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COOPEDOTA: UN MODELO EMERGENTE SOSTENIBLE Y AMIGABLE CON EL AMBIENTE Lorena Lpez Gonzlez Universidad de Costa Rica Palabras clave:

cambio climtico, economa social, cero emisiones de carbono, COOPEDOTA R.L., modelo emergente de desarrollo.

Resumen

Los proyectos de Coopedota se vinculan con los ejes: Economa Social, cambio climtico y modelos emergentes de desarrollo. Esta Cooperativa industrializa caf de calidad con prcticamente cero emisiones de carbono, por lo que ha merecido la certificacin en este campo y es un valioso ejemplo de organizacin que persigue los mismos fines en su Cantn. Sin su actividad, la regin se vera seriamente amenazada.

El know-how de sus representantes ha propiciado que autoridades y la Cancillera de la Repblica utilicen el caso como estandarte nacional y modelo embajador y aleccionador que protege el medio ambiente.

Este

estudio de caso, de enfoque cualitativo, describe la trascendencia de los proyectos

emergentes coherentes, no slo con la filosofa cooperativa sino tambin con el desarrollo local y compromiso ambiental. Adems, es una fuente de ingresos estratgica en momentos de crisis econmica mundial porque la captacin de recursos, al desarrollar un proyecto en la relacin ganar-ganar, es ms que creatividad y astucia. Los actores involucrados y los hechos han respaldado los logros de la Cooperativa, con sus buenas prcticas vinculadas al desarrollo sostenible, el desarrollo comunal y una actividad empresarial muy exitosa. Esta organizacin, adems de contribuir a sus stakeholders directos, lo hace a la comunidad y a la nacin, puesto que incluso financia y organiza actividades ajenas a su quehacer, como reuniones comunales, y visitas de autoridades de gobierno y extranjeros, entre otras.

Adems, el lder de Coopedota, con ms de 17 aos al mando, tambin es capaz de brindar muchas enseanzas en pro de la gestin, y quizs esto explique la apuesta en curso.

Introduccin

Coopedota es una organizacin de la economa social costarricense que refleja la necesidad comunal de contar con una instancia para atender las carencias en algunas comunidades. Santa Mara de Dota tiene la particularidad de estar ubicada al lado de otras comunidades que tienen nombre de santos y por ello se le conoce como la Zona de los Santos1. La Zona se caracteriza por ser bella, con ros cristalinos, bosques primarios y aves poco comunes como, el quetzal. El territorio es altamente rico; el 80% del territorio de Santa Mara de Dota est protegido por la Ley de Reserva Forestal.

Las tierras de la Zona siempre se han caracterizado por ser muy frtiles. La principal actividad econmica ha sido la produccin de caf. Histricamente, la Zona tuvo muchos problemas de acceso vial y, por ello, muy probablemente estuvo excluida del acceso a los servicios bsicos y otras oportunidades. No haba empleo, ni industrias. La mayora de sus pobladores se dedicaban a la agricultura de subsistencia y vivan en condiciones limitadas.

Por la altura y condiciones climticas, el caf de la Zona es preferido y reconocido mundialmente, principalmente por su alta calidad, por tratarse de caf de altura y por estar certificado. Coopedota, gracias a la produccin e industrializacin del caf, brinda opciones de desarrollo en la actividad agrcola, el asociativismo empresarial, crecimiento personal y un capital social humano muy diferente, puesto que en la Cooperativa hace nfasis en la educacin y capacitacin de sus miembros. Igualmente se presentan oportunidades de empleo y desarrollo para los asociados, sus familias y miembros de la comunidad.

Este artculo se elabor a partir de una investigacin de campo y documental, adems de la consulta a expertos y conocedores del caso Coopedota de diferentes instancias, quienes

respaldan los logros de la Cooperativa. Las visitas a la organizacin y la consulta a empleados y


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En la Zona de Los Santos se encuentra: San Marcos de Tarraz, Santa Mara de Dota y San Pablo de Len Corts.

miembros de la comunidad han evidenciado que se trata de una organizacin que desarrolla muy buenas prcticas vinculadas con el desarrollo sostenible, el desarrollo comunal y una actividad empresarial exitosa. Esta organizacin no slo ha contribuido con sus asociados, empleados y familiares, sino que tambin apoya al gobierno local y nacional en diferentes proyectos.

Llama la atencin la actividad empresarial de Coopedota y las capacidades que tienen varios de sus empleados. Muchos de ellos son personas humildes que han logrado ampliar sus conocimientos de forma emprica o mediante educacin formal, y manifiestan su inters en progresar y contar con un mejor nivel de educacin. El gerente, quien ha ocupado ese puesto por 17 aos es un verdadero, ejemplo de superacin y capacidad de gestin. No obstante, l prefiere que se le identifique primero como agricultor.

Presentacin de Coopedota Coopedota R.L. es una cooperativa conformada por 800 caficultores del Valle de Santa Mara de Dota, cabecera del Cantn de Dota, ubicada a 64 Km al sur de San Jos, la capital del pas en la Zona de Los Santos.

Los servicios de la cooperativa son: Almacn de suministros para la produccin agrcola y la construccin, entre otros productos. Asesora tcnica por parte de expertos en caf Alquiler de excavadora hidrulica como un servicio a la comunidad Beneficiado y tostado del caf, incluyendo la atencin de solicitudes de productores o clientes individuales. Cafetera Recetario Tour y una sala de cata el caf.

Sus actividades comerciales inician con la recepcin del caf de sus asociados y de las fincas propias, y beneficiarlo hasta dejarlo en grano de oro. A partir de ah existen dos opciones: la primera y principal es la exportacin, especialmente a Europa y Estados Unidos. Esto se hace en

sacos de yute, para ser posteriormente comercializados en esos pases, bajo marcas extranjeras. La otra opcin que desarrolla la Cooperativa con el caf es proceder al tostado y molido para ser comercializado bajo la marca propia, Caf Quetzal (Urea, 2000).

El principal consumidor de la Cooperativa es la cadena norteamericana de cafeteras Starbucks, de proyeccin mundial y con presencia en ms de 10 pases. (Jimnez, 2009). Aunque en estos locales nunca se indica la marca de caf que utilizan puesto que se acostumbra trabajar con mezclas. Por esa razn, no interesa ni a la Cooperativa ni a los Starbucks identificar la

procedencia o marca del caf.

La Cooperativa se fund en 1960, y desde entonces ha sido una fuente impulsora del progreso del Cantn de Dota, un Cantn relativamente pequeo en poblacin, con aproximadamente 4.960 habitantes (INEC, 2007).

En promedio, Coopedota realiza el servicio de beneficiado de 65.000 fanegas de caf por ao que recibe de sus 800 asociados, adems ofrece el servicio de almacn de suministros y una cafetera, estos ltimos disponibles para la poblacin en general. Se destaca tambin el impulso de actividades para atraer turismo a la Regin, con sus acostumbrados tours para observar el proceso del caf y la celebracin anual en sus instalaciones de la feria del caf.

Adems, desde el 2005 esta organizacin se propuso reducir las externalidades negativas de una de las industrias ms contaminantes del cantn de Dota, como lo es la produccin e industrializacin del caf. Ello porque la agricultura genera el 40% de las emisiones de gases de efecto invernadero (Sols, 2010).

Al respecto, don Roberto Mata, gerente de la Cooperativa, menciona que en los primeros tres aos lograron disminuir un 75,5% de emisiones con proyectos como: uso de abonos orgnicos, biomasa (utilizacin de desechos del caf como la cascarilla y la pulpa para el secado del mismo) y campaas de reciclaje y reduccin del consumo energtico tanto en la organizacin como en la comunidad en que est inserta.

Problemtica de la comunidad Santa Mara de Dota es una zona pujante, de base agrcola, con un buen desempeo socioeconmico en los ltimos 10 aos. (Jimnez, 2009). Sin embargo debido a que su vrtice econmico se suscribe a actividades agrcolas que generan gran cantidad de residuos, el problema del manejo de la basura se convirti en un reto para las empresas de la zona. Coopedota tom la batuta en el proceso de convertirse en una empresa amigable con el ambiente, pero el proyecto fue ms all y se convirti en un proyecto cantonal que pretende convertir a Dota en un cantn carbono neutral.

Este plan se puso en marcha en el 2005, para ello se realiz en primer trmino, un anlisis integral de la empresa, a fin de determinar cules eran los departamentos que generaban ms desechos slidos; luego se gener un portafolio de proyectos para convertir a Coopedota en la primera empresa a nivel mundial en producir caf con cero emisiones de carbono.

Cabe destacar que esta iniciativa nace con anterioridad a las polticas nacionales de cambio climtico promulgadas en el 2007 en la administracin del Presidente Oscar Arias Snchez, con la Iniciativa Presidencial Paz con la Naturaleza, la Estrategia Nacional de Cambio Climtico Costa Rica 2021 y el Programa Amigable con el Cambio Climtico.

Qu implica ser una empresa Carbono neutral? Ser una empresa "carbono neutral" significa remover o dejar de lanzar a la atmsfera la misma cantidad de bixido de carbono que producimos (Asociacin Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra, 2008). Coopedota realiz su proceso de certificacin de acuerdo con la norma PAS2060 del British Standards Institution. Esta norma se reconoce como el estndar

internacional ms confiable de certificacin de neutralidad de carbono. Coopedota redujo y compens todas las emisiones de los gases de efecto invernadero (GEIs) asociados con el ciclo de vida del caf (produccin, proceso, transporte y venta) (Central America Data, 2011). Como resultado de todos esos esfuerzos, la Cooperativa obtuvo la certificacin ISO 14001 que garantiza la produccin en armona con la proteccin del ambiente.

Proyecto de cero emisiones de carbono de Coopedota El proyecto se basa en la implementacin de cuatro subproyectos que mejoran de manera integral todo el ciclo productivo llevado a cabo en las instalaciones de Coopedota, los que se detallan a continuacin:

Primera Fase 2005 Construccin de un biodigestor Produccin de Metano para energa Con la intencin de aprovechar las aguas residuales del proceso de beneficiado del caf, compuestas en su mayora por muclago2, jugo de pulpa y agua de transporte, se concibi la creacin de un sistema biodigestor para la produccin de metano, que produccin de biogs, que perfectamente puede ser utilizado en la industria. es utilizado en la

El proceso, tal como se aprecia en la imagen, requiere de en un plstico tubular donde se depositan las aguas, que al aadrsele una mezcla especfica de cal y bacterias, en un medio anaerbico, produce gas metano.

La investigacin para la implementacin de este sistema tuvo un costo inicial de USD$64.000 (Jimnez, 2009), pero la misma debe continuarse, y la implementacin del mismo tambin tiene costos adicionales. Biodegestor, Coopedota, 2011 La capacidad del biodigestor instalado es de 272 metros cbicos de agua servida, y podra producir 54,4 metros cbicos de gas metano aproximadamente. Esto equivale a la generacin de 34 KWh diarios de electricidad, o bien, 1020 KWh en promedio al mes (Coopedota R.L., 20011).

El muclago es una sustancia viscosa del caf. Segn Restrepo (2006) est localizado entre la pulpa y la cscara del grano del caf y representa el 5% de su peso cuando est seco.

Segunda Fase 2006 Produccin de etanol a partir del muclago del caf Como la composicin resultante de la biodigestin result factible para destilar alcohol, se inici este proyecto de produccin de etanol. El muclago y pulpa de caf desechados por la cooperativa es aproximadamente de 3.040.722 litros al ao, por lo que fermentar y destilar esa cantidad de lquidos permite producir 182.443 litros de etanol anhidro y sustituir algunos combustibles fsiles que se han estado utilizando. Tanques de fermentacin, Coopedota, 2011 Tercera Fase 2007 Perfeccionamiento de la produccin de alcohol La alianza estratgica para compartir experiencias con el Centro de Agricultura Tropical (CIAT) de Colombia en el 2007 y la campaa para la canalizacin de fondos internacionales de investigacin mediante el programa llamado: Un nuevo mercado para pequeos productores de banano y pltano: Innovacin de tecnologas para la produccin sostenible de alcohol, fueron estrategias fundamentales para la produccin de alcohol. El perfeccionamiento del proceso de Alcohol que se desarroll mediante el equipo de la imagen represent una inversin de USD$80.000, de los cuales USD$61.400 fueron donados por el Fondo Regional de Torre de Destilacin, Coopedota, 2011 Tecnologa Agropecuaria (FONTAGRO) y el monto restante,

corresponde a la inversin de Coopedota R.L. (Jimnez, 2009).

Utilizacin de residuos A partir de los subproductos que surgen del procesamiento del caf como la broza y aguas con mieles, por ejemplo, se puede realizar un proceso de fermentacin, y luego otro de destilacin hasta producir etanol, que es un combustible. (Jimnez, 2009)

Produccin de abono orgnico Este es otro producto importante de la Cooperativa puesto que utiliza nuevas tecnologas limpias que benefician, no solo a la organizacin, sino tambin los cultivos de los asociados.

La pulpa de caf es un residuo masivo del beneficiado de caf, que representa el 43,2% del fruto fresco o el 29% del fruto seco (Restrepo, 2006). Con este proyecto se aprovecha gran cantidad de desechos para producir abono que va a mejorar la calidad de la produccin y a disminuir los gastos en otro tipo de abonos.

Mediante una granja de lombrices se producen dos productos fertilizantes: el compost y el lombricompost. Sendos productos son buenos abonos orgnicos que la Cooperativa vende a precios muy bajos a sus asociados. El precio de la mayora del compost se define con base en el costo del transporte a las fincas de los asociados de la Cooperativa, lo que quiere decir que no tiene costo en s, sino que solo se cobra el transporte. El lombricompost se empaca en sacos de 46 kg y se vende aproximadamente en un dlar americano el saco al asociado y aproximadamente a 2,4 US$ al consumidor no asociado. La inversin realizada en este proyecto ha sido de USD$70.000.

Energa mediante biomasa resultante de la cascarilla y la broza del caf. Este proyecto utiliza la broza y cascarilla de Broza fresca para produccin de abono, Coopedota, 2011 caf como combustibles para sus hornos, de manera que se reduce la utilizacin de madera, se eliminan desechos y se generan beneficios econmicos y ambientales para la planta procesadora.

Como

usualmente

estos

productos

se

consideran desechos y no combustible, fue imperioso que Coopedota realizara una

investigacin exhaustiva para evaluar la viabilidad del proyecto y para ello necesit de hornos especiales, los que fueron diseados conjuntamente

con el equipo de ingenieros de la Compaa Bioflame, fabricante del sistema de secado integrado. La fabricacin de los hornos la realiz el fabricante ingls John Gordon y su compra ascendi a USD$ 200.000. Los mismos cuentan con un sistema especial de monitoreo informtico y posibilitan utilizar gases para la generacin de energa con ahorros de hasta 10 millones al mes (El Financiero, 2011). Recientemente se realiz otra mejora en los hornos por una suma de US$40.000, lo que aument la eficiencia en el consumo elctrico al bajar de 450 KWh a 75 KWh, y represent un ahorro sumamente considerable en el proceso de beneficiado.

Tabla 1 Cantidad Porcentajes Promedio de producto de recibo de utilizado fruta de caf fanega Broza 42,60% Cascarilla 4% Fuente: (Jimnez, 2009) BIOMASA DISPONIBLE Fanegas Biomasa Biomasa (ff) Kilogramos Seca (Kg) (Kg) Biomasa seca sin ceniza (Kg) 619.165 435.202 Biomasa seca a utilizar (Kg) 12.383 435.202

21.300 2.000

5.410.200 508.000

649.224 439.420

La tabla anterior muestra el proceso por el que se obtienen 12.383 kg de biomasa a partir de la broza del caf y 435.202 kg de biomasa producto del proceso de la cascarilla. En la siguiente tabla se realiza la conversin para reflejar el beneficio que ello representa para Coopedota.

Tabla 2 POTENCIAL INSTALADO Y ENERGA TIL


Materia prima
Kgs. de biomas a til 12.383 435.202 Poder calrico (kJ/kg) Energa (kJ) Energa disponible (kWh) Eficiencia de horno Eficiencia neta en el proceso 0,35 0,35 Energa til (kWh) Costo de (KW h) 0,10 0,10 Ahorro estima do (USD$) 1.210 46.959

Broza Seca Cascarilla Seca

14.361 15.855

177.830.359 6.900.120.861

49.397 1.916.700

0,7 0,7

12.102 469.592

Fuente: (Jimnez, 2009) A partir de las anteriores estimaciones de produccin de energa til, y tomando en consideracin que el costo de la energa elctrica en Costa Rica es de aproximadamente USD$0,10 el KWh, el

ahorro aproximado para Coopedota sera de USD$48.000 por periodo de cosecha de caf. (Jimnez, 2009).

Programa de Manejo de Desechos Este proyecto de reciclaje inici en el 2005 y en las instalaciones de la cooperativa, con el propsito de reducir el impacto ambiental de los desechos generados en las operaciones propias de la actividad administrativa de la empresa. Para ello se dispuso de una pequea bodega y se clasificaron los materiales por envases (plsticos, vidrio, aluminio) y papel (cartn, peridico, blanco y de color).

Luego se capacitaron 87 empleados en el tema del reciclaje. Los habitantes de la comunidad conocieron la iniciativa y se involucraron llevando sus residuos al centro de acopio. Esta iniciativa de la comunidad excedi la capacidad de la bodega, por lo que la cooperativa tuvo que invertir en la construccin de una segunda bodega y se inici un plan piloto, en el 2007, con Colegiales del proyecto de manejo de desechos, Coopedota, 2011

un proyecto comunal desarrollado con seis estudiantes del Colegio Tcnico Profesional Jos Daniel Flores Zavaleta.

El plan piloto se desarroll en la comunidad El Guabayal, compuesta por 53 casas (44 habitadas). Los jvenes recibieron capacitacin en el manejo de desechos y asumieron el reto de capacitar a los vecinos. Los resultados fueron exitosos porque al cabo de 8 semanas, 28 casas que se adhirieron al plan y empezaron a clasificar sus desechos.

El proyecto tuvo tal aceptacin que en el 2008 se extendi a toda la comunidad de Santa Mara, mediante un convenio en el que Coopedota R.L. asumi el papel de acopiador y despachador de los desechos y la Municipalidad de Santa Mara de Dota, el de recolector de los desechos. Los resultados se consideran exitosos, con un total de 660 casas capacitadas, y, de ellas, 656 casas

estaban de acuerdo en clasificar sus desechos. Tambin se involucraron 62 comercios de toda la comunidad, 378 estudiantes de la Escuela Repblica de Bolivia y 131 estudiantes del Colegio Tcnico Profesional Jos Daniel Flores Zavaleta.

El costo del proyecto ascendi a USD$30.000, de los cuales USD$8.700 fueron inversin de la Cooperativa, USD$15.500 fueron aportados por el Programa de Fomento Agrcola Ministerio de Agricultura y Ganadera (MAG), y el monto restante fue suministrado por la Municipalidad Local. (Jimnez, 2009).

Resultados Los esfuerzos de Coopedota han rendido sus frutos, no solamente en el bienestar ambiental sino tambin en el econmico. A continuacin se ilustrarn los mayores logros que ha obtenido la cooperativa, amn de su poltica amigable con el ambiente.

Uno de los mayores resultados de la cooperativa es el de contar con la certificacin de su caf bajo la norma PAS2060 del British Standards Institution para demostrar su carbono neutral, convirtindose en la primera organizacin que obtiene este certificado a nivel mundial. A partir de la publicacin de sta norma, la cooperativa ha sido reconocida por parte de expertos como el estndar internacional de certificacin de carbono neutral ms confiable, y ha motivado a sus miembros y comunidad para lograr los objetivos planteados. Coopedota ha logrado posicionar su producto tanto en el mercado nacional como internacional. El caf de Dota se considera uno de los mejores del mundo. Por su calidad y sostenibilidad se comercializa en Europa, Estados Unidos y Asia. Tambin Coopedota vende sus productos en el mercado nacional, incluyendo el tipo gourmet. La Cooperativa est entre los 10 primeros lugares del mundo, donde se puede tomar un cafecito de calidad. La cooperativa ha recibido ayuda extranjera para lograr este objetivo y entre las entidades con las que ha podido contar, estn la Universidad de EARTH, personal del Cuerpo de Paz y estudiantes de posgrado de carbono de la Universidad de Yale.

La Cooperativa cuenta con el apoyo de Carbn Clear, que es el verificador independiente, y se encargan de la certificacin de carbono neutral desde el 2007 y quien se propuso como meta el reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. La Cooperativa obtuvo la certificacin ISO 14001, que garantiza la produccin en armona con la proteccin del ambiente. Seguidamente se mencionan algunos de los resultados de acuerdo con la prctica de estos proyectos:

Reduccin de consumo energtico La cooperativa ha logrado sustituir el 95% del consumo de lea en los hornos, utilizando un producto que antes se consideraba desecho y ahora es el principal combustible, la broza y cascarilla del caf. Mediante la compra de los hornos que se mencion en apartados anteriores, se logr automatizar del proceso de secado, produciendo con ello un 90% de incremento en eficiencia del proceso. Aunado a esto, los planes todava no cesan, por lo que se han realizado estudios de carga y distribucin de consumo de electricidad en la planta para determinar dnde se puede tratar de reducir an ms el consumo, por lo que se han implementado programas de gestin energtica y se instal un micro-beneficio para cargas pequeas.

Reduccin de consumo de agua y vertido de aguas En 1998, el 100% de las aguas residuales eran vertidas al ro sin ningn tipo de tratamiento y produciendo alta contaminacin. En ese mismo ao, la cooperativa requera de un metro cbico de agua para procesar una fanega de caf, pero en el 2010, esa cifra se ha reducido en un 80%, puesto que es posible procesar la misma cantidad de caf con tan slo 0,2 m3 de agua. Lo anterior, gracias a la implementacin del proceso de recirculacin del 100% del agua que se hace en la planta, con el proceso de biodigestin. Se elimin el vertido de aguas en su totalidad, reutilizndolas en la produccin de energa. Adems, debe mencionarse la construccin del sistema lagunar y el sistema de riego que se han implementado, los que buscan un mejor tratamiento de desechos y por ende una mejor proteccin del medio ambiente.

Tratamiento de residuos slidos y orgnicos Tal y como se mencion, los residuos slidos orgnicos producto del procesamiento del caf se convierten en abono (compost y lombricompost) mediante una tecnologa ambiental. Adems se ha logrado incentivar una cultura de reciclaje de la basura, no solo en la planta sino en toda la comunidad de Santa Mara, llegandose a procesar el 60% de la basura que se genera en Santa Mara.

Generacin de Biocombustible La innovacin en produccin de biocombustibles es un logro sumamente significativo para Coopedota, pues no slo se produce energa alternativa y amigable con el ambiente, disminuyendo su factura elctrica, sino que adems se logra deshacer de desechos orgnicos difciles de procesar. El ideal de este proyecto se lograr al producir 2,000 litros al da de bioetanol utilizando las aguas residuales del beneficio, con un grado volumtrico de 95 grados alcohlicos. Se est trabajando en este proyecto.

Adems, con el proyecto de biogs se ha logrado otra fuente de energa limpia y se espera producir 50 KWh utilizando materia prima de la mezcla de cascarilla y pulpa del caf.

Reconocimientos El mayor reconocimiento del proyecto para Coopedota ha sido ser certificada como la primera empresa mundial en producir caf con cero emisiones de carbono (La Nacin, 2011), lo que le genera una gran oportunidad comercial, sobre todo en sus exportaciones de caf hacia el mercado europeo.

La idea fue catalogada por Innovara y el Centro de Innovacin como una de las 20 ideas ms innovadoras realizadas en Costa Rica (Morales, 2010, y permiti a la cooperativa junto con Coopetarraz recibir por parte del Programa de Fomento a la Produccin Agropecuaria Sostenible del Ministerio de Agricultura cerca de 230 millones de colones, como reconocimiento ambiental. (MAG, 2008).

Metodologa

Este artculo es producto de una investigacin cualitativa que se hizo del caso de Coopedota, la que mediante el uso de instrumentos como: la observacin, la revisin bibliogrfica y las entrevistas, busc constatar si se trata de una organizacin de tipo de modelo emergente y digno a imitarse, tal y como se haba evidenciado en los medios de comunicacin de masas y por parte de algunos representantes del sector cooperativo. El anlisis de los datos de las fuentes nacionales (empleados, asociados, miembros de la comunidad, representantes del gobierno local y lderes comunales) y extranjeras de diversa ndole, fue necesario para triangular la informacin. Los resultados fueron sometidos a validacin de las mismas fuentes consultadas en forma individual porque no fue posible reunirlas. Asimismo, a algunas fuentes emergentes se les consult sobre los resultados obtenidos del anlisis de los datos y los mismos fueron constatados.

Caracterizacin de la buena prctica La oportunidad que aprovech Coopedota al ligarse al proyecto de reconversin productiva nacional, que es un programa estatal que financia proyectos productivos y de desarrollo agropecuario, le ha permitido contar con una importante fuente de ingresos y posicionarse en el mercado nacional e internacional como una empresa sostenible y amigable con el ambiente.

La adopcin de este tipo de buenas prcticas por parte de Coopedota es definitivamente muy atinada, puesto que se trata de elegir procesos productivos que sirven de modelo y liderazgo para otras organizaciones. Se relacionan con los criterios de calidad de la intervencin social que aborda no slo la gestin y los procedimientos empleados, sino la satisfaccin de las necesidades de las personas involucradas con el propsito de superar la problemtica de la exclusin social, el cambio climtico y la escasez de recursos.

Para definir y evaluar las buenas prcticas se han definido diferentes criterios en diversas instancias y por varios autores. De la revisin de mltiples fuentes se escogi una de las que aporta mayor cantidad de los mismos para evaluar la buena prctica de Coopedota. Los criterios son: 1. 2. 3. 4. 5. Produce un impacto social positivo, medible y prolongado en el tiempo. Su impacto produce cambios en el marco legislativo. Da lugar a la participacin de las propias personas afectadas. Promueve habilidades y capacidades de los participantes. Fomenta la creacin y el fortalecimiento de vnculos comunitarios.

6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.

Favorece la participacin de voluntarios en el proyecto. Se tiene en cuenta la perspectiva de gnero. Reduce los factores de vulnerabilidad derivados de la situacin de gnero. Da lugar al cuestionamiento de enfoques tradicionales de intervencin frente a la exclusin social y las salidas posibles. Promueve la Independencia de criterios y orientacin del proyecto con respecto a las fuentes de financiacin. Estimula la Innovacin y Optimizacin en el aprovechamiento de los recursos. Hace primar los objetivos cualitativos sobre los cuantitativos. Plantea un enfoque multidimensional y/o interdisciplinar. Disea respuestas especficas para necesidades particulares. Aprovecha eficazmente los recursos existentes. Evala el impacto de su intervencin sobre los beneficiarios a largo plazo. Evala el impacto de su intervencin sobre los beneficiarios a largo plazo. Dispone de mecanismos que aseguran la estabilidad de proyectos en marcha, as como su financiacin. La accin, iniciativa o proyecto o algunos de sus elementos, sirven como modelo para otras organizaciones. Favorece la implicacin al mximo de agentes (departamentos, reas, entidades, instituciones, etc.). Lleva a cabo una gestin clara y transparente de los recursos en general (protocolo para la identificacin de Buenas Prcticas Transferibles para la Igualdad de Gnero en el Empleo). (Prieto, Cabrera, Abad y Lpez, 2008)

Por lo tanto, al analizar los diferentes proyectos de Coopedota, no cabe duda que cumple con prcticamente todos los criterios antes mencionados y sus acciones estn generando cambios no slo en el contexto nacional, sino que ha traspasado las fronteras. Esto ltimo se ha dado por iniciativa propia, con visin, estrategia y mucho esfuerzo. Por los premios y reconocimientos que ha recibido, Coopedota recibe a menudo invitaciones a divulgar las buenas prcticas, y el gobierno costarricense la ha adoptado como estandarte nacional, como ejemplo de organizacin.

Asimismo, el caso Coopedota es una solucin que desde una organizacin de la economa social se ofrece a un mundo en crisis. Mucho se conoce de la problemtica del cambio climtico; hasta se ha visto la necesidad de llegar a compromisos como los del protocolo de Kioto y otros que le siguieron, pero es poco lo que se est haciendo. Esta es una evidencia de capacidad de gestin, de bsqueda de patrocinios y de que es posible resolver los problemas y satisfacer las necesidades con voluntad.

Coopedota no slo ha asumido el compromiso de disminuir la emisin de gases, sino que busca reducir al mximo su consumo de energas y producir cero, o la menor cantidad posible de efectos negativos en el medio ambiente. Adems, ha asumido el reto de convertir a Santa Mara de Dota en el cantn cero emisiones de carbono, para dar un ejemplo ms de lo que se puede hacer en una comunidad.

Conclusiones

Se puede concluir que Coopedota es una cooperativa que sirve como modelo de un proyecto a implementar por otras organizaciones de la economa social, que inspira y motiva para alcanzar las metas propuestas. Coopedota goza del reconocimiento nacional e internacional, lo que hace que sus stakeholders, el gobierno y la sociedad costarricense estn orgullosos de sus logros, especialmente por tratarse de una cooperativa comprometida con la sostenibilidad ambiental y la reduccin de la contaminacin. A raz de estos esfuerzos, esta organizacin obtuvo la certificacin ISO 14.001 que garantiza la produccin en armona con la proteccin del ambiente. La idea del proyecto Coopedota fue catalogada por Innovara y el Centro de Innovacin como una de las 20 ideas ms innovadoras realizadas en Costa Rica (Morales, 2010, y permiti a la cooperativ,a junto con Coopetarraz, recibir por parte del Programa de Fomento a la Produccin Agropecuaria Sostenible del Ministerio de Agricultura, cerca de 230 millones de colones como reconocimiento ambiental. (MAG, 2008). Esta cooperativa demostr, en la prctica, como se pueden realizar cambios en la cultura de una organizacin y una comunidad y de esa manera, lograron reducir y compensar la emisin de gases de efecto invernadero relacionados con el ciclo de vida del caf desde la finca hasta el consumidor final. Se desprende de este trabajo que los beneficios pueden trasladarse a la comunidad siempre que exista compromiso y voluntad, aunque tampoco se deben descuidar sus asociados y empleados.

Algunos factores crticos de xito de esta cooperativa que mencion su gerente y que conviene resaltar son el hecho de analizar el entorno. La cooperativa supo aprovechar las oportunidades que le brindaron los organismos de cooperacin e hizo una lectura tanto, de las necesidades de sus asociados como de la comunidad, y puso en prctica varios proyectos que resultaron de mucho beneficio personal, socioeconmico y de proteccin y defensa del ambiente. Con los proyectos de Coopedota se aprovecha gran cantidad de desechos para producir abono, lo que incide en el mejoramiento de la calidad de la produccin y disminuye los gastos en otro tipo de abonos, adems del hecho de que fomenta la conservacin del ambiente y el uso de los desechos. En relacin con el Programa de Manejo de Desechos, los resultados se consideran exitosos con un total de 660 casas capacitadas, y de ellas, 656 casa de acuerdo con clasificar sus desechos. Tambin se involucraron 62 comercios de toda la comunidad, 378 estudiantes de la Escuela Repblica de Bolivia y 131 estudiantes del Colegio Tcnico Profesional Jos Daniel Flores Zavaleta. Esta iniciativa permite visualizar la creatividad y los resultados de las alianzas pblico - privadas, en donde convergen en un solo propsito: beneficiar a la comunidad y sus miembros. Otra evidencia de las buenas prcticas utilizadas por Coopedota es el desmucilaginado del grano de caf, cuya funcin es eliminar el muclago que recubre el grano de caf, proceso delicado que requiere de mucho cuidado, porque cualquier error ocasiona daos irreparables en la calidad del grano. La alianza estratgica para compartir experiencias con el Centro de Agricultura Tropical (CIAT) de Colombia en el 2007 y la campaa para la canalizacin de fondos internacionales de investigacin mediante el programa llamado: Un nuevo mercado para pequeos productores de banano y pltano: Innovacin de tecnologas para la produccin sostenible de alcohol, fueron estrategias fundamentales para la produccin de alcohol en Coopedota. En los primeros tres aos, Coopedota disminuy el 75,5% de emisiones con proyectos como: uso de abonos orgnicos, biomasa (utilizacin de desechos del caf como la cascarilla y la pulpa para el secado del mismo) y campaas de reciclaje y reduccin del consumo energtico, tanto en la organizacin como en la comunidad en que est inserta.

El desarrollo local de la cooperativa, en conjunto con los distintos actores que convergen alrededor de esta iniciativa, apuestan al mejoramiento en las condiciones del entorno, tratando de construir un ambiente territorial favorable a la actividad empresarial innovadora; el nfasis est en los aspectos cualitativos y que no necesariamente tienen una reivindicacin econmica. Entre los aspectos mencionados estn los sociales, culturales y territoriales; que brindan como resultado un mejor aprovechamiento de los recursos endgenos existentes en la zona y el fomento a la vinculacin en red de los diferentes actores. Don Roberto Mata (gerente), mencion que el contar con redes de informacin nacional e internacional ha sido clave para el xito, puesto que de la inteligencia de mercados y la lectura de la economa mundial han logrado determinar los nichos donde colocar los productos, tomar decisiones estratgicas y posicionarse en el mercado estadounidense y europeo. Lo anterior implica que sus lderes tengan que adquirir y potenciar ciertas competencias para dirigir y desarrollar proyectos de envergadura, tanto en el contexto nacional, como internacional. De igual manera manifiesta que el mantener un vnculo estrecho con los colaboradores y el contacto con los asociados, as el cmo tener una muy buena imagen en el comercio son aspectos relevantes en las relaciones con los proveedores y los diferentes actores que confluyen en esta industria. Agreg que es importante contar con personas que dominan lo que hacen y que

constantemente se estn formando o participan en distintas actividades de capacitacin; de ah la pertinencia de su frase: Ser estudiante de 100%, produce profesionales del 100%. Un grupo de estudiantes de la Universidad de Costa Rica que visit Coopedota indic que don Roberto Mata, con su disposicin a dedicarles tiempo, con las experiencias compartidas, con la prctica de no tener oficina y esa mezcla entre campesino y profesional, generaron ms aprendizajes que muchos de los que los libros y profesionales no les aportan. No cabe duda que ste sea un proyecto innovador, pues no solo ha experimentado nuevas formas de produccin sino que ha incursionado en mercados en los que su nivel de aceptacin ha sido ptimo. Representa un modelo de economa social interesante de replicar en el pas y en otros contextos.

El estudio del caso de Coopedota, deja como leccin la importancia de realizar proyectos amigables con el ambiente, con la participacin de actores y dirigidos por personas comprometidas y competentes, una alternativa de desarrollo muy satisfactoria y enorgullecedora. Bibliografa Alburquerque Llorens, Francisco. Curso sobre Desarrollo Local. Curso OIT: Estrategias para el desarrollo econmico local. Instituto de Economa y Geografa. [En lnea] Consejo Superior de Investigaciones Cientficas. [Madrid: Espaa]. Octubre 2003. Disponible en: http://www.asocam.org/biblioteca/DEL_0059.pdf Alianza Cooperativa Internacional de la Amricas. Diagnstico de la Economa Social de Guatemala. Referentes tericos- conceptuales, (1. Ed.) San Jos, Costa Rica: Alianza Cooperativa Internacional de la Amricas. 2007. ISBN: 978-9968-13-45-5 Barea, J. y Mozn, J.L. Libro blanco de la economa social en Espaa. Ministerio de Trabajo y Seguridad Social, Madrid. 1992. 579 p. ISBN: 8474347270 Barquero, Marvin. Dota Exportar caf carbono neutral [En lnea]. La Nacin. Marzo del 2011. Disponible en: http://www.nacion.com/2011-0315/Economia/NotasSecundarias/Economia2714963.aspx Central Amrica Data. Costa Rica: Coopedota exportar caf certificado carbono neutral. Business to Business [En lnea] Marzo del 2011 Disponible en: http://www.centralamericadata.com/es/article/home/Costa_Rica_Coopedota_exportara_caf e_certificado_carbono_neutral COOPEDOTA R.L. Cafecoop [En lnea] Coopedota [San Jos, Costa Rica] Disponible en: http://www.cafecoopcr.com/Coope%20Dota.pdf COOPEDOTA R.L. Cooperativa de Caficultores de Dota R.L. [En lnea] COOPEDOTA [San Jos, Costa Rica] Disponible en: http://www.zonadelossantos.com/coopedota/ COOPEDOTA R.L. Proyecto Sostenibles I+D. [En lnea] 2011 [San Jos, Costa Rica] Disponible en: http://www.coopedota.com/ Crowley, Thomas J.; North, Gerald R. Abrupt Climate Change and Extinction Events in Earth History. Science Magazine. 240 (4855): 996-1002, Mayo 1988. ISSN 0036-8075 Instituto Nacional de Estadstica y Censo. Censo cantonal. [En lnea] 2007. Disponible en: http://www.inec.go.cr/ ISSN: 978-9968-921-89-3 Jimnez, G.A. Coopedota, RSE bajo un esquema emprendedor. [En lnea]. 2009. Disponible en: http://www.incae.com/ES/centros-academicos-investigacion/Caso-Coopedota.pdf Melcalfe, T. Qu es carbono neutral? Asociacin Nacional de Maestros de Ciencias de la Tierra Febrero del 2008. [En lnea] Disponible en: http://www.windows2universe.org/earth/climate/neutral.html&lang=sp Ministerio de Ambiente, Energa y Telecomunicaciones. La Estrategia Nacional de Cambio Climtico. [En lnea] MINAET [San Jos, Costa Rica]. 2008. Disponible en: http://www.encc.go.cr/carbono/index.html#_ftn1 Ministerio de Agricultura y Ganadera. Comunicado 057-2008. Concejo de Gobierno en Tarraz. [En lnea] MAG [San Jos, Costa Rica]. 2008. Disponible en: http://www.infoagro.go.cr/Noticias/2008/CP_057_2008.pdf Modelo. En: Diccionario Merriam-Webster [En lnea]. Massachusetts. [Consultado el 22 de julio, 2011] Disponible en: http://www.merriam-webster.com/dictionary/model

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