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UN ESPECTCULO PARA LA DEMOCRACIA

teatro en a
/ .
tenas e astca
En la Atenas del siglo de oro, miles de
espectadores acudan a presenciar las tragedias
que exaltaban los valores de la ciudad-estado,
o las comedias en que se fustigaban los vicios
pol(ticos y morales de los atenienses. La puesta
en escena de tales obras necesitaba de actores
y productores, y de un espacio especialmente
acondicionado a tal efecto: el teatro
ANTONIO GUZMN GUERRA
CATEDRA TICO DE FILOLOGfA GRIEGA DE LA UNIVERSIDAD COMPLlr'"ENSE DE MADRID
DODONA, en el Epi ro.
era la sede de un
antiguo orculo de
Zeus, al que estaba
asociado este teatro
con capacidad para
unos 18.000 espec-
tadores. construido
en el siglo 111 a.C. y
reconstruido en la
centuria siguiente.
1
maginemos una jornada a finales de marzo en
la Atenas del siglo V a.C., en pleno festival de las
Grandes Dionisias. Las celebraciones en honor
de Dioniso (dios de la via, del vino y del de-
lirio mslico) auspiciaban, aparte de vis losas
procesiones y ofrendas agrcolas, diversas representa-
ciones en el teatro urbano. All, los asistentes podan
disfrular de la gracia chispeante y procaz -e incluso
grosera- de comedias como la antibelicista Lisstrata de
Aristfanes, o conmoverse ame el amargo destino
de Edipo segn lo refiere Sfocles.
En el recinto delleatro, un pblico formado por ciu-
dadanos de loda clase y condicin presenciaba los cer-
lmenes teatrales, patrocinados por la dudad. El dra-
ma antiguo era una institucin entre lo artstico, lo re-
ligioso y el inters pblico. Parte consustancial de la
grandeza de la A lenas democrtica, el teatro ofreca di-
versas perspectivas. La lragedia provocaba hondas re-
flexiones en el espectador, dilemas morales y polticos.
La comedia, entre sus chanzas y utopas, contena re-
ferencias y crticas a personajes pblicos. Democracia
y Lealro estaban indisolublemente unidos en la Am.i-
gedad, hasta el punto de que cuando aquella desapa-
reci, el arle dramtico entr en franca decadencia.
Pero tras este Lrasfondo cvico-poltico, el teatro era
esencialmente un rico espectculo auspiciado por la
ciudad, con motivo de ciertas celebraciones religio-
sas, para poner en escena las piezas compuestas por al-
gunos autores de xito. A dichas representadones asis-
ta la mayora de los dudadanos, interesados en pre-
sendar las aventuras y peripecias vividas y sufridas por
los hroes de las antiguas sagas picas, o para rerse y
burlarse con los tipos antiheroicos de las comedias.
EN EL ESCENARIO
En primer lugar, debemos prestar atencin al espado
donde se representaban las obras y a las diferentes par-
tes del mismo. El coro -como se llamaba al conjunto
de actores Qos coreutas) que comentaban la accin-
necesitaba de un espacio de cierta amplitud para sus
movimientos, pues bailaba mientras cantaba. A dicho
espado se le dio el nombre de orchestra (zona de bai-
le) , y corresponde aproximadamente a la parte cen-
tral del teatro, el rea semicircular en la que conver-
gen las gradas. En su centro se alzaba un altar del dios
Dioniso, cuya estatua permaneca all mientras dura-
ban las competiciones dramticas. A uno y otro lado
de la orchesrro se abran unos corredores (prodoi) por los
que accedan o se retiraban tan.to el coro como los ac-
tores. De acuerdo con derlas convendones espaciales,
y sobre todo en el caso del drama, el corredor de la de-
recha representaba Atenas,la ciudad>>, mientras que
el del ala izquierda simulaba el mundo exterior y le-
jano, el extranjero, el puerto.
Con la comedia la cosa era algo distinta porque este
gnero localiza la acdn en espades y ambientes muy
diversos, y es normal que nos encontremos con viajes
de un sitio a otro. Por ejemplo, en Las avispas de Arist-
fanes hay un viejo que se atrinchera en su casa y luego
hace un agujero en el tejado para escaparse, y en La
paz, del mismo comedigrafo, el antihroeTrigeo, emu-
lando al mtico Belerofome que surca los cielos en su
alado caballo Pegaso, se las ingenia para cabalgar l mis-
mo hasta el ter momado en un enorme escarabajo.
Los actores actuaban primeramente sobre un lugar
llamado Jogeion, lugar donde se recitan los discursos,
es decir, lo que hoy llamamos escenario. Esta palabra
procede precisamente del trmino skene o tienda, el
lugar donde los actores se cambiaban de vestido o ms-
cara. Normalmente el escenario se hallaba detrs de la
orchesrra, y sobre l se alzaba una espede de balconada,
el theologeion, desde donde intervenan los dioses.
t<ISTO<!" 'IATtONAL GEOGRAPH C 45
Para informar a los espectadores de lo que haba su-
cedido en otros lugares remotos (en la guerra, en el
mar, en las islas) se recurra al relato de un mensaje-
ro que aparece y cuenta lo que supuestamente ha ocu-
rrido en aquel sitio. Por ejemplo, es un mensajero quien
nos narra cmo tuvo lugar la derrota de los persas en
Salarnina segn la versin de Los persas de Esquilo.
Tampoco se representaban a la vista de los espectado-
res las escenas de violencia, las muertes ni los asesina-
tos; estaba prohibido ver la sangre sobre la escena. En
las tragedias abundan las muertes, pero el espectador no
las contempla; slo se entera de lo que ha ocurrido bien
por el relato de un mensajero, bien porque al final de la
obra aparece discretamente el cadver en cuestin.
Haba arra serie de recursos o accesorios que ayu-
daban a mostrar los diferentes mbitos donde rranscu-
rra la accin. El primero, llamado ekkyklema ( m-
quina rodante). era un decorado mvil. Consista en
un artilugio giratorio que pona a la vista del especta-
dor, sobre una plataforma de madera, lo que suceda
en el interior de un palacio o de una estancia en un de-
terminado momento, y Jo volva a ocultar cuando con-
vena. Por otra parte, haba una especie de gra rudi-
mentaria, colocada sobre la escena, que hacia posible
46 HISTORIA NATIONAl GEOGRAPHIC
La democracia
sale a escena
LA DEMOCRAC lA y el teatro fueron consustancia-
les con la ciudad de Atenas. Fue el tirano Pisstra-
to (543 a.C. ) quien instituy los primeros cert-
menes dramticos buscando atraerse el favor del
pueblo. Aos despus. Pericles, el gran estadtsta.
lleg al convencimiento de que el ciudadano po-
da ser educado polrticamente gracias al teatro. y
fue l quien los ilusion con los ideales de coparti-
cipacin en la toma de dedsiones y la corres-
ponsabiltdad ante las mismas; esto es. con los con-
ceptos de igualdad ante la ley (isonomfa)y de
libertad de expresin (isegorfa. parrhesfa).
EL TEATRO SE CONVIRTI de este modo en un
vehculo que contribuy a difundir y fortalecer los
nuevos ideales democrticos. Eurfpides ensalz
la magnanimidad de Atenas como ciudad hospi-
talaria. En su obra Las suplicantes, Teseo. rey de
Atenas, aclara cules son las normas por las que
se nge el sistema democrtico de su ciudad: a
la pregunta de Quin es el tirano de esta tie-
rra?. responde as: Forastero. para empezar, he
de decirte que te equivocas al buscar ;lqu un ti-
rano. Esta ci udad no la manda un solo hombre.
es una ciudad libre. El pueblo es soberano me-
diante magistraturas anuales por sorteo y no con-
cede el poder a la riqueza. sino que tambin el po-
bre tiene 1gualdad de derechos.
la aparicin o desaparicin sbita de una divinidad a
los ojos de los espectadores. La expresin latina deus ex
machina (dios desde la maquinaria>>) se acu para de-
signar este recurso escenogrfico. Dicho artefacto, ade-
ms de su cometido tcnico, cumpla una fundn sim-
blica, pues serva para marcar distandas entre el mun-
do de los simples mortales y el mundo de los dioses.
Al parecer, quien primero utiliz este mecanismo fue
Eurpides, en el431 a.C.: en su rragedia Medea la prota-
gonista hua al cielo en un carro de fuego.
EL VESTUARIO Y LAS MSCARAS
En un recinto como el tearro ateniense de Dioniso la
distanda media enrre los actores y el espectador ms
alejado poda alcanzar los 1 00 merros; en Epidauro lle-
gaba a los 7 5. Comprese, por ejemplo, con los 25 o
30 metros que hay, como mximo, en el clebre tea-
tro londinense del Globo, donde Sha.kespeare repre-
sentaba sus obras, o con el de nuestro corral de come-
dias de Almagro, ambos del siglo XVII. En el tearro grie-
go, esa gran distancia tuvo consecuencias directas
sobre determinados aspectos de la puesta en escena,
como la audicin, la visualizacin de gestos y movi-
mientos o el uso de la mscara.

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cru.u
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Gite1on

Tera
Citera
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Aptera .._ - (inosos
Creta
t. Principales teatros
.a..t.Gortlna
Festo""
Los principales tesl.imonios escritos sobre el vestua-
rio de los actores dramticos son de poca relativa-
mente tarda, hacia el siglo II d. C., por lo que deben
ser tomados con cautela a la hora de considerarlos v-
lidos para pocas anteriores. Sin embargo, las pintu-
ras sobre cermica ofrecen algunas pistas sobre el mun-
do del teatro en la Atenas clsica, y combinando am-
bas fuentes (escritas e iconogrficas) podemos saber
ms acerca de este tema. Se distinguan las ropas de la
cragedia,la comedia y el drama sarico. En la cermi-
ca aparecen actores vestidos con el quitn, una espe-
cie de tnica interior, y el himolion, semejante a una ca-
pa, adems de llevar calzado de diverso tipo. Otros
personajes, de ms relevancia trgica, llevaban vesti-
dos largos hasta el suelo, con o sin mangas.
En la tragedia no quedaba casi ninguna pane del
cuerpo al descubierto y se caracterizaba a los perso-
najes con el atuendo propio de su profesin o condi-
cin (mensajeros, ancianos, plaideras .. .. ), llevado
siempre con solemnidad. En la comedia, la ropa era
ms ligera y se adornaba grotescamente con barri-
gas exageradas y falos, en el caso de los hombres, y
con abundante vello pbco para las mujeres. En cuan-
w al calzado, aunque se suele pensar que el coturno
-un calzado con alzas- era el ms tpico, se ha demos-
trado que pertenece ms bien a la poca helenstica.
En la poca clsica, este tipo de calzado tena conno-
taciones casi peyorativas.
Por ltimo, la mscara (prosopon) terminaba de carac-
terizar a los actores, dndoles un aspecto ora terrible
ora ridculo. Se fabricaba seguramente con lino endu-
rectdo e iba adornada con pelucas, marcndose en ella
ojos, cejas y boca de grandes dimensiones. Adems de
caracterizar al actor, la mscara serva para dar reso-
nancia a su voz; de ah, segn la etimologa popular, el
nombre en latn de la mscara teatral: pmono.
LOS ACTORES
La palabra con que los griegos designaban al actor de
una tragedia o comedia era hypocrits. Dicho trmino es-
t emparentado con el verbo hypocrnomai, que posee nna
doble significacin, la de interpretar un orculo o un
sueo y la de contestar o responder una pregunta.
De ambos significados deriva el de actuar como ac-
tor de una pieza dramtica, en tanto que interlocutor
que replica a un miembro del coro. Luego estn otros
trminos, como los de protogonists, protagonista; deu-
temgonists, deuteragonista>> o segundo actor, etctera.
HISTORIA GEOGRAPHOC 47
. '
El teatro
de Dioniso
en Atenas
LOS TEATROS. consagrados a Dioniso (abajo) -en cuyas gran-
des fiestas. las Dionisias y las Leneas, se representaban tanto
las tragedias como las comedias-, estaban a cielo abierto y
podan acoger a miles de ciudadanos. Los primeros teatros.
todava mviles y no estables, hechos de madera. aparecieron
en los siglos V y IV a.C. Hoy da estamos familiarizados con las
impresionantes construcciones (o. mejor dicho. reconstruc-
ciones) del Oden de Herodes tico, en la falda de la Acrpolis
ateniense. o con el monumental teatro de Epidauro, quepo-
co tienen que ver con los modestos tablados en que represen-
taron por pri mera vez sus obras Esquilo. Sfocl es o Eurpides.
LOS VESTIGIOS conservados de las
ms antiguas edificaciones, co-
mo el teatro de Dioniso - ubicado
en la verti ente sur de la Acrpo-
lis de Atenas, y cuya reconstruc-
cin se muestra aqu-. nos res-
tituyen un espacio escnico pri -
mario donde el pblico sesenta-
ba en unas gradas de madera so-
bre la propia colina. Parece que ha-
cia el 330 a.C. Licurgo acometi
u na serie de reformas dura-
deras. A esta poca se re-
monta la construccin en
piedra. adems de la orches-
tra de unos 20 metros de di-
metro y una skene de unos
20 metros de frente.
O El gradero.
El amplio semidrculo de la c-
vea o gradero aprovechaba
la pendiente de una colina
y quedaba asegurado en sus
extremos por dos fuertes mu-
ros de contencin. Entre las
gradas haba pasillos para faci-
litar la circulacin del pblico.
8 Los sectores.
El recinto poda albergar hasta
15.000 espectadores. El grade-
ro estaba dividido en 13 secto-
res,lOdeloscualescorrespon-
danacadaunadelaslOtribus
de Atenas, cuyos miembros
tomaban asiento en el sector
que les corresponda.
0 El pblico.
Hoy en da se piensa que las
mujeres tambin asistan
a las representaciones, a las
que acudan los ciudadanos
atenienses, los metecos
(los extranjeros residentes
en la ciudad) y quienes
estaban de visita en Atenas.
O El teatro de piedra.
El primer teatro tico fue
de madera. Se atribuy a Peri-
cles, en el siglo V a.C .. la cons-
truccin del primerteatro
de piedra, pero estudios
recientes han establecido
que los restos del teatro de
piedra datan del siglo IV a.C.
0 Lugares de honor.
En el centro de la primera gra-
da tena su asiento reservado
el sacerdote de Dioniso, dios
del teatro, y en tomo a l se
sentaban autoridades de la ciu-
dad, representando a las insti-
tuciones democrticas. y el
jurado quedaba los premios.
O La orchestra.
En el espacio circular ante la es-
cena bailaba y cantaba el coro.
guiado por el corifeo. El nombre
deorchesa(dedondepro-
cede nuestra <<orquesta) viene
del verbo orcheoma. bailan>.
En el centro haba un pequeiio
altar dedicado al dios Dioniso.
O La escena.
El espacio reservado a los
actores era la skene, la escena.
En ella evolucionaban los
tres actores que, en poca
clsica, encarnaban los
distintos personajes de una
obra teatral mediante diferen-
tes mscaras y vestidos.
O Mquinas escnicas.
Para algunos efectos escni-
cos se utilizaban dos artilugios:
la gra -el deus ex machina-.
que serva para introducir a se-
res que venan del cielo o par-
tan por l . y el ekkyklema, un
tablado con ruedas que saca-
ba a escena a figuras yacentes.
O El Oden.
Ultroducdo
certamenes musiCales en los
juegos PanatenaiCOS. Pata al-
bergarlos erigl6el Oden. al
oestedelteatro.ungranedlfi-
ciode unos 63 x 69 metros
cuya cubierta de madera des-
cansaba sobre 90 columnas.
G Bajo el proscenio.
El tablado del proscenio -es
decir, la parte delantera de la
escena- se presenta seccio
nado en la ilustracin, mos-
trando el foso que se supone
habfa debajo y que podfa utlll
zarse. si era conveniente. para
efectos escnicos.
e Los decorados.
El decorado era rruysencillo.
Muchasveceseralafachadade

pntadassobreelfondo. la ske-
mejorconSftr
eles, perosemantt.M:>rruyes-
quembca.lntroducaa veces
una tumba u otros elementos.
$ El theologeion.
Al fondo de la escena se eleva-
ba un edificio en cuya parte
superior aparecan los dioses
cuando intervenan o se diri-
gan al pblico. Esa zona eleva
da tambin la poda usar un
personaje, como Medea al fi-
nal de la tragedia de Eurpides.
En cuanto al nmero de actores,Aristteles, en el si-
glo IV a.C., refiere en su Potica que, cuando la tragedia
haba logrado su perfeccin, la representacin corra
a cargo de tres y slo tres actores (slo hombres, in-
cluso para representar papeles femeninos), de suerte
que no caba la intervencin simultnea de mayor n-
mero de individuos sobre la escena.
Por ello se haca indispensable el uso de otro ele-
mento importante, la mscara, prsopon, as como el
cambio de vestimenta, lo que permita que cada actor
diera vida a distintos personajes. El empleo de la ms-
cara aparece en las fases ms primitivas de muchos
pueblos y culturas. Sirve para proteger al hombre de
ciertos poderes hostiles y, en tanto que elemento
mgico, transmite a quien la lleva las fuerzas malfi-
cas o benficas del ser que representa. En cualquier ca-
so, la mscara esconde un poder de simulacin, de
transformacin de la realidad, y va asociada frecuen-
temente al mbito de lo religioso y de lo mgico. As
ocurra tambin en Grecia, donde se asociaba al cul-
to de Dioniso, divinidad vinculada al teatro.
Los actores se vean sometidos a mprobos esfuer-
zos y tensiones, pues en ocasiones deban interpretar
varios papeles en cada una de las cuatro piezas de un
50 HISTORIA NATIONAL GEOGRAPHIC
El nacimiento
de la tragedia
A PRINCIPIOS del siglo pasado surgi, a propsi-
to de los orgenes del teatro. un acalorado deba-
te. Los nuevos datos aportados por antroplogos
de diversas culturas primitivas postularon que el
teatro surge en el mb1to de recolectores y caza-
dores tribales que fueron dramatizando cier-
tos rituales. Segn ellos. el teatro naci a partir de
dichas manifestaciones ya <<culturales.
ESTO CHOCA con los defensores de la singulari-
dad del fenmeno griego. que siempre se em-
pearon en encont rar un primer autor de talen-
to. Hoy tendemos a aprovechar la informacin an-
tropolgica. que ilust ra ms bien la prehistoria de
la tragedia. En cuanto a su historia, Aristteles afi r-
m en su Potica que la tragedia se origin en los
antiguos cantantes de ditirambos, un canto reli -
gioso de carcter dionisiaco y contexto satfrico,
que se ennobleci en lenguaje y temtica. Pero
esto tambin ha sido parcialmente refutado.
PARECE CIERTO que en la Olimpada LXI (536-532
a.C.). el dramaturgo Tespis hizo que un actor man-
tuviera un dilogo con el jefe del coro en la proce-
sin de las Grandes Dionisias. Naca el primer ac-
tor. La originalidad de Tespis consisti en la intro-
duccin de un prlogo y del precedente del pos-
terior dilogo ent re actores. Para nosotros, pues.
el trgico ms antiguo es Tespis.
mismo autor que se representaban a lo largo de una
jornada de las Grandes Dionisias, por no hablar de
los esfuerzos a que se vea obligada su voz, cuya infle-
xin deba adems adaptarse a la de cada persnaje,
tanto masculino como femenino. Contaban con tm
amplio vestuario que les permita caracterizarse como
hombres o mujeres. La profesin de actor fue ganan-
do prestigio con el paso de los aos y hubo familias de
actores, como la saga de los Calipo, que se hicieron c-
lebres durante varias generaciones.
EL CORO Y LOS PRODUCTORES
Acompaaba a los actores el coro, encargado de cantar
y bailar. En tiempos de Sfocles, lo formaba tm grupo
de quince hombres o mujeres (viejos o jvenes) que en
la obra suelen ser amigos del protagonista, a quien nor-
malmente aconsejan para que deponga su obstinacin.
En el caso de las comedias el coro est integrado por
veinticuatro miembros, ataviados de forma mucho ms
vistosa, y suelen hacer su entrada de forma precipitada
y casi a trompicones, dando la impresin de caos.
Se ha elucubrado sobre la disposicin que adopta-
ba el coro de una tragedia durante la representacin.
Parece que sus miembros se disponan en forma rec-
-
tangular o bien en tringulo, con el corifeo o jefe
del coro al frente. Por su espectacularidad debi de
llamar poderosamente la atencin el coro de la come-
dia Las aves, deAristfanes, en el que cada miembro del
coro es un pjaro o ave de clase distinta, con pluma-
je de diferente colorido y que entona su peculiar can-
to o meloda. la persona que se encargaba de la direc-
cin del coro era el corodidscalos (director de coro);
conocernos los nombres de alguno de ellos, como Ta-
lestes, colaborador de Esquilo.
Por lo que se refiere a los gastos del coro, que sin
duda deban ascender a una suma considerable, sabe-
mos que corran a cargo de algn ciudadano acauda-
lado, el corego. en concepto de liturgia o servicio a la
comunidad. Se le imputaban al corego los gastos de
vestuario de los miembros del coro. sus mscaras, su
alojamiento y comida y hasta el alquiler del lugar don-
de el coro preparaba sus ensayos. Esta institucin de
patrocinio privado, llamada coregua, qued abolida
en Atenas en tiempos de Demetrio de Falero, que es-
tuvo al frente de la ciudad a finales del siglo IV a.C.,
y sus funciones pasaron a ser desempeadas por un
servidor o funcionario pblico llamado agonothetes, es
decir, el encargado de los certmenes.
Como es natural, hubo coregas ms generosos y otros
ms cicateros. En la Vida de Nidos nos cuenta Plutarco que
el propio Nicias, famoso poltico y general ateniense del
siglo V a.C., fue nn contribuyente rumboso, que se jac-
taba de no reparar en este tipo de gastos. En cambio, co-
rra a cargo del Estado costear los actores. abonar los ho-
norarios al autor y sufragar el premio del concurso.
LAS REPRESENTACIONES
la puesta en escena de las diversas obras coincida con
la celebracin de determinadas fiestas religiosas, y se-
gua un calendario concreto. Cada autor presentaba a
concurso cuatro piezas, tres tragedias y un drama satri-
co. El da previo al comienzo de las representaciones se
ultimaban los ensayos y se daba a conocer la compaa
de actores. El da siguiente se iniciaba con la procesin
y el traslado de la estatua del dios Dioniso, que era acom-
paada por grupos de jvenes hasta la Acrpolis. y en
ella intervena la mayor parte de los ciudadanos, agru-
pados segn las distintas tribus de Atenas. Atravesaban
el gora y finalizaban en el altar que se hallaba en el cen-
tro del propio teatro. El segundo da se representaban
cinco comedias, y cada uno de los tres das siguientes
se escenificaban tres tragedias y un drama satrico.
fiiSlORIA NATIONAL GEOGRAPHIC 51
Los grandes temas y autores:
Si Esquilo, Sfocles y Eurpides desarrollaron en sus obras la pica y los grandes ideales de
Los persas:
afn de libertad
LA TRAGEDIA ms antigua de las conser-
vadas es Los persas. de Esquilo. Se repre-
sent en el 472 a.C. y su corego (o produc-
tor. en trminos actuales) fue Pe rieles. Es
la nica tragedia de tema histnco: cele-
bra la victoria ateniense sobre el ejrcito
de Jerjes en el480 a.C. La escena evoca
la corte persa, donde un coro de ancianos
espera noticias de la guerra. Aparecen en
escena la reina A tosa, el fantasma de Da-
rro, un mensajero (que narra el desastre
de la flota persa en Salamina). y finalmen-
te el propio rey Jerjes. harapiento y derro-
tado. A travs del dolor de los vencidos,
Esquilo evoca la justa victoria de los grie-
gos. defensores de su tierra y libertad.
ESQUILO,
segn un busto griego
en mrmol de finales
del siglo IV a.C.
Gliptoteca de Carlsberg,
Copenhague.
LENIDAS en las
Termpilas (arriba),
batalla que precedi a
la de Salamina. leo
por David. 1814. louvre.
Medea,
o la venganza
EURrPIDES RECOGE en su Medeael crue
desenlace de la relacin de la protago-
ni sta conJasn. t:ste, a quien Medea ha-
ba ayudado a conquistar el velloctno
de oro en la expedicin de los argonau- ::
tas. y a regresar triunfante a Grecia.la rra - <
ctona y la abandona en Corinto. donde EURPIDES. Copia
ambos estn refugiados. Jasn va a ca- romaoa en mrmol de
.u- wginal griego.
sarse con una princesa corintia. mientras ~ u s o s Capitolinos,
Medea debe partw al destterro. Pero ella Ror.,...a.
se venga de la afrenta matando a sus pro-
pios hijos. habidos con Jasn. y al rey y a
la princesa de Corinto. Luego huye en un
carro mgico en direccin al palacio de
Egeo en Atenas. mientrasJasn seque-
da en escena solitano y desesperado.
MEDEA tras dar muerte
a sus hijos (arriba).
f'ir;ura por A.
fe..Jerbach. Siglo XIX.
V.useo Estatal de Arte.
'Aa-"lheim.
el drama y la comedia
,a ciudad-estado, Aristfanes fue la voz cr(tica de la democracia ateniense
Edipo, la fuerza
del destino
EL MITO DE EDIPO, rey de Tebas, habla-
ba de cmo este rey no pudo escapar al
orculo que habfa predicho que matarfa
a su padre Layo. rey de Tebas. y desposa- ::J'
ra a su madre Yocasta. Sfocles evoca el ~
<
momento en que Edipo. salvador de Te-
basal vencer a la Esfinge, tras haber m a- sFOCLES,d
. , representa o en un
tado s1n saberlo a Layo y despuesde af'los busto de mrmol del
de casado con Yocasta desconociendo siglo IV a.C. Museo del
que era su madre, investiga el asesinato Louvre, Parfs.
de Layo, para descubrir su propio origen.
el parricidio y el incesto que. sin querer.
habfa cometido. Al final, Yocasta se suici-
da y Edipo se arranca los ojos y se con-
dena al exiho. adonde parte. ya ciego.
acompaf'lado por su hija Antgona.
EDIPO ante la Esfinge
(arriba), tal y como
lo imagin Jean
Auguste Dominique
lngres en 1808. Museo
del Louvre, Pars.
- -
l ~ "vf_ J i ~ . - - - '
Lisstrata:
armas de mujer
EN ESTA COMEDIA. representada en el
af\o 411 a.C., Aristfanes plantea una so-
lucin inslita a la guerra del Pelopone-
so. que enfrentaba a Atenas y Esparta. La ~
atreniense Lisstrata. secundada por la es- ~

parta na Lmpito. promueve entre las mu-
jeres de los bandos contendientes una
huelga de sexo hasta que los hombres fir-
men la paz, como sucede al f1n. Con sor-
prendentes recursos (como los dos coros
enfrentados, uno de ancianas y otro de an-
cianos) y un lenguaje directo y procaz. Aris-
tfanes refleja tanto el cansancio de la gue-
rra como la libertad de espfritu reinante en
la Atenas democrtica, donde Lisfstrata
se puso en escena en plena cont1enda.
ARI5TFANES
en un busto de
mrmol de finales del
siglo IV a.C. Museo
del Louvre. Pads.
JOVEN ATENIENSE
(arriba) en una
pintura obra
de1 britnico Lawrence
Alma-Tadema.
Siglo XIX.
De este modo, durante los siete das de las fiestas llama-
das Grandes Dionisias se ponan en escena un total de
17 obras. Lo ms frecuente fue que en el siglo V a.C. par-
ticiparan cada ao en el concurso dramtico cinco au-
tores, aunque durante la guerra del Peloponeso, en la
segunda mitad de esa centuria, se redujeron a tres.
EL PBLICO Y EL JURADO
Quines asistan al teatro en Atenas? El pblico que
concurra a las representaciones alcanzaba un nmero
considerable, y comprenda tanto ciudadanos como vi-
sitantes, embajadores o comerciantes venidos de otras
poblaciones. El aforo de algunos grandes teatros osci-
laba entre 10.000 y 15.000 espectadores. Al parecer las
mujeres tambin asistan al espectculo, en especial a
las comedias, aunque su presencia siempre fue muy
minoritaria. En poca helenstica y romana las muje-
res fueron espectadoras ms asiduas.
Los espectadores no disponan de entradas mejo-
res ni peores -salvo, naturalmente, aquellas reservadas
a autoridades religiosas o polticas-. ni haba una zo-
na preferente. La cvea o gradero del teatro ateniense
de Dioniso estaba dividida en trece sectores, diez de
los cuales eran ocupados por los espectadores de ca-
56 HISTORIA NIITIONAl GEOGRAf>HIC
Actores: los
ms admirados
Los actores del teatro antiguo gozaron en todo el
mundo griego de enorme prestigio y popularidad.
Las ciudades les reconocieron ciertos derechos
de inmunidad y libre circulacin. hasta el punto
que algunos de ellos ejercieron el papel de em-
bajadores para tratar asuntos delicados.
CUENTA PLUTARCO. por eiemplo. que Aleandro
Magno mand al actor Tsalo como env1ado pa-
ra tratar con el strapa de Caria una alianza matri-
monial. La fama de las traged1as atenienses se ex-
tendi ms all de la Atenas clsica y sus repre-
sentaciones pasaron a desvincularse de la vida ciu-
dadana y religiosa: el padre de Alejandro, Filipo. fue
asesinado durante una representacin teatral que
celebraba el matrimonio de su h1a.
LA ADMIRACIN por los actores invadiagobeman-
tes helensticos y romanos como Antfoco. Anton1o
o Cleopatra. y lleg incluso hasta Jos brbaros.
Cuando el romano Lculo tom la capital de Ar-
menia, encontr un buen nmero de actores grie-
gos que deleitaban al brbaro Tigranes. Y despus
de la derrota romana de Craso en Garras. los reyes
de Parta y Armenia celebraron el enlace de sus hi
jos con una representacin de las Bacantes de Eu-
rpides en la que el actor entusiasm al pblico de-
clamando los versos con la cabeza cortada de Cra-
so en las manos. en vez del atrezzohab1tual .
da una de las diez tribus o divisiones administrativas
de la ciudad. Los asientos no estaban numerados, y ca-
da cual ocupaba la plaza que mejor pudiera con la
sola constricdn de que correspondiera al espacio des-
tinado a su tribu o ba.rrio dudadano.
El precio estndar de un asiento ascenda a dos bo-
los (el equivalente a un da de salario de la gente humil-
de). y sabemos que Pericles instituy un fondo para que
todos los ciudadanos pudieran asistir al espectculo.
Es posible tambin que el acceso se franqueara median-
te la exhibicin de un pase de entrada. Los arquelogos
han descubierto una serie de objetos de plomo, circu-
lares, decorados con mscaras de tragedia y de come-
dia, con trpodes y otra serie de motivos alusivos al mun-
do del teatro, que se han interpretado como el boleto
que daba derecho a ocupar un asiento.
Por lo que se refiere al comportamiento de los espec-
tadores, durante unas sesiones que duraban desde la
maana hasta el atardecer, era de lo ms variopinto.
En los entreactos se poda comer, tomar agua, eliminar-
la, etc., y en ocasiones se utilizaba parte del refrigerio
para lanzarlo contra los actores en seal de desaproba-
cin. Aristfanes da testimonio de jocosas batallas cam-
pales con intercambio artillero entre el pblico. Los es-
pectadores no guardaban silencio como solemos hacer
(ms o menos) hoy da, ni reservaban los aplausos o
muestras de desagrado para el final, sino que interrum-
pan con gritos, abucheos, aplausos, etc. Se cuenta la
ancdota de que cuando Frnico puso en escena su obra
La cada de Mileto (drama de contenido histrico que re-
presentaba la toma de esta ciudad griega a manos per-
sas) la mayora de los espectadores ech a llorar, hasta
el extremo de tener que suspender la obra.
Una vez concluidas las representaciones, un jurado
dictaminaba quin era el vencedor. Los miembros de
dicho jurado eran elegidos entre las diez tribus que
constituan el entramado social de la ciudad. Las diez
personas as elegidas como jueces deban jurar que
emitiran un veredicto imparcial. En una obra deAris-
tfanes, Las asamblestas, leemos que los jueces se com-
prometen a no ser perjuros.
El procedimiento para votar era el siguiente: cada juez
escriba su dictamen en una tablilla que era introduci-
da en una urna. El arconte encargado de la organiza-
cin del concurso extraa de ah las tablillas a partir de
las cuales se proclamaba por sorteo al vencedor. Es pro-
bable que los jueces pudieran sentirse presionados por
los asistentes al teatro, partidarios ya de una ya de otra
obra. Pero el caso es que, una vez conocido el vence-
dor, el heraldo proclamaba el nombre del autor, a qten
se coronaba en el teatro con una corona de yedra. Sa-
bemos que Esquilo y Sfocles obtuvieron la victoria con
ms de la mitad de sus obras; en cambio Eurpides co-
noci las mieles del xito slo cinco veces. Aos ms
tarde se implant la costumbre de otorgar tambin
un premio al primer actor, al protagonista.
Los aos de gloria del teatro terminaron junto con
el siglo de oro de Atenas. Despus de los cuatro gran-
des dramaturgos -Esquilo, Sfocles, Eurpides,Arist-
fanes- ya no hubo ningn otro digno de mencin: s-
lo sus obras han quedado para la eternidad.
PARA SABER MS
Mrida: los
caminos de un
encuentro popular
con los clsicos
grecolatinos.
J. Monlen.
Festival de teatro clsico,
Mrida. 1995.
Introduccin al
teatro griego.
A. Guzmn Guerra.
Alianza.
Madrid. 2005.
http://es.wikipedia.org/wikV
Teatro_de_la_Grecia..Antigua
HISTORIA NATIONPL GEOGRAPHIC 57

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