Está en la página 1de 40

z::

ANALES DEL I NSTI TUTO DE I NVESTI GACI ONES ESTTI CAS, NM. ;;, :ccc
ROLDN ESTEVA-GRI LLET
uxiviisioao cixriai oi vixizuiia
La decoracin mural
en Venezuela:
apuntes para una historia
Introduccin
E
NTRE NOSOTROS NO SE dio propiamente una pintura parietal dentro
del arte prehispnico, como en Teotihuacan o Bonampak (Mxico),
slo esquemticos petroglifos, ms vinculados al pensamiento mgico
o mtico que a una conciencia histrica o a un registro naturalista del mundo
circundante.
:
La prctica del muralismo en Venezuela la podemos datar,
pues, desde los tiempos de la Colonia, tanto en conventos como en casas
particulares, y en ambos ambientes priv la importacin de tcnicas y moti-
vos europeos. Por otra parte, nuestra tradicin carece de un arte tributario
que pudiera encubrir una prctica autctona, con simbolismos indgenas so-
terrados, mezclada con tcnicas e imgenes aprendidas del cristianismo his-
pnico, como en el convento agustino de Ixmiquilpan (Mxico).
:
A lo ms,
uno que otro caso de incorporacin de la fauna y la flora tropical, sea como
concesin al entorno natural del indgena, sea como identificacin de la ri-
queza del trpico.
:. AA.VV., El diseo en lospetroglifosvenezolanos, Caracas, Fundacin Pampero, :,;.
:. Rodolfo Valln Magaa, La pintura mural en Hispanoamrica, en Ramn Gutirrez,
coordinador, Pintura, escultura y artestilesen Iberoamrica, -, Madrid, Manuales Arte
Ctedra, :,,,.
Con las exigencias de una nueva iconografa republicana, la pintura mu-
ral adquiere el relieve artstico acadmico que hoy le reconocemos. Durante
el mximo periodo de mecenazgo artstico del pasado siglo (:;c-:,), los
mejores artistas fueron llamados a tareas decorativas de dimensiones murales
e ilustraron temas patriticos, religiosos, mitolgicos. En el siglo XX, el mura-
lismo de autor se fue bifurcando entre una prctica oficialista, agotada pron-
tamente en la peripecia bolivariana, y una propuesta americanista de influen-
cia mexicana y contenido sociopoltico o supuestamente revolucionario.
La experiencia de la Ciudad Universitaria en los aos cincuenta da cabida
a corrientes vanguardistas no figurativas. Sin embargo, otras intervenciones
artsticas de esos aos, signadas por el realismo social, han quedado margina-
das por la historiografa y aqu van referidas.
A lo largo, pues, de estos cinco siglos, la decoracin mural ha ido varian-
do de tcnicas y motivos, desde la utilizacin de la pintura al temple sobre
paredes encaladas, a los revestimientos con base en mosaicos, relieves o, sus-
tituyendo al muro, mediante vitrales; sin olvidarnos de las prcticas de cubrir
paredes con mantas, cuadros o papeles con motivos geomtricos o florales.
Por decoracin mural entenderemos aqu tambin aquella destinada a los te-
chos, sea en aplicaciones al maderamen de las iglesias (alfarje), sea en cielos
rasos o bvedas de otras edificaciones.
El pas ha seguido viviendo, en variedad de soluciones tcnicas y estilsti-
cas, la prctica mural, a veces entendida como integracin plstica, ampliada
ahora de lo arquitectnico a lo urbanstico. La continuacin ms noble
deaquella experiencia integracionista la constituye hoy sin duda el Metro de
Caracas.
Como tarda derivacin habra que resear la muralstica de origen o ca-
rcter popular y annimo, de tan variada utilidad para las comunidades su-
burbanas y rurales que no tienen acceso a los grandes medios de informacin
y publicidad. Un arte que no pretende sino comunicar con sencillez mensajes
de urgencia cotidiana o ideales de felicidad colectiva, que revelan hasta dnde
puede ser tambin til la imagen artstica al hombre comn y corriente.
La tradicin colonial
Entre las artes decorativas desarrolladas en Venezuela algunas tuvieron un es-
pecial destino: el de decorar los muros interiores o exteriores de las edifica-
z:z ioioax isriva- cii iiir
ciones de carcter privado o pblico.
,
La decoracin aplicada a los muros
poda ser, simplemente, sobrepuesta a stos, como era el caso de mantas o
tapices, segn se estilaba en Europa desde tiempos medievales, o ser pegada a
ellos con engrudos, como los papeles pintados a mano o estampados (papel
tapiz), o finalmente, pintando o dibujando directamente los muros, fuese
con escenas de gnero, con motivos florales o geomtricos. Habra que in-
cluir, dentro de este ltimo tipo de decoracin mural, los relieves y molduras
de las fachadas de mampostera o, excepcionalmente, de piedra labrada: por-
tadas, dinteles, pilastras, quitapolvos y escudos.

Los muros exteriores fueron


tambin soporte de dibujos esgrafiados.
Desde el punto de vista cronolgico, algunas formas decorativas convivie-
ron; otras desaparecieron ante el empuje de nuevas modas, para reaparecer
luego. Slo por las testamentaras y los pocos ejemplos que nos han llegado
se ha podido establecer cierta periodizacin. Las primeras referencias nos re-
miten a las mantas con figuras y smbolos herldicos en la casa de don Pe-
dro de Barrionuevo, en Nueva Cdiz (siglo XVI).
Ya en Tierra Firme, iniciado el proceso de colonizacin, fue la Iglesia por
necesidad doctrinaria la impulsora de todas las artes, incluida la decoracin
mural. Lamentablemente, de las iglesias y conventos, lugares por excelencia
del adoctrinamiento cristiano, esa decoracin ha desaparecido casi por com-
pleto. Se sabe por fray Antonio Cauln que el convento franciscano de La
Grita (estado Tchira) luca escenas bblicas y santos de la orden en las pa-
redes del claustro, gracias al pincel de fray Francisco Orellana; el primitivo
monasterio y sus pinturas desaparecieron a raz de un terremoto en :o:c.
,
Tambin quedan slo testimonios fotogrficos de las decoraciones del testero
del templo de Clarines (estado Anzotegui). Como una concesin a la cultu-
ra mestiza, debemos sealar el testimonio de Alejandro de Humboldt en su
visita al oriente del pas en :;,,:
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z:y
,. El primero y hasta ahora el nico autor que se ha ocupado de este tema, con datos de ar-
chivo, es Carlos F. Duarte, a quien seguimos en parte segn su texto La decoracin mural
durante la poca colonial venezolana, en Revista M, nm. ;, Caracas, enero-marzo de :,:.
. Graziano Gasparini, La casa colonial venezolana, Caracas, Centro de Estudiantes de Ar-
quitectura, Universidad Central de Venezuela, :,o:.
,. Historia corogrfica, natural y evanglica dela Nueva Andaluca, Provincia deCuman,
Guayana y vertientesdel ro Orinoco, Madrid, Real Hacienda, :;;, (concluida en :;,,); edi-
cin venezolana por la Academia Nacional de la Historia, :,oo, en : vols.
Pasamos por la aldea de Arenas [Estado Sucre], habitada por indios de la misma
raza que los de San Fernando; pero Arenas no es misin, y los indgenas, gober-
nados por un cura, estn all no tan desnudos y ms educados. Su templo es
conocido en el pas, a causa de algunas pinturas informes. Un angosto friso in-
cluye figuras de armadillos, de caimanes, jaguares y otros animales del Nuevo
Mundo.
o
Lo excepcional de Nueva Cdiz, de rpida prosperidad y decadencia, explica-
ra un caso que slo se volver a verificar en la segunda mitad del siglo XVIII,
en Tierra Firme, debido a las nuevas circunstancias de riqueza social aporta-
das por la Compaa Guipuzcoana. Gracias a las investigaciones de archivo
de Carlos F. Duarte, hoy sabemos, por ejemplo, que la casa de don Miguel de
Aristiguieta, en Caracas, se presentaba con una lujosa decoracin interior al
gusto del momento; igual la casa de los condes de San Javier, construida en
:;;,: para :;; su recibo se hallaba cubierto de un tapiz de vaqueta de mos-
covia, plateado y pintado; otra sala dispona de tapices de seda de Messina,
afelpados. En el inventario de doa Mara de la Concepcin Palacios y Blan-
co, madre del Libertador, se sealan ocho tapices de lana con figurones de
varios tamaos.
Los muros que en algunas casas ricas ms apegadas a la tradicin se cu-
bran con cuadros religiosos, en otras, ms atentas a las modas, fueron
cubiertos con tapices. La revolucin industrial europea trajo, sin embargo, la
sustitucin de la tela (lana, damasco, seda) por papeles estampados o pinta-
dos a mano. La casa de hacienda de don Ignacio Aristiguieta, en El Valle, te-
na su estrado cubierto con este nuevo papel tapiz. Una variante era el papel
espolvoreado que imitaba en ciertas partes la textura original como el regis-
trado en :;: en la casa de don Clemente del Valle, en Petare: tapicera de
papel moldeado en lana. Para fines del siglo XVIII este tipo de decoracin
entra tambin en las edificaciones pblicas, como en la sala capitular del
Ayuntamiento de Caracas. Los diseos de estos papeles pintados a veces
incluan imgenes: vistas de ciudades, paisajes exticos y figuras (aves, flores,
jarrones).
Esto estimul la aparicin de decoraciones autctonas encargadas a pin-
z: ioioax isriva- cii iiir
o. Alejandro de Humboldt, Viajea lasregionesequinoccialesdel Nuevo Continente, Caracas,
Monte vila Editores (:,:) :,,, t. II, p. ,,.
tores locales, en sustitucin del papel tapiz importado. En :;:, en Caracas,
la casa del presbtero Juan Flix Aristiguieta tena zcalos pintados al fresco y
al temple, pero tambin figuras en la alcoba. La casa del vnculo, donada
por Aristiguieta al nio Simn Bolvar, estaba situada en la esquina de Gra-
dillas, y fue residencia oficial del capitn general Juan Vicente Emparan
(:;;-::c) antes de ser ocupada por Mara Antonia Bolvar, hermana del Li-
bertador. De esa poca derivaran las decoraciones descritas y criticadas en
::: por el coronel ingls William Duane:
Los espaoles han dejado, en varias casas [de Caracas] testimonio de su tpico
gusto. La de doa Antonia Bolvar [tiene] la habitacin principal [] decorada
en forma que diera la impresin de una galera con balaustrada. Frente a un seto
vivo de flores, todo ello pintado al fresco. La ejecucin est bien trabajada, pero
las flores son monstruosas, muy al estilo de la palampoa de la India, con laure-
les y adormideras, rosas y lirios, tulipanes y alteas, codesos y maravillas del Per,
que aparecen surgiendo todos del mismo tallo como si fuese el ureo candelabro
de siete brazos. La buena seora, abochornada, expres su repugnancia ante
aquella profanacin de los muros solariegos y afirm que no deba pensarse que
ella hubiese permitido tales incoherencias que afeaban su morada.
;
La moda de la decoracin ilusionista se divulg desde Europa por influencia
de los descubrimientos de Pompeya y Herculano. Ese gusto neoclsico por
los medallones con bustos de filsofos o escenas mitolgicas perdurar du-
rante el siglo XIX (Casa de Boves, Villa de Cura, y Casa de Pez, y Valencia,
ambas decoradas por Pedro Castillo; figuras : y :).
Contemporneamente a este tipo de decoracin se desarroll desde fines
de la Colonia la pintura al temple de zcalos, por medio de estarcidos hechos
con plantillas de cuero o cartulina: entre franjas se repetan diseos geomtri-
cos o florales en la parte baja de los muros. Se les denomin cintas. Las del
antiguo convento de San Francisco de Caracas se copiaron y se reprodujeron
en la casa natal del Libertador al perderse los originales de sta (mazorcas y
hojas de cacao como motivos), cuando se dispuso su restauracin en tiempos
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z:,
;. William Duane, Visit to Colombia in theYears-, by La Guayra and Caracas, over
theCordillera to Bogota and thenceby Magdalena to Cartagena, traduccin y notas de ngel
Ral Villasana; Viajea la Gran Colombia en losaos-, Caracas, Instituto Nacional de
Hipdromos, :,o, t. I (Col. Venezolanista, Serie Viajeros, nm. ::), p. o,.
de Juan Vicente Gmez (:,;-:,,,); tambin la antigua Casa de Llaguno dis-
puso de cintas, cuyos modelos se han repetido para la Quinta de Anauco en
ocasin de ser restaurada y acondicionada como sede del primer Museo de
Arte Colonial (:,,);

la Cuadra Bolvar (casa campestre de los Bolvar) exhi-


be todava sus muros completamente decorados con estarcidos en un afn de
imitar el papel tapiz; lo mismo la llamada casa de San Isidro o del tamarindo,
en Ciudad Bolvar.
El ilusionismo no slo imitaba cortinajes, con sus borlas y cordones o ba-
laustradas y figuras escultricas; se llegaba a imitar los mismos diseos de las
telas importadas, como puede verse en los decorados de los altares laterales
de la Iglesia del Buen Nombre de Jess, en Petare (ca. :;c).
z:6 ioioax isriva- cii iiir
. Carlos F. Duarte, El Museo deArteColonial deCaracas. Quinta deAnauco, Caracas, Ar-
mitano, :,,:.
Figura :. Pedro Castillo, zcalo con figuras de filsofos, saln principal
de la Casa del Santo o de Bobees, Villa de Cura, estado Aragua,
ca. :c.
La popularidad de los zcalos estarcidos o cintas estribara en que no slo
reducan visualmente la gran altura de las paredes, sino que tambin prote-
gan los vestidos del roce directo con la cal usada normalmente para blan-
quear los muros. El trabajo artesanal era desarrollado por los pintores co-
loniales, como era su tradicin: en :;c Pedro Nolasco Picn pinta las cintas
del convento de las monjas concepcionistas; en :;,, Juan Jos Landaeta
(:;c-:::) pinta para la Universidad de Caracas una cinta en los corredores,
escalera y en la capilla de Santa Rosa de Lima; en :;,, su hermano, Antonio
Jos Landaeta, pinta los cielos rasos y cintas para las paredes de dos casas per-
tenecientes a la iglesia y dejadas en alquiler; posiblemente a l le haya encar-
gado el Cabildo Eclesistico las cintas de la Catedral. En los primeros aos
del siglo XIX, el italiano Onofre Padroni decor casas en Caracas en compa-
a de sus discpulos, entre ellos Pedro Castillo y Jos de la Cruz Limardo
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z:;
Figura :. Pedro Castillo, Casamiento deVenus, saln
principal de la Casa de Pez, Valencia, estado Carabobo,
ca. :,c.
(:;;-:,:); el mismo Juan Lovera trabaj en estos menesteres buena parte
del ao :c para la iglesia de La Victoria, estado Aragua.
,
El siglo republicano
Luego de la guerra de Independencia, la decoracin mural revivir, como
tantos otros oficios impulsados por la Sociedad Econmica de Amigos del
Pas, tanto en la tradicin de las cintas o zcalos, como la del papel tapiz im-
portado. El mismo Simn Bolvar, desde el Per, enva instrucciones en carta
del :o de mayo de ::o a su hermana Mara Antonia en Caracas para que se
gaste en la decoracin de la casa de San Mateo:
El Coronel OLeary tiene orden de decir al arrendatario de San Mateo que le
haga un patio al frente de la casa, para que sirva de jardincito, y que componga
toda la casa segn el mismo Coronel le diga. Manda a empapelar con papeles
lindos las piezas principales de la casa y pintar todo el resto del modo ms ele-
gante. En una palabra, que gasten tres mil pesos en todo esto [] Compn
pues, [] la casa de San Mateo.
:c
Otro buen ejemplo lo da el diplomtico ingls Robert Ker Porter, empape-
lando por s mismo su estudio en :,:, como artista que era.
::
Pero, a la vez,
se retoma la pintura mural a partir de imgenes, ya no mecnicamente co-
piadas de estampas exticas sino producidas con un sentido creativo dentro
de los parmetros romnticos de la narracin histrica. Dos ejemplos rele-
vantes, de diferente calidad y cariz ideolgico, se han preservado: los paisajes
y batallas pintados por Pedro Castillo para la casa del general Jos Antonio
Pez en Valencia
::
(figuras , y ), y las escenas de la emigracin a Oriente y
z:8 ioioax isriva- cii iiir
,. Sobre Lovera, los datos los aporta Carlos F. Duarte, en su libro Juan Lovera, el pintor de
losprceres, Caracas, Fundacin Pampero, :,,.
:c. Carta transcrita de los apoyos musesticos de la Casa de San Mateo, estado Aragua.
::. Sir Robert Ker Porter CaracasDiary. A Britsh Diplomatic in a Newborn Nation, -,
prlogo de Walter Dupouy, Caracas, Fundacin Instituto Otto y Magdalena Blohn, Arte,
:,oo; hay nueva edicin, traducida al castellano y publicada por la Fundacin Polar, :,,;.
::. La otra serie pintada en la Casa de Gobierno se perdi al ser demolida sta en :,:,; las
batallas haban sido cubiertas por un papel tapiz y slo se descubrieron cuando el dao era
irreparable: J. M. Gornes Mac Pherson, Venezuela grfica, Caracas, Patria, :,:,, t. I. Sobre las
el sitio de Puerto Cabello, en la Quinta de Anauco, entonces residencia del
marqus Francisco Rodrguez del Toro, atribuidas stas a Hilarin Ibarra.
:,
Ambas experiencias de pintura mural fueron realizadas alrededor de :,c.
La Iglesia, cuyo mecenazgo se vio decrecido a raz de la instalacin de la
Repblica, acudi excepcionalmente a la pintura mural; se sabe de un Bauti-
zo deJesspintado por Flix Vzquez para la iglesia de La Concepcin de
Barquisimeto en :,,,
:
y en Mrida, a fines del siglo XIX, Rafael Picn hizo
murales en iglesias. Por su parte, las familias pudientes de provincia no esca-
timaron este tipo de decoracin. De La Grita se conoce el caso del pintor
Francisco Escalante, con estudios en Bogot, y quien decorara la casa de un
rico propietario. Entre las escenas costumbristas pintadas se sugera el en-
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z:,
batallas de Castillo, hemos publicado Una visin idlica de una guerra sin cuartel, en XVIII
Coloquio Internacional deHistoria del Arte. Artey violencia. Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Estticas, :,,,.
:,. Carlos F. Duarte, Los murales de la Quinta de Anauco, en Revista ArteArmitano,
nm. ;, Caracas, :,.
:. Willy Aranguren, Apuntes para la historia del paisajismo en Lara, en Ciudad deSego-
via: Homenajeen sus aos, Barquisimeto, Fundalara, :,o.
Figura ,. Pedro Castillo, cenefa con paisajes europeos, sala de las Aguas, Casa de Pez, Valen-
cia, estado Carabobo, ca. :,c.
tendimiento de la esposa de un hombre rico, con su amante, algo que al pa-
recer haba presenciado el pintor. El atrevimiento le cost la vida.
:,
Otro tipo de decoracin que todava para la segunda mitad del siglo XIX
poda observarse, pero en los muros exteriores de casas o iglesias, eran los di-
bujos esgrafiados.
:o
En la antigua casa de Llaguno se descubrieron bajo capas
de pinturas junto a una cenefa que corra bajo el alero, y en un grabado anti-
guo de la iglesia de San Francisco de Caracas, en torno a los nichos de la
fachada, se observan decoraciones en estilo rococ. Estos dibujos, por lo re-
gular, eran de corte geomtrico y los ms imitaban los almohadillados tan
caractersticos del Renacimiento italiano.
zzo ioioax isriva- cii iiir
:,. Emilio Constantino Guerrero, El arte en el Tchira: pintores, escultores, msicos, en
El Tchira fsico, poltico eilustrado, Caracas, Herrera Irigoyen, :,c,.
:o. Francisco Davegno, Dibujos esgrafiados que se usaban antiguamente en las pinturas de
paredes, en El Cojo Ilustrado, Caracas, :, de noviembre de :,,.
Figura . Pedro Castillo, Batalla deNaguanagua en , corredor de la Casa de Pez, Valen-
cia, estado Carabobo, ca. :,c.
Para la decoracin de interiores, en competencia con el papel tapiz que
alcanz cierta popularidad junto con los cortinajes reales, las alfombras y
los tapetes y forros que cubran mesas y muebles, lo ms solicitado era, sin
embargo, la pintura de imgenes de gnero, fija sobre los muros. En sus in-
vestigaciones sobre la pintura de la poca nacional, Alfredo Boulton refiri
dos noticias sobre nuestro tema.
:;
Ya en ::, dos pintores vascos se ofrecan
por El Venezolano[] para toda obra de pintura al leo [] En cuanto al
adorno de la casa [] tambin pueden entapizar y alfombrar las habitacio-
nes, ya sea con tapices verdaderos, ya con papel pintado, ya con ules, alfom-
bras, petates o lo que se quiera.
Al ao siguiente era el francs Eugenio Forjonel quien se ofreca por El
Liberal para satisfacer los deseos de todas las personas que quieran tener sus
salones decorados a la ltima moda de Pars. A l se debe, incluso, el haber
introducido la flor nacional, la orqudea, como motivo pictrico en la casa
de la familia Becker. Los zaguanes de las casas, cuando no fueron recubiertos
por mosaicos, se decoraban sus zcalos con florones o guirnaldas; los cielos
rasos (plafondsde paleta empapelada) se adornaban con molduras en estuco
remedando ramilletes estilizados. Hacia :;c el calgrafo, acuarelista y dibu-
jante Ramn Bolet Peraza se dedicaba a decorar casas en Caracas combinan-
do su experiencia de ilustrador y de creador de alegoras; como decorador ha-
ba dejado testimonio en los interiores del antiguo templo masnico de
Barcelona.
:
En el periodo guzmancista (:;c-:) la decoracin mural recibir un
fuerte estmulo a nivel oficial. En Caracas se constituy un equipo de pinto-
res decoradores dirigido por Enrico Daville e integrado por los pintores Pe-
dro Juregui, Jacinto Inciarte y Manuel Otero, junto a los escultores Manuel
Gonzlez y Rafael de la Cova. A este equipo se deben algunas de las decora-
ciones del Templo de Santa Teresa y Santa Ana, las del Teatro Municipal (ya
desaparecidas, a excepcin de la pintura del plafond de la bveda, que fue
importada de Pars; figuras , y o), las del Palacio Legislativo y del Federal (en
proceso de restauracin) y las del Palacio de la Exposicin Nacional (edificio
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zz:
:;. Alfredo Boulton, Historia dela pintura en Venezuela (poca nacional), Caracas, Armita-
no, [:,o] :,;,.
:. Leopoldo Terrero, Biografa del malogrado artista venezolano Ramn Bolet, Caracas, La
Opinin Nacional, :;;.
correspondiente a la antigua sede de la Corte Suprema de Justicia). De estas
ltimas slo nos queda el testimonio del sabio alemn Adolf Ernst:
La fachada principal del edificio da acceso a su interior por un espacioso vestbu-
lo que separa sus dos salones principales: el oriental, destinado a la exposicin de
las obras de Bellas Artes, y el occidental, a la exposicin de los objetos que perte-
necieron a nuestro Libertador y de las ofrendas que se le tributaron en su Cen-
tenario. Ambos salones, de trece metros de largo por seis de ancho, estn lujosa-
mente decorados. Las pinturas en sus techos rasos han sido ejecutadas por los
artistas venezolanos Manuel Otero y Pedro Juregui, ayudados por el decorador
italiano seor Daville.
El saln oriental contiene en ocho vietas, sostenidas por figuras de nios,
alegoras correspondientes a los ocho ministerios que constituyen el Ejecutivo
Nacional, en medio de una bien ejecutada ornamentacin de rosetones y ramajes
imitando el yeso.
El del saln occidental tiene en su medio una figura alegrica de Venezuela,
representada por una mujer que desciende del cielo envuelta en un pabelln tri-
color, con una cota de malla en su pecho y un casco de acero coronado del ale-
grico caballo de nuestro escudo, smbolo de la libertad. Trae esta figura en cada
zzz ioioax isriva- cii iiir
Figura ,. Jacinto Inciarte, Manuel Otero,
Pedro Juregui y Enrico Daville, baptisterio
de la Baslica de Santa Ana y Santa Teresa,
Caracas, ca. :;;.
mano una corona de laurel. Completan la parte plana del techo, dos rectngulos
pintados al estilo pompeyano, la parte que descansa sobre los muros est rica-
mente ornamentada con ramajes y emblemas propios de este saln, destacndose
en medio de ellos y en ngulos cuatro cuadros que representan las Batallas de
Carabobo, de Boyac y de Junn, todas decisivas y que fueron mandadas perso-
nalmente por el Libertador; el cuarto cuadro representa una vista de la ciudad de
Caracas con las fechas del natalicio y el Centenario de Bolvar.
:,
En Maracaibo fungieron de decoradores Eliseo Caas, Jos del Carmen Ti-
nedo y Simn Gonzlez Pea (primer Teatro Baralt) y los italianos Fontana y
Luis Bincinetti (Palacio de las guilas, originalmente Escuela de Bellas Ar-
tes).
:c
Estas decoraciones abundaban en alegoras patriticas, mitolgicas o
religiosas segn el destino del edificio, como es el caso de la bveda del pan-
ten del general Joaqun Crespo en el cementerio General del Sur, en Cara-
cas. En Valencia, quien sucede a Pedro Castillo como decorador es su nieto
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zzy
:,. Adolf Ernst, La Exposicin Nacional deVenezuela en , Caracas, La Opinin Nacio-
nal, :-:o.
:c. Simn Gonzlez Pea, Historia delasartesen el Zulia, Maracaibo, Exclsior, :,:.
Figura o. Taller parisino, La tragedia, detalle
de la bveda del Teatro Municipal de Cara-
cas, :;o.
Arturo Michelena, de quien se conservan unos medallones con animales de
caza menor, y un bodegn en la tradicin naturalista holandesa, que decora-
ron el comedor de una casa particular. Pero, sin duda, la obra cumbre de este
periodo fue el gran lienzo de Martn Tovar y Tovar, Batalla deCarabobo,
adosado a la cpula del Saln Elptico del Palacio Legislativo de Caracas,
segn la tcnica del marouflage, tambin usada en la bveda del Teatro
Municipal.
::
A fines de siglo, en tiempos del general Joaqun Crespo, ser el pintor
Antonio Herrera Toro quien lleve la batuta de la decoracin oficial (Teatro
Nacional, Catedral y Teatro de Valencia), si bien se ocup asimismo de las
residencias privadas del presidente, especialmente de la Quinta Santa Ins
(Cao Amarillo). De Herrera Toro fueron las decoraciones de dos casas de
Valencia, la de los Mancera y la de los Dalvane Sucre, hacia :c.
En el Palacio de Miraflores, ltima residencia crespista, llega a su culmi-
nacin un sentido fastuoso de la decoracin decimonnica; all colabor Ar-
turo Michelena con pinturas de temas mitolgicos. A su muerte en :,, lo
sucedi el hispano-peruano Julin Oate (:,-ca. :,cc), de quien son casi
todas las decoraciones de los plafones y paredes con motivos naturalistas y
grutescos, ms ocho lienzos con figuras alegricas entre pompeyanas y sim-
bolistas
::
(figuras ; y ). Otro artista extranjero, el francs Rafael Balzaretti,
se especializ en el estilo pompeyano y dej decoraciones en las casas de los
generales Fonseca y Uslar, donde el seor Smith, y en la misma Villa Santa
Ins.
:,
Para principios del siglo XX la familia de exportadores Barbarito, de
origen italiano y residenciada en San Fernando de Apure, hizo decorar las sa-
las principales de su residencia con motivos alegricos y mticos, paisajes ve-
necianos y llaneros, stos inspirados en las imgenes de Anton Goering; tales
decoraciones, de muy buena factura acadmica y ya restauradas, requieren
todava de un estudio especializado.
zz ioioax isriva- cii iiir
::. La tcnica del marouflage, de origen francs, permita a los pintores cubrir amplias su-
perficies cncavas o abovedadas mediante la colocacin de trozos de tela de tamaos irregula-
res que luego se empataban y adosaban in situ y segn un cdigo preestablecido, facilitando
las necesarias correcciones pictricas sobre los empates.
::. Roldn Esteva-Grillet, Julin Oatey Jurez, un artista deultramar en el artelatinoame-
ricano del siglo XIX, Caracas, Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico de la Universi-
dad Central de Venezuela, :ccc.
:,. Manuel Segundo Snchez, Lasacuarelasde[Arturo] Faldi, Caracas, Del Comercio, :,c;
en Obras. Estudiosbibliogrficosehistricos, Caracas, Banco Central de Venezuela, :,o.
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zz,
Figura . Julin Oate y Jurez, plafondde la sala principal del Palacio de Miraflores,
Caracas, :,;-:,.
Figura ;. Arturo Michelena, La aurora, plafond de la sala principal del Palacio de
Miraflores, Caracas, :,;.
Continuidad dela tradicin en el siglo XX
Estas tareas decorativas de la pintura acadmica de fines de siglo conviven
con una tradicin artesanal de modestas intervenciones en casas de cierta al-
curnia cuyas paredes cobraban vida gracias a la inclusin de imgenes de g-
nero: bodegones para el comedor, paisajes exticos para el recibo, escenas
mitolgicas para la alcoba, florones o cornucopias para zaguanes y ambientes
exteriores. La ms modesta casa dispona de cuadros oleogrficos llenos de
ninfas y bacos, o paisajes de ensueo con volcanes y lagos romnticos. Los
exteriores de las casas tienden a fines del siglo pasado a perder su uniformi-
dad (blanco y azulillo) como consecuencia de la importacin de las pinturas
de aceite que introducen la posibilidad de individualizar por medio del color
cada residencia. En zonas costeras, sobre todo, se nota mayormente esa pre-
dileccin por combinar colores fuertes en las fachadas (Paraguan, Maracai-
bo), prctica que vena de las Antillas (Curazao). Esta decoracin cromtica
abarca no slo los muros, sino que incluye las ventanas y las puertas. En al-
gunas zonas la decoracin de las fachadas simula pilastras y tmpanos como
tardos elementos neoclsicos.
:
Como influencia, tambin antillana, especialmente en la zona de Mara-
caibo, se seala la incorporacin de las grgolas de curiosos e ingenuos dise-
os (cabezas de caimn, delfines, perros, leones, etc.) para verter el agua des-
de las cornisas levantadas en sustitucin de los aleros; obra, si se quiere, de
albailera, pero que sin duda enriqueca con dichos salientes el aspecto de
las fachadas.
:,
Dentro de esta tradicin popular de decoraciones ingenuas encontramos,
con el inicio del nuevo siglo, a pintores como Jess Mara Arvelo (ca. :-
:,:,) y Brbaro Rivas (:,,-:,o;) en Petare, y a Salvador Valero (:,c,-:,;o)
en Trujillo, junto a un pintor de mediana formacin acadmica como Juan
de Jess Izquierdo (:;o-:,,:), en Caracas (familia Torti, esquina de Cipre-
ses).
:o
Posiblemente a Izquierdo se puedan atribuir las decoraciones de la Vi-
lla Niza, levantada en :,c, en El Paraso (Caracas) con sistema antissmico y
demolida en :,;.
zz6 ioioax isriva- cii iiir
:. Miguel Sempere, Csar Chirinos y Enrique Romero, FrisosdeMaracaibo, Maracaibo,
Editorial del Lago, :,:.
:,. Julio Portillo, GrgolasdeMaracaibo, Maracaibo, Zulia, :,;.
:o. Francisco Da Antonio, El arteingenuo en Venezuela, Caracas, La Huella, :,;, y Textos
sobrearte, Caracas, Monte vila y Galera de Arte Nacional, :,:.
Para las primeras dcadas del siglo XX todava es posible encontrar, even-
tualmente, artistas salidos de la Academia de Bellas Artes de Caracas que rea-
licen decoraciones murales en casas o iglesias ms por necesidad que por vo-
cacin; sera el caso de Rafael Monasterios (:-:,o:) en el estado Lara,
quien decorara la casa materna de Po Tamayo (:,-:,,,) en El Tocuyo o el
Templo de San Juan en Cabudare (estado Lara). En estas tareas lo secundaba
a veces el tambin pintor Ezequiel Jimnez. Ya en Caracas decorar Monaste-
rios la casa de la familia Otengo y la capilla de la hacienda Pacheco, en Ca-
paya (estado Miranda). En :,,: volver a los muros, acompaado de Rafael
Ramn Gonzlez (:,-:,;,): juntos decorarn la Capilla del Santsimo en el
Templo de San Jos, en Cagua (estado Aragua).
:;
Tambin Armando Reve-
rn (:,-:,,), primero con Carlos Salas y luego con Nicols Ferdinandov
(:o-:,:,), hizo decoraciones, hoy desaparecidas. Salas revela su modus
operandi :
Viv dos aos en la casa de los Revern. Armando ya haba regresado de Espaa
y yo incursion de nuevo en la pintura. Emprendimos los dos el contrato con al-
gunos seores despus que decoramos la casa de su parienta Mara Antonia Daz.
Tuvimos mucha acogida con las novedades que Armando trajo de Pars. Qu
era lo que se haca?Por ejemplo, la alcoba la pintbamos haciendo imitaciones
de papeles europeos muy finos. Se diseaba el calado y la pared quedaba como
vestida de encajes, pero era de cartulina. Y las guirnaldas se hacan de rosas y
claveles.
:
En Mrida estos trabajos los realizaba un artista colombiano formado en la
Academia de Bellas Artes de Bogot: Marcos Len Mario, pintor y escultor,
con obra en el templo del Carmen de Mrida, en la parroquia matriz de Eji-
do, en Santa Cruz de Mora y en Mucuches.
:,
Antes de la llegada de Mario
a la ciudad andina, un pintor annimo dej pintado uno de los muros del
saln principal de la casa de hacienda del general Golfredo Massini, en Esca-
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zz;
:;. Roldn Esteva-Grillet, Rafael Monasterios, un artista desu tiempo, Caracas, Trpykos,
:,.
:. Marisela Montes, Coge tu cruz, Carlos Salas, y arriba! (entrevista), en El Nacional,
Caracas, , de septiembre de :,o:.
:,. Irlanda Chalbaud Zerpa, Mrida y la obra deMarcosLen Mario, Mrida, Escuela de
Letras, Facultad de Humanidades, :,, (mimeografiado).
gey, una matrona republicana con las banderas de Venezuela e Italia, posi-
blemente con motivo de los cien y cincuenta aos de las independencias res-
pectivas de ambos pases en :,::.
El nuevo mecenazgo artstico
En la capital, la decoracin oficial va a recibir un nuevo impulso con las pin-
turas que cubrirn, por mandato del general Juan Vicente Gmez, los muros
internos de la recin restaurada casa natal del Libertador, a manos del cele-
brado pintor Tito Salas (:-:,;). Ms tarde seguir la encomienda con los
techos del Panten Nacional. Un trabajo al que dedic casi dos dcadas y en
el que el tema absoluto fue la vida de Bolvar.
,c
En ocasin del centenario de
la muerte del Libertador (:,,c), siendo canciller Pedro Manuel Arcaya (:;-
:,,), la Casa Amarilla luci sobre sus muros internos una serie de lienzos
adosados con vistas folklricas de varios pases de Europa y Amrica, debidas
al pincel del decorador francs Octave Denis Victor Guillonet (:;:-:,o;),
en una mezcla de postimpresionismo y art nouveau. Absurdos pruritos polti-
cos del postgomecismo destrozaron esa decoracin de la que hoy sobreviven
retazos.
,:
Para estos mismos aos las nuevas edificaciones dedicadas a espectculos
teatrales o cinematogrficos incorporaron, sea en su foyer o en el plafondde la
platea, decoraciones modernistas; son los casos del Nuevo Teatro Baralt, en
Maracaibo, decorado dentro de un estilo art dcopor Antonio Angulo; el ci-
ne-teatro Principal, en Caracas, por Carmen Helena de las Casas junto con
el arquitecto Gustavo Wallis, y el cine Boyac, decorado en :,c con un mu-
ral de Rafael Rosales (:,c-:,o:). La iniciativa oficial se vera reflejada en
:,:, en un concurso para decorar el hall del Ministerio de Relaciones Inte-
riores; el jurado integrado por Mariano Picn Salas (:,c:-:,o,), Enrique
Planchart (:,-:,,,) y Manuel Cabr (:,c-:,) decidi a favor del pro-
yecto presentado por Ral Moleiro (:,c,), con una escena campestre. Con
zz8 ioioax isriva- cii iiir
,c. Rafael Pineda, La pintura deTito Salas, Caracas, Instituto Nacional de Cultura y Bellas
Artes, :,;c.
,:. Vicente Lecuna, La casa natal del Libertador, Caracas, Sociedad Bolivariana de Venezue-
la, :,,; Rafael Pineda, Catlogo delasobrasdeartedel Ministerio deRelaciones, Caracas, Im-
presos Moranduzzo, :,;;.
un espritu ms modernista, Francisco Narvez (:,c,-:,:) interviene con
unos relieves decorativos en los frisos de los museos de Ciencias y de Bellas
Artes, frente al parque de Los Caobos, en :,,-:,c. Por parte de la Iglesia,
el espaol Ramn Martn (:,c-:,o;) emprende la ejecucin de unos frescos
para la bveda de la Iglesia de San Agustn, en Caracas.
Curiosamente, estas decoraciones se realizan al tiempo que en algunos
sectores provinciales se sigue apelando a la tradicin colonial de los estarci-
dos; es el caso del nuevo Palacio de Gobierno del estado Lara, en Barquisi-
meto, cuyos salones principales fueron pintados con el viejo recurso de las
plantillas, slo que aqu se repeta el emblema del Estado, enmarcado, desde
las esquinas superiores en ngulo con el cielo raso, con motivos florales en
estilo art nouveau.
A raz de la muerte del general Juan Vicente Gmez (:,,,) el pas se vio
sacudido por una serie de cambios en todos los aspectos. La Escuela de Artes
Plsticas se reforma bajo la direccin de Antonio Edmundo Monsanto (:,c-
:,), para incluir las artes aplicadas. Con los aos se incorporan maestros
extranjeros, como los espaoles Ricardo Arrue Valle (:,), traductor entre
nosotros del Libro del arteo tratado dela pintura de Cennino Cennini;
,:
Ra-
mn Martn Durbn, pintor y dibujante, y los chilenos Armando Lira (:,c,-
:,,,) y Marcos Bont (:,), del grupo Montparnase. Bont inaugura los ta-
lleres de artes del fuego y de pintura mural. La escuela mexicana de pintura
comienza a ser conocida por los jvenes artistas venezolanos en este periodo
de apertura democrtica, en especial a partir del gobierno civilista del general
Isaas Medina Angarita (:,;-:,,,), con Arturo Uslar Pietri (:,co-:cc:) co-
mo ministro de Educacin.
El gobierno otorga becas y algunos estudiantes prosiguen sus estudios en
Mxico, como Hctor Poleo (:,:c-:,,), o en Chile, como Gabriel Bracho
(:,:,-:,,,) y Elbano Mndez Osuna (:,:-:,;,), o en los Estados Unidos,
como Miguel Arroyo (:,:c). Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se rei-
niciar la peregrinacin hacia Europa, Pars antes que cualquier otra ciudad.
Quienes eligen pases latinoamericanos seguirn con preferencia las huellas
de Diego Rivera (:o-:,,;), con lo que se aseguraron una formacin en su
tarea muralista. Pedro Len Castro (:,:,), de origen dominicano, se integra a
los realistas sociales.
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zz,
,:. Ricardo Arrue Valle tradujo slo fragmentos de la tercera parte, que trata de la pintura
al fresco, en Revista Nacional deCultura, nm. ,, Caracas, julio-agosto de :,:.
El otro modelo mexicano fue David Alfaro Siqueiros (:,o-:,;), el cual,
por su expresionismo y politicismo, cont con un nico y pertinaz seguidor:
Gabriel Bracho. Ms all de las derivaciones formales, estuvieron los temas
tanto historicistas como sociologistas, junto a las tendencias indigenistas de
Alejandro Colina (:,c:-:,;o) con un mural en el Hospital Psiquitrico, y
mulatistas de Francisco Narvez, estas ltimas en el campo escultrico por
medio de frisos y fuentes decorativas. Tanto el realismo social como un su-
rrealismo de corte dalineano sirvieron para el culto a la raza, tan en boga des-
de los aos veinte en Amrica despus de haber sido execrado el mestizaje
por el positivismo.
La efervescencia poltica y partidista del medinismo sent las bases para
un movimiento artstico de carcter social y pedaggico, que aspir vana-
mente al apoyo institucional. En :,, se constituy la Unin de Jvenes Ar-
tistas Plsticos, en cuyo subcomit de exposiciones y actos culturales encon-
tramos a Gabriel Bracho, Csar Rengifo (:,:,-:,c) y Pedro Len Castro, y
como secretario de propaganda a Miguel Arroyo. Un Manuel Vicente G-
mez (:,:) desde :,, quebr lanzas a favor de lo que slo una nueva dicta-
dura supo aprovechar para sus propios fines. Este pintor y pedagogo sostena
que el objetivo perseguido a travs de la Pintura Mural, es formar concien-
cia artstica-social partiendo de los planteles educacionales hacia las masas en
funcin orientadora para realce de las artes populares.
,,
Lasvertientesdel Nuevo Ideal Nacional
Durante el brevsimo parntesis democrtico-populista de Rmulo Gallegos
(:,;-:,) se aup la cultura popular con el Festival del Folklore, organiza-
do por Juan Liscano (:,:,-:cc:), y la vinculacin con las vanguardias ameri-
canas: Wifredo Lam (:,c:-:,:), Roberto Matta, Rufino Tamayo (:,,-
:,,:), Cndido Portinari (:,c,-:,o:) y otros en la Exposicin Panamericana
organizada por Jos Gmez Sicre (:,:o), para dar paso, abruptamente, a la
dcada militarista. La poltica cultural se mantendr interesada en cultivar lo
popular y lo vanguardstico, ahora al servicio del Nuevo Ideal Nacional. As,
se estimulan dos tendencias: la de la nueva tradicin acadmica (arquitectura
zyo ioioax isriva- cii iiir
,,. Manuel Vicente Gmez, La funcin y misin de la moderna pintura mural, en El He-
raldo, Caracas, :c de noviembre de :,,, pp. , y ,.
dco, realismo social no politizado) y la de la modernidad (arquitectura fun-
cionalista, arte abstracto geomtrico y lrico). A esta segunda tendencia que-
daban adscritos los artistas disidentes que haban formado grupo en Pars
(:,,c). La poltica del Nuevo Ideal Nacional, que proscriba la lucha partidis-
ta en aras de una unidad venezolanista, identific al pas con la transforma-
cin urbana, gracias al automvil, y con el desarrollo industrial, merced al
petrleo. Pero a la hora de decorar sus edificaciones no discrimina entre las
escuelas o tendencias artsticas, ni mucho menos en las ideologas particula-
res de los creadores. Un pragmatismo se impone a cualquier disidencia.
De la primera poca (Junta de Gobierno, :,-:,,:) data la Exposicin
Objetiva Nacional, un evento todava no examinado por nuestra historiogra-
fa artstica a pesar de la participacin de una apreciable cantidad de pintores
en calidad de muralistas ilustradores de ese Nuevo Ideal Nacional, como El-
bano Mndez Osuna, Rafael Rosales, Ramn Vzquez Brito (:,:;), Manuel
Vicente Gmez, Ramn Martn Durbn y otros menos conocidos. Los te-
mas iban desde los ms anodinos de la flora y fauna nacionales, el joropo, las
artes populares, hasta los ms comprometidos con una idea propagandstica
del arte: alfabetizacin, inmigracin, construccin, educacin, deportes, etc.
Por el carcter efmero que tuvo esta exposicin (noviembre de :,,:) se en-
tiende la no-conservacin de tales murales, pero muchos de ellos se reprodu-
jeron como ilustracin en revistas del momento, al estilo El Farol, de compa-
as petroleras.
,
No se olvide la destacada presencia de varios intelectuales
en la redaccin de estos medios culturales como Guillermo Meneses, Ramn
Daz Snchez, Alfredo Armas Alfonso (:,::-:,) y Arturo Uslar Pietri.
En cuanto a la decoracin mural permanente, el repertorio temtico po-
da retomar la iconografa bolivariana casi exclusiva cuando Juan Vicente
Gmez con un retroceso a la pintura relamida finisecular como la del aus-
triaco Edward Wolterberg y sus alegoras patriticas en los plafondsdel Palacio
Municipal de Caracas; o exaltar las riquezas agropecuarias como imgenes
idlicas del campo en vas de industrializacin: el mismo Wolterberg en los
plafondsdel Palacio de Gobierno de Barquisimeto y el hngaro Velsky en el
cubo de la escalera del Palacio de Gobierno de Mrida, remodelado en estilo
neocolonial por el espaol Manuel Mujica Milln (:,c;-:,o,).
En la capital, entretanto, se levantaba un nuevo complejo de edificaciones
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zy:
,. Junta de Gobierno de Venezuela, Venezuela progresa. Gua dela Exposicin Objetiva
Nacional (-), Caracas, : de noviembre de :,,:.
para sede de ministerios, el Centro Simn Bolvar, cuyas dos torres fungirn
como hitos del modernismo urbano. La arquitectura funcionalista de Cipria-
no Domnguez (:,c) poda recibir, sin mayor contradiccin, el aporte deco-
rativo de artistas de reconocida militancia izquierdista: el ecuatoriano Oswal-
do Guayasamn (:,:,-:,,,) y el venezol ano Csar Rengi fo, tambi n
renombrado dramaturgo, o del espaol Abel Vallmitjana (:,:c-:,;), cola-
borador de Liscano en cuestiones de folklore. El mural de Rengifo ha tenido
mejor fortuna crtica, aunque no conservacional. El tema, desarrollado en
mosaicos, es el mito orinoquense de Amalivaca y Vochi, los gemelos benefac-
tores. Si la obra de Guayasamn se remonta al expresionismo de Jos Cle-
mente Orozco (:,-:,,), la de Rengifo recuerda el sentido narrativo y di-
bujstico de Diego Rivera.
Otra edificacin oficial de la poca, el Crculo Social de las Fuerzas Ar-
madas (hotel, piscina, salas de recreacin, baile, cine, gimnasio, comedores,
lago artificial, etc.), de Luis Malaussena (:,cc-:,o:), combin una estructura
funcionalista y cierta monumentalidad de art dco. El autor privilegiado para
la decoracin de una galera dedicada a los smbolos de la Nacionalidad
(:,,o) fue Pedro Centeno Vallenilla (:,c-:,), quien ya haba decorado la
embajada de Venezuela en Washington. En una mezcla de simbolismo nacio-
nalista, metafsica chiriqueana, surrealismo dalineano y realismo ultraacad-
mico, desfilan tipos venezolanos, apuestos, atlticos, que marchan con fe en
el futuro, bajo la proteccin de una gigante matrona (la Patria) y dioses tu-
telares indgenas (figuras , y :c). El mural del centro congrega los hroes
epnimos, todos rozagantes y acicalados para la ocasin. Si no fuese por las
alusiones tropicales e indgenas o negras, podra pasar por un ejemplo de rea-
lismo socialista, pero tngase presente que durante los regmenes hitlerianos
y mussolinianos tambin prolifer ese tipo de arte propagandstico. Pedro
Centeno Vallenilla encarn, equvocamente, un supuesto estilo oficial tanto
por su monumentalidad como por su culto a la raza y a los smbolos patrios.
Paralelamente, el arte abstracto era favorecido en otras edificaciones p-
blicas, en especial en la Ciudad Universitaria de Caracas, bajo la direccin
del arquitecto Carlos Ral Villanueva (:,cc-:,;,). Aqu la arquitectura fun-
cionalista contraria en principio a toda decoracin incluir la obra de
artistas nacionales y extranjeros segn los ideales de la integracin artstica.
Como un eco de los principios revolucionarios mexicanos y de las vanguar-
dias productivistas rusas, el pintor francs Fernand Lger sostena en :,,: lo
siguiente:
zyz ioioax isriva- cii iiir
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zyy
Figura ,. Pedro Centeno Ballenilla, La patria, panel del mural Venezuela en el
Crculo Militar, Caracas, :,,o-:,,.
Figura :c. Pedro Centeno Ballenilla, La conquista, panel del mural Venezuelaen el
Crculo Militar, Caracas, :,,o-:,,.
La pintura de caballete [] es un hecho creativo estrictamente individual, no
tiene valor pblico, se agota en un apartamento privado []. Pero existe un
acontecimiento que da a da va tomando mayor importancia y es la demanda de
pintura mural [] Las masas modernas son sensibles a ella, una vez prepara-
das por los cartelones, las vitrinas, por los objetos presentados aisladamente en el
espacio. Pienso que sea posible, rpidamente, una recepcin favorable de estos
grandes murales pintados con colores libres, capaces de destruir el esculido es-
quematismo de cierta arquitectura, estaciones, vastos espacios pblicos, oficinas.
Por qu no?
,,
Y ante el reclamo de la prensa por su condicin de comunista que colabora
con el gobierno de un dictador, el pintor supo defender su libertad con estas
palabras: la dictadura pasar y mi obra quedar.
As pues, Vctor Vasarely (:,c), Fernand Lger (::-:,,,), Alexander
Calder (:,-:,;o), Baltasar Lobo (:,::), Wifredo Lam (:,c:-:,:), Jean Arp
(:o-:,oo), Antoine Pevsner (:c-:,o:), Andr Bloc (:,o-:,oo), Sophie
Taeuber Arp (:,-:,,) y Henri Laurens (:,-:,,) constituyeron la com-
paa prestigiosa de un grupo de venezolanos mal vistos por el poder cultural
contrario a la desaparicin del tema o el mensaje en el arte: Mateo Manaure
(:,:o), Carlos Gonzlez Bogen (:,:c-:,), Oswaldo Vigas (:,:o), Alirio
Oramas (:,:), Omar Carreo (:,:;), Pascual Navarro (:,:,-:,,), Miguel
Arroyo (:,:c), Vctor Valera ((:,:;), Braulio Salazar (:,:;), Alejandro Otero
(:,::-:,,c) y Jess Soto (:,:,). Los murales, colocados en exteriores, se reali-
zaron en mosaico a fin de preservarlos de los daos del polvo, la lluvia y el
sol (figuras :: y ::).
A estos artistas se suman otros que todava apelan a la figura humana, al
relato y al simbolismo, como para equilibrar la seleccin: Francisco Narvez,
Hctor Poleo y Pedro Len Castro, el primero con monumentos escultricos
y murales: uno al fresco para la capilla de la Ciudad Universitaria, y otro en
cermica para el Hospital Clnico; en tanto que los dos ltimos artistas con
sendos murales al fresco en el recinto de la Rectora y el Consejo Universita-
rio, con el tema de la historia de la educacin superior.
,o
zy ioioax isriva- cii iiir
,,. Fernand Lger, Fonctionsdela peinturemurale, Pars, Gouthier, :,o,.
,o. Antonio Granado Valds, Gua delasobrasdeartedela Ciudad Universitaria deCaracas,
Caracas, Universidad Central de Venezuela, :,;, y Marina Gasparini et al., Obrasdeartede
la Ciudad Universitaria deCaracas, Caracas, Monte vila Editores y Consejo Nacional de la
Cultura, :,,: (edicin bilinge).
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zy,
Figura ::. Mateo Manuare, mural al exterior de la Sala de Conciertos, Ciudad Uni-
versitaria de Caracas, ca. :,,.
Figura ::. Mateo Manuare, mural en la Plaza Cubierta del Rectorado, Ciudad Uni-
versitaria de Caracas, ca. :,,.
Hay, por ltimo, otro autor, el escultor indigenista Alejandro Colina, a
quien se le encomend una obra para los Juegos Bolivarianos. Su versin
monumental y heroica de la reina Mara Lionza, cabalgando sobre un tapir
(como reza la leyenda), con sus brazos alzados para sostener la antorcha alu-
siva a los juegos, no result del agrado de Carlos Ral Villanueva y, mediante
un subterfugio, fue desplazada hacia fuera de la Ciudad Universitaria al bor-
de de la autopista del Este Francisco Fajardo, donde arriesgados devotos le
llevan flores.
Alejandro Colina, quiz, fue el nico artista censurado en el periodo
perezjimenista y ni siquiera de parte del gobierno sino de una institucin
histrica, la Sociedad Bolivariana dirigida por el ingeniero, banquero e histo-
riador Vicente Lecuna; todo por el proyecto de un monumento al Padre de
la Patria en la cima del vila, desnudo sobre su caballo.
,;
Otro caso de cen-
sura, esta vez s oficial, se ensa hasta la destruccin con unos frescos reali-
zados por Pedro Len Castro en el liceo Miguel Jos Sanz de Maturn, al re-
crudecerse l a represi n pol i ci al de l a di ct adura, despus del fraude
electoral de :,,:.
,
La alternativa del realismo social
En oposicin a este muralismo de carcter oficial (es decir, financiado por el
Estado), surge un grupo de pintores identificados con la tradicin del paisa-
jismo y del folklore, instaurada por el Crculo de Bellas Artes (:,::), a la que
aaden el tema socio-poltico. Sus integrantes, dirigidos por el chileno Ar-
mando Lira, promovern el arte en ciudades de provincia, donde pintarn
murales en clubsobreros o casas sindicales con el advenimiento de la demo-
cracia (:,,).
,,
En el nuevo clima poltico, donde parece cosa del pasado la
polmica entre la abstraccin y la figuracin, este grupo de artistas, identifi-
zy6 ioioax isriva- cii iiir
,;. Roldn Esteva-Grillet, Bolvar versusMacho [:,,]; ahora en Para una crtica del gusto
en Venezuela, Caracas, Fundarte, :,,:.
,. Francisco Da Antonio, Pedro Len Castro. Objetos metafsicos, en Invitacin al gne-
sis(catlogo de exposicin), Caracas, Fundacin Museo Arturo Michelena, :,,,.
,,. Los miembros del grupo fueron, aparte de Lira: Jorge Arteaga, Gabriel Bracho, Claudio
Cedeo (:,:o), Jos Antonio Dvila (:,,,), Hugo Daza (:,,,), Luis Domnguez Salazar (:,,:),
Scrates Escalona (:,,,), Rafael Ramn Gonzlez, Jos Domingo Mrquez (:,:,), Nicols Pi-
quer (:,,c), Jos Requena (:,:,) y Antonio Rodrguez Llamozas. Cfr. A treinta aosdel Taller
cados con la idea de un arte pblico acorde a los postulados de la escuela me-
xicana, se constituyen en Taller de Arte Realista (:,,-:,,,) y divulgan sus
ideas y actividades a travs de una Pgina de arte pblico en el diario La
Esfera. Promovieron la primera exposicin de grabados de Siqueiros, lo invi-
taron a dictar varias conferencias en el Museo de Bellas Artes, el Ateneo de
Caracas y la Universidad Central de Venezuela y, finalmente, las publicaron
con el ttulo Historia deuna insidia(:,oc). El aguerrido pintor, al volver a
Mxico, fue sometido por cuatro aos a prisin acusado del delito de diso-
lucin social por su liderazgo en una huelga.
A la espera de encargos oficiales para llevar al muro sus planteamientos
socio-polticos que no divergan mucho de los ideales socialdemocrticos
del gobierno de turno, muchos de estos pintores se mantuvieron en la
pintura de caballete. Del grupo, los ms consecuentes muralistas fueron Jor-
ge Arteaga (:,:,) y Gabriel Bracho. Ambos buscaron en los temas naciona-
les (los hroes de la Independencia, el folklore y las riquezas del pas) repro-
ducir ese arte pblico, ya acadmico en Mxico, pero todava socorrido para
muchos gobiernos latinoamericanos de la poca como Jos Sabogal (:-
:,,o) en Per, Oswaldo Guayasamn en Ecuador o Cndido Portinari en
Brasil. La visita del mismo David Alfaro Siqueiros a inicios de la dcada de
los sesenta atiz los nimos, pero no cautiv a ningn gobierno socialdem-
crata para que se diseara y ejecutara una poltica cultural apoyada en la
pintura mural. Slo instituciones privadas (escuelas o gremios profesionales)
aceptaron este tipo de decoracin, siempre y cuando se tratara de evocar la
historia patria o de exaltar valores universales como la salud o la educacin.
Sin embargo, Carlos Gonzlez Bogen un artista del grupo anterior, Los
Disidentes, al abandonar la abstraccin pura y retomar la figuracin,
logra incluir en edificaciones pblicas alguna figura del guerrillero, nuevo
hroe contra la dependencia y la neocolonizacin, ya vencido el movimien-
to de guerrillas.
No puede negarse que, de todos los artistas modernos venezolanos, nadie
con mayor tenacidad se mantuvo en el ideal de un arte pblico de carcter
socio-pedaggico como Gabriel Bracho, aunque nunca disfrutara del elogio
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zy;
deArteRealista. Obrasy documentosdela poca (catlogo de exposicin), Caracas, Galera
Durban, :,.
de la crtica.
c
El mismo Premio Nacional de Artes Plsticas se le conceder
casi post mortem, por lo cual nos permitimos un comentario especfico sobre
su trayectoria.
Siguiendo los consejos de su maestro chileno en Caracas, Marcos Bont,
escoge Santiago de Chile para seguir sus estudios de arte. All, junto al maes-
tro Jos Venturelli (:,:,), que haba trabajado con Siqueiros, afinar sus ins-
trumentos. Los temas indgenas y el expresionismo marcan esa primera po-
ca, entre la escultura y la pintura de caballete. Su primer mural, de tcnica
muy elemental y efmero soporte, lo realiza sobre un ventanal de una escuela
pblica de Manhattan (Nueva York, :,). Los motivos son tropicales, deco-
rativos. Su contacto con la New School for Social Research donde Orozco
haba pintado murales una dcada antes lo debi haber confirmado en esa
lnea expresionista; pero ser el modelo siqueirano, conocido desde Chile y
ms de cerca en su exilio mexicano de :,,o-:,,, el que aplicar con mayor
conviccin.
En efecto, lo ensaya en la primera versin de su mural para el Instituto
Escuela de Caracas, posteriormente destruido al pasar el local a funciones
mdicas. All aplic la perspectiva poliangular, haciendo desaparecer las es-
quinas y extendiendo las escenas hasta el plafond. Desde el leo original
(nunca el fresco), Bracho fue pasando a productos industriales como las lacas
nitrocelulosas y las acrlicas de uso industrial, tal como lo exigiera Siqueiros.
A raz de la destruccin de ese mural (reconstruido aos despus en la nueva
sede del Instituto Escuela; figura :,), Bracho desconfi de la pintura directa
sobre los muros; as acudi a paneles de visopn, o de madera contraencha-
pada, adosados a la pared y, ltimamente, lminas de metal. Estos soportes,
independientes del muro, permitieron al artista trabajar en su propio taller
para luego transportar las partes y ensamblarlas con los retoques necesarios
en el sitio de destino. Otra ventaja estaba en la eventual demolicin del in-
mueble: los murales podan salvarse. Las lminas de metal sern especial-
mente tratadas con barnices anticorrosivos.
Los temas abordados por Bracho fueron muy variados: cultura precolom-
bina, folklore (figura :), flora y fauna, industria petrolera, proletariado y
campesinado, contaminacin, guerra y paz. En lo histrico cultiv el inters
por la exaltacin de los hroes patrios y en lo socio-poltico todo lo relacio-
zy8 ioioax isriva- cii iiir
c. Roldn Esteva-Grillet, Gabriel Bracho, al derecho y al revs [:,,]; en Desnudosno,
por favor, y otrosestudiossobreartesplsticasvenezolanas, Caracas, Alfadil, :,,c.
nado con la explotacin petrolera fue su leit motiv. Lo segundo tena cierto
carcter biogrfico, por haber nacido en Los Puertos de Altagracia, cerca del
Lago de Maracaibo, zona petrolera. Bracho desarroll tambin el mural
translcido, es decir, el vitral. Eran en realidad diseos suyos trasladados por
expertos artesanos del vidrio, guiados por el artista Leonel Durn (:,,); al-
gunos de esos diseos haban sido concebidos como simple decoracin en
casas particulares, pero los ms notables, por su monumentalidad y por el te-
ma patritico, en edificaciones pblicas. Su obra ms importante en este sen-
tido es el vitral cupuliforme para la nueva sede del Ministerio de la Defensa
(:,;). En el bulevar costanero de Cabimas (estado Zulia) dej una glorieta
hexagonal en donde alternan tres murales con tres vitrales.
No fue Bracho el nico artista moderno en Venezuela que asumi el reto
del vitral como arte decorativo monumental. Hay ejemplos de artistas como
Hctor Poleo en el Aeropuerto Internacional de Maiqueta Simn Bolvar;
Alirio Rodrguez (:,,), en la nueva sede del Ministerio de Justicia, Caracas;
Mercedes Pardo (:,::) en el Metro de Caracas. Todos tienen, por igual, su
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zy,
Figura :,. Gabriel Bracho, mural Venezuela, Instituto Escuela de
Caracas, :,;c-:,;:.
mejor antecedente en el de Fernand Lger para la Biblioteca Central de la
Ciudad Universitaria de Caracas.
El artepblico no comprometido
Dos experiencias muralsticas, con apoyo oficial pero a iniciativa de un artis-
ta, Rafael Bogarn (:,o), se dieron en la dcada de los ochenta: el museo
vial. La primera consista en una disposicin de una treintena de paneles
metlicos a los costados de una carretera (la de El Tigre a Ciudad Bolvar), a
semejanza de las vallas publicitarias, cada uno realizado por un pintor con
zo ioioax isriva- cii iiir
Figura :. Gabriel Bracho, Folklorey artesana, Hotel Guaicamacu-
to, Los Caracas, La Guaira, :,oc.
absoluta libertad creativa. Las limitaciones eran de formato, materiales resis-
tentes a la intemperie y soporte metlico, cero seguridad o medidas de con-
servacin.
Participaron artistas de diversas generaciones y pases, sin variar el lengua-
je plstico con que se les identifica en el mercado artstico. Las obras fueron
donadas por los artistas, y el Estado slo financi el traslado y permanencia
por una semana, adems del costo y colocacin de las vallas. Entre los ve-
nezolanos estuvieron Alirio Palacios (:,,), dgar Snchez (:,c), Margot
Rmer (:,,), Carlos Hernndez Guerra (:,,,), Luis Guevara Moreno
(:,:o), Pedro Len Zapata (:,:,), Jos Antonio Dvila, Jos Campos Biscar-
di, Roberto Gonzlez (:,:) y Carlos Cruz-Diez (:,:,). Entre los extranjeros
ms conocidos, son dignos de mencionar el colombiano Omar Rayo (:,:) y
el brasileo Antonio Amaral (:,,,). Pudo haber colaborado la boliviana Ma-
ra Luisa Pacheco (:,:,), pero falleci. En su memoria, la valla que le corres-
ponda qued en blanco con la firma de todos los participantes.
:
La segunda experiencia trat de ligar las fronteras de Venezuela y Colom-
bia mediante idntico recurso, como Museo de la Paz, por los aires de guerra
que soplan ante cada incidente militar entre ambos pases.
:
No deja de parecer contradictorio que el Estado legisle contra las vallas
publicitarias ubicadas cerca de autopistas o carreteras por la desatencin que
pueden provocar en el conductor, y considere un buen paliativo su sustitu-
cin con imgenes de arte contemporneo. La iniciativa se justifica por dos
razones: financiar una obra pblica en provecho de los artistas y del arte y sa-
car el arte de las galeras y los museos. La segunda razn estara fundamenta-
da en el supuesto romntico-populista de acercar el arte al pueblo, en tanto
que ste apenas est escolarizado.
Venezuela, y en particular Caracas, constituye un buen ejemplo de un
arte pblico monumental no marcado polticamente, ni siquiera en cuanto a
preferencia exclusiva de un estilo o una escuela. Una ventaja para esa ampli-
tud de criterios ha sido la significativa presencia de entidades privadas intere-
sadas en adornarse con obras de autores de prestigio que le proyecten una
imagen de solidez econmica y modernidad (Torre Capriles, con dos obras
de Jess Soto; Seguros La Previsora, con una de Carlos Cruz-Diez).
Podra argumentarse que instituciones pblicas de fuerte representativi-
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z:
:. Juan Carlos Palenzuela, Arteen la carretera, Caracas, Cuadernos Lagoven, :,:.
:. Mara Elena Ramos, Un museo para la paz, Caracas, Cuadernos Lagoven, :,.
dad, con recursos para erogaciones generosas, siempre optarn por artistas
consagrados (Carlos Cruz-Diez, Hall Central del Aeropuerto de Maiqueta,
:,;; Jess Soto, teln de boca del Teatro Teresa Carreo, Caracas, :,,; Ale-
jandro Otero, Abra Solar, represa Ral Leoni, en Guri, estado Bolvar) y
que stos coinciden con una propuesta plstica, el cinetismo, el cual desde el
pabelln para la Exposicin de Montreal (Carlos Ral Villanueva, Jess So-
to, :,o;) ha identificado al pas en el exterior. Incluso, a mediados de los se-
tenta, poca del boompetrolero, el gobierno capitalino patrocin una especie
de cinetismo masivo por el cual desde los autobuses y los pasos peatonales
hasta los muros de contencin de autopistas, silos y salas de mquinas reci-
ban la impronta de Carlos Cruz-Diez.
Por su parte, Juvenal Ravelo (:,,:) organizaba en Caripito (estado Sucre),
una redecoracin de todas las fachadas de las casas de su barrio natal, con
participacin del vecindario, como para contradecir la acusacin de ser un ar-
te extrao al pas, slo concebible desde Pars. La experiencia, denominada
modulacin cromtica, la ha repetido en otros lugares del oriente del pas.
,
Un crtico brasileo, Federico Morais, defensor de la vocacin constructi-
vista de Amrica Latina, fustig tales excesos populistas en :,;;:
Es cierto que, como tendencia internacional, el cinetismo se vuelve repetitivo y
mecnico, haciendo triviales efectos y sensaciones. Tales aspectos negativos son
enormemente acentuados cuando el cinetismo venezolano es llevado a la calle,
diluyndose en la ciudad. En este caso es francamente decepcionante, haciendo
fracasar la utopa de la integracin arquitectnica y/o urbanstica de las artes
plsticas, y tampoco logra resolver el acariciado proyecto de arte en la calle, o
sea, de dar a las artes plsticas el sentido de plasticidad previsto por Vasarely.
[] Algunas de esas obras, a pesar de los ttulos sofisticados, de carcter tcnico,
que les son dados por sus autores, rayan en el ridculo por la nulidad de su fun-
cin y por la ausencia de placer esttico.

La situacin ha venido cambiando en la dcada de los ochenta gracias a la


progresiva extensin del Metro de Caracas. En :,; se haba iniciado el estu-
zz ioioax isriva- cii iiir
,. Albor Rodrguez, Juvenal Ravelo: transformar el barrio en color, en Papel Literariode
El Nacional, Caracas, : de agosto de :,,o.
. Federico Morais, Lasartesplsticasen la Amrica Latina: del trancea lo transitorio, La
Habana, Casa de las Amricas, :,,c.
dio de su factibilidad hasta que en :,;, se procedi en firme a su construc-
cin; finalmente se inaugura en :,,, ao del bicentenario del nacimiento de
Simn Bolvar. Un siglo atrs, tambin se haba reservado dicha fecha para la
inauguracin del tren que unira Caracas con La Guaira. En cada una de sus
estaciones, tanto en el interior como en el exterior, se han ubicado obras de
arte (esculturas, relieves, estructuras colgantes o adosadas, vitrales, etc.) de
artistas venezolanos de las ms variadas tendencias contemporneas y en
acuerdo con la arquitectura-ingenieril y la remodelacin urbana. En la lista
de artistas representados volvemos a encontrar los consagrados, pero junto a
ellos muchos valores nacionales de novedosa trayectoria como Teresa Casa-
nova (:,,:) y La Bermdez (:,:,).
Al contrario de la seleccin realizada por Villanueva para la Ciudad Uni-
versitaria, ahora no hubo necesidad de acudir a representacin extranjera de
prestigio, salvo en el caso de Marisol Escobar (:,,c), cuya nacionalidad se la
disputamos a los Estados Unidos. Otros artistas, de origen europeo pero ra-
dicados en nuestro pas y nacionalizados, como el holands Cornelius Zit-
man (:,:o) o la alemana Gego (:,::-:,,), se integran a esta muestra colecti-
va de nuestro arte actual.
En trminos generales, podemos considerar, sin embargo, que se mantie-
ne una preferencia por las formas puras, abstractas, y que esta vez la escultura
ha sido la gran beneficiada.
El mural callejero como arteefmero
En una relacin panormica de lo que ha sido la decoracin mural en Vene-
zuela, no podran soslayarse las expresiones populares, en especial de las dos
ltimas dcadas, objeto ya de algunos estudios.
,
El muralismo callejero de
nuestros das tiene su ms cercano precedente en las decoraciones de factura
ingenua y autor annimo de modestos negocios, tanto de provincia como de
la capital; tales decoraciones fungan de ensea publicitaria junto a los letre-
ros que identificaban el tipo de comercio o servicio y el nombre del local o,
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia zy
,. Cfr. Roldn Esteva-Grillet, Imgenes contra el muro, en Suplemento Cultural de lti-
masNoticias, Caracas, :, y ,c de septiembre de :,; Karen Jerierski, Un pueblo pinta su his-
toria: el muralismo en Venezuela, Caracas, Cuadernos Lagoven, :,;, y M. Al-Chalabi, Arte
mural popular en Venezuela, Caracas, PB Venezuela Ltd. y The British Petroleum Ca., :,;.
incluso, el nombre del propietario.
o
La introduccin de formas publicitarias
modernas, como el uso de la luz nen, ha ido arrinconando la tradicin, pe-
ro, hoy, el deseo de atrapar al turista (nacional o extranjero) ha revivido esa
pintoresca manera de llamar la atencin hacia el propio negocio.
La asuncin de otras funciones menos comerciales y ms polticas es un
fenmeno que hinca sus races en la contestacin de la marginalidad urbana.
As, organizaciones populares se expresan delimitando su terreno por medio
de pintas o consignas enriquecidas con figuras o escenas a manera de ico-
nos. El trabajo en comn se impone y las tcnicas de la representacin (trazo
y relleno) pueden ayudarse con proyecciones fotogrficas o con plantillas.
Los murales callejeros no pretenden perdurar por diversas razones: se
apropian de un soporte (pared por lo regular ajena) amenazado siempre de
ser derribado o repintado; la obra fijada escapa por ello a su custodia o
conservacin la mayor parte de las veces (es pblica pero no es producto de
un mecenazgo que la proteja como patrimonio); la escasa calidad de los ma-
teriales pictricos empleados (pintura al leo para exteriores) y la exposicin
a la intemperie (sol, polvo, lluvia); aadamos los eventuales daos por van-
dalismo o por censura; la independencia arquitectnica y la autora annima
ms su accesibilidad les otorgan una insegura sobrevivencia.
A pesar de todo esto, el muralismo callejero es ya un fenmeno universal.
Al autor de estos murales no preocupa tanto su conservacin como el impac-
to sobre el espectador, la posible modificacin de sus actitudes en torno a un
problema. ste puede ser de ndole poltica, ideolgica, ecolgica, social,
educativa (figura :,), religiosa, urbana, histrica. Pero tambin el mural pue-
de obedecer al simple deseo de embellecer una pared y para ello se acude a la
representacin de la fauna, la flora o cualquier motivo decorativo, incluso
formas abstractas que valorizan plsticamente una superficie.
Resulta ms fcil caracterizar el muralismo histrico, aquel que entra en
las escuelas de arte y es reseado en prestigiosas publicaciones: por lo regular
est ubicado en edificios importantes, hitos arquitectnicos, con los cuales
buscan cierta integracin plstica; los materiales son caros, el acabado fino,
los diseos originales, las tcnicas variadas, los autores son artistas profesio-
nales, el tiempo invertido en su realizacin es largo, el trabajo es encomenda-
z ioioax isriva- cii iiir
o. Margarita DAmico, Arte de botiqun: las pinturas ms vistas del pas, en el suple-
mento Sptimo Dade El Nacional, Caracas, :,;o?(La duda sobre la fecha se debe a que se
trata de un recorte incompleto.)
do y bien pagado y hay cierta conciencia patrimonial que ayuda a su conser-
vacin: tiene dolientes.
Aunque ha habido artistas reconocidos que se han prestado a la elabora-
cin de murales partidistas como Pedro Len Zapata o Rgulo Prez (:,:,,
figura :o), en general esta actividad sigue estando en manos de jvenes con
una precaria formacin artstica; por ello no es raro encontrar estilemas pro-
pios de escuelas vanguardistas ya consumidas. Algunos autores, los ms co-
merciales, incluyen su firma y nmero telefnico para cualquier encargo. En
contraste con el muralismo oficial o ms artstico, aqu sigue recurrindose al
discurso figurativo realista y hasta a gneros tradicionales como el paisaje o el
retrato. En los ltimos aos, particularmente en Caracas, han proliferado
grupos de grafitistas que trabajan bajo encomienda para el anuncio de ciertos
eventos (conciertos de rock, por ejemplo), pero tambin tiendas de ropa ju-
venil, con empleo estridente del color y una grfica cercana al comic strip, se-
gn las frmulas del arte decorativo undergroundde los aos sesenta en los
Estados Unidos de Amrica.
Una invitacin a estudiar esta prctica cultural urbana puede encontrarse
en el hecho de contar ya con una mnima bibliohemerografa que da cuenta
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z,
Figura :,. Annimo escolar, Bolvar conservacionista, Avenida Lecuna, Caracas, :,, (ya desa-
parecido).
de algunos nombres para esa historia: Pedro Fuentes, famoso en el estado La-
ra por sus mariachis; Emiro Vsquez, en Paraguan, Edo. Falcn, reconocido
por sus Jos Gregorio Hernndez. Y en Caracas, Pastor Telleras, activo en
Sabana Grande, con sus murales azules, o Pedro Elas Cruz, de la Pastora,
impulsor de una muralstica de concientizacin popular. Segn el crtico de
arte Roberto Guevara:
Los grandes partidos disponen de un amplio nmero de mensajes difundidos por
los llamados grandes medios audiovisuales. Las pequeas agrupaciones deben,
en cambio, recurrir a las versiones contemporneas del heraldo y la proclama: los
simples muros convertidos en murales y carteleras.
;
El carcter efmero de este arte decorativo y propagandstico, en una ciudad
tan cambiante y agresiva como Caracas, viene a representar un breve apunte
z6 ioioax isriva- cii iiir
;. Roberto Guevara, Artepara una nueva escala, Caracas, Lagoven, :,;.
Figura :o. Rgulo Prez, Movimiento al socialismo (MAS), mural para campaa electoral, Aveni-
da Bolvar, Caracas, :,c (ya desaparecido).
de colorido e ingeniosidad para el transente o el chofer que, en su prisa
diaria, apenas alcanza a descifrar el cometido de la pinta. La irrupcin cro-
mtica y sgnica en un ambiente de concreto y de stresssiempre ser bienve-
nida aun cuando ponga en entredicho el principio cvico de no ensuciar las
paredes.
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z;
Bibliografa
AAVV, El diseo en lospetroglifosvenezolanos, Caracas, Fundacin Pampero, :,;.
Al-Chalabi, M., Artemural popular en Venezuela, Caracas, PB Venezuela Ltd. y The British
Petroleum Co., :,;.
Aranguren, Willy, Apuntes para la historia del paisajismo en Lara, en Ciudad Segovia: Ho-
menajeen sus aos, Barquisimeto, Fundalara, :,o.
Boulton, Alfredo, Historia dela pintura en Venezuela (poca nacional), Caracas, Armitano,
[:,o] :,;,.
Caulin, fray Antonio, Historia corogrfica, natural y evanglica dela Nueva Andaluca, Provin-
cia deCuman, Guayana y vertientesdel ro Orinoco, Madrid, Real Hacienda, :;;, (con-
cluida la redaccin en :;,,); edicin venezolana de la Academia Nacional de la Historia,
:,oo, dos volmenes.
Chalbaud Zerpa, Irlanda, Mrida y la obra deMarcosLen Mario, Mrida, Escuela de Letras,
Facultad de Humanidades y Educacin, Universidad de los Andes, :,, (mimeografiado).
DAmico, Margarita, Arte de botiqun: las pinturas ms vistas del pas, en suplemento Sp-
timo Dade El Nacional, Caracas, :,;o.
Da Antonio, Francisco, El arteingenuo en Venezuela, Caracas, La Huella, :,;.
, Textossobrearte, Caracas, Monte vila y Galera de Arte Nacional, :,:.
, Pedro Len Castro. Objetos metafsicos, en Invitacin al gnesis(catlogo de expo-
sicin), Caracas, Fundacin Museo Arturo Michelena, :,,,.
Davegno, Francisco, Dibujos esgrafiados que se usaban antiguamente en las pinturas de pa-
redes, en El Cojo Ilustrado, Caracas, :, de noviembre de :,,.
Duane, William, Visit to Colombia in theYears-, by La Guayra and Caracas, over the
Cordillera to Bogota and thenceby Magdalena to Cartagena; traduccin al castellano y no-
tas de ngel Ral Villasana, Viajea la gran Colombia en losaos-, Caracas, Insti-
tuto Nacional de Hipdromos, :,o, : vols. (Col. Venezolanista, Serie Viajeros, nm. ::).
Duarte, Carlos F., La decoracin mural durante la poca colonial venezolana, en Revista M,
nm. ;, Caracas, enero-marzo de :,:.
, Los murales de la Quinta de Anauco, en ArteArmitano, nm. ;, Caracas, :,.
, Juan Lovera, el pintor delosprceres, Caracas, Fundacin Pampero, :,,.
, El Museo deArteColonial deCaracas. Quinta deAnauco, Caracas, Armitano, :,,:.
Durban, Galera, A treinta aosdel Taller deArteRealista. Obrasy documentosdela poca(ca-
tlogo de exposicin), Caracas, :,.
Esteva-Grillet, Roldn, Bolvar versusMacho [:,,], en Para una crtica del gusto en Vene-
zuela, Caracas, Fundarte, :,,:.
, Imgenes contra el muro, I y II, en Suplemento Cultural de ltimasNoticias, Cara-
cas, :, y ,c de septiembre de :,.
, Gabriel Bracho, al derecho y al revs [:,,], en Desnudosno, por favor, y otrosestu-
diossobreartesplsticasvenezolanas, Caracas, Alfadil, :,,c.
, Rafael Monasterios, un artista desu tiempo, Caracas, Trpicos, :,.
, Una visin idlica de una guerra sin cuartel. Los murales de Pedro Castillo en la ca-
sa del general Pez, en Valencia, en XVII Coloquio Internacional deHistoria del Arte. Arte
z8 ioioax isriva- cii iiir
y violencia, Mxico, Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investiga-
ciones Estticas, :,,,.
Ernst, Adolf, La Exposicin Nacional deVenezuela en , Caracas, La Opinin Nacional,
:,-:,o, : vols.
Gasparini, Graciano, La casa colonial venezolana, Caracas, Centro de Estudiantes de Arquitec-
tura, Universidad Central de Venezuela, :,o:.
Gmez, Manuel Vicente, La funcin y misin de la pintura mural, en El Heraldo, Caracas,
:c de noviembre de :,,.
Gonzlez Pea, Simn, Historia delasartesen el Zulia, Maracaibo, Exclsior, :,:.
Gornes Macperson, J. M., Venezuela grfica, Caracas, Patria, :,:,, : vols.
Granado Valds, Antonio, Gua delasobrasdeartedela Ciudad Universitaria deCaracas, Ca-
racas, Universidad Central de Venezuela, :,;.
Guerrero, Emilio Constantino, El Tchira fsico, poltico eilustrado, Caracas, Herrera Irigo-
yen, :,c,.
Guevara, Roberto, Artepara una nueva escala, Caracas, Lagoven, :,;.
Humboldt, Alejandro de, Viajea lasregionesequinoccialesdel Nuevo Continente, Caracas,
Monte vila Editores, [:,:] :,,, , vols.
Jerieski, Karen, Un pueblo pinta su historia. El muralismo en Venezuela, Caracas, Cuadernos
Lagoven, :,;.
Junta de Gobierno de Venezuela, Venezuela progresa. Gua dela Exposicin Objetiva Nacional.
-, Caracas, : de noviembre de :,,:.
Ker Porter, sir Robert, Sir Robert Ker PortersCaracasDiary. A British Diplomatic in a New-
born Nation. -, prlogo de Walter Dupouy, Caracas, Fundacin Instituto Otto y
Magdalena Blohn, Arte, :,oo; nueva edicin, traducida al castellano, por la Fundacin
Polar, :,,;.
Lecuna, Vicente, La casa natal del Libertador, Caracas, Sociedad Bolivariana de Venezuela,
:,,.
Lger, Fernand, Fonctionsdela peinturemurale, Pars, Gouthier, :,o,.
Montes, Marisela, Coge tu cruz, Carlos Salas, y arriba (entrevista), en El Nacional, Cara-
cas, , de septiembre de :,o:.
Morais, Federico, Lasartesplsticasen la Amrica Latina. Del trancea lo transitorio, La Haba-
na, Casa de las Amricas, :,,c.
Palenzuela, Juan Carlos, Arteen la carretera, Caracas, Cuadernos Lagoven, :,:.
Pineda, Rafael, La pintura deTito Salas, Caracas, Instituto Nacional de Cultura y Bellas Ar-
tes, :,;c.
, Catlogo delasobrasdeartedel Ministerio deRelacionesExteriores, Caracas, Impresos
Moranduzzo, :,;;.
Portillo, Julio, GrgolasdeMaracaibo, Maracaibo, Zulia, :,;.
Ramos, Mara Elena, Un museo para la paz, Caracas, Cuadernos Lagoven, :,.
Rodrguez, Albor, Juvenal Ravelo: transformar el barrio en color, en Papel Literariode El
Nacional, Caracas, : de agosto de :,,o.
Snchez, Manuel Segundo, LasacuarelasdeFaldi, Caracas, Del Comercio, :,c; en Obras. Es-
tudiosbibliogrficosehistricos, Caracas, Banco Central de Venezuela, :,o.
ia oicoiaci x xuiai ix vixizuiia z,
Sempere, Miguel, Csar Chirinos y Enrique Romero, FrisosdeMaracaibo, Maracaibo, Edito-
rial del Lago, :,:.
Terrero, Leopoldo, Biografa del malogrado artista venezolano Ramn Bolet, Caracas, La Opi-
nin Nacional, :;;.
Valln Magaa, Rodolfo, La pintura mural en Hispanoamrica, en Ramn Gutirrez, coor-
dinador, Pintura, escultura y artestilesen Iberoamrica. -, Madrid, Manuales Arte
Ctedra, :,,,.
Villanueva, Marina et al., Obrasdeartedela Ciudad Universitaria deCaracas, fotografas de
Paolo Gasparini; edicin bilinge, Caracas, Monte vila Editores y Consejo Nacional
dela Cultura, :,,:.
z,o ioioax isriva- cii iiir

También podría gustarte