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Director coordinador: Jos Andrs-Gallego

Director de Coleccin: Claudio Esteva-Fabregat


Traduccin: Carmen Martnez Gimeno
Diseo de cubierta: Jos Crespo
1992, Anthony Paredes
1992, Pundacin MAPFRE Amrica
J 992, Editori al MAPFRE, S. A.
Paseo de Recoletos, 25 - 28004 Madrid
ISBN: 84-7100-449-6
Depsito legal: M. 26697- 1992
Compuesto por Composiciones RAU, S. A.
Particular de Costa, 12-14 - Bilbao
Impreso en los talleres de Mateu Cromo Artes Grficas, S. A.
Carretera ele Pinto a Fuenlabrada, s/n, Km. 20,800 (Madrid)
I mpreso en Espa11a-Printed in Spain
]. ANTHONY PAREDES
INDIOS DE LOS
ESTADOS
UNIDOS
ANGLOSAJONES
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EDITORIAL
MAPFRE ~ 1 m 1 1 1 1 1 1 1 ~ 1
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REAS CUL TU RALES
11
III
IV
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VI
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VIII
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SUDESTE
SUDOESTE
PRADERA
LLANURA::,
GRAN CUENCA
MESETA
CAUFORNIA
COSTA DEL NOROESTE
OESTE SUBRTICO
SUDOESTE
...,,
) I
II
LOS PRlMEROS AMERICANOS Y LA PREHISTORlA
Los 500 anos transcurridos desde que Coln tom tierra en las
Antillas suman menos del 5 por 100 del tiempo en que los seres hu-
manos han estado en Norteamrica. Segn la estimacin de incluso el
cientfico ms conservador, los antepasados de los ndios americanos
llegaron al hemisferio occidental hace ms de 12.000 aiios. Algunos
cientficos, sin embargo, creen que existen pruebas suficientes para in-
dicar que los humanos estuvieron en Amrica mucho antes, quizs
hace de 30.000 a 40.000 anos r. Tomando la fecha ms reciente de hace
12.000 aos, si la escala de tiempo fuera transportada a la de un solo
da, los primeros americanos llegaran a medianoche, pero Coln no
desembarcada en el hemisferio occidental hasta algo as como las once
de la noche del da siguiente. Los exploradores escandinavos que na-
vegaban de Islandia a T erranova y bordeaban brevemente la costa este
del continente norteamericano haban precedido a Coln por cinco si-
glas, pero en la escala de un da, ni siquiera ellos habran avistado las
costas del Nuevo Mundo hasta alrededor de las diez de la noche del
da siguiente a la llegada de los ndios.
T an sencilla analoga sirve para escenificar lo incompleto de los
relatos escritos de los primeros europeos para documentar a las gentes
y culturas nativas de Amrica. Gracias a los recientes avances en el des-
1
T. D. Dillehay, The Great Debate on the First Americans, en A ntbropology To-
day, 7, n.
0
4 (1991), pp. 12-13. Vase tambin una serie de 14 partes sobre The Firsl
Americans en la revista Natural History de noviembre de 1986 a febrero de 1988, publi-
cado por e! American Musehum of Natural History de Nueva York. _
40 lndios de los Estados Unidos ana/osal)ones

ciframiento de los glifos mayas, los registras escritos para esa pequei1a
parte de Amrica donde gobernaban stos se han retrotrado a :.ll recle-
dor dei ano 50.0 de nuestra era. Por otra parte, antes de la !legada de
los europeos, la comprensin del desarrollo cultural en Amrica depen-
de completamente de la arqueologa, como, de hecho, es e! caso dei
resto dei mundo hasta que los primeros sistemas de escritura fueron
inventados en Mesopotamia, hace alrededor de 5.000 aos. La escala
de un da con 24 horas, tambin sirve para recordamos que las cultu-
ras de las once que se encontraron los europeos, eran simplemente
las ltimas en los desarrollos que abarcaban las 23 horas anteriores.
Durante los ms de 11.000 anos de historia americana antes dei pri mcr
viaje de Coln ai Nuevo Mundo, alrededor de 400 generaciones de
pueblos haban vivido y muerto, haban explorado y se haban adap-
tado a todo media ambiente habitable de Amrica.
Lo reciente de la presencia europea en Amrica, comparada con
la de los americanos nativos, tambin debe ser comprendida en una
escala de la historia humana an mayor, para entender completamente
los orgenes de las culturas de los ndios americanos. Incluso si los pn-
meros humanos llegaron a Norteamrica hace 40.000 aiios, habra n
sido ya tipos fsicamente modernos por entero, puesto que el Homo
sapiens se haba establecido para entonces como el nico tipo humano
por toda frica, Europa y Asia. Asimismo, siguiendo la primera tosc:-1
manufactura de herramientas de piedra de los primeros homnidos en
las ll anmas de! este :.1fricano, de hace aproximadamente elos millones
de anos, se haban respirado cientos de miles de anos de e v o! ucin
cultural antes de que los primeros americanos llegaran. De hecho, lo\
comienzos de la ltima fase dei Paleoltico, en Europa y Asia occiden-
tal, ya estaban avanzando desde haca 40.000 :\i'los. As, en un sentido,
la vasta mayora de la historia de los ndios americanos ruvo lugar en
esa gran masa continua de tierra de frica, Asia y Europa (continua
hasta que se construy el Canal de Suez en 1869), lo mismo que
la humana de todas partes. Durante ciertos periodos de los ms de dos
millones de anos de la historia humana, las p!Uebas geolgicas mues-
tran que tambin Amrica estaba unida a la triple masa continental dei
Viejo Mundo. Y all dentro yace la clave dei rompecabezas dei origen
de los indios americanos.
l ?5 primrros ameriwnos y la prrlwturia
li
Los oRiGFNES
A pesar de lo que los cientficos modernos puedan revelar Ket t .t
dei origen de los indios americanos, es important e rcconocer que J.t,
tradiciones orales de stos contienen, de forma cokcttva, Ctentos de tT
latos sobre sus orgenes (a veces ms de uno para la mi sma tribu".J
En la mitologa sagrada y el folklore, los de los
americanos haban desarrollado y pasado a las generaciones
ortodoxas explicaciones de sus orgenes tribal es: ,tscendiendo d: lll
mundo subterrneo, descendiendo dei cielo, emergtendo de debaJO de
un gran montculo, surgiendo de un lago primOI,Iial, y as succsiv.t
mente. Como para todos los pueblos de todas parre::s, estas sn-
Yen para reafirmar el orden moral de la sociecl.1d y a menudo par.1 de
negar b posicin hum:.1na completa a todos n11.:no' a tmembros de
la propia tribu. Los arquelogos y antroplogos a veces olvlt.lan que:,
desde el punto de vista de bs tradiciones sagradas de los tndtos :une
ricanos, la explicacin cientfica de sus orgenes 110 es nt<s accpt:.1bl '
para los que todavia creen en las tradi ciones tt ibaks que lo es b
loga evolutiva para los que creen en la verdacl ltteral dei Ltbro dtl Gl:-
en las trJdiciones judeo-cristianas e islmicas. De hccho, cu:.1nJo
los europeos supieron de la existencia de las genu.:s de su Nue\'O
Mundo, uno de los problemas intelectuales a ser resuelto era de qut:
modo encajar a estas extrai'los en la visin bblica , lcl mundo que du
minJba el pensamtento ofici,tl europeo de los sigl o,; XVI Y XVII. Aq'!
y tribus, ciudadcs e 1mperios, cuyos orgenes no el,ll l
inmediatamenre evidentes a partir de la Sagrada
Se han av:.1nzaclo muchas caprichosas teonas 1 ara JUSrtllc.u el or
gen de los americanos nativos. Una fue decbr.11 que aborg;eno
nan literalmcme hijos de! diablo, descendienrn de \,1 C.l\(,1 de Luc 1
(er, arrojados dei cielo por Dios, o poco menos que dc<;p! ,_
vistos de alma, justificando as pulcr.1menre y ap1opiJrles
ticrras. Otra \'sin ms humana, sitt embargo, l[Ut no 1111
portaba cun lejos los nativos de estas nuevas uenas pudier.\11 hahL'I
cado dei autntico conocimiento de Dias, ya que -;ercs hun1a nu'
lOn alma despus de todo, que poclt an ser incluso si sm 011
)!.encs no estaban completamente explicados en 1.1 De hr
ya en 1576 los telogos haban encontrad<l u JDc,,ln dL' ondl; L
,J ltt l h o r l)vi, J \:; CXI\ICIH ia c\ e J.,, indios t <ttl ' )\ ), ' ;,,h \ !llll' '
fndws dr los Estados Unidos anglosajoncs
gentes morcn,JS eran los descendientes de las tribus perdidas de
lsrarl. qur hJban de algn modo a travs dd vasto Atlnti-
w s1glos 8ntcs y luban desembarcado en Amrica
2
La teora de las
tribus perdidas de Israel fue muy popular urante siglos. Realmente,
(s ta tena c.ierto Jtractivo para los de mente ms liberal, ya que situaba
de llcno ,, los nativos americanos en la famlia dcl gnero humano y
dentro de la lnea principal de la tradicin judeo-cristiana, concedin-
dolcs as una plena posicin como seres humanos, merecedores de tra-
lJ miento jus1o y recto. A comienz.os del siglo XIX, la teora de las tri-
lllls perdidas de Israel alcanz su forma ms elaborada en el libro de
los mormoncs, por cl que se convirti en un artculo de fe para las
rnayores srctas cristi,mas de! Nuevo Mundo. la Iglesia de Jesucristo de
Santos de! Ull imo Dia.
Durante los siglos posteriores ai contacto europeo, muchos otros
lug.nes, adcms de Israel dei Antiguo Testamento, han sido propuestos
como cuna origin,1l de los indios americanos. El continente perdido de
la Atlntid,J, de los escritos clsicos de las civilizaciones mediterrneas,
h,1 tenido popularidad intermitente desde los primeros tiempos colo-
ni3Jes. Junto a la 1\tlntida, como una posible antigua tierra natal de
los ndios, el continente perdido de Mu, en la cuenca pacfica.
M <s ali de estas legenda rias ti erras, los hombres de letras y revolucio-
rios les en potencia, han propuesto todo tipo de pueblos
dei Vicio Mundo como antepasados -compl etos o en parte- de los
ndios americanos, que han includo a los egpcios, los fencios, los
antiguos celtas, los romanos, los galeses y los polinesios. Ms reciente-
mente, tales teoras han pasado de pretender expli car los orgenes fsi-
cos de los ndios americanos a ocuparse de los orgenes de los logros
culturales ms sorprendentes de las gentes dei Nuevo Mundo. As, los
orgenes de la agricultura, la arquitectura monumental, el sistema ca-
lcndrico y mucho ms de las espectaculares civilizaciones precolom-
binas de Amrica son explicadas declarando que las llamadas gentes
ms av;mzadas navegaron desde frica por e! Atlntico o desde Asia y
Polinesia por el Pacti.co, para ensefi.ar las artes de las culturas superio-
res a los rudos salvJjes de las Amricas. Implcita en tales teoras, por
z H. J. Kupferer, Ancicnt Drums, Ot!Jcr Moccam: Natwr North American Cultural
Adapltllion.<, Englcwood Cliffs, N. J., Prentice Hall, 1988, p. 2.
Los primeros americanos y la prehistoria 43
supuesto, est la asuncin ms bien racista de que los antepasados de
los ndios americanos fueron incapaces de inventar por ellos mismos
lo que las gentes del Viejo Mundo haban podido producir sin ayuda
de influencias externas (las teoras de visitantes procedentes del espacio
exterior son tan patentemente absurdas que se rechazan aqu, ya que
ni siquiera merecen crtica). Tales teoras de viajes transocenicos para
explicar las culturas de los ndios americanos parecen continuar sin
disminucin en la actualidad. Una de las ms recientes e interesantes
en alumbrar el incrementado orgullo tnico ele los afroamericanos de
los Estados Unidos es la idea de que los negros de frica navegaron a
Amrica siglos antes que Coln y ensefi.aron a los nativos las artes de
la agricultura y la civilizacin. Existe alguna prueba botnica de con-
tactos transpacficos precolombinos con las Amricas, en milenios muy
recientes y los arquelogos serios continan abiertos a la posibilidad
de otros contactos similares. Est claro ahora, sin embargo, que los ele-
mentos esenciales de las culturas de! Nuevo Mundo -incluyendo las
complejas civilizaciones de Mesoamrica- fueron desarrollos indgenas
que surgieron naturalmente, mediante procesos de evolucin cultu-
ral, bsicamente lo mismo que haba ocurrido en el Viejo Mundo. Ya
no se requiere de viajes ocenicos efectuados por pueblos del Viejo
Mundo para explicar e! desarrollo de las culturas del Nuevo Mundo,
ni para explicar los orgenes fsicos de los mismos ndios.
Los ORGENES RACIALES DE LOS INDIOS AMERICANOS
Despus de que el explorador ruso Vitus Bering haba descubierto
en 1741 lo cercanas que se encontraban Siberia y Alaska, algunos es-
tudiosos de finales de! siglo XVIII estaban ya empezando a convencerse
de que los antepasados de los ndios americanos haban venido de la
lejana Asia oriental, andando, si no todo, la mayora dei camino. La
idea de que los ndios y los esquimales haban venido de Asia oriental
cuadraba bien incluso con la ms desenfadada observacin de que en
sus caractersticas fsicas los nativos del N uevo Mundo se parecan ms
a las gentes del llamado tronco mongoloide. Aunque las poblaciones
nativas de Norte y Suramrica muestran variaciones considerables entre
ellas en estatura media, forma de la nariz, forma de la cabeza y mu-
chos otros rasgos antropomtricos, comparten un nmero de caracte-
44 lndios de los Estados Unidos anglMajones
rsticas que los e I I bl '
. . n as po aci ones asiti cas. Estas incluyen
p10mmentes arcos Z1gomat1cos (huesos de las mejillas), poca vell osidad
en e! cuerpo, pel? laci_o a slo suavemente ondulado de col or
a _negro, mCidencJa de pliegue epicntico (pli egue de piei que cu-
bt e la tntenor dei OJO), frecuente cxistenci;l de mancha sacr;1
cn los rec1en nac1dos (una pequena extensin de pigmento azulado en
la base ele la columna vertebral) y pigmentacin de piei moderad<lmen-
te fuert e.
Los. genti cos han mostr,1do inequvocamente
que los amen.canos estn prximamente emparentados con los
pueblos a.sJatJcos: Extsten algunos rasgos genticos que parecen encon-
trarse cast exclusiVamente entre los ndios americanos (e incluso entre
ellos ?o estn con mucho universalmente presentes), como e1 antgeno
factor pero .los perfiles de muchos ouos rasgos bajo
control genettco, por eJemplo, la distribucin de los grupos san-
ABO, en las poblaciones de inclios ameri canos son mucho ms
semeJantes. a los de los asiticos dei nordeste y centroeste que a los de
las poblactones de cualquier otra parte dei mundo. Ms an,
detallados de la morfologa dental de calaveras modernas y antigua>
de y Eurasia muestran que los patrones de los in-
dt?s amencanos de clices, formas de incisivos y configuracin de Ja5
ratces de premolares son ms parecidas a los dei este de Asi:.J y con-
trastan agudamente incluso con i os de los europeos ms orientales :.
hallazgos avanzan en el descrdito de la idea de que las cultur::ts
t??tas amen.canas se desarrollaron directamente de la cultura dei Paleo-
ltttco Supenor de Europa y muestran que hay una tendencia arcaica
en las poblaciones americanas nativas . Los mi smos estu-
dJOs dentales muestran adems que el patrn de los indios americanos
es J.nu cho parecido especficamente ai de las gentes dei norte de
(cht.nodoncia) que ai de los pueblos surasiticos (suclandon-
CJa). muy recientes dei DNA mitoconclrial dei cuerpo cel u-
lar, con muy pequeno cambio a travs de la lnea materna
durante CJentos de milenios, tambin muestran que los vncul os gen-
3
J. t-1. Greenberg, C. G. Turner II y S. L. Zegura, The Settlemem of the Amen
cas: A Companson of the Lingutsti c, Dental, and Genetic Evidence, wirh CA" com
ment, en Currmt Anthropology, 27 (1986), pp. 477-497.
Los pnmcros americt/IIOJ )' fr1 pulnsf,,ria
l s
ticos ms cercanos ele los indios americanos son c.c> 11 ios onc11

La continu.lCIn de la investig:1cin gentc::t ) .. llltropomerric.< ,,n
eluda, proporcionar< una delimitacin ms preci).l Je las pobl.l( IOil<'
especficas con las que los ndios y los c>quim.lL\
escn relacionados. De igual modo, tal investi gacin debera ter1der Ju-
ci.1 la evaluacin de la hiptesis de que hubo un retromovimicmo d,
Lls gentes del Nuevo Mundo de vuel ta :t !,1 pam m.s uoieste de Sill:
ria en algn momento dei p,1sado. Por ahora, la .:ienct.l moderna lu
escablecido que los antepas.1Jos inmediatos de los indim
vinieron dei noreste el e As ia, de un ; rea limitada J;roximld.unemc 1''' :
el lago Baikal por el oeste y e! borde ai sur de l.l cuenca dei n"
Amur por el a pesar de que todos los seres humanos ti enen un.1
.1scendencia comun qu1?.s 1an recieme como desd< hace 200.000 ai'l<l'.
Las preguntas ele cundo y exactamente cmo gemes vinieron Jh' '
primera vez a las Am ri cas siendo asunto de contil'
vc rsia cientfica.
B ER!NGIA
La poc1 geolgica que comenz hace apr<.)XIITl.ld.trnente llos 1111
llones de at1os y terrnin h.1ce 10.000 aos se conoce como el Ple1stu
ceno. Popularmente conocida como la Edad dei Hielo> es ln p,>;-"
de los gatos de cl ientes de sable, los mamuts l1JS
los osos gigantes de las cavernas, los grandes pere1osm t<-rreros, los 11
noceronres pel udos, el bisonte y alce mucho mJ)'Ores que los acrual>.
y otras espenes de gra1: ahora extinguid,l\, d, 1,>) gneros m.lllll
fe ros sobrev!Vlentes. El Plctstoceno es tambin 1.1 ( poo t n lJ que ',,
tas manadas de caballos n.nivos se rrasladaban pCJ cl terreno parellcl''
a un parque natural de gran parte de Norte:lmriL.. StirCc.'IHt.Il, \' <'1" .1
tiempo en que curiosas espeoes relacionadas con ,)5 Lamellos .h tu.l!t,
vivan en esl. continente. Y el Pleistoceno fm Ll en b que Ir'
seres humanos evolucionJron.
' I'. J. Rogan y J J. S.IIvo, "Study oi" A.:ith h,JI.It<'J trom :\nuen1 r'
m.11m". en l'Nnl>vrk o(Ph_vsi.-.11 .'lnthropologv .13 (J9q0), PI' i<l'> pp. }(/ll207i
lndlo.< de los Estadas Unidas anglasajams
Durante la mayor parte dei Pleistoceno, la evolucin humana tuvo
lugar en las zonas tropicales y templadas meridionales de! Viejo Mun-
do. Conftn<Jdo .li principio a frica, ya para alrededor de hace
1.000.000 de anos los primeros gneros humanos, e/ Homo ercctus, se
h,1bian extendido por el sureste de Asia. Pero slo con la aparicin de!
Homo saplens, hace alrededor de un cuarto de milln de anos, e! gne-
ro humano comenz a trasladarse hacia cl norte de Europa y Asia cen-
tral. En Europa se dcsarroll un tipo especializado, e! Homo sapiens
''eandertba!r.mis, presumiblemente como una adaptaci n gentica al fro
extremo. A pes;1r ele ello, todas las indi c.1ciones apuntan hacia que los
seres humanos no pcnetraron en las rcgiones lejanas dei noreste de Asia
hasta despus de la aparicin de los tipos completamente mo-
dernos, entre hac:: 100.000 y 50.000 aii.os. De esas poblaciones, de b
Jranja ms extern,t del grupo de Homo saplens del Pleistoceno tardo,
I.1e de la que los .tntepasados de los ndios americanos provinieron.
Durante el Pleisroccno, los cambi os cclicos de las temperaturas
Jnualcs dinon lugar a cuatro perodos de formacin de exten-
gl<1ciares, de los cu;des la poca recibe su nombre popular. En las
regiones y sub,rtica y en las cadenas de alta montana, las tem-
peraturas fr <.>scas s:gnifi caban menos y menos nieve y cl hiel o se derri-
lira cada ano, dando lugar a acumulaciones que fonnaban glaciares,
c ubncnclo 111 de kilmetros cuadraclos de Europa, As ia y Nortea-
mrica. Ms ali dei alcance de estos glaciares, el clima tambin era
ciJferenlc al que se encuentra en esas ros en la actualidad. En muchos
lugares que aborJ son desiertos, temperaturas ms frescas y precipita-
Clones m.s en las latitudes ms meridionales producan un
nwHc de vida veget,11 en el suelo que proporcionaba pasto a la mega-
:lllna dei Plei.>toccno. Cuando e! ciclo climtico fuera hacia una fase
cilid,l, los glaciares empezaran a derretirse, formando corrientes y la-
gos a lo largo de sus mrgenes, y eJ carcter de las zonas medioam-
blent,\lcs dei sur a! norte cambi cuando la vida vegetal coloniz tic-
rr.ls anteriormente cubiertas por los glaciares en retirada. Los perodos
)! laciares h,tn sido designados por los modernos nombres de los lugares
g('ogriicm donde los ms lejanos avances de las grandes hojas de hie-
lo dejaron sus marcas en los montones de tierra empujados delante de
ellas. As, la ltimJ glaciacin es conocida en Norteamrica como la
\Visconsin>. Fue durante sta cuando los seres humanos entraron por
primera vez en Amrica.
Las primeras americanas y la prehistaria
47
Con la formacin de los glaciares, inmensos volmenes de agua
evaporada de los ocanos terrestres para caer en de
estaban encerrados, por decirlo as, como hielo glaClal, sm derrettr.se Y
volver al mar durante milenios. Consecuentemente, por toda la tterra
haba una bajada significativa de los niveles dei mar acompafando a
cada glaciacin. Las plataformas continentales se haban desaguado y
presentaban puentes terrestres entre los continentes y .las islas,
sumergidos. Uno de los mayores antiguos puentes de tlerra era un m-
menso tramo de llanura rtica entre Siberia y Alaska. Apodado Berin-
gia, el puente ahora yace ai fondo de la estrecha extensin de mar
poco profundo que separa Asia ele Norteamrica por su punto
prximo. A travs de Beringia, los animales originados en las Amncas
haban emigrado en varias veces ai Viejo Mundo, por ejemplo, los ca-
ballos, y viceversa, por ejemplo, los elefantes. Y fue por el camino de
Beringia por donde los humanos hallaron eJ paso a las Amricas hace
ms de 12.000 anos.
La formacin y retirada de un glaciar no era un proceso uniforme.
Dentro de los ciclos mayores de cambio climtico, haba fluctuaciones
ele alcance ms corto en la temperatura anual. As, despus ele un pe-
rodo de deshielo de la glaciacin Wisconsin, que comenz a inundar
Beringia hace alrededor de 50.000 anos, hubo otro perodo muy fro
en el cual los glaciares se acumularon de nuevo y volvi a aparecer
Beringia, hace entre 25.000 y 15.000 anos. El debate entre los cientfi-
cos acerca de la cronologa dei poblamiento dei Nuevo Mundo pende
de si los humanos cruzaron por primera vez a Norteamrica antes de
la inundacin de Beringia hace 45.000 anos, cerca de! comienzo del
tiempo en que la masa de tierra estaba descubierta, hace 25.000
0
no lo hicieron hasta poco antes de la inundacin final de Benng1a,
alrededor de hace 15.000 anos.
Las rutas mediante las cuales los humanos entraron en Amrica
tambin son asunto de .continua controversia. Una visin sostiene que
las condiciones medioambientales dei Pleistoceno tardo, tierra adentro
de Beringia, no habran sido particularmente atractivas los
males de caza mayor y los humanos que los acosaban. Segun esta vi-
sin, las costas pacficas meridionales habran proporcionado .una rela-
tivamente rica tierra hmeda y un medio ambiente marttmo que
habran inducido a los primeros cazadores y recolectores a trasladarse
a lo largo de la costa beringia, y entonces bastante rpidamente
L
48 Indios de los Estados Unidos anglosajoneJ
abajo, a las costas noroccidentales de Norteamrica. Estas primeras
gentes pudieron haber caminado sobre los muchos pero relativamente
cortas tramas de hielo glacial que se extendan desde las monranas
costeras hacia abajo por los valles hasta el mar. O los migrantes coste-
ros puede que hubieran usado alguna clase de cmbarcacin simple para
bordear lneas de playas inhspitas. Otra opinin sostiene que adems
de una ruta costera, e\ drenaje dei rio Lena fuera de Siberia habra pro-
porcionado una ruta natural a Beringia central y Alaska, a travs de un
ecosistcma que mantena suficientes recursos de caza para proporcionar
cl incentivo a la gente para trasladarse por Beringia. Sin embargo, la
ruta tierra adentro presenta el problema de cmo estas primeros ame-
ricanos lograron e! acceso a! interior americano.
E! noreste de Asia y Beringia estaban libres de glaciares, en virrud
de su baja topografia y sus corrientes de aire clido procedentes dei
Pacfico, durante el ltimo estadia dei Wisconsin. Gran parte de Alaska
y Canad, sin embargo, presentaran a los primeros humanos una for-
midable masa de glaciares. A pesar de ello, existen pruebas de que in-
cluso a la altura de la glaciacin Wisconsin, quedaba un corredor libre
de hiclo en el corazn de la Norteamrica templada y el resto dei Nue-
vo Mundo ms ali. La mayor parte de Canad, el este de Alaska y las
rcgiones ms septentrionales de los Estados Unidos actuales en el rea
de los Grandes Lagos estaban cubiertos por la boja de hielo Laurenri-
cle, que se centraba en la Baha de Hudson y se extenda ai sur y ai
oeste. En el Lejano Oeste, otro glaciar cubra las Montaiias Rocosas
desde el noroeste de los 48 Estados Unidos actuales bacia el norte y se
una con otro glaciar en la lnea de montanas de la costa pacfica, para
cubrir el suroeste de Alaska y la cadena aleutiana, y luego unirse a Be-
ringia. Estas glaciares juntos, anelados en las montanas occidentales,
constituyen el complejo dei glaciar de la Cordillera. Aunque las bojas
ele hielo Laurentide y Cordillera pueden haber llegado a los 45 kil-
metros m;s o menos uno dei otro en algunos puntos durante los lti -
mos estadias de la mxima glaciacin Wisconsin, las pruebas sugieren
a muchos cientficos que las dos masas glaciares nunca se unieron
completamente. As, siempre hubo un corredor libre de hielo abierto,
a travs dei cual la fauna pleistocnica y sus perseguidores humanos se
trasladaron a las vastas lbnuras y ricos vall es de la Norteamrica tem-
piada durante la ltima glaciacin Wisconsin.
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. b d 1926 ). 1932 por los descubrHmentos acodentale\
fue enum a o en . . . h 1 f a plmto
de herramienta; de p!edra en asooaoon con uesos c e aun . .
. . . . d Folsom y re;pecttvamcnle,
cntca extmglllda en sttlOS cerca e . . . . .
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xtco Aunque no podan an astgn.usc fechas exactas .1
en uevo N 1:
stos h<lllaz os, estaba cl aro que haba humanos tt: '.
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mtsmo tJempo que t m . , - Desde esros htllazgo\
haban estado extingutdos durante mJles de anos. . . d, l . -
. d. . .. I ha habido cientes de descubnnuentos e 1efl ,l
paleotn IOS tnt cw es, , , , I I d I.
mientas de piedra semejantes, por las cuales los arqL.eo ogos 1:111 e t-
. d de culturas amenc:tnas.
melo unas senes e ttpos .
1
. . h.
L
. s mis dtstintivos de estas pnmer.ls cu rUJ aS son \
os mstrumento " 1 d
. . de untas de iedra encontrados por primera en os e
upos. P_ I Epl : de e! los es Clovis. Las tec11Jcas mo de t
Clovts y lo som. pumcro . d . d 1 -
de datacin qumica y ms las forma> me)Ota e. caL,
bono-14 han posibilitado a los ciennficos para est,lblece: fechas ma
. , I . do Clovis y los sucesivos de la prehistona .nnen
preosas para e peno :1
. (EI mtodo dei carbono-14 descansa en el descubnnHento c e
ca na. b bd or seres vlVJtntc s S(
una forma radioactiva de carbono a sot 1 a p - : .J.
' lts lpa a un promedio constante despus de la muetle, asl que J;1l Jen-
h t u otro espeCtmen
do la cantidad de sce que queda en un ueso o ,10J.I . cisa dei
.. , osible hacer una valoraCion b.tstante pie '
que una vez vtvto, es p .
1
. .
1
1 H
1
ticmpo de la muerte de la ma teria orgnica.) La tecno ogp c J
. d re 12 000 a.os a aproxtmJJ,tmente .
d<' hace aproxtma amen

50
Jndlos de los Estados Unidos anglosajones
.ios, cuando cs sucedida en las llanuras centrales de Norteamrica por
cl complejo Fo!som. E! sello de ambas culturas soo tipos de puntas
acanaladas de hoja bifacial, hechas de piedra granulada cercana, alta en
contenido de Si02 (que en su forma ms pura es vidrio). Las puntas
clovis son las mayores, teniendo por trmino media de 6 a 7,5 cent-
metros y las folsom de 2,54 a casi 4 centmetros. Las dos se confcccio-
nan usando tcnicas de lascado de piedra inventadas cicntos de anos
antes en cl Viejo Mundo, que clebieron !levar coo ellos los inmigrantes
a Amrica. A ambos tipos se les dio forma y se reduj o su espesor me-
diante el desprendimiento controlado de lascas de ambos lados dei tro-
zo de piedra, preparado mediante un tosco desescamado por percu-
sin. En su forma general, ambas son habitualmente lanceoladas, con
bases cncavas y lados rectos o ligeramente prominentes, que se cur-
van agudamente hasta la punta por una parte. Los trazados de las pun-
tas folsom y clovis son reminiscencias de los tipos semejantes de ins-
trumentos dei Viejo Mundo, pero poseen una caracterstica, el
acanalamiento, que hasta ahora parece ser nica entre las culturas pa-
leolticas de] mundo. Acanalamiento quicre decir supresin de una lar-
ga esquirla coloc,1da de forma paralela, desde la base hasta el trmino
ele la punta - durante ms de tres cuartos de la longitud de algunas
puntas folsom-, sobre una o ambas caras de sta. La cl esescamacin
de estas acanalamientos sin romper la punta requiere una gran destre-
za, aunque la tcnica ha sido reproducida repetidamente por los mo-
dernos escultores en pedernal y arquelogos experimentales. Presumi-
blemente, esta Jcduccin dei espesor basal mediante el acanalamiento
era para Facilitar la insercin de la punta en un astil o mango. Cual-
quiera que sea el propsito, las puntas de piedra acanaladas son carac-
tersticJs de las primcras culturas americanas, perfectamente definidas
de modo inconfi..lndible.
Los cazadores clovis usaban sus puntas como terminaci n de las
armas para la caza dei mamut, mastodonte y otra fauna
plcistocmc.a. puntas pueden haber sido el remate de las lanzas o
h.1ber s1do us.ld.1s para armar el frente dei astil de las jabalinas, lanza-
das con la ayucl ,1 de un lanzadardos o tlatl. E! lanzadardos es un apa-
r.lto que co;1siqe csencialmente en un paio de 30 centmet ros o ms
de longitud, coa un gancho en la punta que se ajusta en una ligera
depresin de la b.1se de un dardo o jabalina corta. El tlatl aumenta la
fuerza ..::on la qHc un proyectil puede ser lanzado, al alargar el brazo
Los primeros americanos y la prehistoria 51
dei lanzador y aiiadir otro punto de fulcro a los de su codo y mueca .
Tales aparatos estn bien documentados en el Paleoltico superior dei
Viejo Mundo, en los aborgenes de Australia (que carecen de arco y
flechas) y en algunas sociedades nativas americanas ai contacto euro-
peo, incluyendo a los aztecas de Mxico, de quienes proviene el tr-
mino de tlatl en los estudios antropolgicos americanos. Tales instru-
mentos fueron ciertamente usados por los antepasados de los ndios
americanos durante miles de anos despus de la cultura Clovis, aunque
no est verificado para esta misma. Las puntas de tipo clovis tienen
una extensa distribucin por Norteamrica al este de las Montarias Ro-
cosas, todo el camino hacia Massachusetts actual, al norte hasta Alber-
ta y por el sur de las Rocosas, bacia el oeste dei sitio original Clovis
en e! este de Nuevo Mxico, hasta el sur de Arizona y por abajo en
Mxico. Los artfices de estas puntas, presumiblemente hi cieron otros
tipos de instrumentos y tambin cobraron caza menor, pe.ro parecan
especializados como cazadores altamente eficientes dei mamut y dei
gran bisonte del Pleistoceno tardio. La inconfundible tecnologia clovis
parece terminar abruptamente con la extincin dei mamut, hace alre-
dedor de 11.000 aios. La desaparicin masiva de los mamferos pleis-
tocnicos tu.vo lugar por todo el mundo ms o menos en ese tiempo.
Se ha sugerido que los cazadores clovis, ai igual que sus contrapartes
de caza mayor dei Viejo Mundo, pueden haber sido un factor que
contribuy a la extincin de la megafauna en las cambiantes condicio-
nes medioambientales que siguieron a la retirada de los ltimos glacia-
res dei Pleistoceno.
A pesar de! derrumbe de la ampliamente extendida tecnologia clo-
vis, las adaptacion es para la caza mayor continuaron en las llanuras de
Norteamri ca central. Aparentemente, las culturas Folsom fueron las
directas e inmediatas herederas ele las tradiciones Clovis de manufac-
. tura de puntas de piedra. Se han encontrado varios campamentos de
gentes folsom, que revelan una amplia variedad de instrumentos para
trocear y procesar animales. Aunque se haba extinguido el mamut, los
folsom caza ban bastantes de los de ms animales caractersticos dei
Pleistoceno tardo en Norteamrica, como caballo y especies de bison-
te extinguidas en la actualidad. A los cazadores folsom les sucedieron
una gran variedad de tradiciones paleoindias localizadas, identificada
cada una por tipos de punta peculiares, pero por alguna razn la prc-
52 lndios de los Estados Unidos anglosajones
tica dei acanalamiento, tan caracterstica de los primeros cazadores de
megafauna dei Nuevo Mundo, se detuvo.
Los cazadores paleoindios siguieron las cambiantes ecozonas por
el norte y el este. Hay pruebas de ellos por sus instrumentos y matan-
zas desde' el sitio de Derbert en Nova Scotia, que data de alrededor
dei ano 8600 a. C., hasta dos sitios en manantiales profundos, ahora
inundados, en el sur de Florida dei afio 9000 a 8000 a. C., incluyendo
lo que puede ser e! ms antiguo enterramiento humano intencionado
de Amrica. Mientras muchos stios paleoindios pueden yacer ahora
bajo e! mar, quedando all muchas preguntas sin respuesta acerca de
los ms antiguos americanos, sus asentamientos del continente pusie-
ron los cimientos de los miles de a'os dei desarrollo culturl de los
indios americanos an por seguir. Hay varios sitios que podran ante-
datar los materiales clovis: en Meadowcroft, Pensilvania; en e! Antiguo
Crow, ai extremo noroeste de Canad, e incluso algunos sitios de Su-
damrica, aunque las indicaciones de su gran antigedad de hacc
15.000, 25.000 o incluso 30.000 anos no han sido plenamente valida-
das o ampliamente aceptadas por los arquelogos. Si ai final se mues-
tra que alguno de estos sitios ha sido definitivamente ocupados por
humanos hace tanto tiempo, significar que alguna gente haba cruza-
do a Amrica, justo a comienzos tle la segunda apertura de Beringia o
quizs incluso de la primera, hace ms ele 30.000 anos. Sin embargo,
quedara la posibilidad de que estos primeros humanos no hubieran
sido los que dieron origen a los clovis y las gentes posteriores: esDs
antepasados ndios podran haber venido ms tarde, durante la existen-
cia dei puente de tierra entre Siberia y Alaska. Hubiera o no una mi-
gracin anterior, todava queda abierta la cuestin de cuntas migracio-
nes podran haberse dado durante los estadias posteriores.
Hoy da, las pruebas acumuladas desde la gentica, la arqueologa
y la lingstica apuntan crecientemente a rechazar la idea ele que hubo
movimientos de muchas bandas diferentes de antepasados de los pa-
leoindios a travs de Beringia durante muchos siglos. Una opinin
aceptada por lo que parece ser un rrmero creciente de antroplogos
es que hubo tres migraciones separadas: la primera fue la de los ante-
pasados de la mayor parte de los ndios de Norte y Sudamrica; una
por una ruta diferente fue la de los antepasados de los esquimales y
aleutianos; y otra ms la de los antepasados de los hablantes ele
cano y las lenguas estrechamente relacionadas. Se ha sostenido por l;u-
Los priml'ros americanos y la prclmtvn.l

go tiempo que los esquimales y los ndios deban haberse de
poblaciones asiticas separadas, si se tienen en cuet1ta las
fsicas entre los elos grupos raciales de Amrica. Ahora, .1lgunos ct'nt-
fi cos piensan que todos los indios de Norte y SudamrC, excepto ro-
siblemente los dei grupo de lengua atabascana, pueden ser los clescen-
dientes de slo una migracin, quizs incluso una nica banda de 301)
o menos personas, que cruz a Alaska hace menos de 25 .000 anos. En
cualquier caso, en los siglas fmales dei Pleistoceno, :mnque los ante-
pJsados de tos ndios norteamericanos eran todava pocos (quiz;s slo
unos cientos), se haban convertido eo consumados cdzadores mayores,
movindose como pequenas bandas nmadas que seguan las manad.ls
de animales por virtualmente cada esquina de lo que algn da seran
hstricamente los Estados Unidos de tradicin anglo. Con la
ele los glaci ares, la extincin de la fauna dei Pleistoce no y un gradual
calentamiento dei clima, hacia alredeclor de hace 8.000 anos, el mecho
,urtbiente de Norteamrica se haba convertido en como es actualmen-
te. Durante este perodo de rpido cambio climtico y medioambien-
tal, las culturas caractersticas ele cazadores mayorcs paleoindias dieron
p.1so a una gran variedad de ell as, que abarcaron n1ilcs de )' que
son cLlsiftcadas colectivame nte como el Arcaico p01 loc; lmronadore'>
de la prehistoria norteamericana.
EL l'ER!ODO ARCAICO
Ei perodo Arcaico comienza con la extincin final de la Lwn.1
de! Pleistoceno y el establecimiento de la era geolgica moderna, e!
f-Ioloceno. En realielad, algunos de los ltimos considerados por
cicrtos arquelogos como paleoindios puecle que hay.w c.1zado slo
pecies modernas ele bisonte, antlope y similares. De.:: mismo modo. cn
los lejanos norte y oeste de las Rocosas hubieron culruus mu_\'
pJ reciclas ,1 las arcaius posteriores, que fueron cunt.mpor.nc:ao; dei (,.
n.ti de las trJdiciones paleoindias este de las R.c Excepto en
algunos de los ltimos estadias dei Arcaico, las culturas del perodo se
b.1s.non en la '-aza, h1 pesca v b recoleccin de alim.:ntos
vc.:srres. r el norte )' .d las cult.uras arcaicas <vll tll1l1Jl'Oll <::VOI\1
cionando en respuesta a las condiciones medioambic.:ntales cambi.mtc,
v a la creciente pobl.1cin. pero sto' fueron omblOs qu<
. .\0
54
!ndios de los EJtados UnidoJ anglosajones
produjcron hacia hace 4.000 anos, tipos de ada[:'taciones culturales que
en <.us perfiles esenciales h,lsta I.; miSlna vspera dei con-
l.1Cto europeo. F.n e\ este y e1 suroeste, las culturas arcaicas se transfor:
maron al cambiar a una economa fuertemcnte agrcola, que comenzo
Jlredcdt>r de\ ao 1000 a. C. en e\ suroeste y algo despus en el este.
Incluso antes de esta transicin, sin embargo, algunas culturas muy ela-
boradas se dcsarrollaron en los ltimos cstadios dei Arcai co. U n perio-
do de dpida diversificacin de las culturas dei Arcaico vino durante
varios milcnios Je aumento de la mediJ anual de temperaturas Y an-
clcz dcl .li1o 6500 Jl 2000 a. C., Jlamado e! Holoceno medio. En l,!lU-
cho's lugares, fuc un perodo de crecimiento de la presin demogrhca,
especialmente en entornas favorecidos.
EL NoRTE. Y EL OEsTE
A pesar de ser Alaska el pasadizo por e! que los antepasados de
los ndios america nos cruzaron inicialmente, las pnmcras culturas de b
region -especialmente del interior- .cstn slo siendo en-
tendidas a travs del aumento de la mvesttgaoon arqueolog1ca. Las pn-
mcras culturas bien atestiguadas de Alaska, que datan de hace quiz.s
J 2.000 a rios, parcccn ser derivadas de la cul tura Dyukhtai de Siberi<t )
E
5
ta ant igua cultura de Alaska, llamada la tradicin Paleonortc o Pa-
leortica contina hasta alrededor de hace 7.000 ai'tos. Sus artefactos
son pequenas esquirlas de piedra, ll amadas microhojas ,
producidas ai golpear ncleos preparados en forma ele cu.a. Estas es-
quirlas cran luego montadas como pas sobre puntas de hueso o ma-
dera. Muy probablemente, muchos stios paleorttcos fueron sumergt-
dos por ei aumento dei nivel dei mar durante la. transicin dei
Plcisloccno ai Holoceno. Se ha postulado para ei mtenor de Alaska y
la parte adyacente del Yukon en Canad una todava anterior,
con um tccnologa basada en parte en herramtentas hcchas de huesos
de mastodonte. En este momento, parece que la tradicin de micro-
bojas dei lejano norte era ancestral para las culturas esquimales y aleu-
tianas, pero no para las de los indios dei interior.
l S. Yi y G. CLuk. The "Dyuktai Culturc" and New World Origins, with CA"
commcnl, cn Currmt Anthropology, 26 (1985), p. 1-20.
Los primeros americanos y la prehistoria 55
Hacia alrededor de\ aiio 4000 a. C., los cazadores se haban tras-
ladado al interior de Alaska, nuevamente abierta por los glaciares en
retirada. Una vasta tundra proporcionaba el medio ambiente para las
manadas de carib y quizs buey almizclero. Los peces probablemente
eran abundantes. Las pruebas arqueolgicas de la existencia de gente
en e! subrtico de Alaska consisten en sitias de campamentos amplia-
mente esparcidos, que contienen una coleccin de herramientas de
piedra, entre las que se encuentran los tipos caractersticos de amplias
puntas de proyectil en forma de hoja. Como pas en la mayor parte
de Norteamrica en los tiempos arcaicos, las puntas lanceoladas de base
cuadrangular o cncava fueron reemplazadas por puntas con muescas
labradas en los lados, o en las esquinas inferiores, o dando forma a la
base de espiga o pednculo para enfundarlas en dardos ligeros de peso.
En las costas pacficas dei sur de Alaska a California, durante el
periodo Arcaico se desarrollaron una variedad de adaptaci9nes locales
a los medio ambientes marinas, fluviales y de tierra adentro. Ya en el
at'io 5000 a. C. hay indicaciones de adaptaciones marinas en el Pacfico
noroeste. La recoleccin de conchas, la pesca y la caza de mamferos
marinos se evidencian por los restos de estos animales en los stios ar-
queolgicos y, en perodos posteriores, por anzuelos de concha y pie-
eira, arpones y otras herramientas. Mucha de la tecnologa de tales
adaptaciones, .sin embargo, consista en sedales, redes e instrumentos
de madera que son perecederos y slo raramente encontrados en los
sitios arqueolgicos. Para el aiio 3500 a. C., los perfiles generales de las
elaboradas y complejas culturas descritas en la historia escrita de la cos-
ta de! Pacfico, desde el sur de Alaska hasta el norte de California, es-
taban ya tomando forma. La subsistencia basada en los arroyos de de-
sove de varias especies de salmn se hizo cada vez ms importante y
junto a esto la tecnologa dei secado y almacenamiento. Para alrededor
dei ai'! o 1000 a. C., hay un incremento de herramientas de carpintera
hechas de pizarra pulida y otras pruebas dei desarrollo dei elaborado
arte vinculado a las diferencias en la posicin social y el rango, tan
caracterstico de las culturas de la regin atestiguadas histricamente.
Su adaptacin dependi de las aldeas relativamente permanentes, don-
de se secaban y almacenaban las capturas estacionales de pescado. Con
e] aumento creciente de poblacin, las aldeas se hicieron todava ms
estables y mayores, con indicaciones de intercambio por toda el rea,
que result en un grado de homogeneidad en algunos elementos de
56
Indios de los Estados Unidos anglosajones
cultura material no vistos en las adaptaciones ms localizadas dei Ar-
cai co primitivo.
Aunque han sido excavados pocos sti os de la Costa Noroeste al-
gunos _pueden ser directamente vinculados a pueblos histricos
l?s sahsh, que presentan un continuo registro arqueolgico retrospec-
tivo hasta alrededor dei ano 1200 de nuestra era. El ms interesante de
estas stios data justamente dei fin de la prehistoria, el famoso sitio
de Ozette en la costa dei Pacfico dei estado de Washington. Aqu,
alrededor dei _afio 1750 de Nuestra Era (mucho despus de que los
europeos hub1eran hecho contactos en otras partes dei continente,
por supuesto), un deslizamiento de barro barri una aldea que era
probablemente la antepasada de la tribu malcah actual de la Baha de
Neah; el barro destruy y encerr al menos cuatro casas de madera y
de ese modo cre una cpsula de tiempo de artel-actos prehistrico.s
tardos bien conservados. Estos artefi-tctos abarcan desde redes de pesca
hasta una talla de madera en tamaiio natural de la aleta dorsal de una
ballena decorada con cienros de clientes ele nurria marina, que
era usada probablemente en ceremonias conectadas con la caza de ba-
realizada desde grandes canoas vaciadas. Aparentemente, tam-
bJen fue durante este perodo prehistrico tardo en el Pacfico noroes-
te, es decir, dentro de los 1.500 anos pasados, cuando se introdujeron
e! Y la flech_a, como lo evidencian las pequeflas puntas proyectiles
de p1edra, aprop1adas slo para flechas como opuestas a lanzadardos v
jabalinas.
El arco y flecha aparecen en una ampli a rea de la
prehistrica dentro dei primer milenio de nuestra era, reemplazanclo ai
tlatl como la principal arma de caza. Despus de introducidos su co-
se esparci por todo e! continente, aunque el tlati persis-
tJO JUnto con el arco y la flecha, incluso en tiempos modernos, entre
unos pocos grupos, por ejemplo los esquimales. Singularmente, fueron
tambin los esquimales quienes tuvieron loa ms complicados y pode-
rosos arcos de los nativos americanos. Presumiblemenre, el arco y fle-
cha fue una innovacin cultural relativamente tarda de Asia transmi-
tida por contactos entre pueblos martimos con vehculos de
navegar mucho, despus de que se cerrara el puente de tierra de Be-
ring. Es poSible, por supuesto, que el arco y la flecha fuera una inven-
cin independiente en el Nuevo Mundo, pem parece tener un origen
septentrional en las secuencias arqueolgi cas.
Los ,vnericanos y la preln51on.1 57
AI sur el e ias cultur:ts de! complejo martimo de b costa dei Pal
fico, en el cenuo y sur de Cal ifornia, se desarroi!Jron una gran vanr
J,td de culturas de caza y recoleccin, desde el Arcai..:o prirnttYO ante'
dei afi o 6000 a. C., hasta el tiempo de la llegada de los europeos. Lo<
primeros stios de , -_1, culturas pueden yacer sumcrgiJos a lo Lugo c!.:
la costa pacfica, deb1Jo ai aumento dei nivel de! duranlc la tran
sicin dei Pleistoceno al J-:Tol oceno. Desde los primeros tie mpos, un,t
forma tpica J e vivienda dei rea de Californi a y la meseta imeror de
Washington y Orcgn fur la casa-foso, un aguj ero en cl sudo teclu d<'
con tablas, cortezas, paja u otro matenal. Casas stmJ Lnes en el
dei Suroeste sugi eren otra introduccin tarda de Lili r.tsgo culwr.tl on
ginddo en Asia, aunque, de nuevo, no se puede desechar una inven
cin indep( 1 \,ciHC.
A pesar de la gran variedad de culturas drcai cas de Caltforrna, cier
tos r:tsgos arqueolgicos ticnen una amplia disrribucion. Quiz:is rl m.\
importante entr" c-llos, desde el Arcaico primitiw) hasu los riempn,
modernos, se:u, las diferentes cl ases de piedras el e mo; er, que: son cucn
cos poco profundos, rc:dondos o alargados, hechos d: pieclrJ dt gunn
gordo, c:n los que las semillas y frutos secos se trilur.t ban con una pic:-
dra plana suj et<>.da con la m,\l1o, a mcnudo "nunos y meta-
tes>. Estes instru mentos son similares <1 los encont rados sobre la m:tyo1
parte dei oeste e indi can una t"uerte dcpendencia de l:t s semi llas COl\llJ
alimento. Aclem:s, hs gemes arcaicas y ele tiempos prchistricos
tcriorcs tJ mbin uliliz::t ban una ampli a gama de fu cntes animale'>, qu e
tnclu an cl pescado, los las ,tves acu<i cas y los nurnfeJO.>
terrestres. Lo mismo que las gentes de las costas
antiguos californianos de los tiempos arcai cos tambic n vivian en
aunque algunos puede que alternar:1n rc,!dencias c:st.tciuna-
les. En los vall es centrales, los ricos surti dos de fumtes vegnales.
bellotas, JUnto con la ca za y la pesca, promovier011 l:t vid.1
sedentaria. En las reas costeras, las culturas martim.ts se dc:sarwllaron
en .tlgunos aspectos de forma similar :1 las m;s septe1 triona!cs. L
1
na
elbs, dei rea dei can.tl de Santa Brbara dei sur cte Cali{ornia, que
comenz hace ms de 7.000 .li1os, muy probable nw:k evolucion cn
cl complejo soci::d de populosas el e los indws histrico\ dw
mas h de esa regin. Caracterstica de esta tradicin cult urill, y J e mu
chas otras de California, era la manubctur;t de numerosas cuen1 as ck
cone ha, que eran intercambiaJ as a grandes jurno c"on o( r<>'
_\;)
58 f1dios de los Estados Umdos anglosajones
bienes de lujo como esteatita, y que indican una economa de pres-
tigio y nlianzas polticas entre estos californianos prehistricos. Tales
artefactos aparecen arqueolgicamente ya cn el ao 2500 a. C. Los tn-
de est.ts cuentas, conchas y ot ros bienes muy probablemen-
te sccund.lclos por otros intergrupales de alimentos producidos
loc,dmcntc. tcnderan a equilibrar las diferencias en productivi-
dad, en clasc y en cantidad como resultado de las variaciones de las
zonas ambientalcs y la fluctuante abundancia en produccin de plan-
t.;s silvestres y animales en lugares diferentes de un atio a otro. A pesa:
de la ausencia ele la agricultura, e! rea septentrional y central de Cali-
fnrni:l h.1sta [,, Siara Nevada contena una de las densas poblacio-
ncs de la Norte;,mrica prehistrica. AI este de la Sierra Nevada, sin
emb.ugo, !,1 situacin era la opuesta, dindose una de las menores den-
siJades pobiJcionales dei continente.
El rea entre la Sierra Nevada y las Montaas Rocosas, bordeada
por el drcn:Jje ckl rio Columbia a! norte y el sistema dei ro Colorado
.11 sur, es llamad.1 la Gran Cuenca. Las montaas costeras bloquean el
de ias nubcs de lluvia hacia el interior, procluCJendo altas preci-
ai oes:e ele la sierra, y ms especialmente al oeste de la ca-
dena montaii.os,t de la costa pacfica, pero muy peca lluvi a en la Gran
Cuenco:l . Ninguno de los ros de la Gran Cuencil fluye hacia el mar,
pero cn cambio formaron al final dei Plcistoceno vastos lagos interio-
res, que dun1ntc cl Holoceno medio disminuyen a quizs incluso ni-
veles ms bajos de los que quedan hoy, como e! Great Salt Lakc de
Utah. El tipo de cultura desarrollada en cst<l extremamente rida y apa-
rentemente regin es conocido como el Arcaico dei Desierto
y mostr una cv1dente estabilidad desde sus primeras manifestaciones,
quizs contempor;\neas al Paleoindio tardo, hasta el perodo dei con-
tacto con los blancos.
El l\rc,1ico dei Dcsierto muestra un,\ consiclerable variacin cultu-
r.11 de una rcgin a ot ra y cambies de centros de poblacin en relacin
con cl clima cambiJ.nte, durante los mil es de anos dei Holoceno. VJ-
rd5 cayernas de b regin han preservado por momificacin natural ar-
tefilctos en mate! iaks perecederos de los perodos tardos, incluyendo
.llgunos encantadores reclamos pa ra patos hechos de junco, que datan
dei pcriodo Arc.lJ CO medio, dei ao 2000 a. C. a! SOO de Nuestra Era,
en cl oeste de Nevada. Aunque las gentes de la Gran Cuenca utili za-
ron c.xlcnsam(' nte los pantanos de las mrgenes de los lagos para recc-
Los primeros americanos y la prehistoria 59
lectar alimentos vegetales, pescado y aves acuticas donde eran dispo-
nibles, los arquelogos permanecen divididos sobre el alcance que para
tales gentes tena una existencia sedentaria durante este perodo. Ade-
m<s, el sello de las adaptaciones de la Gran Cuenca, especialmente en
el Arcaico tardo, que comenz alrededor del ano 500 de nuestra era,
era la utilizacin de una muy amplia gama de recursos durante el
transcurso dei ano. Desde los primeros tiempos, muchas piedras ele
moler atestiguan la importancia de las semillas silvestres en las dietas
ele las gentes arcaicas del Desierto. Dei mismo modo, las pinas piio-
neras eran un importante recurso estacionai en muchas reas de mayor
altura. Se consuma una variedad de otras plantas silvestres y caza:
antlopes, ciervos, etc. Los pescados y las aves acuticas se cobraban
estacionalmente y, ai menos en tiempos histricos, reptiles, anfibios e
insectos eran cosechados por las gentes de los entornas ms duros.
Hacia el norte, las adaptaciones de las gentes dei este de Oregn
y cl sur de Idaho se apoyaban en las tecnologas de la recogida de
plantas y animales y procesamiento similares a las de la Gran Cuenca.
Aqu, sin embargo, la proximidacl a los ros salmoneros occidentales y
el acceso por debajo de la cabecera de! ro Missouri a las grandes ma-
nadas de bisontes a! este de las Rocosas proporcionaba una abundancia
de recursos no encontrados en la Gran Cuenca. As, a pesar de su cli-
ma <rido semejante al de la Gran Cuenca, aunque variando en inten-
sidad durante los milenios de! Arcaico, las gentes de esta regin ms
septentrional llegaron a tener centros de asentamiento algo ms seden-
tarios, o ai menos que cambiaban estacionalmente, y ms complejas
culturas, evidenciadas, por ejemplo, por varias clases de casas-foso-
En la verti ente oriental de las Rocosas, sobre las altas llanuras del
este de Montana, Wyoming y Colorado y un poco ms ali hacia el
norte, el sur y el este, exista un modo de vida arcaico que se desarro-
ll directamente del Paleoinclio y fue fundamentalmente como la tra-
dicin anterior ms extendida de ste. Aqu las gentes arcaicas cazaban
las especies modernas de bisonte y otros animales, usando tcnicas que
databan de tiempos paleoindios. Un grupo de cazadores humanos se-
parada lentamente un pequeno conjunto de animales de la manada
principal, luego haran dirigirse a los bisontes hacia un arroyo o cafin
cerrado, donde se los despacharan con lanzas y tlatls. Dei mismo
modo, producan estampidas de grupos mayores de bisontes sobre los
arrecifes para que cayeran y murieran o al menos quedaran lisiados para
60
lndios de foi Estados Unidos ttng!osajonej
acabar con ellos fcilmente AI
ron usado .d . gunos de tales saltos de b.
. s repeti amente durante miles de - tsontes fue-
dw,_ que data de alrededor dei afio 2900 ai anos. Para el Arcaico me-
arcaicos de las llanuras empe 1 ' 1000 a. C., los cazadores
d
. d zaron a 1acer uso de I .
e pte ra y troncos a veces e I b d corra es arttflciales
. . , ' ll a ase e 1 . r .
ptctos. Durante los estadios e_ves me maCiones o preci-
cJeron ms sofisticados y fi . dd AtcaJCo, tales corrales se hi-
d I . ueron mtroductdos nuev t" d
e anza, con muescas en los I d . d os tpos e
Los camp . a os, pero c forma lanceolada
amentos arcatcos de las lia . .
usaba gran variedad de ot.. . 1 nur.ls revel an que la geme
' ' os anuna es como el 'I
su entorno. En algunos lugare . . ' antJ ope, y plantas de
11
d
s se tnterpreta que lo ,
1
d .
.ama os <<anillos tipi fueron usad s ctrcu os e
ttendas de piei cnicas mu . os para sostener el borde inferior ele
L
' Y semeJantes a las de 1 t h . , .
as gentes cazadoras de bisont d J 11 os _Jempos tstoncos.
d
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e vt a que se retrotraa ai PI . muaron un modo
1 , erstoceno y que persist , d fi
1asta e1 primer contacto eu M, tO e orma general
bailo y la entrada de n ropeo. _as la introduccin de]
, uevos grupos mdtos p . d
rana racficalmente la vid 1 11 rovententes el esre altc-
, a en as anuras Una Jt ,
caracter de la vida v
1
. . ' a eracwn anterior de!
I mo con a mtroducctn dei a 1 f]
ce( entes dei noroeste, alrededor dei ali , rco Y a echa pro-
menos a la vez los contactos tnc o 500 de nuesrra era y, ms o
' rementados con 1 1
que se desarrollaban en el Suroe t I E as comp ejas culturas
h
, s e Y e ste En e! p : d
tstonco, los indio9 de las 11 . . ttmer peno o pre-
1
anuras usaron presum bl
e transporte como d .b. I . J emente perros para
, escn 1eron os pm .
1
Estas fueron los primeros . 1 I news exp oradores espai1oles.
d
anJma es c omest1cados 1 h
to as partes, datando en e! Vi . M os umanos en
20.000 - . . eJo undo de qu1zs hace 15 000
anos, m1entras los pnmero . .
0
mente en el Nuevo Mundo d s peHos atestJguados arqueolgica-
. N son c antes de! al'io 2000 C
Jano orte. Aparentemente lo ' a. . en eJ Le-
I ' s perros son otro de los . . , .
como as casas-foso y las tiendas de ie1 , . , Iasgos astattcos,
temprana, aunque alguno uio tratdos a en
ttempo posterior, como el arco y fa flecha. er stdo IntroduCido en un
Et ARCAICO ORIENTAL
Mientras una versin li .
leoindia de caza mayor ele_ la adaptacin pa-
en as amuas occtdentales hasta los
1 *--
Los primero.1 flmericanos J' la prehislori,,
61
empos histricos, desde los Grandes Lagos y d ;islemJ
de drenajc dei Misisip al este, la tradi cin fuc reemplazath
por un :unpliamente variado y cambiante modo de 1 .d.1, que produu
ra Lls ms complicadas culwras encontradas en el que conver-
tida en los Estados Unidos de tradicin incluso ms com
plejas en algunos aspectos que las culruras del Surowe i\mericwo.
En los tiempos dei Arcaico primitivo, cuando b inmens.1 de
hielo Llllrentide se derriti, dej muchos lagos en SttS amcriores limi-
tes rn<S meridionales en Minnesota, Michigan, \'(!i,consin y Nuev.1
York. Terreno de tipo seguido de bosques de conerJ.s, acom-
pai'laron ai gbciar en retirada hacia el norte de esta regin y fue
suplantado en latitudes ms meridionales por ele hoja ocluca.
En el extremo sur a lo largo de las llanuras costcr.ts Jd l\.d:ntico sur
y el Golfo de Mxico, la s;bida del nivel dei mar inund la pLltaforma
conti nental y aumem el nivel de agua fretica en Lt pennsula de flo-
nd::t. Esta inmensa rea era ric.1 cn recursos vegetales, mariscth
y caza, lo mismo que la m.s esrrech::t .Hea de Caltornia y !J co,ta dd
P,1cfico, pero en el h ropografa estaba menos por barre
r,ls namrales y cstaba unida por inmensas vias de agu.l desde el intet ior
hasta el mar. Aqu las gentes del Arcaico primiLivo c::tmbi:non de Lt
caza mayor especializada al forrajeo de una mucho amplia g.rrna
de recursos, adaptindose a las zonas medioambient<lks cambiantrs del
Holoceno temprano. Comcnzando dei .uio 8500 ,L C., huGu
una serie de cambios e11 las puntas de proyectil y co11 rncisio
nes en los lados o en las esquinas, pedunculados y lorm,ts b:tsales bi
lobulares de varias ela ses, por las cu ales los arquelog<b definen Lts Ira-
diciones evolutivas separad.ts dei Arcaico oriental. Annque el tlatl n
asumido a menudo por las culturas paleoindias, durante el Arc.tico pn
mitivo y medio su uso se hizo muy amplio en el Este.
La transicin a modos de vida tHcaicos en el cste esta slo gr.t-
dualmenle siendo revelada por los arquelogos. Uno de los t:tctore\
crticos a ser emendidos en la evolucin de b!> cubtr,ts dd Atcaico
tardo, y las que siguieron, era el cambio a modos scdenrarios de vid.1.
Ya para el afio 4500 a. C., luy unos pocos sirios que indican camp.t-
menros de largo trmino, que podran haber sido ocupauos durante cs-
c.tciones completas, en contraSte con los campamcntos tr;!nsitorios de
pocos das en los tiempos dei Arcaico prinmivo. Oua indicdcin
de scdemansmo es el enterramiento intencionado de los en
62
lndios de los Estados Unidos anglosajones
las proximid,
1
des de un campamento. Tales enterramientos. son
cidos para cl Arcaico en el occidente, espeoalmente en pelO
nunca produjeron la dase de focos que se clteron en el Arcatco onen-
tal. H an sido descubiertos cientos ele enterram tentos arcaicos onenta-
les. Para finales dei Arcaico, cl enterrami ento de los muertos se
ti en e1 foco central de las elaboradas culturas de las Reg10nes
Boscosas (Woodland} que siguieron. En el Arcaico temprano, a veces se
cncuentran cnterramientos individuales en los campamentos, pero en
cl Arcaico mcdio aparecen cementerios formates sobre una extensa rea
dei Este, desde Florida hasta Nueva Inglaterra, a veces con
incluiclos cn L
1
s tumbas. Quizs el complejo de enterramtentos rn,ts
extico er,
1
el de l<t parte sur de la pennsula de Florida, donde los
muertos eran ,\segurados en esteras tejidas en e! fango del fondo las
charcas. De uno de estos stios se recobr tela muy deltcada te)lda a
m,mo de fibra' vegetales na tu rales, que data de alrededor de hace 7.000
ai1os, proporetonando as al menos algn vislumbre. de lo que pudo
haber sido una parte importante de la tecnologa matena-
les pcreccdero': En algunas reas dei drcnaJe de! MlSISlpl cent.ral Y en
varios stios .
1
lo largo de los ros, los montculos de cnterram1cnto se
encuentran fre cuentemente sobre riscos que dominan las llanuras alu-
vial es. Estos sitias fueron utilizados por las gentes arcaicas pa ra dtver-
sos recursos. Para tiempos dei Arcai co tardo, muchos.
creen que estas cementerios servan para marcar los terntonos donde
los mismos gn:pos familiares acampaban repetidamente de forma
cional lo hngo de cursos de agua favorablcs, durante el chnu mas
c.lido y seco dcl I-loloccno medio. Las pruebas arqueolgicas sugieren
que p,na comienzos de! Arcaico tardo, los ndios dei Este haban de-
sarroll aclo diversas ;Jc\aptaciones que nriaban estacionalmente, ya sea a
lo largo del litoral marina, tierra adentro, o en los ros, que aprovecha-
lo mejor pos ible la relativa abundancia de materi as al!mentJctas ve-
l!etalcs \' anill1aies durante el curso de! ano.
' El , Arcaico t;t rdo oriental abarca e! perodo desde aproximada-
mente eJ ai'to 41)00 hasta el 1000 a. C., siendo una etapa de aparente
G. H. Doran " D. N. Dickel, Multid&sciplnary lnvest&gatons at the Wndovcr
S&tc". Wr l Sttc editado por B. Purdy, Caldwell. N. ]., Tclford Press (1988),
pp. 263289 (p. 274).
Los primeros americanos y la prehistoria 63
gran incremento de poblacin. Tambin se caracteriza por el aumento
de los modos de vida sedentaria, aunquc todava probablemente no se
ocupaba una alclea durante todo el ano en la mayora de los lugares.
Se atestigua y distingue una gran variedad de culturas regionales por
los tipos de puntas, piedras de moler y ornamentos, y muchas otras
clases de artefactos, encontrndose, en algunas reas, cuentas de con-
cha en forma de disco. Se dedicaba una atencin creciente a! trata-
miento de la muerte, y existen indicaciones de diferencias en la posi-
cin social por los bienes includos en las tumbas. Tipos de conchas,
piedra, objetos hechos de casi cobre puro natural y otros artculos en-
contrados en stios arqueolgicos, lejos de sus puntos de origen, indi-
can redes de comercio de larga distancia entre las gentes cada vez ms
asentadas dei Arcaico tardo. Existen pruebas en algunos stios, tam-
bin, de violencia intergrupal por la frecuencia de heridas encontradas
en los esqueletos de los cementerios.
E! Arcaico tardo culmina miles de anos de uso cada vez ms efi-
ciente de plantas y animales. Los fosos para almacenamiento indican
la creciente importancia de las cosechas estacionales de frutos secos,
especialmente de nueces dei nogal americano, bellotas y varias semi-
llas. Los grandes montculos de desechos de moluscos y crustceos ma-
rinas y de agua dulce evidencian la importancia de estos recursos don-
de se dispona de ellos. (Los constructores de carreteras actuales a veces
han minado estos desechos para utilizados como material de base para
carreteras y aparcami entos.) De! mismo modo, gran nmero de restos
de varios tipos de peces con aletas y de otros animales acuticos, as
como de huesos de mamferos terrestres, evidencian la importancia de
estos recursos. En muchos lugares, las gentes de! Arcaico tardo puede
que hayan quemado sistemticamente la maleza para eliminar la vida
vegetal indeseada y fomentar e! crecimiento de la usada para alimento
o para atraer a los animales de caza, manteniendo as las extensiones
de bosque a los niveles ms productivos para los usos humanos. La
adaptacin cultural de este perodo utilizaba muy intensa y eficiente-
mente los recursos silvestres de dispona.
En algunas reas, las gentes dei Arcaico tardo puede que tambin
hayan cultivado deliberadamente plantas tales como e! girasol, el saco
de pantana y quenopodiceas. Algunas de las culturas orientales de este
perodo difieren slo ligeramente de las de milenios anterores, pero
otras, especialmente en e! Sureste, ya muestran la clase de escala y \
64 lndios de los Estados Unidos anglosajones
complejidad que iban a seguir eu los ltimos dos milenios antes de la
llegada de los europeos. Para el afio 2500 a. C., aparece una basta y
tosca cermica de fibra templada en algunos stios arqueolgicos de la
llanura costera. Algunos arquelogos han sugerido que puesto que esta
cermica primitiva aparece abruptamente, sin una secuencia de desarro-
llo, probablemente era una directa introduccin de Sudamrica (donde
tal alfarera apareci por vez primera en e! Nuevo Mundo) por media
de la gente que con embarcaciones apropiadas se asent en las Anti-
llas.
El desarrollo ms impresionante de todos los dei Arcaico oriental
tardo, sin embargo, fue la cultura Poverty Point dei valle inferior dei
Misisip y la costa del Golfo adyacente. Algunos arquelogos han pro-
puesto que sus influencias alcanzaron hasta Florida. Se conoce la cul-
tura de muchos otros sitias identificados por artefactos caractersticos,
que incluyen bolas de arcilla aparentemente usadas para cocinar calen-
tndolas y sumergindolas en una vasija (quizs de esteatita) de agua y
alimentos, dei mismo modo que las piedras naturales son usadas para
cocinar en todo el mundo por muchos pueblos cazadores y recolecto-
res, que han sobrevivido hasta los tiempos presentes. Sin embargo, la
ms interesante de todas es e! mismo sitio de Poverty Point, en el no-
reste de la actual Luisiana; aqu, sobre una superficie que abarca casi
3 km
2
, esta gente edific un semicrculo de seis crestas de tierra, con
aproximadamente dos metros y media de anchura y 274 centmetros
de altura en promedio, junto con un montculo asociaclo de ms de
dos metros de altura y ms de 18 metros de longitud. Todo fue cons-
truido mediante el acarreo de cestas llenas de basura. El propsito de
estas trabajos en tierra no se conoce, aunque algunos sospechan que
puede haber funcionado en cierto modo como un observatorio. Esta
cultura dur dei afio 1700 ai 700 a. C., y la mayora cree ahora que
fue un desarrollo completamente local y no el resultado de la influen-
cia olmeca, como se haba propuesto alguna vez. Adems, los asenta-
mientos de la cultura Poverty Point fueron un centro importante para
el comercio de artefactos y materias primas desde cientes de lcilme-
tros a la redonda. La subsistencia de sus gentes consista en el mismo
uso altamente eficiente de los recursos silvestres de anim.lles y plantas
generalmente caracterstico dei Arcaico, pero tambin puede que hayan
cultivado curcubitceas de botella y redondas.
Lo.r primeros americanos .Y la prehi,tvru
6S
LAS CULTURAS TARDIAS Y LA AGRfCULTURA
t\l conuario del Arc:uco occident.tl, que los a1 quclogm tic: nden
a considerar que tuvo Lma gran continuidacl desde el Holoceno pmm-
tivo hasta el contacto enropeo, ai Arc:nco onencal k sucede peno
do de desarrollo cultural ll amaclo de las regiones bosLosas ( \r'oodlanr/).
que comenz aproximadamente en el :ti.o 1000 a. C Aunquc' t .>LC
riodo tendra su clmax en el desarrollo de elaborada-; culturas que
aproximaban en nvel a las civi lizaciones urbanas pnmtuvas de. OLras
panes,
110
hubo un rompimiento ab;upto entre las
lgicas en evolucin dei Arcatco tardto y los comtenz(S de l..s Jegtono
boscosas. .
Convencionalmente, esta uansicin se marca en pnme r lugar por
l
' toda el rea de alfarera y montculos funeranos. La
a apaneton por ' cl
primcra, de una variedad de arena gruesa templada, esraba ya o
su aparicin a travs de la parte septentnonal dei esre ktCJa el ano 2500
:1. C., un tipo que finalmente se extendi por codo el. este Y por los
afluentes orientales dei Misisip en las llanuras. De! tmsmo modo, ya
se estaban edificando bajos montculos funerarios en :t!gunas eas dl.:-
rante e! Arcaico tardo, pero mucho mayores y ms elahor:tdos rnonu
culos funerarios, as como complejos de stos, aparccen por todo
este durante cl perodo de las regiones boscosas. La rnuerte, se convtrtto
en el foco ritual de las complejas culturas a lo largo dei no Ohto Y la
contluencia de los ros Missouri y Misisip. La primer:t , llamada Adena,
esrab:t centrada en el Ohio y abarc un perodo desde alrededor del
- 800 a C el ao 100 de nuestra era. Hopewell parece haber
ano . ' , 1
surgido de Adena aproximadamente el afio 200 a. C. Y conttmto
1
asta
el 400 de nuestra era, con centros de desarrollo a lo Lugo del Ohw Y
en cl rea de Illinois.
la alfarera de las regiones boscosas, de arena moldeada
con cuerdas cuando estaba todava hmeda, y el compleJO de montl-
culos funerarios parecen haberse originado en el norte. at-
quelogos han sugerido que estas rasgos, especialmente la re-
presentan ms una difusin de Stbena, a ?esar de los COJ en_
distribucin, ya que este t1p0 se clesarrolla alli algo antes de su .tpan
cin en e1 noresre de Amnca. Un antroplogo ha pro?uesr? pot
contrario, que esra alfarera de cuerda marcada y la echftcaCton de tu-
mulas y mont culos funerarios tie nen sus contraparre\ por el norte de
JG
66 hdio.r de los Estados Unidos anglosajones
Europa, asi como en Asia, en un tiempo ,tpropiadamente anterior, y
podran haber sido introducidos en Amrica por la gente de los botes
que seguan la ruta septentrional a lo largo de Tslandia y Groenlandia,
lo mismo que haran los vik.ingos 3.000 aos despus.
Cualquicra gue sean los orgcnes de la cermica y los montculos
funerarios septentrionales, incluso si no fueron inventados de forma
inclependicnte, la Adena y Hopewell se desa rrollaron como tradi ciones
rulturales y artsticas nicas dei este de Norteamrica. Las elaboradas y
largas criptas funerarias, los tmulos de tierra, los utensif ios de cristal
volcnico fantsti camente cortado, las pipas de efigie exquisitamente
labradas en piedra, las figuritas de arcilla, los estilos de cermica distin-
uvos, las tablillas cinceladas en piedra, los ornamentos para las orejas
chapados en cobre, el arte ceremonial en bojas de mica y cobre, y una
coleccin de moi i vos artsticos -como las aves de presa y la mano en
cl ojo de la Hopcwell- dejaron una impronta cultural sobre una exten-
re,l dei este, desde los Grandes Lagos hasta Florida y de los Apala-
ches a las Llanuras.
Adems de irradiar bacia afuera su influencia artstica y, presumi-
blementc, religiosJ ceremonial, los centros hopewc
1
lianos sern tam-
bin el nexo dei comercio en un rea incluso ms amplia. A estos cen-
tros llegaban clientes de oso gris de las Montaiias Recosas, pedernal dei
alto Missouri, cristal es de cuarzo y mica de los Apalaches, pepitas de
plata de Canad, y clientes de tiburn y caimn de Florida. La escala
de los complejos de montculos funerarios de los hopewell encerrados
en las bajas paredes de tierra era inmensa, abarcando ms de 40 Ha, e
implic-a t1 habilidad social de coordinar gran cantidad de gente en pro-
yectos de obras pblicas. el trabajo en tierra ms famoso atri-
budo a los hopewcll representa una serpiente con un ojo en la boca,
que ondula a lo largo de una cresta en Ohio central durante ms de
36 m. El tratamicnto de los cadveres en Adena y Hopewel l, que in-
cl uye crcrnaciones elaboradas, osario y clescarnacin ele huesos, y la
obra de- arte colocada coo e! muerto son las clases de desa-
rrollos culturales qut' habitualmente indican la presencia de sistemas de
social v de especialistas religi osos. El pensamiento actual
sugeriria que los de Adena y Hopewell no fueron, sin embargo, siste-
mas polticamente, sino ms bien Siste mas ceremoniales
que encerraban muchas culturas de regiones boscosas locales. Adems
Adena-Hopewell constitua un complejo sistema extremadamente sofis-
Los primeros americanos y la prehistoria
67
y elaborado de prcticas religiosas, rodeando lo que parece ha-
ber stdo un culto a la muerte. Tal complejo funerario sobrevivi en
forma mucho menos elaborada entre diversos pueblos orientales cuyo
contacto fue posterior, como los iroqueses y los hurones de los Gran-
des Lagos inferiores, y los algonquinos costeros de Virgnia.
.La complejidad cultural de Adena-Hopewell implica un tipo de
subS1Stenc1a fiable, con una economia excedentaria, que ordinariamen-
te llega slo con e! desarrollo de la agricultura. El desarrollo cultural
oriental que sigui a Hopewell, el dei Misisip, muestra amplias prue-
bas arqueolgicas de un sistema de agricultura intensiva basado en el
maz, difundido desde Mxico y/ o las Antillas. Los primeros europeos
se encontraron gentes por todo el Este, desde Florida hasta e! norte dei
ro San Lorenzo, que cultivaban maz y otras plantas. Pero existen po-
cas ptuebas directas de la agricultura dei maz para los Adena-Hope-
well, por lo que se ha argumentado que estas sistemas culturales se lc-
vantaron sobre cconomas de cultivo basadas en plantas domesticadas
de modo indgena.
El desarrollo de la agricultura fue una de las cotas revolucionarias
en la evolucin de la cultura humana en cualquier lugar. Sin importar
cun eficiente e intensivamente una persona utiliza las plantas y ani-
males sllvestres, existen lmites superiores de elaboracin social y cul-
tural que no pueden ser traspasados con las economas basadas nica-
mente en los recursos silvestres. En contraste, la agricultura, y
secundanamente la domesticacin de animales, proporcionan la base
para un excedente alimentaria en e! que se fundamenta la civilizacin
(la civilizacin de Mesoamrica, ai contrario de las dei Viejo Mundo y
las de Sudamrica, no tuvieron animales domesticados significantes).
Esto no significa que la agricultura sea una mejora sin costes. Por
ejemplo, en e! sitio Dickenson Mounds, en Illinois, cientes de esque-
letos procedentes de enterramientos de los siglos entre los anos 950 y
12.00 de nuestra era, muestran que la salud y el estado fsico que se
mtden, por eJemplo, por el nmero de lesiones de huesos debidas a
infeccin, realmente disminuyeron desde la adopcin de la agricultura
dei maz, alrededor dei afio 1050 de nuestra era
7
A pesar de ello, la
7
A. H. Goodman y G. ]. Armelagos, Disease and Death at Dr. Dickson's \-'\
Mounds, en Natural Htory, 94, n. 94 (1985), pp. 12-18. \
68 lndios de los Estados Unidos anglosqjones
seguridad de alimentos y excedente que proporciona la agricultura hace
posibl e e! aumento dei crecimiento poblacional y una elaboracin cul-
tural mayor, a pesar de la escasa variedad en los tipos de alimento y la
consecuente degradacin nutricional. Uno de los problemas pennanen-
tes de la ciencia antropolgica es determinar los procesos por los que
e! cultivo de plantas, la domesticacin y los sistemas agrcolas se desa-
rrollan. Hoy da, muchos arquelogos aceptan cualquier sistema de
cultivo extensivo de campos de plantas domesticadas como agricultura,
aunque antes este trmino se aplicaba slo a aquellos sistemas dei Vie-
jo Mundo que cultivaban las plantas mediante e! uso del arado, mien-
tras los otros que slo usaban herramientas como la azada eran deno-
minados horti cultura. En cualquier caso, b clave parece ser las
eleccin consciente de ciertas plantas para remanente de semillas y la
consiguiente alteracn de stas mediante la cra selectiva hacia formas
ms acordes con las necesidades humanas.
La investigacin moderna indica que la domesticacin y cultivo
de las plantas no son simples invenciones. Ms bien las gentes con
adaptaciones como las dei Arcaico oriental pueden haber empezado en
primer lugar por el quemado y desherbaje de las plantas indeseabl es
alrededor de los campamentos y pueden haber desempenado un papd
inadvertido en la modiftcacin gentica de las plantas. As, los huma-
nos se convierten en un factor medio ambiental en la gentica de las
plantas, produciendo otras ms atractivas para el consumo humano. Las
plantas alteradas, a su vez, fomen tan la intensificaci n de las prcticas
de subsistencia humana que llevaron a su alteracin inicial, comtitu-
yendo lo que algunos arquelogos llaman la coevolucin de las co-
munidades vegetales y las culturas humanas
8
. Muchos arquelogos
piensan que tales procesos dei Arcaico tardo oriental llevarcn a la do-
mesticacin de plantas locales tales como el amaranto, el pigweed (Cbe-
nopodittm a/bum), los girasoles, ciertas especies de quenopodiceas con
semillas tipo cuentas (los lambs quarters son otra forma de este gnero,
de hajas verdes), e! saco de pantana y quizs especies locales de ca-
labazas. El cultivo de estas plantas, junto con el mantenimiento de b
' M. ]. O'bricn, Sedentism, Population Growth, and R.esource Selection in th<'
Woodbnd Midwest : A Review of Coevolutionary Developments, with CA'' commtnts,
en Currml Anthropology, 28 (1987), pp. 177-197.
Los primeros amen'canos _y lrt pre!Jisto; i11
dependencia de los abundantes recursos silvestres (que de hedw Ctl
tinu incluso de la introduccin dei forman ci mi tr,
tos econmicos de los sistemas del complejo cultur.tl de Adena Y Hll-
pewell, aunque existe alguna prueba de que el nuz pudo ha hcr
estado presente, no como elemento esencial. en sttiOS
dentro ele la esfera de influencia de Hopewell.
El maz fue domesticado en el este de Mxi co central cn d ait;
3600 a. C., en un contexto cultural similar al de\ 1\rcaico orient al. 1 .t\
c.d.tbazas redondas y las de cuello largo apareccn tnclu::.<
antes en los registras arqueolgicos mexicanos. Esl:ls planus, especi,ll-
mente el maz, junto con los melones y calabaza> y los Lrjoles, pn-
porcionaron la base fundamental en la que se ;ts ..nr b viliz:1cin
mesoamericana. Las rutas de estas plantas al re:t al estt drl Misisip
asunto de deL;L<. . Ciertamente, d maz >C h.tba dilndidu
directamente desde Mxi co hasta el :rea que abon const iluyc e!
roeste ele los Est,tdos Uni dos hacia aproximad:.ltnCille e1 ar1o l 000 ,1,
C., y consti tuye la base de la cultura Anasazi y orras de la regin \ J
maz-ri-ijoles-calabaza sobtepas el suroeste duranre ::terras peri,)(ls de
h prehistoria. En la parte occidental de Colorado, J este ,k 1\lev.Ida
el sur de Idaho, durante el puiodo que va del :1!\o 400 .11 1300 dt
Nuestra Era, hubicton asenumi entos dispersos de h)nicult ores, con su
pro pia tradiciu ClrJcterstica, conoC!dos P' ''
los arquelogos como la cultura Fremonr. Los s1: ios proo.1biemet\lt'
fue ron abandonados debido a la misma sequa qu se pi t:nsa respon
sable de los principales c1mbios en \.1 misrna cultUJ.l ''\n.ts.ll i (Pueblll)
Durante un tiempo, se .::rey que el maz y orJ) pbnus culr i1'.l
das baban ai este de Norteamri ca via el ,;ulfo de Mx!,:il
el Caribe. En bs dc:.1.das recientes, la mayor:l dc:. los
-tb.mdonaron esta idea en de Ja tarda difu'l :)n Jel m.1:Z


Mxico a uavs de Texas y/o desde el rea Pueblu tll Okl,d10m.1
embargo, las pti meras fechas para el maz en Flord:1 de :1lrcckdor dei
at1o 200 de nuestra era y par::t las calabazas y3 ckscc ktc.e ".' 000 .ui'''
v los recientsimos Jesc:t brimientos en el rea ctrumcaribt:, h,i rct" '
d iuter ]., posibilidad de un corredn1 <le .:nrr.,J:t ;tntill:'"' '
de plantas ciomt:mcadas al este americano q. Li> p:.1ntJs de mcst;ClLLl
' P E. Or the Antills as a Potrntial Corriu0J f, r C:t:IL;f<'', ' imo b"_.."
12 (1 9ql), pp 177-I'r'i.
bulioJ de los Estados Unidos anglo.rajones
pueden habersc difundido originalmente desde Mxi co hasta Centro y
Sudamric.a, y luego haber sido llevadas desde :11l ai Caribe por los
antcpasados mari oeros de los ndios encontrados por los primeros ex-
espaii.olcs. Un guin que est siendo considerado en la ac-
tualidad e\ que hubo una primera entrada de una variedad de maz a
travs del Golfo de Mxico o el Caribe, va Florida, y luego una difu-
sin de otra variedad de maz desde e! Suroeste en los lti-
mos siglos de! pr!mcr milenio de nuestra era. Pa ra los frjoles y quiz<S
cl tabaco se propone una trayectoria similar, aunque e! ltimo pudo
ser tambin un desarrollo indgena en la parte de Norteamrica ms
all dcl R.o Grande
1
Fi nalmente, se ha sugerido que las quenopodi-
ce<lS cultivadas por los ndios histricos de Mxico central pueden ser
un ci empl o de difusin inversa de plantas domesti cadas originalmente
al norte dei Ro Grande. Si la ruta de! Golfo-Caribe hacia el este se
confirma pua algunas plantas, esto puede reforzar la idea largo tiempo
sostenida de que :tlgunas caractersticas de las culturas histricas del su-
roeste evidencian influencias procedentes directamente de Sudamrica.
Cualqui era que e\ caso, en el ao 800 de Imestra era comenz la
agri cultura dei maz, acompafiada de las planta' derivadas de Mxico,
cLifundindose J m pliamente por el Este, Canad, por el oeste so-
bre los afluentes dei Misisip hasta las llanuras, y por toda el rea sur
a travs de la mayor parte de Florida.
Desde el perodo tardo en adelante, es posible rastrear las cone-
xiones arqueolgtcas entre varias culturas de las regiones boscosas tar-
d,ts y aigun<Ls las gentes encontradas por los europeos como los
iroqucscs. El cultivo dei maz era combinado en grados diferentes eon
la cau, b pesca y la recoleccin de moluscos por todas las gentes de
las regiones boscosas, pero alcanza su desarrollo ms intensivo en las
rulturas dei Mi sisi p.
Como su nombre indica, la cultura de! Misisip se desarroll a lo
la rgo del drenaje de este ro. Su expresin ms impresionante son los
inmensos compleJOS de montculos de templos aplanados en su parte
superior (frecu entemente tambin contienen . encontra-
lO T. ). Riley, R Edgi ng y). Rossen, Cultigens in Prehistoric Eastern North Ame-
nca: Changing Paradigms, with CA* comments, cn Currcnt Anthropology, 31 (1990),
pp. 525-54 I.
Los primeros americanos y la prehistoria 71
dos en lugares tales como Cahokia, cerca dei actual St. Louis; Mound-
ville, en Alabama; y Spiro, en Oldahoma. El mayor de ellos, Monks
Mound, en Cahokia, alcanza una altura de ms de tres metros y cubre
una superficie de alrededor de seis hectreas y media. Estos complejos
de montculos eran aparentemente centros administrativos y religiosos,
que ejercan su influencia sobre las aldeas agrcolas de las reas circun-
dantes. El mismo gran complejo de Cahokia, en su cenit de poder des-
de e! ao 1050 ai 1250 de nuestra era, debi de albergar una poblacin
de 30.000 personas, la mayor de las comunidades dei Misisipi.
Sobre la extensa zona que va de los Grandes Lagos ai norte de
Florida y la parte sur de los Apalaches, se encuentran varias versiones
de la cultura dei Misisip. Aunque probablemente el tlatl continuaba
en estes tiempos (quizs slo como arma ceremonial), e! arco y la fe-
cha se establecieron totalmente. Se identifican dentro de la cultura del
Misisip diferentes estilos regionales de alfarera, especialmente en
cuanto a la pintura. Acompafiando a los centros de esta cultura, existe
un arte ceremonial incluso ms elaborado que el hopewelliano que lo
precedi en muchas reas: mazas y hachas ceremoniales de piedra cor-
tada y pulida, cuentas y gargantillas de piedra pulida, placas grabadas,
petos de cobre, pipas y figuri llas de piedra, mascarillas y gargantillas
circulares de concha labrada, y mucho ms. Muchos de los motivos
son similares a los de Adena-Hopewell , como aves de presa y dibujos
de mano y ojo; otros, como cruces, representaciones de sacrificios 1m-
manos, smbolos del sol y serpientes emplumadas, son ms distintivos.
Los ltimos motivos, junto con la configuracin general de los mont-
culos dei templo y su ordenamiento en complejos alrededor de plazas,
han !levado a muchos estudiosos a proponer que la tradicin ceremo-
nial y artstica de! Misisip -a veces llamada Culto a la Muerte o Cul-
to del Sur- tiene orgenes mexicanos. Algunos sugieren incluso la po-
sibilidad de prosel itismo directo de! suroeste por comerciantes
civilizados procedentes de Mxico central. Sin embargo, muchos de los
ms recientes arquelogos minimizan o excluyen totalmente la influen-
cia mexicana, citando la fuerte continuidad con los complejos cultura-
les indgenas anteriores de Adena-Hopewell. A pesar de ello, para otros,
permanecen impactando las aparentes semejanzas entre las culturas del
Misisip y Mxico.
Ya para comienzos del siglo XVI, los cacicazgos misisipianos -al-
gunos de los cuales justificaran incluso ser designados reinos o esta-
L.
72 !ndios de los Estados Unidos rmglosrtjones
dos- estaban perdiendo fuerza y tamai1o. De todos modos, hubo so-
ciedades como stas y sus contrapartes en la pennsula de Florida que
se encontraron los primeros espanoles y posteriormente \os frameses
cuando entraron ai Sureste.
SuMARIO
Quedan sin responder muchas preguntas arqueolgicas acerca de
la prehistori a de Norteamri ca. Mientras los particulares dei primer po-
blamiento de las Amri cas estn sin resolver, se ha aprendido mucho
sobre los orgenes de los americanos nativos en los anos recientes me-
diante la arqueologa, la lingstica, la gentica y la antropometra. En
ciertas partes de! continente, ms de 100 anos de investigacin arqueo-
lgica, especialmente la de los ltimos 45 anos, que util iz modernas
tcni cas, ha producido una cronologa bastante detallada de los tipos
de cul turas que se desarrollaron antes de la llegada de los europeos.
Todavia en otras reas, por ejemplo el interior de Alasb y las platafor-
mas continentales de Florida, ahora sumergidas, la excavacin sistem-
tica slo ha comenzado recientemente, si lo ha hecho. En todas las
zonas existen probablemente importantes stios arqueolgicos an por
cl escubrirse. A pesar el e ello, los modernos estudios interclisciplinarios
han cmpezado a hacer progresos en la explicacin de por qu las cul-
t uras de Norteamrica se desarrollaron dei modo que lo hicieron. Que-
da todava mucho por hacerse, tanto en el campo como en el labora-
torio, para lograr una adecuada comprensin de las adaptaciones
ecolgicas de los americanos nativos y las trayectorias causales por las
que produjeron las sedentarias y complejas cul turas dei Este. Dei mts-
mo modo, se necesi tan estuclios ms cletallados sobre los Estados Uni-
dos, Mxico y las Islas Caribes para resolver completamente algunas
de mucho tiempo acerca de las relaciones culturales entre los
pueblos prehistricos dei rea de los Estados Unidos ele tradicin an-
glosajona y las dei Sur, especialmente desde el surgimiento de las altas
culturas mexicanas. A pesar de todas estas preguntas sin respuesta, ya
se conoce mucho sobre ai menos ciertos aspectos de las culturas nu-
teriales de Norteamrica, e incluso ahora pueden ser descritos algunos
aspectos de la sociologa de estos pueblos preeuropeos con cierta con-
fianza. Este captulo ha presentado slo la ms desnuda descripcin dei
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den.l costera que unptde que a u y
74 lndios de los EslrJ.dos Unidos anglosajones
ai interior, empezaron a desarrollarse cul turas martimas an ms ela-
boradas, nmed1atamente despus de! derretimiento de la hoj a de hielo
de la Cordill era. Aqu y en regin de la meseta al norte de la Gran
Cuenca, los arroyos de desove anual de millones de salmones propor-
cionaron los cimicntos econmicos en la costa noroeste para las socie-
dades y culturas no agrcolas q uizs n1<s compl ejas de! mundo, y los
pueblos famosos en los tiempos histricos por sus elaborados arte y
arquitectura a gra n escala, confeccionados con la abundante y dispo-
nible madera de h regin. En c1 interior de Alaska, los pueblos nativos
prosignieron desarrollando lentamente economas basadas principal-
mente en las manadas mgratori as de carib, que siguieron e\ deneti-
micnto de las hojas de hielo a la tundra que qued ai descubierto al
tina! de la Era de Hielo.
En los ricos v variados entornas de la vasta rea dei Misisip ai
Atl;ntico y de los Grcmdes Lagos al Golfo de Mxico, se desarrollaron
una gran v,niedad de culturas de caza y recoleccin en los milenios
a la Eciad de Hielo. stas llegaron a ser muy eficientes en la
ut il izacin de las plantas silvestres, los fru tos secos, los pescados y los
mamferos, dcsarrollando estilos de cultura regio nales caractersticos.
Con el t iempo, produjeron culturas tan complejas como Poverty
Point, Adem y Hopewell, en c! caso de la ltima, basada en parte muy
probablemente en la invencin independiente de la horticultura. La
lr<Hlicin Jrtstica y fune raria de Hopewell infl uy sobre una ampl ia
,re<t de las cultur.ts de las regiones boscosas, incluso fuera de las lia-
nu r as, pero persist ieron tradiciones indgenas Jocales, especialmente
cn cl Sureste. En el pri mer milenio de nuestra era, fue introducida la
dei maiz al Sureste, convirtindose en la base de la tradi-
ci u cultur,d misisipiJna, la ms grande y elaborada de las tradiciones
ndtur,tlcs y el e la prehistoria norteamericana JJ
norte de las gentes civilizadas ele Mxico. Y, por supuesto, existen
.1lgunas semeianzas atormentadoras entre los artefactos de las gentes
dei \' las .tlt,ls culturas de Mesoamrica. Dei mismo modo en
Horida existen in:;inuaciones de infl uencias directas procedentes ' del
Canbc.
Slo en los ultimos perodos de la prehistoria es posible a veces
enlaz. ar culturil s o nocidas nicamente medi ante la .trqueologa con
pucblos tribal es descrit os por los primeros europeos. Sin embargo, in-
cluso si tales vnculos fueran posibles, raramente pueden
Los primeros americanos)' la prehisloria 75
sus !azos ms de unos pocos siglos en el mejor de los casos. A pesar
de ello, la mirada de culturas arqueolgicas que evolucionaron en
Norteamrica como respuesta a las diferencias ecolgicas, el crecimien-
to demogrfico y las influencias mutuas a t ravs de la difusin durante
miles de aos antes de los tiempos colombinos, proporcion el reman-
so cultural colectivo dei que se desarrollaron las culturas etnolgicas de
la historia escrita.
En este punto, en los trabajos generales de esta naturaleza sobre
los ndios americanos, es casi costumbre de los escritores antopolgicos
volver sobre las descripciones de las culturas nativas dei <<presente et-
nogrfico. De hecho, esto se haba planeado originalmente para este
trabajo. Si n embargo, se ha hecho obvio a travs de la reciente inves-
tigacin arqueolgica y etnohistrica que las sociedades y culturas en-
contradas por los primeros exploradores europeos en muchas partes del
pas no eran las mismas que las descritas desde los comienzos de! con-
tacto blanco continuo, a veces posteriores en un siglo o nis. De forma
similar, en aquellas reas donde se sigui un contacto sostenido casi
inmediatamente a la primera entrada de los blancos, hay razn para
creer que las culturas americanas nativas tampoco eran prstinas, sino
que haban sido ya infludas por repercusiones en forma de cadena de
las iniciales intrusiones europeas lejos de su propia rea. Ciertamente,
las culturas descritas desde los comienzos de la etnografia sistemtica
en la primera mitad de! siglo XIX fueron usualmente trasladadas tem-
poralmente lejos de las conocidas por la arqueologa prehistrica. Aun-
que algunas de esas tribus slo recientemente cayeron bajo el control
poltico americano, sus culturas y sociedades ya haban soportado la
marca de las influencias europeas y ameri canas en la tecnologa, eco-
noma, quizs tambin incluso en la ideologa y, aunque no fuera en
nada ms, en su demografia. Estudios muy recientes han aportado lo
que muchos consideran una prueba irrefutable de que la poblacin
aborigen de los ndios norteamericanos era mucho mayor de lo pen-
sado previamente, y que sufri mucho ms inmediatas prdidas masi-
vas como resultado indirecto de las incursiones europeas iniciales en
las Amricas durante los siglos xv, XVI y xvn.
E! prximo captulo investigar la cronologa de las exploraciones
europeas y blancas americanas, los informes de lo que encontraron en-
tre los nativos, y las pruebas modernas de los efectos de esos primeros
cont>ctos sob" la poblacin nativa. ;}:J,.,
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