Está en la página 1de 13

!

VRTICE PREHISPNICO EN OCTAVIO PAZ


Marta Pia Zentella Universidad Autnoma de Baja California Sur, Mxico

En la parte central de Mxico se desarroll la cultura mesoamericana, una


civilizacin originaria que si bien recibe una fuerte influencia tolteca, es una de las culturas mayores en el continente, junto con los mayas y los incas; a esta organizacin humana asentada de la meseta central mexicana se le conoce como aztecas o mexicas. Desde la perspectiva antropolgica y arqueolgica ser una civilizacin originaria significa ser un pueblo que evolucion sin la influencia de otros pueblos. De acuerdo con Len-Portilla, las civilizaciones originarias han sido escasas en la historia de la humanidad (10). Uno de los poetas y ensayistas mexicanos que desde muy joven sinti atraccin por la herencia cultural prehispnica es Octavio Paz. A raz de su tendencia humanstica desbordada y pluricultural, rasgo de su pensamiento universalista, y gracias a las condiciones de vida que le permitieron pasar largas temporadas fuera de Mxico, pudo confrontar la diversidad, conocer distintas religiones, escribir sobre otros pueblos, pero nunca se alej de la presencia precolombina que emana de la nacin mexicana. Su afn por revelar en su poesa y ensayo el vnculo indisoluble y profundo que nos liga a los mexicanos contemporneos con las razas precortesianas es constante y se localiza disperso a lo largo de su obra. Vnculo que existe aunque a muchos no les interese verlo o incluso pretendan negarlo.

No obstante, en cuanto al ensayo paziano, ste se ha ledo como texto histrico, texto con fines antropolgicos, como texto social o poltico, sin tomar en cuenta las bases terico-literarias que fundan y fincan el ensayo como parte del gnero argumentativo1. No es el asunto a tratar aqu; sin embargo, al indagar sobre la percepcin del mundo precolombino por parte de Octavio Paz, detect de nueva cuenta un juicio inexacto hacia la obra de Paz en relacin con el tema prehispnico tratado en sus ensayos; no as en su poesa. En un texto titulado Octavio Paz y su percepcin del Mxico Prehispnico Guillermo Marn manifiesta que la visin de Paz sobre el Mxico precolombino es muy superficial y eurocntrica. En efecto, Paz no fue especialista en esa materia, pero el aspecto relevante en la obra del ensayista mexicano es la capacidad de sntesis, anlisis y construccin de nuevas tesis, es decir, el cmo interpreta, aplica y relaciona esa visin superficial del mundo prehispnico con su presente individual y nacional, y tambin el cmo escribe o poetiza sobre el tema. Por otro lado, el modelo eurocentrista ni es exclusivo de Paz ni es un modelo que deteriore la capacidad personal para apreciar lo propio, lo autctono y lo nativo. Aunado a lo anterior, me pregunto cmo seguir a pie juntillas y devotamente los principios bsicos de una civilizacin cuyo momento cultural hegemnico se dio hace ms de 500 aos y que, adems, fue destruida en un alto porcentaje. Qu sabe un mexicano promedio de la educacin, el derecho o la salud entre los aztecas? Pero ese tambin es tema para otro momento. La cada del imperio azteca se inici desde el primer momento del contacto entre ambas razas, fue paulatina, confusa y, finalmente concluy el 13 de agosto de 1521 con la derrota indgena. La transicin histrica de ese hecho est delimitada por fechas precisas, pero los efectos, la onda expansiva del encuentro de dos mundos contina hasta la fecha. Como apunta Arturo Uslar Pietri en el breve ensayo Todo lo que amaneci el 12 de octubre de aquel 1492 fue

Ver Ma. Elena Arenas Cruz, Hacia una teora general del ensayo; constitucin del texto ensaystico, Cuenca, Universidad Castilla-La Mancha, 1997, captulo uno.

mucho, pero muchsimo ms que el Nuevo Mundo, tanto que todava hoy nos esforzamos por entender. Mexicanos como Miguel Len-Portilla, Fernando Bentez, Alfredo Lpez Austin y muchos ms, entre ellos, Octavio Paz, lo que hacen con su obra es promover justamente el dilogo intercultural entre el lector y una civilizacin de la que quedaron visibles e intrigantes muestras arquitectnicas. De acuerdo con la terminologa de Ren Jara, esta correspondencia entre la plasmacin del pasado mtico mexicano y la obra de un autor del presente, como lo es Octavio Paz, responde a una estructura intramitolgica, en tanto sigue en su construccin un mito procedente del rea cultural de elaboracin de la obra (Gras 75). Lo que fomentan en realidad los autores con amplia mirada hacia el pasado es la posibilidad de descubrir aunque sea fragmentariamente esos vnculos a travs de una mirada personal hacia una historia de la cual hay mltiples interpretaciones. El primer contacto del poeta con el arte precolombino fue en su poca de preparatoriano, cuando era alumno del Colegio de San Ildefonso. En Repaso en forma de prembulo, recuerda el asombro ante la maravilla: En la antigua Casa de Moneda patio de arena roja, palmeras y grandes macetas con plantas verdes haban instalado las antigedades mexicanas. All pude ver por primera vez, con horror y pasmo, la escultura precolombina. La admir sin entenderla: no saba que cada una de esas piedras era un prodigioso racimo de smbolos. Poco a poco entrev sus enigmas. (19) En 1931, el joven Octavio Paz, de escasos 17 aos, public Nocturno de la ciudad abandonada, poema que a juicio de Evodio Escalante resalta la madurez del joven como poeta y, adems, es importante por las siguientes razones:
Es el primero en el que Octavio Paz elimina el Lozano adolescente (su apellido materno) que haba acompaado hasta este momento todas sus publicaciones en peridicos y revistas. En este sentido podra decirse que con la publicacin de este texto Paz accede, por la va de los smbolos, a su mayora de edad como

escritor. Ya no teme que se le confunda con su padre, que lleva su mismo nombre. Es tambin el primero de una serie de nocturnos que Paz habr de escribir a lo largo de su carrera como escritor. Es el antecedente, hasta ahora ignorado, de textos como Vuelta, Nocturno de San Ildefonso, Noche en claro y otros de parecido calibre. (Escalante 343)

Y tambin lo coloca como el primer poema con sentido crtico en tanto puntualiza un conflicto existencial. En esta inflexin estriba el hlito crtico del poema. La Ciudad del Silencio o de la Desesperanza remite a una catstrofe originaria, esto es, que se remonta al tiempo del origen, y de la que no ha sido posible recuperarse. (344) En un plano potico, para Paz el presente de su ciudad, edificado sobre piedras en ruinas, sobre lagos desecados, oscila entre el mito de fundacin de Mxico-Tenochtitlan y los icnocucatl cantos tristes contemporneos, cuyo tema es la cada del imperio azteca. Para Claudia Comes, Octavio Paz aborda el tema prehispnico desde dos facetas: la histrico-social y otra que posee una dimensin ms esttico-filosfica en la que lo prehispnico se articula como vehculo y forma de expresin potica (Comes 65). En esa lnea de pensamiento, la mitologa indgena funciona como soporte idneo para conectar al yo-poeta con el otro colectivo, el otro precolombino, el otro originario, el otro mtico filtrado hacia el presente; conexin articuladora de un vrtice que ha mantenido viva de idea de pertenencia a una grandeza cada. He aqu el inicio del canto triste:
Nocturno de la ciudad abandonada2 sta es la ciudad del Silencio, de la voz amarga de lgrimas.

Obras completas, Miscelnea I: Mxico. FCE. 1999, pp. 38-40, tomo 13. La publicacin original se public en Barandal 4, noviembre 1931. Barandal apareci entre agosto de 1931 y marzo de 1932. Consta de siete nmeros. Sus editores fueron Rafael Malo, Octavio Paz, Salvador Toscano y Arnulfo Martnez Lavalle.

sta es la ciudad de la Desesperanza.

Los enormes templos derruidos, las columnas ya rotas, aplastando serpientes y dioses labrados.

En efecto, Nocturno de la ciudad abandonada no slo es como afirma Anthony Stanton3 el primer poema urbano y el primero donde incluye motivos prehispnicos claramente identificables, que subsistirn en creaciones posteriores; tambin sugiere a priori la revelacin de un espacio fsico que ha sido, desde la fundacin de Tenochtitln hasta nuestros das, un hito urbano: antes ncleo ceremonial mexica, ahora restos del Templo Mayor; antes y ahora centro poltico y religioso. En los alrededores del centro ceremonial se han encontrado mltiples piezas arqueolgicas4 enterradas en el subsuelo de la gran ciudad5. Este espacio representado ahora principalmente por la Plaza de la Constitucin posee un potencial connotativo inmenso tanto para los individuos como para la nacin y es tambin el espacio del poema.
3

Anthony Stanton. Las primeras voces del poeta Octavio Paz (1931-1938). Mxico D.F.: Conaculta. 2001. 4 Algunos de los hallazgos arqueolgicos ms importantes que se lograron en el permetro de las calles de Guatemala, 5 de Mayo, Madero, Corregidora, Moneda y Seminario en el Centro Histrico capitalino son: Piedra de Sol (1790), Coatlicue (1790), Piedra de Tizoc o Cuauhxicalli (1791), cermica y restos de una escalera (1900), escalinata, cabeza de serpiente y cuauhxicalli (1901), esquina sureste del Templo Mayor (1913) plataforma, cermica y relieve (1913), Teocalli de la guerra sagrada (1913), Piedra de Axaycatl (1913), Yolotlicue (1933), Monolito de las cuatro edades (1939), adoratorio al norte del Templo Mayor decorado con mascarones de Tlhuac (1965), Coyolxauhqui (1978), Teocalli de Tezcatlipoca y Piedra Roja (1988), restos prehispnicos y coloniales como pisos, drenajes, plataformas (1983), entierros, cermica colonial (2005), entre muchos ms. Fuente: Coordinacin Nacional de Monumentos Histricos del INAH, portales de Internet y <http://www.mexicodesconocido.com.mx/espanol/historia/prehispanica>. 5 El ms reciente descubrimiento fue en febrero de 2010: en un predio de la calle de Guatemala nmero 16 se encontr el templo ms importante dedicado a EhcatlQuetzalcatl. Cfr.<http://dti.inah.gob.mx/index.php?option=com_content&task=view&id=4157&Item id=329>.

Noche, cada vez ms pura, se torna quinta esencia de sombra luminosa. El espanto se qued en el umbral de la llanura. Y alla En la calzada del hasto: Persecucin de los rumores, que se esconden, prisioneros, en el martirio de las piedras. Un grito se qued petrificado en el Silencio. (Dnde estar la voz de esta ciudad?)

El reino del silencio es tratado en esta segunda parte como visin especular de la primera, los rumores se esconden en el martirio de las piedras, el grito pretrito qued petrificado, la ciudad no tiene voz, porque no tiene habitantes, se trata de un silencio mortuorio frente a la muerte no slo de los pobladores de esa ciudad, sino frente a la muerte de toda una cosmovisin. Aunque en este primer nocturno el autor no menciona la palabra Tenochtitlan, se sobrentiende por la atmsfera creada el contexto del poema y los hechos histricos. Escalante ve como antecedente de este nocturno la Urbe estridentista de Maples Arce, ya por la temtica, ya por algunas imgenes similares. Sin embargo, desde mi ptica, otro de los impulsos gensicos para crear poemas con temas prehispnicos es la obra de Carlos Pellicer. En Primeros poemas (1913-1921), Pellicer publica Trptico azteca y Trptico de la tristeza heroica dedicado siguiendo a Concepcin Reverte al momento de la Conquista. Reverte ve en el corpus del tabasqueo una lnea de poesa heroica a la cual se suman alrededor de veinte poemas (Reverte 67-97). En piedra de sacrificios (1924) resaltan textos como Uxmal y Oda a Cuauhtmoc. En general, la poesa de Pellicer, maestro de Paz, permea una influencia inicial en el alumno.

No obstante, el leitmoiv de la ciudad derruida, particularmente la derrota de Mxico-Tenochtitlan ha estado presente en la poesa nacional desde mucho antes con un tono de lamento y una esttica de la ausencia. Observa Jos Carlos Rovira: La esttica global de la ciudad prehispnica es la esttica de lo desaparecido. La arqueologa nos anima a contemplarla. La literatura nos gua de una forma sensorial hacia ese lugar que existi. Es una potica de lugares posibles basada en lugares desconocidos que existieron. (Rovira 197) En la recopilacin preparada por Miguel Len-Portilla de Visin de vencidos. Relaciones indgenas de la Conquista (1959) se encuentra el Manuscrito de Tlatelolco (1528), conjunto de textos annimos escritos por los tlatelolcas testigos del asedio a Tenochtitlan por las tropas de Hernn Corts. Un proxy es del asedio a Tenochtitlan reza:
Y todo esto pas con nosotros Nosotros lo vimos, nosotros lo admiramos. Con esta lamentosa y triste suerte nos vimos angustiados. En los caminos yacen dardos rotos, los cabellos estn esparcidos. Destechadas estn las casas, enrojecidos tienen sus muros.

Gusanos pululan por calles y plazas, en las paredes estn salpicados los sesos. Rojas estn las aguas, estn como teidas, y cuando las bebimos, es como si bebiramos agua de salitre.

Golpebamos en tanto, los muros de adobe, Y era nuestra herencia una red de agujeros.

Con los escudos fue su resguardo, pero ni con escudos puede ser sostenida su soledad. (166)

El tono de tristeza y desnimo es muy similar, casi el mismo al empleado por Paz en Nocturno de la ciudad abandonada y algunas proxy es muy prximas se repiten en Crepsculos de la ciudad y Vuelta; ya sea imgenes visuales o imgenes de sentido cuya funcin es reforzar la esttica de la ausencia, como por ejemplo, este terceto de Crepsculos de la ciudad:
Todo lo que me nombra o que me evoca yace, ciudad, en ti, signo vaco en tu pecho de piedra sepultado.

Sobre la derrota del pueblo azteca, Paz asienta, en Conquista y Colonia, en El laberinto de la soledad, las razones por las cuales cae la gran Tenochtitlan: los aztecas interpretaron que los dioses les haban dado la espalda, es decir, si fueron motivos religiosos los que promovieron la guerra florida y engrandecieron al imperio, tambin fueron asuntos de religin los que empequeecieron a los guerreros mexicas ante el enemigo. La traicin no fue de los tlaxcaltecas, sino la de los dioses que llevan al pueblo al desamparo frente a las profecas que anuncia su religin. La llegada de los espaoles fue interpretada por Moctezuma al menos al principio no tanto como un peligro exterior sino como el acabamiento interno de una era csmica y el principio de otra. Los dioses se van porque su tiempo se ha acabado; pero regresa otro tiempo y con l otros dioses, otra era. (85) Este tono de desesperanza se encuentra en los poemas de Jos Emilio Pacheco, Eduardo Lizalde y Pedro Reygadas, entre otros. Poemas que por la fecha de publicacin son eroic do a otro de Carlos Pellicer que mantiene el mismo leitmotiv y se eroic : 13 de agosto, ruina de Tenochtitlan, publicado en 1965, texto en el cual se encuentran los siguientes versos:

Estoy mirando la ciudad destruida, flor aplastada por un pie sombro. Estoy mirando el agua en los eroic, Vaca, ciega de tanto ver lo que jams debi haber visto. Es la enorme eroic do e florida. El Destino eroic do entre las ruinas parece ms presente en todas partes. Hay un hedor de gritos Entre la sangre eroic de la fecha.

Concepcin Reverte aade: En 13 de agosto, ruina de Tenochtitlan, Pellicer se lamenta de la cada del Imperio azteca con un nostlgico ubi sunt? que resumen el estribillo de versificacin pirameidal: Me da tristeza, / no por mexicano, / sino slo por hombre (75). Esta generalidad de humanizar el dolor por encima de nacionalidades y hechos pasados potencializa la tristeza pellicleriana y fraterniza con la atemporalidad del mito; aspecto que Paz retoma en sus poemas. Como ya dije, otros poetas tambin han sentido atraccin por ese tema. En 1966 Pacheco publica El reposo del fuego en cuya tercera parte leemos:
Brusco olor del azufre, repentino color verde del agua bajo el suelo. Bajo el suelo de Mxico se pudren Todava las aguas del diluvio. ... Bajo el suelo de Mxico verdean eternamente ptridas las aguas que lavaron la sangre conquistada.

10

Mientras Lizalde retoma el tema hacia 1999 en un libro que desde el ttulo predispone a la catstrofe: Tercera Tenochtitlan y escribe:
Miro hacia atrs contra la carne traslcida y la vista se sumerge en este pozo de sangres cuelga seis siglos sin tocar el fondo ... A mi espalda se extiende el seco osario de puntas repulidas torvas lanzas arcabuces hostiles pedruscos con ojeras de plvora armaduras vacas como cocos ... Este osario es el mo la populosa tumba de familia mis races mis muertos enterrados los unos por los otros ... mi tzompantli mis muertos con entraas de serpiente

Esta tendencia de poetizar el lamento y desesperacin, con una intencin de enojo y rabia es particularmente clara en Petrificada petrificante, poema en el cual la ira simboliza la ruptura, el desconcierto frente al signo vaco mencionado en Crepsculos de la ciudad:
Valle de Mxico boca opaca lava de baba desmoronado trono de la Ira obstinada obsidian petrificada petrificante

11

Ira torre hendida talla larga como un aullido pechos embadurnados frente enfoscada mocosangre verdeseca Ira fijeza clavada en una herida iranavaja cuchimirada sobre un pas de espinas y de pas

Tambin se insertan en esta lnea Sueo de Tenochtitln, de Homero Aridjis, incluido en Construir la muerte (1982), as como todo el apartado Ciudad sitiada (1992), del libro homlogo de Pedro Reygadas, mismos que no acaban de sacudirse los ecos de La raza de bronce (1902), de Amado Nervo. Tanto la derrota del 13 de agosto de 1521 y la heroicidad de los protagonistas nacionales, as como el poder mtico de los dioses tutelares mexicas representados en piedra, han sido tema literario, en prosa y en poesa, desde la poca colonial ya para mexicanos, ya para extranjeros. Sin embargo, el rescate que hace Octavio Paz se inserta en lo que Liliana Weinberg llama el humanismo crtico de Paz y esto lo quiero resaltar de manera particular, ya que es un punto clave. Esta autora puntualiza que un elemento existencial fundamental en el pensamiento paziano es: la intuicin primera de un desgarramiento hombremundo, de una separacin entre el individuo y su comunidad de origen que l [Paz] luego extender a la condicin humana toda y rearticular en la dialctica soledad-comunin, verdadera matriz de su pensamiento, y como constante bsqueda de reconciliacin, de restauracin de ese orden originario perdido, a travs de la fiesta, el mito, la poesa. (Weinberg 2006) En los poemas en los que incluye temas o elementos prehispnicos Paz reintegra y reconfigura una organizacin simblica que cumple con varias funciones: reubica al autor dentro de una reinterpretacin dramtica de su mundo,

12

comparte con sus lectores una inquietud de la conciencia presente en la historia nacional, restituye la grandeza pica del sitio de Tenochtitln y sostiene el mito a travs de un elemento muy prximo para sus coterrneos contemporneos: la palabra. Desde ese humanismo crtico, Octavio Paz indaga por la posibilidad de reflexionar sobre el origen individual y colectivo desde el hoy. El poeta opera como un sujeto transculturizador que responde a una intuicin interna que necesita comunicar para seguir confirmando como l mismo escribe que el mito es un pasado y un futuro realizable en un presente. El mito es un pasado que tambin es un futuro, pues la regin temporal en donde acaecen los mitos no es el ayer irreparable y finito de todo acto humano, sino un pasado cargado de posibilidades, susceptible a actualizarse... El mito es un pasado que es un futuro dispuesto a realizarse en un presente. (El arco 62) Hablar del mito, intentar desentraar su misterio, su sentido, es aproximarlo a nuestro presente y el reubicarnos en torno a la existencia de tal o cual mito especfico nos permite entender un poco mejor la historia pasada, nos faculta para entender el vrtice dialctica soledad-comunin de forma personal. Y al decir reubicarnos o recolocarnos en torno a un mito, lo pienso como la fusin de un acto de memoria voluntaria e involuntaria en la acepcin de Marcel Proust. Obras citadas Comes Pea, Claudia. El pasado indgena en Mxico o el instrumento de la memoria. Amrica sin nombre 5-6 (dic. 2004): 60-67. Gras, Dunia. Del espejo enterrado al Mictln. La palabra recuperada. Mitos prehispnicos en la literatura Latinoamericana. Helena Usandizaga (ed). Madrid: Iberoamericana/Verveurt, 2006. 73-98. Escalante, Evodio. El tema del presente y de la presencia en la historia potica de Octavio Paz. AIH: Actas XI (1992): 338-346. Len-Portilla, Miguel. Aztecas-mexicas: desarrollo de una civilizacin originaria. Madrid: Algaba, 2004.

13

Marn, Guillermo. Octavio Paz y su percepcin del Mxico Prehispnico. <http://www.toltecayotl.org/tolteca/index.php?option=com>. 3 marzo 2010. Paz, Octavio. El laberinto de la soledad. Mxico D.F.: SEP-FCE, 1984 (1950). ---. El arco y la lira. 1956. Mxico D.F.: FCE, 2005. ---. Repaso en forma de prembulo. Los privilegios de la vista III. Mxico en la obra de Octavio Paz 7. Mxico D.F.: FCE, 1989. 17-26. Reverte, Concepcin. Poesa heroica de Carlos Pellicer. ALH 16. Madrid: Universidad Complutense. 1987. 67-97. Web. <revistas.ucm.es>. 4 marzo 2010. Rovira, Jos Carlos. Emergen las ruinas en la ciudad y en la literatura. Amrica sin nombre 5-6 (Dic. 2004): 196-201. Weinberg, Liliana, El humanismo crtico de Octavio Paz. 2006. <http.//ensayistas.org/crtica/generales//paz.htm>. 6 marzo 2010.