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Cuento verdades como mentiras: Algunas reflexiones desde la prctica de la autoficcin breve Margarita Saona University of Illinois at Chicago

Saona@uic.edu Cmo se entrecruzan la autoficcin y la ficcin breve? Y qu ocurre con la microficcin? Mis reflexiones nacen del anlisis de mi propia prctica como escritora y reconozco los peligros de ser juez y parte en esta gesta, pero el tema me atrajo de inmediato, ya que recib la convocatoria al poco tiempo de haber publicado mi segundo libro de cuentos y tener a mis amigos y familiares tratando de identificar referencias autobiogrficas en ellos. Cuentos que para m eran una coleccin de elementos onricos, fantsticos y simblicos de pronto eran ledos como "roman clef". Ciertos lectores y lectoras intentaban reconstruir, a partir de instantneas, una narrativa de vida. De una manera mucho ms stil, Susana Reisz al presentar el libro habl de Una narradora que al asumir las seales identitarias de la autora del libro nos propone una autoficcin, es decir, un relato estilizadamente confesional, falso tal vez en los datos pero autntico en la carga emocional que transmite.i (Reisz 2012) Cmo se conecta la delicada lectura de Susana Reisz con las sospechas de lectores que quieren identificar en estos cuentos a personajes de la vida real? Cmo leer las innegables seas autobiogrficas de algunos de

esos textos? En tanto gnero, la brevedad impone ciertas condiciones que establecen una radical diferencia con la novela y estas condiciones -la condensacin y sus recursos y consecuencias- aluden a referencias "de la realidad" de una manera en la que la problematizan, a diferencia de la novela autobiogrfica convencional.ii Esto me lleva a intentar pensar las caractersticas de la ficcin breve, pero ms aun, las de la microficcin, que se intersectan con lo que se define como autoficcin. El trmino autoficcin supone una ruptura con la nocin de pacto autobiogrfico y refleja lo que algunos llaman la fragmentacin del sujeto post-freudiano.iii Las autobiografas y memorias tradicionales no slo constituyen gneros contnuos a diferencia de gneros discontnuos como la crnica o el diario ntimo, sino que suponen una nocin de sujeto estable.iv Asumimos, en autobiografas y memorias, que la voz que narra en primera persona mantiene una identidad constante. La microficcin se alimenta de la fragmentariedad y de recursos frecuentes en la literatura fantstica, tal como el efecto sbito, la dualidad, la contradiccin interna, la ambigedad del referente, la resemantizacin de referencias mticas o universales, el sentido del absurdo. (Koch) Esos mecanismos potencian sus efectos cuando se combinan con referencias autobiogrficas, precisamente porque le restan

consistencia a la posibilidad de reconstruir una historia de vida. La ambigedad, la contradiccin, la dualidad no son compatibles con la nocin de una entidad psicolgica estable. Y, sin embargo, para algunos lectores la fragmentariedad puede presentarse simplemente como un reto en el que hay que reconstruir un todo. La ponencia tratar de examinar algunos de estos entrecruzamientos e intercalar la reflexin con la lectura de ejemplos. Cuando Serge Dubrowsky crea el trmino autoficcin para describir su novela Fils (1977), lo contrapone explcitamente al pacto autobiogrfico de Lejeune al hablar de Ficcin de eventos estrictamente reales y de proponer su escritura como una aventura del lenguaje. Al proponer el oxmoron en su definicin se aleja del acuerdo realista sin renunciar a un cierto potencial referencial. Lo autoficcional de alguna manera se lava las manos del compromiso de veracidad y, sin embargo, reclama su derecho de poner un pie o, por lo menos, un dedo en lo real. Al discutir la distincin entre autoficcin y autobiografa Anna Agust Ferr acierta al sealar que el propio lectorser el primero en buscar vacos o falta de informacin en la autobiografa []; en cambio, el mismo lector siente la necesidad de encontrar en la novela afinidades inexistentes entre protagonista y autor o cree ver realidades y hechos fidedignos que no son tales, sino pura ficcin.v (Agust Farr, 10-11) En lo que dice Agust Farr

encontramos una paradoja muy sugerente: lo autoficcional, precisamente por declararse ficticio y no pretender decir verdades, incita al lector a buscarlas. Entonces, es la autoficcin un truco de los autores para despertar la curiosidad de los lectores? En lugar de contarles directamente de nuestras vidas (dndoles as el derecho de cuestionar la veracidad de nuestros datos), ser que queremos simplemente provocar a nuestros lectores y lectoras, azuzar su avidez por identificar trozos de la realidad en la literatura? Arnaud Schmitt en su artculo Making the Case for Self-narration Against Autofiction analiza la forma en que el prestigio de la ficcin se enreda con el deseo de los lectores de acceder a la experiencia personal de los autores, pero, ms all de las vanidades de unos y otros, busca establecer en qu consiste la hibridez de estos gneros en los que se mezclan lo ficcional y las referencias autobiogrficas. vi Entre las posturas que Schmitt presenta existe un sesgo de irona posmoderna, como la de la autora Marie Darrieussecq: es mejor dejar de buscar qu hechos son verdaderos y cules no, incluso suponiendo que lo sepan los autores. Es mejor asumir toda autobiografa como ficcin y olvidarse de la referencialidad ya que sta no slo es falaz, sino imposible. (Schmitt 127). Por el contrario, Schmitt seala que Jacques Gasparini propone una doble lectura simultnea de los textos hbridos: ni una bsqueda de identificacin referencial ni el total abandono de

la misma. El problema es que Gasparini no explica cmo funcionara esta doble lectura. La postura del propio Schmitt es que no puede haber esa doble lectura simultnea. Los lectores constantemente deciden y reevalan su postura semntica. Lo que propone es que la pregunta que los lectores se formulan en nuestros das puede haber cambiado de Cmo puedo saber si el autor miente o dice la verdad? a Me da el texto algo aparte de la constante duda de si es verdadero o ficticio? y Me resulta el texto ms rico como verdadero o como ficticio? Lo que Schmitt propone es que la auto-narracin sea considerada un gnero literario vagamente referencial. Es referencial porque no hay una barrera protectora entre narrador y autor y por lo tanto hay cierta responsabilidad por el contenido del texto. Es literario porque utiliza todos los recursos disponibles a la ficcin y no se propone, como objetivo principal, la veracidad. Schmitt dice Self-narration is a mature genre that as learned its subjective lesson. It is aware that every life narrative, as honest as it purports to be, is flawed simply because our memory is also by definition flawed. We forget, we misunderstand or only partially understand, we lie, we use our imagination to escape our limited empirical experience. (129) La autonarracin es un gnero maduro que ha aprendido su leccin subjetiva. Es consciente de que toda narrativa de vida, as sea tan honesta como pretenda

serlo, es deficiente simplemente porque nuestra memoria, por definicin, lo es tambin. Olvidamos, entendemos mal o slo parcialmente, mentimos, usamos nuestra imaginacin para escapar nuestra limitada experiencia emprica. Schmitt, es verdad, habla sobre todo de novelas, gnero muy distinto de la ficcin breve y la microficcin de la que quiero ocuparme. Pero su anlisis nos resulta til para poner en perspectiva la tensin entre la voluntad de comunicar una experiencia y hacer uso de la riqueza y la flexibilidad de la literatura. La auto-narracin, escribe Schmitt, es particularmente atractiva para nuestros tiempos en los que la perspectiva es ms importante que los hechos en s. (130) Quiero mostrar un ejemplo contemporneo de auto-ficcin. Aquello que hacemos en las redes sociales. Las redes sociales presentan enormes posibilidades de conectarnos en este mundo globalizado y muchas de estas conexiones son bienvenidas: poder ver las fotos del beb de la amiga a la que no podemos visitar o saber que nuestros colegas en otro extremo del planeta acaban de sacar un nuevo artculo o estn organizando una conferencia. Pero por lo general funciona una autocensura en aquello que presentamos y la mayora intentamos evitar el oversharing y ponemos fotos de, por ejemplo, una salida a la playa, pero no de cuando nos peleamos con un compaero de oficina. Lo que ponemos en los muros de estas pginas es tambin una suerte

de autoescritura. Y esta autoescritura puede tomar visos de lo confesional, pero sobre todo, consiste en una creacin de un personaje pblico que pasa por un proceso de edicin, consciente o no, de cmo queremos que se nos lea. Traigo a colacin esta forma de edicin del personaje que construimos en el Feis o la red social de nuestra preferencia, porque creo que hay una conexin y una diferencia entre la ficcionalizacin del yo que se puede realizar en el relato breve y la esttica y retrica que pueden imponerse en ciertas presentaciones del yo en nuestros muros de las redes sociales. Para quienes hacemos de la escritura un hbito cuando no una profesin, esas vietas de nuestras vidas que ponemos en Facebook pueden bordear lo ficcional. Hace poco escrib algo como: Ah, irona del destino, me vengo a escribir a casa para evitar el ruido de los conciertos en la universidad y ahora resulta que me tengo que soplar el ruido de la construccin de los vecinos. La verdad que contaba era solamente parcial. Era verdad que el da anterior me haba quejado en mi muro del ruido de un concierto en la universidad. Y era verdad que ese da, esperando escribir en paz en casa, me encontr lidiando con los ruidos de la construccin del vecino. Pero el elemento causal que es el que provocara la irona fui a casa PARA evitar el ruido, solo para encontrar ms ruido- no era verdad. Tena que estar en casa porque iba a venir alguien a hacer reparaciones. Y, sin embargo, ese para

que estableca la causalidad y por ello la irona me daba una mejor historia. Un hecho de la realidad, ligeramente falseado, se convirti as en un hecho literario, en un conjunto de palabras en las que el valor esttico primaba sobre el valor de verdad. No es que no quisiera compartir con mis amigos una experiencia verdadera: la de la dificultad de concentrarme debido al ruido primero en la oficina y luego en la casa, pero recurr a un artificio literario para comunicar esa experiencia. Cuando escribo lo que escribo como literatura, a veces cuentos y a veces textos breves que no s cmo clasificar, puedo hablar de m o de una experiencia a veces propia y a veces ajena, pero sobre todo escribo por escribir. Esto lo puse tal vez a modo de arte potica en mi Objeto perdido: Esto es lo que hago. Esto es lo que hago: pequeos artefactos de palabras para llenar el breve espacio en que no ests. Esto es lo que hago: pequeos artefactos de palabras que intilmente buscan llenar el inconmensurable espacio de tu ausencia. La primera persona as como la referencia a una realidad paratextual el hecho de que cualquier lector sabe que, lgicamente, esa narradora escribe- establecen rpidamente un referente autobiogrfico. Pero a diferencia del ejemplo de mi muro del Feis, aqu la contradiccin lgica es explcita, se muestra a la vista al calificar al espacio de la ausencia al mismo tiempo de breve y de inconmensurable. El texto que supuestamente

me nombra e intenta definir lo que hago: 1) Cita una viaja cancin de nueva trova 2) Usa una metfora como espacio de tu ausencia 3) Dice que este espacio es a para luego decir que es no a. 4) Y se refiere a un interlocutor que no se nombra y por lo tanto se dificulta establecer la referencia con la realidad. As el texto refiere y no refiere, usa la primera persona, pero se llena de lenguaje metafrico, contradiccin, y elude al mismo tiempo la referencia al usar este t innombrado. Yo jams hara esto en el Feis. No pondra en mi muro algo como: Escribo porque te extrao, que tal vez sera la traduccin ms prosaica de ese textito que abre mi libro, porque tendra a 80 amigos preguntndome (o preguntndose si les diera curiosidad, pero no se atrevieran a preguntrmelo directamente) quin diablos es ese t. Y el problema es que ese t existe y no existe, es sobre todo un hecho literario, es mi madre, mi pasado, mis hijas, cada persona que he amado y extraado, es mi fantasa y no es por ello menos real. En otros de mis textos se hacen autoficcionales por las referencias extra o paratextuales, a pesar del predominio de la tercera persona. Parten de pronto de una ancdota, de algo que me pas o que le pas a alguien cercano a m, pero se me hace necesaria una distancia para contarlo. As

como una elaboracin que deliberadamente renuncia a explicaciones lgicas o psicologistas y que se va por el lado de la fantasa. Uno de mis cuentos ms autobiogrficos fue escrito cuando mi hija era beb y le gustaba morder mi reloj de pulsera. Si hay tiempo, les leo el cuento. Obviamente el cuento pasa de ser informacin biogrfica a ser otra cosa: juego de palabras, reflexin sobre el paso del tiempo y las ansiedades parentales, no s, interpreten los lectores. Para m es simplemente un cuento. Pero, como dijo Susana Reisz, un cuento falso tal vez en los datos pero autntico en la carga emocional que transmite.

Cito del manuscrito ledo en la presentacin del libro en noviembre del 2012 en Lima. ii Existe una bibliografa extensa sobre las caractersticas del cuento breve y de la microficcin. Muchas publicaciones, sobre todo electrnicas, se han especializado en el gnero del texto breve, por ejemplo, Revista Digital miNatura, http://www.servercronos.net/bloglgc/index.php/minatura/ , El cuento en red http://cuentoenred.xoc.uam.mx/ , fix100, Revista hispanoamericana de ficcin breve, Internacional mircocuentista. Revista de microrrelatos y otras brevedades http://revistamicrorrelatos.blogspot.com/ . Entre los artculos que sistematizan las caractersticas de este tipo de ficcin puedo sealar los de Ral Brasca. Los mecanismos de la brevedad: constantes y tendencias en el microcuento y de Dolores Koch, Retorno al micro-relato:algunas consideraciones, ambos en el nmero inicial de la revista. EL cuento en red. Revista electronica de teora de la ficcin breve. N 1, Primavera, 2000. http://cuentoenred.xoc.uam.mx 8 de septiembre 2013.

Ver, por ejemplo, el artculo de Alicia Molero de la Iglesia, Autoficcin y enunciacin autobiogrfica. Signa: revista de la Asociacin Espaola de Semitica, nm. 9 (2000). http://www.cervantesvirtual.com/obra/autoficciony-enunciacion-autobiografica/ 8 de septiembre 2013. iv La distincin de gneros contnuos y discontnuos con respecto a lo autoficcional es planteada de una manera muy esclarecedora por Karen Poe Lang en Escrituras autobiogrficas: Confesin o autoficcin? Istmo. Revista virtual de estudios literarios y culturales centroamericanos. No. 16, enero junio 2008 http://istmo.denison.edu/n16/articulos/poe.html 8 de septiembre 2013.
Agust Farr, Anna. "Autobiografa y autoficcin." Garoza: revista de la Sociedad Espaola de Estudios Literarios de Cultura Popular 6 (2006): 1. Archivo PDF
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Arnaud Schmitt. Making the Case for Self-narration Against Autofiction. Auto/Biography Studies. Volumbe 25, N 1, Summer 2010, pp. 122-137. Archivo PDF

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