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Teora y prctica de una educacin liberadora

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TEORA Y PRCTICA DE UNA EDUCACIN LIBERADORA: EL PENSAMIENTO PEDAGGICO DE PAULO FREIRE


Theory and practice of a liberating education: the educational thought of Paulo Freire
Miryam CARREO Universidad Complutense de Madrid RESUMEN: En este artculo se analiza la pedagoga de Paulo Freire partiendo del contexto en que surgi: la Amrica Latina de las grandes desigualdades sociales y econmicas de la segunda mitad del siglo XX. Es el escenario del desarrollismo econmico que gener propuestas educativas afines a sus tesis que se denominaron pedagogas desarrollistas. Un sector importante de educadores de la regin, opuso a stas las pedagogas de la liberacin. Freire es el representante ms importante de esta tendencia. Se realiza, tambin, una breve resea de su vida en tanto su trayectoria existencial est fuertemente vinculada a sus realizaciones pedaggicas de las que surge posteriormente la sistematizacin de su teora. Se estudia su planteamiento de una pedagoga liberadora surgida de la prctica y sistematizada en Pedagoga del oprimido hasta su culminacin en Pedagoga de la esperanza. Finalmente se reflexiona sobre la validez de la pedagoga de Freire en el mundo de hoy. PALABRAS CLAVE: Historia de la educacin. Educacin liberadora/ educacin bancaria. Cultura del silencio. Analfabetismo. Educacin dialogal SUMMARY: In this article we analyze the pedagogy of Paulo Freire on the basis of the context in which it arose: the great social and economic inequalities which characterized Latin America in the second half of the twentieth century. We make also a brief account of his life since his biography is linked to his educational achievements. Then we study his pedagogy of liberation, which emerged from practice, is systematized on Pedagoga del oprimido and ended in Pedagoga de la espaeranza. Finally, we reflect on the validity of Freires pedagogy in the world today. KEY WORDS: History of education. Liberating education. Banking education. Culture of silence. Illiteracy. Dialogical education.
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El contexto: la Amrica Latina que vio nacer la pedagoga de Paulo Freire


Paulo Freire comienza a elaborar su teora pedaggica en la segunda mitad del siglo XX en el contexto de una Amrica Latina econmicamente dependiente o, como decan los expertos en economa de entonces, subdesarrollada. Las grandes diferencias sociales, entre las que hay que resaltar la pobreza de importantes sectores de la poblacin, constituan un hecho comn a las naciones de la regin. Demogrficamente la zona se caracterizaba por tener, en su conjunto, la natalidad ms alta del mundo, una poblacin muy joven y una proporcin de analfabetos que constitua una nota destacada en la compleja trama de la realidad latinoamericana. El inicio de la dcada de los aos sesenta supuso, en lo econmico, el auge del denominado desarrollismo. Se llam as la teora que consideraba el desarrollo como un proceso lineal que parte, justamente, del subdesarrollo (situacin en la que supuestamente se encontraba Amrica Latina) para llegar, despus de atravesar varias etapas, al desarrollo, situado en el extremo final del proceso. El subdesarrollo aparece, de esta manera, como una carencia que es posible superar con la condicin de ajustarse al modelo de desarrollo que se corresponde con la situacin econmica y social lograda por los pases hegemnicos. Esta teora percibi la educacin como un sector auxiliar para sus propsitos econmicos. Le adjudic, como objeto fundamental de su tarea, la preparacin de los recursos humanos para lograr llegar al fin de ese proceso lineal, o sea, al desarrollo, a travs de la industrializacin. Por lo tanto, el desarrollismo no supuso slo una importacin de modelos econmicos, sino adems el afianzamiento de concepciones pedaggicas que sirvieran a sus fines. stas fueron denominadas por algunos tericos de la educacin, pedagogas desarrollistas1. Tanto el modelo econmico como el pedaggico del desarrollismo, ambos importados de los pases ricos, son modelos abstractos, supuestamente vlidos para todas las sociedades, que no tienen en cuenta las singularidades de cada una de ellas. Las pedagogas desarrollistas no se plantearon las cuestiones de fondo de la educacin, es decir, su relacin con el contexto histrico, poltico y con las estructuras sociales concretas de las naciones latinoamericanas. De ah que se diera prioridad en el currculo a todas aquellas cuestiones que tendieran al logro del crecimiento econmico. Con este fin, se propiciaron reformas con las que se pretenda un rpido adiestramiento de la mano de obra productiva para el proceso de industrializacin. As, acompaando al desarrollismo, la planificacin educativa internacional, iniciada al comienzo de esta poca, tuvo en Amrica Latina un importante mbito de experimentacin.
Nassif, R. (1984). Las tendencias pedaggicas en Amrica latina (1960-1980). En, Nassif, R.; Rama, G. W. y Tedesco, J. C. (coords.). El sistema educativo en Amrica latina (pp. 53-95). Buenos Aires: Kapelusz/UNESCO/CEPAL/PNUD, p. 56.
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La denominada teora de la dependencia interpret el atraso de los pases latinoamericanos de manera muy diferente. Lo atribuy a la dependencia, que histricamente ha sufrido la regin. Se tratara, segn este punto de vista, de un proceso en el que el Norte ha absorbido al Sur como consecuencia de la subordinacin que ha experimentado esta parte del mundo con respecto a aqulla. La economa de los pases del sur es dependiente en cuanto los centros de decisin estn fuera; economa condicionada, por lo tanto, por otra sociedad a la que Freire denomin sociedad matriz. sta establece imposiciones, la dependiente, en consecuencia, recibe prescripciones. El subdesarrollo no se corregira, segn esta visin, con la importacin de modelos econmicos de pases desarrollados, sino con la transformacin de las relaciones entre el Norte y el Sur. La crtica a la situacin de dependencia de unos pases frente a otros, o de unas clases frente a otras dentro de un mismo pas, estimul la propuesta de modelos socioeconmicos, polticos y culturales propios y no a imagen de los pases hegemnicos. Freire reflexiona sobre los conceptos de desarrollo y dependencia aplicados a la realidad latinoamericana y seala que es imposible que comprendamos el fenmeno del subdesarrollo sin tener una percepcin crtica de la categora de dependencia. El subdesarrollo, en realidad, no tiene su razn en s mismo, sino que, al contrario, su razn est en el desarrollo2. Esta interpretacin de la realidad econmica de Amrica Latina entronca con ciertas tendencias pedaggicas que surgieron y evolucionaron en esta poca en la regin latinoamericana; stas fueron generalmente denominadas como pedagogas de la liberacin. Dichas tendencias tuvieron una gran variedad de propuestas educativas que se desarrollaron en aquellos lugares del mundo donde la situacin de dependencia impuls el compromiso por la liberacin. Estas pedagogas, a pesar de la diversidad, poseen algunos puntos en comn que manifiestan la semejanza de inquietudes que recorran la regin. Tales caractersticas comunes hacen referencia al reconocimiento de la politicidad de la educacin, a la denuncia de los factores de alienacin provenientes del contexto econmico y poltico y a la propuesta de transformacin de la realidad, que contrasta fuertemente con el reformismo postulado por las pedagogas desarrollistas3. Paulo Freire es el ms destacado representante de esta tendencia; sus ideas pedaggicas se difundieron no slo en Amrica Latina, sino, tambin, en otros pases del Tercer Mundo as como en algunos pases industrializados4.
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Freire, P. (1980). El mensaje de Paule Freire. Teora y prctica de la liberacin, p. 85. Madrid: Marsiega. Nassif, R. (1984). Las tendencias ..., p. 58. Op. Cit.

El profesor P. Mac Laren, afirma que nadie cuestiona que la obra de Paulo Freire ha sido la fuerza motriz de las iniciativas norteamericanas orientadas a desarrollar la pedagoga crtica [...]. Mac Laren, P. (2004). Una pedagoga de la posibilidad: reflexiones sobre la poltica educativa de Paulo Freire. En Arajo Freire, A.M. (ccord.) La pedagoga de la liberacin de Paulo Freire (pp.151166), p. 155. Barcelona: Gra. Sobre la influencia en Alemania puede verse: Dabish, J. (2004) Una

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En la regin se elabor un pensamiento pedaggico que, de una manera general, se caracteriz por su fe en la educacin como proceso emancipador, por su prctica encaminada al logro de un mundo ms justo y ms humano, por su solidaridad con los grupos sociales ms desfavorecidos. La regin latinoamericana destaca en esta posicin crtica y de bsqueda de estrategias para transformar la realidad. La riqueza del pensamiento y de las acciones educativas de Amrica Latina, en aquel momento, son destacadas por el profesor G. Cirigliano recordando que ese fue [...] el tiempo de Paulo Freire, una poca en la que A. Salazar Bondy orienta la reforma educativa peruana que suscit tanta esperanza; Darcy Ribeiro ensaya su universidad necesaria; Ivn Illich, desde Cuernavaca, sorprende con sus crticas a la escolarizacin; Oscar Varsavsky condena, en Buenos Aires, la ciencia consagrada, que tilda de cientificista; P. Latap de Mxico, problematiza la educacin superior; F. Gutirrez Prez difunde en Costa Rica el lenguaje total; y Lauro de Oliveira Lima lleva a cabo experiencias con dinmicas de grupo. Paulo Freire se corresponde totalmente con este tiempo histrico que es el de la emergencia de las clases populares en la historia latinoamericana y [el de] la crisis definitiva de las lites dominantes5. Para Cirigliano aquel tiempo contrasta fuertemente con el presente. Comparando aquel discurso pedaggico con el actual, dice: el discurso pedaggico dominante en la actualidad, el de los tcnicos en educacin, es una serie de juicios analticos que se repiten pues son juicios en los que el predicado reitera el sujeto [...] Qu distancia entre la jerga tecnocrtica actual y lo que expresaban aquellos textos comprometidos de Pedagoga del oprimido!6

Paulo Freire: el hombre y el educador. Algunas referencias sobre su vida


La obra de Freire est estrechamente vinculada a las circunstancias de su vida, de ah el inters de realizar una breve resea biogrfica que permita una mejor comprensin de sus especulaciones y realizaciones pedaggicas. Naci el 19 de noviembre de 1921 en Brasil, en la ciudad de Recife. De la educacin familiar recibi la formacin cristiana que caracteriz su vida y su obra. Hijo de padre espiritista y madre catlica, recordar posteriormente que con ellos aprendi el dilogo. La crisis econmica de 1929 afect a su familia que se vio obligada a trasladarse a Jaboato, donde pareca menos difcil sopedagoga de la esperanza, o treinta aos despus de la Pedagoga del oprimido de Paulo Freire. En Arajo Freire, A.M. (coord). Op. Cit. (pp. 105- 108). Tambin, Schroeder, J. (2004). La Pedagoga del oprimido en Alemania. En, Arajo Freire, A.M. (coord). Op. Cit. (pp.109-120). Cirigliano, G. F. J. (2004). Para una pedagoga del excluido: reflexiones de un viejo profesor. En Arajo Freire, A.M. (coord). Op. Cit. (pp.77-79), p. 77.
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Cirigliano, G. F. J. Ibidem, p 78.

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brevivir. La prematura muerte del padre, llev a la familia a una situacin econmica de grandes dificultades que le acercaron a la pobreza. En Jaboato recordar aos despus- experiment lo que es el hambre y comprend el hambre de los dems [...] nio an me convert en un hombre, gracias al dolor y al sufrimiento que, sin embargo, no me sumergieron en las sombras de la desesperacin7. Fue as que, desde su propia experiencia, comprendi la situacin de los pobres y aprendi a comunicarse con ellos fcilmente. Con ellos trabaj y a ellos dedic su quehacer pedaggico. Realiz estudios secundarios y, posteriormente, universitarios. Estudi Leyes en la Universidad de Recife -posteriormente Universidad Federal de Pernambuco- ms que por inters en las cuestiones jurdicas por ser la nica carrera que poda realizar, en esa Universidad, relacionada con las ciencias humanas. Con 23 aos se cas con una maestra de enseanza primaria, Elsa Mara Costa Oliveira, con la que tuvo cinco hijos. Esta circunstancia de su vida personal tambin lo acerca a las cuestiones educativas a travs del dilogo con su esposa. Fue, precisamente, a partir de mi matrimonio recordar cuando empec a interesarme sistemticamente por los problemas de la educacin8. Su trabajo como superintendente, primero, y como director despus, en el Departamento de Educacin y Cultura del Servicio Social de la Industria (SESI) de Pernambuco, le permiti reanudar su dilogo con el pueblo siendo ya un hombre, segn l mismo expresa. Esta circunstancia le permiti tomar contacto con la educacin de adultos trabajadores y comenzar sus primeras experiencias en este campo. All recuerda, hice las primeras experiencias que me conduciran ms tarde al mtodo que inici en 1961. Eso tuvo lugar en el Movimiento de Cultura Popular de Recife, uno de cuyos fundadores fui, y que ms tarde se continu en el Servicio de Extensin Cultural de la Universidad de Recife, del que me correspondi ser el primer director9. Asimismo tuvo conciencia del reto que supona para la nacin la cuestin de la educacin y, particularmente, la alfabetizacin. En 1958 particip en el II Congreso Nacional de Educacin de Adultos, celebrado en Ro de Janeiro, donde sostuvo que la educacin dirigida a este colectivo, deba estar fundamentada en el conocimiento de la realidad cotidiana por el adulto analfabeto; de ah que, en su opinin, la alfabetizacin no poda reducirse al conocimiento de letras, palabras y frases. Los mtodos tradicionales de educacin de adultos le parecan insuficientes e inadecuados, lo que le llev, como ya se seal, a ensayar otras formas de alfabetizacin.

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Freire, P. (1980). El mensaje de Paulo Freire....pp. 19-20, Op. Cit. Ibidem, p. 21. Ibidem, pp. 21-22

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Las primeras acciones educativas desde su propuesta metodolgica renovadora, fueron llevadas a cabo en el nordeste brasileo que, por esta poca, era una de las zonas ms pobres del mundo. All trabaj entre campesinos analfabetos. En algunos lugares obtuvo resultados espectaculares. As, en 1963, trescientos trabajadores rurales fueron alfabetizados en 45 das por lo que el gobierno federal, presidido por el Presidente Joao Goulart, lo invit para que participara en la organizacin de la educacin de adultos en el mbito nacional. Se inici, entonces, una gran campaa de alfabetizacin en todo el territorio brasileo mediante la que se haba previsto la alfabetizacin de dos millones de personas. Esta campaa qued interrumpida por el golpe de estado que, en 1964, derroc al presidente Joao Goulart que era quien haba hecho posible los intentos de alfabetizacin. El nuevo gobierno militar consider que la actividad pedaggica de Freire era subversiva, lo que le supuso la crcel. Se me consider como un subversivo intencional, recuerda un traidor de Cristo y del pueblo brasileo. Niega usted, -preguntaba uno de los jueces- que su mtodo es semejante al de Stalin, Hitler, Pern y Mussolini? Niega usted que con su pretendido mtodo lo que quiere es hacer bolchevique al pas? 10. Esta experiencia de crcel y persecucin le permite intuir que una ola amenazante de irracionalismo nos haba invadido11. Palabras que parecan presagiar el extravo que iba a sufrir la regin en las dcadas siguientes, premonitorias de la sombra y el dolor que los regmenes militares sembraron poco despus, especialmente en el cono sur de Amrica. Obligado al exilio, se traslad primero a Bolivia y luego a Chile donde fij su residencia entre 1964 y 1970. En Chile encontr un espacio social y educativo que le permiti trabajar en la lnea pedaggica ya iniciada en Brasil; reelabor y sistematiz su mtodo. La experiencia chilena de Freire suele ser considerada fundamental en su trayectoria de educador, ya que le permiti consolidar su obra y enriquecer su pensamiento poltico-pedaggico. En este periodo public algunas de sus obras fundamentales como Pedagoga del oprimido. Esta obra, primordial en la pedagoga freireana, naci, pues, en un determinado contexto del Tercer Mundo marcado por la pobreza y el analfabetismo, fuertemente vinculada a la educacin y a la poltica de la regin. Podra decirse, entonces, que es una obra surgida de una coyuntura singular y, por eso, no generalizable. Sin embargo, su carcter coyuntural no fue obstculo para que traspasara las fronteras y adquiriera validez universal. De esta poca es, tambin, La educacin como prctica de la libertad, otra de sus obras ms importantes. Posteriormente a su estancia en Chile estuvo un ao como profesor en Harvard. Luego, su nombramiento como consejero del Departamento de Edu10 11

Ibidem.

Ibidem, p. 22.

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cacin del Consejo Mundial de las Iglesias le oblig a trasladarse a Ginebra. Desde all viaj por varios pases ejerciendo esta funcin. As, en la dcada de los aos setenta, asesor sobre educacin de adultos en varios pases africanos que haban logrado la independencia, como Angola y Guinea Bissau. En esos pases encontr revoluciones populares llenas de esperanza, que marcaron de manera intensa su pensamiento; intelectuales destacados como Amlcar Cabral o Julius Nyerere fueron sus interlocutores imprescindibles en este periodo. All trabaj con los partidos polticos que estaban en el poder y que encabezaban un proceso de transformacin revolucionaria. Admir la rica historia de estos pueblos ignorada conscientemente por Occidente, dir, y su lucha silenciosa contra la opresin. De esta poca data una de sus obras ms emblemticas, Cartas de Guinea Bissau. La amnista poltica decretada en Brasil le permiti volver en 1979. Desarroll, entonces, una intensa tarea por una escuela pblica de calidad. En esta nueva etapa de su vida, Freire continu la reflexin pedaggica desde la que elabor nuevas obras que afirman y continan el pensamiento de las de su primera poca. En ellas reformula cuestiones que considera que tienen la misma relevancia que en los aos sesenta; advierte sobre la necesidad de asumir una postura vigilante contra los discursos mecanicistas y deterministas sobre la historia y la sociedad que encierran muchas de las obras editadas en el final del siglo XX, es decir, en el periodo de la apoteosis del neoliberalismo econmico y cultural del que fue un crtico sagaz y tajante. Tanto Pedagoga de la esperanza obra fundamental de esta poca, surgida de Pedagoga del oprimido12, como Pedagoga de la autonoma, constituyen un contrapunto al discurso neoliberal que estimula el individualismo y la competitividad. En ambas vuelve a reflexionar sobre la opresin y las diversas mscaras que ha adoptado en el final del siglo XX, delibera sobre la maldad neoliberal y el cinismo de su ideologa fatalista13. Finalmente, parece necesario recordar las influencias que tuvo en su formacin y que l mismo reconoci. Desde joven sus lecturas lo pusieron en contacto con el pensamiento filosfico catlico. Recuerda que las lecturas de Tristn de Atayade le permitieron volver a la Iglesia de la que se haba alejado. Por este filsofo sinti desde entonces, una admiracin sin lmites. Al mismo tiempo que a Atayade, lea a Maritain, Bernanos, Mounier y otros14. Ms all de los datos que l mismo proporciona, como seala R. Blanco, podemos leer en sus escritos otros influjos: Gabriel Marcel, las corrientes personalistas y algo de exisRefirindose a esta obra, dice Freire: [...] escrib la Pedagoga del oprimido entre 1964 y 1968. Texto que retomo ahora en su mayora de edad para volverlo a ver, a pensar, a decir. Freire, P. (2007). Pedagoga de la esperanza, p. 50. Madrid: Siglo XXI.
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Freire, P. (1997). Pedagoga de la autonoma, p. 16. Mxico: Siglo XXI. Freire, P. (1980). El mensaje de Paulo Freire ... pp. 20-21. Op. Cit.

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tencialismo. Y dems corrientes que apoyan la persona humana, como sujeto histrico y con ontologa propia. [...] Tambin se encuentra profunda influencia de Marcuse y sobre todo de E. From. De ambos toma la protesta enrgica contra todo sistema que despersonalice15. A mi juicio, el marxismo est muy presente en la teora pedaggica de Freire, influencia que l no neg, especialmente en un tema tan fundamental como la concepcin de hombre oprimido.

De la prctica educativa a la elaboracin de una teora pedaggica


La prctica juega un papel fundamental en la elaboracin de la teora pedaggica de Freire y se vincula inexorablemente a la teora. Separada de la prctica dir la teora es puro verbalismo inoperante; desvinculada de la teora, la prctica es activismo ciego. Es por esto mismo que no hay praxis autntica fuera de la unidad dialctica accin-reflexin, prctica-teora16. Entiende que si bien el contexto nos sita en lo real, no necesariamente nos permite conocer la razn de los hechos concretos que esa realidad muestra. De ah que necesitamos tomar distancia de lo concreto para buscar las causas, la razn de ser de los hechos y esto slo se logra recurriendo a la teora, al contexto terico. Esta es la forma de llegar a tener un conocimiento cabal afirma, que se acerque cada vez ms a lo cientfico. La prctica educativa permiti a Freire realizar el anlisis de la relacin entre educacin y sociedad. Esto le llev a la comprensin de las determinaciones sociales de la educacin y de cmo la clase dominante, opresora, transmite su ideologa a la clase dominada. Como seala Mac Laren, Freire fue uno de los primeros pensadores educacionales de renombre internacional que valoraron, de forma totalizadora, la relacin entre educacin, poltica, imperialismo y liberacin17. Este conocimiento que surge de la prctica, es decir, que Freire ha adquirido en la realidad misma de su actividad educativa con los analfabetos por ejemplo, en el nordeste brasileo, comienza a constituirse en parte nuclear de la reflexin terica que ms tarde sistematizar y expondr en las primeras obras escritas en el exilio. La prctica y las reflexiones sobre ella le permiten afirmar que los poderes imponen sus modelos educativos como elementos de estabilidad de un sistema social que los favorece y que, por eso mismo, nunca van a modificar voluntariamente a favor de las clases oprimidas. De esta manera, comienza a desenmascarar el carcter ideolgico de la educacin. sta, que en s misma
Blanco, R. (1982). La pedagoga de Paulo Freire. Ideologa y mtodo de la educacin liberadora, p.18. Madrid: Zero.
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Freire, P. (2006). La importancia de leer y el proceso de liberacin, p. 30. Mxico: Siglo XXI. McLaren, P. (2004). Una pedagoga de la posibilidad..., p.151. Op. Cit.

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no es opresora, se puede convertir en instrumento de opresin en el contexto de unas circunstancias histricas y de unas estructuras socioeconmicas concretas, tal y como ocurre en su propio pas y en buena parte de la regin latinoamericana. Esta verificacin le lleva a establecer uno de los supuestos ms firmes de su planteamiento pedaggico, el que se refiere al carcter poltico de la educacin. Teniendo en cuenta que la reflexin pedaggica de Freire se fue construyendo en la prctica, es difcil separarla de la teora. No hay que olvidar que el contexto de su prctica educativa es el de las poblaciones marginadas de Amrica Latina; de ah que su pensamiento se elaborara no slo en funcin de necesidades didcticas, sino, fundamentalmente, en funcin de un compromiso con la liberacin de los marginados. Su pedagoga se construy desde y con los oprimidos antes que para los oprimidos, como l mismo manifestara. Teora y prctica en relacin dialctica, reelaboran constantemente su pensamiento.

Acerca de las bases antropolgicas de la educacin y sobre sus condicionantes histricos


La concepcin antropolgica que fundamenta la pedagoga de Freire se refiere a un hombre cuya caracterstica distintiva es la conciencia de s mismo y del mundo, conciencia que le permite establecer relaciones con la realidad. Esta relacin se caracteriza, en el pensamiento de Freire, por ser activa, porque vincula al hombre con el espacio y el tiempo y porque el hombre puede captarlos y transformarlos de forma reflexiva y crtica. Entendemos dice que, para el hombre, el mundo es una realidad objetiva, independiente de l, posible de ser conocida. Sin embargo, es fundamental partir de la idea de que el hombre es un ser de relaciones y no slo de contactos, no slo est en el mundo sino con el mundo. De su apertura a la realidad, de donde surge el ser de relaciones que es, resulta esto que llamamos estar con el mundo18. Esta posibilidad, esta vocacin ontolgica de intervenir en el mundo19, distingue al ser humano del animal; ste est inmerso en la realidad pero carece de la posibilidad de separase de ella y trascenderla; el presente constante en el que vive lo adscribe al mbito de lo ahistrico. El hombre no es, por lo tanto, un simple espectador, sino que puede interferir en la realidad para modificarla, creando o recreando la herencia cultural recibida, integrndose a las condiciones de su contexto, respondiendo a sus desafos, objetivndose a s

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Freire, P. (2002). La educacin como prctica de la libertad, p. 28. Madrid. Siglo XXI. Freire, P. (1997). Pedagoga de la autonoma, p. 53. Op. Cit.

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mismo, discerniendo, trascendiendo, se lanza el hombre a un dominio que le es exclusivo, el de la historia de la cultura20. Hay situaciones histricas, afirma, que obstaculizan esa conciencia. Son aqullas que derivan de la dominacin de unas sociedades por otras o de unos grupos por otros, dentro de las sociedades. En estas circunstancias, el hombre no llega a tener conciencia de s y del mundo, pierde esa caracterstica propiamente humana y, en consecuencia, tambin, su capacidad crtica. Esas fuerzas histricas impiden la relacin, propiamente humana, entre la conciencia y el mundo y, entonces, al ser humano slo le queda la capacidad de acomodacin, de ajuste a la realidad, que viene a sustituir su vocacin natural de integracin. En la acomodacin el hombre pierde su capacidad de optar, cuya nota fundamental es la crtica, y se somete a prescripciones externas; la acomodacin supone, pues, pasividad, falta de decisin. Este hombre, sometido a prescripciones ajenas, no toma decisiones propias sino segn mandatos extraos. Es el hombre oprimido cuya conciencia es conciencia servil en relacin con la conciencia del seor; el oprimido se transforma, entonces, en conciencia para otro, como seala Freire siguiendo a Hegel. La pasividad, caracterstica de esta situacin, se pone de manifiesto, en que este hombre ya no es capaz de alterar la realidad, por el contrario, se altera a s mismo, para adaptarse. De esta manera, las pautas de comportamiento de los oprimidos se conforman, acomodndose a la de los opresores; de ah que el comportamiento de los oprimidos sea ajeno a ellos mismos, prescrito y, por lo tanto, alienado. En el oprimido se manifiesta, pues, una conciencia dual en la que vive la del opresor. En este sentido, Freire afirma: Los oprimidos que introyectando la sombra de los opresores siguen sus pautas temen a la libertad en la medida en que sta, implicando la expulsin de la sombra, exigira de ellos que llenaran el vaco dejado por la expulsin, con contenido diferente: el de su autonoma21. Esta situacin vuelve al ser humano temeroso de la libertad y le hace concebir su liberacin como un tener ms y no como un ser ms. Contrariamente, la integracin supone la capacidad de ajustarse a la realidad ms la de transformarla que se une a la capacidad de optar. Freire seala la necesidad de una permanente actitud crtica para evitar la acomodacin. Es la lucha por la humanizacin, siempre difcil, siempre amenazada por la opresin. En este sentido observa: Una de las grandes sino la mayor tragedias del hombre moderno es que hoy, dominado por la fuerza de los mitos y dirigido por la publicidad organizada, ideolgica o no, renuncia cada vez ms, sin saberlo, a su capacidad de decidir. Est siendo expulsado de la rbita de las decisiones22. Sin embargo, la alienacin y la deshumanizacin son situaciones circunstanciales
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Freire, P. (2002). La educacin como prctica de la libertad, pp. 30-31. Op. Cit. Freire, P. (1978) Pedagoga del oprimido. Mardid: Siglo XXI, p. 43. Freire, P. (2002) La educacin como prctica de la libertad, p.33. Op. Cit.

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y, por lo tanto, superables. El medio para lograr esa superacin, es una educacin dialogal y activa que supone un trabajo educativo crtico. La divisin entre oprimidos y opresores est vinculada, en el pensamiento freireano, a distintos niveles de conciencia cuyos dos extremos seran los correspondientes a la conciencia intransitiva y a la conciencia crtica. Ambos niveles vienen dados por el contexto histrico, es decir, ambas formas de conciencia estn vinculadas a las estructuras sociales vigentes en las sociedades, en un tiempo histrico concreto. La conciencia intransitiva se corresponde, histricamente, con lo que denomina sociedades cerradas. stas se caracterizan por el autoritarismo, la escasa o nula movilidad social, la conservacin de los privilegios, un sistema educativo poco extendido y que, adems, funciona como instrumento de salvaguarda de los privilegios de las clases altas. Si bien esta situacin es propia de las sociedades coloniales, en muchos casos sus caractersticas se han mantenido ms all del periodo colonial. Es una sociedad que crece teniendo el centro de decisin de su economa fuera de ella [...] guiada por un mercado externo. Exportadora de materias primas, creciendo hacia afuera. Depredatoria. Sociedad refleja en su economa. Refleja en su cultura. Por eso alienada. Objeto y no sujeto de s misma. Sin pueblo. Antidialogal [...]23 Para el hombre la conciencia intransitiva supone una limitacin de su capacidad de comprensin, la impermeabilidad a los desafos que vienen desde fuera del mbito biolgico y la imposibilidad de captar relaciones causales por lo que se vuelve mgico: En este sentido y slo en este sentido, la intransitividad representa casi una falta de compromiso del hombre con la existencia. El discernimiento se dificulta, se confunden los objetivos y los desafos del exterior, y el hombre se hace mgico, por no captar la autntica causalidad24. La conciencia intransitiva genera una sociedad sin dilogo, sin comunicacin que conduce a lo que Freire denomina cultura del silencio. sta se corresponde con las sociedades cerradas que son aqullas a las cuales se les niega el dilogo-comunicacin y en su lugar se les ofrecen comunicados. [Estas sociedades], se hacen preponderantemente mudas. El mutismo no es propiamente inexistencia de respuesta. Es una respuesta a la que le falta un tenor marcadamente crtico25. La cultura del silencio, no es un fenmeno aislado sino estructural ya que tiene su razn de ser en la estructura de dominacin que necesita del mutismo para mantener su dominio. Tiene, pues, un carcter de clase y est histricamente determinada26. No es una entidad creada por la metrpoli en laboratorios y lue23 24 25 26

Ibidem, p. 39 Ibidem, p. 53. Ibidem, p. 63

El concepto de cultura del silencio, que constituye un pilar fundamental del pensamiento de Freire, es desarrollado implcitamente en el ensayo El pueblo dice su palabra o la alfabetizacin en Sao Tom e Prncipe. ste fue publicado como artculo por primera vez en 1981 en un nmero

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go trasladada al Tercer Mundo. Tampoco es verdad que la cultura del silencio nazca por generacin espontnea. En realidad la cultura del silencio nace de la relacin entre el Tercer Mundo y la metrpoli27. Pero no es el dominador el que la construye y la impone a los dominados sino que ella es el resultado de relaciones estructurales. Esta cultura se manifiesta, por ejemplo, en el elevadsimo nmero de analfabetos que caracteriza este tipo de sociedades. Sin embargo, la conciencia intransitiva no supone un total encerramiento del hombre, aunque sea un oprimido, porque el ser humano, en la filosofa del educador brasileo, es un ser inacabado, inconcluso y por eso es, tambin, un ser abierto y, por lo tanto, sujeto de educacin. De ah que la conciencia intransitiva puede superarse y recorrer el camino hacia los otros niveles de la conciencia llegando al extremo opuesto que es el de la conciencia crtica. sta, que se lograra con una educacin dialogal y activa, se caracteriza por la profundidad en la interpretacin de los problemas. Por la sustitucin de explicaciones mgicas por principios causales. Por tratar de comprobar los descubrimientos y estar dispuesto siempre a las revisiones [...] Por la prctica del dilogo y no de la polmica. Por la receptividad de lo nuevo, no slo por nuevo, y por la no-negacin de lo viejo slo por viejo, sino por la aceptacin de ambos, en cuanto a su validez28. Este proceso es estimulado por los ineludibles cambios histricos vinculados a las transformaciones econmicas, a los procesos de industrializacin, a los nuevos fenmenos de urbanizacin que generan el paso de una sociedad cerrada a una sociedad que Freire llama de transicin hacia la democracia. El paso de la conciencia intransitiva a la conciencia crtica no es espontneo sino que exige la participacin de la educacin con la finalidad de orientar el proceso educativo hacia la responsabilidad social y poltica. La alfabetizacin es una forma de superacin de la conciencia intransitiva siempre que el proceso alfabetizador no se reduzca a la descodificacin de signos grficos (lectura mecnica) sino que lleve a cabo la conexin entre las letras y la realidad. Para ello ser necesario el dilogo que en la pedagoga del brasileo es ineludible estrategia educativa.

Una nueva propuesta pedaggica: la pedagoga de la liberacin


Las reflexiones antropolgicas constituyen el fundamento primero sobre el que Freire edificar su propuesta pedaggica. Se trata de llevar a cabo la pedagoga del oprimido que en el fondo es la pedagoga de los hombres que se
especial de la Harvard Educational Review. El que aqu se ha utilizado est recogido en La importancia de leer y el proceso de liberacin, libro editado en 2006 por Siglo XXI, que recoge diferentes ensayos escritos por Freire entre 1968 y 1981.
27 28

Freire, P. (1980). El mensaje de Paulo Freire..., p. 87. Op. Cit.

Freire, P. (2002). La educacin como prctica de la libertad..., p. 55. Op. Cit.

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empean en la lucha por su liberacin [...] Y debe tener en los propios oprimidos que se saben o empiezan a conocerse crticamente como oprimidos, uno de sus sujetos29. Esta pedagoga deber hacer de la opresin y sus causas un objeto fundamental de la reflexin de los que la padecen; por eso, debe ser elaborada con los oprimidos y no para los oprimidos. De esta manera, se facilitar el paso de la conciencia intransitiva, ingenua, a la conciencia crtica que es la que permite ver las relaciones causales entre los hechos de la realidad; por eso mismo, esta educacin se convierte en liberadora.

Educacin bancaria. Educacin liberadora


Freire critica la relacin pedaggica tradicional que se establece entre educando y educador. Este tipo de relacin educativa, dominante en la enseanza, trata al educando como si fuera un banco donde se depositan los conocimientos. La educacin se transforma en un acto de depositar, de ah que la denomine educacin bancaria. La concepcin bancaria de la educacin se caracteriza por una relacin entre educando y educador que Freire denomina narrativa, discursiva, ya que supone un sujeto el profesor que narra y unos objetos pasivos los alumnos-, que escuchan. El proceso del aprendizaje en la concepcin bancaria es el acto de depositar, de transferir, de transmitir valores y conocimientos. En esta relacin el educador aparece como el que sabe y tiene la tarea de llenar a los educandos con sus conocimientos y el educando, a su vez, aparece como el que ignora y debe guardar los depsitos y archivarlos utilizando la memoria. Dado que la narracin del educador est separada de la realidad y de la reflexin sobre la realidad, se transforma fcilmente en un instrumento de dominacin. En este sentido Freire dice: En la medida en que esta visin bancaria anula el poder creador de los educandos o lo minimiza, estimulando as su ingenuidad y no su criticidad, satisface los intereses de los opresores30. Subraya que en este tipo de educacin est ausente la comunicacin, ya que el saber es una donacin de los que estn en posesin del conocimiento hacia los ignorantes, en un proceso unilateral. Entonces, el educador, en vez de comunicarse con los alumnos, hace comunicados que stos simplemente memorizan. De ah que la educacin bancaria no permita la accin, la indagacin, la creacin y, en consecuencia, lleva a la domesticacin de los educandos, a adaptarlos, a ajustarlos a la realidad sin permitir la posibilidad de planteamientos transformadores; es una educacin que modifica la mentalidad de los oprimidos pero no la situacin opresora. La educacin bancaria establece
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Freire, P. (1978). Pedagoga del oprimido, p. 52. Op. Cit. Ibidem, p.79.

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una dicotoma entre el hombre y el mundo: el hombre est en el mundo pero no con el mundo y con los otros. Esta dicotoma es falsa y slo buena para la dominacin. Las caractersticas negativas de este tipo de educacin son sealadas por Freire en Pedagoga del oprimido como antinomias que deben superarse. As, el educador es siempre quien educa/ el educando el que es educado; el educador es quien sabe/ los educandos quienes no saben; el educador es quien piensa, el sujeto del proceso/ los educandos son los objetos pensados; el educador es quien habla/ los educandos quienes escuchan dcilmente; el educador es quien disciplina/ los educandos los disciplinados; el educador es quien opta y prescribe su opcin/ los educandos quienes siguen la prescripcin; el educador es quien acta/ los educandos son aquellos que tienen la ilusin de que actan, en la actuacin del educador; el educador es quien escoge el contenido programtico/ los educandos, a quienes jams se escucha, se acomodan a l; el educador identifica la autoridad del saber con su autoridad funcional, la que opone antagnicamente a la libertad de los educandos/ stos deben adaptarse a las determinaciones de aqul; finalmente, el educador es el sujeto del proceso/ los educandos, meros objetos31. A esta educacin opone la educacin liberadora o problematizadora que, para ser tal, debe superar la contradiccin educador-educando. Debe fundarse en la conciliacin de sus polos, de tal manera que ambos se hagan, simultneamente, educadores y educandos32 eliminando, as, las consecuencias negativas que trae consigo la educacin bancaria. En la educacin liberadora juega un papel fundamental el dilogo que va unido a las circunstancias existenciales de quienes dialogan, es decir, a la realidad. Como se ha sealado, sta es nombrada y, entonces, la palabra cobra significado, deja de ser verbalismo hueco para transformarse en palabras verdaderas que pronuncian el mundo; nombrar el mundo es indagar sobre l para luego desvelarlo. A la vez, este dilogo que problematiza la realidad rompe con los esquemas tradicionales de la educacin que separa educando y educador. A partir de la situacin de dilogo no es el educador el que educa en exclusividad, sino que ste es tambin educado mediante la conversacin con el educando; as se elimina la dicotoma sujeto-objeto en el proceso educativo. En la pedagoga de Freire es fundamental su afirmacin de que nadie educa a nadie, as tampoco nadie se educa a s mismo, los hombres se educan en comunin mediatizados por el mundo33.

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Ibidem, p. 78.

Ibidem, p. 77. Ibidem, p. 90.

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La pedagoga liberadora se encuentra con una seria dificultad en su objetivo de llevar a cabo la liberacin: no puede ser practicada por los opresores, ya que si as lo hicieran contradiran su condicin de opresores y sus intereses. Ante esto Freire reflexiona: si la prctica de esta educacin implica el poder poltico y si los oprimidos no lo tienen cmo realizar, entonces, la pedagoga del oprimido antes de la revolucin?34. Resuelve el problema estableciendo dos momentos diferentes en la educacin liberadora; distingue la educacin sistemtica y los trabajos educativos. La primera es la que realiza el poder y slo puede ser transformada desde el poder; la segunda no necesita del concurso del poder y se refiere a la educacin realizada con los oprimidos, desde la base, a travs de esfuerzos colectivos y utilizando el dilogo como mtodo. Esta visin del pedagogo brasileo tiene gran importancia, dado que de ella se infiere la posibilidad de llevar a cabo acciones educativas liberadoras aun dentro de situaciones opresoras. La pedagoga de Freire ofrece, pues, una teora y una prctica liberadoras que permiten actuar, incluso, en las situaciones de opresin tan corrientes en el mundo pobre pero tambin inmersas en el mundo rico. Su afirmacin acerca de la posibilidad de una educacin crtica en situaciones de dominacin permite superar el determinismo de las teoras de la reproduccin y abre un camino de esperanza para la transformacin del mundo injusto.

La concepcin crtica del analfabetismo


El analfabetismo es un fenmeno muy extendido entre los ms pobres de las sociedades latinoamericanas. Segn Freire, dicho fenmeno se ha tratado desde una concepcin ingenua, como si fuese dice una hierba daina que hay que erradicar o como una enfermedad que puede contagiarse de unos a otros. A partir de esta nocin no es difcil derivar la idea de que el analfabetismo es una manifestacin de incapacidad, de escasa inteligencia y de apata de algunos pueblos. A esta conceptualizacin, Freire opone la concepcin crtica del analfabetismo, segn la cual este fenmeno aparece como un reflejo de la estructura social en un momento histrico dado sociedad cerrada que coincide con la conciencia intransitiva y que genera la cultura del silencio. El analfabetismo es, entonces, un freno impuesto al hombre por la dominacin, por los opresores, que se han caracterizado siempre por el escaso inters en la educacin elemental de los adultos. En consecuencia, la tarea de alfabetizar no puede ser un acto mecnico mediante el cual se deposita en los analfabetos palabras, slabas y letras desvinculadas de la vida. Este depsito de palabras nada tiene que ver con la alfabetizacin que propone Freire.
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Ibidem, p. 53

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La palabra no es, en su concepcin, algo independiente de la experiencia del sujeto que la dice, sin relacin con el entorno existencial de quien la dice, sin correspondencia con las cosas que la palabra le permite nombrar. Por el contrario, la alfabetizacin tiene que procurar la interrogacin del individuo sobre su medio.

El proceso de la alfabetizacin
Cmo realizar esta alfabetizacin concientizadora? Freire reflexiona sobre la alfabetizacin tradicional y la critica porque, convierte dice- la palabra en algo independiente de la experiencia, de la realidad de quien la dice y sin relacin con las cosas y con el mundo. Considera, en definitiva, que los mtodos tradicionales estimulan la separacin del analfabeto con su realidad ya que los textos que se hace leer a los analfabetos slo son retazos de la realidad, [estn] desvinculados de la totalidad donde se engendran y en cuyo contexto adquieren sentido; por eso la palabra se vaca de la dimensin concreta que debera poseer y se transforma en una palabra hueca, en verbalismo alienado y alienante. De ah que sea ms sonido que significado y como tal, sera mejor no decirla35 Estos mtodos domesticadores, alienadores, dejan que el hombre siga ajeno a su propia realidad. Por lo tanto, la superacin del analfabetismo con ser un problema importante, no es el nico; se trata, tambin, de formar la conciencia crtica. Por eso, en este planteamiento educativo, es ineludible respetar el saber popular del alfabetizando y su contexto cultural. Sobre este asunto habla en repetidas ocasiones; en una de sus ltimas obras vuelve sobre ello: La localidad de los educandos dice es el punto de partida para el conocimiento que se van creando del mundo. Su mundo, en ltima instancia, es el primer e inevitable rostro del mundo mismo36. Este comienzo en lo local no supone negar la necesidad de la comprensin de la totalidad de la realidad pero para eso es imprescindible tomar en consideracin la existencia del aqu del educando y respetarlo. En el fondo nadie llega all partiendo de all, sino de algn aqu. Esto significa, en ltima instancia, que no es posible que el educador desconozca, subestime o niegue los saberes de experiencia de los hechos con que los educandos llegan a la escuela37. Freire propone un mtodo que define como activo, dialogante y participativo. La educacin fundamentada en el dilogo es una de las piezas clave de su concepcin educativa. El dilogo debe trascender lo puramente pedaggico para incluir, expresamente, aspectos de la praxis. Por eso, si bien el dilogo debe formar parte ineludible del mtodo, su contenido debe variar en
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Freire, P. (2007).Pedagoga de la esperanza, 82. Mxico: Siglo XXI. Ibidem, p.55.

Ibidem, p.75

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funcin de las condiciones histricas, en funcin del nivel de percepcin de la realidad que tengan los oprimidos38. De esta manera, la educacin se transforma en instrumento de concientizacin, de formacin de la conciencia crtica que, para este pedagogo, es conciencia poltica. La concientizacin39 conforma otra idea fundamental en esta teora pedaggica y slo puede entenderse desde el supuesto, ya mencionado, del carcter poltico de la educacin y de su vinculacin con la estructura social que divide a los hombres y mujeres en oprimidos y opresores. Alfabetizar, por tanto, supone que el sujeto alfabetizado supere la conciencia intransitiva y logre la conciencia crtica liberndose, adems, de la opresin de la cultura impuesta. Por eso, alfabetizar, en la concepcin de Freire, es mucho ms que proporcionar al educando un mecanismo de expresin, es situarlo en el mundo. De ah que la alfabetizacin no pueda estar desvinculada de la praxis, del mundo que le es propio al analfabeto, no puede estar aislada de su realidad poltica y social. Concibe, pues, la alfabetizacin, como una forma de leer y, tambin, como una forma de cambiar el mundo orientando la accin pedaggica hacia el logro de la democratizacin y de la justicia social. Entonces, el proceso alfabetizador no puede hacerse desde arriba, desde el educador al educando como si fuese una donacin o como una imposicin; por el contrario, debe realizarse desde dentro hacia afuera, lo que significa que el propio analfabeto es protagonista de su educacin y el educador es un colaborador. De esta forma de entender la alfabetizacin deriva la renuncia a las cartillas. Aunque Freire no est en contra de los libros de texto, entiende que deben ser elaborados por los mismos participantes. Sobre esto dice: pensbamos en una alfabetizacin directa y realmente ligada a la democratizacin de la cultura, que fuese una introduccin a esta democratizacin. Una alfabetizacin que, por eso mismo, no considerase al hombre como espectador del proceso, cuya nica virtud es tener paciencia para soportar el abismo entre su experiencia existencial y el contenido que se le ofrece para su aprendizaje [...]. En verdad, solamente con mucha paciencia es posible tolerar, despus de las durezas de un da de trabajo o de un da sin trabajo, lecciones que hablen de ala Pedro vio el ala, El ala es del ave. Lecciones que hablan de Evas y de Uvas a los hombres que a veces conocen pocas Evas y nunca comern Uvas. Eva vio la uva40.
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Freire (1980) explica que el vocablo concientizacin, an siendo un concepto central de su teora educativa, no es una invencin suya. En realidad dice fue creado por un equipo de profesores del Instituto Superior de Estudios del Brasil hacia los aos 64. [...] Desde entonces esta palabra entr a formar parte de mi vocabulario. Fue Helder Cmara quien se encarg de difundirla y de traducirla al ingls y al francs. El mensaje de Paulo Freire..., p. 35. Op. Cit.
40

Freire, P. (1978). Pedagoga del oprimido, p. 67. Op. Cit.

Freire, P. (2002). La educacin como prctica de la libertad, p. 100. Op. Cit.

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En las ltimas pginas de La educacin como prctica de la libertad presenta su mtodo de alfabetizacin-concientizacin, tambin denominado psicosocial, explicitando los momentos del proceso de alfabetizacin. El desarrollo de la accin educativa en el planteamiento freireano se orienta hacia la transformacin del mundo. Dicha transformacin requiere de la esperanza, considerada en esta pedagoga como una necesidad ontolgica, un imperativo existencial e histrico, un instrumento para evitar la desesperanza que inmoviliza y lleva al fatalismo, como una estrategia, en fin, para avanzar hacia lo indito viable41. El mtodo de alfabetizacin de Freire tuvo gran acogida y se extendi rpidamente a otras partes del mundo. Si bien fue concebido para trabajar con campesinos analfabetos puede ser aplicado en otros contextos sociales; una de sus caractersticas es su gran adaptabilidad ya que, como se ha visto, se inicia en los problemas concretos y en el vocabulario de los destinatarios.

Mirando hacia el futuro, a modo de conclusiones


Una primera cuestin que puede plantearse, en forma de eplogo abierto, es decir, esperando respuestas en el futuro, es la siguiente: es posible la concientizacin en pocas de exclusin? Si se considera la exclusin como una etapa que va ms all de la opresin, cabe plantearse, como hace el profesor Cirigliano, si tiene validez en la actualidad una pedagoga que libere a los oprimidos porque hoy, aquel hombre oprimido al que Freire dedic su pedagoga de la liberacin, no es siquiera oprimido ni explotado; es simplemente negado, ignorado, excluido, no visto. No existe. Qu puede hacer la educacin preguntara Paulo Freire- por aquel que est tambin excluido de la educacin? Qu puede hacer por l la concientizacin, si lo expuls ms all de la conciencia intransitiva, hacia un nivel animal de supervivencia an ms primitivo? Qu significara tener conciencia de la exclusin? Qu significara tener conciencia de no existir, de no ser, de no contar, de no servir siquiera para ser explotado? Qu puede transmitir la educacin a quien est apartado del nivel humano? 42 El realismo de estas palabras no conlleva, sin embargo, pesimismo. A pesar de que el discurso pedaggico actual, en muchos casos no es ms que un apndice del enfoque econmico dominante, Cirigliano apuesta por la ilusin, apuesta por el porvenir y cuenta para ello con la pedagoga de Freire. En este sentido dice: Es preciso comenzar de nuevo cultivando una fragilsima planta
Lo indito viable es una categora de la pedagoga de Freire que se refiere al sueo posible y a la utopa que puede venir si los que hacen la historia todos los hombres y mujeres as lo quieren.
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Cirigliano, G. F. J. (2004) Para una pedagoga del excluido..., p. 77. Op. Cit.

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de la esperanza constituida de justicia. Ser preciso reinstaurar la esperanza basada en la justicia [...] Slo ella podra diluir, ablandar, la brutalidad atroz de la exclusin que conduce a la esclavitud43. Para otros, en cambio, la actualidad del pensamiento pedaggico de Freire radica en que la realidad social y cultural que vio nacer su prctica y su teora, sigue tan presente como en la poca en que este pedagogo y tantos otros educadores, ensayaron estrategias pedaggicas liberadoras para responder a las situaciones de sometimiento. As, para M. G. Arroyo: Mientras vivamos en tiempos del clera, opresin, exclusin, miseria, desempleo o subempleo, mientras perdure un mnimo de sensibilidad humana, la figura de Paulo Freire continuar incomodando la teora y la prctica educativa formal o informal44. Otra cuestin a tener en cuenta, antes de finalizar este trabajo, es la referida a las limitaciones o posibles limitaciones de la teora pedaggica freireana. Varios crticos de la obra del brasileo han hecho hincapi en este asunto. As, por ejemplo, se ha sealado que son escasas las veces que logr abordar las formas en que la opresin se entrelaza con la etnia, la clase o la orientacin sexual. Se ha aludido, tambin, a que ciertas estrategias de los discursos posmodernistas estn presentes en su articulacin peripattica de la mediacin humana45. Se ha objetado, adems, que a pesar de ser un crtico agudo del racismo y los prejuicios sexuales, no problematiz de modo suficiente su conceptualizacin de la liberacin y la opresin en lo que se refiere a su propia experiencia como sujeto del sexo masculino46. Ninguno de sus crticos, sin embargo, cuestiona la totalidad de su obra porque esas limitaciones que han sealado no la comprometen, no invalidan su importancia ni la consideracin de este pedagogo como uno de los pensadores ms importantes sobre educacin. Por mi parte, me parece necesario llamar la atencin sobre el hecho de que Freire reflexion sobre los aspectos criticados de su teora y los abord en Pedagoga de la esperanza. En cuanto a la vigencia del pensamiento de Freire, creo, como han expresado ya muchos estudiosos de su obra, que nos encontramos ante una realidad, la de hoy, que necesita de esa pedagoga; una realidad signada por la deshumanizacin que ha derivado de la imposicin de la lgica del mercado y del consumo. Vivimos una globalizacin slo econmica que, en su carrera feroz hacia el tener ms, con el mercado como nica brjula, ha dejado al
Ibidem, p. 79.

43 44

Arroyo, M.G. (2004). Paulo Freire en tiempos de exclusin. En, Arajo Freire (coord.) La pedagoga de la liberacin en Paulo Freire, (pp.135- 141), p. 137. Op. Cit.
45 46

Sobre las crticas a la pedagoga de Freire puede verse: Mc Laren, P. (2004). pp. 158- 162. Op. Cit.

Mc Laren, P. (2004). Una pedagoga de la posibilidad ..., p. 160. Op. Cit.

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margen los derechos ms elementales; habitamos un mundo que margina y excluye, una realidad histrica opresiva y alienante, una sociedad, en fin, que guarda inquietantes similitudes con aquel contexto en que surgi la Pedagoga del oprimido. Por eso, pienso que el legado pedaggico de Paulo Freire es una buena estrategia de reflexin para enfrentarse a la lgica del capitalismo transnacional que define las polticas educativas adaptndolas a las necesidades del mercado. Creo que la pedagoga de Freire sigue siendo una va, no la nica, de auxiliar en el intento de transformacin de esta sociedad que a muy pocos gusta. Me parece especialmente destacable en su pensamiento, el hecho de que con su estrategia de educacin crtica desnaturaliz la pobreza, las desgracias, el analfabetismo y dio cabida, en la escena de la opresin, a los responsables y no slo al destino. De esta manera, trabaj por detener la ideologa fatalista e inmovilista contenida en los discursos neoliberales. Vivi la historia como un tiempo de posibilidad y no de determinismo en marcha hacia lo indito viable que podramos llegar a construir entre todos.

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