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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS

DE LA PROVINCIA SERFICA DE BURGOS


Jos
M.
Alonso del Val, OFM
Centro de Estudios Montaeses de Santander (Cantabria)
PREMBULO
Acaba de hacer un siglo en el que aquellos hombres de hbito pardo, nudosa cuerda y
sobrias sandalias volvan, despus de 60 arios justos de ausencia, a ser vecinos de esta que-
rida ciudad de Njera, para fluir por ella como su ro y compartir su humanismo y espiritua-
lidad cristiana y serfica. Es para m, como Hermano Menor de la Provincia Franciscana de
Cantabria, motivo de satisfaccin y agradecimiento, haber sido invitado a unirme en el mar-
co de esta relevante y prestigiosa "VI Semana de Estudios Medievales", pata intentar que
esta comunicacin sea como dice la Escritura en el libro de la Sircida o Eclesistico (44,
1-2)-- "elogio de los hombres ilustres y homenaje de nuestros antepasados en la Historia".
Y ello incluye desde el P. Provincial, M. R. P. fr. Matas Daobeitia y Azpitarte que en julio
de 1895 acept el compromiso de reciclar y relanzar este monasterio y santuario de Santa
Mara la Real, hasta los Hermanos de esta generacin y actual Comunidad que ejercen el
ministerio viviendo la ofrenda de su ser como convecinos en la Historia y Vida de esta ciu-
dad.
No quiero acabar esta introduccin, sin invitar a los jvenes najerinos, con muchos de
los cuales he compartido momentos muy gozosos a que consideren el contenido de este
smbolo que timbra el sello de los Amigos de la Historia Najerillense, y sigan valorando la
Historia, ciencia que tiene la pretensin a decir de M. T. Cicern de ser "Testigo de los
tiempos, antorcha de la verdad, Vida de la memoria, Mensajera del pasado, Faro del futuro
y Maestra de la vida"; para que contine siendo gua y fundamento dinmico que favorezca
la coherencia y consistencia de la personalidad de las futuras generaciones.
Muchas gracias
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JOS M.' ALONSO DEL VAL
INTRODUCCIN
Prolegmenos de la Provincia Franciscana de Burgos
La bula de Len X Illius cuius pace de 20 de marzo de 1514, autoriz la andadura de la
nueva provincia burgense que en su primera etapa entra tres ncleos. El primero fue la pri-
mitiva Custodia Claustral de Vitoria, cuyos conventos por entonces haban pasado a la obser-
vancia', a los que haban de unirse las comunidades fundadas por el venerable P. fr. Pedro
de Santoyo en el mismo territorio de la tal Custodia Victoriense 2 . En segundo lugar las fra-
ternidades que compusieron la Custodia de Santa Mara de los Menores del venerable P. fr.
Lope de Salazar y Salinas', que se mantuvo autnoma desde 1454 hasta 1473. Por ltimo los
conventos reformados de la propia Custodia de Burgos'. Estas tres Custodias reseadas per-
tenecan a la provincia de Castilla, una de las que junto a la de Santiago y Aragn se esta-
blecieron en Espaa, probablemente en el Captulo de los Frailes Menores hispanos cele-
brado en 1233 en Soria, y que a partir de 1239 se hizo referencia normal en los documentos,
correspondiendo a las provincias eclesisticas Tarraconense, Toledana y Compostelana'.
Esta provincia Franciscana de Burgos, cuyo decreto de constitucin fue propuesto en el
Captulo General de la Observancia de Laval en 1505 y confirmado por el de Antwerpia
(Amberes) de 1514, tuvo su primer P. Provincial en la persona de fr. Andrs de Modvar.
Sin embargo la Provincia Serfica de Burgos no se constituira con definicin estable y defi-
nitiva hasta 1602, con la anexin de los conventos pertenecientes a la Custodia de Navarra
de la Serfica Provincia de Aragn 6, siendo ministro general de la Orden fr. Francisco de
Sousa. Previamente, en 1552, siendo ministro general fr. Andrs Alvarez o de la nsula y
provincial fr. Garca de Basozbal, la provincia de Burgos se escindi en dos: la de la Ser-
fica de Cantabria o de las "Cuatro Naciones", (La Montaa, Vizcaya, lava y Guipzcoa),
y la propia Franciscana de Burgos. En este ario de 1602 en que se consolida definitivamen-
te la provincia Serfico de Burgos, se cedieron a la de Cantabria los conventos al norte del
ro Ebro: los de S. Francisco de Miranda y de S. Bernardino de Poza de la Sal. As pues, la
Provincia Franciscana de Burgos, a decir de uno de sus cronistas', segn su estado y consti-
tucin, "est situada en la parte ms antigua de Castilla la Vieja y en casi todo el Reyno de
Navarra, en la provincia de Espaa, que los Antiguos Romanos cuando la dominaron y divi-
dieron llamaron Tarraconense, en el fin del quarto clima, en quarenta y tres grados de ele-
vacin de Polo, con la diferencia que causa su extensin, desde la ciudad de Burgos hasta la
de Tudela. Al oriente tiene a los montes Pirineos, por los cuales confina con la de Francia, y
en ella con la Provincia de Aquitania la ms antigua, y tambin con la parte de Aragn. Por
1. Fueron entre otros los de San Francisco de Vitoria, S. Francisco de Santander, San Francisco de Castro
Urdiales, San Francisco de Miranda de Ebro, San Francisco de Bermeo, San Francisco de Medina de Pomar y San
Francisco de Fras.
2. Situados en Barrieta-Laredo, Montehano de Escalante, Isla de Izar, San Mams de Abando-Bilbao Labas-
tida y Ordua.
3. Los de Santa Mara de los Menores de Briviesca, San Bemardino de Poza, San Antonio del Salto de Fres-
neda, Santa Mara de los Linares, San Luis del Villar de Alveinte, San Pedro de Pineda, San Bernardino de la Sie-
rra, San Esteban de los Olmos, Santa Mara de los ngeles de Cidamn, San Francisco del Mar, Nuestra Seora de
Vico en Arnedo, San Bartolom de Santa Gadea, y Nuestra Seora de la Gracia de Cornago.
4. Ellos son los de Burgos, Logroo, Silos, Belorado, Castrogeriz y Palenzuela.
5. J. Garca Oro OFM. Francisco de Ass en la Espaa Medieval: Liceo Franciscano, 121-123 (1988), p. 60.
Santiago de Compostela, 1988.
6. Fueron los de Pamplona, Sangesa, Tudela, Estella, Olite, Tafalla y Viana.
7. Fr. Domingo Hemez de la Torre OFM, Primera parte de la Chrnica de la Provincia de Burgos. Madrid
1722, p. 2.
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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS DE LA PROVINCIA SERAFICA DE BURGOS
el medioda y occidente, desde el Moncayo, continundose el Idubeda, y pasando ms all
de Burgos, la cie la Provincia de la Inmaculada Concepcin. Al septentrin tiene a las Mon-
taas, parte de Castilla la Vieja, y las Provincias de Vizcaya, lava y Guipzcoa; y por estos
confines se divide de la Santa Provincia de Cantabria, a quien incluy en otro tiempo. Su
longitud de oriente a occidente es de quarenta leguas, poco ms o menos y muy desigual. En
este distrito estn ocho ciudades del Reyno de Navarra y siete de Castilla...".
Teniendo en cuenta lo anteriormente reseado, referir por tanto los conventos que que-
daron incardinados en la demarcacin clsica definitiva, cuyas comunidades se establecie-
ron dentro del siglo (XIII) en que nace la Familia Serfica o Minortica, y que abarca por ello
las tres primeras generaciones de frailes franciscanos y monjas de Santa Clara, "La primera
planta del jardn serfico".
Posible venida de San Francisco peregrino por las rutas de esta Provincia
Hace ahora 80 arios (1915), el P. fr. Atanasio Lpez despus de un estudio bastante por-
menorizado y ponderado, consideraba como un hecho "histricamente probado" por los tes-
timonios que se encontraban en el mismo siglo XIII', la venida a Espaa del Patriarca de los
Hermanos Menores. Sin embargo investigadores posteriores y concienzudos se muestran
mucho ms cautos a la hora de ofrecer certezas de la presencia y trnsito del Poverello de
Ass por tierras hispanas, dejndolo en una supuesta probabilidad 9. Otros acreditados histo-
riadores dan por el contrario como cierto ese viaje y estancia'. De hecho los testimonios
escritos ms antiguos dando cuenta expresa del viaje de Francisco a Compostela o su pere-
grinar evangelizador hacia las tierras mahometanas marroques a travs de la pennsula ib-
rica, son del siglo XIV.
El primero que da cuenta de ello es fr. Hugolino de Santa Mara o Montegiorgio, que lo
escribe antes de 1330 en la regin de la Marca de Ancona en Italia". Las
Florecillas de San
Francisco, escritas en italiano popular, estampan la misma afirmacin en el captulo IV de
ellas u
. Igualmente hacia el ario 1370 se escribe la "Crnica de los XXIV Generales", cuyo
erudito autor parece que fue el exprovincial de la provincia de Aquitania, fr. Arnaldo de
Seranno, diligente investigador de las fuentes y tradiciones franciscanas, que hace lo pro-
pio''. Lo recoge as mismo fr. Bartolome de Pisa a finales del siglo (1385-1390) en su obra
De conformitate vitae Beate Francisci ad vitam domini lesu Christi".
Los cronistas de la Orden: Gonzaga, Waddingo, Hebrera, Garay, Hemez de la Torre,
etc., ponen al Santo viajando por Piamonte, Galias; y entrando en la Pennsula por el Reino
de Navarra. Es el camino ordinario de los italianos. Hoy est ms estudiado el trazado. La
entrada en la Pennsula la hacan por Somport, Canfranc, Alto Aragn, casi tocando a Nava-
8. Fr. Atanasio Lpez OFM, "Viaje de San Francisco a Espaa en la Rey. Archivo-Ibero-Americano (=
A.I.A.) 1914, p. 19.
9. J. Garca Oro, op. cit. p. 95.
10. Por ejemplo ngel Uribe OFM, La Provincia Franciscana de Cantabria (I) hasta 1551, Arantzazu 1988.
p. 45 y ss. Otro es Po Sagiis Azcona OFM,
Los franciscanos de Pamplona y su contienda con el Obispo y Cabil-
do (1245-1248), En A.I.A. 35(1975) p. 461.
11. Ver Lucas Ariceta OFM, El convento franciscano de Pamplona durante los siglos XIII al XVI, Olite 1993,
P. 7.
12. San Francisco de Ass. Escritos y biografias, ed. B.A.C. 1978. Madrid, pp. 806-7
13. Analecta Franciscana. Quaracchi. Tomo III, pp. 9 y 38.
14. Fr. Bartolom de Pisa OFM, De conformitate vitae B. Francisci ad vitam Domini LC., en Analecta Fran-
ciscana, tomo IV, Quaracci 1906, pp. 503 y 5.
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rra. Era el camino ms corto y seguro y aprovisionado. Ms recto que entrando por Catalu-
a; ms defendido de los salteadores albigenses de Francia y de los moros del Reino de
Valencia; ms surtido y sealizado por hospitales y refugios y cruceros, etc. En cambio el
retorno para Italia lo trazan dichos cronistas ms bien por Ciudad Rodrigo, Soria, Tarazona,
Tudela, Zaragoza, Lrida, Barcelona, Montpellier... 5.
Entra Francisco en Espaa en su posible venida y paso por Somport. Cansado y
enfermizo se detiene, segn es tradicin, dos meses en el monasterio de S. Juan de la Pea,
en el Alto Aragn oscense: desde el 12 de agosto de 1213 al 4 de octubre. As se lee en una
inscripcin grabada por los monjes en dicho monasterio. El "Patriarca Minorum" vendra
acompaado de fr. Bernardo de Quintaval. Caminando cerca de ellos otros dos hermanos: fr.
Lupo y fr. Aldeano que se juntaran con ellos en el Camino Jacobeo, cerca del lmite de
Navarra-Aragn. Avanzando los 4 hacia Lidena y Rocaforte, se hospedan en la ermita de
San Bartolom de Rocaforte' 6 , para continuar despus hacia Pamplona, Estella, Logroo, etc.
PRIMITIVAS FUNDACIONES FRANCISCANAS (SIGLO XIII) EN NAVARRA
San Francisco de Sangesa
El norte de Espaa, desde el mar a la meseta fue cita temprana de la incipiente incardi-
nacin del franciscanismo, en especial las ciudades episcopales y villas de relevancia estra-
tgica o comercial, que se hallaban dentro de un eje o influencia que era el Camino de San-
tiago. Desde su entrada por Somport, San Juan de la Pea y Alto Aragn, la primera
fundacin conventual que encontramos en la geografa navarra es la de Sangesa, comuni-
dad que en principio perteneciera a la Custodia Navarra de la Provincia de Aragn y que
pas a ser recin comenzado el siglo XVII, de la provincia franciscana de Burgos. En
San Francisco de Sangesa los Frailes Menores estaban ya instalados en 1250', a una milla
escasa donde la tradicin seala un lugar muy acendrado en la supuesta presencia estacional
como peregrino del serfico Francisco: la capilla de San Bartolom de la ermita de Roca-
forte". El Rey Teobaldo 11 auspici la edificacin del templo conventual, dedicado el da de
S. Lucas de 126 6 , aunque 4 arios despus proseguan las obras ene! mismo. Era "de una sola
nave, con siete altares, destacando la capilla de San Antonio de Padua" 9 . El convento
situado en el oriente de la ciudad con sus claustros, dormitorios y oficinas necesarias, "es
proporcionado, y ms devoto que capaz, y la huerta es amena y abundantem. Sus depen-
dencias siguen actualmente ofreciendo la vida del carisma franciscano a travs de los Her-
manos Menores Capuchinos.
15. As lo hacen Francisco Gonzaga, Lucas Waddingo, D. Hernez de la Torre, entre otros OFM. Ver Vzquez
de Parga, Lacarra, Ura, Las Peregrinaciones a Santiago de Compostela. Madrid 19 48-19 49 ; 3 vols.
16 . Ver ngel Uribe OFM. La Provincia Franciscana de Cantabria, (I), Arnzazu 19 88, pp. 47 a 50.
17. Se trata de una donacin hecha en ese ao citado, por el padre "de Durban, goardiano de la casa de la Orden
de los Frailes Menores de Sangesa... en presencia de fraire Alexandre, ministro de Aragn e de Molina, Custodi
de Navarra". Po Sags OFM, en A.I.A. 35, 19 75, p. 46 3.
18. Fr. Francisco Gonzaga OFM, De Origine... Roma 1587, nm. 1.54.
19 . Fr. D. Hemez de la Torre OFM, Primera parte de la Chrnica de la Provincia de Burgos, Madrid 1722,
p. 76 .
20. Marta Cuadrado Snchez: Arquitectura Franciscana en Espaa (siglos XIII y XIV), en A.I.A. 51 19 9 1, p.
527.
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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS DE LA PROVINCIA SERAFICA DE BURGOS
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Grabado I. Portada de "La Prim era parte de la Chrnica de la Provincia de B urgos de la Regular
Observancia de Nuestro Padre S an Francisco". (Madrid 1 722).
San Pedro de Ribas de Pamplona
El crisol o fragua del franciscanismo navarro es sin duda la presencia madrugadora y
notable de la Comunidad de Hermanos Menores de Pamplona en los aos veinte, organiza-
dos acaso como Provincia o circunscripcin personal. Su primer emplazamiento "de entra-
da" fue el pequeo monasterio de San Pedro de Ribas, en la Rochapea, que segn los indi-
cios perteneca a la mitra de Pamplona, situado en la ribera derecha del ro Arga, debajo de
las murallas, en el lugar que hoy ocupa la parroquia de la Virgen del Ro. Instalacin tpica-
mente conventual que implicaba una iglesia aneja con sus derechos regulares, para la cual
aparecieron tambin generosos donadores'.
21. J. Garca Oro OFM, Francisco de Ass en la Espaa m edieval. Liceo Franciscano, nms. 121- 123 , Santia-
go 1988, p. 96.
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San Francisco de Pamplona
Hacia 1245 los frailes acudieron al Papa Inocencio IV, que desde Lyon extendi pronto
una bula en la que, despus de elogiarles afectuosamente, les autorizaba para trasladarse del
lugar y edificar una nueva morada ms amplia y capaz en la Taconera, acercndose as al
centro de la ciudad, junto a la puerta de S. Lorenzo en la muralla (donde hoy se sita el hotel
"Los Tres Reyes" y alrededores). Esto exasper hasta tal extremo al Cabildo Diocesano
encabezado por su Obispo don Pedro Ximenez de Gazolaz, que les censur con la excomu-
nin, acusndoles de ser falsarios y peor que los herejes, prohibiendo a los fieles su trato con
ellos. Algunos facinerosos encendidos en ira llegaron incluso a asaltar la iglesia y departa-
mentos conventuales, hiriendo gravemente al P. Custodio, al P. Vicario y a otros religiosos,
apresando y encarcelando a los dems frailes, destruyendo parte de sus enseres.
Agraviados los Hermanos Menores recurrieron de seguido a la Sede Pontificia, as Ino-
cencio IV urgi para ellos el cumplimiento de las bulas protectoras para devolver fama y bie-
nes, requiriendo la proteccin real de Teobaldo I y el apoyo del municipio pamplons, e invi-
tando a abades, priores, clero y fieles de la ciudad y Dicesis a que se mostraran deferentes
con ellos. En esta tarea de concordia jug un papel decisivo por el buen hacer el mediador
papal y cardenal dominico, Hugo de Santo Caro. Una vez desalojado el monasterio de San
Pedro de Ribas", este fue entregado el 19 de octubre de 1247 por el Obispo a las religiosas
Agustinas. En el nuevo lugar de la Taconera, junto a la puerta de San Lorenzo vivieron los
frailes desde el otoo de este ario de 1247 hasta el de 1523, en tiempos del emperador Car-
los I de Espaa. Con el correr de los arios se fue levantando all un convento e iglesia espa-
ciosos. En el interior del templo haba muchos y muy honorficos sepulcros de grandes caba-
lleros del reino de Navarra.
Santa Mara de las Vrgenes (Santa Engracia de Pamplona)
Antes de abandonar Pamplona hemos de resaltar un dato que revela con fuerza el "alto
grado de pionerismo navarro" en el incipiente franciscanismo ibrico. Se trata de que junto
a la temprana presencia del carisma masculino, aparece la preeminencia del femenino res-
pecto a las Hermanas de Santa Clara en Espaa, con un hito cronolgico claro: el 31 de mar-
zo de 1228, fecha en la cual Gregorio IX suscribe la bula dirigida a la "abadesa y monjas de
Santa Mara de las Vrgenes de Pamplona". Este es el famoso monasterio de Santa Engracia,
fundado en la ciudad del Arga en el camino de Zanda, el primero de las Damas Pobres
Damianitas de Espaa, cuando todava Clara de Ass la primera plantita de San Francis-
co contaba 34 arios, y haban transcurrido 15 desde su conversin. All se consolida y se
configura este cenobio tutelado y engrandecido por los Papas, los Obispos locales, por los
soberanos navarros y dems bienhechores, en particular de las estirpes de los Davit y de los
Cruzat".
San Francisco de Estella
Antes que llegara la segunda parte del sigo XIII, Navarra tena otros tres establecimien-
tos correspondientes al carisma serfico de los Hermanos del Poverello de Ass: Estella, Oh-
te y Tudela. Este de Estella, ubicado en plena ruta jacobea, los cronistas de la Provincia Fran-
22. Po Sags OFM, Los Franciscanos en Pamplona y su contienda con el Obispo y Cabildo (1241-1248), en
A.I.A. 35, 1975, p. 476.
23. J. Garca Oro OFM, op. cit. ut supra, p. 103.
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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS DE LA PROVINCIA SERAF1CA DE BURGOS
ciscana Burgense aseguran que fue fundado por Sancho VII el Fuerte, rey de Navarra, con
anterioridad a 1234
24
. A este respecto fr. Manuel Garay lo hace en 1229
25
. Sin embargo los
primeros documentos que lo acreditan y han llegado hoy a nosotros citndolo ya fundado no
lo hacen hasta 1270. La descripcin del templo nos da unos tonos de magnificencia: una
nave de 15 0 pies de largo por casi 5 0 de ancho, con 10 capillas adornadas con retablos, arcos
y sepulcros muy decorosos".
San Francisco de Olite
Aunque los cronistas franciscanos no consignan tradicin alguna sobre el supuesto paso
o estancia del Patriarca de los Menores por la villa de Olite, resulta intensa la vida francis-
cana tempranamente, donde los frailes reciben legados testamentarios en 1243, suponiendo
su establecimiento cierto en los aos treinta del siglo sanfranciscano". Presencia que se
encuentra sealada significativamente en el arte de la portada de la iglesia de Santa Mara la
Real del siglo XIII, donde aparece en uno de los capiteles historiados un grupo escultrico
en que est figurado el serfico fundador de los Menores con dos de sus compaeros, soste-
niendo con la mano una filacteria en el cual se leen las palabras FRANCISCUS PE-(ni) T
(en) S.
San Francisco de Tudela
El convento que si refieren los cronistas franciscanos como fundado por el Poverello en
su viaje de peregrino compostelano fue el de San Francisco de la ciudad de Tudela. En 15 83,
el P. Arce", refiere un documento del archivo conventual, nombrando a su guardin y sndi-
co, cuya fecha de escritura es de 1220. El testimonio fehaciente ms antiguo que hoy cono-
cemos acerca de la existencia de la comunidad franciscana en Tudela de Navarra, es un tes-
tamento disponiendo legados para los Frailes Menores en marzo de 1237
29
. El primer solar
del convento estaba en lo que hoy ocupa el Hospital de Gracia, en las afueras de la pobla-
cin y muy vinculado al linaje de los Varaizes. En el ltimo tercio del siglo XIV, hubo de
ser trasladado dentro de la ciudad para demoler el primitivo por convenir as a la defensa de
la ciudad, inicindose el segundo en 1372, con el apoyo del Rey Carlos II y prosiguindose
con su hijo y sucesor Carlos III.
Santa Clara de Tudela
Antes de abandonar esta ciudad de la ribera navarra, hemos de citar la fundacin del
monasterio de Santa Clara, atestiguada por tres bulas del Papa Alejandro IV, fechadas el 7
de marzo de 1261, dirigidas al Rey de Navarra (Teobaldo II), al Concejo de Tudela y al obis-
po de Tarazona, autorizando a una tal Sor Mara fundadora y monja del monasterio de
24. Cf. J. Bta. Galarreta OFM, Breve y verdadera descripcin de la Santa Provincia de Burgos de la regular
observancia de N.P.S. Francisco. f. 87r (Manuscrito existente en Roma, en el archivo general de la Orden).
25 . Cf. M. Garay OFM, Compendio Cronolgico de la provincia de Burgos. Pamplona, 1742, p. 46 a.
26. D. Hemez de la Torre OFM, op. cit. ut supra, p. 5 8.
27. Samuel Eijn, Franciscanismo Ibero-Americano en la historia, literatura y el arte, Madrid, 1927. p. 379.
28. Cf. F. Arce OFM, Descripcin de la provincia de Burgos. Manuscrito existente en el archivo conventual
de Santa Mara la Real de Njera. 15 83, p. 14.
29. Se trata del testamento de Pedro Lpez de Ayesa. Cf. Arch. Catedral de Tudela, caja 8, let. T, nm. 2.
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Damianitas de Valladolid, para que junto a otras tres religiosas del mismo cenobio pudieran
edificar un convento de su Orden en la ciudad. El lugar escogido fue al sur del centro amu-
rallado, fuera del recinto, a unos 50 metros de l, pasando el ro Queiles, en el barrio de Ribo-
tas, en un lugar ameno, feraz y bien surtido nominado "el Huerto de la Cruz". Prcticamen-
te al ario siguiente, gracias a las generosas donaciones y favores pudieron instalarse all, y
comenzar a hacer vida regular. Dentro de este siglo XIII, esta comunidad de Daminaitas de
Regla Clariana, recibieron el apoyo de los reyes de Navarra, (Teobaldo II en 1263, Joana I
y Felipe el Hermoso de Francia en 1280); de los Papas Martn IV (1281) y Bonifacio VIII
(1296), de los obispos de Tarazona, don Fortn (1263) y don Pedro (1285), de Cannigos,
vicarios y Pueblo cristiano que las recibi con gran cario, apoyndolas con donaciones a la
vez que florecan las vocaciones, en este primitivo solar estuvieron hasta 1369 en que hubie-
ron de trasladarse a su segundo emplazamiento.
Santa Clara de Estella
Concluyamos el paso por Navarra con la referencia a otro convento clariano de este siglo
sanfranciscano: el de Estella. En uno de los parajes ms agradables, a orillas del Ega, se
encuentra la comunidad de este cenobio de Santa Clara en su primitivo emplazamiento, esta-
blecido con seguridad, a decir de los cronistas Arce, Gonzaga, Waddingo y otros historia-
dores contemporneos, en 12893 ', apoyndose en una bula del ex-general de la Orden de los
Menores fr. Jernimo de Ascoli, primer Papa franciscano con el nombre de Nicols IV,
rogando la ayuda de los fieles cristianos para la edificacin de la iglesia de las Hermanas,
concluida con el benfico apoyo del "franco" Bernardo Montaner, una de cuyas hijas Bea-
triz, ser de las primeras doncellas nativas en profesar la forma de vida de Santa Clara dis-
curriendo la ltima dcada del siglo.
PRIMITIVAS FUNDACIONES FRANCISCANAS (SIGLO XIII) EN LA RIOJA
San Francisco de Logroo
Dentro de la Provincia Franciscana burgense, un convento importante y tambin tem-
prano en la cita minortica hispana, emplazado en un estratgico nudo de comunicaciones
entre castellanos, navarros y vascos, con relevante presencia e influencia en la poblacin es
el de la noble ciudad de Logroo, que fue para los romeros europeos de la edad media que
entraban en la Pennsula por los Pirineos rumbo a Compostela, como la avanzada de Casti-
lla, a la que asomaban por la vertiente riojana del famoso ro Ebro. Aunque los cronistas de
la Orden y de la provincia Serfica recogen la tradicin del supuesto alto en el camino del
Patriarca de los Menores, afirmando adems "que este convento fue el primero de los erigi-
dos de nueva planta en Espaa, ya que los otros que recababan para s la fundacin fueron
todos iniciados primero en ermitas ya existentes, como fueron Burgos, Santiago, Pamplona,
etc.
32,,
Ms lo cierto es que hasta 1230 no tenemos documentada fehacientemente la fecha en
que se habla de los hijos del Poverello a travs de un documento testamentario donde un tal
"clrigo Sebastin" ofrece la manda de su manto de cura para que fr. Pedro Menor, pueda a
30. Federacin de Clarisas Ntra. Sra. de Aranzazu: Sntesis Histrica. Zamora, 1993, p. 94.
31. Federacin de Clarisas, p. 103.
32. Cf. F. Gonzaga, De origine... nm. 918-919.
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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS DE LA PROVINCIA SERAFICA DE BURGOS
Grabado 2. Demarcacin y extensin geogrfica de la Provincia Franciscana y sus conventos
dentro de la misma.
su costa hacerse un hbito. En 1240 el obispo Aznar convoca un Snodo en la villa al que
asisten invitados fr. Pelegrino y fr. Gelecano, Hermanos Menores, As mismo, en 1265, se
data la presencia de "D. Fr. Johan de Fras, guardiano de Logroo e de D. Fr. Garca de
Villora", en actos pblicos". La Iglesia franciscana, citada por primera vez en el testamen-
to de Teobaldo II en el ao de 1270, pareca seguir el patrn clsico de este estilo en lo fran-
ciscano: "nos encontramos con una sola nave rectangular, cubierta de techumbre de madera,
apeada sobre arcos transversales y reforzada con grandes contrafuertes. La cabecera presen-
ta igual anchura que la nave y termina en testero recto'". Los frailes siguieron agrandando
su convento y sobre todo ampliando su presencia en el siglo posterior.
PRIMITIVAS FUNDACIONES FRANCISCANAS (SIGLO XIII) EN BURGOS
San Francisco de Burgos
La ciudad "Caput Castellae" participa del arraigo madrugador del franciscanismo mas-
culino y femenino ibrico, incluyendo tambin la leyenda de la fundacin de la primera fra-
ternidad de los Menores, los entonces llamados "Frayres descalos", por parte del serfico
33. Eliseo Sinz Ripa, Coleccin Diplomtica de las colegialas de A lbelda y Logroo, Logroo 1981.
34. Marta Cuadrado Snchez, op. cit. ut supra, p. 520.
279
JOS M. ALONSO DEL VAL
padre Francisco, en su etapa de peregrino hacia el sepulcro del apstol compostelano, que
se instalara con varios compaeros en la ermita del cerro de San Miguel, un nido de gui-
las cerca de la fortaleza que dominaba la ciudad del Arlanzn. Siguiendo con las crnicas
que marcan la protohistoria de esta insercin"; 14 arios ms tarde, en 1226, continuando
con la arraigada tradicin, las mandas de un generoso capiscol de la catedral; la deferencia
de los buenos vecinos Trinitarios ha poco tambin instalados all, y otras benficas
cesiones por parte de la abadesa de las Huelgas Reales y los Vecinos de la ciudad "prima
in voce et fide", hicieron posible su incardinacin definitiva en los "Bayllos menores",
(Vadillos), extramuros de la muralla por el concurrido camino que sala por la puerta de San
Gil. De hecho es en 1230 cuando tenemos las primeras pruebas en que se cita una manda
testamentaria para los "frayles descalcos" que edificaban el templo en el susodicho lugar.
En el decenio de los cuarenta se logra la construccin del primitivo edificio conventual".
El templo recibi un apoyo decisivo con el aporte generoso de uno de los protectores ms
ilustres, cuyo sepulcro mand erigir con su escudo y leyenda dentro de una de las capillas
del mismo'. Se trata del Almirante en funciones Remont Bonifaz, el personaje que finan-
ciara la empresa martima castellana de la conquista de Sevilla a los almohades para el rey
Santo, Fernando III de Castilla y Len en 1248. El tal templo concluido con magnificencia,
sera consagrado en la siguiente centuria por el obispo Domingo de Arroyuelos. Un acon-
tecimiento muy relevante fue la ereccin de un Hermano Menor de esa comunidad fr.
Fernando de Covarrubias para obispo de la Iglesia diocesana burgalesa, que rigi desde
1280 hasta 1299.
Santa Clara de Burgos
En las antiguas eras junto a la ermita de Santa Marina, en la parte alta del barrio de
Vega, en la misma ciudad "Cmara Regia" de la Vieja Castilla, cuatro piadosas doncellas
(Mara Snchez, Mara Mnguez, Juliana y Toda), que previamente estaran reunidas en un
beaterio conocieron en su ciudad la vida y espiritualidad minortica en la forma y regla cla-
riana. As decidieron arrostrar riesgos de camino y presentarse ante el Papa Gregorio IX,
para pedirle el establecimiento claustral urbano de la Regla femenina franciscana de Santa
Clara por l aprobada, llegando as a Roma y luego a la Umbra de su Hermana Fundado-
ra, para despus volver a su ciudad con la bula fundacional pontificia: "Ille dulcissimus Spi-
ritus", dada a 13 de abril de 1234, y constituir as la clausura del "convento de las sores
encerradas en Burgos de la Orden de San Damin"". Este monasterio de "Menoretas" tuvo
unos protectores magnnimos en ese mismo siglo, cuyo esfuerzo bendijo el Papa Inocencio
IV, que fueron Bernardo y Escaramunda. En el primitivo solar contina este convento
entraado cordialmente en la vida ciudadana, como un oasis en medio del desierto urbano
de asfalto, al que se aade el encanto de ser el segundo en la historia de la Orden incardi-
nado en la Pennsula.
35. Jos
M.
Alonso del Val OFM, Un Memorial de la familia de los Bonifaces, en Rey. Altamira, 48, 1989,
pp. 280 y SS.
36. J. Garca Oro, op. cit., p. 184.
37. J. M. Alonso del Val, op. cit. p. 282.
38. Cf. Enrique Gutirrez OFM, Monasterio de Santa Clara de Burgos: 750 aniversario de la fundacin, Bur-
gos, 1985, p. 34.
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LOS PRIMEROS CONVENTOS FRANCISCANOS DE LA PROVINCIA SERAFICA DE BURGOS
Grabado 3. Sello oficial de la Provincia Franciscana de Burgos, creada en 1514.
San Francisco de Belorado
Dentro del rea burgalesa, en Belorado, villa del camino de Santiago, en un llano cerca
de los muros de la puerta del poniente", aparece esta fundacin medieval, surgida por ini-
ciativa del municipio beliforense y cuya duracin no es muy dilatada en una primera anda-
dura, a causa de su situacin de paso en un lugar estratgico, batido por entonces por los Rei-
nos de Navarra y Aragn. De ah que antes de acabar el siglo de su fundacin, en 1295,
sucumbiera la comunidad y no volviera a ser rehecha hasta finales del siglo siguiente con la
seguridad y proteccin que le diera la estirpe de los Velascos".
La Asuncin de Castil de Lences
Acaba esta serie de los primeros conventos de la Provincia Franciscana de Burgos, con
el erigido en el lugar de Castil de Lences, cercano a Poza de la Sal, entre el Pramo de Masa
y la Comarca de La Bureba burgalesa. Se trata del monasterio de La Asuncin, fundado en
el ao de 1282 por doa Sancha de Rojas, como atestigua el documento firmado con la fecha
a 12 de febrero. Esta dama de noble estirpe, reclam del convento de Burgos monjas obser-
39. D. Hernez de la Torre, op. cit., p. 71.
40. J. Garca Oro. op. cit., p. 339.
281
JOS M.' ALONSO DEL VAL
vantes de la Regla de Santa Clara, 4 de las cuales llegaron para fundar all, una de las tales
fue su primera abadesa: Gracia Lpez de Calln. La fbrica del monasterio la constituyen
una serie de edificaciones de poca, la ms importante el claustro, de construccin sencilla
y recoleta, de planta romboidal, de labra en piedra de toba apuntada y simple, cuyos ele-
mentos recuerdan ms al romnico que al gtico. El coro es de la misma traza, un poco ms
ojival. Finalmente otra de las bellas estancias de lograda factura monacal es el refectorio.
Todo ello produce, en este solitario y medieval recinto una profunda y grata sensacin al
espritu'.
COLOFN: DESCRIPCIN DEL SELLO MAYOR DE LA PROVINCIA
FRANCISCANA BURGENSE
Finaliza aqu esta narracin y estudio describiendo el sello mayor de esta provincia o
demarcacin serfica de Burgos, tal como lo hace el cronista", y cuyo grabado reproduci-
mos. El campo del sello: "Tiene una cruz formada como de palma, a cuyo lado diestro est
Mara Santsima con su Hijo, el Nio Dios en sus brazos, y al lado siniestro Nuestro Padre
San Francisco de rodillas, ante un serafn. En la basa o parte inferior (en punta), tiene una
cabeza coronada entre dos castillos, que son las mismas Armas de la Imperial ciudad de Bur-
gos, en que se divisa y simboliza el soberano honor de Cabeza de Castilla"... Alrededor, en
ojiva, entre grfilas de lnea que sirven de cierre al sello la leyenda duplicada:
"@ SIGILVM-PROVINCIE-BVRGENSIS @".
BIBLIOGRAFA BSICA
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Marta Cuadrado Snchez, Arquitectura Franciscana en Espaa (siglos XIII al XIV), en Rey. Archivo
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Jos Garca Oro OFM, Francisco de Ass en la historia medieval, Santiago de Compostela, 1988.
Domingo Hernez de la Torre OFM y Jos Sez de Arquriigo OFM, Crnica de la provincia francis-
cana de Burgos. Edicin facsimilar publicada en la "Coleccin de crnicas franciscanas de Espa-
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Vasco-cntabro hasta 1551. Arntzazu, 1988.
* Este libro es un autntico "VADEMECUM", con toda la biografia clasificada en temas y conceptos
de Historia y Espiritulidad de lo Franciscano, publicado hasta principio de 1994. Consta de 900 pginas.
41. Federacin de Clarisas... p. 137.
42. D. Hemez de la Torre, op. cit., p. 5.
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