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La libertad y el sistema econmico

Friedrich August von Hayek (Viena, 1899 - Friburgo, 1992) fue un filsofo, jurista y

economista de la scuela !ustr"aca, disc"#ulo de Friedric$ %on &ieser y de Lud'ig %on (ises) s conocido #rinci#almente #or su defensa del liberalismo y #or sus cr"ticas a la econom"a #lanificada y socialista *ue, como sostiene en + Camino de servidumbre+, considera un #eligro #ara la libertad indi%idual y conduce al totalitarismo) Fue galardonado con el ,remio -obel de conom"a en 19./)

La libertad y el sistema econmico


Friedrich A. von Hayek -I0na idea com1n $i2o #osible la transicin intelectual del liberalismo del siglo 343 al socialismo de $oy, su e5tremo o#uesto6 la creencia de *ue la libertad indi%idual slo #uede obtenerse si rom#emos el +des#otismo de la necesidad f"sica+) 7i la libre com#etencia #one en #eligro de tiem#o en tiem#o, de manera ine%itable, la subsistencia de algunos, y si la seguridad de todos slo #uede alcan2arse restringiendo la libertad de la acti%idad econmica, entonces no #arece ese #recio demasiado ele%ado) 7er"a injusto negar *ue la mayor"a de *uienes *uieren restringir la iniciati%a #ri%ada en materia econmica lo $acen con la es#eran2a de crear mayor libertad en esferas *ue conce#t1an m8s dignas) 7e $a ense9ado al mundo, con tanto :5ito, a creer *ue +el ideal socialista de libertad social, econmica y #ol"tica+ se #uede reali2ar de manera simult8nea, en todos estos as#ectos, *ue el antiguo grito de los o#onentes, de *ue el socialismo significa escla%itud, $a sido acallado #or com#leto) La gran mayor"a de los intelectuales socialistas de nuestro tiem#o cree con sinceridad *ue son los %erdaderos sostenedores de la gran tradicin de la libertad intelectual y cultural, contraria al monstruo de un Le%iat8n autoritario) 7in embargo, #uede ad%ertirse una nota de in*uietud, a*u" y all8, en los escritos de algunas de las mentes m8s inde#endientes de nuestra :#oca, los $ombres *ue en general $an sostenido la tendencia uni%ersal $acia el colecti%ismo) ! ellos se $a im#uesto la cuestin de si alguno de los sucesos dolorosos de las d:cadas #asadas son el resultado necesario de las tendencias *ue ellos mismos $an fa%orecido) ; s un mero accidente el *ue la continua e5#ansin de los #oderes del stado, *ue ellos $an acogido como un instrumento #ara #ro#orcionar mayor justicia, $aya ocasionado en muc$o #a"ses la desa#aricin de toda libertad #ersonal y acabado con la justicia< ; s una mera casualidad la de *ue los #a"ses mismos *ue $ace #oco,

com#arati%amente, eran mirados como socialmente a%an2ados, y como ejem#los dignos de imitarse, $ayan sucumbido los #rimeros al des#otismo real< ;= no es *ui28s esta consecuencia el resultado, im#re%isto #ero ine%itable, de esos mismos esfuer2os #ara $acer de#ender el destino del $ombre menos de las fuer2as im#ersonales y *ui28s accidentales, y m8s del control $umano consciente<) >ay muc$as caracter"sticas de nuestra situacin *ue sugieren en forma %igorosa *ue esto #uede ser as" y *ue el intento de reali2ar algunas de las ambiciones m8s acariciadas y m8s generalmente mantenidas de nuestra :#oca, nos $a lle%ado #or un sendero fatal a la #reser%acin de las con*uistas m8s grandes del #asado) La similitud de muc$os de los rasgos caracter"sticos de los reg"menes +fascista+ y +comunista+ se $ace cada %e2 m8s ob%ia) -o #ocos de los l"deres intelectuales m8s a%an2ados del socialismo $an admitido en forma abierta *ue la #ersecucin de sus fines no es #osible sin una limitacin se%era de la libertad indi%idual) l #asado intelectual de los l"deres autoritarios, as" como el $ec$o de *ue en los estados fascistas se mire con frecuencia a un socialista como a un recluta #otencial, mientras al liberal de la %ieja escuela se le tiene como el arc$ienemigo, sugieren una filiacin de ideas muy diferente de la *ue es com1n su#oner) 7in embargo, es sobre todo los efectos del a%ance gradual $acia el colecti%ismo en los #a"ses *ue toda%"a acarician la tradicin de libertad en sus instituciones sociales y #ol"ticas, lo *ue da #asto al #ensamiento) La *ueja acerca del +nue%o des#otismo+ de la burocracia #uede $aber sido #rematura y e5agerada? #ero *uien *uiera *ue $aya tenido una o#ortunidad de mirar de cerca la e%olucin intelectual de los #a"ses *ue al fin sucumbieron al autoritarismo, no #uede dejar de obser%ar un cambio muy semejante, en una eta#a muc$o menos a%an2ada, en los #a"ses *ue aun son libres) @ muc$os cambios *ue en s" mismos #arecen bien inocentes, toman un as#ecto enteramente diferente si se %en en ese escenario) 7e $abla muc$o acerca de los +#eligros de la libertad+ y de la #rontitud declarada a +defenderla+ contra los #er%ersos designios de intereses siniestros) ;,ero estamos ciertos de *ue sabemos con e5actitud en dnde est8 el #eligro *ue acec$a a la libertad< ;-o debemos, al menos, detenernos y #reguntar si la amena2a #uede tener sus ra"ces en nuestras #ro#ias ambiciones y luc$as< ; s tan e%idente, como muc$os creen, *ue el surgimiento de los reg"menes fascistas fue sim#lemente una reaccin intelectual fomentada #or a*uellos cuyos #ri%ilegios da9aba el #rogreso social< s %erdad, sin duda, *ue la direccin de los asuntos en estos #a"ses se arrebat de las manos de las clases obreras #ara #onerla en las de una oligar*u"a m8s eficiente) ,ero los nue%os gobernantes ;no se $an adue9ado de las ideas y los m:todos fundamentales de sus o#ositores socialistas y comunistas transform8ndolos sim#lemente #ara sus #ro#ios fines< Las #osibilidades decisi%as *ue sugiere tal an8lisis merecen atencin mayor) 7i fuera justa la sos#ec$a de *ue la dilatacin del control del estado sobre la %ida econmica, *ue tanto se desea, lle%ara necesariamente a la su#resin de la libertad intelectual y cultural, esto significar"a *ue estamos siendo testigos de una de las m8s grandes tragedias de la $istoria de la ra2a $umana6 m8s y m8s gente est8 siendo arrastrada #or su indignacin acerca de la su#resin en algunos #a"ses de la libertad #ol"tica e intelectual, #ara unirse a las fuer2as mismas *ue $acen ine%itable la su#resin final de su #ro#ia libertad) sto significar"a *ue muc$os de los abogados m8s acti%os y sinceros de la libertad intelectual son, de $ec$o, sus #eores enemigos, muc$os m8s #eligrosos *ue sus o#ositores declarados #or*ue lle%an al mo%imiento colecti%ista *ue de manera final destruye la libertad intelectual tanto

como la econmica, el a#oyo de *uienes retroceder"an de $orror si entendieran estas consecuencias) ,or su#uesto *ue no es una nue%a idea la de *ue la direccin central de la acti%idad econmica #udiera im#licar la destruccin de la libertad y de las instituciones democr8ticas) Aon frecuencia se $a afirmado dogm8ticamente tal cosa, y negado %e$ementemente con m8s frecuencia a1n) n un sym#osium reciente sobre +sociedad #laneada+, encontramos a autor tras autor, #reocu#ados en este #roblema, lo mismo re#itiendo la acusacin como intentando negarla) n realidad el #rofesor Busta% Aassel e5#one all" su temor con una claridad *ue no deja nada *ue desear) scribe6 La econom"a #laneada tender8 siem#re a con%ertirse en dictadura ))) la e5#eriencia $a demostrado *ue los cuer#os re#resentati%os son inca#aces de llenar todas las m1lti#les funciones conectadas con la direccin econmica, sin %erse en%ueltos m8s y m8s en la luc$a entre intereses encontrados, con la consecuencia de una decadencia moral *ue termina en la corru#cin del #artido si no en la indi%idual) 7olo restricciones deliberadas y #rudentes a las funciones #arlamentarias #ueden sal%ar al gobierno re#resentati%o) La dictadura econmica es muc$o m8s #eligrosa de lo *ue la gente cree) 0na %e2 establecido el control autoritario, no siem#re ser8 #osible limitarlo al cam#o econmico) 7er"a 1til in*uirir si esto tiene *ue ser as" necesariamente, o si, como a1n el #rofesor Aassel sugiere a medias, la coincidencia es accidental) 0n e5amen cuidadoso de la transicin sufrida #or #a"ses *ue $asta $ace #oco #arec"an los m8s +a%an2ados+ en la esfera social y #ol"tica y *ue a$ora $an #asado a una eta#a a la *ue nos inclinamos a asociar con el distante #asado en realidad re%ela un marco de e%olucin *ue sugiere *ue no fueron accidentes $istricos desafortunados, sino *ue una similitud de los m:todos a#licados #ara alcan2ar fines ideales, ideales *ue a#robaban casi todos los $ombres de buena %oluntad, ten"an *ue #roducir consecuencias #or com#leto im#re%istas) 7e $ar8 a*u" un intento #ara destacar estas cone5iones *ue #ueden descubrirse entre la econom"a #laneada y la dictadura y demostrar #or*ue deben mirarse como un marco m8s o menos ine%itable, dictado #or caracter"sticas *ue est8n entretejidas con la idea misma de una sociedad #laneada) l #unto #rinci#al es muy sim#le) s *ue la #laneacin econmica general, a la *ue se mira como necesaria #ara organi2ar la acti%idad econmica dentro de lineamientos m8s racionales y eficientes, #resu#one un acuerdo muc$o m8s com#leto sobre la im#ortancia relati%a de los diferentes fines sociales del *ue en realidad e5iste, y *ue, en consecuencia, la autoridad #laneadora, #ara *ue le sea #osible #lanear, debe im#oner a la gente el cdigo detallado de %alores *ue falta) 4m#oner tal detalle significa m8s *ue leer solo un cdigo, detallado en %agas frmulas generales *ue la gente est8 dis#uesta a %eces a ace#tar con relati%a facilidad) Cebe $acerse creer a la gente en el cdigo #articulari2ado de %alores, #or*ue el :5ito o el fracaso de la autoridad #laneadora #uede de#ender, de dos maneras diferentes, de si tiene :5ito en crear esa creencia) ,or una #arte, slo si la gente cree en los fines a los *ue el #lan conduce, obtendr8 el a#oyo entusiasta necesario? #or otra se considerar8 feli2 el resultado slo si los fines alcan2ados los considera justos la generalidad)

- II 0na e5#osicin m8s com#leta debe em#e2ar con los #roblemas *ue surjan cuando una democracia se embarca en la corriente de la #laneacin econmica) !un cuando las consecuencias #ol"ticas cabales de la #laneacin se re%elan, #or lo general, slo des#u:s de *ue $an conducido a la destruccin de la democracia, es durante ese #roceso de transicin cuando #uede %erse mejor #or *u: la libertad #ersonal y la direccin central de los asuntos econmicos son irreconciliables y en dnde surge el conflicto) !ntes de abordar esa tarea, es necesario, sin embargo, des#ejar la niebla de confusin y ambigDedad *ue en%uel%e al t:rmino +#laneacin+) ! menos de ser muy cuidadoso a este res#ecto, $ay un gran #eligro de *ue la %aguedad del t:rmino condu2ca a argumentar con #ro#sitos encontrados y de *ue la fuente real del #eligro ante el cual estamos se malentienda) 4ncidentalmente, estas refle5iones #ueden ca#acitarnos #ara obtener una distincin algo m8s aguda entre el %erdadero liberalismo *ue, #odr8 argDirse, slo es com#atible con la libertad, y el socialismo y el colecti%ismo en todas sus formas *ue como el ra2onamiento demostrar8 no #uede reconciliarse con las instituciones libres y democr8ticas) La confusin acerca de la cual $ablamos es #articularmente #eligrosa #or*ue la #laneacin en el sentido estricto, sobre la cual gira toda la contro%ersia, debe en gran #arte su general atraccin al $ec$o de *ue la misma #alabra +#laneacin+ se a#lica tambi:n #ara describir la a#licacin de la ra2n a los #roblemas sociales en general a#licacin *ue, sin duda, es indis#ensable si *ueremos tratar estos asuntos con inteligencia, y a la *ue es im#osible objetar en un terreno racional) l llamado a la ra2n *ue lle%a en s" la #alabra +#laneacin+ a causa de esta segunda connotacin, #robablemente e5#lica en buena #arte su #o#ularidad cuando se usa con %aguedad) 7in embargo, $ay un mundo de diferencias entre la #laneacin econmica en el sentido estricto del t:rmino y la a#licacin de la ra2n a los #roblemas sociales en general) ,odemos +#lanear+ un sistema de reglas generales, a#licables de igual manera a toda la gente y con intencin de *ue sean #ermanentes, aun cuando sujetas a re%isin al crecer los conocimientos, *ue #ro%ee de un marco institucional dentro del cual se deja a los indi%iduos las decisiones de lo *ue $ay *ue $acer y cmo ganarse la %ida) n otras #alabras, #odemos #lanear un sistema en el cual se da a la iniciati%a indi%idual el cam#o m8s am#lio #osible y la mejor o#ortunidad de obtener una coordinacin efecti%a del esfuer2o indi%idual) = #odemos +#lanear+ en el sentido de *ue la accin concreta de los diferentes indi%iduos, la #arte *ue cada #ersona debe re#resentar en el #roceso social de #roduccin*u: es lo *ue $ar8 y cmo lo $ar8 lo decida el agente #laneador) ,laneacin en el #rimer sentido significa *ue la direccin de la #roduccin se ocasiona #or la combinacin libre del conocimiento de todos los #artici#antes, con #recios *ue trasmiten a cada uno la informacin *ue los ayuda a relacionar sus acciones con las de los otros) 7in embargo, la #laneacin de los #laneadores de nuestra :#ocala direccin central de acuerdo con una calca social #reconcebidaim#lica la idea de *ue alg1n gru#o de indi%iduos, o en 1ltimo caso alguna mente indi%idual, decide #or la gente lo *ue :sta debe $acer en cada momento) (ientras $aya esta distincin entre la construccin de un sistema legal racional bajo cuyo im#erio la gente ser8 libre #ara seguir sus #referencias, y un sistema de rdenes es#ec"ficas y #ro$ibiciones, es bastante clara como #rinci#io general, no es

f8cil definirla con e5actitud y a %eces es muy dif"cil a#licarla a un caso concreto) 7in duda esta dificultad $a contribuido m8s a1n a confundir la distincin entre la #laneacin mediante la libertad y la #laneacin #or medio de la interferencia constante) s esencial desarrollar algo m8s esta distincin crucial, si bien $acer un e5amen satisfactorio de esta cuestin rebasar"a los l"mites de este es*uema) Aonstruyendo un marco racional de reglas generales y #ermanentes, se crea un mecanismo #or medio del cual se dirigir8 la #roduccin, #ero no se toma una decisin consciente acerca de los fines a los cuales se encamina) Las leyes tienen #or mira #rinci#al la eliminacin de la incertidumbre #osible de e%itar, estableciendo #rinci#ios de los cuales #uede deducirse en un momento dado, *ui:n #uede dis#oner de determinados recursos, y e%itar el error innecesario #re%iniendo el enga9o y el fraude) -o se $acen estas reglas, sin embargo, con la es#eran2a de *ue beneficien a ! y da9en a E) !mbos #odr8n escoger su #osicin dentro de la ley y ambos se encontrar8n en un #osicin mejor a la *ue tendr"an si no e5istiera ley alguna) sta reglas (derec$o ci%il y criminal) son generales no solo en el sentido de *ue se a#lican #or igual a todos, sino tambi:n en el de *ue los ayudan a conseguir sus %arios fines indi%iduales, de manera *ue, a la larga, todos tienen o#ortunidad de beneficiarse de su e5istencia) l $ec$o mismo de *ue la influencia de sus efectos sobre indi%iduos diferentes no #ueda #re%erse, #or*ue se es#arcen con demasiada am#litud y se intenta *ue las reglas mismas #ermane2can en %igor #or un #eriodo muy largo, im#lica *ue en la formulacin de tales reglas no se necesita, o #ueda $acerse, una eleccin deliberada entre la necesidad relati%a de diferentes indi%iduos o de gru#os di%ersos, y *ue el mismo conjunto de reglas es com#atible con las m8s %ariadas o#iniones indi%iduales acerca de la relati%a im#ortancia de cosas diferentes) !$ora bien, debe admitirse *ue los #rimeros liberales no se $an em#e9ado consistentemente en la tarea de crear un marco legal racional) Ces#u:s de %indicar, basados en ra2ones utilitarias, los #rinci#ios generales de la #ro#iedad #ri%ada y de la libertad contractual, se $an *uedado cortos al a#licar el mismo criterio de con%eniencia social a las formas $istricas es#ec"ficas de la ley de #ro#iedad y de contrato) 7in embargo, debiera $aber sido ob%io *ue la cuestin del contenido e5acto y las limitaciones es#ec"ficas de los derec$os de #ro#iedad, y cmo cu8ndo el estado obligar"a al cum#limiento de contratos, e5ige tanta consideracin #or ra2ones utilitarias como el #rinci#io general) ,or desgracia, sin embargo, muc$os de los liberales del siglo 343, des#u:s de $aberse satisfec$o a s" mismos con la justificacin del #rinci#io general, cuya ace#tacin se $ab"an negado, con ra2n, a admitir como un dictado del derec$o natural, se sintieron del todo contentos al ace#tar la formulacin de la ley de entonces, como si a*uella fuera la 1nica concebible y natural) 0n cierto dogmatismo a este res#ecto, *ue con frecuencia ten"a la a#ariencia de una re#ugnancia a ra2onar estos #roblemas, condujo a un #unto muerto #rematuro esta clase de #laneacin, arrojando en el descr:dito a la doctrina liberal toda) La +#laneacin+ en el segundo y m8s estrec$o sentido, *ue es el t#ico de discusin en nuestros d"as, ser"a descrita con m8s e5actitud, siguiendo el t:rmino franc:s :conomie dirig:e, como un sistema de +econom"a dirigida+) 7u esencia es *ue la autoridad central tiene a su cargo el decidir el uso concreto de los recursos dis#onibles, *ue las miras y la informacin de la autoridad central gobiernen la seleccin de las necesidades *ue tiene *ue ser satisfec$as y los m:todos de su satisfaccin) !*u" la #laneacin no se confina ya a la creacin de condiciones *ue surten su efecto #or*ue los #articulares, en sus decisiones, las conocen de antemano y las toman en cuenta) Los reglamentos y las rdenes se $acen con la

intencin de re%isarlas y %ar"an en cone5in con un cambio de circunstancias, las cuales, dentro del #rimer ti#o de #laneacin, $ubieran conducido sim#lemente a un res#uesta di%ersa de los #roductores interesados) La #re%isin de los indi%iduos no se usa ya a*u" #ara conseguir *ue cada cambio en las circunstancias se registre en la estructura de #recios en cuanto alguien lo descubra o es#ere) l conocimiento *ue gu"a la #roduccin no es ya el conocimiento combinado de la gente *ue tiene a su cargo inmediato las distintas o#eraciones de ella? es el conocimiento de la #ocas mentes directrices *ue #artici#an en la formulacin y ejecucin de un #lan dis#uesto conscientemente) l mecanismo de #recios, 1nico del *ue se sabe *ue #uede utili2ar el conocimiento de todos, se descarta en fa%or de un m:todo *ue utili2a e5clusi%a y consistentemente el conocimiento y o#iniones de unos cuantos) La #laneacin en este sentido es la *ue a$ora se usa en forma creciente cuando a una industria se le dice *ue no e5ceda un cierto l"mite de #roduccin o *ue no aumente su e*ui#o? cuando a otra se le im#ide %ender m8s bajo (o mas alto) de un #recio determinado? cuando se #ro$ibe a un #ro#ietario e5#lotar cierta mina o culti%ar determinada su#erficie, cuando se restringe el n1mero de talleres o cuando se sub%enciona a un #roductor #ara *ue #rodu2ca en un lugar y no en otro, y en el n1mero infinito de medidas de un es#ecie similar) s en #articular la #laneacin en este sentido la *ue im#lica, como %eremos, toda reorgani2acin de la sociedad seg1n lineamientos socialistas) -o se intenta negar a*u" *ue alguna de #laneacin central de esta clase ser8 siem#re necesaria) >ay cam#os incuestionables, como la luc$a contra las enfermedades contagiosas, en los *ue el mecanismo de #recios no es a#licable, sea #or*ue a algunos ser%icios no #uede #on:rseles #recio, o #or *ue un objeto e%idente, deseado #or una mayor"a abrumadora, slo #uede alcan2arse si se coerciona a una #e*ue9a minor"a o#uesta) 7in embargo, el #roblema *ue estamos e5aminando no es si el sistema de #recios debe su#lementarse o si debe encontr8rsele un sustituto cuando la naturale2a del caso lo $aga ina#licable, sino si debe su#lant8rsele cuando las condiciones #ara su funcionamiento e5isten o #ueden ser creadas) La cuestin es si #odemos conseguir algo mejor #or la colaboracin es#ont8nea del mercado, y no si $an de #ro#orcionarse en alguna otra forma ser%icios necesarios *ue no #ueden ser objeto de un #recio y *ue, #or lo tanto, no #odr8n obtenerse en el mercado) La creencia de *ue la #laneacin central en ese sentido es necesaria #ara conseguir una acti%idad #roductora m8s +racional+ esto es, #ara obtener una #roduccin general mayor en alg1n sentido t:cnico, de manera *ue todos salieran ganando con ello es, sin embargo, slo una de las ra"ces #ara clamar #or tal #laneacin) 7er"a interesante demostrar, si bien im#osible dentro del es#acio dis#onible, cmo esta creencia se debe en gran #arte a la intromisin en la discusin de los #roblemas sociales de las #reconce#ciones del cient"fico #uro y del ingeniero, *ue $an dominado la #ers#ecti%a del $ombre educado durante los cien a9os 1ltimos) ,ara una generacin educada en estas miras, *ue $a crecido en medio de esta o#iniones, cual*uier sugestin de *ue un orden y una reaccin intencionada #uedan e5istir, sin deberes a la accin consciente de una mente directri2, era en s" misma +un desec$o medie%al+, un reta2o de teolog"a rid"cula *ue todas las conclusiones basadas en tales argumentos %iciaban y desacreditaban) 7in embargo, #uede demostrarse de una manera *ue nunca $a contradic$o *uien $aya entendido el #roblema, *ue la colaboracin inconsciente de los indi%iduos en el mercado conduce a la solucin de #roblemas *ue, aun cuando ninguna mente indi%idual $aya formulado jam8s estos #roblemas en una econom"a de mercado, tendr"an *ue ser resueltos de manera consciente #or el mismo #rinci#io en un sistema #laneado) Centro del sistema de

#recios la solucin de estos #roblemas es im#ersonal y social en el sentido estricto del t:rmino? #or eso, a#enas si #odemos indicar de #aso el curioso salto intelectual #or el cual muc$os #ensadores, des#u:s de ensal2ar la sociedad en su conjunto como infinitamente su#erior e insistir *ue en cierto sentido es algo m8s *ue una mera coleccin de indi%iduos, todos concluyen #idiendo *ue no debe dej8rsela guiar #or sus #ro#ias fuer2as sociales im#ersonales, sino *ue debe estar sujeta al control de una mente directri2, *ue es, #or su#uesto, en 1ltimo an8lisis, la mente de un indi%iduo) Fam#oco es #osible, dentro de los l"mites de este ensayo, demostrar #or *u: esta creencia en la mayor eficiencia de una econom"a #laneada no #uede defenderse con ra2ones econmicas) Ce cual*uier manera, la reciente discusin de estos #roblemas, #or lo menos $a creado grandes dudas acerca de esta creencia, y muc$os de los #artidarios de la #laneacin se contentan con la es#eran2a de tener :5ito al $acer llegar tal sistema de #laneacin, #or lo menos en lo *ue concierne a una racionalidad formal, muy cerca de los resultados de un sistema de com#etencia) ,ero #uede decirse con ra2n *ue no es :sta la cuestin decisi%a) (uc$os #laneadores se conformar"an admitiendo una considerable disminucin de la eficiencia si a este #recio se #udiera lograr mayor justicia distributi%a) @ esto nos lle%a en realidad a la cuestin decisi%a) La decisin 1ltima a fa%or o en contra del socialismo no #uede descansar en un terreno #uramente econmico, ni basarse en la determinacin de si es #robable *ue se obtenga de la sociedad una #roduccin mayor o no menor con los sistemas alterno en cuestin) Las miras del socialismo, al igual *ue el costo de su logro, #ertenecen sobre todo a la esfera moral) l conflicto es m8s bien de ideales distintos al mero bienestar? #or eso la dificultad estriba en *ue estos ideales en conflicto %i%en toda%"a juntos en los #ec$os de muc$a gente sin *ue ellas se enteren del conflicto) -uestra eleccin final $abr8 de basarse en consideraciones semejantes a las *ue a*u" $emos e5aminado) s %erdad innegable *ue en tanto *ue a la #laneacin en el sentido es#ec"fico no se le #ide $acer la #roduccin m8s racional en alg1n sentido formal, se la necesita si el relati%o bienestar de gente diferente debe $acerse conformar con alg1n orden #reconcebido, y *ue una distribucin de rentas *ue corres#onda a alguna conce#cin absoluta de los m:ritos de gente diferente slo #uede alcan2arse #or la #laneacin) Ce $ec$o, este argumento de justicia, y no el de la mayor racionalidad, es el 1nico *ue #uede adelantarse leg"timamente en fa%or de la #laneacin) s tambi:n #or la misma ra2n *ue todas las formas de socialismo im#lican la #laneacin en este sentido es#ec"fico) La +sociedad+ no #uede #osesionarse de todos los instrumentos materiales de #roduccin sin ec$arse a cuestas o decidir sobre el #ro#sito y la forma en *ue $abr8n de usarse) -o es esto menos cierto de los sistemas de +com#etencia socialista+ *ue se $an #ro#uesto recientemente como una solucin a las dificultades de c8lculo en un sistema m8s centrali2ado *ue en los es*uemas m8s antiguos de la #laneacin socialista) Fambi:n debe a9adirse a*u" *ue la #laneacin de esta clase, si $a de $acerse racional y consistentemente, no #uede limitarse #or muc$o tiem#o a la inter%encin local o #arcial en el funcionamiento del sistema de #recios) n tanto *ue la accin del estado se limite a su#lementar ese funcionamiento satisfaciendo determinadas necesidades colecti%as, o dando a todos la misma seguridad contra la %iolencia o las enfermedades infecciosas, deja al sistema de #recios intacto en su esfera) ,ero en cuanto el estado intenta corregir los resultados del mercado y controlar los #recios y las cantidades a #roducir a fin de beneficiar a clases o gru#os determinados, ser8 dif"cil detenerse a mitad del camino) -o es necesario #asar re%ista a los argumentos

econmicos familiares *ue ense9an #or *u: el mero +inter%encionismo+ se destruye a s" mismo y se contradice, y cmo, si el #ro#sito central de inter%encin $a de alcan2arse, la inter%encin debe dilatarse $asta con%ertirse en un sistema com#rensi%o de #laneacin) ,ero es #ertinente subrayar, en cone5in con esto, ciertos factores sociolgicos *ue funcionan en el mismo sentido) s indudable *ue la desigualdad se tolera con m8s facilidad si se debe a accidente, o #or lo menos a fuer2as im#ersonales, *ue cuando se debe a designio) La gente se someter8 al infortunio *ue #uede $erir a cual*uiera, #ero no con tanta facilidad al sufrimiento *ue es el resultado de la decisin arbitraria de la autoridad) La insatisfaccin con la suerte #ro#ia crecer8 de manera ine%itable con la conciencia de *ue es el resultado de la decisin $umana) 0na %e2 *ue el gobierno se $a embarcado en la #laneacin en bien de la justicia no #uede re$usar la res#onsabilidad #or la suerte de cual*uiera) n #articular no #odr8 re$usar #roteccin #or las consecuencias de cual*uier cambio *ue se mira como inmerecido) ,ero mientras $aya un resto de mercado libre, cada cambio indi%idual ser8 en detrimento de algunos, aun cuando el resultado del #rogreso beneficie a todos al final) ,or lo tanto, no $ay #rogreso en el *ue *uien #artici#a en las formas ace#tadas #ara $acer las cosas no tenga inter:s en detener) ,or lo tanto, la gran %entaja del sistema de com#etencia est8 e5actamente en el $ec$o de ofrecer un #remio a la #re%isin y a la ada#tabilidad y en el $ec$o de *ue uno tiene *ue #agar #or :l si desea #ermanecer en una ocu#acin *ue $a llegado a ser menos necesaria) Aual*uier intento de indemni2ar a la gente #or las consecuencias de cambios *ue no $an sido #re%istos #or ellos, $ace ineficaces las fuer2as del mercado y necesario #oner la direccin central en el lugar de ellas) - III La gran #o#ularidad de *ue go2a $oy la idea de la direccin central en toda acti%idad econmica se e5#lica con facilidad #or dos $ec$os6 #or una #arte, los e5#ertos #rometen a la gente mayor bienestar si se +organi2a+ la industria seg1n lineamientos racionales, y, #or otra, *ue es tan ob%io *ue los fines #articulares *ue cada indi%iduo desea m8s se alcan2ar8n #or la #laneacin) ,ero si la gente concuerda acerca de la deseabilidad de la #laneacin en general, sus acuerdos acerca de los fines a los *ue ser%ir8 la #laneacin tendr8n necesariamente *ue ser reducidos a alguna frmula general como el +bienestar social+, el +inter:s general+, el bien com1n, mayor igualdad o justicia, etc)))+ La concordancia sobre tal frmula general, sin embargo, no es suficiente #ara determinar un #lan concreto, a1n su#oniendo *ue todos los medios t:cnicos nos son concedidos) l $ec$o, triste #ero innegable, es *ue todas estas frmulas *ue se usan con tanta libertad, resultan no tener contenido en cuanto intentamos usarlas como gu"as en cual*uier decisin concreta sobre la #laneacin econmica) sta im#lica siem#re el sacrifico de unos fines en fa%or de otros, un balancear los costos y resultados, una eleccin entre #osibilidades alternas? #or eso la decisin #resu#one siem#re *ue todos los diferentes fines se alinean en un orden definido de acuerdo con su im#ortancia, un orden *ue se9ala a cada objeti%o una im#ortancia cuantitati%a *ue nos dice sacrificando *u: de otros fines %ale la #ena intentarlos y *u: #recio ser"a demasiado alto) ,ara %er las consecuencias 1ltimas *ue im#lica, slo necesitamos %isuali2ar #or un momento el ti#o de cuestiones es#ec"ficas *ue la autoridad #laneadora $a de decidir) -o slo tiene *ue decidir entre, digamos, lu2 el:ctrica #ara el cam#esino o ba9os #ara el trabajador industrial urbano, sino tambi:n de decidir, de tenerse como m8s im#ortante la instalacin de lu2 el:ctrica en cien $aciendas *ue el a#ro%isionamiento

de ba9os #ara cincuenta familias de la clase trabajadora, si debiera dar la #referencia a la #eticin de los cam#esinos, de #oder instalar sesenta ba9os #ara familias de la clase trabajadora) l #laneador no slo debe saber si es urgentemente necesario un m:dico o un #rofesor adicional? sino *ue deber8 saber cmo escoger, si al costo de #re#arar tres doctores #uede entrenar cinco maestros de escuela, y si #uede, al mismo costo, #re#arar seis maestros, y as" #or el estilo) La decisin de si un #royecto de construccin de alojamiento $a de iniciarse en una ciudad o en otra, o si la mayor urgencia de las necesidades de un lugar com#ensa el costo m8s alto de construir a$"? la decisin de si el costo de una #oblacin dis#ersa es $asta cierto #unto mayor o menor *ue las %entajas est:ticas y culturales obtenidas de a$", solo #ueden ser arbitrarias, esto es, no $ay , dentro de am#lios l"mites, ra2ones con las *ue una #ersona #ueda con%encer a otra de *ue una decisin era m8s ra2onable *ue la otra) 7in embargo, el #laneador, al tomar una decisin debe dar #referencia, debe crear distinciones de %alor o m:rito, y, #or eso, un #lan de conjunto im#lica de manera ine%itable una escala cabal de %alores) l acuerdo sobre un #lan #articular e5ige, #or lo tanto, muc$o m8s *ue el acuerdo sobre alguna regla :tica general? re*uiere algo m8s *ue ad$esin a cual*uiera de los cdigos :ticos *ue $ayan e5istido? re*uiere #ara la sociedad como un todo la misma clase de escala com#leta cuantitati%a de %alores *ue la *ue se manifiesta en la decisin de cada indi%iduo, con la diferencia de *ue en una sociedad indi%idualista el acuerdo entre los indi%iduos acerca de ella no es necesario ni est8 #resente) La idea de *ue un sistema econmico com#letamente #laneado o dirigido, #uede y se usar"a #ara lograr la justicia distributi%a, de $ec$o #resu#one la e5istencia de algo *ue no e5iste y *ue nunca $a e5istido6 un cdigo moral com#leto en el cual los %alores relati%os de todos los fines $umanos, la im#ortancia relati%a de todas las necesidades de todas las diferentes #ersonas, tienen asignado un lugar definido y una im#ortancia cuantitati%a definida) 7i tal cdigo com#leto, dif"cil aun de concebir, e5istiera, entonces la #laneacin $ar"a surgir #ocas dificultades #ol"ticas) ,ero ninguna mente sola es lo bastante com#rensi%a #ara formarse si*uiera una conce#cin indi%idual de una escala com#rensi%a de miras y deseos $umanos) @ a1n menos $a $abido o #uede $aber acuerdo sobre tal cdigo, entre cierto n1mero de indi%iduos, #ara no $ablar de un acuerdo entre la mayor"a de ellos) ,ero #odemos $ablar de la e5istencia de un cdigo :tico semejante solo en la medida en *ue $aya ese acuerdo) Fal cdigo com#leto, *ue lo re*uerir"a una econom"a com#letamente dirigida, tendr"a *ue decidir, en efecto, cmo deber"a $acerse cada accin $umana) -ing1n cdigo religioso o moral conocido #or lo menos entre la gente ci%ili2ada, con una alto grado de diferenciacin entre los indi%iduos se $a a#ro5imado a tal sistema ni a1n en una e5tensin limitada) sta idea de un cdigo :tico com#leto en realidad la idea de cuales*uiera diferencias en la com#rensin de diferentes cdigos morales no es si*uiera familiar) Foda%"a es una idea a la *ue tenemos *ue acostumbrarnos la de *ue $ay cuestiones *ue son +morales+ cuando se #lantean, #ero #ara las cuales la +moralidad+ no da res#uesta si no $ay %alores establecidos sobre la base de lo *ue $ay *ue decidir y *ue en consecuencia, tales %alores tendr"an *ue crearse deliberadamente si la cuestin fuera a contestarse) @, sin embargo, es este el #roblema *ue $ace surgir de manera ine%itable la sugestin de *ue la direccin unificada de la acti%idad indi%idual deba usarse en ser%icio de la justicia social, y debemos cuidar de reducir a al m"nimo una dificultad solo #or tener un car8cter con el cual no estamos familiari2ados) l $ec$o es *ue en cuestiones de esta clase, #or no $aber constituido un #roblema #ara nadie, no $a $abido ocasin de buscar una res#uesta y menos a1n de $acer surgir una o#inin com1n concerniente a ellas) stas cuestiones #ueden contestarse en

forma racional y todos los actos de los miembros de una sociedad #laneada $abr8n de guiarse #or la res#uesta slo cuando tratamos de $acer e5#l"cito en una discusin y decisin deliberadas lo *ue antes decid"a el a2ar, o #or lo menos las fuer2as im#ersonales del mercado) Cebe al menos indicarse, antes de abandonar este asunto, *ue al desarrollo de la ci%ili2acin $umana en el #asado lo $a acom#a9ado un mo%imiento de (en este sentido) sistemas morales m8s o menos com#rensi%os) Cel miembro de una tribu #rimiti%a cuya %ida diaria es una sucesin de actos a los *ue regula un ritual firmemente establecido, al indi%iduo de una sociedad feudal cuyo status fijo determinan los t"tulos a la %ida a las cuales tiene derec$o, $asta nuestros #ro#ios d"as, el desarrollo $a sido $acia un %ida en la cual el gusto y la #referencia indi%iduales gobiernan sobre un 8rea cada %e2 mayor) l cambio *ue la #laneacin central $ace necesario, re*uerir"a un retroceso com#leto de esta tendencia #or lo cual las reglas moralesy legales $an tenido #or centurias a con%ertirse en m8s formales y generales y menos es#ec"ficas) ,ero nuestro #roblema no es a$ora si debemos o no tener un cdigo moral com#leto y com#rensi%o *ue #ro#orcione una base de #laneacin en aras de la justicia social, generalmente ace#tada) La cuestin es si e5iste algo #r5imo a tal cdigo com#leto, esto es si la mayor"a de la gente?, o aun solo a*uellos a *uienes los dem8s miran como los mejores y m8s #rudentes, est8n de acuerdo #or lo menos en los #rinci#ales #roblemas de %alor *ue un intento de #laneacin $ar"a surgir) @ no #uede $aber duda de *ue la res#uesta a esto es negati%a6 no #odr8n encontrarse cuando se las necesite? $abr8n de crearse) - IV stas e5cursiones #or lo *ue #uede #arecer remota es#eculacin sobre cuestiones de filosof"a moral, no dejan de ser #ertinentes a nuestro #roblema concreto) ,odemos %ol%er a$ora a la cuestin de lo *ue #asa cuando una democracia em#ie2a a #lanear y descubre *ue estas consideraciones generales tienen a*u" a#licacin inmediata) l $ec$o de *ue un cierto acuerdo, *ue no e5iste en una sociedad libre, lo re*uiera el fin de traducir el acuerdo a#arente sobre la deseabilidad de la #laneacin en un accin concreta, tiene dos consecuencias im#ortantes) n #rimer lugar, es la causa de la notoria in$abilidad de las asambleas democr8ticas #ara reali2ar lo *ue en a#ariencia es el deseo e5#reso de la gente, #or*ue solo cuando las instrucciones %agas tienen *ue traducirse en acciones es#ec"ficas, es cuando la falta real de ajuste se manifiesta) l segundo efecto de la misma causa, *ue a#arece siem#re *ue una democracia intenta #lanear, es la admisin de *ue si la #laneacin eficiente debe $acerse en un cam#o #articular, la direccin de los asuntos debe +sacarse de la #ol"tica+ y #onerse en manos de funcionarios #ermanentes o de cuer#os autnomos) 0sualmente se justifica esto #or el car8cter +t:cnico+ de la decisin a tomar, car8cter #ara el cual los miembros de una asamblea democr8tica no est8n calificados) ,ero esta e5cusa no %a a la ra"2 del asunto) Las alteraciones en la estructura del derec$o ci%il no son menos t:cnicas y no m8s dif"ciles de a#reciar en todas sus im#licaciones? sin embargo, nadie $a sugerido toda%"a, seriamente, *ue su legislacin debe delegarse a un cuer#o de e5#ertos) l $ec$o es *ue en estos cam#os la legislacin no se lle%ar8 m8s lejos de lo *ue #ueden #ermitir las reglas generales sobre las cu8les e5isten el acuerdo de una %erdadera mayor"a) ,ero en la direccin de la acti%idad econmicade trans#orte o de #laneacin industrial los intereses #or reconciliar son tan di%ergentes *ue ning1n acuerdo %erdadero sobre un #lan 1nico #uede alcan2arse en una asamblea democr8tica) Aual*uier decisin

im#lica entonces la eleccin directa y consciente entre la satisfaccin de necesidades #articulares de un gru#o y las de otro) Aon frecuencia $abr8 una gran mayor"a a *uien se afecta ligeramente en un sentido y unos #ocos afectados en otro) 7i la accin fuera a de#ender del acuerdo de una mayor"a num:rica, ninguna accin #odr"a ejecutarse) ,ero con el #ro#sito de #oder e5tender la accin m8s all8 de las cuestiones sobre las *ue e5iste el %erdadero acuerdo, las decisiones se reser%an a unos cuantos re#resentantes de los +intereses+ m8s #oderosos) ,ero este e5#ediente de +delegacin+ no es bastantes efecti%o #ara a#aciguar la insatisfaccin *ue debe crear la im#ortancia de la democracia entre todos los amigos de la #laneacin e5tensi%a) La delegacin de decisiones es#eciales a numerosas organi2aciones se#aradas #resenta en si misma un nue%o obst8culo #ara la coordinacin #ro#ia de los #lanes en cam#os diferentes) !un si, #or este e5#ediente, la democracia tiene :5ito al #lanear cada sector de la %ida econmica #or se#arado, toda%"a seguir8 siendo im#otente con res#ecto a la tarea mayor de un #lan com#rensi%o #ara todos los sectores considerados en conjunto) (uc$os #lanes es#eciales no forman toda%"a un todo #laneado? de $ec$o, como los #laneadores deben ser los #rimeros en admitir, #ueden ser #eores *ue ning1n #lan) ,ero como es natural, la legislatura %acilar8 en delegar las decisiones sobre #roblemas realmente %itales) !l final, el acuerdo de *ue la #laneacin es necesaria, al #ar *ue la in$abilidad de las asambleas democr8ticas #ara concordar un #lan determinado, debe refor2ar la demanda de *ue al gobierno, o a un solo indi%iduo, se le deben dar #oderes #ara actuar bajo su #ro#ia res#onsabilidad) Aada %e2 se ace#ta m8s y m8s la creencia de *ue si uno *uiere conseguir las cosas $ec$as, el director res#onsable de los asuntos debe libertarse de las trabas de los #rocedimientos democr8ticos) s un $ec$o de la m85ima im#ortancia el de *ue el creciente descr:dito en *ue $a ca"do el gobierno democr8tico se debe a *ue sobre la democracia $an ca"do tareas #ara las cuales no est8 #re#arada) s este un $ec$o *ue toda%"a no se reconoce en forma adecuada) l gobierno #or acuerdo slo es #osible si su accin se limita a objetos sobre los cuales la gente tiene o#iniones comunes) 7i #rimero decimos *ue debe actuar sobre cierta cuestin e in*uirimos des#u:s si e5iste acuerdo sobre cmo debe actuar, #odemos encontrarnos con *ue tenemos, o *ue obligar a la gente a concordar, o a abandonar el gobierno #or acuerdo o ambas cosas) @ mientras m8s se e5tienda la esfera de accin del gobierno, mayor es la #osibilidad de *ue surja esta situacin) La #osicin fundamental es sim#lemente *ue la #robabilidad de acuerdo de una #orcin im#ortante de la #oblacin sobre un m:todo #articular de accin decrece a medida *ue la esfera de acti%idad del estado se dilata) >ay ciertas funciones del estado sobre cuyo ejercicio debe e5istir, #r8cticamente, la unanimidad? $abr8 otras sobre las cuales e5istir8 el acuerdo de una mayor"a im#ortante, y as" $asta llegar a cam#os en los *ue, si bien cada indi%iduo #udiera desear *ue el estado inter%iniera en alg1n sentido, $abr8 casi tantas consideraciones acerca de cmo debe actuar el gobierno, cu8ntas #ersonas diferentes $aya) l gobierno democr8tico trabaj con :5ito en tanto *ue, mediante un credo am#liamente com#artido, las funciones del estado se limitaron a cam#os en los *ue #od"a alcan2arse un acuerdo real entre una mayor"a) l #recio *ue tenemos *ue #agar #or un sistema democr8tico es la restriccin de la accin del estado a los cam#os en donde #uede obtenerse el acuerdo? este es el gran m:rito del credo liberal6 reducir la necesidad de acuerdo a un m"nimo com#atible con la di%ersidad de o#iniones indi%iduales *ue e5istir"an en una sociedad libre) Aon frecuencia se dice *ue la democracia no tolerar"a el ca#italismo) 7i +ca#italismo+ significa a*u" una

sociedad de com#etencia basada en una dis#osicin libre de la #ro#iedad #ri%ada, es muc$o m8s im#ortante obser%ar *ue slo el ca#italismo $ace #osible la democracia) @ si un #ueblo demcrata llega a estar bajo la rac$a de un credo antica#italista, *uerr8 decir *ue la democracia se destruir8 a si misma de manera ine%itable) 7i la democracia tu%iera *ue abdicar su control sobre la %ida econmica, aun #udiera mirarse esto como un mal menor com#arado con las %entajas *ue se es#eran de la #laneacin) n realidad muc$os de los #artidarios de la #laneacin se dan #lena cuentay tienen *ue rendirse ante el $ec$ode *ue si la #laneacin tiene *ue ser democracia efecti%a, $abr8 *ue ec$arla #or la borda en cuanto toca a la legislacin econmica) (r) 7tuart A$ase cree *ue #uede asegurarnos *ue la +democracia #ol"tica #uede subsistir si no toca las cuestiones econmicas+) s, sin embargo, una falacia fatal creer *ue el gobierno autoritario #uede limitarse a asuntos econmicos) l $ec$o tr8gico es *ue la direccin autoritaria no #uede restringirse a la %ida econmica, sino *ue est8 obligada a e5tenderse y a con%ertirse en +totalitaria+ en el sentido estricto de la #alabra) l dictador econmico #ronto se %er8 for2ado, a1n contra sus deseos, a asumir la dictadura sobre toda la %ida #ol"tica y cultural del #ueblo) @a $emos %isto *ue el #laneador no slo debe traducir los +fines+, %agos y generales, *ue rigen la a#robacin #o#ular en una escala de %alores concreta y detallada, sino *ue tambi:n debe, si *uiere actuar, $acer creer al #ueblo *ue el cdigo de %alores #articular y detallado *ue :l im#one, es el justo) 7e %e for2ado a crear esta unicidad de #ro#sito *ue fuera de las crisis nacionales como la guerra falta en una sociedad libre) (8s a1n, si $a de #ermit"rsele lle%ar a cabo el #lan *ue :l cree justo, debe retener el a#oyo #o#ular esto es, debe a#arentar, a toda costa, tener :5ito) s en %ano condenar al dictador lle%ado al #oder #or el deseo uni%ersal, #or el uso consistente y en:rgico de los #oderes del estado #ara $acer enc$ufar dentro de sus #lanes los deseos y ambiciones de la gente) La accin +racional+ solo es #osible al ser%icio de un sistema dado de fines, y si la sociedad como un todo %a a actuar racionalmente, debe d8rsele una escala com#leta de %alores) l dictador descubrir8 desde un #rinci#io *ue si *uiere reali2ar el deseo del #ueblo, tendr8 *ue decirles lo *ue :ste debe desear) -o necesitamos ir a los #a"ses autoritarios #ara encontrar ejem#los de esta tendencia) -o $ace muc$o, (r) >enry !) &allace encontr necesario ad%ertir al #ueblo americano +*ue el a#ego nacional firme a una ruta fija, internacional o intermedia, re*uiere tambi:n un cierto grado de o#inin regimentada+) ;Gu: #odemos es#erar de un $ombre *ue tiene *ue organi2ar un #lan gigantesco, si es :sta la leccin *ue saca un $ombre de estado res#onsable de los e5#erimentos com#arati%amente moderados de #laneacin $ec$os en los stados 0nidos< 7i no $ay acti%idad ni relacin $umana *ue deje de regular el estado, ;cmo #uede *uedar libre la o#inin acerca de estas cosas< La decisin del #laneador acerca de la im#ortancia relati%a de fines en conflicto, es #or necesidad una decisin acerca de los m:ritos relati%os de diferentes gru#os e indi%iduos) La #laneacin se con%ierte necesariamente en #laneacin a fa%or de unos y en contra de otros) n efecto, los gobiernos autoritarios admiten esto cuando insisten en el #redominio de la #ol"tica sobre la econom"a? y uno de los #rinci#ales socilogos de la !lemania actual lo $a establecido as" en forma e5#l"cita, al escribir6 ,lanear significa, en el m8s alto grado, tomar #osiciones a fa%or y en contra de distintas fuer2as e intereses, un com#romiso de larga duracin a fa%or de un lado o de otro))) l $ec$o de *ue la #laneacin signifi*ue tomar #artido o de otro))) l $ec$o de *ue la #lanea #resentando intereses #articulares determinados como los

intereses de todos))) Alaro *ue el #roblema no es el de *ue las diferentes #ersonas afectadas no tengan las o#iniones m8s decididas acerca de los m:ritos relati%os de sus res#ecti%os deseos? m8s bien es el de *ue estas o#iniones son irreconciliables) ,ero #ara *ue el terreno en el cual descansan las decisiones m8s o menos arbitrarias de la autoridad deba #arecer justo, $a de basarse en alg1n ideal fundamental en el cual se su#one *ue todos creen) La distincin ine%itable entre las #ersonas debe transformarse en una distincin de rango, m8s con%eniente y naturalmente, basada en el grado en *ue la gente #artici#e y a#oye con lealtad el credo del gobernante) @ aclara m8s la #osicin si la aristocracia de credo, en el e5tremo de la escala, corres#onde, en el otro, una clase de descastados, cuyos intereses #ueden sacrificarse en todos los casos a los de las clases #ri%ilegiadas) ,or lo tanto, la conformidad con las ideas guias no #uede mirarse como un m:rito es#ecial, a1n cuando los *ue sobresalen #or su de%ocin al credo sean #remiados) !*u:lla debe e5igirse de todos) Foda duda *ue se arroje sobre la rectitud de los fines buscados o de los medios escogidos, conduce a disminuir la lealtad y el entusiasmo, y, #or lo tanto, debe tratarse como sabotaje) La creacin e im#osicin del credo com1n y de la creencia en la sabidur"a su#rema del gobernante se con%ierte en un instrumento indis#ensable #ara el :5ito del sistema #laneado) l uso sin misericordia de todos los #osibles instrumentos de #ro#aganda y la su#resin de toda e5#resin de o#osicin, no es un acom#a9amiento accidental de un sistema con direccin central, sino *ue es una #arte esencial de :l) -o #uede limitarse la coercin moral a ace#tar el cdigo :tico en el *ue se funda todo el #lan) st8 en la naturale2a de las cosas *ue muc$as de las #artes de este cdigo, muc$as de las #artes de la escala de %alores sobre las *ue se funda el #lan, nunca #odr8n formularse e5#l"citamente) 7olo e5isten im#l"citas en el #lan) ,ero esto significa *ue cada #arte del #lan, de $ec$o toda la accin del gobierno o de sus agencias, deben %ol%erse sacrosantas y estar e5entas de toda cr"tica) 7in embargo, slo #or la fuer2a es #osible su#rimir la e5#resin #1blica de la cr"tica) ,ero la dudas *ue nunca se manifiestan y la %acilacin *ue nunca se e5#resa tienen efectos igualmente insidiosos, a1n e5istiendo slo en la mente de la gente) Fodo lo *ue #ueda inducir al descontento debe a#artarse de ella) Las bases de com#aracin con las condiciones en otras #artes, el conocimiento de #osibles alternati%as del camino tomado, la informacin *ue #ueda sugerir fracaso de #arte del gobierno #ara %i%ir de conformidad con sus #romesas, #ara sacar %entaja de las o#ortunidades #ara mejorar la suerte del #ueblo, todo esto debe su#rimirse) n consecuencia, no $ay cam#o en el *ue no *uiera im#lantarse el control sistem8tico de las informaciones) -o es accidental *ue el gobierno *ue #retenda #lanear la %ida econmica sostenga su car8cter totalitario6 no #uede $acer otra cosa si desea #ermanecer fiel a la intencin de #lanear) La acti%idad econmica no es un sector de la %ida $umana *ue #ueda se#ararse del resto? es la administracin de los medios con los cuales tratamos de alcan2ar todos nuestros diferentes fines) Guien *uiera *ue se $aga cargo de estos medios, debe determinar cu8les fines %an a ser%irse, *u: %alores %an a tratarse m8s alto y cu8les m8s bajo, en suma en *u: $ombres debe creerse y a#oyar) @ el $ombre mismo se con%ierte en #oco m8s *ue un medio #ara la reali2acin de las ideas *ue deben guiar al dictador) Gui28s no sea innecesario a9adir a*u" *ue esta su#resin de la libertad indi%idual no es tanto el resultado de la transicin de la democracia a la dictadura, como ambas lo son de la enorme dilatacin del cam#o de accin del gobierno) !un cuando,

indudablemente, la democracia es, $asta cierto #unto, una sal%aguardia de la libertad #ersonal y su decadencia se debe al $ec$o mismo de *ue dificulta la su#resin de la libertad, nuestro #roblema no es #rinci#almente el de un cambio constitucional en el sentido estrictamente #ol"tico) -o #uede $aber duda de *ue en la $istoria $a $abido con frecuencia muc$a m8s libertad cultural y #ol"tica bajo un r:gimen autocr8tico, *ue bajo algunas democracias, y #or lo menos es concebible *ue bajo el gobierno de una mayor"a $omog:nea y doctrinaria, el gobierno democr8tico #ueda ser tan o#resi%o como la #eor dictadura) l #unto no es *ue cual*uier dictadura debe de manera ine%itable borrar la libertad, sino *ue la #laneacin lle%a a la dictadura #or*ue la dictadura es el instrumento m8s efecti%o de coercin y com#ulsin de ideales, y, como tal, es esencial #ara $acer #osible la #laneacin central en gran escala) 0na %erdadera +dictadura de #roletariado+, a1n de forma democr8tica, si em#rendiera la direccin de la acti%idad econmica, #robablemente destruir"a los 1ltimos %estigios de libertad #ersonal en forma tan com#leta como cual*uier autocracia) -V!susta *ue #ara muc$os de nuestros contem#or8neos este cuadro, a1n reconociendo su fidelidad, $a #erdido muc$o del terror *ue $ubiera ins#irado en nuestros #adres) Alaro *ue siem#re $a $abido muc$os #ara *uienes la coercin intelectual es objetable slo si la ejercen otros, mir8ndola como ben:fica si se #one al ser%icio de fines *ue a#rueban) ;Au8ntos de los intelectuales e5iliados de los #a"ses autoritarios estar"an bien dis#uestos a a#licar la coercin intelectual, *ue condenan en sus o#ositores, #ara $acer creer a la gente en sus #ro#ios ideales, suministrando, de manera incidental, otro ejem#lo del #arentesco cercano entre los #rinci#ios fundamentales del fascismo y el comunismo< ,ero, si bien la :#oca liberal #robablemente estu%o m8s libre de coercin intelectual *ue cual*uiera otra, el deseo de for2ar un credo en la gente *ue considera saludable #ara :sta, no es #or cierto fenmeno nue%o o #eculiar de nuestro tiem#o) Lo *ue es nue%o es el intento de nuestros intelectuales socialistas #ara justificarlo) -o $ay libertad real de #ensamiento, as" se dice, #or*ue las o#iniones y los gustos de las masas los conforman de manera ine%itable, la #ro#aganda, el anuncio, el ejem#lo de las clases altas y otros factores del medio ambiente *ue de manera in#lacable encau2an el #ensamiento de la gente dentro de rutinas rancias) ,ero si, el argumento #rosigue, los ideales y los gustos de la gran mayor"a los determinaran factores *ue est8n bajo el control $umano, #odemos usar este #oder #ara cambiar sus #ensamientos $acia un sentido *ue ju2gamos deseable) sto es, del $ec$o de *ue la gran mayor"a no $a a#rendido a #ensar con inde#endencia, sino *ue ace#ta ideas ya $ec$as, se saca la conclusin de *ue se justifica el *ue un gru#o #articular de gente con seguridad *uienes abogan #or ello asuma #or si mismo el #oder e5clusi%o #ara determinar lo *ue la gente debe crear) -o intento negar *ue #ara la gran mayor"a la e5istencia o ine5istencia de la libertad intelectual significa #oco #ara su felicidad #ersonal? tam#oco *ue ser8n igualmente felices si nacen o se engatusan en una serie de creencias y no en otras, y si $an llegado a acostumbrarse a una clase de entretenimiento o a otra) s #robablemente muy cierto *ue en toda sociedad la libertad de #ensamiento tendr8 una significacin directa o un sentido real slo #ara una #e*ue9a minor"a) ,ero abogar en contra del %alor de la libertad intelectual #or*ue nunca dar8 a todos la misma o#ortunidad #ara #ensar inde#endientemente, es no alcan2ar las ra2ones *ue dan a la libertad intelectual su %alor) Lo esencial #ara $acerla ser%ir sus funciones como #rinci#io motor del #rogreso intelectual, no es *ue todos deban #ensar o escribir cual*uier

cosa, sino *ue toda causa o toda idea #ueda ser defendida #or alguien) n tanto *ue el disentimiento no se su#rima de %eras, $abr8 siem#re alguien *ue *uiera in*uirir acerca de las ideas *ue rigen a sus contem#or8neos y someter a la #rueba de la discusin y la #ro#aganda nue%as ideas) l #roceso social *ue llamamos ra2n $umana, y *ue consiste en la interaccin de los indi%iduos *ue #oseen diferente informacin y diferentes #ers#ecti%as, algunas %eces consistentes, otras en conflicto, sigue adelante) 0na %e2 dada la #osibilidad de disentir, $abr8 disidentes, aun cuando esa #e*ue9a la #ro#orcin de la gente ca#a2 de #ensar con inde#endencia) !l #rogreso intelectual slo #uede detenerlo la im#osicin de una doctrina oficial *ue debe ser ace#tada y a la *ue nadie se atre%e objetar) Gui28s deba %erse y a#reciarse en la realidad de alguno de los #a"ses totalitarios, #ara sondear cmo la im#osicin de un credo autoritario y com#rensi%o a$oga #or com#leto todo es#"ritu de e5amen inde#endiente, cmo destruye el sentido del significado de la %erdad, e5ce#to el de la conformidad con la doctrina oficial, y cmo las diferencias de o#inin en todas las ramas del conocimiento se con%ierten en conflictos #ol"ticos *ue la inter%encin de la autoridad debe decidir) 7in embargo, la e5#eriencia indica *ue $ay aun muc$os dis#uestos a sacrificar la libertad intelectual #or*ue no re#resenta la misma o#ortunidad #ara todos) s seguro *ue no se dan cuenta de lo *ue se juegan) n realidad el gran #eligro %iene del $ec$o de *ue damos #or su#uesta la $erencia de la :#oca liberal, y de *ue $emos llegado a mirarla tan confiadamente como la #ro#iedad inalienable de nuestra ci%ili2acin, *ue no #odemos concebir en forma cabal lo *ue significar"a si la #erdi:semos) m#ero, la libertad y la democracia no son dones gratuitos *ue ser8n nuestros con solo desearlo) ,arece $aber llegado el momento en *ue una %e2 m8s sea necesario tener #lena conciencia de las condiciones *ue las $acen #osibles y defender estas condiciones, a1n si $an de cerrar el camino al logro de ideales o#uestos) l #eligro con el *ue se enfrenta nuestra generacin no es slo el #roceso de e5#erimentacin al cual debemos todo el #rogreso en la esfera social y en las dem8s deba conducirnos al error) l #eligro es m8s bien *ue demos fin al #roceso mismo de e5#erimentacin) 7i el e5#erimento de la #laneacin lle%a a la desa#aricin de las instituciones libres, no $abr8 entonces o#ortunidad, #ara la correccin de esa e*ui%ocacin) 0na %e2 *ue el 1nico m:todo de cambio #ac"fico in%entado $asta a*u", la democracia, (esa admirable con%encin de +contar cabe2as con el fin de a$orrarse la molestia de rom#erlas+), se $aya acabado, se cierra el camino #ara una correccin #ac"fica de un error, una %e2 cometido) Los *ue est8n en el #oder, *ue deben a este error no slo su #osicin, sino lo *ue es m8s significati%o, la o#ortunidad #ara lograr sus ideales, no lo reconocer8n, y, #or lo tanto, no lo corregir8n? y nadie m8s tendr8 la o#ortunidad de $acerlo) Aon un o#timismo del todo injustificado, un escritor reciente #redijo *ue en una generacin, los +#laneadores+ y todas sus obras ser"an barridos #or una %iolenta reaccin del sentimiento si la estabilidad material *ue #romet"an tu%iera *ue com#rarse al #recio de la o#resin intelectual y es#iritual) Cebe #arecer dudoso en e5tremo, en %ista de la fuer2a sin #recedente *ue da al estado la t:cnica moderna de #ro#aganda sobre la mente de la gente, si una re%ersin de las tendencias intelectuales #ro%enientes de las fuer2as internas de los gru#os organi2ados, fuera aun #osible des#u:s de *ue la ma*uinaria de control $aya sido establecida con firme2a) s m8s #robable *ue la luc$a #or la su#er%i%encia de ideas tome entonces la forma de una guerra de ideolog"as entre las naciones, *ue, a1n lle%ando la su#er%i%encia del gru#o m8s eficientemente organi2ado, bien #uede significar la destruccin de todo lo *ue #ara nosotros re#resenta la grande2a de la $umanidad)