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Opcin, Ao 10, No.

13 (1994):3-42
ISSN 1012-1387

El granero de los hechos perdidos*


Aproximaciones a la obra.historiogrfica y antropolgica de Miguel Acosta Saignes
Emanuele Amodio

Escuela de Antropologa de la Universidad de Venezuela (UCV), Caracas-Venezuela. Departamento de Antropologa del Instituto de Investigaciones Cientficas (IVIC), Caracas-Venezuela Resumen

Entre los historiadores y antroplogos venezolanos de los ltimos cincuenta aos, la figura de Miguel Acosta Saignes sobresale por mlti

plescaractersticas. En primerlugar,por haberconseguido ms queotros,


conjugar el compromiso poltico y social, con una intensa actividad de investigacin y divulgacin cientfica. En verdad, se tiene la impresin de que, en su misma auto-percepcin, no existiera diferencia entre una actividad y otra, ya que investigar y divulgar la historia nacional o
descripciones de las races de la idiosincrasia del venezolano, se insertan

dentro de un proyecto poltico de emancipacindonde el saber desempe a un importante papel ilustrado. En segundolugar, el aportede Miguel
Acosta Saignes marca profundamente el desarrollo de las ciencias socia les en Venezuela, bien por el aporte fundacional a los varios centros actuales de enseanza -desde la Escuela de Periodismo, hasta la de

Antropologa e Historia de la UCV- bien por haber dirigido su mirada


hacia ese lugar intermedio entre antropologa e historia, donde su refle xin metodolgica y epistemolgica permite desarrollar tal vez una nueva manera de llevar a cabo el quehacer historiogrfico. A travs del anlisis de la mayor parte de la obra de Acosta Saignes, el ensayo individualiza algunos importantes ncleos de su pensamiento, dando cuenta de su
El verso que sirve de ttulo pertenece al poema "Alturas de Macchu Picchu" de Pablo Neruda. Su utilizacin aqu se har evidente hacia el final del texto Recibido: 24-02-94 Aceptado: 08-03-94

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evolucin yde los aportes alas ciencias sociales yala reflexin sobre el
papel poltico que elinvestigador est llamado a desempear. Palabras claves: Antropologa, Historiografa, Antropologa Histrica.

El granero de los hechos perdidos


Appreciations of the historie and anthropologic work of Miguel Acosta Saignes
Abstract

Among Venezuelan historians and anfhropologists of the last 50

years, the figure of Miguel Acosta Saignes stands out for mltiple
reasons. Firstly, for having brought together, more than any other, social and political obligations, through an intense activity of research and scientific publications. In fact, the impression is given fhat, in his own perception, there is no difference between one and the other, since in investigating and publishing the national history and the descriptions of
the roots of Venezuelan idiosyncrasies, he placesthem withina political

project of- emancipation where knowledge plays an illustrious role.


Secondly, the work of Acosta Saignes profoundly affected thedevelopment of social sciences in Venezuela, in aspeets such as the foundation of various centers of education still functioning, i.e. the School of Joumalism to the School of Anthropology and History of the UCV, and

also with respect to having directed his thoughts towards that interme date ground between anthropology and history where hismethodological and epistemolgica! reflections led to the development of whatmay be a new mannerof carrying outhistorical research. Throughthe analysis of a large partof the works of Acosta Saignes, this essay details some of theimportant nuclei ofhisthought, recognizing theevolution ofhiswork, his additions to the body of knowledge of the social sciences and his thoughts on the political rolethata historical researcher is called uppnto
play.

Keywords: Antropology, Historiography, Historical Antropplogy

El granerode tos hechosperdidos

Introduccin

Nuestro inters por Miguel Acosta Saignes nace directamente de

una caracterstica particular de este investigador venezolano: ladeocupar un lugar "fronterizo" entre historia y antropologa. Tal vez porprimera
vez en Venezuela, un investigador se interesapor los eventos histricos desde una formacin acadmica marcada por el estudio de las ciencias

sociales y,enparticular, porla antropologa. Enunapocadepoco inters porel aspecto sociolgico ycultural delos eventos reconstruidos porlos historiadores, intenta un recorrido personal en un campo de estudio
limtrofe al suyo, aportando a la historiografa venezolana un nuevo impulso y abriendo nuevos caminos investigadvos. De relevante importancia es su gran inters por el mtodo de la
investigacin historiogrfica. Particularmente, su atencin se volc en el problema de las fuentes de la historia colonial de Venezuela de los

primeros siglos de la conquista y al cuidado necesario en su utilizacin. De la misma manera, como veremos, intent la integracin de los datos producidos por ciencias diferentes (arqueologa, antropologa, historia,

etc), para llegar a reconstrucciones historiogrficas fidedignas (aunque


provisionales).

Enel presente estudio nosocuparemos delaobradeAcosta Saignes


desde una ptica historiogrfica, intentando dar cuenta bien de sus
concepciones y modelos tericos, bien del desarrollo de su contribucin

historiogrfica. Como ya referimos, nuestro inters serefiere a unaparte de la obrade Acosta Saignes que se ubica entreantropologa e historia. Poresto, detodasuproduccin, tomamos enconsideracin las obras que

tratan de temas indgenas en la Historia de Venezuela1. Quedan as


afuera de nuestro anlisis los estudios de antropologa sobre indgenas actuales, los que tienen como tema los negros y los de historia republi
cana, como la biografa de Bolvar. Sera interesante analizar tambin

estas obrasdesde el punto de vista historiogrfico, para llegara dilucidar completamente el lugar ocupado por Acosta Saignes en la historia de la

En este sentido, el recorte bibliogrfico insina tambin la posibilidad de utilizaresas obrascomoreferencia obligadapara unafutura "antropologa
histrica".

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historiografa venezolana. Nuestro trabajo quiere ser solamente una


pequea contribucin a tal tarea. Antes de cerraresta cortaintroduccin merecen ser citadas algunas

intenciones previas a la elaboracin del presente texto. Cuando comen zamos a interesarnos por el aporte historiogrfico de Acosta Saignes

(1988)2, queramos complementar nuestro trabajo con una entrevista al


mismo historiador, conla finalidad de confrontar nuestras conclusiones directamente con l y, a la vez, individualizar los desarrollos de sus

posiciones tericas sobre antropologa ehistoria. Su muerte no permiti


realizar tal intencin y, por esto, nuestro trabajo queda parcialmente

incompleto. De cualquier manera, fue escrito en homenaje asu memoria.


2. Miguel Acosta Saignes: vida y obra
2.1. Elementos de biografa.

Miguel Acosta Saignes naci enSan Casimiro (Estado Aragua) el


8 de noviembre de 1908. Desde temprana edad se traslad a Caracas

donde curs primariaybachillerato enelinstituto "San Pablo". En elliceo


"Caracas" recibi clases de psicologa del maestro Rmulo Gallegos.
Obtuvo el ttulo de bachiller en 1927yen 1928 comenz a trabajar como subdirector en la Escuela Federal Zamora. En la misma poca iniciaba

sus estudios universitarios. Sus programas se vieron interrumpidos por lossucesos defebrero y abril de 1928. Durante la "semanadelestudiante"

se desata la protesta contra el rgimen y Acosta Saignes es detenido y


trasladado a la prisin de lasColonias deAraira (Estado Miranda) y,poco

despus, alCastillo "Libertador" de Puerto Cabello. Permanece enprisin


desde octubre de 1928 hasta noviembre de 1929.

Una vez nuevamente libre, se dedica a la enseanza como profesor de matemtica en el instituto "San Pablo" y como catedrtico de Psico

loga en el Colegio Catlico Venezolano (1933-1936). En la misma

poca, colaboracon algunos peridicos, como "El Heraldo" yel"Ahora".


2 El presente trabajo tuvo su origen en el marco de la asignatura de "historiografa^nel cursodel postgrado en "Historia de las Amricas"
de la Universidad Catlica Andrs Bello, dictado por la Prof. Graciela Soriano de Garca Pelayo. Aprovechamos la ocasin para agradecer su direccin y sus agudas observaciones sobre el tema.

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En 1936 es director de "El Popular", revista semanal y rgano del Partido Revolucionario Progresista (PRP) en cuya fundacin haba participado. En estos aos se desempea tambin como presidente-fundador de la
Asociacin Venezolana de Escritores (1935-1936).

Sus ideas polticas lo llevan a interesarse por los problemas sindi cales y por las organizaciones gremiales. Cuando se forma el Partido Democrtico Nacional (PDN), el Partido Revolucionario Progresista, adems de otros partidos de izquierda, confluye en l. En febrero del '36 se organizan protestas contra Lpez Contreras, a partir de las cuales se define un espacio poltico para la oposicin. Sin embargo, despus del gran mitin popular del 1 de marzo en el Nuevo Circo, se desata la represin del gobierno. Ese ao culmina con la huelga de los obreros del petrleo y la represin violenta ordenada por Lpez Contreras. El 13 de marzo de 1937 el gobierno decreta la expulsin de 47 dirigentes, bajo la acusacin de comunistas. Miguel Acosta Saignes est entre stos, junto a Rmulo Betancourt y Alejandro Oropeza Castillo. Los tres se esconden para escapar de la expulsin, pero Acosta Saignes es detenido y exiliado
en Mxico.

En su nueva residencia, Acosta Saignes se interesa cada vez ms por los estudios sociales, ingresando en la Escuela Nacional de Antropo loga e Historia (1938-1943), donde consigue el ttulo de Antroplogo (cum laude) con su tesis sobre el "Comercio de los Aztecas". De regreso en Venezuela en 1946, Acosta Saignes se empea en impulsar el inters hacia los pueblos indgenas venezolanos y en enero de 1947 promueve

la creacinde las ctedras de Antropologa General, SociologaGeneral


y Culturas Prehispnicas de Amrica en la Facultad de Filosofa y Letras
de la Universidad Central de Venezuela. Se interesa tambin por el

periodismo, participando en la fundacin de la "Escuelade Periodismo"


(1947).

En estos aos, Acosta Saignes se ocupa a la vez del periodismo, de la antropologa y de la historia, encontrando tambin el tiempo para

participar en expediciones arqueolgicas. Sin embargo, sus actividades


no son solamente acadmicas: en 1948 impulsa la creacin de la "Comi sin Indigenista", para el estudio y la pronta solucin de los problemas indgenas de Venezuela. En 1949 funda el "Instituto de Antropologa e
Historia" de la UCV, del cual fue director hasta 1962, ao de su eleccin
como Decano de la Facultad de Humanidades..

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Entre 1962 y 1963, siendo presidente Rmulo Betancourt, vuelve a lapoltica partidista y es elegido senador de laRepblica endiciembre
de 1963, en las filas del Partido Revolucionario Nacionalista (PRN).
Permanece en el Senado hasta 1969, dedicndose al mismo tiempo a la

investigacin histrica y a la publicacin de sus escritos. En la dcada


'70-80 se dedicaa la enseanzay a impulsarlos estudios de antropologa,

recibiendo en 1977 un premio especial de la cubana "Casa de las Amricas", por su obra"Bolvar el hombre de las dificultades". En los ltimos aos, pormotivos de salud se retira parcialmente de las actividades pblicas. Elgobierno nacional leotorga en 1988 elpremio
Nacionalde CulturaPopular. Muereen Caracas el 10de febrero de 1989.
2.2. Las obras de Acosta Saignes y su importancia en
Venezuela

La bibliografa de Acosta Saignes es muy extensa, incluyendo ms


de 50 ttulos entre libros y ensayos. Sus intereses lo llevaron a ocuparse

de la Historia de Venezuela, de la antropologa de los indgenas y del indigenismo. De particular importancia es su texto sobre los negros en Venezuela ("Vida de los Esclavos Negros en Venezuela") y aquella sobre "Latifundio", cuya primera edicin es de 1938, publicadabajo el seud nimo de "Jos Fabiani Ruiz" (Reeditada en 1987 por la Procuradura
Agraria) .

El inters historiogrfico de Acosta Saignes est marcado tambin por la Historia pre-colonial de Venezuela, impulsando la investigacin de las fuentes coloniales acerca de la Historia indgena y dedicndose a la arqueologa. reas geogrficas de investigacin fueron el Caribe y el Oriente de Venezuela, junto al Mxico prehispnico. De la misma manera, estudi el problema de las migraciones y su influencia sobre la
formacin de la nacin venezolana, elaborando-tambin una "Historia de

los portugueses en Venezuela" (1959). En general, su inters se volc hacia los grupos sociales subalternos de la Historia nacional -indgenas,
Una lista de las obras de Miguel Acosta Saignes hasta el 1970 se puede consultar en el primer nmero de la "Serie bibliogrfica" publicada por la
Escuela de Biblioteconoma de la Universidad Central de Venezuela,

recopilada por Santos Rodulfo Corts (1970).

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negros, etc.- intentando desarrollar bases cientficas para el estudio de esos grupos sociales y, al mismo tiempo, constituir un referente confiable para la accin indigenista del presente.
Aunque de manera tal vez automtica, los dos principales intereses de Acosta -la antropologa y la historia- terminan por confundir sus fronteras, permitiendo el desarrollo, en pocatempranaparaAmricaLauna,de una mirada nueva hacia los problemasde la Historianacional, a partir de la sensibilidad y mtodosdelantroplogo. Si,porun lado,enlosaos'40 y'50,estetipodeenfoque era localmentenuevo,por el otro,tambinelestadode los estudiosantropolgicos
no estaba demasiado adelantado. De este modo, nuestro autor, se encontr con

una doble tarea, resultado de sus mismos intereses tericos: definirconceptosy mtodosde laantropologay^ en loposible, utilizarlos paraelestudiodelaHistoria
Por lo menos hasta los aos '60, Acosta Saignes se dedica a estas tareas, intentando sacar los conceptos de folklore y, sucesivamente de
"cultura", de la confusin con la cual eran utilizados en Venezuela. Son

largos aos de esfuerzo para definir qu es el "folklore" y quin lo produce, destacndose del "costumbrismo" del comienzo del siglo y de las definiciones ideolgicamente orientadas que identificaban el folklore como producto popular, diferencindolo de la "cultura" de las clases
sociales dominantes. Por otro lado, su misma formacin acadmica lo

lleva a interesarse por eventos histricos descuidados por la historiografa de la primera parte del presente siglo: indgenas e Historia de la conquista, negros y campesinos, etc. Tal vez por su particular formacin acadmica, y por el estado de la investigacin antropolgica e historiogrfica en Venezuela, el inters de Acosta Saignes porlateorasedesarrollafueradelascorrientes delpensamiento europeo. Estehechodemostrado porel mismovocabulario utilizado hastalosaos'60, no quitavalorasutrabajo. Alcontrario, esexpresindeunatensincreativaautnoma quelo lleva a producir contribuciones importantes aldesarrollo local de lateora antropolgica y de los estudios histricos sobretemas nuevos para la poca En este sentido, aunque ciertos temas de investigacin y ciertamanera de tratarlos problemas podranhaberloacercado altrabajonuevodeloshistoriadores franceses (grupo de los "rmales", etc.), no hay referencias explcitas que nos permitan
evidenciaruna relacin.De la misma manera, los desarrollosde la teora antropo

lgica en Europa (Gran Bretaa, Francia e Italia) son poco conocidos y las referencias mnimas. Talvezporesto, nosencontramos condefiniciones y anlisis muyinteresantes de los eventos sociales, pero bajo unanomenclatura diferente y,
muchas veces, va superada o arcaica. Vale como eiemlo la definicin de cultura

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que, en buenaparte de las obras de AcostaSaignes, anteriores aladcadadel'60, se quedatodavabajo elnombrede "folklore" (trmino ya viejo en, porlo menos,
30 aos).

Mxico y Norteamrica son las reas geogrficas de referencia en


la formacin acadmica de Acosta Saignes con una especificacin: su

particular ideologa, lo lleva a mirar con "sospecha" los estudios nortea mericanos y> poresto, pensamos que su utilizacin fue inferior a lo que hubiese sido posible. Porotro lado, es esta misma ideologa, de origen
marxista, la quelo impulsa a ocuparse de losgrupos sociales subalternos
de la Historia de Venezuela. Su marxismo, tal vez, fue ms "poltico" que

terico. De hecho, su manejo de los conceptos bsicos de Marx (como:

"modo de produccin" o "ideologa") es en cierta manera lateral a su


mismo esfuerzo terico y a sus investigaciones.

Muy diferente es su contribucin historiogrfica cuando se libera de la aplicacin decategoras forneas a lahistoria del pensamiento latinoamericano
(marxista o deotraideologa). Suempeo porrenovar laperiodizacin histrica delos primeros aos delaConquista, lolleva a una propuesta crtica deenorme

importanciaparalareconsruccin delaHistorianacional. Enlamismadireccin puede ubicarse suesfuerzo por re-definir las reas culturales prehispnicas del
Caribe, encontraste conlas hiptesis deSteward contenidas enel "Handbook of
South American Indians" (1963). 3. La historia: definiciones y mtodos 3.1. La Historia y sus sujetos

Alrededorde los aos 50, impulsado por su trabajoen la "Escuela de Periodismo" y tambin por algunas lecturas historiogrficas (por

ejemplo Huizinga), AcostaSaignes intenta elaborar unadefinicin propia


de Historia. Particularmente en 1952, como reaccin a un artculo de

Uslar Pietri sobre Guaicaipuro y la conquista, publicado en "El Nacio nal", Acosta Saignes se compromete a definirsu particular concepcin .
4 Vale la pena subrayar,como se ver en la bibliografa, que gran parte del esfuerzo de Miguel Acosta Saignes para definir tericamente algunos conceptos historiogrficos ser expresado en artculos periodsticos, demostrando as su inters profundo por la circulacin de esas ideas
tambin fuera de los circuios acadmicos.

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Primeramente, intentaaclararun problemade mtodoy a la vez de ideologa. UslarPietri sehabareferido al concepto de "verdad histrica" como algo nico (existira una sola verdad) y evidenciado una vez por todas. ParaAcosta Saignes estas afirmaciones noslosonequvocas^ sino que pueden llevar al "error" a los que se acercan a las disciplinas historiogrficas y sociales. Adems, esto acabara con la investigacin,
"...porque de ser como afirma Uslar Pietri, a l se debera consultar siempre toda duda histrica y, adems, no habra necesidad de estudiar opiniones diversas sobre la historia venezolana pues unos cuantos ten

dran la interpretacin nicaen sus manos" (Acosta Saignes, 1952b).


A partir de esta afirmacin de la relatividad de todo conocimiento y de su carcter perfectible, Acosta Saignes puede dedicarse a elaborar su concepto de Historia. Para esto, despufo de rechazar la concepcin ingenua de la Historia como "simple relato de las cosas pasadas" (Acosta Saignes, 1952c), introduce el concepto clave de su argumentacin: el pasado aparece diferente segn las diferentesconcepciones que se tienen del mundo. De esta manera, indica un principio fundamental de los modernos estudios historiogrficos: cada presente (y cada grupo social) ve el pasado a su manera, segn sus intereses e ideologas. Veamos como Acosta Saignes describe este proceso:
"Quien piense que el motor de la historia ha residido en las guerras, ver el proceso de la cultura en forma opuesta a quien crea que, por el contrario, son los sentimientos religiosos los que han guiado al hombre en su ininterrumpido progreso. Quien junto a Condorcet, crea en la infinitud del proceso del mundo, obtendr conclusiones muy diferentes de quines imaginan que las sociedades han crecido muy independientes unas de otras" (Acosta Saignes, 1952c).

De manera explcita, en el mismo texto, nuestro historiador afirma que tambin los "sectores" particulares de una sociedad participan de este proceso, ya que, "cada sector interpreta el pasado de acuerdo con sus

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propios intereses poh'ticos, sociales oideolgicos yen funcin de su


actividad presente" (idem).

De esta manera, Acosta Saignes consigue sistematizar su pensa

miento historiogrfico, llegando a la siguiente definicin:


"...Para quien, en cambio, piensa en la historia como la
sucesin deetapas que lahumanidad havivido, como recuen

to sistemtico yanaltico de los esfuerzos del hombre, de las


estructuras econmicas y sociales que ha creado, o dentro de lascuales haactuado, lacuestin esdelamayor importancia"
(Acosta Saignes, 1957c).

El"esfuerzo del hombre" como eje delaproduccin de laHistoria


hace del individuo el centro productor de los eventos, aunque Acosta

Saignes no olvida la leccin marxista sobre la importancia de las "estruc turas econmicas y sociales" en el devenir histrico. Por otro lado, subraya la importancia del territorio en la reconstruccin de los eventos
Venezuela en reas culturales elaborada por J. Steward.

yser apartir de este tipo de enfoque que pondr en duda la divisin de


Estos elementos -naturaleza y estructuras econmicas y sociales-

no tienen fuerza propia, sino como base (el primero), yefecto (el segundo)
del esfuerzo del hombre: "la historia se concibe as como elestudio del

mundo que el hombre construye frente ala naturaleza: mundo social y cultural" (Acosta Saignes, 1957c). En definitiva, su concepcin se basa
sobre dos elementos entrelazados: unaevolucin antropocntrica, fruto de acciones conscientes. El problema es individualizar cul es el sujeto de tales "acciones". Si analizamos toda la obra de Acosta Saignes
los "sujetos" de la Historia.

percibimos con claridad unaprogresivaevolucin de su concepcin sobre


En esta primera poca de su reflexin historiogrfica (dcada de los '50), la referencia constante es al "hombre"', sujeto de las acciones que

producen la Historia. Se trata de un sujeto abstracto y general, sin especificaciones precisas. Su intencin parece ser lade afirmar fuerte mente que es el "hombre" yla humanidad, yno "Dios" ola "naturaleza" el productor de la Historia. De hecho, escribe de manera explcita que la
Historia es el "conjunto de las acciones de la humanidad" (Acosta

Saignes, 1957a). Sin embargo, y progresivamente, Acosta Saignes de

muestra una evolucin ensu pensamiento. No se tratar ms de plantea-

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mientos explcitos, sino de delimitaciones de campo que nos permiten identificaresta evolucin. El "hombre" genrico, hacedorde la Historia, se materializa cada vez ms en sujetos reales,considerados como grupos y no como individuos. As, se ocupa de grupos indgenas especficos, siguiendo sus hazaas y su destino;de negros, quienes como grupo social identificable histricamente sufren la esclavitud; de los mismosconquis tadores espaoles, consideradoscomo estamentos de diferentes orgenes
europeos; etc. La Historia, se vuelve as la accin de grupos sociales frente a la naturaleza y a las estructuras sociales y culturales preexistentes. No es que Acosta Saignes abandone la idea del "individuo" como

hacedor de la Historia. La obra sobre Bolvar nos permite recalcar que,


para l, en determinadas condiciones el individuo,surge como sujeto pleno de la Historia. Sin embargo, Acosta Saignes identifica en la historiografa venezolana un exceso de consideracin para con el indivi duo. Su anlisis de la relacin individuo-grupos sociales en esta historio grafa merece un comentario particular. Veamos su crtica a Pedro M. Arcay a sobre el carcter del caudillo latinoamericano, ya expresada en el ensayo sobre "Caudillismo" de 1958 y reafirmada en 1984:
"Segn algunos socilogos venezolanos, y especialmente el doctor Pedro M. Arcaya, la personalidad nacional de los venezolanos estara conformada por la herencia psicolgica procedente de indgenas y negros. Para l, como para otros escritores que trataban de justificar tericamente la dictadura
de Juan Vicente Gmez, el caudillismo haba sido, no un

fenmeno social, sino un fenmeno psicolgico. Segn la afirmacin de Arcaya, los regmenes primitivos son dictato riales. Para l los caciques eran rgulos omnipotentes, a cuya
voluntad deban someterse todos los miembros de la tribu. Sus

atributos habran sido la crueldad, el despotismo, el menos precio de los derechos ajenos, la voluntad de podero sin medida. Tales caracteres, propios de los indgenas y de los africanos, habran pasado por herencia psicolgica a los ve nezolanos, por lo cual nuestro pueblo estaba condenado por esos tericos a sufrir permanentemente los rigores de las tiranas individuales" (Acosta Saignes, 1984a: 216-217).

El caudillo, en cuanto individuo que hace la Historia, sera el producto segn algunos "escritores" venezolanos de una necesidad psi-

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colgica de los grupos sociales, Al contrario, para Acosta Saignes, el


caudillo debe ser considerado como expresin de intereses econmicos

de grupos sociales determinados, como la expresin histricamente individual de grupos sociales que, en definitiva, son los sujetos verdade
ros de esa Historia. Las "necesidades psicolgicas" de Arcaya se trans

forman en Acosta Saignes en determinantes sociales yeconmicas, fruto


dela relacin entre grupos sociales. Adems, Acosta Saignes demuestra

que las "races" indgenas del fenmeno del caudillismo no existen, ya que tales fenmenos no se dan entre los pueblos indgenas con la misma
caracterstica que podemos encontrar en elcaudillismo criollo.
Volviendo altema delosgrupos sociales como sujetos, nosepiense

que Acosta Saignes no est consciente de los problemas tericos que esta
definicin implica. En qu momento un cierto nmero de personas

constituyen un grupo social y/o cultural? Ms que utilizar categoras


marxistas, que lo habran llevado a la identificacin de grupos contra

puestos internos alas sociedades y, por ende, alanecesidad de acercarse


a la definicin de "clase en s y clasepor sf*del "18Brumaio" de Marx,

utiliza cada vez ms categoras antropolgicas. Enelcaso de ladefinicin de las "reas culturales", por ejemplo, nota que los elementos culturales ("materiales" o "espirituales") pueden servir de manera ptima para
identificar la caracterstica que determina laexistencia o no deun grupo definido. Porotrolado, estconsciente de quecualquier definicin rgida

impide el verdadero conocimiento histrico y, por esto, subraya la


necesidad de considerar las relaciones entre los grupos diferentes de un

rea geogrfica para entender los procesos histricos que se producen.


Vase el texto siguiente sobre losindgenas de Venezuela:
"Esto nos lleva a dar un vistazo a las relaciones de unas reas

culturales con otras, para que como introduccin conozcamos

algo de la dinmica de los intercambios y comunicaciones y no tengamos, al conocerlas individualmente, la idea de entes
culturales totalmente aislados en el espacio. As como los

pueblos que componen un rea cultural no estn aislados en


el tiempo, pues son el resultado deuna prolongada sucesin de adaptaciones, intercambios, invenciones y descubrimien tos, tampoco seencuentran necesariamente aislados dentro de la geografa, aunque algunos pueblos apartados puedan que
dar sin comunicaciones. En el territorio prehispnico de nues

tro pas haba una intensa actividad de viajes, comunicacio-

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nes, traslados humanos, intercambio de productos, visitas de reconocimiento, ataques de ciertos grupos agresivos en busca de cosechas. As se relacionaban pueblos de muy diverso nivel cultural" (Acosta Saignes, 1984a: 42-43).

Se podra observar que tal identificacin de "grupos hacedores de

la Historia" es relativamente fcil en el casode losindgenas, puesto que cada"grupo" es identificable como "pueblo" homogneo, conunalengua y cultura especfica y sindivisiones en subgrupos contrapuestos. Unpoco
ms problemtica se presenta la aplicacin del modelo a una sociedad
dividida en estamentos, como es el caso de la sociedad colonial de los

primeros siglos de la conquista espaola. El texto que reportamos da cuenta de la perspectiva historiogrfica de Acosta Saignes, permitindo nos aclararsu pensamiento acercade la formacin de grupos sociales de
la Historia de Venezuela.

"Para algunos historiadores, ha existido unapermanente sino

nimia entre espaol y privilegiado, entre conquistador y go bernante. No haytal. Si, en trminos genricos, todo espaol fue conquistador, no slo vinieron hijosdalgos a Amrica. Ni tampoco ladrones y asesinos. Vinieron, a travs de tres siglos,
hasta 1810, trabajadores del campo, artesanos, individuos especializados en labores pecuarias y en muchos oficios. No
venan de un mundo idlico, sino de una sociedad de clases en

la cual exista el desempleo y la miseria, la explotacin, la servidumbre. Y no bastaba llegar a las Indias'para convertirse en un propietario todopoderoso. Muchos espaoles y tambin portugueses, vinieron como simples soldados y as permane cieron. Otros se dedicaron a labores del campo, como jorna leros. Si muchos lograron tener a su servicio indios y negros,
otros muchos nunca alcanzaron fortuna.

Entre ellos estuvieron los progenitores de innumerables par dos. Hasta hubo soldadosy campesinos espaolesincorpora dos a las cimarroneras, es decir a los conjuntos de negros alzados, a quines se unan: indgenas,desocupados,fugitivos
de la justicia semfeudal perseguidos por las leyes de discri minacin. As, no todos los patrimonios culturales de Vene zuela se han originado en los sabios, gobernantes y nobles de Espaa. El pueblo trajo sus especialidades, sus modos de trabajo, sus sufrimientos, sus tcnicas, sus canciones, sus

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leyendas, sus modos de ver la vida desde los sectores humil


des, Agrafos eran en la pennsula extensos sectores, grafos vinieron y grafos continuaron siendo. No posean otros
medios de transmisin de cultura que el de indgenas y

africanos. Los pardos fueron los herederos de los modos de


cultura tradicional de gentes oriundas de tres continentes y

quines, adems, debieron adaptarse alas circunstancias am bientales y sociales de los perodos de la Conquista y la
Colonizacin" (Acosta Saignes, 1962a: 524-525).

Resumiendo, para Acosta Saignes la Historia se produce como accin del hombre y no delanaturaleza. Esta ltima eselescenario y,a la vez, la anttesis de esta accin. Tales acciones se desarrollan a travs
de laformacin de "estructuras sociales" quesoninstrumento y basepara

su desarrollo. Sin embargo, el hombre hacedor de Historia no sequeda

abstracto y.genrico. Ese "hombre" se substancia en los grupos sociales


y culturales que asumen elrol desujetos histricos. Finalmente, pasando de laHistoria como "acontecer" a lahistoria como ciencia social, Miguel Acosta Saignes no sequeda solo enindicar

los peligros de una ciencia cerrada, "depsito" de "verdades" absolutas.


Lahistoria seescribe poco apoco y apartir delas concepciones polticas,

ideolgicas y culturales del grupo que tiene el inters de hacerlo y de su presente especfico. La Historia, as, se vuelve algo mltiple ycomplejo, fruto del conjunto de "miradas" que desde pticas diferentes es posible
lanzar sobre los eventos:

"La manera que los historiadores venezolanos han preferido


es la de narrarsucesos blicosy polticos. Para ellos contina siendo cierto elcriterio yacontrovertido desde elpasado siglo,

de que la verdadera historia es la del Estado. Cuando a otra cosa se refieren, es para el relato de ancdotas o demenudos acontecimientos personales queellos confunden conla histo
ria. El color del caballo de un proceren determinada batalla, les valdr muchos desvelos e indagaciones de archivos; el estilo de las zapatillas de tal otro servir para confeccionar

crnicas que ellos creen historia; listas de personajes, de lugares, denombres, les darn lailusin deconocer elpasado y detrasmitir fundamentales conocimientos a quienes desean
saber cuales fueron nuestras races. Pero la historia no es el narrar de las efemrides,sino el conocimientode la formacin

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de la Sociedad, de su evolucin, de los episodios que han concurrido a elaborar modos de vida y de pensamiento; el recuento de la lucha del hombre con la naturaleza, para lograr mejor existencia y no la narracin nica de las guerras entre humanos; el conocimiento de los procesos y no el sealamien to de unas cuantas fechas, cuya fijacin aislada equivale a
eliminar el factor fundamental del fluir histrico: el tiempo" (Acosta Saignes, 1980b: 171).

Es evidente aqu, y de manera extremadamente clara y lcida, un programa de trabajo completamente en lnea con lo que en Francia se haba dado en llamar "Nueva historia", con sus especficos campos, desde el de las "mentalidades" al de los grupos subalternos.
3.2. Dinmica y transformaciones de la Historia

En la polmica con Uslar Pietri de 1952, Acosta Saignes se opone


a una visin esttica de la Historia. Considerar los "hechos" como

definitivamente cerrados en sus "cpsulas" temporales, produce una "historia singular de museo inmvil" (Acosta Saignes, 1952a). Contra este tipo de enfoque, propone una visin dinmica, donde cada evento se relacione con los otros del mismo presente, con los que se produjeron antes y con los que se producirn en el futuro.
Antes de describir esta visin dinmica de la Historia, veamos los

elementos bsicos que determinan el "movimiento".


"Pero como en todas partes tambin, sobre nues^o suelo han vivido por muchos milenios pobladores que desarrollaron
lentamente culturas, en lucha incesante con el medio, inven

tando modos de producir instrumentos capaces de enfrentarse


a las dificultades, de extraer de suelos y aguas los elementos necesarios, no slo para subsistir sino para progresar" (Acosta Saignes, 1984a: 173-174).

La relacin-entre el "medio" natural y los "instrumentos" produci

dos porel hombreconstituyen la basede la Historia. Esta no es bloqueada en su contexto local y temporal, sino que es abierta al cambio. La
transformacin histrica de las sociedades no se da simplemente como

aparicin sucesiva de realidades sin conexiones entre ellas, sino como


evolucin de lasunas en las otras. Porejemplo, del mundo prehispnico,

Emanuele Amodio Opcin, Ao 10,No. 13 (1994): 3-42

Acosta. Saignes afirma que "...no podemos pensar en la evolucin del mundo social primitivo como una sucesin deformas que han aparecido
metafsicamente independientes entre s,carentes deconexiones histri

cas" (1966b:51)5.
Esta evolucin se dara en funcin de tres elementos:

a. La situacin interna de cada sociedad, donde, a partir de sus

caractersticas sociales, econmicas y culturales, se desarrollan "formas

deantagonismos, contradicciones irreductibles" (Acosta Saignes, 1962a:


519). Estos generan la necesidad de soluciones de grupo que, una vez

producidas, transforman lasociedad global. Todo esto hace pensar enla


existencia de una "dinmicasocial" que produce inevitables y constantes
transformaciones.

b. Los contactos entre sociedades diferentes, que producen fen menos de intercambio cultural, tanto de forma pacfica, como blica. Por

ejemplo, sobre lassociedades indgenas delCaribe, escribe Acosta Saig nes: "En primer lugar se debe recordar que en las zonas prehispnicas Orinoquense y Circumcaribe, los procesbs de prstamos culturales, de
transformaciones de grupos, de adopcin de modos ajenos, eran suma
mente intensos" (Acosta Saignes, 1961f: 191).

c. Fenmenos transculturativos impuestos a una sociedad sobre la otra. En estos casos, una sociedad obliga a otra a cambiar su costumbre y a adaptarse a la cultura del "invasor". Estas imposiciones son para Acosta Saignes una de las fuentes ms importantes de la evolucin histrica y, por esto, se dedica a rastrear este tipo de proceso bien en sociedades indgenas, bien en la sociedad criolla: la accin de los misio
neros, la influencia norteamericana, etc. Estos fenmenos no son nece

sariamente positivos, ya que "el proceso transculturativo... lleva a la rpida desaparicin de abundantes formas tradicionales" (Acosta Saig
nes, 1967: 15).

Es interesante notar que Acosta Saignes no se encierra en una posicin maniquesta,por la cual todo lo que es "tradicional" es "positivo" y todo lo que es fruto de la transculturacin es "negativo". Este tipo de postura entrara en contradiccin con las repetidas afirmaciones de su
5 Es evidente que estamos relativamente lejos de las formulaciones de Foucault sobre las relaciones entre una "pistm" y otra.

El granero de los hechos perdidos

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concepcin dinmicade la Historia. Por ejemplo, considerando la accin de los misioneros en la poca colonial, an subrayando repetidas veces su funcin destructiva sobre las culturas indgenas, es suficientemente atentoparaindicartambin el papelimportante jugadopor losmisioneros
en la Historia de Venezuela. Vase el siguiente texto:
"La transformacin de los antiguos guamonteyes en llaneros se debi a los centros misionalesde produccin.Las misiones,

independientemente de la tremenda responsabilidad que les


cabe por haber sido el brazo catequstico de una cruenta conquista, jugaron un papel histricamente progresivo duran te los siglos XVII y XVin. Transformaron a los indgenas llaneros e trabajadores de ganado, ensearon mtodos avan zados a los recolectores y cazadores, crearon centros de cra,

que llegaron a constituir importantes ncleos de riqueza. Recurdese la importancia de lasmisiones de Guayana porel
ao diecinueve para el proceso de liberacin de Venezuela,

bien aprovechadas econmicamente por la energay la clari dad poltica de Bolvar.En el haber progresivode las misiones est la fundacin de ms de trescientos pueblos en" muy diversas regiones de Venezuela desde mediados del siglo
XVII hasta fines del XVIU. Debe anotarse tambin al haber

de algunos misioneros la elaboracin de libros, que no slo dejaron importantsimas noticias sobre los indgenas, sino sobre la historia de las regiones perifricas del pas. De ese
modo han contribuido como historiadores a la formacin de

una conciencia nacional que naturalmente ellos no prevean" (Acosta Saignes, 1984a:200).

La referencia a la transculturacin de los pueblos indgenas de Venezuela, introduce otroproblema: las transformaciones histricas, se dan conscientemente o es un fenmeno "natural", implcito en la consti tucin misma de las sociedades?. De la lectura de las obras de Miguel
Acosta Saignes, se pueden derivar varias posiciones, coherentes con su

misma evolucin como pensador y en consideracin de su ideologa


personal.

Parece no haberdudaque, en una primerafase de su pensamiento, Acosta Saignes considera que las sociedades evolucionan por mecanis
mos automticos internos: la transformacin sera consubstancial a las

sociedades, mientras que l direccin del cambio puedeserdecididapor

?f}

Emanuele Amodio Opcin, Ao 10, No. 13 (1994): 3-42

los hombres. Por otro lado, desde el final de los aos '60, abandona un

poco esta manera general de plantear el problema, para dedicarse ms al


anlisis de las transformaciones inducidas por algunas sociedades sobre

otras6 En este sentido, ya hicimos hincapi en la referencia ala transcul-

turizacin impuesta "desde afuera", anivel econmico, cultural, lings

tico, etc. (cfr. Acosta Saignes, 1962a: 529).

Sobre la base de estas consideraciones, Acosta Saignes vuelve al tema de las transformaciones conscientes desde elinterior deuna socie

dad, llegando ala conclusin de que los fenmenos de transculturizacin

pueden darse tambin por impulso interno de una misma sociedad. Sin embargo, stos no seran del mismo orden de los cambios "automticos", sino que se produciran por induccin consciente de grupos internos de
esa sociedad.

Es sobre todo el problema de la identidad venezolana lo que le

preocupa grandemente. Repetidamente anota que el origen de Venezuela


debe buscarseen el contactode indgenas, negrosy espaoles y que estos

grupos se fusionaron en el curso de los ltimos siglos en una unidad culmral original. Est consciente de lafragidad actual de esta identidad nacional y, por esto, no ahorra las crticas a quienes en el afn de
"modernizar" destruyen las formas culturales tradicionales. No nigala

necesidad de impulsar el cambio desde el interior mismo de lasociedad


venezolana (rechaza cualquier violenta imposicin externa), pero indica los peligros de una accin poco meditada:
"Como yasealamos no setrata de ensalzar sin tasa elpasado.
No toda forma antigua fue mejor. Pero para sustituir unos modos de vida por otros, unas formaciones psicolgicas por

Vase, por ejemplo, el siguiente texto: "Pero todo aquello no puede


autorizarnos a afirmar que la destruccin de los indgenas fue una
necesidad histrica. En la historia de las invasiones figuran muchos

pueblos que han sometido a otros sin la tremenda destruccin que impugnaron Montesinos, Las Casas y Minaya. Hemos visto a pases conquistados tratar de conservar lavida de las colectividades a las cuales
han sometido y dedicarse al estudio de los caracteres de los pueblos primitivos, para sojuzgarlos, sin la presencia de la muerte". (Acosta
Saignes, 1952a: 4)

El granero de los hechos perdidos

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las que se basen en nuevas concepciones creadoras, no se puede comenzar por destruirlo todo, por dejar vacas las personalidades, por desarraigar de las colectividades cuanto signific para ellas valores tradicionales, dejndolas en el ms absoluto vaco, en la desorientacin, en la falta de propsitos unificados" (Acosta Saignes, 1962a: 531).

Antes de abandonar el tema de las transformaciones histricas, nos

parece importante hacer referencia al pensamiento de Acosta Saignes acerca del desarrollo de tales transformaciones: Existen "regularidades" detectables, unas "leyes" que obligan a las sociedades en un recorrido fijo o, al contrario, cada transformacin es nica y no existen direcciones que
dirigen los esfuerzos humanos.
>

Primeramente, hay que resaltar en Acosta Saignes la nocin pro funda de "inteligibilidad" de la Historia: "...deseamos saber los mviles que han lanzado a las colectividades a esfuerzos cada vez mayores; por qu el hombre se ha trasladado a travs de mares y continentes; cmo se han creado las comunidades; por qu se han destruido; cules son las
fuerzas que han guiado en lo profundo el progreso humano" (Acosta Saignes, 1952a: 4). Estos interrogantes llevan al problema de las "leyes histricas". Para nuestro autor no slo existen regularidades, sino que debe ser un impe rativo del historiador buscarlas. No queda completamente claro si esas "leyes histricas" constituyen una "camisa de fuerza" para cualquier sociedad o si, al contrario, se trata de la organizacin coherente de las observaciones de los historiadores, como parece indicar el texto siguien
te:

"La historia puede considerarse ciencia porque posee un objeto, ha creado mtodos de investigacin propios y consti tuye una disciplina cultivada en forma especial. Ahora bien: puede formular leyes sobre el desarrollo cultural y social? Si no pudiese hacerlo estaramos ante un arte, o ante un conjunto de conocimientos, o de tcnicas, pero no ante una ciencia: Toda disciplina cientfica tiene por finalidad ltima la formu lacin de leyes. Desde un punto de vista superficial suele afirmarse que estudiamos la historia slo por apego al pasado,

o porque el hombre se ve impulsado instintivamente a la investigacin, o porque la curiosidad es atributo humano.

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Emanuele Amodio
Opcin, Ao 10, No. 13 (1994): 3-42 '

Todo ello puede en parte, pero slo en parte, ser cierto. En


realidad, toda ciencia se estudia con el objeto de formular

leyes, es decir de prever. El conocimiento de las regularidades


satrales es tilporque nos permite adelantarnos a los suce sos, o aun modificar la naturaleza porque sabemos como se

comportar en ste o en el otro, mbito" (Acosta Saignes,


1957b: 4).

Aunque la formulacin del tema ha sido un poco superada por la


elaboracin de nuevos paradigmas historiogrficos, no cabe duda que los

dos problemas puestos en el tapete por Acosta Saignes continan muy


actuales: la existencia de regularidades y por ende, la "evolucin" obli

gada de cualquiera sociedad hacia una misma direccin y, por el otro


lado, la relacin entre historia y poltica, dramticamente actual en
nuestros das.

4. Problemas de metodologa historiogrfica

4.1. Mtodos de investigacin y fuentes de la historia

Detodos los aportes de Acosta Saignes a-la historiografa y antro

pologa venezolana, el llamado auna correcta metodologa es, tal vez, el ms importante. Con demasiada facilidad, afirma nuestra autor, se des
criben readades sin verdadera investigacin, sin formacin especfica

y, lo que es peor, sobre labase de prejuicios historiogrficos y antropo lgicos que reproducen viejos cliss de lahistoriografa nacional. Vea
mos algunas de estas crticas:

Sobre quin se ha interesado en el problemade los negros, escribeen 1962:


"Durante la ltima dcada, autores interesados en actividades

folclricas han escrito sobre la importancia de estudiar las cofradas coloniales, no slo porque mucho del folklore de

hoy estemparentado con ellas, sino porque otros problemas


cmo el de las actividades de los negros, el tipo de organiza

ciones que a ellos estaban permitidas y la supervivencia de algunos rasgos africanos, como los bailes de tambor, han de
ser estudiados con el conocimiento de las numerosas cofra

das que durante la poca colonial tuvieron larga e intensa vida. Pero la mayor parte de los autores que han realizado
comentarios, slo se han apoyado en algunas noticias sumi

nistradas por Arstides Rojas y Francisco Depons. En el

El granero de los hechos perdidos

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Archivo General de la Nacin hemos encontrado varios libros

en loscualessecontienenlascuentasde lasantiguascofradas y diversas noticias acerca de su organizacin, las cuales nos capacitan para reconstruir su funcionamiento y para conocer a fondo aquellos aspectos que slo muy de pasada tocaron Arstides Rojas y, antes, Depons. Como hay adems, infor maciones de primera importancia en otras fuentes..." (Acosta
Saignes,' 1962b: 54-55).

Por lo que se refiere a los indgenas, ya en 1961 Acosta Saignes anotaba que los historiadores haban descuidado el aspecto indgena de la Historia de Venezuela, continuando con las prevenciones coloniales

contra este sector de la poblacin, particularmente hacia los Caribes7.


Todava en 1984, vuelve a considerar el tema para denunciar "...la injusticia en el trato por quienes se ocupan de reconstruir la historia de nuestras culturas indgenas, con los prejuicios colonialistas contra los Caribes, por la circunstancia de que stos se opusieron durante siglos a la penetracin de los invasores europeos" (Acosta Saignes, 1984b: IV). Al lado de estas crticas, Miguel Acosta Saignes desarrolla un

anlisis delaproduccin historiogrfica nacional sobre el tema indgena,


llegando a la conclusin de que carece, en buena parte, de un aparato metodolgico que d valor a los resultados conseguidos, subrayando sobre todo la "falta de perspectiva sociolgica para juzgar las culturas
diferentes de la nuestra" (Acosta Saignes, 1961d: 142). De esta manera, l "otro", perteneciente al pasado o al presente, no aparece en su realidad
y caractersticas, sino como proyeccin ms o menos encubierta del investigador y de su sociedad: "escriben una historia o una teora mora

lizante, tomando como paradigma nuestra propia sociedad" (idem). Ahora, si por un lado est consciente de que cada presente ve a su manera el pasado, seleccionando hechos y utilizando perspectivas pro pias; por el otro, intenta proponer una metodologahistoriogrfica donde

"Una de las causas que han contribuido a que los historiadores venezolanos carezcan en general de preocupacin por cuanto atae a la historia de nuestras culturas prehispnicas ha sido el recuerdo constante, las invariables referencias, hechas a la antropofagia de los Caribes"
(Acosta Saignes, 196 Id: 141),

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Opcin, Ao 10, No. 13 (1994): 3-42

una atencin constante debe ser prestadaala disminucin dela influencia

que ese presente puede ejercer sobre el trabajo del investigador.


"Con la historia acontece lo mismo que con la cercana reali dad. Ella no es ms que otra realidad, lejana. Si juzgamos

ingenuamente, laveremos slo como espejo del presente. Le aplicaremos de tal modo criterios inadecuados. Pero sirecu
rrimos a la investigacin histrica de acuerdo con los princi

pios que las ciencias nos proveen, ya ser otra cosa. Es decir,
hemos de tomar suficiente perspectiva para formarnos idea sobre el pasado, que puede haber sido tan diferente como

contemporneamente son otras culturas, otras sociedades,


otros seres humanos" (Acosta Saignes, 1957b: 4).

Lo que parece una contradiccin entre elpresente que influencia de cualquier manera, y los productos de lainvestigacin sin influencia del presente, se resuelve considerando que, en el primer caso, se tratara de
un efecto "automtico" e implcito en el fenmeno mismo del "presente

que piensa el pasado"; mientras que, en el segundo, es el investigador que gracias a sus tcnicas intenta conscientemente adherir a los datos,
evitando la influencia de su background cultural e ideolgico en la
interpretacin de los datos.

Unaindicacin, tal vez un poco ingenua, para alcanzar este resul

tado es, para Acosta Saignes, el uso de laantropologa en historia: "Es la perspectiva adquirida por los estudios antropolgicos laque nos permite valorizar el procedimiento y colocarlo dentro de su lugar en la historia
de la cultura, ya a suficiente distancia, en el tiempo y en el espacio" (Acosta Saignes, 1961d: 151). Con el adjetivo "ingenuo" no se quiere
disminuir el valor de la sugerencia de Acosta Saignes, sino tener en cuenta

que tambin enel caso de ladisciphna antropolgica, elproblema de la


"adhesin" a los datos est bien lejos de solucionarse, ya que tambin en este caso la cultura del investigador, su ideologa y su mismo proyecto

de investigacin, ms las mediaciones de sus informantes, constituyen un poderoso filtro entrela "mirada" y la "realidad". Por otro lado, paraAcosta Saignes, existen en la misma metodolo

gahistoriogrfica las herramientas para disminuir el efecto de los peli gros mencionados y, adems, superar una cierta "superficialidad" de las
reconstrucciones historiogrficas. As, no se tratade quedar satisfechos conel simple "coteio de lostextos escritos", sino debuscar enlosarchivos

El granero de los hechos perdidos

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los documentos inditos, compararlas versiones, etc. (cfr. Acosta Saig nes, 1952c: 4). Veamosparticularmente culesson,para AcostaSaignes, los elementos fundamentales del mtodo historiogrfico, utilizando su
crtica a los estudios sobre el "canibalismo indgena". Para nuestro autor, las fallas metodolgicas parecen surgir sobre
todo cuando se trata de temas controvertidos. En el caso del canibalismo,

por ejemplo, los prejuicios de los conquistadores se traspasan a los historiadores y se termina generalizando un fenmeno probablemente menos difundido de cuanto se afirma. Por otro lado, hay tambin quien niega completamente el fenmeno, influenciado por ideologas indige nistas. En las dos posiciones, lo que resalta es una postura extremista: los indgenas o son completamente "buenos" o completamente "malos". Para evitar estos condicionamientos histricos, Acosta Saignes propone una serie de cuidados metodolgicos y un cuidadoso manejo de las fuentes.
Las indicaciones que da son las siguientes: 1 "Informamos sobre cunto en general se sabe acerca del fen
meno...";
2 "Verificar la certidumbre de las afirmaciones encontradas en

las fuentes histricas...";

"Los relatos de viajeros, cientficos, historiadores y toda clase de personas no interesadas en la Conquista, servirn de "testi gos", para confirmar o rechazar las afirmaciones..."; "Resultan naturalmente de importancia los estudios de los antroplogos, etnlogos, arquelogos, antroplogos fsicos y

lingistas". (Acosta Saignes, 1961d: 146-147. Cfr. 1953: 11 y

4). .
A travs de .estas tcnicas sera posible llegar a una reconstruccin del fenmeno estudiado. Sin embargo, sta tiene que ser considerada tipo provisional, quedando abierta a reinterpretaciones cuando el anlisis de nuevas fuentes lo permitan. La importancia de esta continua referencia de Miguel Acosta Saignes al carcter provisional de las reconstrucciones historiogrficas nos parece de gran importancia y extremadamente actual (Cfr. Acosta Saignes, 1961e: 187). Adems, hay que poner siempre mucha atencin en la distincin entre lo que puede considerarse la "realidad" histrica, de lo que es "el resultado de un esfuerzo metodol gico para el estudio..." de ella (cfr. Acosta Saignes, 19S3: 24). Por

ejemplo, el rieseo de confundir estos dos niveles es evidente cuando

2g

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Opcin, Ao 10, No. 13(1994): 3-42

intenta individualizar reas culturales como unidades geogrficas signi ficativas o fenmenos deintercambio entre grupos tnicos diferentes. La misma atencin, como veremos ms adelante, debe ser prestada a las
periodizaciones histricas.

Por otro lado, es evidente que la reconstruccin histrica de una


realidad tiene la finalidad de ser un reflejo "fehaciente" de ella, aunque

se quede siempre en aproximaciones. Para conseguir esta "adherencia"


entre descripcin y"hechos" valen las indicaciones metodolgicas arriba citadas, resumidas a seguir en el ejemplo concreto de la definicin
geogrfica-cultural de "Zona Circumcaribe".
"En realidad la concepcin expresada por Steward sobre el
rea circumcaribe deber ser estudiada con mucho deteni

miento en diversos aspectos, pues falta: situar sus orgenes;


conocer las formas como se distribuyeron los elementos que

parecen caracterizarla; descubrir su procedencia, cuando no


nacieron dentro de ella; estudiar los rasgos culturales en

relacin con la base geogrfica; conocer la sucesin de las

migraciones; saber como se han transformado, y por cuales


razones, los modos de vida de los pueblos de procedencia amaznica al ingresar en el mbito circumcaribe; establecer una cronologa para el desarrollo cultural; etc." (cfr. Acosta
Saignes, 1953: 9).

Para responder a todas estas cuestiones hay que acercarse a las


fuentes histricas con mucho cuidado y teniendo presente la diferencia

sustancial que puede existir entre ellas (cfr. Acosta Saignes, 1980b: 172). Por ejemplo, en las fuentes de los primeros siglos de la Conquista de
Amrica, es de suma importancia distinguir entre autores queparticipa rondirectamente a loshechos y otros quelos relatan de "segundamano".
"Hay unproblema, comn a todos loshistoriadores y etnlo gos de Amrica Latina, referente a cules son las fuentes primordiales, de las que han tomado muchos autores datos cuya procedencia en ocasiones omiten, por lo cual podran creerse originales por quines no se especializan en la histo riografa. Siseconociese laprocedencia, seobviaran muchos esfuerzos y a veces se facilitara el estudio de quienes se afanan intilmente por lograr el conocimiento de fuentes en
realidad secundarias" (Acosta Saignes, 1953: 15).

El granero de los hechos perdidos

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Por otro lado, continua Acosta Saignes, hay autores como Mrtir de Angleria y Gomara que an no conociendo Amrica directamente, pueden ser utilizados de manera provechosa por las riquezas de sus datos conseguidos de segunda mano. Adems, hay que identificar las fuentes de los datos que son repetidos por otros Cronistas. Por ejemplo. Las Casas repite varios datos de Mrtir, etc. (cfr. Acosta Saignes, 1953. Para una clasificacin de las fuentes de la historia colonial, cfr. 1984a: 22). El cuidado necesario para trabajar con fuentes histricas coloniales no termina con el anlisis crtico de los datos encontrados, fruto del cotejo de textos diferentes. Es necesario tambin conocer la poca en la cual

fueron escritos, para reconstruir el contexto de su produccin (cfr. Acosta Saignes, 1961f: 193-194). Por ejemplo, en el caso del estudio de las culturas indgenas -pero las indicaciones valen tambin para cualquier investigacin historiogrfica- el tratamiento de las fuentes debe ser complementado con estudios precisos sobre autores y pocas:
"[lasTuentes] permiten una visin de las culturas indgenas correspondientes slo al tiempo en que dichas fuentes se escribieron. Utilizndolas es posible reconstruir para Amrica

las culturas indgenas a principiodel siglo XVI. Para ello los


documentos inditos o los libros se someten a diversos anli

sis por parte de los especialistas. Se debe considerar la poca


de la obra o documento, la condicin de los redactores, su

grado de cultura, las circunstancias que concurrieron a su


elaboracin, cmo se obtuvieron los datos, etc. Como se

comprende, importa mucho conocer la condicin social, l grado de conocimientos y las ocupaciones e intereses de
quines escribieron" (Acosta Saignes, 1984a: 4).

Al lado de las fuentes histricas, hay que tomar en consideracin tambin el aporte de las otras ciencias sociales, como es el caso de la lingstica, que puede ofrecer valiosas contribuciones para la resolucin de problemas historiogrficos (por ejemplo, a travs de la reconstruccin y comparacin de los toponmicos, etc.) (cfr. Acosta Saignes, 1984a: 12-14). De la misma manera, la arqueologa es una valiosa ayuda para la historiografa, sobre todo para el estudio de las sociedades grafas del

pasado o para la formulacin de hiptesis de periodizacin de las pocas


prehispnicas (cfr. Acosta Saignes, 1961a: 36).

2g

Emanuele Amodio
Opcin, Ao 10, No. 13 (1994): 3-42

Finalmente, siempre sobre eluso de las fuentes, una referencia debe ser hecha a una nocin un poco extraa que encontramos en algunos

textos de Miguel Acosta Saignes: "la ficcin de coetaneidad". En varias


ocasiones, desde 1953 hasta 1984, nuestro historiador utiliza esta nocin

para resolver un problema relativo al uso de las fuentes coloniales (cfr.


Acosta Saignes, 1953; 12-13; 1984a: 81). El problema es el siguiente

cmo es posible reconstruir en su "integridad" las culturas indgenas


anteriores alaconquista, silas noticias que tenemos provienen de fuentes

producidas uno o ms siglos despus de la llegada de los europeos?


Utilizamos un texto del 1984, para describir la solucin de Acosta
Saignes. "Para el estudio de las culturas indgenas, tal como estaban a

principios del siglo XVI, se utiliza el anlisis de las fuentes histricas, conla particularidad dequeno todas fueron escri tas en esapoca. Cmo; entonces, es posible hablar de una
reconstruccin de las culturas tal como eran en 1500? Por

medio deloque hemos llamado enotro libro la ficcin de


coetaneidad, es decir, utilizando las descripciones, relatos

yanlisis realizados amedida que se encontraban los diversos pueblos indgenas. La posibilidad de este procedimiento se debe a que las culturas indgenas no se alteraran en lo
fundamental en unos cuantos decenios y a veces, a pesar de
los inevitables cambios dinmicos de toda cultura, conserva

ran sus rasgos durante mucho tiempo, en particular despus que seinterrumpi, porlainvasin europea, el antiguo ritmo
creador" (Acosta Saignes, 1984a: 81).

Se percibe la fragilidad de tal solucin metodolgica. Un poco menos seguro estaba en1953, cuando hizo lapropuesta de utilizacin de
eseconcepto (por loquesabemos, noutilizado porotros). Primeramente,

en aquella ocasin, haba acentuado ms lapresencia decambios acele


rados de las culturas indgenas y, en segundo lugar, recomendaba ms

prudencia: "La ficcin de coetaneidad resulta inevitable por lacarencia


de fuentes relativas aciertas zonas, de las cuales no poseemos sino relatos

tardos, pero debe aceptarse a sabiendas de que se manejan materiales


dismiles en cuanto al tiempo, y con la conciencia de que importa

desplegar lamayor cautela para arribar aconclusiones generales, debido


a las diferencias temporales de las fuentes, tan pronunciadas a veces"
Acosta SaiErnes. 1953: 13V

El granero de los hechos perdidos

29

En verdad, siguiendo sus mismas indicaciones metodolgicas, lo nico que del cotejo de las fuentes de la primera poca de la Conquista se puede sacar es una aproximacin a la realidad indgena y series de
inferencias sobre las caractersticas de las culturas prehispnicas . Muy diferente es la actitud de Acosta Saignes en su obra sobre "Culturas prehispnicas venezolanas" (1984) donde, abandonando un poco su tradicional cuidado, opta por "reconstruir" esas culturas con la seguridad que las mismas fuentes utilizadas no permiten. Tal vez, ese enfoque es debido al corte divulgativo de la obra, pero tampoco esto justifica tal
tratamiento de los datos.

Por otro lado, a la luz de la sensibilidad contempornea de la antropologa, resulta un tanto curiosa la tal "ficcin de coetaneidad", destinada a permitir la reconstruccin de las culturas "as-como-eran" .antes de la Conquista. Mucho ms interesante, y metodolgicamente seguro, sera ocuparse de los fenmenos de cambio de la poca y de los sincretismos producidos por el encuentro/choque de culturas diferentes
en el continente americano. Las afirmaciones anteriores tienen ms

sentido si consideramos que el mismo Acosta Saignes se ocup en repetidas ocasiones de estos fenmenos de "transculturacin" de los primeros siglos de la Colonia (cfr. Acosta Saignes, 1952c y 1962c: 130). De cualquier manera, permanecen vlidas sus recomendaciones sobre la necesidad de una metodologa cientfica en el uso de las fuentes histricas y el cuidado con las generalizaciones "apresuradas", peor
cuando son consideradas como resultados definitivos.

4.2. Periodizaciones y clasificaciones historiogrficas

Aunque los aportes de Acosta Saignes a la historiografa nacional fueron abundante en trminos de datos y reconstrucciones de pocas particulares de la Historia venezolana, tenemos la impresin de que es a nivel metodolgico que debe buscarse su aporte mayor . En Acosta

El mismo Acosta Saignes, a propsito de la Historia de los negros en Venezuela, haba declarado en 1962 que era necesario "...tener cautela con el exceso de generalizaciones y con las afirmaciones demasiado ligeras..." (1962b: 72). En este sentido, no debemos olvidar que una buena parte de los

Emanuele Amodio Opcin, Ao 10, No. 13 (1994): 3-42

Saignes, hay un gran esfuerzo-para redefmir categoras rratoriogrficas;


taxonomas, terminologa anticuada, periodizaciones. Aveces lees sufi ciente lare-definicin de un concepto, otras veces no duda en rechazarlo

yproducir su hiptesis alternativa (ver, por ejemplo, el caso de las reas


culturales). Nos parece que est presente en laobra de Acosta Saignes la conciencia de que todos estos "conceptos" son slo "herramientas heu rsticas" y los resultados que producen (la organizacin de los datos) constituyen una aproximacin ms omenos adherente ala realidad. El
saber, en este sentido, es acumulativo y progresivo.

De cualquier manera, la utilizacin de esas "herramientas" necesita


de una formacin especfica, lo que impone lanecesidad de un serio item formativo y, tambin, un cuidado especial cuando especialistas de un
campo deestudio utilizan datos deotros campos:
"En ocasiones, quienes escriben fuera del campo de la etno

loga, lejos de consultar a los especialistas, sedan a la pere grina tarea de inventar sus propias clasificaciones, basadas en
media docena de lecturas dispersas y en autores de las ms

dismiles pocas y escuelas. A veces ocurre algo peor: pres


cinden algunos de toda sistematizacin, se acogen a genera

lizaciones que no realizaban yalos misioneros del siglo XVIII

ydespachan en dos prrafos cualquier aspecto substancial de


lavida indgena prehispnica" (Acosta Saignes, 1961a: 19).

Riesgos que corren tambin en la utilizacin de clasificaciones y

tipologas histricas. Muchas veces, subraya Acosta Saignes, estos "ins


trumentos mentales" son utilizados de manera rgida y sirven slo para

bloquear la interpretacin de los datos dentro de moldes escolsticos (Acosta Saignes, 1966b: 45). Por ejemplo, la utilizacin en antropologa
de los conceptos de "civilizacin" y "barbarie", como definicin de "etapas" histricas de la evolucin de las sociedades, pudo ser muy

productiva en la poca de Morgan (es decir, en los albores de laantropo loga) y funcionar para el reducido monto de datos que se manejaba en esa poca (fin del siglo XIX). Sin embargo, no es posible continuar
historiadores y antroplogos activos actualmente en Venezuela fueron
alumnos de Acosta Saignes.

El granero de los hechos perdidos

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utihzndolos despus de la produccin de tantos nuevos datos (por ejemplo, sobre los Aztecas y los Incas), que "exigen" una nueva defini
cin del mismo concepto de "etapa" histrica (cfr. Acosta Saignes,
1966b: 46):
"Tropezaremos aqu con el grave problema de las taxonomas y nomenclaturas en el mundo de las Ciencias Sociales y de la Cultura. En efecto, no existe acuerdo sobre lo que hemos de llamar civilizacin. Demos por conocidas las diversas con cepciones al respecto. Recordemos slo que desde hace unas dos" dcadas, muchos especialistas han usado persis tentemente la expresin civilizados, para los pueblos mesoamericanos y andinos en el momento de la Conquista por los europeos. Para hacerlo, se han basado en el principio de que es necesario hablar de civilizacin cuando en algn pueblo encontramos rasgos que la caractericen, sobre el principio de que no en todas partes surgen al mismo tiempo los rasgos civilizados, ni en el mismo orden. As, pues, bastara encon trar en Mesoamrica la escritura y grandes ciudades, para hablar de civilizacin, mientras que podemos calificar del mismo modo a los pueblos de la zona andina de cultura, a pesar de la ausencia de escritura, por la existencia tambin de verdaderas ciudades, estados y la rgida organizacin centra lizada" (Acosta Saignes, 1966b: 44).

Acosta Saignes no avanza mucho en esta discusin crtica del

concepto de "civilizacin". Su intencin no es rechazar el concepto, sino


redefinirlo dentro de un cuadro neo-evolucionista. Para l, es indudable

que se pueden "reconstruir etapas de la vida humana" (idem) donde, a travs de perodos de transicin, una etapa se sucedera a la otra. Acosta Saignes no rechaza "categoras histricas" (ibdem: 49)como "primitivo" y "civilizacin", pero las utiliza en un cuadro re-definido y con nuevos contenidos. Por ejemplo, en el caso de "primitivo", se tratara de decidir si se trata de una "categora" ideolgica o cientfica:
"La incorporacin de antiguos productos indgenas con me
joras tcnicas, a las corrientes de consumo, habr de ser un

factor importante en las concepciones de lo que se ha llamado con lenguaje de colonizadores el mundo primitivo. Bien conocido es el ttulo de Murdock Nuestros contempor-

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neos primitivos, donde se incluye a los Aztecas. Pueden considerarse que ellos, los Incas ylos Mayas fueron primi
tivos?. Desde cuando los antroplogos comenzaron a ha blar de las civilizaciones prehispnicas, muchos no tienen

dificultad en aceptar que aquellas culturas no eran primiti


vas... Desde cuando Morgan clasifie los niveles deculturay llam a las sociedades ms complejas con el trmino de civilizaciones, los colonialistas establecieron su escala

de valores ypasaron aser primitivos yan salvajes los negros africanos y los indgenas americanos. Ahora hay

hasta quien culpe a Morgan por haber introducido en las


ciencias sociales uaclasificacin quenoeradiscriminatoria

sino que permita entender la evolucin social. Como los


trminos de los colonialistas pasaron a la antropologa, la

sociologa ylahistoria, se consagr eltrmino primitivo con todas las negativas implcitas, usadas por las llamadas

potencias colonialistas, primero, ypor los imperialistas des pus. La discriminacin ha llegado hasta la poca de la
neocolonizacin yel vocablo primitivos seemplea para

negar derechos a los no civilizados" (Acosta Saignes,


1984b: V-VI).

Lalarga cita era necesaria para entender como, por lomenos eneste caso, lacrtica de Acosta Saignes tiene en gran parte origen ideolgico y no cientfico. Sin enfrentar aqu elproblema de lalegitimidad ono de su

planteamiento, nos interesa demostrar que el problema que Acosta Saig


nes enfrenta no es la utilidad o no de utilizar el concepto de "etapas" (es

decir la posibilidad de rechazar el "evolucionismo social"), sino de definir mejor cada una de ellas. En este sentido, por ejemplo, rechaza ladefini cin de "pueblo primitivo", para proponer una terminologa determinada por caractersticas internas de esas sociedades: por ejemplo, "pueblos pre-estatales", utilizando categoras polticas (idem); o "dominios tribu
tarios", en el caso de presencia de estados (Incas, Azteca), utilizando
categoras econmicas.

Sin embargo, sus propuestas metodolgicas no permanecen ence

badas dentro del problema terminolgico. Se trata de utilizar varias

"categoras" para una misma realidad, afin de expresar la riqueza que las
sociedades encierran y construir "taxonomas adecuadas":

El granerode los hechosperdidos

33

"Cientficamente es imposible identificar a un pueblo por un


slo carcter. Puede ser transitorio, nacer de condiciones

ecolgicas, existir dentro de otros contextos culturales,, ser


fruto de condiciones no permanentes, resultar como carcter
reactivo frente a ciertas circunstancias. Para obtener una

taxonoma adecuada, se clasifican los pueblos por el conjunto

de sus rasgos culturales, aunque naturalmente algunos de ellos puedan ser compartidos con otros grupos humanos"
(Acosta Saignes, 1984a: 33).

Parece evidente que toda esta reflexin de Miguel Acosta Saignes

supera el nivel de la crtica, paraproducir teora. Adems, nuestro autor intenta utilizar sus propuestas en temas especficos de investigaciones. Por ejemplo, en el curso de toda su carrera acadmica, fue su inters definir el concepto de "reacultural" parautilizarlo en las reconstruccio nes de la Historia pre-colonial y colonial de Venezuela. Vase, por

ejemplo, su definicin de "rea cultural" del '84: "un rea cultural significa la reunin de rasgos y complejos en un mbito geogrfico y en
un tiempo determinado" (Acosta Saignes, 1984a: 34). La referencia al "tiempo" histrico, para delimitar y dar sentido a un rea cultural, tiene un valor general de gran importancia, sobre todo considerando lapoca atencin que loshistoriadores latinoamericanos han dedicado al problema. Acosta Saignes se interesa abundantemente en su

obra del problema delas periodizaciones delas pocas histricas, recha


zando la divisin por siglos y buscando "los procesos profundos que dividen en verdaderas porciones la historia de Amrica o de regiones de
ella" (Acosta Saignes (1965), 1980a: 166).

Porotrolado, propone diferenciar entreunaperiodizacin adherente a los eventos, de una determinada por las tendencias de la historiogra fa, en el sentido de que "la historiografa puede dividir a los autores o

lasobras porsiglos, o segn otros criterios, ligados sin duda a la manera


cmo los historiadores han visto las distintas partes del proceso histrico"

(idem). Cada escuela, anota Acosta Saignes, utiliza una periodizacin determinada por su particular concepcin de la Historia, aun cuando es posible encontrar una aceptacin general decriterios generales, como es
el caso del ambiente historiogrfico europeo clsico, con su divisin en

cuatro etapas delaHistoria delahumanidad (antigua, media, moderna y

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contempornea) y la poca consideracin por la Historia de los pueblos


extra-europeos.

"Hasta hacepocas dcadas se consideraban la historia antigua, la media, la moderna y la contempornea. En la antigua por lo general no se incluan, y todava no se incluyen, el frica, con excepcin de Egipto, ni el Asia. As, la divisin corres

ponda casi totalmente a Europa y quedabaneliminados de la historia universal los pueblos africanos, asiticos y ocenicos.
Amrica entraba en escena como uno de los caracteres del

comienzo de la Edad Moderna. Todos los pueblos marginales del mundo desaparecan. El estudiante y an el estudioso de la Historia, quedaban confinados dentro del mundo de los intereses europeos" (Acosta Saignes (1965), 1980a: 167168).

En este sentido, la Historia del continente americano, segn Acosta Saignes, fue dividida en dos perodos, "prehistrico" e "histrico", ha ciendo coincidir el comienzo de este ltimo con la llegada de Coln. Acosta Saignes resta valor a este esquematismo, intentando demostrar su arbitrariedad. Por ejemplo, argumenta, si tales divisiones se basan en el hecho de que el "perodo histrico" comienza con la invencin de la escritura (trasmisin escritay no oral de los datos), en este caso la Historia
americana comenzara mucho antes, siendo demostrada la existencia de

formas de trascripcin grfica de datos en Mesoamrica dos milenios

antes de la llegada de los espaoles (Acosta Saignes, 1984a: 2). A parte


de relevar estas contradicciones en el modelo euro-cntrico, su intento es

impulsar la construccin de una periodizacin americana sobre la base de los datos producidos en los ltimos aos por historiadores, antroplo gos y arquelogos. Para llevar a cabo esta tarea, ser necesario, Segn Acosta Saignes resolver antes que nada los problemas de "nomenclatura" (Acosta Saig nes (1965), 1980a: 166). No hay acuerdo sobre la terminologa que se

debe utilizar para las pocas anteriores a la llegada de los europeos.


Encontramos, por ejemplo, definiciones como: perodo prehispnico, pre-colonial, pre-cortesiano (en Mxico), perodo indgena, etc. Se im pone as la necesidad de unificar la terminologa, o sea de producir un acuerdo sobre la periodizacin de la Historia de Amrica entre los mismos cientficos sociales. De hecho, Acosta Saignes se queja de que

El granero de los hechos perdidos

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"...an en el Programa de historia de Amrica, cuyos fundamentos fueron cuidadosamente tratados en La Habana, en 1953 y en reuniones poste riores, no se logr ms unidad que la referente a los grandes perodos: indgena, colonial y nacional" (idem; cfr Acosta Saignes, 1965b).
Los problemas relativos a tal unificacin de criterios no se refieren slo a la diferente ptica terica o ideolgica de cada investigador, sino tambin al rea de estudio de cada uno. En el sentido que, por ejemplo, historiadores interesados en las instituciones polticas pueden producir y/o utilizar una periodizacin que no funciona para quines se interesan por la historia de la tecnologa, etc. Sobre este tema, refirindose a las discusiones que desde 1953 se dieron en Amrica Latina para elaborar un "Programa de Historia de Amrica", escribe Acosta Saignes:
"Mientras algunos prefieren tres perodos que ms o menos coincidan con los del Programa, otros usan la antigua divisin por siglos o prefieren un anlisis institucional, o realizan estudies de las ideas polticas. Desde luego, cada uno de estos modos de tratar nuestra historia podra justificarse aislada mente, pero introducidas en conjuntos, suministran una visin excesivamente heterognea en un programa que debera estar basado en los fundamentos generales, independientemente de las historias particulares que se escriben sobre instituciones, ideas polticas, etc." (idem).

Antes de cerrar este tema de las periodizaciones de la Historia americana, es importante resaltar que el inters de Acosta Saignes no se limita al "perodo indgena", sino que se extiende tambin a las pocas ms recientes. Rechaza la burda divisin en "Independencia" y "Rep blica", proponiendo superar este "esquematismo" y adaptar la teora al "acontecer humano" que "vara profundamente en grandes etapas econ micas, sociales y culturales cuyo significado ha-de ser establecido por los historiadores para el entendimiento cabal de la vida colectiva" (Acosta Saignes, 1984a: 1) 5. En forma de conclusin: Para qu sirve la historia?

A lo largo de las pginas anteriores hemos intentado demostrar la importancia de Miguel Acosta Saignes parala reflexin historiogrfica y antropolgica en Venezuela. Una mencin particular, aparte de las

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contribuciones sobre tpicos particulares, merece su gran inters paracon

los problemas metodolgicos de la disciphnahistoriogrficaylacontinua atencin para la elaboracin de modelos tericos "locales", es decir, producidos a partir de larealidad latinoamericana.
Tambin es importante subrayar laresistencia de Acosta Saignes a utilizar conceptos oterminologas de "moda" como aquel de "etnohistoria", tan utilizado por antroplogos que seinteresan por lahistoria. Para Acosta Saignes, no hay una Historia de los pueblos con escritura y una etnohistoria para aquellos grafos. En ambos casos se trata de reconstruir

eventos, procesos, ideas, etc, que deben tener el mismo valor para el presente, aunque de signo diferente. Si una diferencia existe, sta es de orden epistemolgico yno de estatuto cientfico. Queremos referirnos al problema de las fuentes, particularmente cuando se trata de pueblos sin
escritura del pasado (para los del presente elproblema no existe, ya que
una declaracin oraldebe sertratadaconel mismocuidadoquecualquier

fuente escrita). En estos casos, vale la indicacin de Acosta Saignes de

pedir ayuda a otras discipnas sociales, como la antropologa y la arqueologa, para completar el cuadro de lareconstruccin histrica .
Finalmente, vale la pena, paraconcluir nuestro recorrido, dar una mirada a las ideas de Acosta Saignes sobre la funcin que la disciplina
10 Es interesante hacer referencia, en este contexto, a la relacin entre

historia y antropologa enel pensamiento deMiguel Acosta Saignes. Por


un lado, estabaconvencido de que "...laantropologa es una cienciacuyo

objeto es buscar las leyes que siguen el desarrollo histrico y formular


una filosofa de la cultura" (El Universal, 12-06-1954), es decir, le reconoce una autonoma, aunque la referencia al "desarrollo histrico"

parece una implcita reduccin de la misma. Sin embargo, es la historia


la ciencia social por excelencia (aunque tal vez hoy hablara de

"antropologa histrica"); laque debe serconsiderada como"...el conjunto de los resultados que las ciencias sociales obtienen en su anlisis de las culturas y delassociedades presentes y pasadas" (Acosta Saignes, 1952c: 4). De cualquier manera, aparte de las preferencias de Acosta Saignes haciala "diacrona", resulta muy saludable retomar su indicacin sobrela
relacin entre estas dos ciencias sociales: "...no hay por un lado historia

y por otro antropologa simplemente, no puede haber historia sin antropologa y antropologa sinhistoria" (El Nacional, 05-11-1953).

El granero de los hechos perdidos

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historiogrfica puede desempear en el presente. Ya vimo's como la historia es para Acosta Saignes una ciencia dedicada a individualizar las "regularidades" del desarrollo humano. El descubrimiento (o la deduc cin) de estas "regularidades" deberaservir para preverlo que el futuro
nos reserva:

"Quien cultiva ciencias naturales encuentra hechos escuetos,

los clasifica,los analizay llegaa generalizaciones, principios


y leyes que hacen til sus bsquedas, es decir, coloca sus hallazgos en funcin del presente y del futuro. Igual ocurre
con el historiador: busca hechos, solicita relaciones, se afana

por penetrar la verdad donde la pasin del escribir ha podido


desfigurar; desea penetrar las formas de vida de las colectivi

dades para librarse de las interpretaciones que respondan a juicios preconcebidos. Entonces nos entrega'n el producto
bidestilado de sus desvelos. Y as como se utilizan los cono

cimientos geolgicos para poder modificar la tierra en prove cho del hombre, es preciso tomar los aportes de la historia para conocer la estructura de nuestra propia sociedad y llevar la por donde podamos distinguir un camino mejor" (Acosta
Saignes, 1952a: 4).

Esta afirmacin del ao 1952 puede ser asumida, de ciertamanera, como el programa mismo de la actividad historiografica, antropolgica y poltica de Acosta Saignes. De cualquier manera, tanto optimismo sobre la funcin del historiador, terminar matizndose poco a poco, hasta colorearse un poco de desilusin. Losfracasos de estautilizacin, aade Acosta Saignes algunos aos despus,no ataena la posibilidad o no de prever, sinoa las "...limitaciones en las predicciones posiblesen el mundo social..." debidas "...anuestro conocimiento imperfecto" (Acosta Saignes, 1957d: 4). De esta manera, avanzando en el conocimiento del pasado,con ms facilidad se pcdr preverel futuro .

11

Es evidente la derivacin "ilustrada" de esta funcin atribuida a la historia, a la cual actualmente solo los polticos hacen referencia, con clara utilizacin demaggica. De hecho, a parte de la negacin misma del "hacer historiogrfico" de clara marca post-moderna, los eventos mundiales de los ltimos cincuenta aos parecen demostrar que los pueblos poco o nada aprenden de su Historia.

$g

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No es slo a los polticos a quienes Acosta Saignes dirige su "discurso", sino tambin a los "indigenistas" que se ocupan de los destinos de las poblaciones' indgenas actuales y a los economistas que

programan el desarrollo del pas (cfr. Acosta Saignes, 1984b: HI). Por ejemplo, para estos ltimos, es muy interesante laindicacin de Acosta Saignes sobre lautilizacin de tecnologas indgenas y campesinas yel
incentivo del uso deproductos tradicionales como el cazabe (idem).
Junto aestafuncin atribuida a la disciphna historiogrfica, Miguel

Acosta Saignes estaba convencido de que los eventos histricos, in se,


contienen unafuncin muy importante parala realidad de cadapueblo:
"Porque ello es precisamente lo importante: que los sucesos de la historia, aunque los veamos a la descarnada manera de
los ms minuciosos exgetas, siempresonel comienzo de una
leccin. Son herencia moral viva" (Acosta Saignes, 1952a:
4).

De este modo, una vez ms, la Historia pierde las caractersticas de

pasado "muerto", para transformarse en la base activa de la identidad contempornea de un pueblo; un "inacabable granero de hechos perdi
dos", para retomar las palabras deNeruda utilizadas enel ttulo, del cual
sacar el "nutrimento" para el presente. Comprender esta conclusin

implica para cualquier pueblo hacerse dueos de la propia Historia y conquistar "elderecho de escoger sudestino histrico" (Acosta Saignes,
1962a: 532).

"Cada nacin se comprende a s misma slo si es capaz de entendersu propiopasado.Los pueblossin memoriaresultan
tal invlidos como los amnsicos individuales. Quien pierde la memoria de su formacin, de su pasado personal, ha de ser

guiado a cada paso, enseado a cada minuto, defendido en toda ocasinpor la mano y voluntad ajenas. Lo mismoacon tece a los pueblos que desdean lasfuentes de su formacin, que olvidan unas u otras races. Nadie puede entender a Venezuelasi no comprende los rasgos que han contribuido a formar imgenes nacionales y caractersticas populares. Mu
chas vienen de tradiciones indgenas; otras, de la memoria de los africanos; otras, de Europa; en nuestras dcadas, de otras procedencias universales.

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"La historia es el recuento de infinitos modos de vida, de innumerables creaciones culturales, de incontables mezclas

de rasgos, de complejos culturales, de caracteres a veces contradictorios. A medida que marchamos hacia una cultura universal, mediante la expansin de los transportes, el uso de medios de comunicacin de masa, que hacen desaparecer fronteras, y la posibilidad cada da mayor de conocimiento de pases hasta ayer remotos, se hace indispensable, en aparente paradoja, un conocimiento ms hondo y preciso de las carac tersticas y de la historia nacional. Vivimos en una poca cuando a la universalidad se llega no slo por los caminos del cosmopolitismo, sino del ahondamiento de la personalidad

nacional. Cada pas trata en nuestros das de preservar su


folklore, sus tradiciones, sus costumbres, sus creaciones re

gionales, como si, ante la inminencia de lo universal, cada nacin se preparara para jugar un papel distinguido, singular, propio, en las sociedades menos estrechas que anuncian los cambios revolucionarios de nuestro siglo" Acosta Saignes,
1984a: 224).

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12

Como ya dijimos en la introduccin, de toda la obra de Miguel Acosta Saignes recortamos la que se refiere, ms o menos directamente, a la Historia indgena, tanto por las caractersticas de homogeneidad que esta porcin de sus estudios contiene, como por nuestro especfico inters en este campo. Por esto, la presente bibliografa se refiere solamente a los textos utilizados directamente en esta investigacin, quedando fuera una parte de los trabajos publicados por Acosta Saignes y, para loscuales, se

puede consultar el estudio bibliogrfico ya citado de Santos Rodulfo


Corts (1970)

El granero de los hechos perdidos

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