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Historia y epistemologa: Anatoma y Fisiologa Los estudios anatmicos y fisiolgicos Desde los comienzos de la historia, el hombre se interes en la estructura

y el funcionamiento del cuerpo humano. Muchos fueron los hallazgos, y muchos los cientficos que emprendieron esta tarea. Algunos siguieron un rumbo equivocado y muchos otros acertaron en las hiptesis, demostraciones y teoras que hoy nos permiten conocer en mayor profundidad nuestro propio organismo. Las inquietudes sobre el funcionamiento del cuerpo humano estuvieron en general asociadas con la necesidad de comprender las enfermedades y sus orgenes. Desde la antigedad, los hombres apelaron al uso de las plantas medicinales o a sustancias obtenidas de animales para curar enfermedades y heridas. La primera compilacin de remedios que se conoce se encuentra en un papiro egipcio de 1550 a.C., que contiene recetas y tratamientos para distintas enfermedades. Posteriormente, se describieron miles de plantas que pueden utilizarse para curar los ms diversos males. Los aportes que permitieron conocer la anatoma del cuerpo humano no provinieron slo del inters cientfico. Grandes artistas, en su afn de encontrar la belleza de las formas anatmicas y reproducirlas con perfeccin en esculturas, pinturas y grabados, realizaron importantes estudios de la anatoma humana. Los problemas y hallazgos de este campo son muy abundantes; slo nos centraremos en algunos de ellos, los relacionados con el contenido del libro Biologa. Siglo VI a.C. Las disecciones Desde tiempos remotos, los animales fueron diseccionados para conocer su anatoma interna. A partir de lo que se encontraba en estos animales se poda deducir cmo era el cuerpo humano. Cuando un hombre mora en una batalla, por ejemplo, y el interior de su cuerpo quedaba expuesto, los mdicos aprovechaban la ocasin para analizarlo. El mdico griego Alcmen , alrededor del 520 a.C., fue el primero que diseccion un cadver humano y pudo ver venas y arterias, entre otras estructuras. Tambin reconoci que los rganos de los sentidos estn conectados con el cerebro mediante nervios. Siglo V a.C. Las enfermedades Hipcrates (c 460-c 377 a.C.) fue uno de los mdicos ms importantes de la antigedad. Entre el gran nmero de sus escritos, todava no hay acuerdo con respecto a cules son de su autora. Los trabajos que se le atribuyen reflejan un perodo en el que la medicina comenzaba a emerger. Hipcrates dej de lado los pensamientos mgicos y religiosos imperantes en la explicacin de la enfermedad. Entre los escritos que se consideran suyos, es de relevancia el que dedic al estudio de la epilepsia, enfermedad que en ese momento era atribuida a los demonios. En su libro, De la enfermedad sagrada, plantea que las enfermedades se deben a causas naturales y racionales. Varias de las enfermedades enumeradas en la coleccin hipocrtica eran interpretadas como un desequilibrio entre los cuatro "humores fundamentales": sangre, flema, bilis negra y bilis amarilla. En la medicina hipocrtica, el diagnstico juega un papel importante como base del tratamiento; la importancia de la escuela hipocrtica es la de haber aplicado la nocin de ley natural a los seres vivos. Recin en ese momento comenz el estudio sistemtico de las enfermedades. La tica de Hipcrates se ve reflejada en el juramento que deben realizar los estudiantes de medicina al obtener su ttulo. Sin embargo el "juramento hipocrtico" no fue escrito por Hipcrates, la hiptesis ms aceptada es que entr en uso hacia el ao 200 d.C.

Siglo IV a. C. Venas y arterias El mdico griego Praxgoras distingui las venas de las arterias. Sin embargo, crey que por las arterias flua aire pues suelen estar vacas en los cadveres. Esa idea, aunque luego demostr ser falsa, se conserv en el nombre de estos vasos, ya que arteria significa conducto de aire. Praxgoras tambin observ que el cerebro y la mdula espinal estaban conectados. 280 a. C. Nervios y cerebro Para el siglo III antes de Cristo, la cultura griega se haba difundido rpidamente. En el Museo de Alejandra el equivalente ms antiguo de una universidad moderna, se destacaron dos sabios: Herfilo (355-280 a.C.) y luego su discpulo Erasstrato , que se estima que vivi y desarroll sus ideas alrededor del ao 250 o 310 a.C. Estos sabios estudiaron el cerebro y los nervios. Herfilo fue el primero en darle importancia al cerebro considerndolo el centro de la inteligencia y dividi a los nervios en sensoriales y motores. Adems, fue quien dio nombre a la retina. Tambin advirti que por las arterias flua sangre y que estos vasos eran pulstiles. Describi el hgado, el bazo y el duodeno, la primera porcin del intestino delgado. Erasstrato distingui el cerebro del cerebelo, pero no crea que las arterias transportaran sangre. En esta poca se puso fin a la diseccin, ya que se consideraba que si no se mantena intacto el cuerpo, no se poda aspirar a una existencia post-mortem. As, durante 15 siglos, se estanc el estudio del interior del cuerpo humano. En realidad, por esa poca, la ciencia griega en general comenz a declinar, probablemente debido a las luchas internas. Por otra parte, la vida comenz a considerarse como algo sagrado, no apropiado como objeto de estudio.

180. Los estudios de Galeno Durante los siglos en los cuales Roma impuso su dominacin sobre los pueblos del Mediterrneo, los estudios cientficos se vieron interrumpidos. Slo se recogan y divulgaban los conocimientos del pasado, especialmente, los realizados por los griegos. As, Aulo Cornelio Celso (25 al 50 d. C.) adquiri una fama inmerecida al difundir entre los europeos una visin generalizada de la ciencia. Cayo Plinio Segundo (23-79 d. C.) escribi una enciclopedia de 37 volmenes en la que resumi todos los conocimientos que haba alcanzado la ciencia hasta ese momento. Esa obra recoge muchas ideas tomadas de Aristteles (384-322 a.C.) y tambin muchas supersticiones. Segn Plinio, nada exista por s mismo, sino que todo estaba puesto al servicio del hombre. Quien se destac en esa poca fue un mdico griego que ejerci su profesin en Roma: Galeno (c. 130- c. 200 a. C.). Galeno naci en Turqua y muri en Sicilia. Por no estar bien consideradas en aquel momento las disecciones del cuerpo humano, se dedic a trabajar con la diseccin de animales como perros, cabras, cerdos y monos. Esto le permiti revelar detalles sobre la musculatura. As fue como, realizando sus estudios en Roma, descubri que los msculos trabajaban en grupos. Tambin revel la importancia de la mdula espinal de los animales, cortndola en diferentes niveles y observando las parlisis resultantes. Galeno postul, adems, que la sangre se fabricaba en el hgado y se transportaba al corazn desde donde era bombeada a venas y arterias hasta consumirse en los tejidos. Galeno pensaba que el corazn era una nica bomba (no una bomba, doble como se sabe que es en la actualidad) y que haba poros muy pequeos en el grueso tabique muscular que separa aurculas de ventrculos que permitan el pasaje de la sangre. Estos orificios nunca se observaron, pero durante diecisiete siglos despus de Galeno, los anatomistas aseveraron su existencia. Gran parte de sus trabajos debieron ser

corregidos posteriormente en el Renacimiento. Galeno pensaba, adems, que la sangre avanzaba y retroceda por los mismos vasos. Entre las contribuciones importantes de Galeno se encuentran el haber tenido en cuenta el pulso arterial al hacer un diagnstico.

730. Avicena Cuando se produjo la cada del Imperio Romano, el cristianismo se expandi hasta convertirse en la religin dominante. La ciencia pas entonces por un perodo denominado Edad Oscura. Solo unos pocos sabios se dedicaban al conocimiento de la naturaleza. Pero los musulmanes tenan una concepcin del mundo distinta al cristianismo. En el ao 730, llegaron hasta los lmites de Constantinopla, en Oriente, y hasta los lmites de Francia, en Occidente. Los musulmanes redescubrieron las obras de Aristteles (384-322 a.C.) y Galeno (c. 130- c. 200 a.C.), las tradujeron al rabe y trabajaron sobre ellas. El mdico musulmn ms destacado fueAbuAli al-Husayn ibn Sina, conocido por la forma latinizada como Avicena (980-1073). Avicena escribi numerosos libros basados en las ideas de Hipcrates y en el material recogido por Celso. Cuando se realizaron las cruzadas, en el siglo XI, los europeos tomaron conocimiento de la cultura de los musulmanes y tradujeron muchas de sus obras.

1316. Mondino de Luzzi En las escuelas de medicina de Italia se permita diseccionar cadveres. Las disecciones haban estado prohibidas en siglos anteriores y se autorizaron, particularmente, por la necesidad de realizar autopsias en casos de juicios por muertes dudosas. Sin embargo, en el campo de la medicina, no hubo una completa correlacin entre las disecciones y las clases magistrales; el maestro dictaba sus clases, pero las disecciones eran realizadas por un ayudante. As, se propagaban errores sobre supuestas observaciones realizadas por Galeno (c. 130- c. 200 a.C.) en animales, que no existan en el hombre. Una excepcin entre los maestros de esa poca fue Mondino de Luzzi (1275-1326) que fue el primero en impartir sus enseanzas realizando l mismo las prcticas en las disecciones. Mondino public el primer libro dedicado por entero a la anatoma; sin embargo, no siempre se ajustaba a lo que vea con sus propios ojos y adhera a los conceptos de los autores antiguos que le precedieron, muchos de los cuales eran errneos. Uno de los mayores desafos de toda esta poca era romper con los conceptos de los autores antiguos luego de haberlos estudiado.

1403. La Muerte Negra La Peste Negra o Muerte Negra asediaba Europa. Era una enfermedad letal y sumamente rpida. La gente, que ignoraba por qu y cmo se produca esta enfermedad, hua en su desesperacin y esto no haca ms que contribuir a propagar la enfermedad. La Peste Negra o peste bubnica acab con un tercio de la poblacin mundial. Se piensa que ningn desastre estuvo tan cerca de acabar con la humanidad. En Venecia, en 1403, se tomaron medidas para evitar el contagio: cada vez que algn extranjero pretenda entrar a la ciudad, se les hacia esperar un tiempo aproximado de cuarenta das. As surgi la aplicacin del tiempo de cuarentena que se generaliz como modo de prevenir los contagios. Posteriormente, se supo que la enfermedad era causada por una infeccin bacteriana, especficamente por estreptococos.

1450-1543. El renacimiento Con el Renacimiento, floreci el desarrollo de la ciencia y de la cultura en general. Muchas fueron las circunstancias histricas que permitieron la difusin de la cultura antigua y de la que se comenzaba a desarrollar. Entre ellas se destaca la aparicin de la imprenta, en 1450. En esta poca, desde el arte, se realiz una gran contribucin al conocimiento cientfico. Entre los artistas ms destacados se encuentra Leonardo da Vinci (1452-1519) quien aplic las tcnicas precisas del dibujo a la descripcin del cuerpo humano con la exactitud del ingeniero y tratando de mejorar su arte mediante el conocimiento de los ligamentos musculares. Da Vinci lleg a acumular imgenes extraordinarias en su cuaderno de apuntes. Al intentar ser preciso en sus ilustraciones indag el corazn, el recorrido de las arterias, la funcin de las vlvulas, comprob que el aire no pasa directamente de los bronquios a la vena pulmonar y observ las posiciones del feto en el tero, entre muchas otras cuestiones. En esta poca, tambin la historia natural resurga lentamente. Las grandes exploraciones y, especialmente, el descubrimiento de Amrica en 1492, aportaron nuevos conocimientos, en particular por el hallazgo de especies de animales y vegetales desconocidos. Sin embargo todava Europa no se haba liberado del oscurantismo. Surge en estos tiempos una figura particular: Teofrasto Bombasto von Hohenheim (1493-1541). Este mdico suizo haba aprendido medicina de su padre y se convirti en un mdico muy versado. Interesado por la alquimia en la lucha contra las enfermedades, concert sus esfuerzos en buscar la llamada piedra filosofal y en cierto momento asegur haberla encontrado. Por medio de la piedra filosofal, Teofrasto estaba convencido de que vivira eternamente (a pesar de ello, muri antes de los 50 aos como resultado de una cada). Teofrasto usaba en sus tratamientos sustancias de origen mineral en lugar de las empleadas hasta entonces, que eran de origen vegetal. Como se consideraba mejor que Celso, un estudioso que haba vivido en el siglo II se llamaba a s mismo Paracelso, nombre con el que se lo conoce. Paracelso ejerci la medicina en Basilea alrededor del ao 1527 y se preocup en quemar ejemplares de los libros de Galeno (c. 130- c.200 a.C.) y de Abu-Ali al-Husayn ibn Sina (980-1073) en la plaza pblica, con el fin de difundir sus propias ideas. A raz de ello, se lo expuls de la ciudad, pero no por esto modific sus opiniones.

1543. La revolucin cientfica/ La sfilis Se piensa que la llamada Revolucin cientfica comenz en 1543, cuando Nicols Coprnico (1473-1543) public su libro De Revolutionibus Orbium Coelestium (De las revoluciones de los cuerpos celestes) en el que expona su concepcin sobre el sistema solar, que era radicalmente opuesta a las creencias del momento. Coprnico anunci: La Tierra no es el centro del universo. Por otra parte, un anatomista flamenco, Andra Vesalio (1514-1564), se dedic a corregir los errores de sus predecesores. Public De la estructura del cuerpo humano aprovechando la ventaja de las nuevas tcnicas para imprimir, lo que le permiti introducir ilustraciones. Retom la prctica de las disecciones del cuerpo humano y los dibujos de msculos realizados para su libro nunca pudieron ser superados. Vesalio marc el comienzo de la anatoma moderna. Uno de sus mayores aportes fue la demostracin de que el hombre y la mujer tienen el mismo nmero de costillas, con lo que se desterr el concepto bblico vigente hasta el momento. Tambin introdujo la idea de que era el cerebro y no el corazn el centro de las emociones y la comprensin. Sin embargo, sus opiniones se consideraron herticas y las disecciones ilegales. En consecuencia, fue obligado a realizar una

peregrinacin a Tierra Santa y, en el viaje de regreso, desapareci en un naufragio. Pese a esto, Vesalio logr provocar una revolucin que resultara efectiva. Mientras tanto, una nueva enfermedad comenz a propagarse en Europa, la sfilis. Se cree que esta enfermedad ya estaba presente en la antigedad. Algunos especialistas interpretan ciertos pasajes de la Biblia, como la plaga de Baallpeor (Nmeros 25:8) o la enfermedad de los filisteos (Samuel I, 5 y 6), como referencias de la sfilis. Hoy en da, las enfermedades de transmisin sexual continan siendo las ms extendidas en todo el mundo. En algunos pases han adquirido proporciones de autnticas epidemias, sobre todo entre los adolescentes y adultos jvenes, aunque los antibiticos modernos pueden curar la sfilis. Sin embargo, a pesar de los importantes avances en la ciencia mdica, existen otras enfermedades de transmisin sexual y los individuos sexualmente activos tienen ms razones que nunca para seguir los consejos profetizados en 1564 por el anatomista italiano Gabriel Fallopius (15231562), quien describi los oviductos o trompas de Falopio, que sabiamente recomendaba el uso de condones para prevenir la transmisin de las enfermedades venreas. Parece cierto que personajes como Al Capone, Florence Nightingale y Napolen Bonaparte padecieron sfilis. Tambin podra ser posible que la sordera que afect a Ludwig van Beethoven tuviera ese origen. Esta enfermedad de transmisin sexual puede causar lesiones neurolgicas severas si no es diagnosticada y tratada convenientemente. La introduccin de los antibiticos, en 1940, permiti alcanzar mnimos histricos de la enfermedad en 1956. Sin embargo, desde 1986 se ha producido un incremento alarmante. En 1989, se diagnosticaron 100.000 nuevos casos, y ha adquirido en la actualidad los niveles ms altos desde la segunda guerra mundial.

1603. Las venas y las vlvulas/ Jernimo Fabricio Uno de los temas ms inquietantes en el estudio del funcionamiento del cuerpo era el de la sangre. Los cientficos estaban interesados, particularmente, en conocer de dnde vena y hacia dnde se diriga la sangre en continuo movimiento. Ya en el siglo VI a.C. muchos naturalistas se haban interesado por este problema. El mismo Galeno (c. 130- c.200 a.C.) se haba interesado por el funcionamiento del corazn. El mdico italiano Jernimo Fabricio (1537-1619), mejor conocido por su nombre latinizado Fabricius, analiz las venas de las piernas humanas y observ que tenan pequeas vlvulas. Dedujo que las vlvulas evitaban que la sangre fluyera hacia abajo. Esto mostraba que la sangre de las venas solo poda ir hacia el corazn en una sla direccin. Fabricio, sin embargo, no se anim a ir contra ladoctrina de Galeno y no public sus resultados.

1628. La circulacin de la sangre En este ao, el mdico ingls William Harvey (1578-1627), discpulo de Jernimo Fabricio (1537-1619), devel la anatoma del corazn y el modo en que la sangre circula por el cuerpo. Aos atrs, entre 1242 y 1559, anatomistas de origen espaol, rabe e italiano, en forma independiente, haban comprendido en gran medida el mecanismo de circulacin. La validez de la teora de la circulacin radicaba en la evidencia de que la sangre sale del corazn a las arterias pero no puede regresar debido a la existencia de vlvulas que determinan el impulso en una sola direccin, como haba demostrado Fabricio en 1603. Se saba que la sangre retorna al

corazn por las venas aunque no se conoca la conexin entre estos dos tipos de vasos sanguneos. Sin embargo, Harvey sospechaba su existencia. Un experimento valioso realizado por Harvey fue ligar una arteria y observar como el extremo ms cercano al corazn se llenaba de sangre. Al ligar una vena, se llenaba de sangre el extremo ms alejado del corazn. Tambin calcul el volumen de sangre que arroja el corazn en una hora: ese volumen es tres veces el peso de un hombre. As, era imposible que la sangre se formara y saliera del corazn. Los descubrimientos de Harvey no fueron tenidos en cuenta debido a que an estaba vigente la influyente visin de Galeno sobre el mecanismo de la circulacin. El libro de Harvey, Del movimiento del corazn y de la sangre finalmente, puso punto final a las ideas de Galeno. Esta obra representa el comienzo de la anatoma y fisiologa modernas, a pesar de que la escuela de medicina de esa poca se revel contra sus estudios. En esta poca, Galileo Galilei (1564-1642) desarroll el mtodo experimental en las ciencias. Este nuevo mtodo iba contra el sistema propuesto por Aristteles (384-322 a.C.) en el siglo IV a.C., que haba sido aceptado plenamente y sin posibilidad de discusin. El descubrimiento de Harvey favoreci la concepcin mecanicista de los seres vivos. El corazn poda considerarse como una bomba y la corriente sangunea se comportaba como cualquier corriente de fluido inanimado. En 1680, el fisilogo italiano Giovanni Borelli (1608-1679) public un libro pstumo Del movimiento de los animales en el que explicaba la accin muscular sobre una base mecnica, describiendo las acciones de los huesos y de los msculos en trminos de un sistema de palancas. Esta propuesta tambin apoyaba a la visin de los mecanicistas para quienes existen leyes naturales que gobiernan tanto el mundo animado como el inanimado. Esta postura era por otra parte contraria a la concepcin vitalista de los seres vivos y tuvo muchas crticas. La dificultad radicaba en que, cuando se trataba de explicar fenmenos complejos, como el proceso de la digestin, los principios mecanicistas resultaban insuficientes. La tendencia a mecanizar el funcionamiento del cuerpo humano fue neutralizada en parte por los contemporneos de Borelli quienes consideraron al cuerpo humano en trminos de procesos qumicos. En 1653, el naturalista sueco Olof Rudbeck (1630-1702) descubri la existencia de los vasos linfticos en los perros. Este hecho permita suponer que esos vasos tambin estaban presentes en el ser humano. De esta manera, se iba completando el conocimiento sobre la circulacin de sustancias en el cuerpo humano.

1658. El uso de microscopios La fabricacin y el uso de microscopios simples y de microscopios desarrollados por medio de un delicado pulido de lentes posibilit reconocer formas y estructuras hasta entonces desconocidas. Muchas de ellas ya se supona que existan; otras, en cambio, mostraron un mundo en miniatura completamente inesperado. Estos instrumentos pticos comenzaron a fabricarse a comienzos del siglo XVII y se fueron perfeccionando a lo largo del tiempo. En sus comienzos, se empleaban lentes imperfectas con superficies irregulares con las que la visin de detalles era confusa. A travs de uno de estos microscopios, el holands Jan Swammerdam (1637-1680) observ numerosos corpsculos rojos en la sangre, los glbulos rojos. Swammerdam anunci su descubrimiento cuando recin acababa de cumplir la mayora de edad, pero su trabajo no fue aceptado hasta medio siglo despus en que lo retom el mdico holands Hermann Boerhaave. 1660-1669. Ms sobre la circulacin de la sangre

El microscopio permiti al italiano Marcelo Malpighi (1628-1694) completar las ideas de William Harvey (1578-1627) acerca de la circulacin de la sangre. Malpighi observ los capilares sanguneos y con este descubrimiento pudo explicar el eslabn principal que faltaba en la teora de la circulacin sangunea desarrollada por Harvey, pero desafortunadamente, Harvey haba muerto tres aos atrs. En 1660, Malpighi demostr que la sangre corra a travs de una complicada red de vasos sanguneos por los pulmones. Esto explicaba un paso clave del proceso respiratorio como es la difusin de aire desde los pulmones a los vasos sanguneos. As, se pudo completar la idea de la circulacin sangunea. En estos aos, se pensaba que la sangre iba a los pulmones y tomaba aire, y se sospechaba que esta operacin implicaba un cambio qumico. El primero que aport una prueba en este sentido fue el mdico ingls Richard Lower (1631-1691) quien en 1669 observ que la sangre oscura que flua por la venas se volva de un rojo ms brillante en contacto con el aire. Pero tuvo que transcurrir otro siglo para que se conocieran los detalles de ese cambio qumico tan fundamental. 1713. La viruela A fines del siglo XVIII, una nueva enfermedad, la viruela, comenzaba a propagarse en Europa y dejara su trazo inconfundible en la historia. En los tempranos das de la medicina, el cuerpo humano era el laboratorio, y la enfermedad misma el instructor. La viruela fue uno de los grandes y terribles maestros. Una de las observaciones ms importantes para el desarrollo posterior de los mtodos de prevencin de las enfermedades fue advertir que una persona que haba sufrido un ataque de viruela quedaba, a partir de entonces, protegida contra un contagio posterior. As, se exiga al servicio domstico, especialmente a las nodrizas, que poseyeran cicatrices de viruela como condicin para obtener el empleo. La viruela se origin en el Lejano Oriente y parece haber sido introducida primero en Europa con el regreso de los Cruzados. All floreci y se difundi hasta que, en el siglo XVIII, una de cada diez personas mora por viruela, y el 95% de los que vivan ms all de la infancia, ya la haban contrado. Aproximadamente la mitad de estas personas tenan cicatrices permanentes y muchos eran ciegos. Las jvenes contemplaban su imagen en el espejo, aguardando que llegara su turno, algo que era casi inevitable. Se comenz a observar que algunos brotes de viruela eran ms graves que otros aunque no se comprenda, por supuesto, por qu (sabemos ahora que esto se debe a variaciones en el virus que causa la enfermedad a causa de mutaciones). Dado que una persona deba contraer la enfermedad en algn momento, se pens que sera ventajoso elegir el tipo de viruela que se habra de padecer y la oportunidad. As, en el Lejano Oriente se practicaba la infeccin intencional de los nios con material conservado obtenido de infecciones leves. Los chinos lo hacan utilizando las costras pulverizadas flores celestiales, que luego aspiraban por la nariz. Los rabes llevaban consigo, en cscaras de nuez, material procedente de pstulas de viruela y lo inyectaban debajo de la piel con la punta de una aguja. La inoculacin con la viruela, conocida como variolacin, fue introducida en Inglaterra, en 1717, por Lady Mary Wortley Montogu, esposa del embajador britnico en Turqua. En 1746, se estableci para los pobres de Londres un Hospital para la Inoculacin contra la Viruela", donde los enfermos podran quedar confinados durante el transcurso de la infeccin deliberada. Aunque la enfermedad inducida generalmente era leve, en algunas personas produca dolencias serias. Adems, dado que la erupcin causada por variolacin era tan contagiosa como la viruela contrada normalmente, este mtodo de inoculacin puede haber sido responsable de algunas epidemias.

Edward Jenner (1749-1823) era un mdico rural ingls que, a pesar de la mofa de sus colegas, prestaba atencin a los dichos de la gente de campo. Ellos fueron quienes le hicieron notar que la viruela nunca infectaba a las nodrizas o a otras personas que previamente haban tenido vacuna, una enfermedad leve de los animales de granja que algunas veces se transmita a los seres humanos. Jenner intent la variolacin en varias personas que haban tenido vacuna y no pudo inducir la infeccin tpica. Luego, en 1796, llev a cabo su experimento clsico en un nio granjero de 8 aos, llamado Jamie Phipps. Primero inocul al nio con fluido extrado de una pstula de una nodriza que padeca vacuna. Posteriormente inocul al nio con material de una lesin producida por viruela. Afortunadamente para l, para Jamie y para todos nosotros el nio no se contagi la viruela. Hoy sabemos que el xito de la inoculacin con vacuna dependa, por supuesto, de la similitud antignica entre los dos patgenos naturales. Jenner llam al proceso vacunacin, por vacca, la palabra latina que significa vaca. Alrededor del ao 1800, por lo menos 100.000 personas haban sido vacunadas y la viruela comenz a perder su importancia en el mundo occidental. Pasaron casi cien aos hasta que el francs Louis Pasteur (1822- 1895), en sus estudios sobre inmunidad descubriera, por casualidad, que un virus o una bacteria desarrollados en tejidos distintos de los de sus hospedadores normales frecuentemente podan perder su virulencia, pero retener su inmunogenicidad. Pasteur conserv el vocablo vacunacin en reconocimiento al trabajo anterior de Jenner. A pesar de la disponibilidad de una vacuna efectiva para la viruela, se estima que en la dcada de 1950 haba an aproximadamente dos millones de casos nuevos de viruela por ao. Fundamentalmente estaban confinados al Lejano Oriente, sobre todo se presentaban en la poblacin urbana pobre de la India, cuyas condiciones de vida en el hacinamiento ofrecan un suelo tan frtil para la propagacin del virus como las ciudades europeas dos siglos atrs. En 1973, la Organizacin Mundial de la Salud (OMS) le declar la guerra a la viruela, lo cual implic la produccin masiva de vacunas y, lo ms importante, misiones de bsqueda y destruccin encargadas de detectar cada caso nuevo de la enfermedad y vacunar a todas las personas susceptibles que podran estar expuestas a ella; 150.000 personas integraron la fuerza operativa. El 23 de abril de 1977, una Comisin Internacional declar a la India libre de viruela y as ha permanecido hasta ahora. En el mismo ao, la OMS recomend que los laboratorios de investigacin de viruela se cerraran y que la provisin de virus se destruyera. Uno de estos laboratorios se encontraba en la Universidad de Birmingham, en Inglaterra. El 25 de julio de 1978, durante los ltimos 6 meses de existencia del laboratorio, una mdica fotgrafa que trabajaba en el piso inferior contrajo la terrible enfermedad; el virus, como se comprob luego, haba escapado del laboratorio por un sistema de caeras y la fotgrafa no estaba vacunada. La enfermedad fue diagnosticada por el jefe del laboratorio, un virlogo prominente, responsable de las medidas de seguridad lamentablemente inadecuadas, que se suicid cortndose la garganta. La fotgrafa muri 5 das despus. stas parecen haber sido las ltimas dos muertes causadas por la viruela en este planeta. 1752. La digestin Un problema que ya se haba difundido entre los fisilogos era la controversia entre mecanicistas y vitalistas. Entre las varias cuestiones que se planteaban, una era si la digestin de los alimentos era un proceso mecnico o qumico. Para quienes queran encontrar explicaciones mecnicas a todos fenmenos del cuerpo humano (el ms destacado representante de esta idea era Giovanni Borelli (1608-1679) la trituracin de los alimentos era el proceso ms importante de la digestin. Para los que pensaban que los fenmenos qumicos prevalecan, deba existir algo que digiriera los

alimentos. Este planteo ya haba sido introducido por Teofrasto, quien se llamaba a s mismo Paracelso (1450-1543). En 1752, un fsico francs, Ren-Antoine Ferchault de Raumur (1683-1757) hizo tragar a un halcn unos cilindros metlicos que estaban cubiertos en ambos extremos con una tela, tambin metlica, y que contenan carne en su interior. Raumur esper a que el halcn regurgitara los cilindros y pudo comprobar su hiptesis: la carne estaba parcialmente disuelta. Esto indicaba que no haba sido afectada por un proceso mecnico pues los cilindros estaban intactos. En otro experimento, hizo tragar al halcn una pequea esponja y as, al ser regurgitada, obtuvo jugos gstricos. Con estos jugos pudo disolver la carne. Estos resultados no descartaba sin embargo que los msculos ejercieran un tipo de accin mecnica. En ambas posturas, la de la prevalencia de los procesos qumicos y la de los procesos mecnicos, se consideraba que la digestin ocurra solo en el estmago. Lzaro Spallanzani (1729-1799), quien sera protagonista de una clebre disputa sobre la generacin espontnea, retom los experimentos de Raumur y los repiti de manera ms amplia. Estudi la digestin realizando experimentos con animales y sobre su mismo cuerpo, provocndose vmitos en ayunas para obtener sus propios jugos gstricos. Comprob as que el jugo gstrico es el agente responsable de la transformacin de los alimentos. Spallanzani no lleg a determinar que estos jugos eran de naturaleza cida; pensaba que la acidez se deba a un estado patolgico. Ms tarde, el mdico militar norteamericano William Beaumont (1783-1853), tuvo la oportunidad de curar a un hombre herido en el estmago y en el trax por una explosin. Beaumont llev el hombre a su casa. Mediante una fstula que le puso en el estmago pudo experimentar con los jugos gstricos y observar su estmago en las condiciones ms diversas. Estas observaciones se prolongaron hasta 1833, ao en que public sus conclusiones. Entretanto, se haba avanzado bastante en el conocimiento de la digestin, de los rganos en los que ocurre y de las sustancias que participan en el proceso. Entre los cientficos que participaron en estas investigaciones se encuentra Theodor Schwann (1810-1882) quien, aos ms tarde, participara en las investigaciones que definiran la estructura de la clula. Schwann descubri la pepsina y las investigaciones siguieron con Claude Bernard (1813-1878) quien demostr que la digestin no se realiza en su totalidad en el estmago. 1766. Electricidad animal Desde los tiempos de los griegos, los nervios eran considerados como tubos huecos por los que circulaba algn fluido, tal vez por analoga con las venas y las arterias. En el siglo IV a.C. se pensaba que el fluido circulante era el aire. Se puede considerar que la neurologa comenz con Albrecht von Haller (1708-1777). Este fisilogo suizo estaba convencido de que la hiptesis de los sabios antiguos acerca de los nervios no era verdadera. Decidi entonces realizar una prueba experimental. Von Haller demostr que los msculos eran irritables ya que cuando reciban un estmulo a travs de los nervios, se contraan. Tambin demostr que todos los nervios conducan al cerebro o a la mdula espinal y asumi que stos eran los centros de recepcin sensorial y de la accin de la respuesta. Luigi Galvani (1737-1798) observ, en 1791, que el paso de una corriente elctrica a lo largo del nervio de una pata de rana haca que el msculo se contrajera y llam a este fenmeno electricidad animal. Desde entonces, se sabe que la conduccin nerviosa est asociada con fenmenos elctricos. 1810. Especializacin del cerebro

El mdico alemn Franz Joseph Gall (1758-1828) continu los trabajos sobre neurologa de Albrecht von Haller (1708-1777) y public un tratado de cuatro tomos sobre el sistema nervioso. Gall sostena que la materia gris era la parte activa y esencial en el sistema nervioso y que la materia blanca era una mera conexin. Esto fue acertado. Gall avanz aun ms y propuso que la forma del cerebro estaba relacionada con la capacidad mental y que sus diferentes partes estaban relacionadas con las partes del cuerpo. Algo de esto es cierto, pero Gall continu proponiendo un relacin entre la forma del cerebro y las cualidades emocionales y temperamentales. Asumi que esa forma poda deducirse de las desigualdades superficiales del crneo. Estas suposiciones, que hoy sabemos que son totalmente desacertadas, marcaron el comienzo de la seudociencia de la frenologa. Los errores de Gall opacaron en cierta forma sus aciertos sobre las especializacin de las zonas del cerebro y recin en 1861, cuando se publicaron los trabajos del neurocirujano francs Paul Broca (1824-1880) sobre la afasia, se retom la idea. Broca demostr por medio de la autopsia que al daar un cierto punto del cerebro, el dao se asociaba con la prdida de la aptitud para hablar. 1847. Los principios de la antisepsia El medico hngaro Ignaz Semmelweiss (1818-1865) haba observado que entre las mujeres que paran a sus hijos en los hospitales de Viena asistidas por mdicos, un gran porcentaje mora a causa de la fiebre puerperal, mientras que las mujeres que paran en sus casas, asistidas por parteras, en general sobrevivan. Semmelweiss concluy que eran los mismos mdicos los que propagaban la enfermedad despus de hacer sus prcticas en la sala de diseccin del hospital. En 1847, comenz a obligar a los mdicos que estaban a sus rdenes a lavarse las manos con fuertes productos qumicos antes de tocar a las pacientes. La muerte a causa de esta enfermedad disminuy drsticamente con la aplicacin de estas medidas. En 1865, de un modo casual, Semmelweiss se lastim atendiendo a una paciente y l mismo muri de fiebre puerperal, poco antes de ver que los principios de la antisepsia triunfaban en Inglaterra con las medidas tomadas por un cirujano britnico Joseph Lister (1827-1912). Mientras tanto, Luis Pasteur (1822-1895) sentaba las bases de la antisepsia en Francia. Semmelweiss no conoci la teora de Pasteur, sin embargo lleg a conclusiones que iban por el mismo camino que el cientfico francs en materia de antisepsia. 1862. La implementacin de la antisepsia Louis Pasteur (1822-1895) fue un cientfico prolfico. En 1858 ingres en la candente polmica sobre la generacin espontnea que se extendera por siglos. En 1864, Pasteur realiz importantes experimentos para desterrar esta idea. Entre experimentos contribuyeron, adems, a identificar microorganismos especficos que causaban enfermedades y a aprender la forma de evitar contagios. Un punto particularmente importante es que a partir de estos estudios se pudo identificar la forma de contagio: los microorganismos causantes de enfermedades pueden pasar del hombre enfermo al sano. Se demostr que esto puede suceder por la tos, estornudos, besos o bien por el agua o alimentos. Como independientemente haba notado Ignaz Semmelweiss (1818-1865) en 1847, el mdico poda llegar a ser el principal agente de infeccin. Durante la guerra francoprusiana, Pasteur logr que se obligara a los mdicos a tomar medidas previas antes de atender a los soldados, particularmente hervir sus instrumentos. Pocos aos ms tarde, un cirujano britnico, Joseph Lister (1827-1912) tom las ideas de Pasteur e impuso la costumbre de utilizar soluciones de fenol para lavarse las manos y el instrumental antes y despus de las operaciones quirrgicas, tema que ya haba introducido Semmelweiss en

1847 sin mucho xito. Con el tiempo, se fueron utilizando diferentes sustancias antispticas, pero esta idea se convirti en una norma. 1865. Claude Bernard A fines del siglo XVII, se publica la Introduccin al estudio de la medicina experimental del fisilogo francs Claude Bernard (1813-1878). Bernard realiz importantes investigaciones. Demostr que la digestin no se realizaba en su totalidad en el estmago como se crea desde haca aos, sino que slo una primera etapa del largo proceso se produca en ese rgano. Trabaj sobre la accin de los jugos pancreticos. Descubri adems que el glucgeno es la sustancia que almacena energa en los animales y analiz su regulacin, lo que lo llev a realizar numerosos avances sobre la comprensin de la diabetes. Adems, Bernard demostr que los glbulos rojos transportan el oxgeno de los pulmones a los tejidos. Tambin dedujo que ciertos nervios controlan la dilatacin y contraccin de los vasos sanguneos y, de este modo, sugiri que el cuerpo poda controlar la distribucin del calor. Bernard interpret estos mecanismos como ejemplos del control de un medio interno constante, un concepto que empezaba a vislumbrar. Bernard introdujo as el concepto de homeostasis, y subray que "la estabilidad del medio interno es una condicin de vida libre". Para que un organismo pueda sobrevivir debe ser, entre otras cosas, independiente de su medio; esta independencia est proporcionada por la homeostasis. El trmino homeostasis fue acuado por Walter Cannon en 1926 para referirse a la capacidad del cuerpo para regular la composicin y volumen de la sangre, y por lo tanto, de todos los fluidos que baan las clulas del organismo, el "lquido extracelular". El trmino homeostasis deriva de la palabra griega "homeo" que significa igual, y "stasis" que significa posicin. En la actualidad, se aplica al conjunto de procesos que previenen fluctuaciones en la fisiologa de un organismo, e incluso se ha aplicado a la regulacin de variaciones en los diversos ecosistemas o del universo como un todo. Bernard tambin afirm que para poder realizar sus funciones, los diversos rganos del cuerpo deban estar bajo un control central. En esos aos, este punto de vista era rechazado ya que se opona a la creencia de que los rganos realizaban sus funciones en forma independiente. Es interesante mencionar que Bernard no acept las ideas de Darwin acerca de la evolucin de las especies que se desarrollaron en esa poca.

1876. Cultivo de bacterias Robert Koch (1843-1910), medico alemn, haba identificado a la bacteria un bacilo que causaba el antrax. Koch logr cultivar bacterias fuera del cuerpo vivo e introdujo los medios slidos para el crecimiento de las bacterias. Esto permita que los microorganismos se reprodujeran sin mezclarse, como ocurre en un medio lquido. Uno de sus ayudantes, Richard Petri (1852-1921) construy una cpsula de vidrio con tapa para realizar estos cultivos. As surgi la famosa cpsula de Petri que se usa en todos los laboratorios de bacteriologa.

1882. La tuberculosis A fines del siglo XIX, la tuberculosis era una enfermedad que avanzaba vertiginosamente. Robert Koch (1843-1910), quien haba logrado el cultivo de bacterias fuera del cuerpo, en 1882 aisl el bacilo de la tuberculosis. Sus estudios posteriores sobre esta enfermedad fueron de importancia fundamental. Aunque Koch no lleg a descubrir el modo de matar al bacilo, abri el camino para la

bsqueda de su prevencin. Por este hallazgo, Koch recibi el premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1905. Mientras puede afirmarse que Pasteur es el fundador de los fundamentos de la teora de la infeccin microbiana, Koch puede considerarse el creador de la bacteriologa moderna.

1885. La rabia En el terreno de las investigaciones mdicas, Louis Pasteur (1822-1895) realiz entre muchas otras, una serie de investigaciones que dieron fundamento a la asepsia. Posteriormente, trabaj con la enfermedad del antrax que ataca a los rebaos domsticos y logr desarrollar una preparacin atenuada que otorgaba inmunidad, pero no trasmita la enfermedad; sus resultados fueron un xito. Se propuso entonces atacar la rabia de la misma manera que aos antes haba hecho con el antrax. La rabia es una enfermedad transmitida por un microorganismo que puede estar presente en las glndulas salivales de ciertos animales y afecta particularmente al sistema nervioso central. Pasteur haba realizado preparados de extracto de mdula espinal de conejo muerto de rabia y lo haba conservado en medios estriles. Con este extracto haba inoculado a perros rabiosos. Estaba en plena etapa de investigacin, y no se atreva an a aplicar la vacuna en humanos. La decisin le fue impuesta en julio de 1885 cuando un muchacho, Joseph Meister, que haba sido mordido por un perro, fue trado a Pars desde Alsacia para ser curado por Pasteur. Sabiendo que el joven estaba condenado a la muerte decidi inocularlo con mdula de conejo muerto de rabia que haba sido disecada para ser atenuada. Despus de una serie de inoculaciones el tratamiento demostr ser eficaz. Ms tarde, el muchacho pas a ser portero del Instituto Pasteur. En 1940, 55 aos despus de la mordedura, Meister se suicid para no tener que abrir la cripta mortuoria de Pasteur a los invasores alemanes. Nuevas experiencias confirmaron este tratamiento y, en octubre de 1886, ya haban sido vacunadas 2.490 personas. Si bien aos ms tarde surgieron varias crticas a ciertos aspectos de este tipo de tratamientos, su principio se generaliz y se aplico luego a la fiebre amarilla y a otras enfermedades producidas por virus. Desde entonces, la inmunizacin fue reconocida como ley general. A pesar de su larga trayectoria como investigador y de sus mltiples descubrimientos y aplicaciones, el tratamiento antirrbico es uno de los hallazgos por los que ms se conoce a Pasteur.

1889. La neurona En 1879, Ludimar Hermann (1838-1914) haba explicado el mecanismo de propagacin del impulso nervioso. En 1889, el anatomista alemn Heinrich Wilhelm Gottfried von Waldeyer-Hartz (18361921) fue el primero en sostener que el sistema nervioso estaba formado por clulas que tenan proyecciones. Estas ltimas se aproximaban entre s pero sin llegar a juntarse. Les dio el nombre de neuronas. El histlogo italiano Camillo Golgi (1844-1926) haba ideado 15 aos antes un sistema de tincin con compuestos de plata. Con esta tcnica se demostr que la hiptesis de Hartz era correcta. En este mismo ao, el histlogo espaol Santiago Ramn y Cajal (1852-1934) perfeccion la tincin de Golgi y desentra la estructura celular del cerebro y del bulbo raqudeo. Golgi y Ramon y Cajal compartieron el premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1906

1898. Aislamiento de una hormona A fines del siglo XIX, se aisl por primera vez una hormona, aunque an no se haba elaborado tal concepto. La primera hormona se aisl de las glndulas suprarrenales, las pequeas masa de tejido que se encuentran por encima del rin. El deterioro de este rgano daba lugar a un mal llamado enfermedad de Addison. En ese entonces, se saba que haba una sustancia que aumentaba la presin sangunea. El farmaclogo norteamericano J. Abel (1857-1938) fue quien la aisl y la llam epinefrina. Luego la epinefrina recibi el nombre de adrenalina.

1900. Los grupos sanguneos A fines del siglo XIX, ante ciertos casos clnicos de gravedad, algunos mdicos intentaban hacer transfusiones de sangre. Sin embargo, esto generalmente causaba la muerte del paciente. Por esta razn, la mayor parte de las naciones europeas haban prohibido la transfusin sangunea. El mdico austraco Karl Landsteiner (1868-1943) demostr que la sangre humana poda clasificarse en cuatro clases: 0, A, B y AB. Landsteiner descubri que la sangre humana difera en la capacidad del suero de aglutinar a los glbulos rojos. Una muestra de suero puede aglutinar a los glbulos rojos de una persona de sangre A pero no puede aglutinar a los de una persona de sangre B. Otro grupo de suero puede aglutinar a los glbulos rojos de una persona de sangre B, pero no a los de sangre A. Finalmente, otra muestra puede aglutinar a ambos grupos mientras que otra a ninguna. Estos conceptos permitieron realizar transfusiones de sangre ms seguras, si se conoca la definicin del grupo sanguneo del donante y del paciente de antemano. Este descubrimiento le vali a Landsteiner el premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1930. El factor Rh sanguneo, que demostr tener conexin con una enfermedad de los recin nacidos llamada eritroblastosis fetal fue hallado recin en 1939. 1902. La anafilaxis/ El concepto de hormona El fisilogo francs Charles Robert Richet (1850-1935) descubri el fenmeno que llam anafilaxis. Si a un animal que produce un suero inmune a una protena extraa especfica (antgeno) se le inyecta ese antgeno, el animal puede morir. Este descubrimiento alert a la ciencia mdica de que la sueroterapia deba llevarse a cabo previniendo la posibilidad de sensibilizacin. Se descubri ms adelante que las personas podan quedar sensibilizadas a protenas extraas provenientes del medio ambiente y manifestar reacciones desfavorables o alergias. En este mismo ao, William Maddock Bayliss (1860-1924) y Ernest H. Staling (1866-1927), quienes se encontraban estudiando el mecanismo de la secrecin pancretica, formularon el concepto de hormona. En 1898 se haba producido el primer aislamiento de una hormona, pero no se conoca nada de estas molculas transmisoras de informacin 1907. La enfermedad de Alzheimer La enfermedad de Alzheimer fue descrita por primera vez en 1907 por el neurlogo alemn Alois Alzheimer (1864-1915), quien la reconoci como una patologa distintiva que afectaba a un nmero muy pequeo de personas entre los 40 y 50 aos de edad. Caracterizada por una prdida progresiva de la memoria, la enfermedad finalmente lleva a la demencia grave, incluyendo la incapacidad para pensar, hablar o desempear aun las tareas ms elementales de la higiene personal. Tres a diez aos despus ocurre la muerte. En la dcada de 1970, se haba puesto en claro que muchos casos de sensibilidad en personas ancianas, que previamente se supona que eran una consecuencia inevitable de la edad, correspondan en realidad a la misma enfermedad identificada primero por Alzheimer

1915. La hormona tiroidea A principios del siglo XX, la glndula tiroides era considerada como responsable de todos los procesos metablicos del cuerpo. Se saba que deba haber una hormona que intervena en el metabolismo general del cuerpo. Fue el bioqumico norteamericano Edward Calvin Kendall (1886-1972) quien aisl la tiroxina, que era el principio activo que buscaba al proponerse romper la molcula de tiroglobulina. Durante la siguiente dcada, se determin su estructura. El descubrimiento de la hormona tiroidea fue un importante avance dentro de la medicina. El concepto de hormona empezaba a ofrecer un camino para las primeras aplicaciones teraputicas.

1921. Los neurotransmisores Se saba que la diabetes guardaba alguna relacin con el pncreas. Cuando se extirpaba este rgano se produca una enfermedad semejante. Deba haber, entonces, una hormona que ejerciera el control sobre el metabolismo de los carbohidratos. Ya Claude Bernard (1813-1878) haba realizado las primeras descripciones acerca de la diabetes. Una vez aceptado el concepto de hormona, pareca lgico suponer que el pncreas produca un tipo de sustancia semejante que controlaba el mecanismo de la glucosa. Frederick Banting (1891-1941) logr identificar las clulas del pncreas encargadas de la produccin de la hormona insulina y posteriormente pudo aislar la hormona. En este mismo ao tambin se encontr que cuando un nervio era estimulado, se liberaban ciertas sustancias. Ya se saba que el impulso nervioso es de naturaleza elctrica. El farmaclogo norteamericano de origen alemn Otto Loewi (1873-1961) consider tambin la intervencin de sustancias qumicas, particularmente cuando el impulso nervioso tena que sortear un pequeo espacio que separa a una clula nerviosa de otra. Loewi hall una de estas sustancias a la que llam Vagusstoffe materia del vago. La acetilcolina haba sido descubierta unos aos antes por el bilogo britnicoH. Dale (1875-1968) en un hongo llamado cornezuelo del centeno. Dale haba visto que la sustancia que produca este hongo tena un efecto similar al de los productos que se liberan cuando ciertos nervios son estimulados. Dale reconoci que Vagusstoffe y acetilcolina eran la misma cosa. Loewi y Dale compartieron el premio Nobel de Fisiologa y Medicina en 1936. Aos ms tarde, en 1946, el fisilogo sueco Ulf Euler (1905-1983) encontr que en el sistema nervioso simptico, el transmisor qumico era una sustancia similar a la adrenalina y la llam noradrenalina.

1922. Caracterizacin de las hormonas El estudio de las hormonas comenz a propagarse. El anatomista norteamericano Herbert Evans (1882-1971) demostr que un extracto de glndula hipfisis produca gigantismo en los ratones. Esto indicaba la presencia de una hormona de crecimiento en esta glndula. En 1925, el bioqumico canadiense James Collip (1892-1965) aisl de las glndulas paratiroides un extracto que contena una hormona a la que se llam parathormona que ya se saba que regulaba el metabolismo del calcio. En 1943 el bioqumico norteamericano de origen chino Choh Hao Li y su grupo aislaron un nmero de molculas proteicas de la hipfisis, una de ellas fue la ACTH o adenocorticotrofina. Esta hormona estimula la actividad de la corteza suparrenal aumentando la produccin de cortisol. Li describi tambin otras hormonas de la hipfisis que tiene la funcin de estimular la actividad de glndulas como las tiroides o las gnadas. En ese momento, la hipfisis se consideraba el

coordinador general para la produccin de hormonas lo que determin que durante mucho tiempo fuera llamada la glndula maestra. En 1944 se introdujo la tcnica de la cromatografa en papel, que result ser ms rpida que la columna de polvo absorbente que haba sido ideada en 1906. Adems, la cromatografa en papel permita usar simples gotas de solucin. Esto hizo posible determinar, por ejemplo, el nmero de aminocidos en una molcula proteica. En 1952, el bioqumico britnico Frederick Sanger aplic esta tcnica para caracterizar a la hormona insulina. En 1956, Li, usando los mtodos anteriores aisl la hormona del crecimiento y determin el orden exacto de los aminocidos. Tambin analiz la estructura de la ACTH.

1928. La penicilina La penicilina, sintetizada por el hongo Penicillium, fue el primer antibitico conocido. Un antibitico es, por definicin, una sustancia qumica que es producida por un organismo vivo y es capaz de inhibir el crecimiento de microorganismos. La penicilina fue descubierta, en 1928, por el mdico ingls Alexander Fleming (1881-1955), quien ya haba hallado la lisozima. Fleming haba dejado un cultivo de bacterias estafilococos al descubierto durante algunos das. Al darse cuenta, se dispuso a desechar el recipiente pero se percat de que haba en l algunas colonias de moho. En torno a cada una de ellas, las bacterias parecan haberse disuelto: haban muerto. Fleming aisl el moho y, luego de un cierto tiempo, lo identific como Penicillium notatum.Ese moho liberaba un compuesto que, de alguna manera, inhiba el crecimiento bacteriano. Fleming prob esa sustancia en varios tipos de bacterias y hall que algunas se vean afectadas y otras no. Diez aos ms tarde, otros investigadores prosiguieron su estudio y lograron aislar la penicilina. Esto les permiti compartir el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina otorgado en 1945. Los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial fueron los terrenos de prueba de antibiticos como las sulfas y la penicilina. Muchos otros antibiticos son producidos por bacterias, especialmente los actinomicetes, y por hongos. Varios en la actualidad, incluyendo a la penicilina, pueden sintetizarse en el laboratorio. Los antibiticos y otros agentes quimioteraputicos son efectivos porque interfieren con algn proceso esencial del patgeno, sin afectar a las clulas del hospedador debido, por ejemplo, a las diferencias existentes entre las clulas procariticas (las bacterias) y las eucariticas (el hospedador). Entre los modos de accin de los antibiticos podemos mencionar: la inhibicin de la sntesis de la pared bacteriana por la penicilina G y las cefalosporinas, la inhibicin de la sntesis proteica por la estreptomicina, la gentamicina, la neomicina y las tetraciclinas y la inhibicin de la sntesis de los cidos nucleicos por la rifampicina, las sulfamidas, la trimetroprima y los nitroimidazoles. Luego del descubrimiento de la penicilina y de otras drogas antibacterianas, se crey que se haban desarrollado las herramientas para vencer a las bacterias que causan enfermedades. Sin embargo, junto con el descubrimiento de estas drogas antimicrobianas, surgieron casos de resistencia a los antibiticos en las bacterias. Staphylococcus aureus, principal agente infeccioso hospitalario en Inglaterra, rpidamente present resistencia a la penicilina. Otros antibiticos como la estreptomicina, el cloranfenicol y la tetraciclina, descubiertos posteriormente, tambin encontraron resistencia enStaphylococcus aureus y otras bacterias. Desde la dcada de 1940 hasta la actualidad, fueron apareciendo bacterias resistentes a las nuevas drogas que se incorporaban a la teraputica. El aumento de la resistencia impuls la inversin econmica en investigaciones destinadas a la bsqueda de nuevas drogas. Pero el desarrollo de resistencia es ms rpido que la capacidad de la industria para producir nuevas drogas. Se postula que el abuso de las sustancias antibacterianas contribuy a aumentar la presin de seleccin de

bacterias resistentes. Contribuye a esto la automedicacin de pacientes, la prescripcin tanto mdica como veterinaria indiscriminada de drogas, su uso masivo como aditivos en los alimentos (para ciertos animales se utilizan como medida curativa, preventiva o para aumentar su peso). Tambin los productos de la ingeniera gentica podran contribuir al desarrollo de resistencia ya que, para seleccionar, por ejemplo, plsmidos de inters, muchas veces se urilizan como marcadores genticos genes de resistencia a antibiticos. Parece entonces que existe una escalada de medidas ofensivas y defensivas por parte de uno y otro bando: los cientficos deben estar en lo cierto al postular que los seres humanos y los organismos infecciosos evolucionan de manera conjunta.

1940 a 1944. rganos artificiales y transplantes A partir de la dcada de 1940, se realizaron muchos avances en el diseo y construccin de rganos artificiales y en el transplante de rganos. En 1944, se construy el primer rin artificial. En 1953, se emple con xito el primer coraznpulmn artificial, que fue ideado por el estadounidense John Gibbon. El dispositivo oxigena la sangre venosa con el aire y la bombea a las arterias sin pasar por los pulmones y el corazn, lo que permite realizar cirugas a corazn abierto.

1946. Las hormonas de la corteza suprarrenal La lnea de investigacin iniciada por Edward Calvin Kendall (1886-1972) quin logr el aislamiento de la tiroxina, llev a descubrir otras glndulas, entre ellas las suprarrenales. Kendall aisl gran cantidad de hormonas corticales de las cuales deba identificar sus funciones. Durante la Segunda Guerra Mundial, la investigacin de los corticoides recibi un gran estmulo debido al falso rumor de que los alemanes compraban glndulas suprarrenales en los mataderos de Argentina, cuyos extractos permitan a los pilotos nazis volar y luchar a grandes alturas. En 1946, se haban sintetizado hormonas corticales en el laboratorio y ya se conoca su estructura.

1947. Metabolismo de los azcares En la dcada de 1920, el mdico argentino Bernardo Houssay (1887-1971) estaba interesado en la accin de la hormona insulina que se haba descubierto recientemente. Adems, saba que quienes padecen acromegalia tienen una glndula hipfisis hiperactiva, adems de la tendencia a padecer diabetes mellitus. Las investigaciones de Houssay llevaran a desentraar el papel de las hormonas hiopfisarias en la regulacin de los niveles de glucosa en la sangre. Houssay comenz extirpando porciones de glndula hipfisis en perros de laboratorio, y descubri que sin el lbulo anterior de esta glnduula, los animales se volvan ms sensibles a la accin de la insulina. Por el contraio, cuando se les inyectaba un extracto del lbulo anterior, esa sensibilidad disminua. Si a un animal diabtico se le administraban grandes dosis del extracto, su estado empeoraba y si se administraban grandes dosis a animales sanos, se poda inducir en ellos la enfermedad. La razn de esto era que el nivel de azcar en sangre aumentaba. A partir de sus experimentos, Houssay lleg a dos conclusiones. En primer lugar, que el lbulo anterior de la hipfisis desempea un papel importante en el metabolismo de los hidratos de carbono de la sangre, de accin opuesta a la de la insulina; en segundo lugar, es posible controlar el metabolismo a travs del equilibrio de diferentes hormonas.

Los resultados de los experimentos de Houssay fueron recibidos con incredulidad pero, finalmente, aceptados y publicados en el ao 1931 en la revista Endocrinology. De este modo, con Houssay culmin la lnea de investigacin iniciada por Claude Bernard (18131878) en 1848, la accin glucognica del hgado. Houssay fue presidente de la Academia Nacional de Medicina de Buenos Aires y de la Sociedad Argentina de Biologa. No obstante, su abierta oposicin al nazismo, que apoyaba el gobierno argentino, llev al presidente Juan Domingo Pern a destituirle de su cargo universitario. Con la ayuda de la Fundacin Rockefeller, fund su propio instituto privado, el Instituto de Biologa y Medicina Experimental, y fue nombrado catedrtico Hitchcock de fisiologa de la Universidad de California en 1948. Tras el exilio de Pern en 1955, Houssay fue invitado a ocupar de nuevo su antiguo cargo. En 1947, Houssay recibi el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina por el descubrimiento de que la anterohipfisis regulaba no slo el crecimiento sino tambin el metabolismo de los hidratos de carbono. El premio fue compartido con los esposos Carl Ferdinand Cori (1896-1984) y Gerty Theresa Radnitz (1896-1957). 1950. Vacuna contra la polio/Avances en los transplantes En la dcada del 1950, el microbilogo estadounidense Jonas Salk (1914-1995) se encontraba estudiando el virus de la polio. Salk dirigi sus esfuerzos a destruir el virus de modo que pudiera incapacitarlo para causar la enfermedad, pero sin reducir su capacidad de producir anticuerpos. En 1954, realiz las primeras pruebas exitosas y al ao siguiente la noticia de la produccin de la vacuna antipolio recorri el mundo. El impacto de este descubrimiento puede compararse al de la vacuna contra la viruela. Albert Sabin (1906-1993) no estaba convencido con la tcnica de Salk para la produccin de vacuna antipolio y decidi usar cepas dbiles del virus en lugar de virus inactivados. Sabin encontr las tres cepas conocidas del virus y entonces experiment sobre s mismo. Posteriormente, aplic las cepas a reclusos. En el ao 1957 se haba conseguido producir vacunas de las tres cepas con esta nueva tcnica. Por otra parte, en 1954, se fabric la primera mquina cardiorrespiratoria, se coloc el primer marcapasos en un paciente y se realiz el primer transplante de rion.

1960-1970. La pldora anticonceptiva/ El primer transplante de corazn humano En la dcada de 1950 el mundo ya se encontraba superpoblado, y resultaba til encontrar mtodos para reducir la tasa de natalidad. Hasta el momento, la forma de conseguirlo consista en la abstencin sexual o el mtodo del ritmo. La clave de la cuestin era encontrar un mtodo econmico que no interfiriera en la vida sexual de las personas. Imitando los cambios hormonales que se producen durante el embarazo (perodo en que no se produce fecundacin), se encontr la hormona, en forma de anticonceptivo oral, que induca una esterilidad temporal. En 1954, el bilogo norteamericano Gregory Pincus (1903-1967) realiz las pruebas que comprobaron su eficacia. En 1960, ya se haba generalizado el uso de la pldora anticonceptiva. Por otra parte, En 1967, el cirujano sudafricano Christian Barnard (1922-) realiz el primer transplante exitoso de corazn humano en el que el paciente recibi el corazn de otra persona. En 1969, el cirujano norteamericano Denton Cooley (1920-) coloc en un paciente un corazn de plstico de tamao y configuracin similar al verdadero. El dispositivo fue diseado por el mdico argentino Domingo Liotta. El paciente logr sobrevivir unos das hasta el trasplante de un corazn natural.

En el mismo ao, el mdico argentino Ren Favaloro (1923-2000) desarroll una tcnica quirrgica que consiste en utilizar venas o arterias del propio cuerpo del paciente, y colocarlas de modo tal que conduzcan la sangre alrededor de las partes de las arterias coronarias que se encuentran obstruidas. Esta prctica es muy comn en la actualidad y fue denominada bypass 1970. La bioqumica de los azcares En 1947, Bernado Houssay y los esposos esposos Carl Ferdinand Cori (1896-1984) y Gerty Theresa Radnitz (1896-1957) haban recibido el Premio Nobel de Fisiologa y Medicina por el descubrimiento de que la anterohipfisis regula no slo el crecimiento sino tambin el metabolismo de los hidratos de carbono. En ese momento, Cori afirm que sus investigaciones haban elucidado el mecanismo enzimtico de la transformacin del glucgeno en glucosa. Estos investigadores haban cerrado un captulo de la fisiologa de la diabetes iniciado 100 aos atrs por Claude Bernard . Houssay haba dejado abierto el captulo de la bioqumica para que lo escribiese unos de sus discpulos, Luis Federico Leloir quien sera el ltimo de los fisilogos clsicos. En la dcada de 1940 y a principios de la dcada de 1950, el equipo disponible para la investigacin y las condiciones del laboratorio eran bastante precarias. Sin embargo, el mdico argentinoLuis Federico Leloir (1906-1987) realiz con xito experimentos que revelaron las rutas qumicas en la sntesis de azcares en levaduras. Los resultados de Leloir fueron sumamente importantes porque rutas similares podan ser comunes a una gran variedad de otros procesos bioqumicos, como la formacin de polisacridos, la formacin de paredes celulares en bacterias y la sntesis de glucoprotenas en mamferos. El trabajo de Leloir sobre el metabolismo de los hidratos de carbono abri el camino para muchos descubrimientos sobre la obtencin de energa por parte de las clulas. En 1970, Leloir recibi el premio Nobel de Qumica por sus investigaciones sobre el metabolismo de los azcares. 1975. Los opiceos y las endorfinas/Las prtesis Los efectos psicolgicos del opio ya eran conocidos entre los antiguos sumerios. La primera referencia al jugo de amapola aparece en los escritos de Teofrasto (371-287 a.C.). La palabra opio deriva del nombre griego de jugo ya que la droga se obtiene del jugo de la amapola Papaver somniferum. Los mdicos rabes conocan bien los usos del opio; en oriente se utilizaba para combatir la disentera. Se atribuye a Paracelso (1493-1541) haber vuelto a popularizar el uso del opio en Europa donde haba cado en desuso como consecuencia de su toxicidad. En el siglo XVIII se hizo popular fumar opio en oriente, donde la prctica era ampliamente aceptada y donde comenz a crear adiccin. En 1806, se aisl un alcaloide del opio y se lo llam morfina, por Morfeo, el dios griego del sueo. El descubrimiento de otros opiceos aislados a partir del opio se produjo en pocas dcadas. A mediados del siglo XIX se generaliz el uso de derivados de opio crudo en el mundo mdico. La invencin de la jeringa hipodrmica y la prctica de la inyeccin de morfina dieron lugar a una variedad ms grave de adiccin que la provocada por fumar el opio. El problema de la adiccin a los derivados del opio estimul la bsqueda de analgsicos que tuvieran efecto similar pero que no provocaran dependencia. A mediados de la dcada de 1970 se descubri que el sistema nervioso sintetiza sustancias que alivian el dolor. Se supone que los opiceos y la morfina actan imitando la accin de esas sustancias endgenas, llamadas endorfinas (que significa formadas dentro del cuerpo y de accin similar a la morfina). La morfina, la herona y otros opiceos exgenos se combinan con los receptores de endorfinas, aliviando el estrs, levantando el nimo y aplacando el dolor. Sin

embargo, se ha propuesto la hiptesis de que estos opiceos externos, al actuar por retroalimentacin negativa, reducen la produccin normal de endorfinas, generando una dependencia siempre creciente de la fuente artificial o, en otras palabras, dando como resultado, una adiccin a las drogas. Por otra parte, en 1977, se implant la primera prtesis binica transistorizada para suplir un brazo. Pocos aos ms tarde se generaliz la ciruga con lser para operaciones oculares y la eliminacin de clulas cancergenas. 1978. El primer beb de probeta El 25 de Julio de 1978 naca el primer beb de probeta. Louise Brown fue concebida mediante una fertilizacin in vitro, un proceso utilizado para aquellas mujeres cuyas trompas de Fallopio estn bloqueadas. Das despus de realizada la tcnica in vitro en el laboratorio, el vulo fecundado es ubicado en el tero de la madre. Este proceso fue aplicado inicialmente por los doctores Patrick Steptoe y Robert Edwards en una clnica de Bourn en Inglaterra. Desde el nacimiento de Louise en 1978, han nacido alrededor de 10 mil bebs de probeta en el mundo. 1980. El xido ntrico Durante la dcada de 1980, los estudios cardiovasculares se vieron enormemente influenciados por el descubrimiento de un potente vasodilatador endgeno, capaz de contrarrestar el efecto vasoconstrictor producido por el sistema nervioso simptico a travs del neurotransmisor noradrenalina, y el sistema renina-angiotensina a travs de la hormona peptdica angiotensina II. Debido a su vida media extremadamente breve (0,1 a 5 segundos), su identificacin como sustancia con efectos vasodilatadores fue costosa. En 1980 se observ que diversas sustancias que relajan la vasculatura slo son capaces de producir este efecto en presencia del epitelio que recubre la superficie interna de los vasos: el endotelio. Se dedujo entonces la existencia de una sustancia sintetizada en el endotelio capaz de producir vasodilatacin, a la que se llam Factor Relajante Derivado del Endotelio (FRDE). Ms tarde, en 1983, se supo que el FRDE cuya naturaleza qumica an se desconoca aumentaba los niveles de un segundo mensajero, el GMPc, en las clulas musculares lisas prximas al endotelio. As, el aumento de GMPc induca la relajacin del msculo liso y, como consecuencia, la vasodilatacin. Finalmente, en 1987, pudo conocerse la composicin qumica del FRDE: era el xido ntrico (ON). En la actualidad. La Anatoma y fisiologa hoy En los primeros tiempos de las investigaciones sobre la anatoma y fisiologa de los organismos, especialmente, del organismo humano, estas reas constituyeron, en s mismas, reas de estudio. En la actualidad, las preguntas acerca de la estructura y funcin de nuestros cuerpos es abordada desde muchas disciplinas: la bioqumica, la biologa molecular, la biologa celular, la inmunologa, entre muchas otras. Estas disciplinas, muchas de ellas muy jvenes, no existan en los albores de los estudios cientficos. Por estas razones, en realidad, no existe hoy una rea de estudio que se denomine anatoma y fisiologa. Muchos hallazgos que contribuyen a la cura y especialmente a la prevencin de enfermedades se han producido y se siguen produciendo da a da. Sin embargo, muchas investigaciones debern ser an realizadas para responder el sinfn de cuestiones que an siguen sin resolver, como el hallazgo de un tratamiento contra el cncer o contra el sida. Para resolver estos problemas, es necesario lograr aun mayores refinamientos en los mtodos de investigacin. Algunos estn en vas de estudio, como la terapia gnica. Por otra parte, cuestiones mucho ms bsicas, como los problemas de alimentacin mundial, las condiciones generales de higiene y la asistencia mnima en los hospitales son problemas urgentes que hacen al buen funcionamiento del cuerpo humano tanto a nivel individual como social.