Está en la página 1de 3

Javier Acevedo Nieto

Resea Bibliogrfica - Ficha


o o o o o o Ttulo Original: Nations and Nationalism Ttulo: Naciones y Nacionalismo Autor: Ernest Gellner Publicacin: Basil Blackwell Publishers. Oxford: 1983 Publicacin en Espaa: Alianza Editorial. Madrid: 1988 Versin Espaola: Javier Seto

- Introduccin
La presente obra de Ernest Gellner se ha convertido, desde su publicacin en 1983, en un referente para la comprensin del fenmeno nacionalista. Se trata de un minucioso estudio que ahonda en los orgenes del proceso nacionalista, centrndose en concreto en la etapa industrial como el perodo clave de su surgimiento, pero que adems ofrece una visin detallada de la evolucin de estos procesos, de sus races ms remotas, de las causas que instigaron su desarrollo y del sustrato social, ideolgico, cultural e histrico que explican su florecimiento. En definitiva, Gellner realiza uno de los estudios ms influyentes y serios sobre el nacionalismo y sus implicaciones. Ernest Gellner (Francia, 1925-1995) fue un filsofo y antroplogo social. Ejerci como profesor de Sociologa en la Universidad de Londres y de Antropologa Social en la Universidad de Cambridge. Sus principales aportaciones fueron la elaboracin del trmino de racionalidad en la sociedad actual, donde distingue mentalidades distintas en diversas sociedades y afirma que el capitalismo, y una de las escasas teoras originales del nacionalismo, que gira en torno a la concepcin del mismo como un elemento dependiente de la modernizacin.

- Resumen
La obra de Ernest Gellner se abre con un primer captulo, el de Definiciones, donde el autor intenta ofrecer una definicin acotada de nacionalismo. Alude a dicho fenmeno como un principio poltico donde la cohesin entre unidad nacional y poltica debe existir. La alusin a

Javier Acevedo Nieto este principio permite al autor abordar otras cuestiones como la de sentimiento nacionalista o movimiento nacionalista. Asimismo, esclarece la nocin de violacin del principio nacionalista, afirmando que el nacionalismo es una teora de legitimidad poltica donde lmites tnicos y polticos no debe superponerse. El gran nmero de nacionalismos existentes en el mundo y cierto carcter egosta segn el autor por parte de algunas visiones nacionalistas no permite considerar al nacionalismo como un principio universal. Ms importante resulta para el autor el esclarecimiento de las diferencias entre estado y nacin. El punto de partida para diferenciar ambos es la definicin de estado de Max Weber, entendido como agente que detenta el monopolio de la violencia legtima dentro de la sociedad. Gellner concluye que la existencia del nacionalismo est supeditada a la de un estado previo, a la de una unidad poltica centralizada. La nocin de estado surge en dos fases concretas de la historia humana: la etapa agraria y la etapa industrial. Mas dificultades le plantea al autor la nocin de nacin. La define como una contingencia universal, como manifestacin de las convicciones del hombre. La naciones hacen al hombre. El siguiente captulo gira en torno al fenmeno cultural en la sociedad agraria. Reflexiona sobre las cuestiones ms relevantes que dieron forma a la cultura y cmo el estado desempea un papel homogeneizador. La estructura social jerrquica y vertical, la centralizacin de poder y cultura en manos sta ltima de la clereca- y el desarrollo de la escritura provocan la homogeneizacin de las muchas culturas y tribus que hasta entonces constituan focos reducidos y aislados entre s. Pero la intelectualizacin no lleg a generalizarse, en parte por las variantes dirigentes de las distintas unidades polticas y en parte por la incapacidad del sector clerical. Este proceso de culturizacin homognea requerira de una profunda transformacin en la divisin del trabajo y el orden social y productivo, que se producira en la etapa industrial. En el amplio captulo dedicado a la sociedad industrial, Gellner rbita su discurso fundamentalmente en torno a los conceptos de educacin y exosociedad. La generalizacin de la educacin slo puedo darse en una sociedad compleja basada en la especializacin y la divisin del trabajo. En una poca de aparente uniformidad e igualitarismo. Pero las dimensiones de la infraestructura educativa slo admitan un nico elemento regulador y dirigente: el estado. La cultura deja de ser una herramienta de legitimacin social para convertirse en un elemento de alfabetizacin, capaz de adiestrar al individuo en las mismas condiciones que al resto y de lanzarlo fuera de su unidad familiar y de su atmsfera reducida. Respecto a la transicin a una era de nacionalismo, Gellner seala cmo la sociedad agraria es incompatible con el ideal nacionalista y afirma que esta etapa de transicin produjo un reajuste en las fronteras polticas y culturales. La homogeneizacin cultural que acompaa al 2

Javier Acevedo Nieto nacionalismo no es demandada por ste ltimo, sino que surge como obligacin, al igual que el desarrollo de la ciencia y tecnologa, frente al aumento de la poblacin, la cual exige un determinado nivel de vida fruto del desarrollo humano. El autor razona sobre el proceso de industrializacin y expansin del nacionalismo, y atribuye una serie de causas historia cultural, factores religiosos, colonialismo e imperialismo- ya que ambos fenmenos no surgieron de la nada. Seala a su vez la debilidad de la nocin nacionalista, que no puede sustentarse nicamente en una plataforma cultural, pues esto elevara el nmero de nacionalismos hasta cifras absurdas. El nacionalismo es fruto de una nueva organizacin social propia de culturas desarrolladas con un avanzado sistema educativo. Es la manifestacin de nuevas formas sociales y productivas, no una idea mtica o abstracta. Posteriormente Gellner trata de aclarar qu se entiende por nacin, realizando una distincin entre nacionalismo culturalmente mediatizado y tribalismo estructuralmente mediatizado. La influencia de la cultura y de la educacin es clave para la distincin de etnias que pueden acometer el cumplimiento de su destino nacional. Una cultura desarrollada, la pertenencia a una religin mayoritaria o la alfabetizacin fueron elementos clave para que diversos grupos humanos pudieran aspirar a constituirse bajo una identidad nacional. En el siguiente captulo, el autor trata de establecer una tipologa del nacionalismo recurriendo a casos concretos como el del pueblo judo, ejemplo de nacionalismo de dispora. Otros tipos de nacionalismo sera el nacionalismo Habsburgo, el nacionalismo occidental clsico o el correspondiente al industrialismo. Gellner seala ocho clases, si bien afirma que se pueden reducir en cinco tipos de nacionalismo potenciales. En otro captulo, se realiza una panormica del futuro del proceso nacionalista. La conclusin es que en el futuro seguirn existiendo un amplio abanico de culturas diferenciadas entre s y con un amplio grado de desarrollo, a costa de culturas populares minoritarias que terminarn por desaparecer. Asimismo, en la actual y en la posterior la sociedad industrial, como consecuencia de la consolidacin de las fronteras y del imperativo nacionalista, el nacionalismo est destinado a convertirse en un fenmeno ms inocuo y aislado. Respecto al nacionalismo y la ideologa, se compara el movimiento nacionalista con aquellas ideologas con las que ha compartido espacio temporal y pugna ideolgica. En ltimo lugar el autor finaliza la obra con un breve captulo de conclusiones, en el que justifica su estudio as como su postura, sealando qu aspectos concernientes al proceso nacionalista han quedado fuera de su exposicin y las razones que le han llevado a no tratarlos en profundidad. La obra concluye con un resumen de toda la exposicin terica a modo de sntesis general.