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1926

EL MARISCAL /RANCIJGOJOLJNO LOPEZ

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EL MARISCAL
FRANCISCO SOLANO LOPEZ

1926

PARTE

PRIMERA

RAZN DE ESTA OBRA


" L a tirana desapareci liace ms d& treinta aos; pero en la conciencia paraguaya flotan todava ideas y sentimientos de sumisin, como hay en nuestro temperamento la indolencia o la inercia".

De un tiempo a esta parte lia recrudecido otra vez la campaa glorificadora del mariscal Francisco Solano Lpez que se viene haciendo so capa de "nacionalismo" por los que tratan de endiosarlo, presentndolo como una figura extraordinaria, culminante y nica de nuestra historia, como un superhombre genial y providencial, como un dios, cuya veneracin hay que imponer al culto del pueblo paraguayo, por l vejado y sacrificado. Si es verdad que ciertas divinidades antiguas, al igual de algunos guerreros que han elevado su pedestal sobre crneos humanos, exigan cruentos sacrificios a sus infelices admiradores, el mariscal Lpez puede figurar a justo ttulo entre estos genios del mal; pero en modo alguno entre los grandes constructores de patrias, entre los grandes benefactores de la humanidad ni entre los genios tutelares dignos del respeto y el amor de los pueblos. En este sentido, si el mariscal de los "tribunales de sangre" y verdugo de sus propios hermanos y an de su propia madre, como lo fuera tambin de todos sus conciudadanos y de la madre patria, puede figurar dignamente al lado de Gengis-Kan o Tamerln, de Tiberio y de Nern, de Atila o de Moloeh, en modo alguno puede ponerse al lado de los grandes proceres antiguos y modernos, ya se llamen Deucalin o Eneas, Washington o Sarmiento (*).

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El persistente empeo de transfigurar a un tirano sombro con el intento de depurarlo y absolverlo de sus vicios y crueldades, de su vanidad y de sus ambiciones, de sus instintos sanguinarios y de su obtusa mentalidad para revestirlo con glorias y herosmos usurpados a su pueblo, es en realidad un delito histrico tan grave y revela una perturbacin tan funesta como pueden serlo la usurpar cin y el despojo convertidos en norma de la vida social. Por eso ante una aberracin semejante que es una desnaturalizacin de los principios morales, es menester levantar una vez ms la voz de protesta de las almas incontaminadas y no deslumbradas por el oropel de sus falsos laureles. El elogio consagratorio e incondicional tiene an otro reparo. A la usurpacin de las ajenas glorias, mritos y sufrimientos, en los que no tuvo la menor participacin l mariscal sibarita, nico que no pas hambre, ni sed, ni fatigas, ni sinti las de su pueblo en la larga y terrible via-erucis porque lo condujera, se agregan los arrestos de quienes por s y ante s se erigen audazmente en jueces y se creen con derecho a pronunciar sentencias inapelables, con manifiesta invasin de atribuciones y fueros que corresponden exclusivamente a la posteridad . Esta generacin en cuyo seno an alientan sobrevivientes y actores de la tragedia, por un elemental principio y buen sentido histrico no puede ser la llamada a pronunciar el fallo definitivo, ni tan siquiera estn terminados los debates sobre los que incumbe a los psteros decir la ltima palabra. Todava hay que escuchar muchas pruebas de cargo y no es exaltando los espritus, fulminando recriminaciones y decretando excomuniones para los que no opinen del mismo modo, que se acreditar la justicia de la causa que se invoca. La poca de los procedimientos inquisitoriales, de las torturas y del terror ha pasado felizmente y queda slo

como triste recuerdo de una historia lgubre que no es posible rehabilitar ni revivir. Lejos de probar nada en favor, esta impaciencia revela por s sola bastante dosis de inters y an de pasin, nada recomendables por cierto, y acusan slo el afn desasosegado de arranear a la posteridad prejnzgamientos, que son siempre inadmisibles, lo mismo en la historia que en el fuero comn. Es menester estudiar todos los elementos de juicio y pesarlos muy detenidamente antes de suscribir como juez lo que slo ha podido argirse como parte interesada. Habindose persistido durante un largo perodo de tiempo en la jactanciosa tarea de enzalzar la memoria de aquel trgico gobernante, es justo que tambin se conozca una parte, cuando menos, de los muchos cargos que pesan en el opuesto platillo de la balanza. A fin de ponerlos al alcance de las nuevas generaciones, facilitando su examen, la "Junta Patritica" los rene en esta obra. En ellos queda de manifiesto, entre otros hechos, que es menester levantar primero, antes de poder levantar un monumento que enaltezca la memoria del mariscal Lpez los siguientes puntos: l Que la defensa del territorio nacional no tuvo para aqul otro valor ni otro alcance que el de incorporarlo definitivamente a su patrimonio. 2 ' Que igual destino tuvieron la fortuna pblica' y privada, mobiliaria e inmobiliaria de los habitantes todos del pas. 3' Que la continuacin de la guerra no fu para l otro problema que la continuacin del mando y su ejercicio en la forma ms brutal y tirnica de que haya memoria. ' 4' Que para acallar para siempre a sus desgraciadas vctimas y justificar el despojo de sus bienes, transferidos a su peculio, las envolvi en un proceso infamante y las someti a toda clase de torturas como medio de arrancarles falsas confesiones y acusaciones que pasaran
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luego escritas a la posteridad como presuntas pruebas vindicatorias para el dspota codicioso e irascible, infligindoles, adems, toda clase de penurias para terminar con todos ellos y hasta con sus familias, a fin de que no quedaran acusadores ni memoria de sus nefandos crmenes. 5' Que en esta fiebre de destniccin y de demencia-, llevada a sus ms inicuos extremos, sacrific sin piedad y con fro y siniestro clculo a lo ms granado de la sociedad paraguaya, incluso a espectables y distinguidos extranjeros, verdaderos colaboradores del engrandecimiento y de la defensa nacional, que prestaban muy valiosos servicios al gobierno y al pas en aquellas crticas horas, tal como inmol injustamente a meritorios jefes, oficiales y funcionarios privando a la nacin de su concurso. 6' Que su torpeza primero y luego su tirana y su crueldad sin lmites causaron ms vctimas que el enemigo y fu el ms eficaz aliado de ste en la obra del completo aniquilamiento del pas. 7 Que en consecuencia, antes que defensor de la patria, debe ser considerado y juzgado como el ms grande traidor a la causa de su pueblo. " 8' Que en todo momento, hasta sus ltimos instantes, antepuso sus intereses y su egosmo a la suerte y al servicio de la nacin. 9' Que, finalmente, llev su cobarda, bien comprobada, a huir siempre de los campos de accin, no obstante sus reiteradas promesas de morir en la lucha. Pronto para ordenar masacres y resistencias sin objetivo militar alguno, fu siempre el primero y el nico en correr, y as ocurri todava en Cerro Cora cuando vislumbr de cerca el peligro de verse cortado en su retirada, y no obstante sns bravatas tuvo "valor" para darse a la fuga en busca de la selva impenetrable y salvadora, olvidando que en pos de s dejaba un montn informe de camaradas sacrificados por su culpa y, sobre todo, su flamante promesa de morir peleando al lado de ellos
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por la patria, pues slo muri cuando fu alcanzado en su ignominiosa carrera, a unas quince cuadras del campo de la accin. He aqu a lo que" queda reducida la leyenda del decantado herosmo del Mariscal y la sonada defensa del territorio patrio, que tuvo el buen cuidado de escriturar a sus herederos, entregndolo junto con la fortuna de todos sus habitantes, a una advenediza, impuesta a la forzada adoracin de la culta sociedad paraguaya y a su propia familia, que jams le perdonaron tal depravacin . Pinsese en todos estos hechos y despus dgase en conciencia si deben elevarse estatuas y atronarse los aires con himnos y loas al "gran teratlogo" que dijerade l don Juan Silvano Godoi.

Y pinsese, en conclusin, en esta paradoja: o Lpez fu un santo como pretenden sus apologistas, y entonces son culpables los millares de hroes y de mrtires inmolados por aqul, incluso sus ms fieles servidores y hasta los extranjeros que sacrific despiadadamente, lo que en el mejor de los casos, significara que estaba en contra suya toda la nacin en lo que sta tena de ms significado y calificado, o, a contrario sensu, tan horrendas y fras masacres fueron slo la obra de una tirana execrable y sin justificacin posible, ante Dios ni los hombres.

(*) La mitologa griega en una hermosa y profunda alegora, simboliz en Deucalin el prototipo del hroe constructivo que repobl su patria despus de un cataclismo. Eneas, fugitivo de Troya, durante siete aos de peregrinacin, carg a cuestas con su anciano padre. Hay alguna diferencia con la conducta observada por el Mariscal Lpez, destructor de su pueblo, que precipit y amarg con su intemperancia el fin de su padre, llegando hasta imponerle un testamento sucesorio en su lecho do enfermo para sucederle en el poder y conden al suplicio y a la muerto a su propia madre, hermanos y hermanas.

U N L I B R O D E L SR. G O D O !

(Prlogo a la obra "El asalta a los acorazados.El Comandante Jos Dolores Molas")
I

Comienza el libro con una descripcin insuperable de aquella mitolgica aventura de los acorazados, que es para m la proeza mxima de nuestra guerra. ' ' Expedicin sin precedentes en la historia escribe el autor, refirindose a este hecho de armas y ms imponente y misteriosa que la de los " A r g o nautas"; empresa digna de cclopes pudiera agregarse y que estaba ab init'io condenada al fracaso, porque los dioses no consienten que los hombres se les igualen. La poderosa fantasa del seor Godoi reproduce el drama con toda su hrrida belleza, A l eficaz conjuro de su pluma, los hroes nuestros reviven y, a nuestra vista asombrada, emprenden de nuevo su feroz contienda. Y a medio siglo de distancia, con los nervios crispados de pavor, presenciamos el homrico choque. Y se nos representa el capitn Genes, impvido, segando vidas con la fulmnea espada, bello y siniestro a la par, como el ngel de

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la Muerte; el gallardo Molas, sonriendo al peligro que le cerca, cubierto de heridas y atento slo a derribar contrarios; todos aquellos hroes, en fin, que sobre la estrecha cubierta de un buque, se hallan entregados a la furia de matar, frenticos, terribles, implacables. La lobreguez de la noche; el pavoroso silencio que precedi al estruendo del combate; el atentado avanzar de los nuestros; su cauteloso llegar al pie del acorazado; el rpido abordaje, el estupor de los descuidados marinos, los gritos ahogados, de pavor de los unos, de coraje, de los otros; el chocar de los aceros; el tronar de los caones; el rodar de las cabezas; el correr de la sangre; todo esto recobra en la mente del lector su prstina realidad por efecto de la mgica evocacin. i Bien haya la pluma que acierta a obrar estos mi lagros, y tiene la virtud de infundirnos, por un instante siquiera, el -titnico aliento de nuestros padres! Qu soberbio herosmo ste que de tan magistral manera nos describe el seor Godoi, y qu magnfico desprecio de la vida el de aquellos hombres de hierro, que no contaban el nmero de sus enemigos; que en frgiles canoas embestan buques encorazados; que, diezmados por propios y extraos, y hambrientos y desnudos, al cabo de cinco aos de rudo y continuo combatir, seguan luchando con la misma intrepidez y pujanza que primero! Ningn pueblo ha mostrado jams tanto denuedo, tan compacto sentimiento nacional, tan estricta

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disciplina, abnegacin tan grande, como el nuestro en su guerra de cinco aos. Ninguno tampoco ms infortunado. Pugnando siempre en la proporcin de uno contra diez, inferior en armamento, mal nutrido y desnudo, con un enemigo abundante de cuanto a l le faltaba, su herosmo sin par hubo de estrellarse siempre en estos factores de la superioridad contraria. Y para que nada faltase a su desventura, este pueblo legendario y nico por su lealtad y disciplina, y su fervoroso patriotismo, fu cien veces sospechado de traicin a la patria, y torturado y diezmado por esta causa! Y he aqu que, sin querer me he metido en el corazn de la vexaa qucestio: Fu el Mariscal Lpez un gran patriota o un tirano abominable?

Contestando, clamo crrente, a una carta polmica que me dirigi das pasados un aprovechado estudiante de jurisprudencia, hube de esbozar mi pensamiento sobre esta cuestin en la siguiente carta, que a ttulo de,opinin ma sobre el punto, reproduzco en este lugar.

14 Asuncin, 25 de Mayo de 1919.

Seor don Justo Pastor Bentez Muy seor mo: He ledo con el inters que el asunto merece, la carta que usted me escribi a propsito de una frase ma contenida en mi artculo sobre Zubizarreta, el viejo. Es el objeto de su carta, segn parece, hacerme absolver posiciones, como decimos en nuestra jerga tribunalicia, sobre una serie de puntos relacionados, segn usted, con la susodicha frase ma. Digo "segn usted" porque, por ms vueltas que doy a la cosa, no acierto a descubrir el ms remoto parentezco espiritual entre algunos de dichos puntos y la expresin aludida. Habl yo, por ventura, de "miedo al tirano", ni da a entender lo que dije que yo crea en l? Yo creo, s, que hubo en el Paraguay, en los das de la guerra, un gran miedo a Lpez, un terror pnico slo comparable con el que hubo de reinar en Roma en los tiempos de las grandes tiranas de Tiberio y de Nern; y an creo que, con tener este miedo, la gente no haca nada de ms. Pero, claro est, que este miedo no tiene nada que ver con el otro miedo (el del cuento de usted), o sea, el que, segn algunos, fu causa del herosmo paraguayo en la guerra. Es indudable que, al formular sus cargos contra Lpez se le fu la mano al doctor Bez mucho ms d lo que pudiera excusarse; y a mi inters

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cumple declarar que no estoy con l en, muchsimos puntos, aunque s en el muy esencial de abominar de la tirana y del tirano, llmese ste Lpez, Francia q Nern. No est, sin embargo, solo el que dijo, ni es tan disparatada la tesis, que el temor del tirano pudo engendrar las acciones heroicas de nuestros padres. Usted que, no obstante sus pocos aos, ha ledo tanto ya, recordar que en su Vida de Marco Bruto escribe Quevedo: " y no son pocas victorias las que ha alcanzado el temor por desesperado, no por valiente". Mas, no hablemos ya de esto, que es excusado, puesto que ni usted ni yo creemos que "nuestros padres fueron valientes por .miedo". Una pregunta, desarrollada luego en otras cuatro, me hace usted " c o n un adarme de intencin", que pudiera resultar buenos quintales, sobre una "afirmacin" ma, que en rigor no es tal. Lo que yo expres en aquel escrito, como estado psicolgico de los sobrevivientes a la guerra, es meramente conjetural, dubitativo, como lo da bien claro a entender el " a c a s o " que, no a humo de pajas, est puesto ah. Pero si usted me apura, an podr, en obsequio suyo, suprimir el referido acaso, y dejar, entonces s, como una afirmacin lisa y llana, la frase aludida por usted. Y en ese caso la apoyara en el testimonio de ms de un veterano de alguna conciencia (da la casualidad, por cierto muy significativa, que todos los paraguayos de alguna ilustracin, del tiempo de la guerra, hayan sido antilopiztas, el P. Maz inclusive) ; a los cuales vetera-

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nos he escuchado algo igual o muy parecido a lo que yo todava quise velar con la piadosa dubitacin que su excesivo fervor nacionalista le ha impedido a usted ver en mi expresin. "Guando en el hospital de sangre instalado en San Jos supimos la muerte de Lpez me deca uno de ellos sentimos como un alivio; nos pareci que salamos de una atroz pesadilla, y era que ya le tenamos ms miedo a l que al enemigo". Usted ve, pues, que, al apuntar como simple y hasta tmida conjetura lo que algn fundamento tena yo para afirmar, iba ya demasiado lejos en mi prevencin, que usted conoce, contra lo afirmativo . Por lo que hace a las dems preguntas de usted, estoy completamente de acuerdo con lo que de ellas se colige que es su opinin. Creo en todas las excelencias que usted supone en nuestro pueblo de 1864, y precisamente porque creo en todas esas virtudes de nuestro pueblo es por lo que no quiero reconciliarme con los que lo trataron tan mal. Porque una de dos, mi estimado amigo: o somos un pueblo en que los traidores se dan por millares (suposicin que no nos favorece mucho), y en ese caso Lpez hizo perfectamente bien en habernos fusilado tambin por millares; o fuimos el pueblo valiente, leal, patriota, abnegado, mstico, que usted y yo suponemos, y en ese c a s o . . . dejo a usted sacar la consecuencia y calificar la conducta de Lpez. Mas, para que usted vea lo de buen componer que soy en esto, como en todo lo dems, estoy dis-

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puesto a convenir con usted (tal, al menos, creo que es su opinin) en que el Mariscal Lpez fu un hroe mximo y " u n gran patriota genial", como le llama el seor Stefanich, con tal que usted me pruebe lo siguiente: 1?Que el Mariscal Lpez no mand matar, torturar ni arruinar a la mayor parte de la gente ms distinguida de nuestro pas, en lo intelectual y en lo social; 2?Que, fuera de Lomas Valentinas y Cerro Cora, se le vio en algn campo de batalla; 3"Que particip, en alguna medida, de las penurias que en tan alto grado sufri su ejrcito; 4?Que tuvo probabilidades de ganar la guerra despus de Lomas Valentinas, en el cual caso le reconocer de buen grado el derecho de haber llevado a su pueblo hasta Cerro Cora; 5?Que no envi fondos del Estado al exterior, consignados a'su querida; 6?Que no regal a sta 3105 leguas de tierras pblicas, de ese mismo territorio que l deca defender; y 7Que no huy, sano an, del campo de batalla de Cerro Cora. Estas son las condiciones sine qwibus non de mi conversin al credo de usted; aunque, bien miradas las cosas, tal vez, fuera mejor que ni usted ni yo nos convencisemos. Figrese usted el escndalo que con ello daramos en este pas donde son tan fuertes las convicciones! Por lo que a m respecta, bien sabe usted que no me anima el espritu de proselitismo, ni me entur-

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bia el pecho el que la gente piense o no como y o . No soy idlatra de mi opinin, la cual s que no. tiene otro mrito que el de ser sincera; y todas las que tengo, adems, son provisionales, hasta mejor ver. En lo dems de su carta (1) estoy asimismo de acuerdo con usted. Yo tambin creo todo eso que usted cree; slo que el ser las cosas como usted y yo las creemos, no mejora ni en un pice la causa del lopizmo. Para m ste no tiene significacin sino al modo cmo Lpez hizo la guerra, trat a su pueblo y manej las riquezas del Estado. El que la guerra haya tenido las causas econmicas, histricas, geogrficas y dems que usted enumera y yo no discuto, exculpa, por ventura, al Mariscal Lpez de las matanzas de San Fe nando, del exterminio de su pueblo en una guerra sin pie ni cabeza, ni del vergonzoso peculado de las 3.000 leguas? Y , recuerda usted quines fueron los sacrificados en aquellas hecatombes 1 Pues nada menos que el nclito Berges, varn clarsimo de inmaculada historia, el cultsimo don Benigno Lpez, hermano del Mariscal, el anglico Obispo Palacios, de infortunada y santa memoria, el general Barrios, cuado del propio Dietadoi', y personaje de gran viso en aquella sociedad; el general Bruguez, militar de escuela y hombre de gran distincin social; el coronel Alem, uno de los militares ms instruidos de nuestro antiguo ejrcito; Gumersindo Bentez, intelectual de la poca, redactor del " S e m a n a r i o " ;
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(1)

Se refiere a las causas de la guerra.

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Saturnino Bedoya, otro cuado del Mariscal; Juliana Insfran, esposa del infortunado cuanto heroico defensor de Humait, y cerca de mil personajes ms, que, aunque de menos significacin de los anteriores, eran lo ms distinguido de nuestro pas. Pero, forzando un poco las cosas, pudieran explicarse estas matanzas por aquello de las conspiraciones, bien que esto mismo sea ya un fuerte argumento contra Lpez; lo que no tiene atadero, lo que yo no s cmo hayan de compaginar los lopiztas con el patriotismo de su dolo, es el negocio aquel de las 3.000 leguas de tierras pblicas que Solano Lpez regal a su querida. La muerte de aquellos ciudadanos pudo ser til a la defensa nacional s, por hiptesis, siendo ellos malos patriotas, hubiesen estado conspirando contra el gobierno que encarnara esa defensa; pero, cmo, por dnde poda haber aprovechado a la causa nacional, a la defensa de la patria, la escrituracin de esas tierras a favor de una mujer que no tena dinero con qu pagarlas? Y, an suponiendo que lo hubiese tenido, qu poda haber hecho Lpez con ese dinero, aislado como se hallaba totalmente del resto del mundo? He dicho que la misma hiptesis (que ni rechazo ni admito) de la conspiracin para justificar las matanzas de San Fernando es un argumento contra Lpez, porque, en efecto, si fu verdad, mire usted que haber tenido que conspirar contra l un hombre tan ecunime y de tan acendrado patriotismo como Berges; un prelado tan santo como el Obispo Palacios, amigo suyo adems; soldados tan dignos

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y valerosos corno el general Bruguez y el coronel Alem; sus hermanos y, despus, hasta la propia madre! Tal habra sido el hombre y tales las cosas! Y note usted que aquellos tiempos no eran como los nuestros, en que el conspirar es cosa fcil, nada peligrosa y, para algunos, hasta lucrativa, segn dicen. No desciendo de legionarios, a Dios gracias, ni lloro la cada de ninguno de los mos en las hecatombes con que el Magno Artista amenizaba de cuando en cuando su tragedia; tampoco tengo, entre mis ascendientes, ningn tirano de mayor ni de menor cuanta; as que puedo creerme libre de preocupaciones hereditarias sobre este particular. He ledo un poco, y he llegado a familiarizarme con la verdadera grandeza de los hombres que la han tenido realmente; pues bien: he de confesar a usted que, a despecho de mi buena voluntad de paraguayo, nunca he podido hallar nada grande en Solano Lpez, como no sea su egosmo, ya que, su crueldad, que fu asimismo tan grande, no es ms que la ferocidad de ese egosmo. Qu virtudes tuvo? Abnegacin? Dios la diera; valor? puso el mayor empeo en no mostrrnoslo; desinters, probidad?, las 3.000 leguas estn gritando en contra; austeridad?, la seora Lynch salta a desmentirla; patriotismo?, el exterminio de su pueblo en una guerra sin esperanza de victoria proclama lo contrario; caridad?, sombras de las vctimas de San Fernando, hablad!

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Qu resta, pues, en Lpez, de lo que puede constituir la grandeza moral de un hombre? No ser yo quien desconozca la enorme magnitud de la figura histrica del Mariscal Lpez; bien s yo que sus hechos habrn de llenar muchas pginas de la historia de Sud Amrica. Pero veamos qu clase de grandeza es la suya. Dos son, a mi ver, los principales gneros de la grandeza histrica: la que se funda en la virtud o el genio, y la que se cimenta en el crimen perpetrado en grande escala. Pertenece al primer gnero la grandeza histrica de Washington, por ejemplo, y de Napolen; al segundo, la de Tiberio Nern, Atila y dems azotes de la humanidad. Pues bien: a este ltimo gnero, que pudiramos llamar erostrtico, pertenece la grandeza histrica del Mariscal Lpez. Pero observo que, sin querer, me he subido a la ctedra, y, contra mi costumbre, estoy pontificando desde ella. La culpa la tiene este maldito Mariscal, que a todos ha de sacarnos de quicio. Disimule usted la pequea pedantera, y adelante. Tuvo Lpez talento militar, o poltico? De genio no hablemos, que fuera mucho pedir. Las de^ sastrosas expediciones a Matto-Grosso, Corrientes y TJruguayana, y el ningn xito de sus campaas y batallas (verdad es que stas no las libraba l) no parecen indicar un talento militar muy distinguido. Y su talento poltico? O mucho me equivoco, o es el mismo que, con igual xito, ha mostrado el gobierno alemn en la guerra que. se est terminando.

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Cuentan sus coetneos que era el Mariscal hombre inteligentsimo, posesor de tres o cuatro idiomas, que hablaba a la perfeccin, y de un notable don de gentes; empero, usted habr de convenir conmigo en que el mundo est lleno de esta clase de hombres, que viven y mueren como simples mortales, sin que nadie se acuerde de erigirles estatuas. Qu ms quisiera yo sino que un individuo de mi raza, conductor de su pueblo en una gran guerra, hubiese sido tal, que mereciera ser puesto al lado de un Bonaparte, por el genio, o de un "Washington, por la virtud? Pero si el hombre no da de s, qu le hemos de hacer? La gloria no se fabrica aprs coup. Bien s yo que la divergencia de nuestras opiniones sobre Lpez no proviene sino de la diferente manera cmo, los de uno y otro bando, entendemos que debe escribirse la historia. Ustedes quieren escribirla a lo Treitsehke: dando siempre toda la razn a lo propio y la sinrazn a lo ajeno. Quieren hacer historia nacional, como conviene a la Nacin: ad majorem repblica utilitatem. Nosotros, por el contrario, pensamos que la verdad histrica debe escribirse, caiga el que cayere, satisfaga o no a nuestro amor propio colectivo, convenga o no a la Nacin. Primum ventas, deinde patria pudiera ser nuestra divisa. Advierta usted que la escuela de Treitsehke lleva derecho al maquiavelismo, como lo prueba la nefanda frase de su discpulo Delbrk: "Bendita sea la mano que falsific el telegrama de E m s " . Es muy loable, sin duda, este frvido patriotis-

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mo de ustedes, que los lleva hasta la justificacin de lo injustificable, slo porque con ello anduvo mezclada la patria; mas no hay que olvidar que, por encima de nuestras efmeras patrias territoriales y sus deleznables intereses, est el imperio ideal de la verdad, a cuya soberana debemos pleito homenaje todos los hombres, y cuyos intereses son trascendentales y eternos. Pero a qu cansarnos en estas intiles porfas, cuando ni usted, ni yo, ni ninguno de los paraguayos, que hoy alientan bajo el sol, hemos de establecer la verdad definitiva sobre Lpez y la guerra? Nos lo veda nuestra misma condicin de casi contemporneos del Dictador y de los hechos con l relacionados. Podemos, si, tener opiniones, y stas podrn ser ms o menos acertadas; pero es casi seguro que la definitiva de la posteridad no habr de ser exactamente igual a ninguna de ellas. Ya ve usted que no me creo posesor exclusivo de la verdad, creencia que por otra parte no se hubiera avenido bien con mis cuarenta y cinco aos, ya que a esta edad, salvo que se trate de un mentecato, fuerza es que uno haya perdido algo de esa adorable confianza en el saber propio, y de esa deliciosa propensin a afirmar categricamente las cosas, que suelen caracterizar a la juventud. No estar, como digo, en posesin de toda la verdad, y mi opinin tendr su lote, ms o menos grande, de error; santo y bueno. Pero est usted seguro de que la suya no padezca el mismo achaque? Pues, error por error, me quedo con el mo.

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Ms quiero errar condenando a un tirano que glorificndole. Me parece ms racional, humano y saludable aborrecer al tirano que adorarle. Ello va de gustos, sin embargo, y usted prefiere lo segundo. Con su pan se lo coma; no reiremos por eso. Creo, por otra parte, haberle dicho en conversacin alguna vez, que reputaba yo una fatalidad histrica para nosotros tener que cimentar nuestro futuro nacionalismo (pues hay que confesar que no le tenemos hecho) en el bloque de nuestra guerra, del cual, desgraciadamente, no se puede desprender la figura del Mariscal Lpez, monstruosa y todo como es. Mas no se tome esto a cuenta de que yo piense, como otros, que esa figura debe convertirse en un noli me tangere para el historiador futuro. Nada menos que eso. Sera establecer un absurdo y monstruoso privilegio en favor de los grandes malvados de la historia el haber de siistraerlos al fuero de ella. Por lo que hace a la zarandeada cuestin de si ha de aceptarse o no el pasado ntegro de la patria, que tanta polvareda ha levantado entre nosotros en estos ltimos das, no me parece, dicho sea con perdn de sus promotores, ms que un inocente juego de palabras. Cmo fraccionar el pasado? Tal es, en la realidad histrica, la trabazn de los hechos y las personas que los obraron, y tan irrevocable es cualquier pasado, que, cuando nos presentan un perodo histrico, no podemos tomar de l ciertas cosas y desechar otras, diciendo, como a un vendedor turco: esto quiero, y esto no. Forzoso

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es tomar todo el bloque histrico, a reserva, claro est, de examinar sus partes, aquilatarlas y adjudicar las responsabilidades correspondientes. Esto en la suposicin ele que se trate de un perodo plenamente histrico, o sea, un pasado respecto del cual podamos ser ya entera y serenamente imparciales; que, si no, nuestros juicios no habrn de ser otra cosa que panegricos o lbelos. Y, pues debemos convencernos de que es para nosotros una pequea fatalidad no poder ser en este pleito ms que defensores o fiscales, sera conveniente, a mi ver, y a ello le invito, que depusiramos de una vez, no dir las armas, pero s ese olmpico aire de jueces que solemos darnos al hablar de estas cosas, con grande risa, probablemente, de los que desde planos superiores nos contemplen. Concluyo esta desaliada carta, que ha resultado ms larga de lo que al principio'me propuse, dndole las gracias por haberme proporcionado la ocasin de desentumecer un poco mi espritu, y dar tal o cual limpin a la perezosa pola, que, de puro holgar, andaba hecha una lstima y poco menos que perdida entre los trastos viejos de un camarachn de casa. De usted afectsimo y S. S.
Adolfo
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APONTE.

En 1814 otro gran dspota iba llegando al fin de su carrera de dominador de pueblos. Diferen-

cibase ste de Lpez en que no era tirano y en que posea inmenso genio. Acababa de infligir, en menos de veinte das, cinco grandes derrotas a los ejrcitos coaligados de Rusia, Austria y Prusia, que haban invadido su imperio; dispona an de un ejrcito de setenta mil hombres, y no se exagera nada con decir que tena a su servicio el genio guerrero ms grande que han visto los siglos. Pues bien: en tales circunstancias, aquel titn invencible hubo de abdicar su imperio, y retirarse a una isla. Entonces fu, como se sabe, cuando dirigi a su Guardia Vieja aquella histrica alocucin de despedida: " . . . Con hombres como vosotros nuestra causa no estaba perdida; pero la guerra se haca interminable, hubiera venido, tal vez, la guerra civil y la Francia no se hubiera vuelto con ello sino ms desgraciada. B E SACRIFICADO , PUES, MIS I N T E R E S E S A LOS D E L A P A T R I A . . . " ( 1 ) . Palabras sublimes, que no tuvieron la virtud de inspirar al Mariscal Lpez anloga decisin, a l, que, segn el seor Godoi, estaba tan al cabo de las cosas napolenicas, y gustaba tanto de imitar al grande hombre.
1

Otro autcrata acaba de dar, en nuestros das, parecido ejemplo de abnegacin patritica, abdicando el trono de sus mayores en medio de cuatro millones de soldados que lo idolatraban.

(1) El subrayamiento, como se comprende, es de mi cuenta.

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Slo el nuestro, que no tena ni el genio del uno, ni las frreas muchedumbres del otro ( 1 ) , hubo de llevar tan lejos su egosmo, que, anteponiendo los mezquinos intereses de su orgullo personal a los vitales de su patria, lleg en la guerra hasta el total exterminio del pueblo con que la haca. Este es el crimen que, probablemente, la historia no habr de perdonar al Mariscal Lpez: haber aniquilado a su pueblo en una guerra sin esperanzas de victoria. Ningn gobernante tiene el derecho de hacerlo, y es deber elemental de humanidad pedir o aceptar la paz tan pronto como se haya perdido la ltima probabilidad de vencer.
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El seor Godoi, cuyo espritu de artista no poda menos de haber sido fuertemente impresionado por la figura del Dictador, se ha apoderado de ella, y, fundindola en su ardiente fantasa, nos la ha devuelto vaciada en plutarquinos moldes. Ya es el hroe gigantesco, pero^sombro y fatal, de las "Monografas Histricas"; ya el titn herido por injusto.destino, de la "Muerte del Mariscal L p e z " ; ja el guerrero genial, pero infortunado, del presente libro y de las "Ultimas opera-

(1) A partir de Lomas Valentinas, Lpez no tuvo ya ejrcito, propiamente hablando, pues no merecan este nombre las pocas tropas, mal armadas, que logr reunir de nuevo despus de la desastrosa retirada de Villeta.

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ciones de guerra del General D a z " . Todas estas creaciones llevan un fuerte bao de clasicismo histrico y mitolgico, en que el autor es muy versado, y producen la ilusin, al contemplarlas, de que efectivamente nos hallamos en presencia de alguno de los varones de Plutarco. Qu decir de estas magnficas metamorfosis del tirano ? Obra ele un exaltado patriotismo servido por artstica fantasa, recomiendan al patriota y aseguran el triunfo del literato; pero fuerza es reconocer que deslustran un poco la gloria del historiador.
II

El Mariscal Lpez ha muerto, la guerra ha terminado y la autocracia ya no existe. Al poder dictatorial ha sucedido el poder democrtico; a la guerra, las revoluciones. Los hroes han sido bruscamente transportados del ambiente pico de las batallas al montono prosasmo de la vida jurdica ordinaria. Y ocurri lo que no poda menos de ocurrir. Aquellos hroes tan grandes se empequeecen; los que tan gallardamente condujeran sus tropas, si no a la victoria, al sacrificio heroico siempre, desbarran de modo lamentable al tener que ejercer una funcin para la que no estaban preparados: el gobierno civil. Y es que, como se sabe y se ha dicho tantas veces, la autocracia, entre sus males infinitos, acarrea el de incapacitar a los pueblos

29 para la vida poltica, reducindolos a la condicin de personas que han llegado a la edad adulta sin haber aprendido a andar. Ello acaba por aprenderse, es cierto; pero cuesta muchas cadas. El ideal ha sido sustituido por el inters, al corazn y la cabeza ha sucedido el vientre en la impulsin y gobierno de los hombres. De aqu las claudicaciones tristsimas, las veleidades increbles, las infidencias deshonrosas que nos revela el libro del seor Godoi. Las revoluciones se suceden sin interrupcin. Los amigos de ayer son los enemigos de hoy, y, de nuevo, los aliados de maana. La inverecundia poltica llega a sus ltimos lmites. E l . gobierno del Estado es una cinta de cinematgrafo, no siempre manejada por paraguaya mano, pues todo decoro, todo sentimiento nacional se ha perdido. Algn que otro campen osa levantar la bandera del honor ciudadano; pero ese no tarda en desaparecer del escenario, suprimido por pual aleve o cobarde bala. Uno de stos es Molas, que reaparece en la escena como caudillo de vanguardia de la revolucin llamada de Caballero.
# * *

En medio de tantas traiciones y vilezas como llenan la historia de esta poca, Molas se destaca con cierta dignidad, no exenta de arrogancia y conserva sin mancha su aureola de hroe. Cuando, victoriosa aquella revolucin, los diree-

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tores de ella hubieron de vender por un plato de lentejas su triunfo, Molas, que se haba mantenido incorruptible, alzando el pendn de la disidencia, resuelve continuar el movimiento revolucionario hasta la total derrota del enemigo. Sus compaeros de la vspera se aprestan a combatirle, va el general Serrano a su encuentro, y sufre el tragi-cmico percance de Trinidad. Fu entonces cuando se produjo aquel hecho inaudito, por lo vergonzoso, de solicitarse el apoyo de las fuerzas brasileas de ocupacin, para batir al revolucionario triunfante y conservar as " e l no durable mando". Cmo lastima ver el envilecimiento de aqullos hombres, hasta entonces tan prestigiosos, los cuales, al pasar del medio heroico de los combates a las bajas realidades de la poltica, pierden todo decoro, y arrastran por los suelos la dignidad nacional, esa misma por la que acababan de luchar con tanto denuedo ! Curiosa contradiccin! La revolucin haba triunfado, pero la intriga poltica triunf ms, pues venci al fin. Los victoriosos de Trinidad hubieron de retirarse despechados y mohnos ante el despliegue del ejrcito imperial, que sali a arrebatarles el fruto de la victoria. Tal es la triste y eterna verdad de las revoluciones: " L o s necios las inician, los incautos se adhieren a ellas, los aventureros las hacen triunfar y los intrigantes se apoderan de ellas para explotarlas".

Y pensar que an haya quienes crean en su eficacia!

En esta parte del libro el autor narra ms que describe, y como tan bien hace lo uno como lo otro, y, por otra parte, cuenta cosas por l vistas, cuando no hechas, contra la opinin cervantina de que "nunca segundas partes fueron buenas", los episodios revolucionarios resultan an ms interesantes que el trozo pico que sirve como de primera parte a la obra. Con qu naturalidad y desembarazo corre su pluma por entre la maraa de sucesos que se entrecruzan y enredan en aquel turbulento perodo de nuestra democracia! Ya bosqueja, con una pincelada feliz, la curiosa psicologa de un personaje; ya narra con picante vivacidad mi episodio risible de aquellas famosas revoluciones, que ms se distinguieron por lo cmicas que por lo trgicas; ya nos lleva de la mano a las interioridades tenebrosas de la sacrosanta Poltica, sus intrigas y sus crmenes. El extrao duelo entre Aquiho y Molas, en Carapegu, aquellos dos centauros de legendario arrojo; la tragi-cmica aventura de Serrano y Cabriza, en Trinidad; la salida de las fuerzas imperiales para debelar a Molas, y otros pasajes como estos, son pginas que han de afianzar la fama del escritor.

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III El creciente, desasosegado afn de acumular bienes materiales que domina al mundo moderno, al sustraer del dinamismo humano aquellas fuerzas que, en otros tiempos, acaso ms felices, empleaba el hombre en el cultivo desinteresado de las cosas del espritu, hace que, de da en da, vayan siendo ms raros los que, como don Juansilvano Godoi, viven callada, religiosamente, consagrados al culto de las artes, sin otra recompensa que la propia, ntima satisfaccin de contemplarse Don Quijote en medio de tanto Sancho como llena el mundo. Es, en efecto, el seor Godoi uno de los pocos, si no es el nico, que entre nosotros no tienen puestas las fuerzas de su espritu al servicio de la Utilidad, y cultivan las letras por el solo placer que su cultivo produce. Es, pues, un ejemplar verdadero de lo que ha dado en llamarse un intelectual. ;

No s si estar cegado por el amor propio nacional, pero tengo para m que, en punto a comprensin, nuestra raza no es inferior a ninguna otra. Entendemos' fcilmente las cosas, an las ms abstractas, las discernimos con bastante ca-

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ridad y juzgamos con acierto no recusable ( 1 ) . De lo que hasta hoy no hemos dado prueba es de poseer aquellas facultades que, segn la ortodoxia esttica, son las potencias productoras del artista, a saber: la imaginacin y el sentimiento. Esta falta, unida a la deplorable deficiencia tcnica con que aqu desempeamos nuestros oficios intelectuales, da la clave del hecho de que hasta ahora no hayamos tenido un gran artista literario ( 2 ) . Es sta una falta tnica nuestra o se trata de un defecto puramente accidental? Por superior a mis fuerzas, dejo la tarea de dilucidar este punto a los socilogos que tanto abundan entre nosotros, los cuales a buen seguro que no dejarn de hallar explicacin al fenmeno si ya no es que lo nieguen, que todo puede suceder. " N o tenemos genios porque somos pobres" es la tesis corriente en la materia. Es la prosperidad econmica condicin sine qua non de la produccin del talento? O, en otros trminos: el talento nace y prospera solo en el

(1)

Muestra

de

esta potencia

intelectual

de nues-

tra raza son:

el Sr. Gondra, crtico sagaz, que, a un el ex-

delicado gusto nativo, une vastsima y slida cultura; el Dr. Domnguez, sutil analista y hbil dialctico; Dr. Bez, gran positor de ellas. (2) todo: Faria Nez es una excepcin. En l hay de sentimiento delicado e intenso, buena fantasa comprensor de ideas y excelente

y plena posesin de la tcnica literaria.

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estado de saturacin econmica? Por de pronto, en lo que se refiere al individuo, parece que n o ; y, por el contrario, est averiguado que la mayor parte de las obras maestras del genio del nombre, han sido hijas de la miseria y del dolor. De Homero se cuenta que era poco menos que un mendigo, ciego por aadidura; Cervantes concibi su obra inmortal, la creacin ms portentosa del ingenio humano, en la inhospitalidad de una crcel; el Dante fu " u n mrtir de las injusticias sociales de la Edad M e d i a " ; Milton vio su Paraso al travs de sus amarguras de ciego; Poe concibi sus creaciones ms geniales en la degradacin del vicio y entre las sordideces de la miseria... En general, la carrera de las letras ha tenido siempre estrecha hermandad con las incomodidades de la pobreza. Nada ms estril que el placer; slo el dolor, el infortunio, es fecundo. La hartura producir una buena siesta, pero nunca un Quijote o una Divina Comedia. Se referir, tal vez, a lo colectivo la prosperidad consabida? Es lo cierto que Homero precedi en ms de quinientos aos a la prosperidad de Grecia; Shakespeare, en trescientos, pltis minusve, a la de Inglaterra, que, por otra parte, no produce ya Shakespeares en el da; Goethe, Sehiller, Heine vivieron casi un siglo antes de la grandeza alemana, que tampoco produce ya artculos de esta calidad; nunca estuvo peor Italia, ni en lo poltico ni en lo econmico, que cuando se dieron en ella el Dan-

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te y el Petrarca; Edgard Poe no coincidi, ni mucho menos, con la gran prosperidad norteamericana. . . Lbreme Dios de poner en duda verdades tan autorizadas como esa de que es preciso ser rico para tener talento; lo que hago es llamar la atencin de los estudiosos sobre estas pequeas excepciones de la sacra regla.
4 f c 4 f c

El seor Godoi posee en alto grado la imaginacin reconstructiva, y es as como tenemos en l a uno de los pocos literatos que entre nosotros merecen este nombre verdaderamente. Y de tal manera es la fantasa la facultad dominante en el autor, y tan activa es en l esta facultad, que siempre est haciendo arte cuando escribe, as no se haya propuesto hacer ms que historia. Captulos enteros hay en las "Monografas Histricas" de un primor literario tan exquisito, de una factura artstica tan perfecta, que nos hacen olvidar por completo de la historia que contienen para no pensar sino en la belleza que realizan. " A l b e r d i " contiene pginas que ya quisieran para s escritores que gozan de celebridad en el mundo. La misma "Muerte del Mariscal L p e z " y " E l Barn de Ro Braneo", que son para m las obras ms endebles del autor, tienen pasajes que descubren las garras del len, como suele decirse. Su musa es el herosmo. El seor Godoi profesa el culto de los hroes, por virtud de una afinidad psicolgica. De temple heroico l tambin, mira a

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los hroes corno hermanos suyos, los ama y se consagra gustoso a su servicio. Otros hay, por el contrario, que profesan este culto por efecto de una desemejanza espiritual. Estos no ven en los hroes sino sus seores naturales, y, a tal ttulo, les reverencian y les sirven.
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De todos nuestros escritores, es el que ms libros ha publicado, la .mayor parte referentes al Mariscal Lpez y a la guerra. En ellos el historiador no siempre est a la altura del literato, pero todos interesan y deleitan por igual. Con el que hoy da a luz, inicia don Juansilvano Godoi una nueva serie, que tendr por objeto la historia de los sucesos pblicos de nuestra primera dcada constitucional. A juzgar por la muestra que nos da de ella ef autor, esta nueva serie tendr tantos quilates de bondad como la ya conocida. Narra el seor Godoi con naturalidad amensima, y, como en esos volmenes, al prestigio de su estilo habr de unir el inters resultante de haber sido l testigo, si no autor, de aquellos sucesos, todava se puede augurar mejor xito a los libros por venir, con haber sido tan bueno el logrado por los anteriores. Smese a ello la circunstancia de ser tan mal conocida la poca en cuyos misterios se nos empieza a iniciar, y lo interesante que es de suyo esta dolorosa gestacin de nuestra democracia, y se ver si es legtima la esperanza que abrigamos sobre el buen xito de su historia.

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Hagamos votos porque los dioses tutelares del talento deparen al seor Godoi la vida y salud necesarias para que siga dndonos los sazonados frutos que del suyo nos quedamos prometiendo.
Adolfo
Asuncin, 2 de julio de 1919.

APONTE.

El doctor Adolfo Aponte, autor de este trabajo,. periodista., actual Ministro de Justicia, Culto e Instruccin Pblica, es uno de los ms atildados cultores del idioma, escritov de vasta ilustracin en las literaturas espaola y clsica (latina y francesa) as como de gran versacin cu historia y letras.

GUERRA DEL P A R A G U A Y
SMAJiio:

Preparativos del General Francisco Solano Lpez para iniciar la guerra del Paraguay. Datos numricos de Thompson y del general Besquin, Jefe del Estado Mayor del Ejrcito Paraguayo. Poder militar del Brasil, de la Argentina y del Uruguay. La captura del vapor mercante brasileo "Marqus de Olinda". Invasin de Matto Grosso. Crtica del general Eesquin. Invasin de Corrientes. Descripcin del soldado paraguayo don Manuel Trujillo. Desembarco del general Robles con sus tropas en el puerto de Corrientes. Constitucin de un gobierno provisorio en la ciudad. Lopes se instala en Humait desde el 9 de Junio de 1865. El combate dsl Riachuelo. Descripcin de Trujillo. Conducta de Lpez en esta emergencia. Disposiciones adoptadas por el Congreso extraordinario reunido el 5 de Marzo de 1865 en Asuncin. Invasin de Ro Grande do Sul por las fuerzas del coronel Antonio de la Cruz Estigarribia. Su rendicin en Uruguayana a las fuerzas enemigas. El ejrcito de Robles evaca la provincia de Corrientes y repasa el Paran. Inaccin de la escuadra brasilea. Prdidas paraguayas en el primer ao de la ofensiva de Lpez: 64.000 hombres. El Mariscal se instala con madama Linch, su favorita, en Paso de la Patria. Aprovechndose de su descuido, el general brasileo Osorio, penetra libremente, con 20.000 hombres, en territorio paraguayo por las Tres Bocas en Abril de 1866. Huida de Lpez a los Esteros. Combates varios. Lpez organiza un nuevo ejrcito, compues-

40 to de 30.000 hombres, y lo lanza contra el reducto fortificado de Tuyut, (24 de Mayo de 1866). Su frar caso pone trmino al poder militar de Lpez. La entrevista de Yataiti-Cor, segn don Gregorio Bentez; Lpez confiesa su culpabilidad; Mitre le pide que salga del pas. El mariscal se niega a abandonar el poder. Plan de destruccin de la nacin paraguaya. Batalla de Curupait. Caida de Humait. Lpez huye al Chaco. Beapa/rece en San Fernando; ordena matanzas increbles. ItIbat. Continan las matanzas desde las cordilleras hasta Cerro-Cor. Aqu el mariscal fu alcanzado y muerto por los brasileos el 1* de Marzo del ao 1870. Como los antiguos romanos, los paraguayos, desde la poca colonial, eran agricultores y soldados a un tiempo, porque tenan necesidad de defenderRe contra las incursiones de los indios salvajes de la orilla derecha del ro Paraguay. El primer dictador, doctor Jos Gaspar de Francia, los disciplin y los arm para defender el pas contra las invasiones de los argentinos y los brasileos, abstenindose de intervenir en sus contiendas anrquicas. El segundo dictador, don Carlos Antonio Lpez, prepar a la nacin para la ofensiva y cometi la imprudencia de provocar al tirano Rozas, de Buenos Aires. Entreg el pueblo paraguayo, atado de pies y manos a. su hijo mayor general Francisco Solano Lpez y este insensato dispuso lo necesario para lanzarse a una guerra que no reclamaba ni el honor, ni el inters ele la nacin. Desde epie usurp el poder por muerte de su pa-

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dre, ocurrida en septiembre de 1862, comenz a intervenir en los conflictos del Ro de la Plata como desfacedor de entuertos. Adems, organiz ejrcitos en Cerro Len, en Encarnacin y en Humait. Su primer gran ejrcito se compona de hombres de 16 a 50 aos de edad. En el primer punto haba 30.000, en el segundo 17.000, en el tercero 10.000. en Concepcin 3.000, y en la capital 4.000. Total: 64.000 soldados, en agosto de 1864, arrancados a un pas de medio milln de habitantes (Thompson-Resqum). Posea, adems, Lpez una escuadrilla de once vapores, algunos lanchones y unos 300 400 caones de todo calibre. En la misma fecha, el Imperio del Brasil, pas de unos 10 millones de habitantes, no contaba sino con un ejrcito de 25.000 hombres, que operaban en el Uruguay, y con una flota de buenos barcos de guerra. El Uruguay estaba convulsionado por sus partidos polticos; la Argentina careca de tropas regulares; el general Mitre pas el ao de 1865 en Concordia disciplinando reclutas y esperando en vano el contingente de Urquiza. Las dems provincias se hallaban tambin convulsionadas. De manera que si Lpez se hubiese lanzado con todas sus fuerzas, en el primer momento, hacia los pases del Ro de la Plata, probablemente hubiera obligado a Pedro II y a Mitre a darse a partido acerca del conflicto brasileo-uruguayo. Pero Lpez no era un hombre capaz de una hazaa semejante. Se qued en la Asuncin, reteni-

do por temores desconocidos o por los ruegos de su favorita la inglesa Elisa Alicia Linch. La catstrofe comenz en la forma en que voy a relatarla brevemente. El presidente Lpez inici la llamada guerra del Paraguay capturando, en aguas paraguayas, al vapor mercante brasileo "Marqus de Olinda" en noviembre de 1864. En el primer momento no tuvo el impulso de cometer esta agresin; pero le indujo a ello el ministro uruguayo Jos Vzquez Sagastume, en vista de que fuerzas brasileas haban invadido el territorio orientili, con el fin de proteger al caudillo revolucionario don Venancio Plores. El general Francisco Solano Lpez, Presidente de la Repblica del Paraguay, se pona al servicio del gobierno de Montevideo, en perjuicio de su patria ! ! Pero l ocultaba su pensamiento diciendo que tena que contener la ambicin del Brasil y mantener el equilibrio poltico en el Ro de la Plata. Pareca, pues, natural que l, lanza en ristre, como el caballero de la triste figura, marchase inmediatamente para Buenos Aires y Montevideo ; pero no sucedi as. Se afirma que su hermosa Dulcinea no le permiti que saliera del pas. Entonces tuvo esta ocurrencia singular: en lugar de partir l para el sud en demanda de sus enemigos, orden a los coroneles Barrios y Res quin fueran a buscarlos en el norte, en Matto G-rosso. Y saliei-on estos jefes para su destino en diciembre de 1864.

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Las fuerzas paraguayas saquearon las fortalezas y establecimientos rurales de aquella lejana e indefensa provincia. Dijo, despus, el general Resquin que esa expedicin, del punto de vista militar, no tena objeto; slo sirvi para sacar de ella una gran cantidad de ganado vacuno y materiales de guerra. Inmediatamente despus de esta agresin al Brasil, acometi tambin a la Argentina. Como Lpez, hasta ese momento, no estaba en guerra con el general Mitre, Presidente de dicha Repblica, le pidi permiso para hacer pasar por el territorio de Corrientes las tropas que l enviaba contra el Brasil. Mitre neg el permiso, alegando que l estaba decidido a observar la ms estricta neutralidad en presencia del conflicto surgido entre los dos pases vecinos. Y, como Lpez no respetaba el derecho internacional, orden a sus fuerzas armadas cruzaran el Paran y se encaminaran a sus destinos a travs del territorio argentino. De consiguiente, Lpez declaraba de hecho la guerra a la Argentina, dando un. auxiliar al Brasil. En consecuencia de esta resolucin insensata, propia de un hombre sin juicio, el 13 de abril de 1865 cinco vapores paraguayos asaltaron, en .el puerto de Corrientes, a dos vaporcitos argentinos, el " 2 5 de M a y o " y el "Gualeguay", los ametrallaron y mataron casi a todos sus tripulantes; finalmente, regresaron trayendo a remolque sus presas. El compatriota don Manuel Trujillo, veterano de la guerra del Paraguay, ha publicado ltima-

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mente un opsculo intitulado Gestas Guerreras, en donde narra esa acometida con la sinceridad de un soldado pundonoroso. Dice as: " E l primer combate, en que fui actor, ha sido el abordaje en el puerto de Corrientes, tomando por asalto y por sorpresa los vapores argentinos " 2 5 de M a y o " y "Gualeguay". Era un jueves santo a las 7.45 a. m. del 13 de abril de 1865. " A l l hubo una masacre; saltamos sobre la cubierta, y empez la lucha pecho a pecho y mano a mano, al arma blanca... La victoria fu completa para nosotros... " E l vapor nacional " I p o r a " permaneci en el puerto durante treinta das para favorecer el desembarque de nuestras tropas en Corrales y en Corrientes . . . " Segn Thompson, al siguiente da del combate, o sea el 14 de abril, el general Robles desembarc en dicha ciudad 3.000 soldados; entraron despus 800 hombres de caballera y, sucesivamente, otros regimientos y batallones. Mientras se ejecutaban esas operaciones, Robles se dirigi al sud, a lo largo de la costa del ro Paran, dejando en Corrientes un gobierno-pantalla protegido por 1.500 hombres; era un triunvirato formado de los correntinos Gauna, Silvero y Cceres, manejado por otra trinca compuesta de Jos Berges, Miguel Haedo y el den Eugenio Bogado, Berges era el director principal y reciba rdenes del Mariscal. Como el general Robles entrase en la ciudad de Goya con el grueso de su ejrcito (20.000 hombres), en los primeros das de junio, dejando tras-

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(enejados a los cuerpos francos correntinos de Lagraa y Cceres, el general Paunero pudo desembarcar tropas para recuperar la capital de la provincia. En consecuencia hubo un combate el 25 de mayo entre esas fuerzas enemigas y la guarnicin paraguaya de 1.500 hombres que comandaba el mayor Martnez. Lpez se despidi de la Asuncin el 8 de junio y se present en Humait el da siguiente. El da 10escribe el veterano don Manuel Trujilloorden a los comandantes del " T a c u a r " y ocho barcos ms de su flotilla para que marcharan esa misma noche a Corrientes, a abordar y capturar por sorpresa a nueve vapores brasileos anclados en dicho puerto y cuya numerosa tripulacin pasaba la noche en tierra, Pero hubo contratiempos imprevistos y falsas maniobras mandadas ejecutar por el almirante Meza; los brasileos tuvieron tiempo de ganar sus barcos y destruyeron a la escuadrilla paraguaya. Aquello fu un desastre, dice Trujillo; hubo un entrevero de diecisiete vapores y cuatro lanchones que se atacaban, corran, avanzaban, retrocedan, en tanto que otros iban a pique; se pele as durante todo el da 11 hasta la cada de la noche, hora en que los asaltantes volvieron con cuatro barcos solamente, habindose rendido los dems. En esa accin, el almirante Meza fu herido e hizo sus veces el capitn Cabral. Aquella catstrofe descorazon a Lpez. Los vapores brasileos siguieron aguas abajo, siendo caoneados por la artillera de la costa que comandaba Bruguz. Lpez condecor a estos arti-

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lleros para humillar a los jefes y oficiales de la escuadrilla destruida por el enemigo en la batalla del Riachuelo, frente a la ciudad de Corrientes. Antes de acometer a la Argentina, en la forma referida, el presidente Lpez, en febrero, convoc un Congreso extraordinario, el cual inaugur sus sesiones el 5 de marzo y vot el siguiente decreto: Artculo l Aprubase la conducta del Poder Ejecutivo de la Nacin para con el Imperio del Brasil, en la emergencia trada por su poltica amenazadora del equilibrio de los Estados del Plata, y por la ofensa directa inferida al honor y la dignidad de la Nacin, y usando de las atribuciones del art. 3 , tt. 3 de la ley de .13 de marzo de 1844, autorzasele para oantimiar en la guerra. Art. 2 Declrase la guerra al actual gobierno argentino hasta que d las seguridades y satisfacciones debidas a los derechos, a la honra y dignidad de la Nacin Paraguaya y su gobierno. Por otros decretos, el Congreso acord al presidente Lpez el grado de Mariscal de Campo y un sueldo de 60.000 pesos anuales, si bien que, a la manera de los Csares romanos, l era dueo de vidas y haciendas; y se le autoriz por forma a levantar un emprstito de 5.000.000 de libras esterlinas. En junio de 1865, el Mariscal Lpez estableci su cuartel general en Humait; desde aqu dirigi las operaciones realizadas en Corrientes y el combate naval del Riachuelo. Y , al mismo tiempo que haba ordenado la invasin de Corrientes, enviaba hacia Ro Grande del Sud al teniente coronel An9 9 9 9


tonio de la Cruz Estigarribia con 12.000 hombres y seis piezas de artillera, con el objeto de ocupar dicha provincia. Pareca este jefe improvisado Napolen americano que se internaba en el pas de los arrapos imperiales. Encontr en la frontera 30.000 brasileos armados, en tanto que los generales Mitre y Plores concentraban sus fuerzas en Concordia (junio de 1865). Qu le pas a Estigarribia en Uruguayanaf Que, aislado e incomunicado del Paraguay, tuvo que rendirse de una manera vergonzosa (18 de septiembre). La noticia de la rendicin de Estigarribia descalabr moralmente a Lpez; reuni a todos los jefes y oficiales que se hallaban en Humait y cometi la villana de decirles que Estigarribia se haba vendido a los enemigos. Era falso que se hubiese vendido. Se rindi porque era demasiado ignorante para adoptar resoluciones por s mismo. Ello no obstante, el "Semanario" de Asuncin ponderaba las grandes cualidades de Lpez, parangonndole con Cincinato. La comparacin era desgraciada, porque Cincinato venci a los enemigos de Roma, entr en ella como libertador y al cabo de dieciseis das se despoj de las insignias de la dictadura de que haba sido investido para volver a su casa de campo y empuar de nuevo la reja del arado, que trocara por breve tiempo por la espada del guerrero. El desastre de Uruguayana fu precedido de la supuesta traicin de Robles, quien fu reemplazado en julio por el general Resquin. Malograda la

expedicin al Uruguay, Lpez orden la evacuacin de Corrientes. Resquin tuvo la gran habilidad de salvar todo su ejrcito y la artillera de Bruguz, que estaba en Cuevas, frente a Goya y a la vista de la escuadra brasilea. Los barcos enemigos, cual si quisieran ser simples testigos presenciales del pasaje por el Paran, se situaron en Corrientes y en las inmediaciones de Itapir. Del 31 de octubre al 3 de noviembre se efectu el traslado de las fuerzas paraguayas de la izquierda del Paran a la orilla derecha, ms o menos frente al Paso de la Patria. Afirma el coronel Thompson que Resquin, gracias a la inaccin de la escuadra brasilea, hizo pasar libremente sus tropas con 100.000 cabezas de ganado vacuno, arrebaadas de Corrientes; pero que muchos millares de estos animales perecieron de cansancio y por causa de haber comido yerbas venenosas. Aade el coronel Thompson, que el ejrcito que volva de Corrientes estaba excesivamente extenuado. Estas reliquias del ejrcito de operaciones en el sud se componan de 14.000 hombres sanos y 5.000 enfermos. En Uruguayana se perdieron como 10.000 hombres. Y en los hospitales de Humait, Cerro Len y Paso Pac murieron como 40.000 hombres, de disenteria y otras enfermedades. De suerte que en el primer a-o de la> guerra, 1865, liaba perdido su primer gran ejrcito de

^ 49 64.000 hombres, antes de que los enemigos atacasen al Paraguay. Los aliados contaban con el triunfo de sus armas viendo al mariscal Lpez destruir sus propias fuerzas terrestres y fluviales. Esta circunstancia explica el hecho de que los brasileos y argentinos, conducidos por el general Osorio, entrasen en el Paraguay, el 16 de abril de 1866, en nmero de 20.000 hombres de una vez, sin ser molestados por Lpez, el cual se hallaba en Paso de la Patria, a la orilla derecha del Alto Paran, donde haca matar a sus soldados en asaltos intiles a la costa correntina de Corrales. El veterano paraguayo seor Trujillo hace mencin de estas acometidas sin objeto. Lpez esperaba a los aliados en Itapir; pero stos penetraron en el Paraguay por la confluencia de los ros denominada Tres Bocas. Lpez huy de Paso de la Patria hacia los pantanos de eembue, que llaman Esteros, donde, para proteger a Humait, mand construir una extensa lnea de fortificaciones en forma de cuadriltero. All se libraron las batallas del Sauce, Yataity Cora, Estero Bellaco, Tuyucu, Curupayty, etctera. El debi comprender que, destruido su gran ejrcito de 64.000 hombres, no le quedaba otra salida que capitular o arruinar totalmente a la nacin, cuyos destinos diriga despticamente. El Mariscal, sin embargo, antes de decidirse a tomar este ltimo partido, plane otro golpe insensato. Form un nuevo ejrcito de 30.000 hombres,

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compuesto por jvenes y viejos y lo lanz al asalto de las posiciones enemigas de Estero Bellaco. Aqu estaba el general Mitre dentro de un campo atrincherado, protegido por los pantanos y defendido por 40.000 soldados y un nmero considerable de bocas de fuego. Los paraguayos, en columnas cerradas, embistieron el formidable reducto; ametrallados a mansalva, perecieron casi todos. Es la batalla del 24 de mayo de 1866, que llaman de Tuyut. Este gran desastre puso trmino al poder militar de Lpez. El Mariscal ee sinti enteramente descalabrado, porque debi comprender que no le quedaba ya ninguna esperanza, y que Humait dejaba de ser el Sebastopol paraguayo. En efecto, las escuadras brasileas lo burlaron dos aos despus de Tuyut. Lpez invit a Mitre a una conferencia particular, la cual tuvo lugar en un sitio llamado YataitCor el 12 de septiembre de 1866. En esa ocasin el mandatario paraguayo habl a su rival de esta manera: "General Mitre: mi presencia aqu est explicada por los aoonteciniientos y los deberes que mi posicin impone a los hombres qte dirijen los destinos de los pueblos y que son responsables de sus desventuras. "Yo he hecho la guerra al Imperio del Brasil", porque he credo que aquella nacin no se detendra en el dominio del Estado Oriental y que nos amenazaba a todos. Yo tena y tengo la m# alta estima por el pueblo argentino; acaso si se hubiera tenido mayor contacto con la persona que es-

S i t al frente de su gobierno, muchas dificultades y muchas desgracias se hubieran evitado; pero no ha sido asi, "y yo lie hecho la guerra al gobierno argentino", porque lo consideraba ligado al brasilero en la cuestin Oriental. Hoy creo que la sangre derramada es ya bastante para lavar las ofensas con que cada uno de los beligerantes se creyese agraviado, y considero que puede Imcerse que esta terrible guerra tenga un fin, estipulando las condiciones de tina paz slida, duradera y honrosa para todos. (Gregorio Bentez, " L a s primeras batallas contra la Triple Alianza", Asuncin, 1919, pg. 2 2 9 ) " . Lpez se conceptuaba, pues, culpable y vencido. Mitre le contest que l nada poda hacer por s solo; que por el tratado de la Triple Alianza, estaba prohibido a los aliados tratar con Lpez; que para celebrar la paz con el gobierno del Paraguay, era condicin sine qua non que Lpez saliese del pas. Como se ve, la conferencia de Yatait-Cor no dio ningn resultado, pues Lpez no se decidi a retirarse del pas. En su consecuencia, los enemigos iniciaron la ofensiva contra las debilitadas fuerzas del presidente paraguayo. Este, a su turno, comenz a huir por etapas: desde Paso de la Patria a los Esteros, desde los Esteros a Humait, de Humait al Chaco, del Chaco a San Fernando, de aqu a Villeta, donde hubo de ser cogido prisionero, de Villeta a las Cordilleras, y de stas a Cerro Cora, donde fu alcanzado y muerto, despus de haber ordenado una serie de matanzas de

hombres, mujeres y nios, ya como supuestos conspiradores, ya por espritu de venganza, ya con el intento de exterminar a la nacin paraguaya, de manera que los enemigos no encontrasen sino ruinas en el pas. Resumen: en el primer ao de la guerra, del gran ejrcito de 64.000 hombres, murieron ms de 30.000 en los hospitales de Cerro Len, Paso Puc y Humait, y la otra mitad en las desgraciadas expediciones a Corrientes y Uruguayana. El segundo ejrcito qued destruido en la gran contienda del 24 de mayo. Este desastre, del punto de vista militar, fu el final de la ofensiva de Lpez; y el triunfo obtenido en Curupayty no compens de ninguna manera las grandes derrotas y prdidas de la nacin. En cuanto a la defensiva de Lpez durante los tres ltimos aos (1866-1869), fu la va cnocis del pueblo paraguayo. Comienza la hecatombe ordenada por Lpez en San Fernando, contina en Villeta, prosigue por las Cordilleras y los yerbales del norte y concluye en Cerro Cora el l de marzo de 1870. Por causa de aquellas matanzas mandadas ejecutar por el Mariscal en sus furores o en su demencia, fueron exterminadas millares de familias inocentes, y, aproximadamente, la mitad de la poblacin total. Por tales hechos, el Mariscal Francisco Solano Lpez figura en la historia como un gobernante insensato, como un general inepto y como un tirano monstruoso.' Sus crmenes han sido descrip9

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tos por nacionales y extranjeros, que los presenciaron y los vieron, y varios de los cuales viven todava,
Cecilio BEZ.

El doctor Cecilio Bez, periodista, catedrtico, ex Presidente de la Repblica^ ex ministro del Paraguay en Estados Unidos y Europa, ex canciller, ex delegado a los congresos americanos de Montevideo y Mjico, ltimamente rector de la Universidad Nacional y autor de gran nmero de obras, publicaciones y artculos de sociologa, de derecho y de historia, no necesita presentacin, pues su vasta labor intelectual es harto conocida.

UN JUICIO L A P I D A R I O
SOBBE EL SISTEMA E D U C A T I V O LOPEZ DE LOS

Tal es el famoso Catecismo de San Alberto, difundido en las escuelas primarias con el fin de preparai', como ingenuamente dijo Calvo, el trnsito gradual del despotismo a la democracia extrema! i Ese ignominioso opsculo demuestra el carcter de la educacin comn en tiempo de los Lpez, y hace ver cuan exageradas son las laudatorias que se les dirigen, sin considerar que los signos del pensamiento, ya sean hablados o escritos, son signos de muerte cuando solo transmiten ideas de opresin y servidumbre. El Paraguay poco debe en este sentido a la tirana ! Recurdese que es gloria altsima la suya ser el primer pueblo americano que haya defendido la soberana popular, cuando por boca de los comuneros proclamaba, an no demediado el siglo XVIII, que la autoridad del pueblo es superior a la del mismo rey, y pinsese luego en lo que sentaba el vitando manual: que el soberano no est

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sujeto ni su autoridad depende del pueblo mismo sobre quien manda, y que no es menester la aceptacin de ste para que rijan sus decretos; recurdense las ideas vertidas en 1812 por Yegros y Caballero en un documento digno de las loas del historiador, en el que encarecan la necesidad de educar en las escuelas ciudadanos tiles a su patria, y considrese, despus, que todos los conatos de los dspotas fueron slo encaminados a formar en los colegios vasallos fieles a su soberano, y dgase si debe aplaudirse sin reservas una educacin que trataba de perpetuar a la repblica bajo el yugo del despotismo. Cuando se leen esas pginas en que se habla de las penas que el gobernante puede imponer a los subditos, y en que se establece la delacin como un deber de fidelidad de los mismos, acuden involuntariamente a las memorias tantos trgicos episodios durante la guerra. S;en aquellos captulos malditos bebieron sus inspiraciones esos acusadores y jueces inquisitoriales de San Fernando e ItIbat; en ellos formaron su espritu todos los delatores que, con sus infames denuncias, llevaron al cadalso tantas vctimas inocentes, substrayendo muchas veces con ellos a la patria paraguaya heroicos defensores, que al llegar al patbulo lloraban, como el bravo Mongels, no la prdida de una vida acostumbrada a jugarla en las batallas, sino que el tirano lee hubiese negado trocar una ejecucin estril por el suicidio sublime de un forzoso sacrificio en los combates librados por la causa nacional; en ellos tambin encontraron alientos esos

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sacerdotes, apstatas del Cristo, que infamaron el confesionario, llevando los secretos recogidos de labios de los penitentes a los odos del tirano, convirtindose de este modo en las aves del cielo que deca el catecismo, cuando conminaba a los que sintiesen bajamente del gobierno, an all en la clausura de los hogares y en las inescrutables reconditeces del corazn! Cunto daa a la memoria de don Carlos Lpez su rgimen educativo, ya que no se puede negar, ni ser yo quien lo niegue, que en otros respectos de su gobierno es digno de alabanza! El lo presenta cargando, acaso, mayor responsabilidad ante la historia que el dictador Francia. Alberdi hizo ya notar que el despotismo del ltimo, que fu slo un accidente y pudo desaparecer con el hombre que lo ejerci, lo elev don Carlos a sistema en la carta constitucional del 44, en que no se menciona siquiera una vez la palabra libertad. Y si de esta consideracin se pasa a las que sugiere el Catecismo de San Alberto, no se est lejos de pensar que, en efecto, si la tirana de aqul fu solo, acaso, resultado de invencibles impulsos de un temperamento morboso, no as la del segundo, que, con todo clculo, quera imbuir al pueblo en las doctrinas de la obediencia pasiva, ensendole la filosofa del despotismo, santificada con los prestigios de la religin, por la pluma, o envilecida o fantica, de un obispo absolutista! (Alude el autor al antecesor del obispo Palacios).

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En la capital y en algunos puntos, los ms importantes de la campaa, existan colegios particulares, pero, ms que en ellos, el espritu de la mujer paraguaya se form en los hogares, donde, aparte de las nociones de la enseanza elemental recibida de sus padres, cultivaban esas raras virtudes sublimadas ms tarde en la hora de la prueba, cuando Pancha Garmedia, el ngel del pudor, la mrtir de su honra, caa lanceada en remotas soledades, y tantas madres y hermanas preferan la muerte y soportaban los ms brbaros tormentos, antes que manchar sus labios con la delacin o la denuncia falsa que se les exiga contra el hermano, el esposo o el hijo, demostrando as que no es necesario buscar en la historia griega las pginas de Harmodio y Aristogitn para saber a qu sacrificios puede llegar la mujer en aras de la lealtad! Y, si se piensa que la que no sucumba vctima de los tormentos, expiraba despus en las penurias de ese xodo doloroso a travs de la selva o el desierto, y huyendo ante el invasor que hollaba con su planta la tumba de los muertos queridos, entonces se comprende que la historia futura tendr que esculpir en sus hojas la imagen de esa noble mujer con el relieve pico que le dan sus inmensos dolores!
Manuel
Asuncin, mayo 15 de 1897,

GONDRA.

59 Con motivo de los elogios que el malogrado Blas Garay dedicara a la obra educacional del gobierno de don Carlos Antonio Lpez en su "Compendio de la Historia del Paraguay" (pg. 269), don Manuel Gondra public en " L a Democracia" (1897), una serie de artculos ocupndose del " C a tecismo de San Alberto", adoptado entonces como texto de instruccin cvica en las escuelas de la repblica y que es como reza su portada una "instruccin donde por lecciones, preguntas y respuestas, se ensea a los nios y nias las obligaciones ms principales que un vasallo debe a su Rey y Seor" como "emanacin de la autoridad divina." Juicio del Doctor Domnguez

" E l gobernante se identific con la patria y sigui llamando traidor al que deca mal del gobierno; en los colegios se hizo aprender el Catecismo de San Alberto, es decir, el cdigo del despotismo. El seor Manuel Gondra fu quien en unos artculos bien pensados se ocup del Catecismo de San Alberto, pero exagerando tal vez sus resultados, pues nosotros entendemos que, con o sin San Alberto, las horribles escenas de la guerra, la crueldad, la bajeza y la delacin, hubieran sido moneda corriente.
Manuel DOMNGUEZ.
(Conferencia sobre la enseanza nacional1897). Tanto don Manuel Gondra como el doctor Manuel Domnguez, descollantes figuras de las letras paraguayas, son suficientemente conocidos, aparte de sus estudios y actuacin de primera fila en la vida nacional, para que sea menester extenderse en otros datos a su respecto,

OTROS COMENTARIOS (Del Doctor Cecilio Bez) Cuenta Mr. Washburn que luego que el general Lpez se apoder de la presidencia, hizo reimprimir el catecismo de San Alberto, obispo de Tucumn, quien lo public en 1784, despus y como consecuencia de la insurreccin encabezada por el desgraciado Tupae-Amar, que fu ahogada en sangre. El catecismo de San Alberto es el Cdigo del despotismo, y estaba destinadodice Jos M. Estradaa corromper a la juventud, infiltrndole desde temprano la idolatra del poder y la abyeccin del esclavo. El pueblo vivi, pues, en la ignorancia ms profunda, tanto en los dramticos tiempos del coloniaje, como en los muy trgicos de los dictadores nacionales. Segregado del mundo civilizado por la triple barrera de los grandes desiertos territoriales, de la ignorancia de la lengua castellana y del sistema teocrtico-poltico, implantado por las misiones catlicas y por los gobiernos dictatoriales, el pueblo paraguayo ha llegado a ser el ms pobre, el ms ignorante y el ms incapaz para la vida democrtica. Recin despus de 1870 piiede decirse que el Pa-

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raguay lia llegado a incorporarse al movimiento de los pueblos civilizados, y tiene escuelas de verdad, donde el individuo ilustra su espritu y adquiere conciencia de su personalidad, que antes no la tena, Mas es necesario hacer constar que no solamente son escasas todava las escuelas en los pueblos de la campaa, sino tambin asaz insuficiente la enseanza para elevar la condicin moral del pueblo.

Es necesario multiplicar las escuelas para educar al pueblo. La escuela es el fundamento de todo progreso y la base del gobierno libre. Por falta de instruccin, el pueblo paraguayo no tiene todava costumbres democrticas: el pueblo campesino es muy ignorante. En el Parlamento no hay ideas, y la prensa nacional no cuenta ni con un solo rgano de principios... por falta de un pblico ledo que le d vida. Esta es la verdad. La verdad, como ciertos remedios, tiene sus amarguras; pero hay que devorarlas con resignacin, si queremos suprimir los males. Eduquemos al pueblo por la instruccin y por los actos de buen gobierno; porque un pueblo se desmoraliza por los atentados gubernativos, se corrompe por el despotismo, y se cretiniza por la falta de instruccin.
{La tirana en el Paraguay.Sus

racteres y resultados).

causas, ca-

CINCUENTENARIO D E CERRO CORA


MUERTE D E L TIRANO

Muchas veces estuvo (Napolen) a una pulgada de la muerte. Una vez cay en el puente de Areola. Otra vez en un encuentro se vio en medio de los austracos y fu librado a duras penas. En Lonato y en otras partes estuvo a punto de ser prisionero. Pele en sesenta batallas y todava no estaba contento.
Emerson.

Cunto contraste entre el guerrero genial y su imitador (el Mariscal Lpez) que result ser el Capitn Araa de la guerra del Paraguay!

Hoy se cumplen cincuenta aos que se libr el postrer combate entre un puado de espectros, ms que soldados, y el numeroso y bien mantenido ejrcito brasilero, en Cerro Cora, suceso acaecido el l de Marzo de 1870. Este luctuoso acontecimiento, ltimo episodio de la gran tragedia, que ha puesto fin a la contienda, en la que sucumbi nuestro pueblo, marca, al mismo tiempo, la era inicial do la implantacin del r
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gimen de la democracia en este suelo siempre hollado por la planta del tirano o del dspota, desde su emancipacin poltica. Este aniversario encierra el ms doloroso recuerdo por cuanto es la consagracin de nuestra derrota sellada con la muerte de ese monstruo de perversidad y de cobarda, que fu el Mariscal Francisco Solano Lpez. Este hombre, ms que tal, una fiera abrasada de ambiciones desatadas, de instintos carniceros, sensual, codicioso y pusilnime, arrastr tras de s, hasta el exterminio, a su pueblo, noble, sufrido, valeroso, legando a la historia pruebas de su ineptitud militar y de excesiva crueldad, pues se complaca en someter a las ms exquisitas torturas, como dira el padre Maz, a los ms leales servidores de la patria, con olvido de sus mritos y sacrificios en penosas campaas. Es verdad que hay compatriotas que se proponen glorificar a ese protervo, presentndolo como modelo de gobernante y conductor de pueblos, como la encarnacin misma del herosmo de la raza ; pero esta pretensin absurda slo se cifra y fundamenta en la necesidad, ineludible a su juicio, de forjar un ser superior, legendario, epnimo, para inculcar a nuestros conciudadanos el sentimiento del nacionalismo de cuo tiranfilo, y cultivarlo artificialmente como en un invernculo. Uno de los hijos del tirano Lpez, de cortos alcances, pero tenaz en su empeo, deseoso de atenuar los crmenes y errores que pesaban sobre el autor de sus das, ms o menos autntico, con ahinco y constancia haba logrado embaucar a unos

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cuantos jvenes ingenuos para que asumieran la defensa vindicatoria del verdugo de su generacin, al exterminador de un pueblo valiente y abnegado, que luch hasta el martirio, haciendo renuncia de cuanto ms amable posee el hombre, con un estoicismo sin paralelo. Entre tanto, Lpez, en compaa de una adltera cortesana, la Lynch, llevaba, durante toda la campaa, una vida regalada, sibartica, lejos del fragor de los combates. As cono estamos en el deber de rendir homenaje al soldado paraguayo, que nos ha dejado ejemplos imperecederos de valor y abnegacin, rayanos en lo prodiogioso, arrancando la admiracin del mundo entero, tambin habremos de examinar, el reverso de la medalla, simbolizado en el Mariscal-presidente, que se mostr indigno del pavoroso y tremendo drama. Alrededor de la personalidad, de Lpez, que tiene relieves bien pronunciados a causa de sus deformidades morales, se ha tejido una leyenda de excelsas virtudes; mas, con el correr del (tiempo, agente depurador de las cosas, aqulla se ir desvaneciendo para que la historia surja esplendente con su contenido de verdades inmutables. Las mentiras desaparecern como las brumas ante los rayos del sol. Es tarea vana pretender velar al Quasimodo de la guerra del Paraguay. Hay una faz del tirano, que sus panegiristas se guardan de.-dar a luz, callndola, cuidadosamente, con evidente mala f e : la desenfrenada codicia que roa las entraas de su " H r o e " , pues mientras el pueblo peleaba bravamente en defensa de la pa-

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tria invadida por el extranjero enemigo, Lpez, en estrecho maridaje con una impdica cortesana, inmigrada de Europa para instrumento de placer, se preocupaba ms en transferir, por medio de escrituras de venta simuladas, extensas zonas de tierras a su querida, esas mismas tierras por cuya conservacin en el patrimonio nacional rendan la vida millares y millares de los hijos infortunados de este suelo. No slo se mostr indigno el Mariscal como soldado, como capitn de sus legiones de bravos, sino que tuvo el cinismo y la desvergenza de ir despojando a este pueblo sufrido, denodado, de unos seis millones de hectreas, que serviran para asegurar el porvenir de la aventurera, que no le dejaba ni a sol ni sombra, de sus hijos, y de s mismo, si lograba escaparse, como lo ha intentado en Cerro Cora, bien que le fuese contraria la suerte, alcanzado en su fuga por balas enemigas, hasta que se le ultim cobardemente. No slo el tirano sombro e implacable, verdugo desalmado de sus subditos sumisos y obedientes, escrituraba ms de tres mil leguas de tierras fiscales a nombre de la mujer adltera, la Proserpina de la guerra del Paraguay; sino que, adems, sendos cajones de oro, plata y joyas arrebatadas a las madres, hermanas y esposas de los heroicos defensores de la patria, eran, sigilosamente, conducidos y depositados a bordo ele barcos extranjeros y remitidos a Europa a consignacin de los agentes de la Lynch. Es as que el tesoro metlico y las mejores tierras del Paraguay defendidas jpor sus hijos a uas y dientes, con valor indmito, eran traspasados a

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la mujer funesta, que contribuy, ms que nadie, por su influencia mgica y deletrea sobre Lpez, para consumar la ruina del pueblo paraguayo, vejado, escarnecido, ultrajado sin piedad por una aventurera descarriada. Cuando se rehaga la historia con el criterio da imparcialidad y de justicia con que se deben analizar los hechos y examinar los acontecimientos, ha de emerger la siniestra figura de Lpez como el prototipo del monstruo, smbolo de la barbarie, la cobarda, el orgullo satnico, la incapacidad militar y poltica, y de una inmensa codicia, pues resulta ser ste el aspecto ms repulsivo de su personalidad siniestra, como general y gua de un pueblo arrojado a travs de los mayores sacrificios que recuerda la historia de Amrica. Quien leyera detenidamente la infinidad de documentos que condenan a ese ngel exterminador, y supiera que hay jvenes paraguayos que pretenden vindicar su memoria, no saldra de asombro; dira que son seres degenerados, que han sido vctimas de la locura o de la ley fatal de atavismo que les fuera transmitido por sus ascendientes directos o de segunda lnea, que han sufrido mil penurias, privaciones y vejmenes durante la larga contienda y que han debido padecer de los nervios, debilitndose su organismo hasta el agotamiento .fsico y moral. Si Lpez fu un tirano, sensual y sanguinario, que pasar, definitiva e irremisiblemente, a la historia, como uno de los ms encarnizados perseguidores de sus semejantes, que no ha respetado an-

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canos, mujeres y nios, no es menos vituperable la conducta de los que, a pretexto de ensear " n a cionalismo", menoscaban las legtimas glorias de los jefes, oficiales y soldados, muchos de ellos cados bajo la saa del tirano, que se batieron bravamente en los combates. Ello es debido a que se quiere ocultar las manchas indelebles de la grotesca figura de Lpez para presentarlo como smbolo de las ms altas y puras virtudes ciudadanas y guerreras, en homenaje de quien fu, precisamente, la cifra y el compendio de todas las maldades, dechado de pusilanimidad y crueldad; quien, en sus crmenes y venganzas, no respet ninguno de los sentimientos humanos, que distinguen al hombre de la fiera. Escarneci a la sociedad, introduciendo en su seno una cortesana adltera; atro pello derechos !y libertades; no conoci amigos; repudi a sus hermanos, torturndolos y luego hacindolos fusilar; neg a su madre; sacrific a los mejores servidores de la patria, fraguando una vasta conspiracin; nadie encontr cuartel a su saa implacable. Hoy, cincuentenario de la muerte vergonzosa del verdugo de este pueblo, lo es tambin de su triste aniquilamiento definitivo. La triple alianza, que se aprovech de la vanidad, soberbia e ineptitud de Lpez, sostuvo y aliment la guerra a sangre y fuego, y, una vez terminada, dict duras condiciones, las que impone todo vencedor al vencido, al cabo de una lucha prolongada, en la que se abate totalmente al ejrcito enemigo, haciendo imposible todo conato de resistencia. Se nos arrebat la tercera

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partc de nuestro territorio y se nos adjudic una deuda de guerra estupenda que, a causa de su misma cuanta, aparece en la historia como la acusacin ms tremenda contra los gobiernos que concertaron la guerra de la triple alianza y los respectivos pueblos, que la aceptaron y que todava la aceptan, con excepcin del Uruguay, nacin noble e hidalga, que, posteriormente a la contienda, lleg a borrar esa mcula, hacindonos justicia, en tanto que el Brasil y la Argentina, ricos y poderosos, beneficiados con nuestros despojos, celosamente guardan y conservan bajo siete llaves el padrn ms ignominioso que pregona por todo el orbe el maquiavelismo de los estadistas que aprobaron, suscribieron y ejecutaron el tratado de la triple alianza, invocando, para mayor escarnio, sentimientos de humanidad y de justicia! En resumen: si Lpez fu la causa de la prolongacin injustificada de la lucha, que no supo dirigir, precipitando a su pueblo a la ruina, los aliados, de su parte, merecen la ms severa condenacin de la historia por haber despojado a una nacin infortunada, exnime al terminar la guerra, no obstante la proclama que lanzaron a la faz del mundo de que no les mova otro inters que castigar la soberbia de un tirano brbaro, sanguinario y megalmano, que pondra siempre en peligro la paz internacional de la Amrica del Sur, y que tena aherrojados y oprimidos con las ms duras cadenas a sus gobernados. Tan devastadora ha sido la guerra, que, ahora, a medio siglo de distancia, el Paraguay no ha lo-

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grado an afirmar su independencia econmica, restaurar sus energas, reponerse de sus pasados quebrantos. Se debate todava en la pobreza, la ignorancia y desorganizacin! A lo que nos han conducido las aberraciones de un dspota altanero, y la poltica solapada y artera del General Mitre, el gaucho Flores y los consejeros taimados de don Pedro II, que no slo quisieron deshacerse de un tirano temible y soberbio, sino que haban alimentado el designio oculto de ensanchar sus ten itorios a expensas del Paraguay. Y el engredo y torpe dictador les ofreci l a oportunidad de que desencadenaran la guerra exterminadora! Y pensar y saber que hay paraguayos que se prosternan ante la efigie de esa hiena, que decret y consum la ruina de su patria! Es que, sin duda, confunden la leyenda, inventada, con la historia verdica, pretendiendo hacer escuela de nacionalismo con un personaje exeecrable, que fu el dictador Francisco Solano Lpez, cuya memoria debe ser objeto de maldicin hasta de nuestra ms remota posteridad. Inclinmonos reverentes y respetuosos ante el recuerdo de nuestros antepasados, que, con fervor y sublime amor a la patria, hambrientos y desnudos, defendieron palmo a palmo el suelo hollado por huestes extranjeras, en violento contraste con el Mariscal Lpez, que se mantena alejado de las batallas, bajo tienda confortable, bien alimentado, en brazos de una bella, zalamera y voluptuosa cortesana, que le haca adorable la existencia, por otra

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parte tan llena de sufrimientos para el soldado que se bata estoicamente en una campaa desigual, sangrienta y porfiada. En Cerro Cora, los restos del gran ejrcito constituan ya apenas unos centenares de espectros, mientras que el sibarita Mariscal, su querida e hijos se hartaban de alimentos delicados en medio de las mayores comodidades que se podan allegar en las circunstancias precarias como eran las de las postrimeras de la campaa militar. Nada ms elocuente que el contraste que ofreca el tirano con el pueblo que padeca tormentos indecibles, harapiento, fatigado y miserable. En esa larga viacrucis cuntos soldados fallecieron de inanicin o cayeron muertos a lanzazos a causa de la maldad y terquedad de la hiena enfurecida y acorralada en el ltimo reducto que no supo defender! El chacal encontr la muerte, huyendo medroso, consecuente con la conducta que ha observado durante los cinco aos de la guerra. La historia debe maldecir su memoria y ensalzar, en cambio, el herosmo del pueblo paraguayo, que en valor y sacrificios ray en lo sublime. Juremos odio eterno al Mariscal Francisco Solano Lpez y veneremos el recuerdo de los gloriosos soldados, que escribieron con su sangre un poema inmortal, que ser la admiracin de los siglos y el orgullo de nuestra raza!
(Artculo editorial de " E l Liberal", del 1' de Marzo de 1920).

artculo qne antecede, el seor Selieario BIVAROLA, pe-

Era director a la sazn de " E l Liberal" y autor del

72 riodista de gran figuracin en el pas, actual Ministro del Interior y anteriormente presidente del partido liberal, Ministro de Justicia e Instruccin Pblica, Presidente del Senado y no ha mucho representante diplomtico en el Uruguay. El seor Rivarola es uno de los hombres pblicos ms ponderados y preparados y figura entre los hombres de consejo y de gobierno en el ms alto concepto.

LA PRISIN Y V E J M E N E S D E DOA JUANA CARRILLO DE LPEZ


ANTE EL U L T R A J E DE U N A MADRE

Breve

itinerario

" E l momento en que los actores van a desaparecer es el ms a propsito para escribir la historia; se puede reconocer sus testimonios sin participar de sus pasiones". Thiers.

Escuetamente expuestos, no podra formarse de los acontecimientos el juicio requerido por la verdad para el veredicto de la historia. No pretendo formular como han de expresar la verdad quienes nos sucedan en posteridad; pero s, afirmo, con las cifras autnticas y accesibles a todo empeo que la verdad est contenida y repelida en los documentos que la bibliografa post-guerra del 70 ha recogido y expurgado. Afirmo, tambin, que los escritores idlatras del tirano Lpez son culpables de contrariar los documentos expresos de la historia, extraviando con intencin mezquina y antipatritica las declaraciones, escritos, memorias, diarios y otras formas como se manifestaron los actores de la lucha, con la egosta mira de embriagar la pasin nacional en beneficio exclusivo de sus bienes y en perjuicio de las

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enseanzas morales e histricas que se deben al pueblo, para mejorar sus ideales y acendrar su conciencia en el respeto de la verdad y la personalidad humana. Estos instrumentos de estudio no vulgarizados todava con la necesaria extensin y manualidad, provienen de los compatriotas que ms cerca estuvieron del Mariscal Lpez y de sus negocios pblicos y privados; y son uno de ellos: el viee-presidente de la Repblica don Francisco Snchez; el general Francisco Isidoro Resqun, jefe del Estado Mayor del Ejrcito, desde el comienzo de la lucha; el teniente coronel Aveino, secretario del despacho del Mariscal; sargento mayor Palacios, del mismo cargo que el anterior; el coronel J. C. Centurin, privado' del Mariscal y con grandes funciones en los clebres tribunales de sangre; el comandante Matas Goibur, ex-fiscal de sangre; el capitn Arambur; el hroe de la Isla-Po, teniente coronel Francisca Martnez; el ciudadano don Juan Asencio Aponte; los documentos de nuestro archivo publicados bajo la indiscutible autoridad de don Juamsilvano Godoi; las relaciones sencillas de don Manuel Avila, los exordios y las adhesiones al Conde D'Eu, del padre Maz; las innmeras revelaciones de los sobrevivientes de la ruina, la prensa rioplatense de la poca, etc., etc., aparte de historiadores extranjeros que han vivido en este pas, como Masternian, Thompson y von Versen, etc., etc.' Y o no s, cmo tantos (sino todos) elementos primordiales de la historia conspiran a condenar las atrocidades y torpezas del mariscal, y qu propsito

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o qu desgracia mental extrava y arrastra a los idlatras del tirano a empantanarse en ese gran fango de fanatismo en que se manchan y se festejan. El pueblo ver pronto todos esos documentos reunidos, y podr, en sus siestas de huelga, leer y comprender su pasado reciente. Cuando tan pequea labor se ha realizado, leyendo esas relaciones ingenuas, sonre el alma de desconfiada de la labor de V E I N T E Y T R E I N T A Y CINCO AOS de los maestros adoradores del tirano ! Fueran todava poco los T R E I N T A Y CINCO aos de sudor mental para haber forjado tanta, mentira literaria, si literaria puede ser una mentira. Para decir la verdad se requiere menos tiempo, pero ms salud de conciencia. Hecha la breve referencia, seguiremos la ruta del ejrcito, arrancando de San Fernando, orillas del Tcbicuary.

" E n la noche del 13 de Marzo de 1868 pasamos a Timb, y de all seguimos para Monte Lindo, y despus de algunos das de estar en el Ceibo pasamos a San Fernando". (Mamel Palacios). " E n San Fernando reuni Lpez 18.000 hombres sanos con los cuales march a Pikysyry". ^(Besqum). " E l pasaje de las corazas por Humait y el arriho de las mismas a la capital, dieron lugar en sta y en Paso Pue a algunos incidentes curiosos que avivaron el espritu suspicaz del Mariscal, sirvin-

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dol, puede decirse, de base para iniciar el gran suceso de la CONSPIRACIN''.( Centurin, pg. 120, 3er. Tomo, Memorias). Saturnino Bedoya, cuado del Mariscal y tesore.ro general de la Nacin, permaneca en el cuartel general de Paso-Puc, desde el 25 de diciembre (1867), da en que hizo entrega como presidente de la comisin popular encargada de presentar al Mariscal la espada de oro con incrustaciones de brillantes y otros objetos de altsimo mrito, en nombre del pueblo de Asuncin. Cuando pas la escuadra por Humait, el 19 de Febrero del 68, Bedoya cometi la indiscrecin ele expresarse humorsticamente en presencia de los generales Barrios y Bruguez y del obispo Palacios: " Q u estarn haciendo los de Asuncin? Quin sabe si creyendo que nos hayan tomado los negros no se les antojar poner un nuevo gobierno, a quien tendremos que ir a sacarlo de la oreja". (Relacin de M. Palacios a Ignacio Ibarra). " U n o de los circunstantes se tom el encargo de poner en conocimiento de Lpez la referencia inocente de Saturnino Bedoya y de ah data la cuestin de la gran conspiracin fraguada en la Asuncin". (21/. Avila). Lpez avis al vice-presidente en ejercicio, don Francisco Snchez, (Adejo honorable y leal a la familia de Lpez desde el tiempo de don Carlos), del pasaje de la escuadra, ordenndole a su vez tomara providencias para evacuar la capital. Pero antes, el 22 de Febrero, aparecieron los monitores expedicionarios a vista de Asuncin.

11 La noticia corri velozmente, y a pedido del comandante general de armas don Venancio Lpez, reuni el vice-presidente un consejo compuesto de los seores Benigno Lpez, secretario general de gobierno; Francisco Fernndez, el juez Bernardo Ortellado, Len Bogado, Carlos Rivero, el padre Espinosa y Gumersindo Bentez, con el objeto de cambiar ideas y tomar r-esoluciones en la emergencia imprevista de la aparicin de la escuadra enemiga. " L o que mucho le disgust a Lpez, fueron las medidas tomadas por los hombres de Asuncin, sin su conocimiento: la reunin del consejo de notables, la junta de los jefes de milicias en Paraguar, y otras que se adoptaron a la aproximacin de los buques aliados. "Todo aquello Lpez interpret a su manera y se dijo, seguramente esto no es otra cosa que el deseo de sacarme del mando, y el instigador no es sino mi hermano Benigno, que es el candidato a substituirme. . . pero ya me pagarn". (M. Avila). La conspiracin! Era la segunda que el Mariscal pretextaba para satisfacer venganzas. La primera fu el ao 185.9, en vida de su padre. Rivalidad de amor por la bella Carmelita R., le arrastr al inmaturo ministro de guerra a condenar en consejo al joven Carlos Decoud, y ejecutarlo en la plaza de San Francisco. Lpez, la haba amenazado a Carmelita, como posteriormente amenaz a Pancha Garmendia. Pero Carmelita no amaba sino a Carlos; se lo haba dicho al mariscal. Este se vengaba fusilando a su rival". Oh, horror! su cadver fu arrojado desnudo delan-

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te de la puerta de su madre (la de Carmelita). Esta sinti el golpe de puerta, la a b r i . . . El cadver desnudo de su novio estaba all, tendido y sangrando todava.(Masterman, pg. 38-39). En este acto deshonesto y vengativo se revela el chacal de San Fernando. Sigamos con la conspiracin de San Fernando. En los primeros das de Marzo, fueron llamados al cuartel general el ministro de Relaciones Exteriores, Berges; el coronel Venancio Lpez; el sargento mayor ce artillera don Francisco Fernndez, oficial 1* del ministerio de guerra y marina; y los seores Gumersindo Bentez y Carlos Rivero,oficiales primeros del ministerio de Relaciones Exteriores y de Gobierno, respectivamente.. Todos concurrieron al llamado haciendo el viaje con el Pirabeb, "menos don Benigno Lpez que no se hallaba en la capital, y que cumpli la orden pocos das despus. (Se encontraba en su estancia de Concepcin). . Lpez, antes que llegasen los recin llamados haba tomado declaraciones a Bedoya, quien aterrado de su situacin depuso contradictoriamente. As cuando llegaron aqullos, Lpez, hbilmente tena atados los cabos de la farsa. A todos trat con doble/ y mohina intencin. Les haca preguntas. A medida que se daban cuenta los "conspiradores" de los planes del mariscal, se contradecan, especialmente aquellos espritus temerosos. Fcil fu al Mariscal componer el ovillo con tanto hilo. Cuando Benigno Lpez lleg a su presencia, las declaraciones estaban adelantadsimas.

" i Y bien!, qu es lo que ustedes pensaban hacer en la capital?", le pregunt el Mariscal. 'Seor, le contest Benigno, como no hemos tenido ms noticias de usted o del ejrcito desde que Hjumait qued sitiado por el enemigo, habamos credo llegado el momento de pensar y tomar alguna resolucin tendiente a salvar nuestras personas y nuestros intereses". No bien acab de dar esta contestacin, cuando el Mariscal, volviendo la cara hacia el coronel Caballero, le dijo a ste: " Y a ve, Caballero, cmo stos son ms negros que los mismos negros". (J. C. Centurin, pg. 191, :Jer. tomo. Memorias). Centurin confiesa no haber tenido noticia de la conspiracin si no es por la especie propalada por el mismo Lpez. El general Resqun tampoco la conoci sino por el Mariscal. El viee-presidente Snchez, en su memorable carta de defensa la califica de "impvida y temeraria impostura''. Tliompsom, ironiza su desconocimiento de la tal conspiracin, y se remite a Washburn. Nadie conoci la tal conspiracin, sino cuando el Mariscal reuni a los generales Barrios, Bruguez y Resqun, obispo Palacios, y a otras muchas personas, a quienes les signific la infame traicin de los conspiradores contra la Patria y su gobierno. Que estaban de acuerdo con los enemigos. Este era el motivo porqu el ejrcito se retir del cuadriltero, y que ahora, si no fuera la revelacin

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de sus grandes planes de batallas a los enemigos, estaran estos ateridos de vergenza a sus pies. Justificaba el Mariscal sus grandes y funestos fracasos, con el supuesto conocimiento de los enemigos por prevenirles desleales hijos de la Patria, de sus trascedentales designios. Corri la noticia. La guerra iba mal por causa de la entente de los conspiradores con los enemigos. Esta farsa singular y grotesca espanta si se examina la conciencia de un hombre que deliberadamente proyecta salvar su vanidad intil a costa del sacrificio de millares de vctimas.. Las torturas ms inhumanas puso en prctica Lpez en aquel delirium remens de crueldad. Sus hermanos de sangre; sus hermanos polticos; todo, todo cay en el remanso turbio de aquella conciencia adulterada, que pareca un charco de sangre putrefacta. El diario de Resqun, que comienza el 17 de Junio de 1868 al 14 de Diciembre, registra SEISCIENTAS CINCO vctimas, fusiladas y lanceadas, que l pudo anotar. ^ El cuadro demogrfico ordenado segn los papeles-del Mariscal encontrados en Cumbaryty arroja una lista de OCHOCIENTOS T R E I N T A Y UNO, el nmero de vctimas. Matas Goibur, dice MIL OCHOCIENTOS O DOS MIL vctimas, incluyendo los muertos a consecuencia de las prisiones y de las torturas que sufrieron. Eran ellas de lo ms granado de la Asuncin, y extranjeros ilustres. DOS MIL vidas tronchadas en dos meses y medio.

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i En sesenta y cinco das ejecutan 2.000 vidas! V E I N T E Y SIETE vctimas por da, fusiladas y lanceadas! Qu labor!

El l de Septiembre de 1868, lleg el ejrcito a Villeta, en nmero de 13.000 hombres. En los ltimos das de Noviembre el ejrcito brasilero flanquea al paraguayo por el Chaco. Cruza el ro frente a San Antonio a retaguardia, de ItIbat (Lomas Valentinas). El general Caballero parte al frente de una columna con propsito de interceptar al invasor en su paso: y es derrotado en Ytoror el 6 de Diciembre. Se retira y con nuevos refuerzos que le llegan del interior, compromete la accin de Avay, el 11 de Diciembre y compromete tambin su buena estrella con la derrota ms veloz de toda la guerra. Llega con dos soldados al cuartel de It-Ibat. Las vanguardias de Lpez hacia Villeta, fueron deshechas el 17 del mismo Diciembre. El 21, 22, 23, 24, 25, 26 se libran las batallas en los esteros de Pikysyry. Lucha desigual y mal dirigida de parte nuestra. El 27 la derrota completa; Lpez se escapa con 60 hombres por el Potrero Mrmol, hacia Cerro Len. (El mes de Diciembre de 1868, el Paraguay libra diez batallas, todas perdidas. Es el mes de las batallas). En Cerro Len demora tres das, y del 1 al 2 de Enero de 1869 llega a las faldas de las cordilleras
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de los Altos por el camino de Piray, Caacup (paso Azcurra). Reorganiza un ejrcito de 13.000 nios y viejos. Como de costunxbre, hace pelear uno contra cinco, para el resto aniquilarlo l mismo. As, el 12 de Agosto, en Pirbebuy, nuestro ejrcito sufre la penltima gran dei*rota. Lpez, para engaar y desdecir las noticias del desastre, celebra un Te-Deum y se muestra alegre por la suerte de las armas en Piribcouy. El 13, marcha precipitadamente, y el 15 por la tarde llega a Caraguatay. El 16 es derrotado Caballero en los campos de " A e o s t a - N " (B. Grande). De Caraguatay destac Lpez una expedicin de 900 hombres al mando del coronel Hermosa, con orden de guardar la entrada del bosque, llamada Caaguy-yur. Fu aniquilada el 18. Este mismo da Lpez inicia su marcha llegando el 25 del mismo Agosto de 1869 a San Estanislao. El 30 decret Lpez promocin general a grados inmediatos de jefes y oficiales. Resqun y Caballero ascendieron a generales de Divisin, Roa y Delgado a Brigadieres. El mismo da se descubre la tercera conspiracin. En Caraguatay o sus cercanas, haban cado presos un hombre con su mujer. El hombre se escap en el trayecto de Caraguatay a San Estanislao. Lpez desconfi y oblig a la mujer a que confesara, anticipndosele las horrorosas coacciones a que eran sometidas las vctimas.

No todas las mujeres paraguayas preferan la muerte y los ms brbaros tormentos antes que manchar sus labios con la delacin o la denuncia falsa que se les exiga contra el hermano, el esposo o el hijo; las haba que aterradas por el dolor de las torturas hacan falsas confesiones segn insinuaban los fiscales. Lpez hizo fusilar al sargento de los urbanos por haber dejado escapar al prfugo y a la mujer la hizo deponer. Dijo ella que era cierta la conspiracin; que mantena con Aquino comunicaciones secretas que luego eran transmitidas a los aliados; que desde Azeurra exista un plan de asesinato contra el Mariscal, siendo parte de la escolta la encargada de ejecutarlo. Les llam Lpez a un careo al alfrez Aquino y a la mujer. Aquino neg al principio, pero habiendo sido castigado con azotes y cepo, confes todo al mismo Lpez. Como ocurra a las vctimas del tormento, en el paroxismo del dolor se declaraban culpables para apresurar la muerte o recibir el perdn. Lpez aprovechaba este momento y les exiga el nombre de sus cmplices. Moribundos, doloridos, llevados por el delirio, murmuraban cualquier nombre. Al fin y al cabo qu les importaba? As fu encausada la seorita Dolores Reealde, por una falsa delacin de Leite Pereira. As, ahora, en San Estanislao, Aquino cita varios nombres. Lpez le haba emborrachado antes de preguntarle: " e n tal ocasin le mand dar de comer y beber aguardiente". (Resqum. Memorias). "A'quino denunci

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alg'unos individuos como cmplices suyos, estos denunciaron a otros, y de un golpe fueron fusilados OCHENTA Y SEIS individuos de tropa y diez y seis oficiales, entre los cuales el coronel Mongels, comandante de la escolta y el mayor Rivero, su segundo, no porque hubiesen tomado parte en la conspiracin, SINO POR H A B E R S E REUNIDO en el cuerpo de mando una trama tal sin haberla ellos descubierto". (Resqin. Memorias. Masterman, pgina 493. Edicin. Palumbo 1911). Se cuenta que el heroico y caballeroso coronel Mongels, varn galante y hermoso como valiente, llor al tirano, le suplic que le perdonara la vida por la Patria, en cuya ara pensaba sacrificarse en alguna accin gloriosa. El tirano no le oy. Qu placer monstruoso halagaba el corazn de ese hombre para tronchar con semejante crueldad las ms caras y heroicas vidas? Qu morbosidad ancestral le remorda, para la comisin de sus crmenes? Qu miseria moral roa su conciencia sombra para mantenerse sordo a las voces de la inocencia, la justicia y la ternura? Don Manuel Gondra atribuye la causa de tantos crmenes a la educacin desptica que desde el tiempo de don Carlos A. Lpez se inculc al pueblo con el catecismo de San Alberto. "Cuando se leen esas pginas en que se habla de las penas que el gobernante puede imponer a .-AIS subditos, y en que se establece la delacin como un deber de fidelidad de los mismos, acuden involuntariamente a la memoria tantos trgicos episodios durante la guerra. S; en aquellos captulos malditos

bebieron sus inspiraciones esos acusadores y jueces inquisitoriales de San Fernando e It-Ibat; en ellos formaron su espritu todos los delatores que, con sus infames denuncias llevaban al cadalso tantas vctimas inocentes, sustrayendo con ellos muchas veces a la patria paraguaya, heroicos defensores, que al llegar al patbulo, lloraban como el bravo Mongels, no la prdida de una vida acostumbrada a jugarla en las batallas, sino que el tirano le hubiese negado trocar una ejecucin estril por el suicidio sublime de un forzoso sacrificio en los combates librados por la causa nacional... " . (La Independencia, perodo constitucional, por Manuel Gondra). Consideraciones de ndole sociolgica como la que el seor Gondra aduce, pueden aliviar la responsabilidad histrica y poltica del tirano? El seor Gondra, claramente no abriga semejante propsito, al contrario, fluye de la ardiente frase que se transcribe su sentimiento de patriota contrariado por tanta ignominia cometida por el tirano. Sigamos en busca de la 4* conspiracin. En ella, doa Juana. Carrillo de Lpez, madre del Mariscal y sus otras hijas, Rafaela e Inocencia, se complican. Vamos llegando al trmino de este trabajo. Ni un solo sentimiento de humanidad hasta aqu hemos encontrado en Lpez. Las escenas, que vamos a narrar, colman la naturaleza de indignacin y espanto. Lo inexplicable surge con misteriosa interrogacin sobre nuestra conciencia.

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La madre! Es ella el ltimo refugio de ternura donde acude el perverso a mitigar sus penas. All, el inocente lo mismo que el pecador, hallan el beneficio del perdn y.la clida asistencia de la misericordia. All, en el amor infinito de la madre se borran las fronteras que dividen en el mundo moral las malas y las buenas acciones. All se bebe el hlito de la caridad y de la ternura, y se nos retribuye el bien y la misericordia por el mal y la impiedad que hemos cometido. La madre no ve sino al hijo, al pedazo de su carne, a la continuacin de su sangre, a la historia vivida de su posteridad, al amor de sus amores y al dolor de sus dolores. . El hijo malo, el hijo bueno, el perverso y el prdigo, al transponer los umbrales del hogar donde est velando la mujer de las mujeres, la madre, ha terminado para aqul los estigmas con que el mundo distingue y afrenta a los desgraciados del error y del mal. En ese santuario como en el reino de Dios, no hay sino un gran amor que perdona y una caridad que hace de las lgrimas perlas de paz y de bienestar. La madre es el smbolo de la ternura y el amor divino sobre la tierra, y el vnculo ms lgico que eslabona las generaciones unas con otras. Ella es la sntesis de la obra perfecta. Sufre en el parto la gran herida que disloca su cuerpo. De su dolor sale el hijo a quien ama y goza en l su sufrimiento mismo de la vida. La madre es la encarnacin dramtica del evangelio. Es la que sufre siempre por el bien ajeno y

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sonre de contento buscando y creando la felicidad de sus hijos, que no siempre reconocen. Ingratos!... Lpez, no slo olvid su filiacin, la ultraj, la empa con la blasfemia y la impostura. Para una madre, la muerte del parricida es poca ante la audacia hereje del hijo que levanta su mano contra ella. El ultraje a la madre es mucho ms ignominioso, ms sacrilego, que si se le diera la muerte. "Todava me arden las mejillas del rastro impo de las manos del padre Maz'' exclamaba doa Juana Carrillo de Lpez, a doa Andrea Recalde en su quinta de Ybyraity (Jardn Botnico), despus de la guerra. El padre Maz la haba abofetado por orden de Lpez, quiz.. .

" E n Diciembre de 1868 oblig a su madre a dejar su casa de la Trinidad, en donde haba permanecido brutalmente presa por cerca de dos aos, e ir a Luque, capital provisoria, all delante .del altar de la iglesia, jurar que ella slo 'econoca como hijo suyo a Francisco Solano Lpez y maldecir a los dems como rebeldes y traidores. Se excus alegando ancianidad (tiene ms de sesenta aos) y estar enferma del corazn para no cumplir la orden, pero el oficial encargado de ejecutarla le dijo que tena que obedecer o morir, y se vio obligada a mentir".- (Masterman).

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La historia no conoce ejemplo de crueldad ms inhumana. No tiene atenuante. Concurren en ella, la sangre fra, la exquisitez en su ejecucin y una es-pede de placer vesnico.

El 12 de setiembre abandon Lpez San Estanislao, hizo alto a orillas del Capiibary, de all a Curuguaty en un paraje llamado " T a n d e y " , el 9 de octubre y all se prosiguieron las averiguaciones de la conspiracin de San Estanislao. Para colmo de la crueldad del tirano, un incidente desdichado da pie al proceso en que se complic el nombre de doa Juana Carrillo de Lpez. Apareci una mujer por aquellas soledades. El general Resqun la denunci a Lpez y ste orden al coronel Centurin y al ministro Caminos tomaran declaracin de ella. Result la pobre desdichada, viuda de un ex-criado de doa Juana Carrillo de Lpez. Los hbiles jueces arranearon de la humilde mujer flagrantes declaraciones por las que Venancio Lpez resultaba mantener comunicaciones secretas con los enemigos desde Azcurra. Las medidas fueron rigurossimas contra los indicados . Se establecieron dos tribunales, compuesto el uno del coronel Abalos y del mayor Bernardino Villamayor, y el otro, del comandante Palacios y el capitn de fragata don Romualdo Nez,

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Fueron llamados los reos a reclaracin, quienes comprendiendo la farsa cruel de la> justicia, se confesaron conspiradores, citndose recprocamente. Qu fuerte e imperturbable es el destino, para haber torcido tan altas conciencias! El coronel Marc fu el primero y luego Venancio Lpez, ambos se citaron cmplices, mas 16 oficiales. Deban los conspiradores envenenar a Lpez, con el concurso de la madre de l, doa Juana. Estaban previstas las medidas de escape, si el fracaso les pona a escoger el camino de la suerte. Bajaran por el Capiibary en canoas hasta Asuncin. (Segn la imaginacin del tirano). "Confesos todos los cmplices, Venancio Lpez, Marc y su mujer Bernarda Barrios, delataron contra la seora Juana Carrillo ele Lpez y sus hijas viudas, Inocencia y Rafaela Lpez, stas como conocedoras y la primera como empeada cooperadora del asesinato proyectado". As surge la cuarta conspiracin, la ms dramtica, y la. ms curiosa de la, historia' en que la vida, y hi. dignidad de una madre sufren afrentas ignominioms de su. propio hijo. Comienza el 16 de octubre (! 1869, en Tandey, cercanas de Curuguaty.
e

En Itanara, Lpez convoc un consejo de su Estado Mayor-. Estuvieron presentes S. E. el Vicepresidente de la Repblica clon Francisco Snchez; general Resquin; ministro Caminos; ministro Ealen; coronel Centurin; capellanes mayores Maz, Francisco S. Espinosa 7 Jos del Rosario Me-

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dina; comandante Palacios; capitn Romualdo Nez y el coronel Aveiro. Lpez les hizo relacin de la horrenda conspiracin fraguada en contra de su vida, es decir, contra la Patria. Que se trataba de su madre, la principal responsable. Todos dieron su opinin opuesta al enjuiciamiento de la madre del ms grande guerrero que ha visto los siglos (segn los nefitos del convento de la tirana). El coronel Aveiro aconsej que caba el enjuiciamiento . Lpez se mostr conforme con el dictamen de Aveiro. Hizo sus excusas. Dijo que a todo reconocimiento privado, a todo vnculo de familia antepona su carcter y majestad de ser de justicia, de hombre de la ley. Manifest que hara todo lo que la humanidad le permitiese hacer, entendido, sin menoscabo a la justicia. En aquellas remotas soledades, donde la vanidad estaba por dems, confunde la grotesca farsa con que pensaba impresionar todava. La justicia! La ley! Recin cuando la imagen sagrada de la madre cay en el ludibrio de su crueldad, se record de la justicia, ele la ley, no para cumplirla, sino para escarnecerla... En Arroyo-Guaz comparecieron las hermanas. Inocencia contest como interesaba a los fiscales. Rafaela, despus de muchos das, declarse cul-

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pable: " s e puso a trminos". Pero cuando le interrogaron respecto de la culpabilidad de su madre, se neg completamente. Enterado el mariscal, autoriz se la aplicara el rigor de los castigos. Rafaela soport todo: y sabis lo que hizo ? Se arroj al fuego, levant una brasa ardiendo y se la llev a su boca. Quera quemarse la lengua antes que profanar el nombre de la madre! (Ver declaracin de Aveiro, pg. 462. Masterman). Desde entonces fu sometida a tormentos. En Zanjajh el 23 de diciembre,. Lpez instruy a los fiscales, para que le elevaran un mensaje, rogndole una autorizacin para proceder contra la madre. El padre Maz redact el oficio, y el mariscal lo provey: " S e a interponiendo desde ahora para su tiempo, todo mi valer en favor de mi madre, y en el de mis hermanas, aquello que la ley pueda an permitirme". El cordero de la l e y . . . qu podra hacer en favor de su madre? Cuenta el coronel Aveiro que mientras provea la famosa orden de allanamiento contra el domicilio de su madre, dijo: " L a copa est servida, hay que bebera". Se v a c a ! . . . Durante nueve das consecutivos fu trabajada doa Juana Carrillo por los fiscales. Con qu arrogancia de matrona consular rechazaba la impertinencia y grosera de los fiscales! Fu la actitud de la gran seora ejemplo de alta

92 majestad que en aquellos desiertos arrojaba su desprecio a la mscara infame de la tirana. No'obstante" su firmeza de resistir a la impostura cruel del hijo degenerado, la obligaban a ponerse de pie ante los fiscales, como reciba "algunos empujones" y otros castigos por el estilo. Manuel Palacios declara que el coronel Aveiro la sable una o das veces, y que l la " t o c " dos veces ( ! ) . Los fiscales comunicaban al Blariscal las violencias a lo que l asenta \por "que una vez criminal, como se hallaba' su- madre, se haca acreedora, a estos tratamientos". El 4 de enero dej el ejrcito Zanja-jh, cerca de Panadero. " L a retirada de Panadero, dice el general Resqun, fu motivada no solamente por la noticia de la aproximacin del general Cmara al Ro Verde, sino tambin porque Lpez recelaba que una fuerza brasilea, que saliese de Curuguaty, subiera la Cordillera y le cortase por la retaguardia". " Y a en Panadero el hambre era excesiva y se empez a carnear los bueyes de los carros, hallndose las palmeras que proporcionaban el coco a larga distancia". Entretanto Lpez sali de Panadero con cinco mil hombres y veinte caones, algunos de grueso calibre". "Tanto en Ygatim como en Panadero, hubo fusilamientos y lanceaniientos". "Al romper la marcha de Panadero tuvo lugar una ejecucin en grande escala. (Memorias del general Besqun).

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En esta ejecucin en grande escala se lance a Pancha Garmendia (2 al 4 de enero ele 1870). El mariscal Lpez no olvidaba sus afanes de acumular alhajas para la Lynch, como las onzas de oro. Una vez que fu sometida a juicio su madre, se incaut de su equipaje a ttulo de revisar algunas cartas comprometedoras. " E l dinero en onzas, patacones y billetes, y las alhajas y joyas mand que se reunieran en una caja grande, y se entregasen, como se hizo, en depsito al ministro Caminos y toda la plata labrada y ropas la mand acomodar en un carretn que en Samacer, por falta de bueyes, se dej con llave a cargo del mayor Flix Garca, que ltimamente se supo haberse desertado, robando muchos objetos de su cargo". Del dinero en onzas, el mismo da de nuestra marcha de Zanza-jh, me pidi (Lpez) le trajera alguna cantidad. Llev conmigo a un oficial, saqu cinco o seis bultos de dos einturones... Yo entiendo que este dinero lo haba enviado para el exterior por conducto de los ingleses Mr. Nesbit y Mr. Hunter que fueron ese mismo da con una carta" (Coronel Aveiro). En Ro Corrientes, la madre de Lpez fu llamada a un careo con Venancio Lpez, que cay enfermo gravemente. Pidi ste a su madre que satisficiera a los fiscales, que era intil toda negativa. Doa Juana se opuso tenazmente. Los fiscales la denuncian, y Lpez les autoriza a cintarcarla con algunos golpes, pues ya ha jugado mucho con ustedes".

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Venancio, rendido y enfermo, le rogaba que declarase conforme la requeran en el interrogatorio. Ella responda con altivez: " n o tengo nada que declarar. Dejadme por Dios, cmo ments!" Quiso levantarse y retirarse a su coche; el Tribunal la sujet. Ella insiste y grita ante la violencia de los fiscales, hasta que stos le aplican sablazos y golpes. Dice Aveiro que entonces exclam ella: por qu me tratis as ? " E s la ltima vez que yo me he visto y hallado con ella. Me mandaba pedir solamente sus necesidades que yo le provea con conocimiento y orden del Mariscal, pues yo nada tena. De lo que no le prove fu de yerba, caf, azcar y dulce, porque Lpez deca que ya no haba, sin embargo de saber yo por otro conducto, que haba bastante de los tres ltimos artculos". {Coronel Aveiro). El mariscal niega las modestas golosinas a su madre. Qu materialidad grosera impulsaba su torpe naturaleza? Negar la yerba y el azcar a una seora anciana de ms de sesenta aos, es negarle el pcm y el agua. El seor Resqun afirma que continuaba el Mariscal durmiendo cmodamente, levantndose a las 10 o a las 11 de la maana; jugaba a las cartas con Madama Lynch y sus hijos, beban champagne, y se cambiaban ropas de seda que las hacan sacar de cajones recin desclavados. Y su madre Mendigaba yerba, caf y azcar, y se le contestaba que ya no haba! . Medite el lector sobre el sentimiento del hombre. De Panadero a Cerro-Cor el camino qued al-

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fombrado de cadveres; lanceados y muertos de hambre. De los cinco mil y tantos hombres que partieron de Panadero apenas llegaron 300 (trescientos!) a Cerro-Cor, dice Resqun. A los ocho das de permanencia en Cerro-Cor, amanece el 1' de marzo de 1870. Llegan las vanguardias de Cmara al cuartel general de Lpez; ste va galopando, huyendo. Pasa por entre las carretas que conducan a su madre y hermanas. Rafaela le grita, le pide socorro! Pancho!, le grita, y l apenas tiene tiempo de contestarle: "Fese de su sexo, seora". Esta sola contestacin revela la prdida de toda serenidad y crea la certidumbre de la huida cobarde. La distinguida matrona doa Stael Jovellanos de Ruiz, que habita y vive todava en la casa de la calle Benjamn Constant, me refiere el caso siguiente : En el mes de octubre de 1870,- la seora doa Juana Carrillo de Lpez acababa de llegar a la Asuncin. La seora Jovellanos de Ruiz, entonces joven, acompa a su madre a una visita que hizo a doa Juana. No se hizo esperar que la conversacin girase alrededor de la guerra recin fenecida. Tom la palabra la ilustre dama, dice, y refiri las tristezas y pesadumbres que la asaltaron en Cerro-Cor. Crea ella que su hijo, el Mariscal, firmara su sentencia de muerte en V de Marzo. Algo de eso se susurraba y as declar al ministro

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Prannos. (Ver "Revista del Instituto Paraguayo", N 6). Cuando amaneci el l de Marzo, una maana radiante y soleada, not el desconcierto en el cuartel. Las guardias que la custodiaban desaparecieron; los hombres cuyos ceos se cerraban amenazadores y fieros, perecan tocados de un gran remordimiento. Se despej el ambiente del terror que le circundaba, pero algo trgico flotaba en l. Todo presagiaba el desenlace largo tiempo aorado y previsto. En estas inquietudes le sorprende la carrera violenta del Mariscal que vena de las posiciones del Norte. Pas de largo por el cuartel y unos minutos tras de l el escuadrn de Chico-Diabo, que visiblemente quera cortarle la retirada. Vi y comprend el cuadro, de un golpe de vista, dice la madre. Saba que ese escuadrn era la fuerza enemiga que iba en su persecucin; comprend que mi hijo llegaba a su ltima hora. Grande fu mi dolor cuando lo di por perdido y me puse a llorar y a rogar por l. Cuenta la seora de Ruiz, que an est fresco en su memoria el sollozo de doa Juana cuando refera su calvario.
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i Y h aqu la madi'e, lector amigo! Clavad, hijos ingratos, en su corazn la espada del martirio, y os besar la mano que empua el arma parricida en seal de perdn.

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Haeedle el mal mayor y os pagar con un sculo de maternidad y de dulzura. A veces llora en silencio el mal que le hacen para no ofender con sus lgrimas el remordimiento ajeno. MADRE! OS reivindico del ultraje que sufristeis en la historia; y perdonad a los extraviados Sel presente que se prosternan todava ante vuestro verdugo y magnifican sus crmenes. Perdonadles: no conocen que fuisteis vos la qu-e sufristeis el gran dolor de la guerra. Una posteridad ms sana y ms robusta santificar vuestro martirio, y la Patria, esta Patria' paraguaya olvidar por vxiestro perdn a su Tirano, y con el olvido ^castigar sios crueldades. El olvido es el castigo de la Historia. Yo impedir que vuestra historia se mancille con~ ciibinndla con las crnicas infames del Tirano, porque s que vuestro dolor lia sido la sonrisa heroica que acu la raza en su alma imperecedera. En vuestro callado dolor se nutrieron l-os hroes del pan de la inmortalidad... Yo impedir que de la historia de la Patria se maldiga, porque en ella el momento sublime de la exaltacin heroica es tambin el instante de mayor dolor de las madres. El Paraguay, como Francia, escribi su epopeya con la amargura serena de sus Madres, y yo vigilar para que esa epopeya se mantenga pura como las Madres que la vivieron.
Federico GARCA.

El malogrado autor de este trabajo que vio la luz en "El Liberal" (en el nmero del 1' de marzo de 1920), destacado miembro de la juventud intelectual y del parlamento,, dirigi tambin una interesante carta a Vargas Yila sobre el Mariscal Lpez, en consonancia con las ideas y juicios que quedan expuestos en el precedente estudio. A la lista de fraguadas conspiraciones que se mencionan, debe agregarse la que refiere el padre Maz en su carta a O'Leavy, cuando a raz de su ascenso al poder y mucho antes de la guerra, el Mariscal encerr en calabozos a centenares de personas. Se publica en una carta ms adelante.

EL MARISCAL LOPEZ (Juicio de Juansilvano Godoi)

Al describir la conferencia de Yataity-Cor, el autor de "Monografas Histricas" (pgs. 11 y siguientes) dedica al Mariscal Lpez los siguientes prrafos y juicios, con motivo de trazar el paralelo del mismo con el general Mitre:

Jams la providencia haba aproximado dos destinos menos armnicos, dos caracteres ms en pugna de educacin, tendencias, doctrinas, sentimientos i costumbres diametralmente opuestos en momentos tan cruelmente solemnes, para departir sobre la vida o la muerte de una repblica americana..

El mariscal Lpez no ha tenido que experimentar, ni necesitado conocer estas iniciaciones irritantes. Mimado i adulado desde sm primeros aos, criado en el mando i para el mando a los diez i ocho aos era jeneral de brigada i mandaba u

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ejrcito de siete mil hombres en 1846 a las superiores rdenes del jeneral Paz. Investido el 53 con la plenipotencia extraordinaria ante las cortes europeas, recorri, acompaado de numeroso squito, disponiendo de recursos ilimitados, las principales capitales del viejo mundo. Pars, fu la ciudad de su predileccin, porque satisfacaoi sus gustos e inclinaciones las esplndidas i aparatosas fiestas de la corte, que le dispensaba "afectuosa acojida en los imperiales salones de las Tulleras. Pas una maana dos horas bajo la cpula dorada de los Invlidos, contemplando el prfido grantico que cubre los restos de Napolen el grande, cuyo sueo guardan sibilas aladas, entre las tumbas de Luis XIV, V atiban y Twrena. All, entregado a profunda meditacin, su ajilado espritu crey percibir choques de acero i el estruendo de los caones reviviendo batallas fabulosas ante nuevas delincaciones de vastos imperios con la espada del Capitn del siglo. Mastic planes de podero y grandeza futnros, que su enferma imaginacin le haca realizables, sobre el suelo libre de la Amrica republicana.

Lpez recoji el mando supremo por disposicin testamentaria en artculo de muerte de su padre Carlos Antonio, que haba ejercido el poder discrecional durante veinte aos. Era, indudablemente, l la persona ms inteli-

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gente e ilustrada de la repblica, despus de Berges; pero el Paraguay, en esa poca, careca de centros de educacin superior y establecimientos universitarios no posea sino escuelas primarias y un seminario conciliar. El pas en masa yaca postrado en completa ignorancia; y slo puede prestarnos vaga idea de su inconcebible atraso la circunstancia de no contar entre sus hijos: un abogado, un mdico, un ingeniero, ni ningn hombre de ciencia con ttulos universitarios.

El mariscal Lpez es un autcrata, que, gobierna sin parlamento, corte de justicia ni tribunales, como el Czar de las Rusias o el sultn de Turqua; pero todava con ms poder, puesto que l nada tiene que temer de las conjuraciones secretas del serrallo, ni de sigilosos nihilistas, que no seran capaces ni en el pensamiento de conspirar contra su vida. Rene en su persona todas las fuerzas vivas del Paraguay; su confianza ciega y su cario sin lmites; es dueo a placer de vidas y haciendas, de ta fortuna pblica y privada, del tesoro de la repblica y de los bienes de cada ciudadano, de las tierras del Estado y de las propiedades particulares. Los habitantes todos estn pendientes de sus labios, dispuestos a sacrificios sin nombre; y no desea sino penetrar su oculto pensamiento, para co-

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rrer a la muerte, con la impvida y serena, voluntad del estoico.

La reputacin, el prestigio y cario del mariscal Lpez, en la nacionalidad paraguaya, estn vinculados al credo de tres generaciones, que se lian sucedido hereditariamente en la sumisin incondicional de sus mandatarios. Sus poderes awtocrticos fueron consagrados, ha medio siglo, por la voluntad omnipotente del dictador Francia, y ni el pueblo, ni la nacin, ni Dios estn antes que el. Nada tiene que ver con las convenciones humanas. Est arriba de los cdigos mismos; su voluntad omnmoda, anunciada en forma de decretos, queda ipso-facto promulgada con valor y fuerza de ley. El es todopoderoso. El sacerdote catlico, en los cuarenta templos esparcidas de un confn a otro de la repblica, hace resonar diariamente su nombre en el momento del sacrificio de la misa a semejanza del sacerdote de Jpiter, que rogaba a los dioses del paganismo por la eternidad de los Csares pidiendo a la Divina providencia gracias perdurables, honores, felicidad y prolongada y venturosa existencia. Sus ejrcitos guardaban marcada analoga con las legiones de Carlos XII de Suecia, que invadan los lindes propios y ajenos, sin invocar otras razones de guerra que las fuerzas de la bayoneta y su espritu batallador; o participaban del carcter de

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las de aquellos autoritarios sujetes pnicos potentados irresponsables que castigaban a los prisioneros con la implacable servid/wtnbre, y hacan expiar las menores faltas con mutilaciones cruentas y la muerte en la .cruz.

El mariscal Lpez no tena escrito ningn libro, porque tampoco aspiraba a este gnero de gloria. No careca, sin embargo, de talento natural; y, aunque su caudal de ilustracin era ms bien el resultado de sus viajes y el manejo cuotidiano de los negocios pblicos que de estudios serios y universitarios tena la preparacin necesaria para dictar fcilmente, en los asuntos de la cancillera diplomtica, a dos y tres escribientes a la vez. ( ? ) . Era un espritu fuerte y severo, de apostura marcial y hermosa, maneras distinguidas y correctas, irresistible para ejercer influencia en su interlocutor o auditorio; grave, inteligente y enrgico, de elocuencia oratoria, conversacin amena y persuasiva, palabra fcil y dominadora. As es que reuna condiciones descollantes que lo colocaban a la altura de las necesidades de su pas, que es lo que constituye el hombre de estado. No le cupo la fortuna, como al general Mitre, de ser el regenerado' de las instituciones de su patria, pudiendo tan fcilmente haberlo sido; y en cuyo concepto y felices auspicios fu saludado por la nacin paraguaya su advenimiento al poder.

Aunque hambre civilizado y de cultura social, su educacin obedeca a otro orden de "principios, que haba impreso en su caneiencia y su carcter ideas que no respondan a las corrientes predominantes del siglo en que estaba llamado a actuar. Los sentimientos de generosidad, lealtad y humanidad, indispensables en el mandatario, tenan apenas repercusin en su corazn, lo que fatalmente deba vician' su sentido moral, que l es gran resorte de donde irradian los fallos de la equidad y la razn, reguladores del criterio de verdad para discernir en las cuestiones internacionales la justicia de una causa. Lpez desconfiaba de la palabra empeada, acordaba poca importancia a la fe pblica, difcilmente comprenda el honor del caballero, y el menor respeto le mereca la lealtad militar; por eso nunca daba colocacin u ocupacin a los extranjeros en su ejrcito. Mandaba los primeros soldados del mundo por su sobriedad, adhesin, obediencia, herosmo y valor; pero careca de disciplina tctica, de oficiales y jefes tcnicos. En la Asuncin, sin embargo, vivan los coroneles Telmo Lpez, Francisco Laguna y otros jefes de valer, sin que sus servicios,hubieran sido aceptados, porque pertenecan a la nacionalidad argentina u oriental. Entre los presos, que vegetaban miserablemente en los cepos de lazo del campamento, figuraba el joverj sargento mayor von Versen, uno de los instructores y tcticos distinguidos del ejrcito prusiano, que ms tarde, escapado casualmente en

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Lomas Valentinas prisionero de los aliados, figur en primera lnea en la guerra franco-prusiana, siendo actualmente teniente general del imperio alemn y ayudante mayor del emperador Guillermo I I . i Cul habra sido el desenlace de la guerra, si el presidente Lpez hubiera investido con el rango de general al militar prusiano, y confidole la organizacin y direccin de su ejrcito! De detalles secundarios y al parecer insignificantes ha dependido muchas veces la suerte de los imperios. Un da, sin saberse de dnde, desembarca un desconocido en la costa de frica, en el instante mismo que iba a sucumbir la opulenta patria de Anbal y Sofonisba. Aclamado inmediatamente generalsimo de los ejrcitos de la repblica, libra contra los romanos la gran batalla de Tnez; los vence, toma prisionero al triunfante Rgulo, y retarda un siglo la destruccin de Cartago.

El da siguiente de la esplndida victoria de Citr rupaity, el mariscal Lpez perdi la ltima, oportunidad en que pudo haber librado de la ruina y el exterminio a su desgraciada patria, pm* medie de una paz decorosa, dentro de las bases estipuladas por el general Mitre en Yataity-Cor. El presidente Lpez no Mzo la paz, porque no se resign a despojarse de su poder omnmodo, no tuvo la abnegacin cvi-ca de abandonar el gobier-

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no, y retirarse como simple ciudadano a vivir a Europa. Prefiri seguir los azares de una lucha cruenta y desigual, bajo augurios siniestros, en cuya suerte incierta jug con la cruel indiferencia de un hijo sin entraas la vida de su pas, para ir al fin a perder la suya propia en las ardientes soledades del Aquidaban. La ltima preocupacin que le acompa al sepulcro fu el no haber reducido a cenizas, por falta de tiempo, la capital y aldeas de la Repblica como Rosptopschino la Rusia en 1812.

Los restos del mariscal Lpez a semejanza de aquellos reyes egipcios, que ocultaban sus momias dentro de criptas y pirmides fnebres en lejanos arenales, yacen resguardados de montaas de granito levantados por mano de la naturaleza en desiertos ignotos; pero donde seguramente podr an ser turbado su eterno sueo, por el fallo severo de la historia. Su patria renacer al progreso y la civilizacin: ser otra vez rica y fuerte; percn las generaciones se renovarn en el olvido y la indiferencia de su nombre!

El seor Juanslhww GODOI, ex-conveneional y ex-directov general de la Biblioteca, Museo y Archivo de la Nacin, habiendo sido propietario de la Biblioteca Americana y del

107 Museo Godoi, y . que goza, de justo renombre en el mundo de las letras, dentro y fuera del pas. En el Apndice (Bibliografa) se mencionan algunas de sus principales obras.

MANIFESTACIN A L DOCTOR B A E Z Discurso de Don Luis A. Biart. Otra del seor Jos S. Decond (hijo). Respuesta del doctor Bez. Ha resultado grandiosa e imponente por el nmero y la calidad de las personas que formaban parte de ella, la manifestacin iniciada por la juventud estudiosa y que ayer lleg a las puertas del doctor Cecilio Bez para alentarlo en su patritica campaa contra los resabios de las pasadas tiranas y en pro de la educacin cvica del pueblo paraguayo. Una columna compacta de manifestantes que con toda cultura condenaba en nombre de los sentimientos de humanidad y de justicia una poca oprobiosa en la historia nacional, ha coronado dignamente la campaa emprendida desde la prensa y con todo patriotismo sostenida por el doctor Bez, con la autoridad que le dan su saber y sus luchas en pro de la causa popular; y as result que ayer la opinin nacional, una vez ms, se ha pronunciado con toda la indignacin de los ms nobles sentimientos heridos por una propaganda insidiosa, con todo el entusiasmo que despiertan las causas

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justas, vale decir, la causa de la patria y de su civilizacin. Llegada la manifestacin a casa del doctor Bez, habl el seor Alberto Riart, en nombre de los manifestantes. El seor Carlos Garca habl en nombre de los alumnos del Colegio Nacional y en seguida el seor Jos S. Decoud (hijo). Contest el doctor Bez con un conceptuoso discurso que fu aplaudido en cada uno de sus prrafos. Hablaron luego otros ciudadanos, despidindose en seguida de ste en medio de vivas. En la Plaza Independencia, antes de partir la manifestacin, el doctor Teodosio Gonzlez improvis un hermoso discurso que fu muy aplaudido. En resumen, y valindonos del epgrafe de estas lneas, diremos que la manifestacin de ayer, organizada por la juventud, propiciada por el comercio y entusiastamente acogida por el pueblo, ha sido el sepelio de la tirana, la condenacin eterna de ese sistema de oprobio y de vergenza. Bien quisiramos dar una nmina siquiera de las personas ms espectables que han formado a la cabeza de la manifestacin, as como las familias que acudieron a la casa del doctor Bez o a los lugares adyacentes; pero el poco espacio de que disponemos nos priva de ello. La banda del Colegio Salesiano, uniformada de gala, formaba la cabeza de la columna, dndole realce con su desinteresado concurso a este acto de patriotismo. En el interior y fuera de la Repblica la manifestacin ha sido acogida con verdadera simpata.

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(De la crnica de dicha demostracin). Discurso del seor Doctor Bez: Los ciudadanos nacionales y extranjeros, presentes en este acto, me han designado para que interprete ante vos los sentimientos y os exprese su sincera adhesin y simpata a la tesis que valientemente sostenis, desde las columnas de la prensa, contra las influencias perniciosas de la pasada tirana y en bien de la regeneracin moral y cvica del pueblo paraguayo. Esta manifestacin, que es tambin de admiracin y aplauso para el ciudadano que, posponiendo los mviles egostas, persigue espontnea y firmemente el bien de la patria, tiene el doble objeto de condenar las reminiscencias de la tirana que, cual funesta herencia, pesan ignominiosamente sobre el pueblo y obstaculizan el desarrollo de nuestras instituciones, en menoscabo de toda cultura y de todo progreso; y la de secundar decididamente la obra magna y patritica de romper los vnculos que ligan al pueblo con el absolutismo del pasado, por medio de la educacin y despertndole del sueo arrobador y letrgico en que est sumido, y que ha helado las fibras de todo civismo. La poca sombra del despotismo que apagaba Riart

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toda idea en los cerebros y congelaba los sentimientos, tiene sus pginas de horror y de vergenza en la historia nacional. En ella estn escrito el proceso y esculpidos los caracteres de nuestras desgracias. Desde la independencia hasta la era constitucional nuestra historia no contiene, en lo referente a organizacin y gobierno, sino la relacin de secular tirana basada en la voluntad imperante de los dspotas en todas las actividades, en la negacin de la libertad, en la ausencia de toda justicia y en la conversin del ciudadano en siervo que forman el triste espectculo de un pueblo sumido en la incertidumbre, escarnecido y ultrajado en sus libertades por la abyeccin y la ignorancia. Tal es nuestro pasado poltico. sos perodos de degradacin y servilismo tuvieron fin en la tragedia de la guerra, en la que el soldado paraguayo conquist glorias imperecederas, por su virilidad y herosmo. Es que el pueblo paraguayo no haba agotado sus energas vitales bajo la frula del despotismo, ni .con el aislamiento de medio siglo en que viviera - pudo debilitarse su valor legendario en la defensa de sus tierras, cuna de su raza y de sus tradiciones. Pero si el valor no se ha extinguido, si las energas se mantenan latentes en el alma paraguaya, si el amor al suelo del nacimiento arda en ella, en cambio los sentimientos morales, las bellas virtudes del civismo, que constituyen el honor y el orgullo de las democracias, habanse acallado total-

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mente, y la obediencia a las leyes tomaba la forma humillante de sumisin a los dspotas. Esa inferioridad moral, que implica la negacin de la independencia individual, esa concentracin de la soberana en manos de un tirano, sujeto a las veleidades de sus caprichos, ese abatimiento general de los espritus, producto del relajamiento que acompaa a la servidumbre y la represin de toda iniciativa, han trasmitido- a nuestra sociedad la savia infecunda de la inanicin y de la apata moral y cvica. Y vos, doctor Bez, impulsado por el patriotismo del que habis hecho vuestra religin y vuestro deber, y animado por el desinters y el sentimiento que gua siempre a los esclarecidos varones que, en pocas de decadencias, surgen irradiados por el fuego de sublime inspiracin, demostris al pueblo sus defectos, le enseis sus deberes y le inculcis sus derechos, fortalecindolo para las luchas del porvenir; le educis con las ideas sanas y con el ejemplo de vuestras altas virtudes y le hacis despreciar los resabios de las tiranas degradantes que son el oprobio del pasado y la ignominia del presente. De ah que sentimos justsima admiracin por la obra redentora que emprendis, para purgar nuestra historia de las mistificaciones, sin reticencias ni cobarda, y haciendo resaltar la necesidad de desarrollar la cultura del pueblo, a fin de que se labre un porvenir prspero y halageo, sobre las bases de la libertad y de la justicia. Y de ah tambin que os traemos la ofrenda de

nuestra gratitud y venimos a prestaros nuestra voz de aliento en la patritica causa que defendis, con los altos mritos de vuestro saber y vuestro talento. Recibid, pues, doctor Bez, la manifestacin que os hacen ciudadanos y extranjeros, confiados en que el triunfo de vuestra causa sealar das de ventura para el pas, y llevando en el alma el convencimiento de que su porvenir no se cimentar en la mistificacin y el culto de los tiranos, sino que se labrar al calor de la inspiracin elevada del patriotismo y mediante la esmerada educacin del pueblo. He dicho.

Bel seor Jos S. Decoud

(h.)

Doctor Bez: Permitidme que yo tambin os exprese cunta es la infinita satisfaccin que experimento ante esta solemne manifestacin de la juventud paraguaya, a quien, al orientarla en las enseanzas de la historia con el verbo bblico del maestro y del profeta, le habis infundido el sentimiento de su grandiosa misin en el porvenir. Esta manifestacin tiene una alta significacin moral que ser de proficuas consecuencias en el futuro. Ella demuestra que esa fuerza arcana y misteriosa que se elabora lentamente en la conciencia individual vence al fin en las almas que tienen luz, en las almas confesadas a un ideal de justicia

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y de libertad; ella revela tambin que la creencia y el dogma de los pueblos libres, que desde la ctedra, en diversas etapas, nos habis infundido, reproducidas y' concretadas con la palabra elocuente del maestro en las pginas inmortales de la historia nacional, encuentran la comunidad del pensamiento en el espritu colectivo, donde slo se presienten cuando no se descubren los rumbos del renacimiento potente de una generacin y se forman y elaboran vnculos fraternales, tan fuertes e im-, perecederos, que son capaces de resistir a los mismos caones. Los primeros lampos del progreso se realizan en lo invisible, entre el polvo del gabinete y del laboratorio, en el aula humilde de la escuela y en la trpode augusta de la ctedra, bajo la sombra tutelar de las instituciones libres. Es la semilla desconocida que se convierte en la gigantesca encina; es el misterio de la formacin de la montaa que surge imponente del oscuro caos y que nos permite escalar, despus, la meta donde se divisan horizontes ms amplios, luces ms intensas, la nueva aurora que se ve irradiar en el cielo de nuestras ms altas aspiraciones . La historia toda de la humanidad nos demuestra que las ms grandes conquistas del espritu, que las ms grandes victorias ganadas por la causa del progreso y los triunfos ms duraderos de la justicia y del derecho, han sido patrocinados por la propaganda infatigable de ciertas personalidades que encienden la antorcha que conduce a los pueblos a sus gloriosos destinos, inspi-

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rndoles la abnegacin por la prosecucin del bien, el amor a la verdad y el sentimiento viril de la dignidad' cvica. Esos hombres les imprimen el sello extraordinario de su genio, les iluminan en la conciencia de sus responsabilidades y deberes y un da la razn pblica llega a constituir una fuerza incontrastable, radicndose as las perdurables conquistas de la democracia. Vos, doctor Bez, habis sentado las premisas que no morirn nunca y sern el ms firme baluarte para que prosigamos con fe y abnegacin en la obra de la regeneracin intelectual y moral de esta patria del sacrificio y del herosmo. Esas premisas, como vuestras doctrinas y principios se encuentran grabados en cada uno de nuestros corazones y son nobles armas con que combatiremos siempre contra la opresin y el despotismo, el atraso y la ignorancia, que los odiosos tiranos en las horas fatdicas del pasado, trataron de implantar como el oprobio ms horrendo lanzado a la faz de la civilizacin. Si, ellos extinguieron los grmenes de la ilustracin y del saber, esterilizaron los ms nobles sacrificios de los proceres, derribaron el edificio de las instituciones, violaron las reglas de la moral pblica y privada para que la nacin fuera un feudo y entrara en el servilismo y la iniquidad. Las naciones sudamericanas han soportado tiranas ms o menos horrorosas, como nios que sufrieran las consecuencias de su natural inexperiencia ; han recorrido el doloroso calvario en un cami-

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no cubierto de sangre entre las tinieblas de la ignorancia; pero cadas ellas, nadie ha pretendido rehabilitar la memoria de sus dspotas y autcratas y antes bien ha sido execrado su recuerdo por sus ms preclaros hijos. Nuestro pas es la nica excepcin de la regla. Tal vez se encuentre la explicacin de este fenmeno en que no ha sido el pueblo el que ha derrocado a esos tiranos, porque el pueblo haba actuado en un ambiente envenenado como esos organismos semi-inorgnico, sin vida y sin aliento. Si existen an algunas preocupaciones y resabios del pasado en individuos que explotan la ignorancia de las clases del pueblo, con la mira baja de la infautacin de sus nombres vulgares, el pueblo paraguayo no ha abjurado la fe por las ms puras y legtimas tradiciones. Vos, doctor Bez, podris decirles a aquellos que os apedrean y que pretenden obscurecer el foco radiante de la verdad, lo que deca don Manuel Pedro de Pea a uno de los secuaces de los tiranos cuando en el extranjero lo insultaba porque combata a stos: " s i hablis bien de m te demandara, porque tus elogios manchan". Continuad, doctor Bez, noble maestro y apstol de la libertad, enseando esa doctrina de verdad, la verdad que no ofusca ni ciega, la verdad que moraliza y que educa ciudadanos, el ideal que engrandece, la eterna justicia y lograreis encaminar a las generaciones que se levantan por derroteros de la paz y del progreso a la realizacin de sus grandes destinos.

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Del doctor Bez Seores: Aunque esta manifestacin no tiene carcter ' personal, ni es su objeto enaltecer a ningn ciudadano, sino que su fin es esencialmente patritico; con todo, ya que el pueblo a m se ha dirigido, debo comenzar por darle las gracias y por expresar mi alegra porque haya sido ella iniciada por la juventud estudiosa, que, en nuestro pas, es la que acumula mayor cantidad de ideas, y atesora mayor cantidad de sentimientos patriticos, acaso porque desarrolla mayor energa y mayor cantidad de generoso entusiasmo. Un pueblo no progresa, ni evoluciona, sin haber adquirido una cierta cantidad de ideas, de saber y de experiencia, que slo da la educacin moral, civil y poltica, de la que precisamente ha sido privado el Paraguay por secular despotismo. Entiendo que esta grandiosa manifestacin popular, de todas las clases conservadoras de la sociedad, responde a la idea de la cultura nacional, por la doctrina y por el ejemplo. El pueblo paraguayo necesita ser educado, como los dems pueblos del mundo civilizado. El primer centro de educacin pblica es, seores, la Escuela. Aqu es donde la juventud entera, la masa que constituye el fondo mismo de la nacin, recibe la instruccin primaria, la enseanza moral y la enseanza cvica. Pero esta sola enseanza es insuficiente para

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educar a un pueblo. Se ha dicho y repetido muchas veces que basta fundar escuelas para elevar su condicin moral y asegurarle su bienestar econmico. Desgraciadamente, esto no es cierto. Todos los pedagogos contemporneos, como Spencer y G-uyau, por ejemplo; todos los expositores de las ciencias sociales y polticas, como Bluntschli y Stuart Mili, como Grimke y Lieber, coinciden en reconocer que, en las democracias modernas, no hay libertad posible, ni seguridad posible para la propiedad, sin una buena educacin poltica, la cual no se adquiere en las escuelas popularos, sino con el ejercicio regular de las instituciones republicanas. Dos funciones primordiales tiene que desempear la sociedad: ilustrar la conciencia y desarrollar la personalidad humana. Lo primero se consigue con la instruccin escolar y con la difusin de las luces por todos los rganos creados, al efecto. Lo segundo se realiza con la prctica sincera de las instituciones libres. La sociedad no es otra cosa cin para el desenvolvimiento humana. De ah que todas las les y polticas deben responder hombre. que una organizade la personalidad instituciones sociaa la educacin del

La primera institucin creada a este fin es el gobierno; y el gobierno ms idneo para educar a un pueblo es el gobierno libre. Los gobernantes estn pues llamados a cumplir la ms alta de las funciones sociales, en el cumplimiento de los fines humanos,

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El gobierno libre es el gobierno de la ley, el gobierno que establece normas reguladoras del obrar, y asegura a todos los ciudadanos, contra arbitrariedades o posibles abusos, su vida, su honor y su propiedad, a la vez que le facilita los medios aptos para el desenvolvimiento de su personalidad. Es contrario a la educacin todo sistema social o poltico como el despotismo, como las embrutecedoras castas, como las clases privilegiadas del antiguo rgimen. Lo son igualmente todos los actos arbitrarios de los gobernantes, todas las injusticias de los magistrados, todos los abusos administrativos, todas las demasas del poder. Si el despotismo barbariza a los pueblos, el abuso de la autoridad los desmoraliza y corrompe. Las instituciones republicanas, vuelvo a repetir, seores, deben educar a los pueblos. Entre ellas son de mencionar las instituciones militares. Todos los habitantes, desde la edad de diez y ocho aos, deben formar parte de las milicias ciudadanas, las cuales estn destinadas, principalmente, a defender la Constitucin del Estado, la autoridad de la ley y las libertades pblicas. " L a defensa contra la invasin de los brbaros del interiordice un publicistaes tan indispensable como la defensa contra las invasiones del exterior." Los brbaros del interior son los ambiciosos polticos que convierten a los militares en instrumentos de usurpacin, que transforman el ejrcito en mera guardia pretoriana, barrenando la ley, hollando la libertad, bastardeando las instituciones y desmoralizando al pueblo,

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Los brbaros del interior son los mangoneadores polticos que, faltos de legtimos ideales, buscan su medro personal en la posesin del poder y de la fortuna pblica. Para el logro de un fin tan mezquino, arman el brazo del bandido, indultan a los criminales y corrompen a las masas con dinero y bebidas alcohlicas, como- puede verse esto cada vez que se efecta una eleccin de representantes. Se ha dicho que la base de las instituciones republicanas es el libre sufragio; pero no hay voto posible donde el pueblo no est educado, donde no existe milicia ciudadana, donde el militar no conoce los deberes cvicos y el verdadero sentimiento del patriotismo. La institucin municipal educa a los ciudadanos, habilitndolos para la- direccin de los negocios pblicos. Manejando los intereses de la comuna, el ciudadano adquiere capacidad poltica y siente despertarse en su alma los ms nobles sentimientos. En el municipio reside la fuerza de los pueblos libres; l es la cuna y el hogar del ciudadano, es la imagen de la patria amada. Un pas pequeo, como el nuestro, debiera estar dividido en municipios autnomos, o sea, con gobierno propio, libremente elegido, para dar al pueblo el sentido poltico de que carece, por causa del despotismo, y por los escndalos de los gobiernos personales que se alternan en el poder. Las instituciones penales deben igualmente tender al mejoramiento moral de la multitud. Las crceles, entre nosotros, son centros de la mayor in-

22 moralidad. Ellas deben servir, no solamente para la seguridad de los delincuentes, sino para la educacin de los mismos. As lo exige la cultura moderna, de acuerdo con los principios de la ciencia social, la cual proclama que, no siendo los fines del hombre sino fines de cultura, todas las instituciones deben responder a ellos, es decir, al desenvolvimiento de la personalidad humana. El Parlamento y la prensa son tan indispensables a este propsito, que sin ellos la opinin pblica sera desconocida. El Parlamento y la prensa, ilustran los asuntos que interesan al pas, uniforman las ideas y los sentimientos del pueblo y son los centinelas de la libertad, anunciando a grandes voces los atentados del poder, como anunciaban en la Edad Media las campanas de la aldea, tocadas a rebato, la inminencia de un peligro pblico. Si las sociedades de beneficencia educan, despertando sentimientos de humanidad en los individuos; tambin las instituciones econmicas deben conspirar al mismo fin. Ellas no deben proponerse a crear la riqueza, exclusivamente, sino a despertar el amor al trabajo y a la sociedad, por una justa distribucin de las ganancias entre los empresarios y los obreros; porque nada desmoraliza tanto a las masas, como la mezquina remuneracin del trabajo. El agricultor que ve que su cosecha beneficia a otros, y no a su familia; el obrero que considera que vivir siempre esclavo de su patrn, pierden el amor a la sociedad y pronto se convierten en enemigos de ella. La justicia debe

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venir lo mismo del poder que la administra, que de las clases dirigentes de la sociedad. Entiendo que no basta demostrar la necesidad de la educacin; es indispensable hacer brotar del corazn del pueblo el deseo de educarse. A este fin importa conocer las ventajas de la educacin, igual que las desgracias y los infortunios consiguientes a la falta de educacin. Mi propaganda, seores, se inspira en esta idea. Es necesario conocer nuestro pasado y reconocer que el pueblo paraguayo jams ha sido educado en ninguna forma, y que por el contrario ha sido barbarizado por secular despotismo, y desmoralizado despus por los escndalos de los gobiernos personales . Hay que comparar el rgimen del despotismo con el rgimen de la libertad, para vituperar el primero y elogiar el segundo, para aborrecer el uno y amar el otro. Creo haber demostrado que la tirana ha pervertido el sentido moral del pueblo, y le ha privado de toda cultura y de todo progreso verdadero. La tirana ha sacado a la sociedad paraguaya del campo de la civilizacin, dejndola caer en la barbarie. Hoy el pueblo aspira a ser civilizado por la educacin, y felizmente este deseo se manifiesta en todos los corazones, se expresa por todos los labios, se predica por todos los rganos del pensamiento, que al fin viene a manifestarse en esta explosin sublime del patriotismo, de indignacin contra las

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embrutecedoras tiranas, de amor a la justicia y la libertad. No hay duda que el pueblo paraguayo se regenerar por la saludable influencia de la instruccin y de la prctica leal de las instituciones republicanas, porque ha abierto ya sus ojos a la luz, su conciencia al sentimiento de la personalidad, su corazn a los delicados instintos de la humanidad. Es deber nuestro perseverar en estos propsitos, no sea que, por el abandono o la inercia, se malogren nuestros esfuerzos y volvamos a caer bajo el rgimen de enervadoras dictaduras que perpeten el atraso del pueblo. A estos fines responden especialmente los partidos polticos, que, al mismo tiempo que imprimen movimiento a la sociedad, sirven de freno a las posibles demasas del poder. Las instituciones libres no subsisten ni prosperan sino a condicin del ejercicio constante y activo de los derechos cvicos. La democracia es un gobierno de labor y de sacrificios de parte de todos los ciudadanos, pues el gobierno democrtico no es tanto el funcionamiento de los poderes del Estado, sino principalmente la accin permanente de los ciudadanos. Las instituciones libres requieren, pues, la accin constante, as para refrenar y regular la conducta de los gobernantes, como para acostumbrar al pueblo al ejercicio de los deberes cvicos. Las agrupaciones polticas del Paraguay alimentan estos propsitos y aspiran a realizar el ideal democrtico, no hay que dudarlo. No me toca e n este momento hacer su apologa, pero es justo re-

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eordar siempre los esfuerzos -del patriotismo, encaminados a educar al pueblo en la escuela de la libertad. El comercio, que representa en una democracia los intereses econmicos de la nacin, no es ajeno a los anhelos del patriotismo. Los intereses econmicos reclaman igualmente el respeto a la propiedad y la libertad de las transacciones mercantiles, amenazada hoy por las teoras de antao, que se inspiran en el sistema del despotismo. Mi ltima palabra ser, seores, la unin de todas las voluntades, la conciliacin de todos los intereses y la comunicacin de todas las ideas, para ponernos al abrigo de los brbaros del interior que amenazan hundir de nuevo a la patria en el infortunio y la ignominia.

El doctor Litis A. BIART que como estudiante a la sazn ofreci esta demostracin, ha desempeado posteriormente importantes y elevadas funciones en la universidad y el gobierno, hasta el cargo de Primer Magistrado de la Nacin. Hoy es Ministro de Guerra y Marina.

LA T I R A N A D E SOLANO LOPEZ
SU ASPECTO COMERCIAL

I Hemos demostrado que la familia Lpezpobre, en un principio, segn hablan los documentosse enriqueci en el gobierno, ya distrayendo los fondos del tesoro pblico, ya explotando los yerbales, montes y estancias del Estado, ya apoderndose de los bienes de los particulares, a los cuales arruinaba. Solano Lpez, el Torpe, ensoberbecido por encontrarse a la cabeza de un pueblo vigoroso y sumiso, pero falto de todo sentido moral y de civismo, por causa de la educacin jesutica, de la ignorancia y del ms brutal despotismo, escal el poder con el decidido propsito de provocar la guerra con el Brasil, como as lo hizo, en efecto. Su torpeza era tal que al retar al Imperio a la colosal contienda, provoc igualmente a la Repblica Argentina, por cuya circunstancia se form la Triple Alianza. Vindose perdido, Solano Lpez pens naturalmente en preparar lo necesario para despus de la fuga.

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Fragu la supuesta conspiracin de los notables; comprometi en ella a todos los extranjeros de la Asuncin que posean alguna fortuna; los hizo fusilar a todos, despus de horribles sufrimientos, y se apoder de sus bienes, segn las declaraciones contestes y uniformes de todos los que fueron actores y testigos de aquella calamidad nacional. Declaran Juan Jos Alonso, Isidro Ayala, Parodi, Aguirre, Bentez, etc., que Elisa Lineh, la querida del tirano, negociaba con los cueros y la yerba-mate, haciendo firmar a. los colectores recibos de entradas de dinero no efectuadas. Muchos cajones de dinero fueron embarcados a la orden de la Linch, en 1866 en Humait en la caonera italiana Ardua; otros cajones de dinero y alhajas arrebatadas a las familias paraguayas fueron embarcados en 1868 en Angostura, en las caoneras Dcide, francesa, y Veloce, italiana. Don ngel Bentez, capitn del puerto de la poca, debe tener noticia de estos embarcos, como refiere el coronel Thompson en su historia de la guerra del Paraguay. El ministro norteamericano general Mac-Maho fu, en Piribebuy, el portador de la ltima gruesa remesa de dinero consignada a la orden de la Lincli El dinero entregado a Mac-Mahon se cont onza por onza y Carlos cuarto por Carlos cuarto. El q u e cont el dinero vive todava en el Paraguay. Esta operacin de contar ($ 900.000 en onzas de oro y patacones) se hizo das y noches en una oficina situada al lado de la jefatura poltica a cargo d e l veterano don Manuel Solalind, en Piribebuy. 1$

129 cajones fueron sacados una maana en carretas, a vista y paciencia de la poblacin. Lpez entreg a Mac-Mahon una carta y un testamento instituyendo a la Lineh como su nica y universal heredera. La Lineh, una vez fuera del Paraguay, recibi todos aquellos valores, a saber, los dineros y las alhajas de todos los paraguayos y de todos los extranjeros, sacrificados miserablemente por el tirano para enriquecer a su querida. Adems, quedaron escrituradas a favor misma 3000 y pico de leguas de tierras. de la

A este propsito dice el doctor Zubizarreta, en su famoso dictamen: " L a caja de madama Lineh era la xle Lpez y la de ste no era otra que la del Tesoro Pblico. As, el hecho de presentar como compradora de las tierras fiscales a la querida y heredera de Lpez, no puede inspirar sino la aversin que merece la indignidad y el codicioso egosmo que se practica con las ms agravantes circunstancias que se puede imaginar. "Madama Lineh, duea de todos los terrenos y de casi todas las tierras del Paraguay,agrega el doctor Zubizarretaforma un duro contraste en el cuadro de la guerra con aquellas familias pudientes del pas, a quienes se confiscaron sus bienes en servicio del Estado y con aquellos pobres comerciantes extranjeros a quienes se atorment y fusil despus de quitarles las especies metlicas que haban adquirido como fruto del trabajo de

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muchos aos. Irrisin de la desgracia de un pueblo!" Y el coronel Centurin, fiscal general del Estado en 1885, deca en otro dictamen lo siguiente: '' En los momentos ms crueles de la guerra... quin se hubiera imaginado que el Jefe del Estado hubiese estado traficando, con los bienes del Estado,' regalando a su compaera graneles zonas ele tierras... mientras que martirizaba en brbaros tormentos a los ciudadanos ms conspicuos hasta causarles una muerte horrible, despojndoles de sus bienes, y enviando a sus familias al destierro, en las fronteras de la Repblica, donde en su mayor parte han perecido de hambre y de miserias." Madama Linch, despus de la guerra, volvi a Pars, de donde fu extrada por Solano Lpez. Compr una valiosa casa situada en la calle Rivol, donde se entreg al lujo y a la galantera. Visit Jerusaln como arrepentida, y pas por ah como tres aos. A su regreso a Pars, encontr que sus bienes estaban todos embargados, y luego muri en la miseria y abandonada de los suyos. La Municipalidad de Pars coste su entierro. As acab aquella mujer vulgar, que tanto contribuy para las desgracias del pueblo paraguayo y' que mand fusilar por celos a la herona de su honor Pancha Garmendia. En San Estanislao, el Mariscal-Presidente Solano Lpez, que iba en fuga precipitada, mand fusilar a ms de cincuenta hombres de su escolta, incluso el comandante Mongels. Por aquellos das corri en Yh la versin de

ii haber muerto el tirano. Hubo con tal motivo una gran alegra de parte de la poblacin y hasta se efectu un bandera-yer por tan fausto suceso; pero Lpez an no haba muerto, y se puso furioso, como de costumbre, cuando recibi la noticia de la algazara popular. Casi todas las familias desterradas, que all se encontraban, fueron lanceadas por nios de 11 12 aos, que, por carecer de fuerza suficiente, tenan que dar hasta ocho y diez lanzazos, para expirar, a cada una de las vctimas. Entre los escasos sobrevivientes de aquella horrorosa hecatombe, que han referido el cuento, es de nombrarse a doa Tomasa Godoy de Franco que salv la vida por una casualidad. De San Estanislao avanz para el norte el mil veces tirano del Paraguay. Despus de l seguan las carretas, bajo el comando del ministro Caminos. Esos pesados vehculosen nmero de 600, ms o menosllevaban muchos tesoros provenientes de confiscaciones y despojos, y sobre todo objetos pertenecientes a la Linch. Lpez habase alejado de las carretas, cuando se acord de algo importante que haba entre los bultos de papel-moneda. Inmediatamente despach a un emisario para retroceder al encuentro de Caminos, a quien entreg una nota. En ella le deca el Mariscal-Presidente que, entre los cajones de billetes de la tesorera, haba uno que contena 80 mil patacones, en oro y plata. Que esta cantidad era de la propiedad de la seora Elisa A. Linch, y le ordenaba, en consecuencia, que anotara en los libros como depositada por la misma.

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Recibir una orden de Lpez y ejecutarla en seguida, era todo uno. Caminos llam luego a su ayudante don ngel Bentez y le orden fuera a cumplirla. Despus de una breve investigacin, Bentez tropez con el cajn aludido. Lo desclav y vio que en l haba varios los, cada uno de los cuales llevaba este rtulo: dinero confiscado al reo traidor N. N. $ i Oh casualidad! En uno de estos los apareca esta inscripcin: dinero confiscado al reo traidor Gumersindo Bentez, el ex ministro de Relaciones Exteriores sacrificado en San Fernando, el propio hermano de don ngel! Cmo,exclamaba el registrador del cajn cmo es posible que estos despojos pertenezcan a madama Linch! Y volviendo a cerrar el cajn, fu a contar lo ocurrido a Caminos, dicindole que no haba dado cumplimiento a la orden de Lpez, por la circunstancia que queda referida. Caminos se puso plido como la muerte. " N o reparas, ngel,-le dice, qxie si esto, que me cuentas, lo sabe el Mariscal, t y yo seramos estrangulados? Ve, ngel, y cumple la orden, quieras o no quieras". Recin entonces comprendi don ngel que haba cometido una grave imprudencia; y f u e s e derecho a las carretas a rotular los tesoros robados a los particulares con el nombre de la Linch. Todos aquellos cuantiosos tesoros del Paraguay, inclusos las joyas de las familias y los objetos de plata y oro de las iglesias, los consumieron en Bu-

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ropa la Linch y sus hijos, en disipaciones y cala veradas en el breve espacio de quince aos. Apurada de dinero la Linch, volvi a Buenos Aires en 1885, y en fecha 3 de febrero, con la ve nia marital (de Q uatrefages) prescrita por dere cho, vendi a don Bnriqe S. Lpez las 3.105 le guas de tierras!!! En seguida los Lpez se vinieron al Paraguay a intentar el sablazo. No viendo modo de darlo con xito, cedi sus derechos y acciones a don Fran cisco Cordero, para que ste, en su calidad de ar gentino, amenazara al Paraguay con una reclama cin diplomtica. Pero el presidente Escobar se mostr enrgico ante la temeraria reclamacin. El general Escobar sabemos que deca: Pueden venirnos encima todos los Corderos habidos: mi gobierno luchar contra toda la majada. Fracasada la empresa, los Lpez volvieron al Paraguay a buscar el calor del patrio hogar, des pus de haber consumido estpidamente, en Pars y Londres, todos los tesoros del Paraguay. Y aho ra, que la poltica gubernativa les brinda ciertas fa cilidades, intentan vindicar la memoria del mons truoso tirano y la de su compaera la Linch. Esta empresa no es el cumplimiento de un deber filial, como quieren algunos. Es simplemente una empresa mercantil, de lucro, en cuyo xito fan los hijos de la Linch, adulando a los poderosos. A propsito de los robos y crmenes cometidos para enriquecer a la Linch, lanse las afirmacio nes de los testigos:

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Dice Thompson: " T o d a la joyera fu recolectada, y los jueces de paz invitaron a todos sin excepcin y hasta a los recalcitrantes, a ofrecer todas las joyas a Lpez, deponindolas en sus manos, para contribuir a los gastos de la guerra. La orden fu inmediatamente cumplida, y despus de reunidas las joyas, no volvi a hablarse nada de ellas, ni nadie se atrevi a preguntar por su paradero. Todas estas joyas robadas por Lpez fueron, segn parece, embarcadas en buques de guerra de las naciones extranjeras". En la exposicin que dirigi al conde d'Eu, en 23 de marzo 1870, dice' el coronel don Silvestre Aveiro lo siguiente: "Madama Lineh ha contribuido mucho para la desgracia de muchos. Las veces que ella iba a la capital, despus de regresar, caan muchos. Interesada hasta el extremo, ella ha soplado al pueblo el asunto de las alhajas, de la espada, del tintero, etc., haciendo hasta el escndalo de comprar tierras y casas por billetes". El ministro americano Mr. "Washburn deca en la ' Tribuna'' de Nueva Y o r k : "Mrs. Lineh no perdi ocasin de echar mano a todo objeto de valor existente en el Tesoro y en los santuarios del pas". Uno de los embarques de dinero en los buques extranjeros se hizo a nombre del doctor don Guillermo Stewart. La Lineh le exigi que le diera a ella un recibo. El doctor no poda negarlo, sin exponerse a perder la vida.
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El Gobierno Provisorio de la Repblica, en 4 de mayo de 1870, decret la anulacin de las compras de la Linch. Algunas de sus palabras dicen as: " . . . S e ha pretendido despojar a la nacin de valiossimos bienes, con pretextos falsos, ridculos e inverosmiles... esas escrituras poniendo a madama Linch como duea de valiossimas zonas del territorio nacional se hicieron por el mandato desautorizado del t i r a n o . . . quera despojar al pueblo paraguayo de toda su fortuna para regalarla a la L i n c h . . . Aquellos actos de vandalismo no deben quedar subsistentes para que surtan sus abominables consecuencias... La fortuna pblica y privada de los restos de la nacin paraguaya no debe ser el botn de guerra de la Linch, a la faz de un pueblo que contribuy a sumergir en el abismo de los ms tremendos infortunios".
Cecilio BEZ.

EL EQUILIBRIO

SUDAMERICANO

Y E L PRINCIPIO D E LAS SOBERANAS NACIONALES

Bajo este acpite, un rgano local ha publicado ha poco un artculo firmado " G u a r a n " , al cual nos permitiremos relacionar algunas saludables rectificaciones en honor a la verdad histrica. Versa su contenido sobre la aplicacin de la doctrina europea del equilibrio poltico al conflicto uruguayo-brasileo de 1864, pretexto auspiciado por el general Francisco Solano Lpez, presidente del Paraguay, para llevar la guerra al imperio del Brasil. El pensamiento no era de ningn modo "creacin de la mente del mariscal Lpez", como parece creerlo " G u a r a n " a juzgar por el tenor de su propio dicho, sino inspiracin de la diplomacia oriental. Fu el canciller uruguayo Dr. Juan Jos de Herrera el que, en sus instrucciones al ministro Lapido del 3 de marzo de 1863, preconizara por primera vez el dogma internacional del equilibrio entre las potencias para el mantenimiento de las soberanas paraguaya y oriental contra supuestas tendencias absorcionistas del Brasil y de Buenos Aires. " E l sistema del equilibrio poltico

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asegura la paz porque inspira el temor de la guer r a " , deca Herrera haciendo suyas las palabras de un conocido internacionalista. Estas ideas furonle sugeridas a Lpez por el Dr. Octavio Lapido, ministro residente del Estado Oriental en la Asuncin, de julio a diciembre de 1863. A fines de agosto el plenipotenciario uruguayo present al gobierno paraguayo las bases de una entente entre ambos pases, la ms esencial de las cuales se refera a la independencia e integridad territorial que ambos contratantes se comprometan a defender y sostener como condicin de equilibrio, de seguridad y de paz en estas regiones". (Nota de Herrera a Lapido, de agosto 31). La primera afirmacin oficial de esta doctrina la encontramos en la nota paraguaya del 6 de septiembre de 1863, que contiene un pedido de explicaciones al gobierno argentino por su intervencin en la lucha civil de la Repblica Oriental. En dicho documento se establece que "la existencia poUtica de la Repblica Oriental del Uruguay es condicin de equilibrio y de la paz que protege los intereses de todos en el Ro de la Plata". Posteriormente, en el mes de noviembre, el presidente Lpez dirigi una circular al cuerpo diplomtico de la Asuncin, cuyo primer prrafo reza como sigue : "El gobierno del Paraguay considera la independencia perfecta y absoluta del Estado Oriental una condicin del equilibrio poltico ole estos pases". Esta declaracin de poltica internacional no era sino traduccin fiel de la idea del canciller Herrera. Hasta entonces el imperio del Brasil se haba
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abstenido de toda ingerencia directa en el conflicto de la Banda Oriental. Mas sucedi en los primeros meses del ao 1864 que entre los pobladores brasileos de las fronteras uruguayas se levantara una grita general contra los inauditos crmenes, vejmenes y depredaciones de que eran vctimas, ellos y sus compatriotas residentes en territorio oriental, por parte de las autoridades de este pas. Los asesinatos y saqueos se sucedan con frecuencia aterradora bajo la sombra de la ms absoluta impunidad. Los ciudadanos brasileos " n o tenan en la Repiiblica garanta ninguna ni para sus personas ni para sus bienes", segn as lo reconoce el historiador uruguayo Oneto y Vianna. Esta situacin se agrav hasta el extremo durante la revolucin del general Plores, caudillo del partido colorado, provocando unnime protesta en todo el Brasil. La tempestad lleg a repercutir en el Parlamento de Ro de Janeiro, donde el general Netto, Pimenta, Bueno, Nessi, Perreira Veiga y otros pedan con vibrantes palabras una enrgica intervencin para poner fin a tantos y tan graves desmanes. Si el gabinete imperial se hubiera resistido al clamor universal, toda la provincia de Ro de Janeiro se hubiera levantado en armas bajo el mando de Netto, lo que hubiera importado su prdida definitiva para la confederacin brasilea. "La misin de 1864, escribe Alfonso Celso, expresaba el voto de la unanimidad nacional". " L a misin especial no fu deliberada en los consejos de gobierno; resolvila la nacin por su voto soberano". Refirese a la misin del consejero Sarai-

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va, en junio de 1864, cuyas instrucciones no se reducan, como presume " G u a r a n " , a gestionar la satisfaccin de reclamaciones pecuniarias presentadas por subditos brasileos, sino, ante todo, a obtener el debido castigo, si no de todos, al menos de los principales criminales que existan impunes, ocupando algunos de ellos puestos en el ejrcito oriental o ejerciendo cargos civiles del Estado, " l a inmediata destitucin y responsabilizacin de los agentes de polica que haban abusado de la autoridad de que se hallaban investidos", " l a liberacin de todos los brasileos que hubiesen sido constreidos al servicio de las armas", " e l tratamiento deferente de los agentes consulares brasileos residentes en la Repblica", etc. (Instrucciones de Saraiva). Estas reclamaciones fueron elevadas a la cancillera oriental por el ministro Saraiva en nota del 18 de junio, siendo rechazadas in totum por el doctor Herrera, quien crea ver en el enviado brasileo un aliado del rebelde Plores, sin que ste lograra convencerle, a despecho de todos sus esfuerzos, de que "el gobierno imperial no tena ninguna otra aspiracin en el Estado Oriental que la de ver garantidas la vida, la honra y la propiedad de sus conciudadanos", segn palabras del mismo canciller imperial dirigidas al ministro Saraiva en su oficio confidencial del 7 de junio. Las negociaciones fracasaron ante la ciega intransigencia del gobierno de Montevideo y finalmente Saraiva tuvo que recurrir a la presentacin de un ultimtum, fechado el 4 de agosto, en el cual

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el gobierno imperial amenazaba proceder a represalias si dentro de seis das no fuera dado cumplimiento a los justos reclamos del Brasil. La cancillera oriental devolvi el ultimtum confiada en el apoyo del gobierno paraguayo, cerca del cual haba venido realizando activas gestiones para una alianza defensiva y ofensiva contra el imperio. Los ministros uruguayos Vzquez Sagastume -y Carreras lograron inculcar a Lpez la errnea creencia de que el Brasil pretendiera anexionarse el Estado Oriental; en vano el ministro ingls Mr. Thorton, comisionado especialmente por el gobierno brasileo, trat de disipar estos prejuicios de la mente de Lpez: Altea jaeta est. El gobierno paraguayo rehus ciertamente contraer alianza formal con el Estado Oriental, mas declar que, siendo la independencia de este pas "condicin necesaria ce equilibrio del Ro de la Plata, y ste principia de s-u poltica", se reservara intervenir independientemente. (Nota del 30 de agosto). '' ! El 30 de agosto la cancillera paraguaya entreg a la legacin brasilea su famoso ultimtum-protesta, en el cual previene que toda ocupacin, permanente o temporaria de territorio uruguayo por fuerzas del Brasil, sera considerada "como atentatoria d equilibrio de los Estados del Plata, que interesa a la Repblica del Paraguay como garanta de su seguridad, paz y prosperidad". El ministro brasileo en Asuncin, Dr. Vianna de Lima, contest en nota del 1' de septiembre, dando amplias explicaciones y seguridades acerca de las

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intenciones del gobierno imperial respecto de la Repblica Oriental. "Siente, deca, que el gobierno de que "V. E. hace parte, nutra recelos sobre las verdaderas intenciones del gobierno imperial, y vea en la actual conjuntura peligros, que no existen, para la independencia e integridad del Estado Oriental". Terminaba diciendo: " D e cierto, ninguna consideracin le har desistir en el desempeo de la sagrada misin que le incumbe, de proteger la vida, la honra y la propiedad de los subditos de Su Majestad el Emperador". La respuesta brasilea debiera haber bastado plenamente para que Lpez retirara inmediatamente su amenaza; lejos de eso, la confirm en nota del 3 de septiembre. En el mes de octubre un pequeo destacamento brasileo, compuesto de un batalln de infantera y dos cuerpos de caballera, pas las fronteras ocupando la Villa de Mel, en ejercicio de las represalias anunciadas en el ultimtum de Saraiva, segn afirma el general Bormann. Lpez respondi a este acto, mandando apresar un vapor brasileo sin previa declaracin de guerra, consumando una flagrante violacin del derecho de gentes y del tratado de navegacin de 1856. Este acto de barbarie dio lugar a la ruptura diplomtica. Sumariada en esta forma la exposicin de los hechos, es el caso de encararlos desde el punto de vista del derecho internacional. El procedimiento observado por el gobierno brasileo respecto de la Repblica Oriental encuadra perfectamente dentro de las normas del derecho de gentes. Desatendidas sus justas reclamaciones, agotados todos los medios con-

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ciliatorios a su alcance, el gobierno imperial hubiera estado en su ms perfecto derecho al declarar la guerra a la Banda Oriental; mas no lo hizo, limitndose al ejercicio de represalias, y en esto fu tan moderado qiie las redujo a simples medidas de proteccin para sus subditos, sin convertirlas en actos de hostilidad. "El designio principal del gobierno brasileo es de garantir por s mismo la seguridad personal y la propiedad de sus conciudadanos", deca Saraiva en nota del 10 de agosto dirigida al gobierno uruguayo. En concordancia con estos propsitos, las instrucciones expedidas por el Ministerio de Guerra y Marina para el ejercicio de las represalias, las limitaba a simples medidas de polica para la proteccin de los ciudadanos brasileos. Sin embargo, no dej Saraiva de prevenir al gobierno de Montevideo de que " s i la actitud asumida fuese insuficiente para alcanzar todo lo que fuera solicitado en la nota del 18 de junio, el gobierno de S. M. no titubeara, en aumentar la gravedad de las medidas que iban a ser autorizadas. (Nota del 10 de agosto). As sucedi en efecto; del ejercicio de represalias el imperio pas a una verdadera intervencin armada. Los actos de represalias como los de intervencin no son actos de guerra; as lo proclam Saraiva fundado en una doctrina umversalmente aceptada del derecho de gentes; en consecuencia el requisito de la declaracin de guerra no procede en esos casos. *No hubo pues tal atropello a una entidad soberana, como quiere hacernos creer " G u a ran ''.

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El mismo cuerpo diplomtico de Montevideo declar legal y justificada la actitud del Brasil. Pasaremos a hacer la apreciacin jurdica del proceder-de-Lpez a la luz de los principios fundamentales del derecho internacional. Para ello no podr servirnos de elemento de juicio la intervencin armada del Brasil, por ser sta posterior a la ruptura diplomtica ocurrida en noviembre. La nota-protesta del 30 de agosto vedaba al gobierno imperial el ejercicio de las represalias previstas en el ultimtum de Saraiva y, en consecuencia, le impeda hacer efectiva la proteccin de sus subditos residentes en territorio oriental. Este ultimtum paraguayo, sin previo pedido de explicaciones, y corroborado despus de las voluntarias explicaciones dadas por el gobierno brasileo, constituye una insolencia como pocas las registra la historia diplomtica de las naciones civilizadas. Era una imposicin de voluntad, arbitraria y humillante, a la cual no poda someterse el trono de Ro de Janeiro sin envilecerse a los ojos del pueblo y del mundo. La razn invocada era el mantenimiento de la soberana oriental como condicin del equilibrio platense. Tan torpe e inconsistente pretexto hubo de desatar una ruidosa carcajada entre los hombres de Buenos Aires, como bien lo observa ' ' Guaran'', valiendo a Lpez el apodo de "equilibrista del Ro de la Plata", como lo apellidara la prensa portea. Mas hay que hacer notar que no fu el principio del equilibrio el verdadero blanco de las burlas, como erradamente lo afirma el articulista, sino ms

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bien su aplicacin ilgica e irracional a un conflicto en que no peligraba ni la autonoma ni la integridad territorial de ningn pas del Plata. El verdadero equilibrio, escribe Bluntsehli, consiste en la coexistencia pacfica de diversos estados. Se halla amenazado cuando un Estado adquiere una supremaca tal que la seguridad, la independencia y la libertad de otros estados puedan ser atacados por l. En semejante caso, todos los Estados, directa o indirectamente amenazados, se hallan autorizados para restablecer el equilibrio y tomar medidas conducentes a asegurar su mantenimiento". Conforme a esta doctrina, el armamento y la movilizacin del Paraguay, comenzados a principio de 1864, en pleno tiempo de paz, importaban una amenaza para el equilibrio del Ro de la Plata, y hubieran legitimado una intervencin armada del Brasil y su alianza con la Argentina. Es lo que Carlos Riveros deca, por inspiracin de Lpez, en el Dictamen de la Comisin Doble al Congreso Nacional de 1865: "Cuando hay una Nacin inquieta y maligna, dispuesta siempre a daar a las dems, ponindoles estorbos y suscitndoles disensiones intestinas, todas las otras tienen el derecho de reunirse para reprimirla y reducirla a la imposibilidad de hacer mal". El presidente Lpez olvidaba sin duda sus secretas maquinaciones con el general Urquiza en el ao 1 8 6 3 . . . El demonio vestido de ermitao!, exclama Scuza Docea con mucho acierto. La doctrina del equilibrio platense, tal cual la haba dejado fundada el canciller Herrera en sus instrucciones al ministro Lapido, siendo aceptada

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por el presidente Lpez, no dejaba de reposar sobre fundamentos racionales, pero su aplicacin a los hechos result desde todo punto de vista desatinada. Entre las nacionalidades del Ro de la Plata hay un equilibrio de hecho y siempre lo ha habido, antes an de que Lpez proclamase el principio en forma oficial. El Paraguay y el Uruguay, segn Guzmn, forman actualmente el eje de dicho equilibrio en el cual la Argentina y el Brasil se prestan mutuo contrapeso. Este equilibrio es creacin intencional de la diplomacia brasilea, destinada a oponer un dique a las ambiciones tradicionales de la antigua capital del Virreynato. Las Repblicas del Paraguay y Uruguay deben su existencia en el mapa a las conveniencias de la poltica imperial. Ellas fueron los dos estribos en que se apoyara el Brasil para resistir el avance creciente de Buenos Aires, segn la acertada expresin del doctor Pinto da Rocha. El doctor Luis Alberto de Herrera considera que la guerra del Paraguay ha destruido el equilibrio platense; lejos de eso, no ha hecho sino restablecerlo a su estado primitivo, segn lo explica Guzmn. ltimamente el representante argentino, ante el Congreso de Ginebra, ha invocado el principio del equilibrio poltico al protestar contra la concesin de un asiento permanente en la Liga de las Naciones a la Repblica del Brasil, con exclusin de la Argentina. Este es el hecho que tanto llama la atencin de " G u a r a n " , quien cree encontrar en l la justificacin ms rotunda de la actitud de Lpez en el ao 1863. No hay tal, sin embargo, porque en el conflicto brasileo-oriental no se hallaba compro-

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metida ni la soberana ni la integridad territorial de ningn pas y el imperio se hallaba en el ejercicio de sus ms legtimos e ineludibles deberes. El doctor Len Surez no ha justificado, por tanto, la "actitud de Lpez; lo que hiciera, es confirmar la doctrina internacional. que aqul proclamara como primero en lenguaje oficial, sin saber aplicarla en el terreno de los hechos. Por lo dems, sanos permitido : nforinar a ' ' Guaran" de que no fu el doctor Surez quien por primera vez preconizara el equilibrio entre la Argentina y el Brasil, porque ste ya lo haba hecho hace unos sesenta y tres aos por intermedio de su canciller Carneiro de Campos, vizconde de Abrantes. A raz del abierto favor dispensado por Mitre a la revolucin de Plores, el gobierno de Montevideo recurri simultneamente al Paraguay y al Brasil en peticin de su apoyo, y simultneamente las cancilleras de Asuncin y Ro de Janeiro, la primera el 6 de septiembre, la segunda el 3 de noviembre, enviaron a Buenos Aires una nota conteniendo un pedido de explicaciones, en la cual declaraban su resolucin de mantener la independencia del Estado Oriental, como condicin del equilibrio platense. Dice as la nota brasilea: ' ' En el curso de los sucesos, hechos han tenido lugar que preocupan al gobierno imperial llevndolo hasta el punto de suponer amenazada, la autonoma del Estado Oriental del Uruguay, la cual sera mantenida por el gobierno imperial como un resultado indeclinable de los pactos vigentes, y como una condicin indefectible de los mutuos intereses y del equi-

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librio poltico de eMas regiones". Es de suponer que esta afirmacin de la doctrina del equilibrio poltico en la nota brasilea fuese inspiracin de la diplomacia oriental, como lo fu en la nota paraguaya. Pocos meses despus, con motivo del conflicto hispano-peruano, que diera lugar a la gran coalicin entre el Per, Chile, Bolivia y el Ecuador, el canciller chileno Alvaro Covarrubias justificaba su actitud, fundado en la doctrina del equilibrio poltico, diciendo: ' ' Existe un derecho perfecto e imprescriptible, el de la propia conservacin, que permite a un estado intervenir en los negocios de sus vecinos, que coaliga a las naciones, como ms de una vez ha suceido en Europa, para mantener su equilibrio, y que autoriza a la Amrica, (a Chile en particular), para velar por la integridad territorial y la soberana del Per. (Nota del 28 de mayo de 1864). Fundado en aquella misma doctrina internacional, en aquel derecho perfecto e imprescindible de la propia conservacin, el doctor Luis Alberto de Herrera ha pretendido legitimar la alianza paraguayo-oriental y la intervencin armada de Lpez en el conflicto de 1864. Escribi dos tomos voluminosos, de quinientas pginas cada uno, titulados " L a diplomacia Oriental en el Paraguay", defendiendo la actuacin poltica de su padre, el canciller Herrera, y tratando de demostrar vanamente que los designios del gobierno imperial, al intervenir con las armas en la Banda Oriental, fueron de conquista y anexin. Finalmente el ilustr publicista oriental se ha convencido, harto tardamente,

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de su error, y en su ltima obra titulada " E l Uruguay Internacional", se retracta por completo, declarando que "la madura reflexin ensea que el Brasil, despus de 1825, nunca intent por la violencia lea reconquista de la Banda. Oriental". Refirindose a la intervencin armada de 1863, escribe: . . . . " M a s tarde, en ocasin dolorosa, cuya mayor culpa debemos imputarnos a nosotros, las tropas del Norte bombardearon nuestras ciudades y obligaron a Montevideo a rendirse". Hoy en da ya nadie defiende la conducta de Solano Lpez al provocar la sangrienta guerra que causara el exterminio de nuestro pueblo, ms que los ignorantes de la historia patria y los desconocedores de los ms elementales principios de derecho internacional. Aconsejamos a " G u a r a n " que no vuelva a hablarnos en pblico de sus opiniones particulares en cuestiones tan importantes del derecho de gentes. Con un recorte de diario en la mano, a nadie le es dado dictar fallo en asuntos histricos y jurdicos. " G u a r a n " , antes de juzgar, debe muirse de los antecedentes necesarios, y en tal sentido nos es grato aprovechar la ocasin para ofrecerle cuantos informes deseare, que le suministraremos, siempre que nos fueren pedidos con la debida correccin de lenguaje. Hacemos este ofrecimiento en la conviccin de que " G u a r a n " , como sinceramente lo esperamos, no se halle dominado por la idea preconcebida de justificar al Mariscal Lpez, porque en tal caso hasta nos arrepentiramos de haber concedido a su artculo una importancia mayor de la que en realidad mereca. Osear II. C B E Y D T .

150 (Artculo para la revista " L a Juventud", rgano de un grupo selecto de la juventud estudiosa). El distinguido universitario Osear H. Creydt, autor de este ensayo, pertenece a una espectable familia de la sociedad paraguaya y cursa actualmente el 5 ao de la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales, habiendo sobresalido siempre por su clara inteligencia. Por su independencia de carcter ha sabido sustraerse al influjo de los halagos y de la vanidad que haban llegado a inficionar el ambiente, apoderndose de los espritus maleables o pusilnimes. De gran entereza moral, investigador, estudioso y dotado de claridad de vistas y con medios propios para no necesitar de la lisonja ni de la mentira, el joven Creydt est llamado a ser una de las figuras destacadas de la actual generacin estudiantil;

Comentarios

del Dr. Bez

sobre

el mismo

punto

Lpez no disimulaba su deseo de intervenir en el conflicto rioplatense. Cuando una manifestacin popular, fomentada por l mismo, le signific que aprobaba su poltica, l contest con un discurso en que deca: " E l Paraguay no debe aceptar ya por ms tiempo la prescindencia que se ha hecho de su concurso, al agitarse en los Estados vecinos cuestiones internacionales que han influido ms o menos directamente en el menoscabo de sus ms caros derechos". Pero lo ms original es que Lpez se presentaba como empujado por el pueblo paraguayo para obrar en el sentido indicado. Por eso en el mismo discurso agregaba: " A l asumir la situacin que ha provocado vuestra generosa adhesin y ofrecimiento no me he hecho

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ilusiones sobre la gravedad de esa misma situacin, etctera". Los dspotas siempre quieren aparecer como intrpretes de la voluntad nacional, o sirviendo los intereses de la nacin. Cualquier hombre de sentido comn comprender que Lpez ni debi intervenir en el conflicto uruguayo-brasileo, ni mucho menos provocar la guerra. En la poca a que nos referimos (1863-1865) tanto el Brasil como la Argentina se entendan para derribar al gobierno liberal que haba en Montevideo. El inters del Brasil era tener un gobierno amigo en Montevideo, con cuyo concurso pudiera contar para sofocar el movimiento republicano en Ro Grande. Y para sofocar el espritu republicano en Ro Grande, el gobierno brasileo tena necesidad de contentar a sus caudillos, los cuales reclamaban daos y perjuicios que decan haberles ocasionado el gobierno oriental.' El inters de Mitre o el inters argentino era poner en Montevideo un gobierno que no fuera amigo del Paraguay. De suerte que el emperador del Brasil y el presidente argentino, por intereses diversos, se entendan para derribar al gobierno blanco de Berro. A este fin ayudaron descaradamente la revolucin del general Plores, que triunf. Lpez se meti como un imbcil en aquel imbroglw, y comprometi la suerte del Paraguay. Lpez, que no mantena ninguna legacin en el

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Ro de la Plata, ai en Ro de Janiero, no comprenda que toda la maraa, que se armaba en el Plata, no era otra cosa que la lucha de los partidos tradicionales . La independencia de la Banda Oriental en realidad no estaba amenazada por el Brasil; pues no era creble que el general Flores y su partido colorado tuviesen el pensamiento de cometer semejante traicin a la patria. Pero los blancos le hacan creer a Lpez que s, para, arrastrarle a la guerra, Y lo consiguieron. Hoy da ya nadie cree que hubiese probabilidad de triunfo para el Paraguay. La guerra hubiera durado diez o quince aos, y la Alianza hubiera triunfado siempre, porque tena recursos, en tanto que Lpez se haba enchiquerado en un rincn sin salida, donde todo faltaba, Lpez empleaba como jefes, principalmente, a los ms brutos, para asegurarse su fidelidad ciega e incondicional. Figrese que cometi la torpeza de dispersar sus fuerzas por el norte, por el sud, y por todos lados, y de mandar una expedicin conquistadora al pas enemigo, a Ro Grande, a un Estigarribia, hombre de una supina ignorancia. Parece que Lpez quiso hacer del pobre Estigarribia una especie de Alejandro internndose en la India, o un Napolen penetrando en el corazn de la Rusia. Era la demencia de la tirana. Todo prolongado despotismo llega necesariamente a la demencia para que desaparezca. Por eso decan los antiguos: J-

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piter dementat quos perder vu.lt: l que, en romance castellano, significa: "Dios enloquece a quienes quiere perder". Con efecto, el despotismo militar de Roma concluy con la demencia de los emperadores, as como el despotismo austraco en Espaa concluy con el embrutecimiento de Carlos II. Lpez fu cegado por el orgullo y la vanidad, y se atrajo su propia ruina, arruinando a la vez al Paraguay, despus de haberse baado en la sangre de sus hermanos, como el inmundo leproso de la leyenda.

SEGUNDA PARTE

EN

CERRO

CORA

LA FUGA DEL MARISCAL (Muere alcanzado en su veloz carrera) I LTIMOS ACTOS D E L MARISCAL LOPEZ (Relato del coronel Centurin)

Seor director de " E l Album de la Guerra del Paraguay", Don Jos C. Soto. Muy seor mo y amigo: Deseoso de cooperar con el noble propsito de su importante publicacin, cual es, ayudar al esclarecimiento de la verdad histrica, y, a la vez, enderezar los errores que se contienen en las publicaciones hechas hasta el presente sobre el combate ltimo en Cerro-Cor, escritas de datos recogidos de fuentes no siempre fidedignas, voy a permitirme referirle a Vd. aquel suceso, de que he sido testigo presencial y actor al mismo tiempo. Los restos del Ejrcito Nacional, que acompaaban desde Azcurra al Mariscal Lpez, llegaron a Cerro-Cor profundamente quebrantados en su moral y espritu, por excesivas fatigas y penurias que impona una marcha tan prolongada, llena de todo gnero de privaciones y con escassimos elementos

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de movilidad. A medida que aumentaba la miseria, iba decayendo ms y ms el nimo basta el grado de hallarse todo el mundo dominado del ms completo desaliento. Lpez, sin duda, buscando medios de reanimarlo algn tanto, aunque era cuestin difcil cuando la causa principal del mal era el hambre, concibi la idea de distribuirle medallas en premio de la lealtad y constancia de que dieron una prueba tan relevante en aquella penosa campaa. Con este propsito, a fines de febrero de 1870, mand reunir a los principales jefes y oficiales del ejrcito, y l, sentado en una silla, y aqullos sobre la gramilla frente al cuartel general formando un gran semicrculo, les expres con palabras elocuentes la pena que torturaba su corazn al ver que se hacan correr grandes voces de que l intentaba pasarse a Bolivia, Rechaz con energa esa suposicin que, dijo, importaba un desconocimiento de su lealtad y patriotismo, manifestando que l haba jurado ante Dios y el mundo defender a su patria hasta la muerte y que estaba dispuesto a cumplir su juramento. Luego, se extendi largamente sobre los deberes y sacrificios que impona el patriotismo, en presencia de la sangre an humeante que humedeca los campos de batalla, donde deca, tantos ciudadanos han sacrificado sus vidas en defensa del suelo patrio, legando as a la posteridad un ejemplo de abnegacin y un timbre de gloria que recordar sus nombres en el templo de la inmortalidad. Habl tambin del enemigo, de las pretensiones tradiciona-

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les del imperio sobre estos pueblos, empleando a su respecto algunos chistes para producir hilaridad entre los que le escuchaban. En seguida ley el decreto que confera la medalla de Amanbay, distribuyndose, desde luego, la cintas de que debera ir pendiente del pecho de cada uno de los agraciados. Dicha cinta era de dos colores: colorado en las orillas y amarillo en el centro . No s si la adopcin de estos colores de la bandera espaola era indiferente, o si ella obedeca a algn pensamiento o idea que se relacionase con las leyendas sublimes de la pennsula ibrica. Tal vez haya querido recordar o refrescar la memoria, el ejemplo de los sacrificios heroicos que hicieron nuestros antepasados en el descubrimiento y conquista de la Amrica, y en defensa de su independencia contra el coloso del siglo, cuyos gigantescos esfuerzos han sido y sern tema constante de la admiracin del mundo. El 1' de marzo, por la maana temprano, (1) algunas mujeres escapadas de nuestra gran guardia situada sobre el paso de un arroyo que cruza el camino que conduce a Villa Concepcin, distante una o dos leguas de nuestro campamento, trajeron a Lpez la noticia de que aqulla se encontraba en poder del enemigo, quien haba podido apoderarse de ella fcilmente, evitando los caones que guarnecan el paso, y llegando a ella por la retaguardia por un camino oculto que le haba indicado un deser(1) De 7.30 a 8 a, m. ( N . del autor, 1897).

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tor paraguayo (1) sin que fuese sentido, y en momento en que la mayor parte de la gente andaba buscando que comer en los montes. En seguida despach unos cuatro bomberos o espas para traerle noticias del enemigo; pero ya haba sido tarde, porque una o dos horas despus se sintieron tiros de can seguidos de un nutrido tiroteo de fusilera en el paso del Aquidab-nigu, donde haba dos piezas de artillera y un batalln de infantes flacos al mando del coronel Moreno ( 2 ) . Con tan repentina y seria novedad, me llam apresuradamente y me orden que fuera a ver inmediatamente lo que ocurra en el Paso, mandando a su ayudante el capitn Riveros, para que me acompaara. Al efecto ste ensill y mont en un mulo gordo que tena el general Resqun, y salimos al trote a dar cumplimiento a nuestra comisin. Cuando llegamos al ro, encontramos que ya el enemigo haba conseguido forzar el paso, habiendo matado a la mayor parte de los que lo guarnecan. Volvimos a todo correr, trayendo yo la delantera, y al aproximarme al cuartel general, en cuyo frente an se hallaba parado Lpez solo, y sin bajar del caballo, por exigirlo as la urgencia del caso, le dije en alta voz: "El enemigo ha pasado el paso!"

(1) El coronel Silvestre Carmona, vecino de Villa de San Pedro. (-2) ( N . del A . ) . Estos batallones apenas tenan de 25 a 40 hombres, pues el 1? de febrero slo habla 180 de tropa prontos para entrar en combate, segn un parte original del general Resqun.

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Entonces, Lpez, sin decir nada, y dando algunos pasos al frente y mirando hacia donde se hallaba acampado el batalln de rifleros, grit: "A las armas todos!" Cinco minutos despus, ya vena asomndose tras de la mayora, a distancia de dos o tres cuadras del cuartel general, avanzando poco a poco hacia nuestro campamento, un pelotn de caballera enemiga. Como jefe de la mayora y montado en un buen caballo, vol a ponerme al frente de las escasas fuerzas de aquel cuerpo, y, desplegndolas en guerrilla, procur hacerlas avanzar sobre aqul, con la intencin, si fuese posible, de hacerlas llegar a las manos, por estar armada la mayor parte de sables y lanzas, y muy pocos de armas de fuego, para poder sostener con ventaja un tiroteo con el enemigo. Con este movimiento de avance, la caballera enemiga retrocedi poco a poco y luego, a la distancia de una cuadra ms o menos, hizo alto, y empez a romper un fuego graneado sobre nuestra guerrilla, que apenas llegaba a cien hombres. En esta circunstancia vena llegando Lpez montado en un caballo bayo, flacn, acompaado de su hijo coronel Panchito y algunos pocos jefes y oficiales a pie. Yo recorra mi guerrilla de una extremidad a otra, tratando de infundir nimo a las tropas; en una de esas recibi mi caballo un balazo que le bande el muslo; pero continuaba asimismo sin novedad. Uno de los jefes a pie me advirti: " C o r o nel, su caballo est herido". Gracias, le dije, pero parece que no siente la herida. No bien acab de pronunciar estas palabras, y as que volva del ala de-

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recha para la izquierda, una bala me atraves la cara, llevando toda la dentadura de la mandbula inferior de la derecha y la de la superior de la iz quierda, quedando la lengua partida por el medio con la punta colgando de una membrana, y otra que vino al mismo tiempo, penetr en el ijar del caba llo, cayendo conmigo muerto en el acto. Felizmente pude zafarme de l, y, al levantarme del suelo, sa liendo fuera de la lnea, o que el Mariscal pregun taba: "Quin es ese que sale?' "El coronel Centu rin, pap, gravemente herido" le contest su hi jo Panehito, que se encontraba prximo ( 1 ) . No bien acab de oir esta contestacin, cuando dio vuelta y al galopito se retir dirigindose hacia el cuartel general por el camino carretero. En seguida se produjo el desbande bajo una llu via de balas que cruzaban sobre nuestro campamen

(1) La pregunta .del Mariscal obedeca seguramente al juramento colectivo que se haba hecho, con ocasin de la distribucin de las cintas, pocos das antes, de lu char hasta morir. ( N . del A., 1897) _ (De la Revista del Instituto a 71). (Ver " E l 13). Paraguayo, 6, pg. 365

lbum de la guerra del Paraguay", entrega

El coronel Juan C. Centurin, autorizado testigo y verda dero jefe de la ltima accin de guerra en CerroCor, es bastante conocido como militar, como historiador y como po ltico de larga actuacin en el pas, desde antes de la gue rra hasta casi nuestros das, para que sea necesario realzar la importancia excepcional de su relato.

Sus Memorias se han publicado en 4 tomos..

161 to y los batallones que venan y sucesivamente saliendo del monte que poblaba las orillas del Aquidab-nigu. A vista de la derrota avanzaban a pasos precipitados hasta penetrar en medio de aquella confusin infernal qxie levantaba polvareda, corriendo hombres, mujeres y nios por doquier, matando a bala y a bayonetazos a cuantos alcanzaban, lo mismo a los que se rendan como a los que iban huyendo casi sin aliento, para escaparse de su furor y ensaamiento. He ah, seor director, sencillamente la verdad de cuanto ocurri a mi presencia a la llegada del enemig a Cerro-Cor, llegada que fu, como se comprende, una verdadera sorpresa, y que tuvo lugar en los momentos en que la mayor parte de las tropas se encontraban en los montes buscando qu comer. Al retirarme del combate vi desde lejos al Mariscal Lpez perseguido por unos cuantos jinetes^ llevando rumbo hacia la boca de la picada que daba entrada a un brazo del Aquidab-nigu, donde sola ir a pescar. Todo lo dems que ocurri despus hasta su muerte, no me consta personalmente, sino por referencias de los que lo presenciaron, conforme se lo haba manifestado en mi reportaje. Yo, baado en sangre, con la espada en la mano, iba andando sin rumbo fijo hasta llegar a un grupo de rboles o isleta, a cuya sombra tom abrigo para librarme de los rayos de un sol abrasador y sufriendo una sed devoradora. Sin duda, debido a esta circunstancia escap con vida.

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Serenada la tempestad, y despus que todo se haba consumado, a eso de las 2 1|2 a las 3 de la tarde, unos soldados desprendidos de un batalln brasileo, que se haba acampado a la inmediacin, fueron recorriendo la isleta como buscando algo, y me encontraron all tendido y horriblemente desfigurado, y, previo el despojo de todas las pequeas prendas de valor que llevaba, me condujeron a presentar al jefe del batalln, a quien tuve que dar mi nombre escrito con lpiz en un pedacito de papel que me facilit. En seguida me mand a una guardia, donde se encontraban tambin prisioneros algunos de mis antiguos compaeros.
Juan
8c, septiembre 4 de 1893.

C. CENTURIN.

II

1 D E MARZO D E 1870
CREO-CORA

Lo que dijo don Ignacio


("La

Ibarra

Democracia", 1? de marzo de 1885Asuncin)


?

Quince aos atrs, el 1 de marzo de 1870, tena lugar el ltimo hecho de armas que abri la tumba al dspota y al mismo tiempo coincida con la muei'te del despotismo. Echemos, aunque sea al correr de la pluma, una mirada alrededor de aquella aciaga poca, de pruebas para muchos, de sacrificios para todos. Lpez, con su ejrcito cercenado y pobre, ms por la miseria que sufra y par las matanzas que l propio ocasionaba en sus filas, que por las balas enemigas, haba llegado a Cerro-Oor, despus de infinitas marchas y contramarchas, a los seis meses despus de haber abandonado sus posiciones de Azcurra. Ms de cinco mil hombres y otros tantos de mujeres y nios, quedaban hechos cadveres a lo largo de la lgubre ruta que se segua. En Cerro-Cor ya no tena Lpez sino unos cuatrocientos hombres, ms o menos, exclusive una especie de retaguardia

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compuesta de limitadsimo nmero de gentes ya enteramente extenuadas por el hambre y el continuo trabajar a que las marchas forzadas las sometan. Lpez, entre tanto, aparentaba la misma calma y tranquilidad que cuando otros lugares ocupaba. Nada Jiaba cambiado en l el horrible espectcido de tanta miseria que le rodeaba. Su corazn, poco a poco endurecido por la prctica incesante de atroces crmenes, sin duda ya estara totalmente petrificado en aquel entonces. El hombre ya no se paraba en nada: era implacable como la muerte, y bastbanle los ms ftiles pretextos o las ms ligeras sospechas para arrancar a lanzazos, con pasmosa frialdad, la vida a sus subordinados. Si cupiera a los pueblos enorgullecerse de la. saa y los crmenes de sus tiranos, por cierto que nosotros no nos privaramos de levantar bien erguida la frente entre los dems. Lpez, militar adocenado, ha demostrado no pertenecer a la clase de los tiranos vulgares, propiamente hablando, l ha sido un gran tirano, tirano cruel y brbaro hasta la ltima acepcin de la palabra, que no ha respetado nada, nada, absolutamente nada, ni los mismos vnculos de la familia. El fusilamiento de su hermano Benigno en Pikysyry, la prisin y los dursimos tratamientos de Venancio y su muerte causada por el hambre, as como las prisiones sufridas por su propia madre y sus dos hermanas; pruebas son indisputables de que en su pecho no lata el ms apagado sentimiento de humanidad. Ciertas referencias, que a nada conducan, de una

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antigua criada de su madre, referencias que han ocasionado la prisin de varios, y ltimamente ciertas declaraciones arrancadas a stos a fuerza de torturas, dieron margen a un siniestro proceso contra aqulla y sus hijas. Lpez mand que se le presentara una peticin de allanamiento contra las mismas, y la provey as: "Sea interponiendo desde ahora para su tiempo, todo mi valer en favor de mi madre, y en el de mis hermanas, aquello que la ley pueda an permitirme; y pronunci al firmar esta providencia las siguientes palabras: la copa est servida, es preciso bebera". Desde entonces llovieron los vejmenes sobre las vctimas del hijo y del hermano. Encerradas en un viejo coche y sometidas a continuas declaraciones, eran trasladadas de un punto a otro, detrs del ejrcito, desde Curuguaty hasta Cerro-Cor. Ellas sobrevivieron, es verdad, a sus desgracias, mas na porque se hubiese ablandado el frreo corazn del tirano, p\ies ya era de presumirse que un nuevo y sangriento desenlace acabara con ellas, sino porque un accidente tal vez inesperado sobrevino en aquellos instantes a restituirles su libertad. .Uno de sus espas le dio cuenta el da 1' por la maana de la aproximacin del enemigo. Lpez manda sus rdenes a -la artillera que cubra el paso del Aquidabn, por donde deba entrar aqul. Pocos instantes haban transcurrido cuando dos brigadas una al mando del comandante Floriao de Peixoto, actual presidente de Matto Grosso, y otra

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al mando del comandante Martins pasaron aquel ro sin la menor resistencia de nuestra artillera. Es que los caones no valen nada por s solos; ne cesitan de brazos vigorosos para hacerse oir. Lpez forma entonces apresuradamente sus filas y se coloca atrs montado en su bayo. El enemigo avanza entre tanto, con la infantera en el centro, descargando desde luego sus fusiles a la ventura, y con la caballera dividida en columnas guerrilleras y los flancos, intentando cortarle la retirada. Llega pocos segundos despus la primera, haciendo nutri do fuego; y Lpez, al ver que de sus filas caan va rios, ya muertos, ya heridos del plomo enemigo, co mo asimismo que empezaba a cundir la desmoraliza cin en presencia de la infinita superioridad numri ca de los brasileos, dobla las riendas del caballo y pronunciando las palabras seguidme! se dirige al galope al montecillo opuesto, por cuyo medio corra rapidsimo uno de los brazos del Aquidabn. Al lle gar all se detiene en la costa y se le acerca un bi zarro escuadrn de caballera riograndense, no sin antes haber muerto o dispersado a varios que le im pedan el paso.
Ignacio IBARRA.
Don Ignacio Ibarra, ilustrado periodista, fundador y di rector de " L a Democracia" y empleado del cuartel gene ral, fu tambin de los que actuaron al lado del Mariscal, a quien auxili hasta sus ltimos instantes. Es otro testigo de gran valor que, no obstante su devocin a la persona de su jefe, censura acerbamente sus actos y confirma su ver gonzosa fuga del campo de la accin. ("Vase su relato en el 6 de la Revista del Instituto Pa ragimyo).

III CERRO-CORA {Relacin del coronel Silvestre


j

Aveiro)

Llegamos al campamento de Cerro Cor el 14 de febrero, despus de una marcha en que cada da llevbamos lluvias, y que si no eran de maana, eran de tarde o de noche, y muy pocos das de tiempo seco, careciendo durante stos de agua potable, si no era que encontrsemos en los arroyos. Tan luego como llegamos y tomamos algn descanso, se dispuso la expedicin del general Caballero a la colonia de Dorados a la caza de ganados alzados, que no consigui, porque, habiendo errado los aliados el camino del paradero de Lpez, o sea porque trataron de impedirle seguir ms adelante, mientras el grueso del ejrcito marchaba sobre l, se encontr con la pequea fuerza de la expedicin de Caballero una columna enemiga que lo aprision con toda su gente das antes del primero de marzo. Haba ua vanguardia o gran guardia en el arroyo Tacuaras, que segn referencias distar del Aquidabn una legua o poco ms al oeste. De Cerro-Cor (campo rodeado de cerros) se desertaron el coronel Carmona, el teniente vaqueano Villamayor y el cirujano Solalinde con dos practicantes. Estos se haban encontrado con la fuerza expedicionaria ene-

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miga. Solalinde no quiso acompaarles pretextando enfermedad, pero los otros, cambiando de uniformes, les sirvieron de baqueanos; as fu que antes de amanecer el da primero de marzo, aprovechando el descuido de la gran guardia, la tomaron sin disparar un solo tiro, y dos mujeres que se hallaban en el punto se tomaron el empeo de venir a dar aviso a Lpez, una antes de salir el sol y la otra un rato despus de la 6alida del sol. Fu entonces que mand colocar en el paso del Aquidabn una batera de cuatro piezas al cargo del coronel Moreno, tomando otras disposiciones en orden de aprestarse para la accin prxima la poca fuerza que haba. Convoc tambin un consejo para deliberar sobre lo que en la emergencia era necesario resolver y all dijo, para que le dijramos si convenia refugiarnos en las cordilleras inmediatas o que esperramos el golpe peleando hasta morir. En esa reunin estuvieron el ministro de Guerra coronel Caminos, los generales Resqun y Delgado, el coronel Centurin, el padre Maz, el comandante Palacios, los padres Espinosa y Medina, los coroneles Aguiar, Abalos y yo. Sigui un silencio y viendo que nadie haca uso de la palabra, yo entonces le dije al Mariscal que l era el jefe del Estado y del ejrcito, nuestro deber era someternos a lo que l resolviere, como conveniente a la situacin, y entonces el Mariscal dijo: Bien, peleemos hasta que muramos todos. Entonces me orden que reuniera cuanta gente dispersa haba por "el cuartel general para estar

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prontos a recibir rdenes, aprestndose bueyes para el coche de madama Lineh. A eso de las once del da me acord de la guardia que acompaaba a su madre y hermanas, y fui a verla y la hice llamar con el oficial que la mandaba por encargo del Mariscal . Cuando retrocedamos, ya casi dispersos del lado del Aquidabn y pasbamos el cuartel general, pocas varas despus se encontr Lpez con su madre y hermanas, diciendo la primera: Socorro Pancho! (As se llamaba al Mariscal). Y ste le contest lacnicamente: "Fese seora de su s e x o " y pasamos. Bajando hacia el arroyo que quedaba al Este y cuya costa seguimos hacia Chirigelo, yendo yo como unas treinta o cuarenta varas tras del Mariscal, y a mayor distancia el capitn Cabrera, que era el trompa de rdenes, y otros varios ms atrs que fueron desgranndose para tomar el monte. Seis eran los enemigos de caballera, inclusive el cabo que encabezaba, armado de lanza, manchando al galope tendido ai flanco izquierdo nuestro y en una ensenada que forma el arroyo, pudieron cortar la retirada a Lpez, a quien intimaron rendicin.
SilvestreAVEIRO.
(Prrafos de una relacin indita publicada en el N 6 de la Revista del Instituto Paraguayo). Aveiro, hombre de confianza, uno de los pocos allegados al Mariscal, le sirvi hasta el momento de su muerte y su relato tiene el valor de un obsecuente servidor y ;de un testigo irrecusable.

IV CAMPAMENTO EN CERRO-CORA

En medio de estos acontecimientos, el valiente coronel Silvestre Carmona, vctima, de las furores del de igual clase, Juan Francisco Lpez, hijo del presidente de la Repblica y general en jefe del ejrcito nacional, tuvo que abandonar el ejrcito de sus conciudadanos, cuando fu destituido de la cuarta divisin que comandaba, por injusticia y perversidad de aquel joven coronel, que, sin eatp'eriencia de la vida humana, combata a xmo de los mejores jefes, que desde la comarca de la villa de Miranda, tena dado pruebas de valar y abnegacin por la campaa de Corrientes hasta Cerro-Cor.

El Mariscal Lpez, con su estado mayor, tom otra direccin, hacia el paso de abajo del Aquidabn, teniendo que atravesar un pequeo arroyuelo, pero antes de poder llegar al citado arroyuelo, el Mariscal Lpez fu alcanzado por un regimiento de caballera enemiga.
(Prrafos de las Memorias del general Eesqun).

V L A AOCION DE CERRO-CORA

A tan encarnizada persecucin el tirano no pudo hacer frente. Dise a la fuga, lanzndose por el interior del bosque, seguido de cerca por un puado de valientes que juraran su exterminio, hasta que herido, desanimado, exhausto, apese de su cabello, dirigindose hacia aquel arroyo, con el intento de vadearlo, cayendo de rodillas en la barranca opuesta. Los servicios de este distinguido y denodado oficial (alude al coronel Silva Tavares) fueron importantsimos, siendo uno de los que ms se distinguieron en la derrota del enemigo, persiguiendo al ex dictador, y haciendo que los soldados le dirigieran con preferencia sus tiros, en su veloz fuga hacia las selvas, siendo para m evidente que debido a esta persecucin incansable debemos el fin del tirano . Este coronel y veinte oficiales, casi todos los oficiales, quedaron todos muertos en el campo de batalla, la artillera qued en nuestro poder, fu inutilizada; los que lograron escaparse se dispersaron en el bosque. El camino que recorri este mayor (Acevedo

Freitas) hacia Panadero, estaba sembrado de cadveres en toda su extensin. Ms de dos mil muertos, indica la lnea de retirada del tirano, como cuadro de desolacin, hambre, de martirio y de muerte que leg a sus secuaces como premio de devocin.
(Prrafos del parte oficial del general Jos Antonio Correa da Cmara).

EPISODIOS Cuando el Mariscal Lpez volvi a su cuartel general despus del desbande de sus fuerzas, al dirigirse de aqu al arroyo Aquidabn-nigu, le salieron al encuentro su madre y sus dos hermanas, Inocencia y Rafaela, presas hasta entonces en un carretn y vigiladas por un piquete de su escolta y aqulla le grita: " Socorro Pancho!, y Lpez, sin detenerse, le contesta: "Seora, fese de su sexo". En seguida el coronel Aveiro, jefe del cuartel general bajo cuyo cuidado estaban todos los presos, se le acerca y le dice: " E . S. puedo retirar aquel piquete?" (ensendole el que guardaba el carretn de la madre y hermanas. ' ' Inmediatamente'', le contesta. " L a s seoras cmo quedan?" " Q u e ellas se avengan como puedan", le dijo y sigui su camino. El coronel Panchito Lpez, que segua el coche de su madre, la Linch, fu atacado por unos soldados de caballera y cay muerto de una herida en la espina dorsal. La Linch se lanza del coche sobre el cadver de su hijo y le envuelve con su vestido y dirigindose a los agresores les dice: " S o y inglesa: resptenme".

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El vicepresidente de la Repblica, don Francisco Snchez, viejo octogenario que se hallaba enfermo en su carretn, prximo al cuartel general, cuando avanzaron sobre l los enemigos, de pronto se le acerca un grupo y le grita: " rndase fio d a . . . ! " ; el pobre viejo hace un ademn de levantarse con su espada en mano y exclama: "Rendirme y o ! " , y all queda en su propio lecho de un balazo en el pecho.

El valiente general Roa, que se encontraba en las montaas del Chiriguelo, con sus caones tapados a consecuencia de las frecuentes lluvias, sin poderse mover por la escasez de bueyes que hacan las conducciones por escalas, pocos momentos antes de la muerte del Mariscal Lpez, fu de improviso asaltado por las fuerzas brasileas: sus pocas fuerzas huyen despavoridas al monte, quedando l solo guardando sus piezas. Un oficial se le acerca y le grita: ' ' rndase, paraguayo daado''. El general Roa, con revlver en mano, le contest : " J a m s ! " . . . y cae de una descarga de fusilera. Asuncin, marzo de 1893.
Hctor F. DECOTJD.

Como se ve, hay gran diferencia entre la actitud de estos denodados jefes y la del Mariscal que se aleji del campo de accin en cuanto sinti de cerca el olor de la plvora, no obstante los reiterados y solemnes juramentos de morir all, al lado de sus compaeros.

VII EN V S P E R A S D E CERRO-CORA
TINA N O T A CONTUNDENTE

Tres denodados

jefes

censuran

a Lpez

su

conducta

Viva la Repblica del Paraguay! ExmO seor: Tenemos el honor de dirigirnos a V. E. con el objeto de declarar francamente a V. E. la resolucin que hemos juzgado tomar en el ltimo caso en que nos hallamos, en presencia de las dificultades que nos privan continuar apoyando a V. E. en la guerra, que desde mucho tiempo atrs demandbamos bien un golpe de armas, que una maniobra semejante con los recursos que tenamos y la clase de tropa que disponamos para poder esperar un resultado favorable a la Nacin, cuyo sostenimiento haba V. E. invocado para reunimos bajo su estandarte soberano, y en cuya defensa V. E. nos ha hallado siempre a sus rdenes con lealtad y pronta obediencia. Pero ahora de que somos instruidos de que V. E. sigue an adelantando su marcha, y que sobre todo vemos que la continuacin del estado actual de cosas servir ms bien para el ms duro aniquilamiento de nuestra Nacin, bajo el yugo de una

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voluntad arbitraria y caprichosa, sim esperanza, de ningn otro resultado, que un prolongado padecimiento de aquellos que an se encuentran bajo los pies de V. E.: nosotros, convencidos de que nuestro deber de patriotismo ya no nos obliga a ms sacrificios, renunciamos formalmente seguir causand-o vctimas en la huella de V. E. (y vctimas antropfagas), pues el patriotismo es un sentimiento que Dios aprueba cuando no es extremado, ni opuesto al derecho d gentes; y Dios no fund la sociedad civil para destruir la sociedad natural, sino para vigorizarla y en este concepto, y en la esperanza de rendir el mayor servicio a la humanidad, nos retiramos en los desiertos con aquellos que manifiestan igual voluntad a buscar nuestro recurso con nuestros propios trabajos, y con el propsito firme de que en ningn tiempo serviremos de instrumento al enemigo invasor de nuestra nacionalidad. Sabemos que V. E. tendr mucho que sentir esta resolucin, pero sabido es tambin que la Nacin ha sentido ms que V. E.; y esta sola reflexin bastar para sil consuelo, puesto que V. E. nunca ha pensado en su desgracia. Dios guarde a V. B. muchos aos. Campamento en Amambay, febrero 25 de 1870. Coronel Juan B. DELVALLE. Coronel Gabriel SOSA. Sargento Mayor Jos ROMERO.
El coronel Delvalle era un jefe preparado. Hizo en Europa sus estudios en el arma de artillera y actu durante toda la campaa, en la que entr con el grado de alfrez.

17? Fu muerto por los brasileos despus de Cerro-Cor a consecuencia de la falsa delacin de un soldado. Realmente, como bien ha dicho el doctor Bez en su estudio sobre la tirana, ' ' Lpez hizo la guerra en la misma forma en que la hicieron los conquistadores brbaros, como Atila: estos monstruos arreaban a sus pueblos, llevndolos por delante, como se conduce una manada de animales al matadero " . " L p e z en el Pai'aguay, hizo lo mismo. Puso en movimiento a toda la poblacin, arrendola hasta Cerro-Cor, al travs de las cordilleras y los desiertos. Todo el trayecto qued sembrado de cadveres. La gente no tena que comer y se mora de hambre, de inanicin, de enfermedades de toda clase. Los cadveres insepultos de los estarvados corrompieron la atmsfera, y se desarrollaron las pestes. Muri la gente en tan grande cantidad que puede decirse que los hermosos campos del Aquidabn, solamente, conservan las reliquias de 400 mil mrtires, arrancados de sus hogares por un capricho del tirano" (Dr. Bez).

TERCERA

PAKTE

T A B L A S

D E S A N G R E

UNA C A R T A HISTRICA Del padre Fidel Maz a Juan J?. O'Leary

Arroyos y Esteros, Junio 10 de 1906.

Seor Juan E. O'Leary. San Lorenzo del Campo Grande. Mi siempre querido amigo: Retribuyo a Vd. el apretn de manos, tan fuerte y cordial, cual me ha enviado, con iguales deseos de que esta mi contestacin lo encuentre tambin lleno de salud y energa, rebosando de plcida y exhuberante vida. Respecto al punto histrico de que Vd. me habla en su estimable de 4 del corriente, debo decirle lo siguiente: En los ltimos das del mes de agosto del ao 62, don Carlos Antonio Lpez, enfermo ya de cuidado, dispuso lo que Vd. llama " s u primer testamento", o sea la forma de la transmisin del poder supremo al que haya de sucederle causa morfis. Es de creerse que don Carlos vea que su hijo don Francisco Solano, brigadier general desde la edad de 17 a 18 aos, ministro de Guerra y Marina, con toda la fuerza del ejrcito y escuadra en

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sus manos, no poda menos que ser el candidato imprescindible a la presidencia de la Repblica; pero quiso, sin duda, cohonestar a la vez y dar a tal sucesin el colorido de una eleccin libre y espontnea del pueblo, alejando a aquel candidato necesario de tomar parte en su propia exaltacin. El pensamiento de don Carlos era laudable; pues a no ser as vendra a resultar la transmisin del poder cual una herencia de padre a hijo, en pugna con la expresa declaracin del acta de la independencia nacional, que dice: " E l Paraguay nunca ser el patrimonio de una persona o familia". Bajo estas consideraciones de alta prudencia, don Carlos dispuso que el otro su hijo, don Benigno, quedase investido del carcter de vicepresidente provisorio de la Repblica al solo objeto de convocar, tan luego haya fallecido el padre, el congreso electoral para el nombramiento del presidente efectivo. < . El pliego de esta disposicin, cerrado, quedaba a cargo del seor Leseano, juez superior de alzada o de apelaciones, quien a la muerte de don Carlos, asociado del tesorero de la Nacin don Mariano Gonzlez, el secretario de gobierno don Francisco Snchez y el mayor de plaza, comandante don Venancio Lpez, otro hijo de don Carlos, tena que abrir dicho pliego y dar cumplimiento a lo en l dispuesto, poniendo en posesin del mando provisorio a don Benigno Lpez, el cual actuara con el mismo secretario seor Snchez, sin innovacin alguna en el personal y marcha de la administracin pblica.

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Parece que don Carlos no esperaba, no sospechaba siquiera, que el general se mostrase disidente a su modo de pensar, desde que su ascensin al poder quedaba garantida, dejando todo lo dispuesto en manos de sus mismos hermanos, a quienes encareciera el ms leal proceder de acuerdo a lo dispuesto. Descansaba en esta suposicin el anciano ciudadano, cascado por 20 aos de laboriosa y patritica administracin. El Paraguay, sea cual haya sido la forma de su gobierno, le es deudor de un progreso y bienestar innegables. As las cosas, el general Lpez vino de Humait a asistir al padre, que inspiraba ya serios cuidados, por su enfermedad, cada da ms alarmante. Don Carlos le inform de su disposicin, abundando con l en las razones y motivos que ha tenido en consideracin para obrar as, en la seguridad, por otro lado, de no ser otro el que haya de resultar electo. El general no disimul desde luego su disconformidad, no queriendo, ni por un momento, quedar bajo la autoridad de don Benigno, siquiera no pudiera ste obstaculizar, en manera alguna, la exaltacin de aqul al mando supremo de la Nacin. Pidi el pliego en referencia, y oblig al padre a cambiar de idea, dejando desde ya la vicepresidencia provisoria al mismo general. Tal ha sido el "segundo testamento", que digamos, de don Carlos, sin nada ya de aparato o clusula de alguna formalidad, y s nicamente quedando el general nombrado, para que por s y ante s obrase en la transmisin del poder, de que, de este

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modo, l mismo, por sus propias manos, qued investido . No s si antes o despus de ese cambio de forma y nombramiento, pero s, es indudable, que el primer pliego fu roto por el general. Este hecho influy en mucho para agravarse la enfermedad de don Carlos, ni poda menos que suceder as. Desde ese momento no pens ya sino en disponerse a afrontar la eternidad con los auxilios de su fe y religin. Pocos das despus, el 10 de septiembre, falleci. Verdad es que yo asist en sus ltimos momentos a don Carlos; pero, ni entonces, ni antes, me haba hablado nada en el sentido de sus miras y disposiciones en poltica. Cuando ms, he sido testigo de aquel encargue que hiciera al general, prximo a expirar: "de no querer solucionar las cuestiones que quedaban pendientes con la espada, sino con la pluma, principalmente con el Brasil". Las versiones que consigno a Vd., en su mxima parte, debo a las confidencias ntimas que me dispensaba don Benigno Lpez aquel joven, superior en preparaciones, y de ideas ampliamente liberales, que jams pudo inspirar confianza al general. De tal suerte estaba ste prevenido contra l, que no permiti fuese nombrado diputado al congreso electoral; y parece que no faltaron quienes quisiesen tambin llevarme a aquella representacin, tropezando igualmente con la negativa del general. Al ver tan marcada animadversin contra nosotros, don Benigno me dijo, con acento fatalmente proftico: estamos perdidos!.. .

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Un mes y das despus de la muerte de don Carlos, el 16 de octubre, el general Lpez subi al mando supremo de la Nacin; y de all, otro mes y das, el 2 de diciembre, ya comenz con las prisiones y torturas de cuantos no haban sido afectos a su eleccin, o que simplemente fueron notados de "frialdad con l". Me cupo a m ser el primero de los cados, y iras de m ms de cuatrocientos desgraciados! ... Don Benigno pudo por entonces salvarse de caer preso; pero no tard en venir la guerra con la triple alianza, y en el curso de ella, cuando las corazas enemigas forzaron las bateras de Humait, subiendo hasta la A s u n c i n . . . , entonces el mariscal Lpez envolvi a don Benigno, entre otno muchos, en la SUPUESTA ORAN CONSPIRACIN, y despus de infinito padecer lo mand fusilar en Pikysyry!... Encontrbase el ejrcito paraguayo acampado en San Fernando sobre la margen derecha del Tebicuary; y all fu llevado don Benigno Lpez, juntamente con don Jos Berges, ministro de Relaciones Exteriores, para ser vctima, pasando, al par de otros, por el tamiz de exquisitas torturas e indecibles sufrimientos y privaciones..., hasta la pena capital!.. . En San Fernando y despus en Pikysyry o Lomas Valentinas, haba podido yo en momentos muy fugitivos ver a don Benigno, y apenas cambiar con l una cpae otra palabra. En una de esas ocasiones me dijo: "Padre Maz, he aqu el resultado de haberse apoderado del poder supremo el mariscal..

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Estas expresiones me llevaron a pensar lo que acaso pudiera haber sucedido, si don Benigno hubiese quedado con la vicepresidencia de la Repblica, siquiera fuese provisoriamente a la muerte de don Carlos... Aquel joven conoca profundamente a su hermano Francisco Solano; y horror tena a que subiese al mando presidencial del pas con la suma ele todos los poderes, sin control alguno, abrindose anchuroso e ilimitado horizonte a su orgullo y sentimientos de amor propio, de odio y de venganza contra los que una vez cayeran en su desagrado.

Mi querido O'Leary, toda vez que Vd. me retrotrae a hechos de nuestro pasado de ese pasado que envuelve un fondo inapelable de misterios para la historia, luctuosa y heroica a la vez me encuentro como enmaraado entre tantas sombras y despeaderos, sin atinar a salvarme, temiendo por un lado lastimar la verdad, y por otro caer en la falsedad, al tomar tal o cual rumbo; es decir, al emitir un juicio, o referir simplemente datos sin ms fundamentos que referencias tambin de otros, que pudieran ser influenciados por pasiones, ms o menos ofuscadas, y no ser fieles a la realidad. Y le digo esto, amigo mo, esperando que Vd. con su exquisito criterio y fecundo fondo histrico, sabr discernir lo que sea o no aceptable en estas versiones, recogidas sobre la fe, esto es, en la penumbra de esa vaguedad impersonal que viene flotando como leyenda entre nosotros,

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Si no he llenado, cual debiera, su deseo, al menos habrle dado nueva prueba de no esquivarme, en toda ocasin, de estar a sus rdenes. Estimar quiera avisarme de haberle llegado la presente, que va certificada. De Vd., como siempre affmo. y atto. S. S.
Fidel MAZ.

Victorica refiere que hablando con don Carlos Antonio Lpez, en ocasin de su misin al Paraguay, y habiendo girado incidentalmente la conversacin sobre algunos actos de crueldad que se atribuan al futuro mariscal, dijo de l el viejo Lpez que, como nadie poda conocerlo: " Y a vern cuando asuma el gobierno".

Vase, adems, al fin de la Parte IV, la otra carta del padre Maz a don Mariano L. Olleros.

L A H E R O N A D E . S U HONOR
PANCHA GAEMENDIA

{Fragmento de un artculo publicado en "El Combate" de Formosa, el 14 de mayo de 1892)

Jams calamidad alguna castig ms cruelmente a pueblo alguno de la tierra. Los horrores de los campos catalunicos no dan idea de los desastres de que fueron teatro los campos del Paraguay, ni la historia, en sus sangrientas y abultadas pginas, recuerda escenas de desolacin ms trgicas que las que se vieron en este pas, durante los cinco aos en que la sauda Belona pase, devastadora, por sus derruidas ciudades y su desolada campaa, el carro falcado de la guerra. En aquellos amargos y dolorosos das, el furor de Marte rivalizaba, en su obra de exterminio, con el hambre implacable y el invisible asesino del Ganges, dejando ms de seiscientos mil cadveres sobre los mustios campos. Dirase que Nmesis iracunda vengaba en el pueblo el ultraje de los tiranos a la justicia, y sus injurias a la libertad. Tanta calamidad, tanto desastre, no abati, sin embargo, su espritu. Su herosmo ray en lo su-

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blime. El soldado paraguayo repiti las proezas de los guerreros antiguos, de un Horacio Cocles sobre un puente, de un Lenidas en las Termopilas, en la accin para siempre memorable del Boquern. La mujer tambin se sublim en el dolor y en el sufrimiento. El amor al hijo, al esposo, a los padres, los sentimientos ms delicados, en fin, del corazn, cedieron en ella su lugar al amor a la patria. Slo as se comprende tanto herosmo, tanta abnegacin, tanto desprecio por la muerte. Lo que ms realza la virtud de la mujer paraguaya en aquellos das de tremenda prueba, lo que le asegura un lugar preferente en el templo de la inmortalidad, es el haber preferido el martirio a su deshonra. El trgico fin de Pancha Garmendia nos lo dice. Pancha Garmedia no es la Lucrecia romana que, violada en su lecho nupcial, se arrebata a s misma la vida; no es la doncella de Orleans guerrera, que acusada de brujera, es puesta sobre la pira del sacrificio; no es la Camila O'Gorman enamorada que, tras una escapatoria, cae con su amante bajo las garras de un monstruo: Pancha Garmendia es la virgen que resiste primero a los halagos y luego a las conminaciones de brutal tirano; es la vestal inmaculada que acepta el martirio antes que violar su voto; es la personificacin de la virtud ms pura, del ms sublime herosmo; es la mrtir gloriosa que defiende el honor de su sexo contra la torpe salacidad de un Sardanpalo, que no satisfecho de tratar el pas como su propio seoro, quiso tambin que fuera el vasto serrallo de sus placeres,

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Pancha Garmendia es tambin la protesta contra la tirana. Mientras todo un pueblo permaneca encorvado bajo el yugo del dspota soberbio y nefario, y, a una seal de su mirar sombro, obedecale sumiso y mudo, ella, la tmida paloma que hua ante el cazador tenaz, desafiaba su furor lascivo y sus instintos felinos, optando por el sacrificio de su vida, antes que por el sacrificio de su honra. Admiremos tanto herosmo en la mujer paraguaya . Oh, vosotros los poetas, que buscis inspiracin en el estril prosasmo de la vida, que lloris como mujeres vuestras penas y cantis con sistros de oro apasionados himnos al amor; acabad vuestro llanto lastimero, cesad de dirigir a vuestras queridas erticos madrigales; no ms las tristes nenias, que nos recuerdan los funerales romanos, pidis a vuestro numen poderoso y fecundo; arrancadle, s, acentos sublimes y vibrantes, que nuestros corazones hinchen con el aliento de aquella herona incomparable: ondas de luz que hieran nuestra alma con los resplandores de la virtud ms pura, y pensamientos profundos que inculquen en la inteligencia nuestra, grandes verdades morales; conmoved, en fin, a las masas con canciones elegacas por las desgracias nacionales; despertad en ellas sentimientos elevados y generosos sobre el deber y el derecho, la libertad y la justicia, y cantad las glorias de la patria, eterna musa que arranc sus truenos a Jeremas, dict sus mesenianas a Delavigne, y sus odas a Leopardi; inspir a Beranger sus cantos y pronunci terribles imprecaciones por boca de Vctor Hugo. Hoy que ella yace en la humi-

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Ilacin y el abatimiento, y sus hijos demuestran ha ber perdido el amor a ella, retemplad con vuestros picos cantos sus adormecidas fibras, y un himno entonad a la libertad, para que la amen y sepan morir por ella, como supo morir por su honor Pan cha Garmendia, la herona inmortal del inmenso poema de nuestros dolores e infortunios. Cecilio
DATOS COMPLEMENTARIOS

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Por su parte, Hctor F. Decoud, en su citado li bro ' ' Una dcada de vida nacional", en que tan magistralmente describe las penurias y crueldades del xodo, al ocuparse de los ltimos instantes de Pancha Garmedia (pg. 220 y siguientes), escribe: He aqu lo que a este respecto, dice el comandan te Antonio Barrios, que mandaba personalmente el lanceamiento de la familia Barrios, la esposa del coronel Marc y Pancha Garmendia. Pancha Garmendia, convertida en un exce homo, a causa de las heridas ulceradas que presentaba su cuerpo desde la regin cervical hasta las nalgas, por los azotes, que a corto intervalo, reciba de da o de noche, durante su prisin, envuelta nicamente con una sbana de lienzo criollo, toda sucia y mancha da de la sangre vertida por su laeeramiento, con la cabellera suelta y desgreada, apenas poda andar de pie y manos. Fu trada al lugar de su lanceamiento, sobre la orilla del arroyo Guaz, distante unos cincuenta

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metros de un rbol corpulento, en cuya sombra guardaba su prisin. A sus verdugos no les dio gran trabajo para ultimarle, pues, apenas le tocaron con las puntas de sus lanzas, cay completamente inerte. Llor amargamente su infortunio, desde el momento en que se le movi del sitio en que estaba, hasta que muri. Demasiado saba ella el triste y doloroso fin que la esperaba dentro de contados minutos, a pesar de su ntima conviccin de ser tan inocente y pura, de alma y de cuerpo, no acusndole su conciencia de ninguna falta; pero, en ese supremo instante, cruz por su mente aquella terrible amenaza: "Yo me vengar de ti, si no fueses ma". A estas siniestras palabras, lanzadas, en otro tiempo, en su rostro virginal, por el que luego se convirti en seor, dueo de vidas y haciendas, atribuy su final martirio. Y, a la verdad, no estaba equivocada. Mas, por otro lado, no poda concebir que por defender su honor y su dignidad contra las pretensiones lujuriosas de un hombre a quien se le tena por civilizado, hubiese atrado sobre s, tan infeliz y cruel destino. Sumida en este enigma que torturaba cruelmente su espritu, por vislumbrar una sombra siquiera de su culpabilidad, su imaginacin se hunda ms y ms en el abismo de lo incomprensible para explicarse la horrorosa forma en que iba a terminar su existencia, por mandato de un hombre que la haba idolatrado, y que un da desde el Paso de la Patria le dirigi las sentidas y conmovedoras estrofas, fruto genuino, al parecer, de un ardoroso e

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intenso amor. Ella las haba aprendido de memoria, y en este angustioso y breve momento, las recit maquinalmente. Cuando lleg a la tercera estrofa, prorrumpi en desgarradores llantos, entrecortados por las siguientes exclamaciones: Virgen Mara Santsima! Por qu me abandonis en este trance de mi vida? Perdname, Virgen Santsima, si alguna vez os he ofendido! La tercera estrofa empieza en esta forma: " S i alguna vez alcanzara A coronarme de rey, Mandara que por ley Por reina te proclamaran." En efecto, aquel fero encono del que pronunci el anatema, se volvi tanto ms implacable con las perversas y constantes incitaciones de su perversa amante, la que no dejaba tampoco de trabajar, en el mismo sentido, el nimo de los jefes y oficiales favoritos de ella, hasta consumarse el sacrificio de la infeliz doncella, orgullo de la raza, por su deslumbrante belleza, y ejemplo de entereza en defensa de su honor.
ANTECEDENTES DE FAMILIA

Para que.se conozca mejor quien era Pancha Garmendia van a continuacin algunos otros detalles personales de familia a su respecto, tomados de otro autor.

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Cuando Napolen I invadi la Espaa y coloc de rey a su hermano Jos I, a quien el pueblo espaol denominaba con el sarcstoco apodo de " P e pe botella", en razn de lo adicto que era a rendir culto al Dios Baco, varios espaoles, que existan en la capital del Paraguay, todos comerciantes y casados en el pas, impulsados por el pesar que les causara ver a la madre patria subyugada por un monarca intruso, formaron una suscripcin, con el objeto de remitir recursos pecuniarios a los denodados patriotas que luchaban por sacudir el yugo extranjero y salvar a Espaa del poder napolenico. En efecto, se reun'eron los seores Garmedia,-Ma- cha'n" Guanes, Loyzaga, Recalde y muchos otros, depositando en la caja la cantidad de dinero que a cada cual le permitan sus circunstancias. Sabido es que, la invasin francesa a Espaa, influy directamente en la emancipacin de las colonias sudamericanas. Habiendo acontecido algunos aos despus, que el Paraguay se segregara de la Repblica Argentina, epole al doctor Pranc'a la suerte de haber sido el primer cnsul de esta nueva Repblica, si Repblica puede denominarse un rebao de carneros humanos, a quienes despoj de los fueros y derechos individuales. Conocedor Francia del acto de sublime patriotismo ejecutado por todos los espaoles residentes en la Asuncin, hecho que haba tenido lugar muchos aos antes de pronunciarse el grito de independencia, hizo citar a todos y les orden que reintegrasen

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en. arcas nacionales, en el perentorio trmino de tres das, igual cantidad a la que haban exportado del pas. El seor G-armendia tuvo que hacer inmensos sacrificios para recolectar doce mil pesos fuertes y entregarlos al Tesorero Nacional, por ser igual la cantidad que haba enviado a Espaa. Igual sacrificio tuvieron que hacer los dems espaoles. Muchos aos haban transcurrido, cuando el ejrcito de Ramrez invadi el Paraguay. (No pas de proyecto). El dictador volvi a llamar a dichos espaoles, a quienes impuso la obligacin de depositar en cajas nacionales una cantidad de dinero igual a la que haban tenido que reintegrar anteriormente, como garanta de que no se adheriran a la causa de aqul. Desgraciadamente, el seor Garmendia no dispona de la cantidad que le corresponda; vendi cuanto posea y slo pudo reunir cinco mil y pico de fuertes, los que entreg al tesorero nacional, protestando no tener recursos ya que tocar para completar la suma que se le exiga. El dictador orden que fuese conducido a casamata, hacindole remachar una barra de grillos; sealndole el perentorio plazo de tres das pava entregar la cantidad que le faltaba. Terrible fu esta nueva injusticia para su bella y virtuosa esposa, la seora doa Dolores Duarte, quien se dirigi a toda la sociedad de la Asuncin, implorando de puerta en puerta, anegada en lian-

to, que salvasen la vida del padre de sus tres pequeuelos hijos. A l fin logr levantar una suscripcin, consiguiendo que hasta las placeras contribuyeran con un pequeo bolo, sin poder tampoco completar la fatal cantidad de doce mil fuertes. Esta circunstancia la inspir la idea de transportarse a la estancia de un gran capitalista N a quien, encontr descalzo y arando. Este avaro, cuando se hubo impuesto del objeto de la visita de aquella angustiada seora, la despidi con una rotunda negativa. La infortunada seora mont en su corcel y se dirigi a la Asuncin, mas al llegar al templo de San Roque oy una descarga de fusilera; la seora cay del caballo exnime, exhalando un doloroso grito. Su corazn no la haba engaado. Aquel grito, puede decirse, fu a repercutir en el corazn de su pequeita y preciosa hija Panehita, a quien tena en brazos el seor Alejo Guanes, y al oir la descarga de los fusiles que finalizaban la existencia de su padre, rompi en llanto tan lastimero, que conmovi e hizo verter lgrimas a todas las personas que se hallaban presentes.

Sobre este punto,dijo Manuel P. de Pea, quien huyendo de la persecuciones del mariscal Lpez se asil en Buenos Aires, desde donde dirigi frecuentes epstolas al mariscal. Una de ellas es como sigue: " V o y a echarte en cara esa reprensible conducta observada con Panchita Garmendia. Debes saber que es hija del honrado comerciante

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vizcano D. Juan Francisco Garmendia y de la seora doa Dolores Duarte, cuyos consortes tuvieron tres hijos. El padre, sin ms delito que el de ser espaol, fu multado por el tirano Francia en doce mil fuertes, que entreg; algunos aos despus se le exigieron doce mil ms y porque no los tuvo fu fusilado un domingo, da en que se solemnizaba la procesin del Corpus Christi en la parroquia de San Boque. La seora muri algn tiempo despus, reducida a la ms espantosa miseria. Sus tres hijos tiernos y enteramente hurfanos y expuestos a la miseria, fueron recogidos y adoptados como hijos por la Sra. doa Manuela Daz de Bedoya y Barrios, una de las principales matronas de la Asuncin, mujer de la ms hacendosa, la ms honrada, la madre ms tierna y amorosa, la que ha sostenido una numerosa familia llena de honradez, de pureza y de decencia. En este invulnerable alczar de la virtud y del decoro, fu criada y educada Panchita, muchacha esbelta y adornada de belleza y atractivos, revestida de honestidad y honradez. Era el hechizo de cuantos la miraban, todos la adoraban y respetaban; pero t que nada respetas, tomastes el empeo de corromperla, la invadiste por todos lados, la perseguiste sin cesar, le estorbaste las uniones conyugales ventajosas que se le presentaban y has sido el obstculo constante de su felicidad. Ella, como una roca, ha resistido siempre el m-

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bate de tus diablicas pretensiones, se te ha hecho invisible y se encuentra inmaculada y adornada de brillantes virtudes, en medio de ese pilago de tus corrupciones. Vindote burlado de -la hermosa Judith paraguaya, adoptaste el recurso de aprisionar y desterrar a su hermano Juan Francisco, con el fin de obligarla a que ocurriera a ti a implorar su libertad. Ella lo comprendi as y sin trepidar un momento se acompa de su madre adoptiva, seora Bedoya, y se te present a hacer sus plegarias y ruegos por obtener la libertad de su hermano. T, derretido en fementidos halagos, te mostraste clemente y le prometiste concederle lo que peda, pero al salir de tu casa, la hiciste decir secretamente con tu rufin coronel Aguiar, que si hubiese venido sola no se le hubiese negado la libertad solicitada. La prueba es que hasta hoy se encuentra el virtuoso joven Garmendia sufriendo la pena de su cautiverio y la infeliz hermana llorando su adversa suerte, nada ms que por haber sabido conservarse pura. Si este tu procedimiento no es de canalla, no s qu otro nombre pueda darle."
PERFILES DE PANCHA GARMENDIA

A medida que la seorita de Garmendia creca en edad, aumentaba en hermosura fsica y en belleza moral, al extremo de causar asombro a cuantos la vean y trataban, sorprendiendo a todos por

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sus maneras naturales, dignas de una seorita de su clase. An no haba cumplido catorce aos, cuando principi a ser el objeto de la ms contumaz persecucin, no slo de Francisco Solano, sino de sus otros dos hermanos, Venancio y Benigno; pero Panchita haba nacido destinada a figurar entre las grandes heronas americanas. A pesar de la aureola de fausto y grandeza con que los depravados Lpez trataban de fascinarla, ella se conserv en el puesto que le prescriba el honor, despreciando y burlndose de los que pretendan burlarse de ella. Venancio fu el primero fascinado hasta el delirio por la preciosa nia; pero ella decret un no ha lugar. Cuando Panchita hubo cumplido quince aos, se haba transfigurado en una especie de deidad. Su belleza fsica haba ultrapasado a todo ideal que pueda imaginarse la imaginacin ms fecunda, lo cual le haba valido que toda la juventud nacional y extranjera la proclamaran por la Diosa del Paraguay. Panchita era de estatura alta, de talle esbelto y gracioso, cintura redonda y flexible, su cutis de un blanco alabastrino, sus brazos perfectamente contorneados y adornados con graciosos lunares, sus dientes parecan dos lneas de perlas, sus labios de coral y graciossimos, sus mejillas de color granada, sus ojos azules, rasgados y centelleantes, velados por pobladas y crespas pestaas, eran de irresistible mirar; las cejas negras y finas, describan

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dos perfectos semicrculos, su abundante cabellera ondeada y negra como la endrina, su nariz aguilea, fina y perfilada, pecho y espalda de formas voluptuosas, sus hombros cados, sus pequeas y blancas manos, cuyos finos dedos terminaban en punta coronados por cristalinas uas conservadas esmeradamente limpias y recortadas en forma triangular, estaban en perfecta armona con sus diminutos y encorvados pies. Al andar daba a su cuerpo un aire marcial y tan especial, que segn referan varias otras personas, tena un modo tan delicado y elegante que pareca pisaba sobre flores. Su metal de voz era argentino y sonoro, su conjunto simptico y tierno para toda persona que la mirase, y sobre todo era dotada de un fluido irresistible como el imn, para las personas de ambos sexos.

Vase al fin de la Parte I V la otra carta del padre Maz sobre Pancha iGlarcnendia que corresponde a esto captulo.

SINIESTRO EPISODIO (Relato publicado en 1874)

Cincuenta aos hacen que arr'b al Paraguay el respetable espaol Don M'guel Antonio Elurdoy, el mismo que hoy recuerda y llora el pueblo paraguayo. O h ! . . . Dichosos los seres que al tender la mano al infortunio ajeno, s enten en ella caer una lgrima en recompensa de sus bondades. Porque esas lgrimas las recibe D'os y forma con ellas una corona de perlas para ceir la frente del bienhechor, en la vida eterna. Habit bajo la opresin de los tres tiranos; su misin en la patr'a de Lambar, fu adquirir para vivir y el resto para repartirlo entre los menesterosos . . Despus del fallecimiento del dictador Francia y luego que se abrieron al comercio del mundo los puertos del Paraguay, se le present su sobrino Jos Domingo Uribe, a quien recibi con ternura y adopt por hijo, entregndole la administracin de su casa conocida en todo el Paraguay por el nombre de Azuaga, apellido de la propietaria del edificio . El joven Uribe no tard en demostrar que po:

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sea gran capacidad mercantil; dio un vivo impulso a los negocios de la casa, logrando por este medio adquirir inmensa fortuna y gran reputacin de comerciante, por la exactitud y honradez con que cumpla todos sus compromisos. Desligado don Miguel de las atenciones mercantiles, en razn de haber hecho venir de Espaa diez sobrinos ms, que eran otros tantos campeones del cuerpo comercial de esta plaza, el seor Elurdoy slo se ocupaba en ejercer actos de piedad y de misericordia con los neces'tados. El elevado concepto que don O. Antonio Lpez tena formado de l, se comprueba por el hecho que pasamos a narrar. Habindose descubierto una falsificacin de billetes, el dictador mand se citase a todos los comerciantes de la Asuncin, ordenndoles que presentasen todo el papel moneda que tuviesen, exceptuando al seor Elurdoy, diciendo a sus empleados: " E s imposible que en casa de Azuaga haya nada falso". Quin le hubiera d'cho que su dignsimo hijo, Francisco Solano, lo haba de hacer morir en el cepo uruguayana, a la edad de 70 aos, despus de haberlo hecho vapulear, porque no confesaba adonde tenan enterrados los tesoros sus sobrinos, cosa que l ignoraba! Se refiere que cuando el coronel Serrano lo azotaba y le imputaba el crimen de estafador de los tesoros nacionales, levant su vista y mirando al inicuo fiscal, le dijo con entereza: "Mreme Vd. y dgame si tengo cara de ladrn". Serrano rise

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cnicamente y le mand doblar la dosis de azotes!! La misma,_ imputacin de conspiracin contra el gobierno y de haber robado las arcas nacionales, se hizo gravitar sobre todos los sobrinos que existan en la Asuncin, a quienes se les azot y aplic todo gnero de suplicios, hasta que los obligaron a confesar y sealar los puntos donde tenan enterrados los tesoros, hacindolos morir a todos; mandando desenterrar aquel inmenso tesoro y entregarlo a Elisa Lynch, en calidad de depsito, pues segn el mariscal deca, era la nica persona que ofreca garantas; apoderndose de todos los bienes de dicha casa. An existen algunos de los hombres que ayudaron a transportar los talegos, quienes nos aseguran que fu inmensa la cantidad de oro y plata sellada que desenterraron. El tirano pudo hacer morir en la tortura uruguayana al seor Elurdoy y sus dignos sobr'nos; pero no pudo obligarlos a confesarse reos de "conspirac i n " y de " e s t a f a " a las arcas nacionales como pretendi, con el fin de obtener un justificativo que lo pusiese a salvo de las reclamaciones diplomticas . (El seor Elurdoy fu algn tiempo mayordomo de la iglesia de San Roque).

CODICIA Y PERVERSION De que Solano rompi los lazos que ligan al hombre con la sociedad, lo comprob no respetando nmgn sentimiento noble de los que elevan al hombre a la dignidad de ser la obra ms perfecta de todo lo creado; puesto que por su sed insaciable de sangre hit/mana, de poder y de riquezas, hizo sucumbir a su patria, a su familia, a sus amigos y enemigos, a sus mismos cmplices y a todos los extranjeros de diversas nacionalidades; no salvando a su infernal poder de corroerlo todo, ni an los santos principios de la moral pblica, tan necesarios e indispensables para sostener el equilibrio social.

L A MASACRE DE L A S BARRIOS Consolacin Barrios, esbelta y hermosa, con una cabellera larga y abundante, no permiti que le vendasen los ojos, ejecutando ella misma esta operacin, con dos vueltas de sus propios cabellos, ceidos en forma de banda, alrededor de la. cabeza. Muri con tres lanzasos. 'Prudencia- Barrios, se mantuvo serena todo el tiempo en que se le prepar para morir.

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Despus de habrsele chuceado con los dos lanzasos de ordenanza, cay al suelo y comenz a hacer esfuerzos para sentarse. Entonces, uno de sus verdugos, le hundi la lanza en el bocio que tena, otro en el costado del lado del corazn, y un tercero en el bajo vientre, que la dej inmvil. Bernarda Barrios de Marc, de porte distinguido, se encontraba enferma de hidropesa. El vientre presentaba un desarrollo exagerado; pero, a pesar de su lastimoso estado, reciba tambin los azotes, y an, hasta un momento antes. Fu conducida en peso por dos soldados, y despus de muerta, los verdugos, creyndola embarazada, le asestaron tres lanzasos ms en el propio vientre, para que pereciera tambin, si acaso, el fruto de sus entraas. La pobre seora qued as completamente destrozada. Los dems miembros de la familia Barrios, Prudencia, Josefa (Chepita), Rosario y Oliva, presas como las anteriores, fueron tambin lanceadas seguidamente y a toda prisa, de la manera ms brutal y brbara que puede concebirse. (Dcada, etc., pg. 224).

EL A R R E B A T O No era ms propicia la suerte que corra toda preciosa alia ja que las seoras llevaban por adorno a alguna tertulia donde se encontrase con la presunta emperatriz. De seguro que al siguiente da, enviaba Elisa algn satlite del futuro emperador a pedir la joya, sin otra ceremonia, que exponer que " m a d a m a " haba gustado de ella; teniendo la duea que conformarse con recibir algunos pesos de papel moneda que Elisa les retornaba. Pero el ms clebre expediente que se tramitaba cuando Elisa deseaba poseer alguna casa o quinta de particulares, era presentar al dueo o duea de la propiedad para que firmase una solicitud suplicando sumisa y encarecidamente se le comprase su propiedad porque deseaba enajenarla. El supremo decretaba el nombramiento de dos agrimensores o peritos tasadores, uno por cada parte. El supuesto u obligado solicitante, rogaba a su vecino o conocido que se presentase al acto de la avaluacin con la sublime misin de contestar amn a todo lo que dijese el agrimensor " l o p ' z t a " . Con, o sin la voluntad del propietario, se proceda a firmar el correspondente instrumento pblico, quedando el negocio concluido y arreglado mediante una pequea suma de papel moneda que Elisa le mandaba entregar.

EL V E R D A D E R O

CONSPIRADOR

El fiscal director de " L a Conspiracin", presbtero Fidel Maz, pide ms sangre, mucha sangre, sangre de esclarecidos consulares. Y como no est an completamente tranquilo, respecto al triste destino reservado a su vctima, el desventurado obispo diocesano, se propone darle el golpe de gracia, englobndole en una nueva acusacin con Berges, Benigno Lpez, el general Barrios, el vicario general Bogado, Venancio Lpez, el presbtero Juan Bautista Zalduondo, el cnsul del Portugal Leite Pereira, el coronel Alen, el capitn Simn Fidanza, Inocencia y Rafaela Lpez, Juliana Insfrau de Martnez, Dolores Recalde y Mercedes Egusquiza. Cuando ley muy satisfecho su libelo acusatorio, que constitua su tercera obra maestra de antihumana maldad a su colega el coronel Goibur, entonces capitn, ste le observ que "estaba muy bien", pero que haba olvidado de consignar en la lista uno de los conspiradores principales. A quin?, le interrog sobresaltado el jefe de los fiscales. A l mariscal Lpez, le contest Goibr. El padre Maz gir la cabeza rpidamente a todas direcciones y le dijo en actitud amenazadora:

"Gurdese, capitn Goibur, de volver a dirigirme esta clase de bromas! Si ahora le hubiera escuchado algn tercero, le hubiese seguramente costado la v i d a " . Ms adelante relataremos este pasaje, que como se ver, tiene intencionado, hondo y elocuente significado. (Juansilvano Godoi, "Documentos Histricos", pg. 133). Durante la guerra, ese padre (Fidel Maz), que segn supe, era hombre inteligente y sabio, desempeaba el cargo de juez de instruccin (fiscal, llamaban los paraguayos), mostrndose dcil a todos los caprichos del dictador y extremadamente perverso con todos los que tenan la desgracia de caer en su desagrado. Jos Berges, fu una de sus vctimas. Ocupaba Berges un rancho casi igual al mo. Maz vena dos o tres veces por da a torturarlo con el cepo colombiano para arrancarle confesiones, mostrando orgullo de poder desempear el rol de inquisidor. La forma en que diriga la palabra al antiguo ministro de Relaciones Exteriores del Paraguay, era tan brutal, que pona en evidencia su esmero en el ejercicio de tal oficio. Es as que interpelaba a Berges: "Dirs q u e . . . " No hablas? Niegas? " T e voy a mandar aplicar el cepo... y gritando... cabo de guardia, pngalo en el cepo..." (Mariscal E. A. Da Cunha Mattos, prisionero de los paraguayos, testigo ocular. - Revista del Instituto Histrico y Geogrfico brasileo, T. L X X V I , pg. 235).

ACUSACIONES F A L S A S (Lecciones del Dr. Domnguez)

En tiempo de la guerra tambin se obligaba a los acusados a declarar contra s mismos. Quiera o no quiera, el declarante, deba decir lo que gusten los verdugos: haba que declarar. El inocente, de organizacin dbil, prefera cuatro balazos a la afrenta y el tormento y de plano se confesaba autor de delitos en que no haba ni pensado. Algunos as llegaban a acusar a otros inocentes, conforme al interrogatorio del fiscal, y al marchar al patbulo se arrodillaban y pedan perdn a sus vctimas forzadas. (Dr. Manuel Domnguez. "El Cvico", 4 de octubre de 1905). " B a j o la dictadura de Francia y en tiempo de la guerra,- hubo inocentes que se acusaban de delitos que no haban perpetrado, prefiriendo cuatro balazos a la afrenta y al dolor de los azotes. Un antiguo ya escribi eso: " e l dolor obliga a mentir a los mismos inocentes". (Publio Sirio. Leccin del Dr. M. Domnguez, " E l Cvico", ao X , N' 2492).

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" E l azote" funcionaba sin descanso durante la guerra, pero sobre todo el cepo uruguayana, dej un odioso recuerdo. El cuerpo era oprimido entre dos fusiles colocados sobre la espalda y amarrados a otros que cruzaban entre las piernas: " l a opresin sobre el corazn que ejerce esta entablilladura, es mayor que el dolor de las carnes maceradas... hasta que empiezan las costillas a quebrarse". Sarmiento.Se rompan los huesos o revienta el corazn. Y suplicio despiadado era el lanceamiento que se us despus de Lomas Valentinas. Figurmosnos al sentenciado con los ojos vendados y de rodillas. Un lancero est detrs y otro enfrente en actitud de descargar el golpe feroz, y a una seal, dos lanzasos simultneos atraviesan de un lado el esternn o la tetilla y del otro lado la espalda; la vctima ensartada, se retuerce y convulsiona y se agarra con las manos crispadas en las ansias de la muerte, a la lanza de adelante, que el verdugo revuelve en el horrible agujero del pecho". (El Cvico", ao X , N 2492, Dr. Manuel Domnguez).
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L A CONSIGNA D E LOS VERDUGOS {Carta de fray Mariano de Bagnalia, Ticeprefecto de las Misiones de Matto Grosso, al muy reverendo padre general)

Se me sac entonces del calabozo y se me condujo al medio de 4.000 bayonetas, rodeado de 20 lanceros, para ser muerto en el momento en que tuviese lugar el encuentro de los dos ejrcitos. Esta era la costumbre del tirano. March con 18 pobres seoras, vctimas, hacia el sacrificio con un haz de lea en las espaldas, mudo, con los pies descalzos y bajo el fuego de las injurias de estos miserables que slo esperaban el momento de saciar su sed de sangre. El ejrcito brasileo se aproximaba. Los verdugos dejaron el camino carretero para tomar un sendero. Ya se oan silbar las balas. Nuestra hora ha llegado, me dijo una de mis compaeras de infortunio, Ana Casal. 'La hora de nuestra libertad", le responda lleno de confianza. Un oficial paraguayo atraves las filas y dijo al verdugo:

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Deje esos pobres prisioneros, pues el enemigo se acerca. No puedo, replic el verdugo, mi consigna es matarlos aqu. Hablaba an, cuando principi el fuego. El verdugo, sea por salvarse, sea por perdonarnos, emprendi la fuga. (3Iastermann, pg. 437).

L A HERONA D E L DOLOR
JULIANA INSFEAN

Durante once das, el coronel Martnez, con sus 1.300 valientes, restos de la guarnicin de Humait, defendi sus posiciones de la Pennsula o "isla P o " , rodeada y caoneada por el enemigo. En los ltimos cuatro das no haban comido ms. El mismo coronel Martnez estaba tan debilitado, que apenas poda hablar. En tan crticas circunstancias, la rendicin se impona. Esta se efectu con todos los honores de la guerra. Dice un escritor que los combates librados en el ro, frente a Humait, parecan fantsticos, y que solo en la antigedad los hubo iguales. Las fuerzas del enemigo eran superiores: la lucha fu desesperada. En el ro los tripulantes de los botes peleaban a brazo partido con los tripulantes de las canoas, en medio de los horribles fogonazos producidos por los caones enemigos que, en una sola semana, dispararon diez mil bombas sobre los paraguayos. Con todo, el coronel Martnez no fu vencido por las bocas de fuego, que vomitaban la muerte, sino

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por el hambre. El y sus soldados n depusieron las armas: stas se les cayeron de las manos. Pero el mariscal Lpez, que coma bien y beba mejor, no poda comprender que era intil una lucha sin esperanza. Por otra parte, l deseaba y ordenaba que se dejase matar hasta el ltimo soldado. El soldado paraguayo tena necesariamente que morir: o delante del enemigo, o en manos de los verdugos del tirano. Por eso el coronel Martnez y los dems defensores heroicos de Isla Po fueron declarados traidores a la patria y al Supremo Gobierno.

II Oriunda de Villa Rica, de esmerada educacin, como todas las guaireas de la clase urbana, era doa Juliana Insfrn, esposa del valiente coronel Martnez. Fu de la intimidad de la Lynch. Cuando ocurrieron los sucesos de Isla Po, ella se encontraba en la capital. Segn la declaracin prestada por el fiscal Matas Goibur, en cuanto Lpez recibi la noticia de la rendicin del coronel Martnez, Juliana fu llamada a San Fernando, donde compareci ante el tribunal de la cuarta comisin. Tenis conocimiento de una conspiracin fraguada contra la vida del Exmo. seor mariscal? le preguntaron los jueces. Ninguno, contest Juliana, con firmeza, He

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acompaado siempre a madama Lynch, hasta el momento de ser trada ante este tribunal. Han declarado contra vos el arcediano Juan Evangelista Barrios y el cirujano Roque Cspedes replicaron los jueces. Qu os ha dicho vuestro marido en la ltima entrevista - que con l tuvisteis en Humait? Si es cierto que Barrios y Cspedes algo han depuesto en mi contra, han faltado a la verdad, a sab'endas, o bajo la presin del terror. Mi marido jams me habl de nada parecido a un complot. El es incapaz de cometer una traicin y de todo acto contrario a las leyes del honor. Declarad la verdad repusieron los jueces porque de lo contrario se os aplicarn las ms severas penas. Vuestro crimen es enorme; habis estado en connivencia con los traidores, vos y vuestro marido el coronel Martnez. Ni yo, ni mi marido, somos capaces de semejante felona contest Juliana, con resolucin y energa. Mi marido es un militar pundonoroso, y ha servido a la patria con honor y valenta. Yo, la mujer de ese hroe, llevo con dignidad su nombre. El tirano Lpez quera vengarse del coronel Martnez, sacrificando a su inocente esposa. Luego que un soldado caa prisionero entre los enemigos, o se renda un oficial a la ltima extremidad, o que cualquier ciudadano cayese en el desagrado del tirano, - se le declaraba traidor, no solamente a l, sino tambin al hijo, a la esposa, al padre, a la madre, al hermano y hasta al amigo, y todos juntos eran brbaramente sacrificados,

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Despus de su primer interrogatorio, Juliana fu sometida a la tortura: vale decir, fu azotada y puesta al cepo colombiano. Es el cepo un suplicio atroz, como la cruz de San Andrs, en que la vctima es descoyuntada poco a poco. ;
III

A y , dolor! exclamaba Juliana, al sentir la dislocacin de sus huesos. Soy inocente del crimen de que se me acusa... Quitadme la v i d a ! . . . S o c o r r o ! . . . Misericordia, seor Dios m o ! . . . Durante el curso de la tortura, la Lynch no cesaba de hacerle decir a Juliana que descargara su conciencia confesando su crimen; que en este caso, ella implorara perdn para la misma de la clemencia del mariscal. El deseo del mariscal fu siempre que todo el mundo se reconociese traidor a la patria. Obligaba tambin a las madres a negar pblicamente a sus hos, a sus maridos, a sus parientes. Lpez humillaba y degradaba a los mejores servidores de la patria, hacindoles suscribir declaraciones vergonzosas e infamantes. Convirti al soldado paraguayo en delator y v e r d u g o . . . . por el terror. Todos eran pasados por las armas con la nota infamante de traidores. Para Lpez, todo el mundo era traidor, hasta su propia madre. Qu mucho, pues, que la esposa del coronel Martnez fuese declarada tal, a pesar de que formaba parte del entourage de la Lynch ?

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A las insinuaciones de esta mujer, Juliana contestaba negativamente, protestando su inoeenc'a. Al retirarse el ejrcito de San Fernando, con direccin a Villeta, Lpez dio orden agrega el fiscal Matas Goibur para que todos los reos fuesen conducidos a pie, y fusilados o lanceados los que no pudiesen sufrir el penoso viaje. Entre esas vctimas iba Juliana, consumida por el sufrimiento. Aquella antes hermosa mujer, era ahora un esqueleto ambulante. Estaba horriblemente desfigurada por la flacura, las flagelaciones y la desgarradura de sus espaldas. Desde San Fernando hasta Villeta, el camino se hizo para las vctimas una verdadera va crucis. A semejanza de Jess, recorrieron esa calle de la amargura en medio de los ms crueles padecimientos. No hubo compasin para nadie: el hermano no se apiadaba del hermano, como dira Tueidides, describiendo los horrores de la guerra del Peloponeso y de la peste de Atenas. El pueblo haba s'do barbarizado por el tirano. Este monstruo sin igual ceg en el corazn de la gente la fuente de todo sentimiento de humanidad: nadie se compadeca de la desgracia ajena y se lleg a desear la muerte para poner trmino a tanto martirio, a tan prolongado sufrimiento, que impuso a su pueblo el brbaro tirano Solano Lpez, que merece la eterna exeecracin de todos los siglos y de todos los pueblos de la tierra. En Villeta, Jul'ana fu de nuevo sometida a la cuestin, como decan los inquisidores. No pudiendo obtenerse de ella que se reconociese culpable, fu

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llevada al tribunal de la quinta comisin, servida por el fiscal Matas Goibur. Este confiesa que recibi de Lpez la orden de apalear a Juliana, de abofetearla y de mesar sus cabellos, los cuales le fueron arrancados por mechones.Los fiscales se alternaban en la tortura; Juliana resista a todos los suplicios. El tirano se enfureci en presencia de aquel valor sobrehumano, de que dieron ejemplo los mrtires del cristianismo. El furor del tigre h'rcano aterroriz a los fiscales, que extremaron las torturas, pero sin resultado: Juliana aunque moribunda, protestaba siempre de su inocencia, pidiendo a grandes voces que se le quitara la vida de una vez, que nada tena que declarar. IV Juliana mostrse digna esposa del hroe de Isla Po. Un hombre civilizado, como un brbaro cualquiera, puede buscar la muerte en la refriega, asaltar una fortaleza, o correr a meter la cabeza en la boca de un can, como suelen hacer los turcos y los abismaos. El bravo entre los bravos, el coronel Mongels, tembl ante Lpez, le entreg su espada, y dcilmente, a una orden suya, fu a entregarse al verdugo. El coronel Mongels fu fusilado porque en el cuerpo que l mandaba, algunos soldados haban pensado desertar; es decir, por no haber adivinado a tiempo lo que pensaban aquellos desgraciados,

Pero no todos muestran poseer el valor de Juliana : vale decir, el verdadero valor, el que consiste en defender la propia dignidad, la cual proviene de tener conciencia de la personalidad. En la imposibilidad de vencer el valor de Juliana, el tirano pretende deshonrarla, a ella y a su esposo. Habis tenido trato ntimo con don Benigno Lpez y con el cirujano Cspedes? le preguntaron los fiscales del monstruo. Jams! responde indignada la mil veces sublime herona del dolor. Jams deshonr al compaero de mi vida. Eso es una infame calumnia. Y contaba don Adolfo Saguier como pueden contar otros que por fin la encerraron en un cuarto, con un negro fornido, para que ste la ultrajara.

El 21 de diciembre de 1868, momentos antes de comenzar el famoso combate de It-Ibat, doa Juliana Insfrn de Martnez fu fusilada por la espalda como traidora a la patria y al Supremo Gobierno, juntamente con Benigno Lpez, Jos Berges, Gumersindo Bentez, el obispo Palacios, el den Bogado, Carlos Riveros, el general Bruguez, el general Barrios, Antonio de las Carreras, Gaspar Lpez. . . y la seorita Dolores Recalde, que tambin fu torturada y resisti a los tormentos. Jul'ana Insfrn, en aquella horrorosa hecatombe. d la nota ms alta del valor legtimo. Ella apur hasta las heces la copa de la amargura. Atormentada en el potro, azotada, abofeteada, estropeada de
;

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mil maneras, ultrajada tambin, nunca flaque un solo instante, mantenindose siempre firme en su resolucin de no complacer al tirano que pretenda en vano arrancarle una declaracin indigna. Hubo padres que, bajo la presin del terror, declararon desconocer a sus hijos; esposas que decan renegar de sus maridos, y hasta bravos militares suscrib'r declaraciones indignas; y arrodillarse a los pies del tirano; pero Juliana Tnsfrn, esta sublime mujer, salv la dignidad de su sexo y la dignidad de toda- la nacin paraguaya, resistiendo heroicamente a los furores del verdugo de su pueblo, como en otro tiempo la familia de los Macabeos despreci los tormentos y la muerte a que los condenaba aquel monstruo de iniquidad llamado Antioco. Juliana Insfrn pasa a la historia como la herona del dolor. Su martirio y su muerte son una enseanza de la ms sublime abnegacin, que no debemos olvidar, que no deben olvidar las generaciones a venir, para que sepan defender su dignidad y odiar y combatir las infames tiranas. Juliana Insfrn no ha pedido al morir un vengador, como la mujer pagana: ha muerto como cristiana, sacrificndose por la verdad y poniendo por testigo de su inocencia al Supremo Juez de los creyentes, como el smbolo de la verdad suprema y de la justicia absoluta.
Cecilio BEZ,

LANCEAMIENTOS EN M A S A (Relato publicado a raz de la guerra)

Bastaba que un individuo o familia vertiese lgrimas o vstese de luto, para que fuese considerado de hecho y perseguido como traidor a la patria y al gobierno. Una de las hijas, tomando la palabra dijo: " M i prima Domingo Pleitas despus de haber sido asesinado su esposo y confiscado sus intereses, fu deportada con su pequeuela hija y declarada traidora, que era el mayor castigo que entonces poda aplicarse a una persona, cuyo anatema era te.rrible, puesto que todos, an los ms inmediatos parientes, se eximan de hablar con ellos ni venderles ningn alimento por temor de caer en el mismo anatema. Encontrbase mi prima en el Espadn con los millares de familias deportadas; horrorizada un da al ver lancear a tantas inocentes vctimas, seoras y jvenes de ambos sexos, por rdenes tanto del tirano cuanto de la tirana Elisa, por Resqun y por aquel enjambre de asesinos que hacan la corte a los dspotas, invit Dominga a sus amigas y compaeras de infortunio dicindoles: no me encuentro con valor para presenciar por ms tiempo tan-

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ta carnicera humana; la que sea de mi opinin sgame; tomando a su hija de la mano se intern en los bosques; sesenta seoras la siguieron, de las cuales salvaron tres, todas las dems perecieron de sed, hambre y cansancio. Una de las que se salv fu la seora Trifona Patino, con prdida de sus seis hijos que fueron pasto de los cuervos y de los tigres. Una vez iba para Caazap un sobrino de mam, y aconteci que en el camino encontr al pie de un rbol, a un soldado tendido en el suelo y expirando de debilidad; mi primo se aproxim, lo habl, el soldado no contest; mi primo lo tom en brazos, lo sent, sin esperanza, el infeliz expir en aquel momento; mi primo mir a su rededor y vio cerca de s el kepis del soldado, dentro del cual haba un oficio cerrado; mi primo se puso de pie, mir en todas direcciones y viendo que no se aprox'maba ningn ser humano, se apoder del oficio y se intern en el bosque, rompi el sello y lo ley. Era un parte que pasaba el jefe poltico de aquel departamento al supremo, dndole cuenta de haber hecho lancear cuarenta y siete personas traidoras, agregando que esperaba confiado en la benevolencia de Su Excelencia, que no deba de desagradarse del celo y esmero con que su humilde criado velaba por la vida de Su Excelencia y por el triunfo de la causa que Su Excelencia defenda con tanta heroicidad, sabidura y generoso patriotismo. (Estos hechos no eran aislados, como lo comprueba el laneeamiento de 500 soldados en los mismos das).

INAUDITAS

CRUELDADES
DEL CLERO

EL TESTIMONIO

(Declaracin del sacerdote italiano doctor Presbtero Gernimo Becchis, corrector y redactor de "La Estrella", 10 de septiembre de 1869).

Respondi que Lpez practic innumerables crueldades, que ha sobresalido entre los mayores tiranos conocidos en la historia de todos los tiempos. Dice que despus de la fuga del cura Pez de la Villa Concepcin, mand lancear cuarenta familias de las ms decentes, agregando a la orden que no respetasen ni a los nios de pecho, segn consta al interrogado por persona del ejrcito de Lpez y ser el mismo ejrcito conocedor de este hecho; que lo mismo hizo con las familias de Ipan, Villeta y Guarambar; las cuales familias se haban ocultado en los montes cuando llegaron los aliados y que despus se recogieron a sus casas, cuando se retiraron otra vez las fuerzas aliadas. Entonces orden Lpez fuesen todos degollados como fueron ejecutados; que Lpez dio orden secreta, como consta al interrogado por un oficial paraguayo de nombre Gonzlez,

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para degollar a todas las personas que no quisiesen seguir al ejrcito en sus movimientos, o si se retardasen en su marcha; tanto es cierto esta orden secreta, que en los montes de Pribebuy, Caacup y Barrero, haba dejado una fuerza de cien hombres armados para que en grupos de cuatro o cinco pudiesen ejecutar su orden, donde quiera que existiesen personas del ejrcito paraguayo, o familias, sean extranjeras o nacionales. Dice que todos los presos y prisioneros de guerra extranjeros y nacionales, los tena siempre en la intemperie : la mayor parle de esos infelices murieron de hambre y los que eran ms privilegiados pagaban la vida con lanza, cuchillo y bala, muchos otros estaqueados en los campos, siendo una docena de los estaqueados mandados cortar los prpados superiores de los ojos, otros de los azotados metidos en hormigueros para tortura, segn le consta al interrogado por el capelln Rodrguez, que fu fusilado en San Fernando. Dice ms que el alemn Emilio Neuman, a pretexto de conspiracin, el tirano Lpez en San Fernando mand azotarle por tres noches consecutivas, viniendo aquel infeliz a morir en el tercero; que la misma suerte y por el mismo motivo murieron los mrtires ingls Juan Lenc, el capitn de marina italiano, Simn Fidanza, un frail italiano, Boco, misionero apostlico del Brasil, capuchino y con ms ciento setenta italianos. Dice, por fin, el interrogado, que est ntimamente convencido de que la conspiracin pretextada jams existi, porque las declaraciones arrancadas de las vctimas siempre

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fueron a fuerza de tormentos que eran horribles y consistan en azotes, pavesas encendidas hasta carbonizar los dedos y el tormento que llaman el cepo a la uruguayana; a muchos se les aplicaba grillos candentes, en fin, millares de atrocidades que el interrogado ni sabe cmo explicar. I Cul es el destino de los objetos saqueados en los territorios aliados y en los bienes muebles de este Estado y sus habitantes retirados de esta capital y de sus poblaciones? Respondi que sabe por oir decir que los bienes saqueados en Matto Grosso fueron repartidos en la familia de Lpez y algunos adhrentes de la misma; que le consta al interrogado que los objetos de plata y de ms valor de las iglesias y de la capital y de la cam.paa fueron mandados robar por orden de Lpez y que esto debe ser verdad por cuanto el interrogado vio trabajadores de Lpez hacer de los candeleros y dems tiles dlas iglesias un servicio completo para s mesa. Dice que ms de ocho mil personas murieron lanceadas y martirizadas por Lpez y que el nmero de los que murieron de hambre excede de veinte mil, fuera de una infinidad de gente que sucumbi por motivo de epidemia, como el clera morbus, viruela, sarampin y disenteria. Dice finalmente, que el sistema del espionaje era tal, que los padres no confiaban en sus hijos, ni

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los hijos entre s, ni los maridos en sus mujeres; y todos los parientes y amigos, desconfiaban unos de otros, y tanto, que por dos veces Hilario Recalde y Alejo Guanes, fueron a casa del declarante a pedirle con lgrimas en los ojos y el corazn sangriento de dolor, una declaracin para ser publicada en el "Semanario" en el sentido de renegar de ellos. Dice el declarante que ms de veinte declaraciones en este sentido haba hecho, y que el "Semanario" de aquel tiempo est lleno de semejantes declaraciones, todas falsas, teniendo solamente por fin agradar al dictador y evitar sus crueldades en relacin de los padres, a los hermanos y parientes en general...

Respondi que las vctimas ms reconocidas que l se acuerda ahora, son las siguientes: Obispo don Manuel Antonio Palacios, que fu fusilado en Villeta y ms de veinticinco o treinta sacerdotes de diferentes categoras y nacionalidades fueron asesinados en varios lugares y por diversas maneras, cada cual ms dolorosa y repugnante; que a ms del obispo y esos sacerdotes, fueron muertos muchos otros caballeros distinguidos, sobresaliendo los ministros Berges y Bentez y el hermano del tirano, don Benigno Lpez, los cuados del mismo, Saturnino Bedoya y general Barrios, los generales Bruguez y la mayor parte de los jefes y jueces de la capital y de toda la campaa. Dice que Lpez los mataba con l fin manifiesto de apoderarse de la fortuna de nacionales y extran

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jeras, teniendo mucho cuidado de borrar todos los vestigios de su nefando crimen, y as era que, verificadas esas ejecuciones, mataba a los ejecutores para no dar prueba de sus iniquidades.

Dice que Lpez oblig a infringir el secreto sacramental; en el confesionario se armaban recprocamente cuestiones entre penitentes y confesores. En prueba de esto, refiere el interrogado que el padre Rodrguez le dijo que l no quera confesar a sus amigos por no verse obligado a delatarlos. El cannimo Escobar, refiri que Lpez lo haba retado, porque, confesando a tantas familias de traidores, menea le daba a saber nada, hacindole observar que al cannigo Corvaln, por el mismo crimen de callar, ya le haba remachado una barra de grillos; y el padre Pez, cura de Concepcin, remiti al obispo la confesin del capuchino fray ngel de Canamanico, segn ste refiri al declarante; generalmente hablando, despus de las confesiones a que se obligaba al ejrcito y al pueblo en los das de Pascua y de San Francisco Solano, y otros segn el antojo de Lpez, seguan las prisiones, los tormentos y los degellos. (Bez, " L a tirana en el Paraguay", pg. 267).

22?

Declaracin del presbtero Bartolom Aguirre, raguayo, (1* de octubre de 1869)

pa-

Respondi que los castigos con que martirizaba Lpez a sus vctimas, eran muchos y brbaros; que se castigaba a los presos con el cepo a la uruguayana, azotes, hambres y otras mierias, y esto con el objeto de arrancar de ellos las declaraciones que quera el tirano; que cuando eran conducidos al lugar o paraje donde deban ser sacrificados, sus conductores se encargaban de martirizarlos con la punta de la espada, y otras barbaridades, de tal manera, que algunos no alcanzaban el lugar de la ejecucin; que entre las innumerables vctimas del tirano, recuerda el declarante a don Miguel Azuaga Elurdoy, que ha muerto en el cepo de la uruguayana, sus sobrinos Jos Uribe y sus hermanos, que murieron lanceados, Daniel Valiente y Gumersindo Bentez, que habrn muerto azotados, y una infinidad cuyos nombres no recuerda.

Respondi que los castigos eran diarios y los ms atroces; que todos los das vea y oa azotar, sin consideracin de edad ni sexo, y luego fusilarse y lancearse, una infinidad de gentes; que tanto los extranjeros como los nacionales sufran todos los martirios que quedan mencionados. Respondi que entre el sinnmero de vctimas que haban perecido bajo la tirana de Lpez, re-

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cuerda el nombre de los principales y ms distinguidos, como el obispo Antonio Palacios, don Benigno Lpez, el ministro Berges, los generales Robles, Bruguez y Barrios, don Saturnino Bedoya y el coronel Alen, todos los empleados de la Aduana, casi todos los jefes, jueces y curas de la campaa, y todos los extranjeros de ms fortuna; y que todos les bienes de estas victimis eran confiscados y sus familias desterradas en los confines del pas, con solo el vestido del cuerpo. (C. Bez, " L a tirana en el Paraguay", pg. 281).
#

Declaracin del padre Del Carmen Arzamendia, paraguayo, (18 de octubre de 1869).

Respondi que siendo cura de la Villa de San Pedro, fu en marzo del presente ao, llamado por el gobierno para prestar sus servicios en el ejrcit o ; que llegado all, pudo comprender que era considerado por el gobierno como cmplice de la conspiracin que imaginaba hacerse en Villa Concepcin; que el padre Maz, jefe de los curas, le dijo las siguientes palabras: "Vosotros los curas del Norte, estis vendiendo vuestra patria, ofreciendo a los enemigos entrar triunfantes en vuestras respectivas parroquias". Y que das despus, hallndose el declarante en cura de una enfermedad, fu mandado al calabozo por el mismo padre Maz, quien

. 229

]e dijo que lo mandaba preso por no haber trabajado con voluntad a la patria; que sufri los mayores tormentos expuesto al sol y al agua, y sujeto al rigor de toda miseria, y con semejantes crueldades no podra servir con dedicacin la causa del tirano, no obstante haber sido al principio de la guerra uno de los ms ardorosos defensores...

Respondi que ellos consistan en el cepo urugayano y de lazos, en los azotes, en los fusilamientos, en los lanceamientos y otros muchos que pudo imaginar, y a estos tormentos no se escapaban, ni sacerdotes, ni mujeres, ni criaturas, pagando de esta manera todos los que estuvieron en el Paraguay su tributo al tirano. Dijo ms: que supo en San Pedro haber dicho Lpez que un gran nmero de extranjeros, con muchos nacionales, formaron una conspiracin contra el Gobierno, robando esos traidores el tesoro para poder sustentar esa conspiracin, por lo que mand prender a todos los extranjeros residentes en la Asuncin y a un gran nmero de nacionales y fueron conducidos a presencia de.Lpez, en San Fernando, donde todos tuvieron la desgracia de morir, unos lanceados, otros fusilados, todos martirizados brbaramente. Dijo tambin, que tuvieron igual, fin las personas ms distinguidas por su fortuna y posicin, como el obispo Palacios, don Benigno Lpez, el general Barrios, los ministros Berges y Bentez, el general Bruguez, don Saturnino Bedoya, los corone-

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les Alen y Nez, todos los empleados de la Aduana y un gran nmero de presbteros y jueces de campaa. Dijo ms, que tal conspiracin no existi y que el cree ms bien que las miras de Lpez era acabar con los hombres ms distinguidas del pas y con los ms ricos para librarse de los que podan hacerle algn mal, puesto que l ya no defenda la poblacin paraguaya, como lo haca al principio de la guerra, sino secuestraba sus bienes, desterrando sus familias para el interior del pas y matando a muchas seoras, como sucedi a la seora del coronel Martnez, a quien despus de muerta, mand recoger toda su fortuna, ( " L a tirana en el Paraguay", pg. 283).

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Declaracin del sacerdote paraguayo, Pedro Bentez. (Septiembre 27 de 1869)

Pablo

Respondi que nunca sirvi con dedicacin, y si bajo sus rdenes sirvi fu para no perder la vida, pues asimismo, cuando algn tanto se separaba de las sociedades y no manifestaba tanto gusto de visitar al tirano Lpez, fu preso en Azcurra como traidor, con fierro, llevando como siete meses esa prisin, en los que fu puesto en libertad por los aliados, cuando tomaron aquel punto. Dijo ms: que durante ese tiempo de prisin, en l sufri las atrocidades ms grandes, como el cepo de uruguayana, el hambre y expuesto a la intemperie, y que todo esto sufri porque, como ya dijo, fu tratado por Lpez como traidor, y que el de-

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clarante, hallndose ocupado desde la muerte de Bedoya en el empleo de Tesorero, tena orden de comprar grasa para el hospital, pero que no hallando en el comercio, compr un chancho para el efecto, de lo que teniendo noticia Lpez, mand prenderle, diciendo que l era traidor y que negociaba con el dinero del Estado. Respondi que un individuo llamado Centurin, estaba encargado de tomar las declaraciones a los reos, y que en estos interrogatorios a fuerza de azotes y otras torturas, cualquier declaracin falsa arraneaba de los reos, sean mujeres, sean sacerdotes, sean viejos o criaturas, aplicndoles despus el cepo de uruguayana, a los que muy pocas vctimas sobrevivieron, que adems de estos castigos, los presos no podan ser asistidos por sus familias y que les daban de comer de veinticuatro en veinticuatro horas solamente, de carne de los animales muertos en l campo, hacindoles sufrir de este modo la mayor miseria, siendo muchas veces la carne ya putrefacta y muriendo, por consiguiente, la mayor parte de los presos de hambre. Dijo ms: que no puede acabar de referir las crueldades cometidas por el coronel Marc y Centurin, por orden de Lpez, por ser tantas y que pasa a indicar los nombres de las vctimas que sucumbieron con los castigos dichos, y de que es l mismo testigo ocular, y son: los presbteros Acosta y Jaques, que despus de haber sido azotados nueve das consecutivos y puestos a la vez en el cepo de la uruguayana, viendo que no moran, fueron
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lanceados; los presbteros Medina, Gaviln, ngel Maramico (capuchino), Ferriol, que muri de hambre, y muchos otros cuyos nombres no recuerda, entre los cuales haban muchos bolivianos y otros extranjeros negociantes, y que los bienes de todos fueron confiscados por el Gobierno. .. Respondi que ningn hombre sensato del Paraguay sirvi a Lpez con dedicacin, y que el populacho estaba aterrorizado y obligado a servir como esclavo, siendo el que con mayor dedicacin le serva; y que tanto es verdad lo que acaba de decir, que todas las personas de alguna consideracin eran tratadas como traidores, teniendo siempre un fin miserable, muriendo muchos degollados, muchos fusilados, muchos lanceados, y muchos bajo otras atrocidades : como hambre, azotes, etc. Preguntado si eran frecuentes los castigos, fusilamientos, respondi que eran casi diarios.. y que sin excepcin de nacionalidad, eran todos considerados traidores y vctimas de infinidad de castigos, lo mismo que los prisioneros de guerra, que lo eran tambin de todos los castigos inventados por Lpez y por sus verdugos... Respondi que Lpez, queriendo satisfacer a su instinto sanguinario, fragu una conspiracin, en que deca tomar parte, tanto nacionales como extranjeros : los ms ricos del Paraguay, quienes fueron muertos todos a lanza, fusil y marti/rios que ya dejamos mencionados; por lo que el declarante juzga que la referida conspiracin no fu sino un pretexto de Lpez para confiscar los bienes de esos infelices.

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Dijo ms: que adems de las riquezas de los nacionales y extranjeros que confiesa, el declarante tena que decir que cuando fueron muertos los empleados de la Aduana por traidores, el nombrado Tesorero se recibi de los intereses del Estado, pero que no bail sino muy poco dinero, lo que bace creer que Lpez lo confiscara, diciendo que los empleados de la Aduana fueron muertos por haber robado y mandado a los aliados mucho dinero del Estado ; por lo que fueron considerados traidores... Respondi que para darse una idea del poder que tena Lpez en el Paraguay, basta decir que tomaba parte hasta en lo ms sagrado de la religin, de lo que el declarante no puede dudar, desde que le sucedi que un da yendo a confesar un penitente en los establecimientos del Chaco, en ocasin de pedir licencia al comandante de armas, don Venancio Lpez, para pasar, ste le haba hecho comprender que tena orden del presidente para saber de los sacerdotes todo lo que hayan sabido bajo de confesin tocante al Gobierno o al Estado; y que en otra ocasin, el mismo presidente Lpez le dijo que 110 comprenda como habiendo tantos criminales entre sus feligreses, no le confesaba srts crmenes. Declaracin del P. Isidro Insaurralde tiembre de 1869) (21 de Se-

Cuando empez la guerra, Lpez ha hecho ver al pueblo paraguayo que los aliados Ib que queran era conquistar al Paraguay esclavizndolo, el declarante no pudo menos que servir con dedicacin,

pero teniendo el declarante estudiadas las cosas y presenciando el procedimiento en el mismo Lpez en San Fernando, el cual mand fusilar al obispo y terminar centenares de vidas, sean extranjeros o nacionales, par el ftil pretexto ele una conspiracin, el declarante fu conociendo que la guerra para Lpez era de inters personal suyo, y que era uno de los mayores tiranos; lo que querva era acabar con la poblacin paraguaya, pues que taiconspiracin nunca existi, a pesar de no tener el declarante nunca visto, los procesos a que respondieron los traidores como llamaba Lpez, los cuales, en cuanto al declarante, que los conoca a casi todos eran inocentes e incapaces en envolverse en la tal imaginada conspiracin. Dijo ms, que todava tuvo ms motivo para conocer despus que la causa de Lpez no era justa, que el mismo declarante, habiendo servido siempre con puntualidad, fu tratado en las Cordilleras como traidor, habiendo sido hasta preso can fierros y cepo y abandonado a la intemperie. Preguntado, cul las crueldades practicadas por Lpez, los nombres y condicin de sus vctimas? Respondi que jams acabara si el declarante fuese a enumerar las clases de crueldades practicadas por Lpez; que basta decir que ese tirano maltrat a sus propios hermanos, y segn ha odo decir, conserv por mucho tiempo presa a su propia madre. Que los castigos ms usuales en el ejrcito paraguayo eran el cepo de la TJruguayana, fierros, azotes y abandonar las vctimas a la intemperie, sin comer. Que fueron fusilados,' Ion-

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ceados y martirizados el hermano del propio tirano, Benigno Lpez, sus cuados, el general Barrios y Saturnino Bedoya, los generales Brguez y Robles, los ministros Berges y Bentez, el obispo Palacios, los coroneles Alem y Nez, en fin, una infinidad en sacerdotes, jefes y jueces de campaa, los empleados en la aduana y muchos extranjeros, importantes negociantes en la ciudad de la Asuncin tuvieron el mismo destino. Preguntado qu fin tuvieron las familias de todos esos infelices y dnde se hallaban sus bienes? Respondi que las familias de esos infelices, despus de tomarles el ltimo objeto, eran desterradas para el interior del pas, unas casi desnudas, otras apenas con el vestido del cuerpo, y que los bienes pertenecientes a los infelices eran confiscados por orden de Lpez. Preguntado si tiene alguna cosa que aadir a sus declaraciones? Respondi que muchas cosas tiene que decir, pero que para mostrar la tirana de Lpez basta decir que despus de haber muerto casi todo el sexo masculino, arm en las cordilleras batallones de mujeres, los cuales marcharon con l formados. Que adems, Lpez habiendo acabado con la poblacin paraguaya, tambin acab con la fortuna,, por cuanto no encontraba ni siquiera una gallina para comprar, porque tanto bueyes como vacas, caballos y ovejas, Lpez orden recoger para los gastos del ejrcito y de sus servicios particulares, mientras que a pesar de todo eso y de hallarse las comisaras llenas de dinero y vveres, moran de hambre soldados, familias, sacerdotes 11 dems empleados.

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OTRAS D E C L A R A C I O N E S Declaracin de Isidro A.yala {Setiembre 8 de 1869)

Su edad, estado, profesin y naturalidad? Respondi tener cerca de setenta aos, viudo, empleado en el gobierno de Lpez, como colector y pagador general en Piribebuy; que es nacido en Villa del Pilar de esta Repblica. j Cules son las crueldades practicadas por Lpez; los nombres y condiciones de sus vctimas? Respondi que las crueldades practicadas por Lpez son atroces y que castigaba a sus vctimas con azotes y con cepo a la Uruguayana; que los azotes eran dados con chicotes de cueros crudos; que las vctimas sufran veinte y cinco y a veces cincuenta azotes que se reproducan en igual nmero hasta arrancarles por medio de torturas atroces confesiones falsas; que esas vctimas eran amarradas y expuestas a la intemperie, dndoseles en veinte y cuatro horas una escasa alimentacin repugnante, hasta que esos infelices moran de hambre y miseria. Si sabe los lugares donde todava pueden existir prisioneros de guerra y familias que fueron obligadas a abandonar sus domicilios? Respondi que en cuanto a los prisioneros de guerra no sabe hoy dnde pueden existir y cree que bien pocos existen, por cuanto la mayor parte fueron fusilados y lanceados; en cuanto a las familias el declarante supone que existen en San Juan Nepomuceno, de donde le llegaron a l dos sobrinos y

en otros puntos diferentes como Yh, Caaguaz y Terecay. Dice que el declarante estaba preso en Caacup y fu puesto en libertad el da once del mes prximo pasado, y fu llevado a presencia del coronel Mare, el cual le dijo que en reconocimiento de la gracia que le baca Lpez dndole libertad, que el declarante empuase las armas y lo acompaase en su defensa; dice ms, que el declarante sufri el suplicio del cepa a la TJruguayana el cual consiste en atar un fusil en las corvas de las piernas, y colocar cuatro, seis y hasta ocho armas de fuego y otras veces diez sobre la nuca, de modo que forzando la vctima a doblar completamente la espina dorsal se encuentren las armas de encima con el fusil de las piernas quedando el paciente con la cabeza para abajo entre los huesos con la cara mirando para atrs. Que el declarante sufri ms de tina vez y por muchas horas, que fu aplicado a casi todos los presos. Preguntado: si eran frecuentes los castigos y fusilamientos en el ejrcito de Lpez? Respondi que s. Cul era el sistema de Lpez para evitar deserciones en su ejrcito? Respondi que la excesiva vigilancia de un soldado sobre otro, hasta el punto de que cuando desertaba un soldado, respondan por l los compaeros que quedaban a derecha e izquierda, y que respondan con la vida esos compaeros, como tambin sus familias y parientes, propagando Lpez en su ejrcito que los . aliados moran de hambre y miserias en sus campamentos. Preguntado que si el ejrcito y la poblacin pa-

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rgya ie obedecan a l y qu nmero de hombres le acompaa an en su defensa? Respondi que en el principio de la guerra haba dedicacin entre algunos, y que otros repelan, mas no tenan coraje para declarar su opinin contra Lpez; porque hasta en el Congreso no se poda hablar contra l sin peligro de muerte, y por eso es difcil decir, si alguna dedicacin haba a favor de l. Preguntado cules son los generales y jefes paraguayos ejecutados por Lpez? Respondi que ha odo decir generalmente que por orden de Lpez fueron ejecutados el general Robles, el general Barrios (cuado de l), el general Brguez y otros muchos jefes de inferior categora, siendo tambin ejecutados por orden de Lpez miembros de su familia, como su hermano Benigno Lpez y su cuado Saturnino Bedoya, y adems de stos el obispo Manuel Antonio Palacios y los ministros Berges y Bentez. Preguntado si tiene algo ms que decir sobre las preguntas que le fueron hechas. Que estando el declarante preso en Caacup, fu en la prisin forzado por el coronel Marc, a las diez de la noche a firmar dos recibos falsos, diciendo que en calidad de colector haba recibido de Domingo Parodi y del comerciante espaol don Jos Sols una gran suma de dinero correspondiente al valor de ms de cien mil cueros y muchas arrobas de cerdas, cuyo nmero de arrobas no puede expresar y veinte cueros de tigre a dos pesos y la arroba de cerda a ocho reales, los cueros de vaca a cuatro reales; el declarante ningn dinero recibi ni vio

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semejantes cueros, que se decan en los recibos estar en los almacenes de don Hilario Recalde y en una casa cerca de la estacin del ferro-carril de la Trinidad, en el almacn del Parque de Noceda, y en la quinta de don Alejo Guanes en diferentes partidas. Dice ms: que el declarante firm los recibos, siendo interventor don Juan Jos Alonso, que tambin los firm, los cuales existen en poder de los interesados. Dice finalmente que semejantes recibos fueron rotos y obUgaron al declarante a firmar nuevos recibos con datos alteradas y que estaban datados de Piribebuy y que el declarante estaba en Caacup; que siendo una data del l de Enero la otra era del 21 de ese mes, y que no combinaban ni en la forma ni en el fondo con la verdad. En conclusin dice el declarante que haca las declaraciones sin ninguna violencia y con toda espontaneidad y como no dice ms, ni fu preguntado, dise por fin por concluido este interrogatorio que va firmado por el declarante, por los miembros de la comisin mixta, seor don Francisco Ferreira Correa, juez en derecho, miembro de la Junta de la Justicia Militar, don Mateo Collar, juez del crimen de primera instancia y por los secretarios abajo mencionados. Y yo Nicanor Basalda, que escrib en el impedimento del secretario don Otoniel Pea, que asign.
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Isidro

AYALA, Francisco

FERREIRA COBASALBATMA.

RREA, Mateo

COLLAR, Nicanor
RODRGUEZ

DA, Raimundo

Con iguales formalidades se tomaron las declaraciones precedentes.

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Declaracin

ale Juan Jos Alonso. bre de 1869)

(11 de

Septiem-

Cmo se llama? Juan Jos Alonso. Su edad, profesin, naturalidad y estado? Respondi: que era empleado pblico, natural del Paraguay, soltero y de veinte y ocho aos de edad. Cul era el empleo que ejerca? Respondi que era oficial interventor de la colectura de Piribebuy. Si serva con dedicacin a la causa de Lpez? Respondi, que no; que serva obligado, para evitar las crueldades de l en relacin a su familia y el propio declarante, pues que el tirano sacrificaba los sentimientos de justicia, satisfaca sus odios en venganzas y persecuciones atroces, de lo que hay numerosos ejemplos. Si sabe el lugar dnde puedan existir prisioneros de guerra y las familias que fueron obligadas a abandonar sus intereses y domicilios? Respondi que muy pocos prisioneros de guerra podrn existir hoy, por cuanto los que no murieron en los calabozos, en los trabajos forzados, de peste, sucumbieron de hambre y de miseria; en gran parte fueron lanceados y fusilados. Dice que las familias fueron en general desterradas, pero que muchas pueden ser encontradas principalmente en Yh y Caaguaz. Preguntado. Cules las crueldades practicadas por Lpez, los nombres y condiciones de sus vctimas? Respondi que las cueldades eran sin nmero, y generalmente aplicadas a todos sin excepcin,

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mismo a extranjeros e inocentes, los tormentos ms atroces como el cepo de la uruguayana, los azotes, y las torturas, el hambre, para por ese medio arrancar declaraciones falsas muchas veces en perjuicio de las mismas vctimas, algunos de los cuales el declarante conoci y ms adelante mencionar sus nombres. Si sabe cul es el nmero de soldados de que se compona el ejrcito paraguayo al principio de la guerra, su organizacin, disciplina, armamento y trato? Respondi que supone se compona de setenta a ochenta mil hombres, en general mal vestidos y mal armados, con una organizacin y disciplina regular y percibiendo por sus servicios de tiempo en tiempo una miserable recompensa, que se puede calcular a razn de dos o tres pesos por ao (en billetes de curso forzoso). Cul es el nmero de soldados y oficiales paraguayos muertos en la guerra y si todos perecieron en combate? Respondi que muchos oficiales murieron fusilados y por motivo de flagelos, siendo que la mayor parte perecieron en combate; en cuanto a los soldados, es casi- imposible calcular por su infinidad los que sucumbieron al peso de violencia y tambin en parte de hambre y miseria, sin hablar de los que murieron en combates respectivos y de gran mortandad. Si eran frecuentes los castigos y fusilamientos en el ejrcito de Lpez y si los prisioneros de guerra y extranjeros eran tambin tratados con vigor ? Respondi que los castigos eran diarios y brbaros; que los fusilamientos y lanceamientos eran muy

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frementes en el ejrcito, y que se extendan hasta a las familias ele los oficiales y soldados; que los prisioneros de guerra, extranjeros de cualquier nacionalidad, eran tratados con demasiado rigor, pues que fueron azotados, fusilados y lanceados por el falso pretexto de una conspiracin inventada por Lpez, para satisfacer sus instintos sanguinarios, secuestrar los bienes de aquellos que tenan fortuna y desterrar las familias de esos infelices. Preguntado. Por las vctimas ms conocidas por su fortuna o posicin, y los motivos por qu fueron sacrificados? Respondi que conforme declar anteriormente ahora va a designar los nombres de las vctimas ms distinguidas que fueron fusiladas por Lpez, y que segn ha odo decir, sufrieron cepo a la uruguayana y otros suplicios, siendo personas muy respetables por su calidad, fortuna y posicin, sin escaparse a su instinto sanguinario, su propio hermano clon Benigno Lpez, sus cuados el general Barrios y Saturnino Bedoya, y que a la par de stos fueron igualmente fusilados el obispo don Manuel Antonio Palacios, los generales Robles y Bruguez, los coroneles Alen y Nez y los comandantes Fernndez y Gmez, el cnsul de Portugal Jos Mara Leite Pereira, el vicecnsul Vasconcellos, sin mencionar otros muchos nacionales y .extranjeros que murieron en las prisiones, de hambre y de miseria, y que los motivos porque fueron sacrificados eran frioleras. Preguntado si el ejrcito y poblacin paraguayos, eran adheridos al dictador Lpez, y cul el nmero de hombres que an le acompaa en su de-

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fensa? Respondi que m l ejrcito ni la poblacin distinguida del Paraguay podan ser adictos a un tirano como Lpez, y que slo por el terror le obedecan ciegamente; que slo los ignorantes de baja condicin podran acompaar su causa, engaados por los hbitos de la educacin jesutica, y por una opinin falsa formada del pas y de sus habitantes, instrumentos de pasiones del dictador Francia y sus sucesores Carlos Antonio Lpez y su hijo Francisco Solano Lpez; que estos tiranos siempre fueron repelidos por la opinin sensata de los hombres del Paraguay, pero que les faltaba libertad para manifestar- sus sentimientos por palabras y obras; que calcula que Lpez puede tener consigo tres mil personas, entrando -en ese nmero viejos y criaturas. Preguntado cul era el sistema que empleaba Lpez para evitar la desercin de su ejrcito? Respondi que los soldados no desertaban en masa porque saban que sus familias seran sacrificadas, lo mismo adidtos que nios; que se ejerca una vigilancia tal sobre el ejrcito, que si un soldado se desertaba, respondan por l con la vida, no slo el oficial que comandaba, sino tambin sus compaeros ms inmediatos. Si tiene alguna cosa ms que aadir a las preguntas que le fueron hechas? Respondi que estando una ocasin arrestado entre otros presos, el declarante fu obligado a firmar al coronel Marc dos recibos sobre una suma de dinero que haba recibido l colector general don Isidro Ayala, preso tambin entonces, importe de ms de cien mil cue-

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ros, a razn de cuatro reales cada cuero, algunas arrobas de sebo, que no recuerda el nmero, sin haber visto ni sabido tal cantidad de dinero ni cueros. Dice ms, que por el cnsul italiano haba mandado al exterior Lpez, la suma de veinte mil pesos fuertes, cuyo destino ignora, no recordando tampoco el nombre del citado cnsul. Declaracin de Domingo Parodi. de 1869) (17 de Septiembre

Cul es su edad, estado, profesin y naturalidad? Respondi tener cuarenta aos, ser casado, profesin mdico-qumico, natural de Italia. Preguntado, cuntos aos reside en el Paraguay? Respondi que trece aos. Preguntado si tena relaciones con Lpez y an con personas que componan su gobierno? Respondi que seis meses antes de empezar la guerra no tena relaciones con Lpez ni con su gobierno; pero de ese tiempo en adelanta el-mismo Lpez exigi sus servicios. Dice que en esa ocasin el declarante quiso retirarse de esta Repblica, mas Lpez insisti para que el declarante quedase, coleccionando objetos del pas para ser remitidos en mil ochocientos sesenta y siete a la Exposicin de Pars, agregando que el declarante sera uno de los representantes del Paraguay en la referida Exposicin, y que con l iran en un vapor francs los otros dos miembros de la comisin, ya que tenan que quedar en la Asuncin Berges y Bedoya.

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Dice ms, que en ese sentido comenzaron a trabajar; pero que no se remiti ningn objeto a la Exposicin de Pars. Declara que le cumple exponer dos motivos de resentimiento con relacin a Lpez. Primero que, teniendo un hermano gravemente enfermo en Caacup, cerca del Cuartel General, donde se hallaba el declarante, dese ver su hermano como era natural y socorrerlo por todos los medios a su alcance y que para un fin tan justo, Lpez no le dio permiso, y que apenas le dej ir a visitarlo en los paroxismos de la muerte. Segundo, que sabiendo Lpez perfectamente que el declarante ningn conocimiento tena de la conspiracin que se imaginaba ' existir contra l y su gobierno, todava le hizo cmplice de tal conspiracin; pero que para ostentar un acto de generosidad, le perdon la vida, y con este arte estimul al declarante a prestar de nuevo sus servicios bajo la presin del terror. Dice ms, que siendo llamado de nuevo en noviembre, en Lomas Valentinas, Lpez le permiti conversar con el comandante italiano de la caonera " A r d i t a " , el cual preguntndole si exista conspiracin, el declarante respondi que no saba, para de ese modo no incurrir en la odiosidad de Lpez, si por ventura dijese que muchos italianos haban sido asesinados, como era pblico y notorio. Dice ms, que pesando sobre el declarante la sospecha de conspirador, juzg prudente no pedir licencia para retirarse con su familia en la caonera italiana, porque si lo hiciese, Lpez lo tendra

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como criminal y le dara la suerte que tuvieron muchos de sus compatriotas. Dice que los comandantes de los vapores que vinieron al Paraguay durante la guerra y procedentes de pases extranjeros, en vez ele mejorar la situacin de sus compatriotas, hacan lo contrario, para agradar a Lpez, dndose por satisfechos con cualquier explicacin ftil que les daban. Preguntado si sabe que el dictador Lpez reciba socorros del exterior en vveres, armamentos y municiones ele guerra? Respondi que habiendo estado algunas veces en el ejrcito de Lpez, observ que l reciba algunos gneros, vveres y medicamentos, que le eran suministrados durante la guerra por los vapores extranjeros, como el declarante tuvo ocasin de ver en la Angostura las caoneras " D e c i d e " (francesa), " A r d i t a " (italiana) y " " W a s p " (inglesa). Dice el declarante que no vio los objetos desembarcados, por eso no puede decir los vapores que suministraban, mas supo que eran gneros recin llegados. Preguntado cul era el nmero de soldados de que se compona el ejrcito paraguayo al principio de la guerra y cuntos hombres Lpez puso sobre las armas con la continuacin de la guerra? Respondi que cuando principi la guerra, el ejrcito paraguayo tena cerca de sesenta mil hombres, y que con la continuacin de la guerra Lpez tuvo sucesivamente que armar toda la poblacin masculina desde los diez ha,sta los sesenta aos; aadiendo el declarante que de una poblacin de seis-

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cientas mil almas antes de la guerra, slo existen hoy cien mil habitantes. Preguntado si el ejrcito y poblacin paraguayos eran adictos a la causa de Lpez, y cul el nmero de hombres que an le acompaan en su defensa? Respondi que ni el ejrcito, ni la poblacin del Paraguay sentan entusiasmo por Lpez, pero que todos obedecan ciegamente y sin reflexionar por el terror que inspiraba su brbaro despotismo, a causa de una educacin jesutica que hizo de la poblacin una masa pasiva de obediencia, la que remonta al tiempo del dictador Francia. Dice ms, que no haba gobierno sino opresin; que slo Lpez deliberaba y mandaba, siendo sus rdenes fielmente ejecutadas por todos, y ay! de aquellos que por ventura osasen manifestarse en sentido contrario a sus determinaciones. Dice finalmente que Lpez tal vez tenga hoy consigo ms de dos mil quinientos hombres, pero casi cierto que no tiene ms que mil quinientos capaces de combatir en defensa de su persona. Preguntado. Cules los nombres de las vctimas ms conocidas por su fortuna o posicin civil en el Paraguay y que fueron fusiladas por orden de Lpez? Respondi que las principales vctimas son: su hermano Benigno Lpez y sus cuados los generales Bedoya y Barrios, sus ministros Berges y Bentez, obispo Manuel Antonio Palacios, don Pedro Barrios, or. Bernardo (Mellado, Vicente y Andrs Urdapilleta, una gran cantidad de sacerdotes, y la mayor parte de los empleados de gobierno, sin exceptuar jueces y comandantes urbanos, no mn-

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cionando un gran nmero de comerciantes, propietarios y particulares. Preguntado. Si tuvo alguna vez contrato comercial con el gobierno del Paraguay, o tiene noticia de que otro lo tenga con l y de qu manera? Respondi que nunca tuvo con el gobierno negocio alguno, pero que madama Lynch propuso al declarante la compra de cuarenta y tantos mil cueros a razn de cualro reales fuertes cada uno, pera que l le dijo, que no tenia dinero all disponible; la madama dijo que quedase con los cueros por cuanto ella pagara su valor; y que algunos das despides un empleado de la colectura le llev un recibo de importe de los cueros a favor del declamante por lo que ste pas un vale a madama del importe de veinte y tres mil y tantos patacones, que el ministro americano Mac-Mahon, cu-ando sali de las cordilleras, llev consigo. Le consta al declarante que don Jos Sols hizo una compra mayor que la suya, tambin en cueros y de igual manera. Preguntado. Qu relaciones haba entre MacMahon y Lpez? Respondi que las relaciones entre los dos eran las ms ntimas y cordiales, tanto que en Ascurra vivi con Lpez en el cuartel general, y en Piribebuy vivi en la misma casa de madama Lynch, llevndose all, cuando se retir de las Cordilleras ltima/mente, algunos cajones y cajas con dinero, cuyos cajones pertenecan a madama Lynch y fueron embarcados a la disposicin de Mac-Mahon. Preguntado. Que si tiene que aadir algo a las preguntas que le fueron hechas? Respondi que en

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da doce del mes pasado estafado Lpez en su cuartel general en el camino entre Ascurra'y Caacup, se celebraba una misa cantada y que al fin de esa ceremonia religiosa recibi Lpez un telegrama de Piribebuy en que se daba parte del movimiento de las fuerzas aliadas y de tener atacado Piribebuy, que al recibir ese telegrama Lpez anunci una gran victoria e hizo celebrar un solemne Te Dum para as disponer de los nimos y tener ocasin de huir bajo los auspicios de la buena noticia. Dice ms, que Lpez hizo una fuga precipitada ^recelando a todos momentos caer en poder de los aliados. Que era costumbre de Lpez anunciar las ms completas derrotas como triunfos estruendosos, manteniendo as su ejrcito siempre engaado. Y agrega el declarante que slo en Lomas Valentinas, Lpez confes su derrota y el destrozo de sus tropas.

Declaracin

de don Manuel Solalinde.' de 1870)

(Enero

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Respondi tener 38 aos, soltero, capitn del ejrcito de Lpez y paraguayo de nacimiento. Preguntado si sirvi por su espontnea voluntad en el ejrcito del dictador Lpez? Respondi que sirvi obligado en el ejrcito de Lpez por imposicin del mismo, el Cual obligaba a tomar las armas, desde la edad de once aos hasta la edad ms avanzada. Cules las crueldades practicadas por Lpez, los nombres, nacionalidades y condiciones de sus

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vctimas? Respondi que eran inmensas las crueldades, siendo que no haba prisioneros de guerra, ni mismo extranjeros de cualquier nacionalidad que no estuviesen debajo de prisin y muchos de ellos sucumbieron, unos de hambre y otros fusilados; que en casa del mismo Mac-Mahon fu el declarante a intimar a la referida seora de Taylor para ir destinada para Valenzuela, lo que se realiz algunos das despus y luego que su estado de salud lo permiti. Dice ms, que la intimacin ha sido hecha por orden verbal de Lpez, ms, que ste recomend al declarante, que hiciese constar a dicha seora, que semejante orden no vena de l, sino de la polica, para de este modo eludir al general Mac-Mahon en cuya casa estaba la seora Taylor, y que por ese modo y por intervencin de madama Lynch, que mand proporcionar una carreta para transporte de esa infeliz seora, escribiendo al mismo tiempo una carta a un paisano o encargado de la mina de azufre de Valenzuela, el cual era extranjero. Dice ms, que tambin fueron desterrados para Yh por el mismo motivo madama Anglade, madama Stewart y la seora del boliviano Rojas; que el declarante sabe esto por conversacin que tuvo con madama Lynch. Dice, finalmente, que el coronel Federico Camero de Campos muri de hambre en una prisin en el Paso Puc, donde existe su sepultura, sealada por cuatro palos en cuadro o simplemente por un marco de madera sin inscripcin, el que es fcil de averiguar, porque es la iinica sepultura, que por orden de Lpez est sealada d?

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"Yuasyy-ty-Cor", tambin conocido por Mndez Cu; que sin conversar con extranjeros, murieron fusilados por orden de Lpez, su hermano Benigno Lpez y sus cuados Saturnino Bedoya y general Barrios, obispo Manuel Antonio Palacios, el general Robles y Bruguez, el coronel Alen, el jefe de polica Sanabria, teniente coronel Francisco Fernndez y el comandante Gmez y cnsul de Portugal Jos Mara Pereira y vicecnsul Vasconcellos. Preguntado, si sabe el lugar dnde an puedan existir prisioneros de guerra y las familias obligadas a abandonar sus intereses y domicilios? Respondi que pocos prisioneros de guerra pueden existir hoy con Lpez y que gran nmero de familias decentes existen en Yh, y otras menos importantes deben existir esparcidas en Caaguaz, en Igatim, en Terecay, en Santa Rosa de Lima de Carimbatay. Preguntado, cul el sistema que empleaba Lpez para evitar deserciones en su ejrcito? Respondi que emplea la vigilancia de uno sobre otros y hace responsable por desertor no slo el oficial de la compaa, como tambin los miembros de su familia. Preguntado, cul era el motivo por qu los extranjeros eran perseguidos por Lpez? Respondi, que Lpez desconfiaba una conspiracin promovida por ellos contra su persona y los consideraba traidores, haciendo su hermano Benigno Lpez y el ministro Berges de cabeza en esa conspiracin.

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EELATO

DEL CAPITN

OETIZ

Un testigo ocular, el capitn de navio Domingo A. Ortiz, al recorrer aquellos lugares, despus de tres aos de la terminacin de la guerra, con motivo de desempear su cometido como comisario de lmites entre el Paraguay y el Brasil, no pudo menos que dar expansin a sus sentimientos de protesta, consignados en estos trminos:

El 1* de octubre (1873) nos hallamos en la cabecera del arroyo Espadn, clebre por la desgraciada suerte que sufrieron en sus solitarias costas centenares de las principales familias del Paraguay, durante la cruel y desastrosa guerra del ao 1865.

El 9 del mismo, recogimos datos sobre el curso del arroyo Espadn, estuvimos hasta la isla que sirvi de recostadero al campamento de las destinadas, de cuya proximidad, eran indicios vehementes, los numerosos crneos y huesos humanos que veamos a los lados del camino.

El 22 de octubre, tuve ocasin de visitar aisladamente el ex campamento de las destinadas del Espadn, horrible necrpolis, donde los numerosos vestigios de las vctimas infelices que all geman entre el hambre y la miseria, sufriendo atroces tor-

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mentas, afligen insensible.

'profundamente

el nimo ms fri

(Del libro "Sobre los escombros de la guerra. Una dcada de vida nacional", de Hctor Francisco Decoud, pg. 229). El capitn Domingo A. Ortiz fu despus de la guerra' miembro del Superior Tribunal de Justicia y comandante del caonero " P i r a p " .

H R O E S

M R T I R E S
PARAGUAYAS

LAS DAMAS

Las que suscriben se permiten invitar al pblico nacional y extranjero a los solemnes funerales que se celebrarn en la iglesia de la Catedral el da 16 del corriente mes a las 8 a. m., en sufragio de los cados gloriosamente en la pasada guerra y de las vctimas inmoladas por las tiranas de Francia y los Lpez.
Asuncin, diciembre de 1902.

Petrona Bruguez de Duarte, Silvia Cordal de Villamil, Mnica Aceval de Appleyard, Casiana E . de Bez, Dolores Chirife de Decoud, Josefina Rivarola de Aceval, Dolores Sin de Pereira, Benigna Pea de Decoud, Edelira M. de Miltos, Carmen W. de Soler, Carmen Velilla de Wamosy, Ramona U. de Velilla, Emilia Queirolo de Soler, Clara Queirolo de Bajac, Petrona Talavera de Velilla, Petrona Galarraga de Urdapilleta, Joaquina P. de Acua, Dolores Clcena de Molina, Mercedes Sin de Centurin, Paz A. de Idoyaga, Mara Antonia D . de Chacn, Brbara M. de Haedo, Ignacia Dvalos de Campos, Anunciacin Bareiro de Ortiz, Ana Ca-

2B5

zal de Pereira, Susana P. de Dvalos, Carmen Porta de Mena, Pilar Bruguez de Alvarez, Gregoria M. de Molinas, Ana Loizaga de Padn, Dolores Serrano de Eehanique, Mara Ana Espndola de Aponte, Mara Dcoud de Legal, Corina Dcoud de da Costa, Venaneia, T. de Stewart, Emiliana Milleres de Riera, Andrea Jovellanos de Reealde, Rafaela" Machan de Guanes, Trnsito Machan de Pea, Asuncin Garca, Victoria Garca, Alejandra Garca, Clara Alfaro, Josefa Alfaro de Snchez, Julia Saavedra de Machan, Emilia Recalde de Recalde, Clara Recalde de Machan, Encarnacin Rojas de Ortzar, Clara Rivero de Velzquez, Juana I. de Recalde, Candelaria Acosta de Mendes Gonalves, Marina C. de Rojas Ortzar, Cipriana Urbieta de Recalde, Emilia Haedo de Per asso, Juana Castelv ele Bobadilla, Isabel Rivarola, Dolores Carsimo, M. Antonia Carsimo, Evarista Bedoya, Francisca A. de Valiente, Juana Z. de Zambonini, Francisca M. de Manzoni, Rosa A. de Casabianca, Melchora B. de Torrents, Casiana I. de Egusquiza, Susana Lara, Dolores A. de Villamayor, Rosario del Molino Torres de Soteras, Mara A. Lara, Clara A. de Stark, Leoyigilda M. de Gil, Dolores Recalde, Ramona Lara, Angela Torrents de Romero, Carmen A. de Ayala, Francisca P. de Urbieta, Susana Cspedes de Cspedes, Celsa Sperarti, Carlota M. de Candia, Estefana O. de Fleitas, Rudecinda Fleitas, Mara Anastasia Fleitas, Mara Gonzlez de Clcena, Julia E. Ch. de Muoz, Juana I. Franco, Jovita M. de Ramrez, Saturnina Mora, Carmen Barboza, Josefa Barboza, Dolores Barboza, Nicanora

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M. de Urzar, Eusebia Astorga, Emereneiana Gil, Estael A. de Muoz, Etelvina Urdapilleta, Juana Urdapilleta, Elvira Fernndez, Constancia G. de Fernndez, Eudosia D. de Lpez, Francisca Lara, Clara R. Lara, Fulgencia Saguier, Clementina Stark, Concepcin M. de Decoud, Clara R. de Rodrguez, Mercedes F. de Rodrguez, Rosa F. de Benegas, Carmen Recalde de Nin, Amelia Nin de Recalde, Leona R. de Iturburu, Josefa Recalde, Trnsito Recalde, gueda Recalde, Encarnacin Bedoya, Agustina Castelv, Ana Acosta, Manuela Riera de Agunaga, Francisca V. de Amarilla, Angela O. de Ibarrola, Martina Mornigo, Esmeria S. de Klug, Dolores Martnez, Jovina M. de Gimnez, Vicenta ITaedo, Teresa Haedo, Mara del Cazal, Agustina del Cazal, Marcelina Rivarola, Manuela Loizaga, Juana Jovellanos, Manuela Serrano, Carmen Serrano, Eugenia C. de Goncalves, Edelmira Falcn Gil, Herminia Solalinde, Susana Solalinde, Sofa Solalinde, Juana Rosa de Prez, Francisca Prez de Gonzlez, Margarita Decoud Chirife, Rosa Chirife, Rosa Franco, Tomasa G. de Franco, Clara B. de Lofruscio, Mnica Decoud Chirife, Luca F. de Pereira, Vitalina F. de Romei, Mercedes F. de Bez, Balbina Palacios, Esperanza Decoud Chirife, Adelia Decoud Chirife, Carmen A. Bez, Rosa Palacios, Carmen D. de Casabianca, Inocencia Decoud, Elisa Decoud, Rosaura Decoud, Juana Machain, Vieencia Solalinde, Susana B. de Elizeche, Rosario Solalinde, Asuncin Machain, Tomasa Solalinde, Ana F. de Moreno, Dolores Zelada, Angela B. de Grassi, Rosa S. de Velzquez, Irene M.

25?

de Simn, Mara Aceval de Cleena, Tomasa E. Benegas, Encarnacin Ch. de Decoud, Isabel E. de Prez, Natividad Iturburu, Josefa Iturburu, Dolores Iturburu de Molina, Eegina Corti de Gaona, Valentina Gaona, Mara Elena Gaona, Ana B. de Machain, Emma Machain, Victoria A. de Maehain, Silveria Eecalde, Magdalena Garca, Josefina V . de los Eos, Teresa Macas, Manuela R. de los Ros, Juana R. de Sosa, Inocencia Rojas, Susana Legal, Bienvenida Rojas de Aranda, Sebastiana Rojas, Mercedes Sosa, Juana Sosa, Petrona Sosa, Mara de la Cruz Prez, Luisa Prez, Olinda Corvaln de Stewart, Dolores Alfaro, Manuela Machain, Joaquina Machain, Dolores Reealde, Clara Echanique de Saguier, Margarita Veia de Bibolini, Francisca Urbieta de Echeguren, Manuela Reealde de Zubizarrete, Isidora Q. de Betterete, Silvia V. de Fi^ lisbert, Carolina Gil de Noguez, Dolores Gil de Dentella, Filomena Decoud de Schuttleworth, Trifona Sosa de Abreu, Martina Sosa de Canet, Carmen Velilla de Talavera, Marcelina A. de Bez, Juana B. de Gmez, Carolina F. de Gonzlez, Edelmira Iglesia de Encina, Francisca Fernndez de Oneto, Ascensin Torrents de Hasselmann, Cayetana Landaida de Franco, Gregoria Ortiz de Pereira Gazai, Trinidad Bogarn de Gonzlez, Rosa Mongels, Amalia Mongels, Bertilda Schuttleworth, Ernestina Schuttleworth, Tomasa Almirn, Adela de Andreu, Ana Sosa, Clara Canet, Felisa Vera, Ereilla Lafuente, Concepcis Aceval, Pabla Veia, Luisa Mongels, Dolores Mongels, Blanca Lila Gonzlez Filisbert, Emma Maz de Cazal, Cristina

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de Beltrn, Ana B. de Soler, Margarita Beltrn, Carmen Soler, Adela M. de Crovato, Angelina Lpez de Audibert, Mara E. de G-aleano, Emerenciana B. de Rivarola, Rosalina Collar, Asuncin G-. de Gonzlez, Adela L. de Gonzlez Naverp, Mercedes M. de Duvivier, Estael Jovellanos de Ruiz. REUNIN D E D A M A S EN V I L L A RICA

* En Villa Rica, a los 11 das del mes de diciembre de 1902, siendo las 4 p. m., las que suscriben, reunidas, a invitacin de las seoras Ramona Insfrn de Codas y Carmen Chirife de Caminos, en la casa habitacin de la primera y previa deliberacin, resuelven: l Hacer celebrar en la iglesia parroquial de esta Villa una misa y honras fnebres por el eterno descanso de las vctimas del tirano Lpez y de los que sucumbieron gloriosamente en la guerra. A este efecto se designa el da 16 del corriente a las 7 a. m. Del seno de la asamblea se nombr una comisin compuesta de las seoras Constancia de Harrison y Adelia de Maz y la seorita Angela Fett, la que se encargar de arbitrar fondos, arreglo de Ja iglesia e invitar a las almas piadosas a los funerales . 2 La comisin designada, en nombre de la asamblea, pasar una nota de adhesin a la comisin de damas de la capital, por la feliz iniciativa de hacer celebrar misas y honores fnebres por el descanso de las almas de las vctimas del tirano. Con lo que termin el acto.
9 9

Ramona Insfrn de Codas, Carmen Chirife de Caminos, Elisa Cardoso, secretaria, Raimunda Roa, prosecretaria, Liberata Barguineso, Carmen P. de Codas, Felicia I. de Espinla, Micaela T. de Chasse, Antonia D. de Fett, Tomasa Talayera, Mara V. de Taboada, Clementina D. de Fernndez, Sara Nin de Recalde, Carmen Arguello, Cayetana Echauri, Isabel F. de Lataza, Mara de J. de Taboada, Tomasa Sanabria, Trans'o de Lpez, Mara Esther Recalde Nin, Carmen F. de Fretes, Rosa Fett, Adelia de Vargas de Maz, Petrona Echauri, Juana Bautista de Gorostiaga, Josefa Cardoso, Francisca Garca, Balbina Dvalos, Margarita Fernndez, Adelina de Bordn, Juana Decamilli, Dolores de Bordn, Petrona Garca, Juana Gareete, Felicia Lpez, Simona G. de Roa, Etelvina Bordn, Carolina D. de Alfaro, Clotilde Bordn, Benita Meaurio, Isabel Cartes, Filipina Taboada, Concepcin Lataza, Carmen Cardoso, Hilaria Sanabria, Gumersinda Fleitas, Petrona B. de Cartes, Carmen Recalde Nin, Dolores Roa, Adela Recalde Nin, Margarita de Lpez, Constancia C. de Harrisson, Basilia Codas, Gabriela L. de Alarcn, Mara Ins de Rojas, Francisca V. de Larramendi, Pastora F. de Papaluca, Guillerma R. de Garca, Teresa F. de Herreros, Aurora Papaluca, Marcelina Duarte, Antonia Alarcn de Talavera, Ana Talavera, Amelia Papaluca, Manuela Guanes, Angela G. de Fernndez, Elvira Guanes, Concepcin Guanes, Brbara Decamilli, Petrona Decamilli, Asuncin Guanes, Juana Bordn, Joaquina A. de Maidana, Alcira O. de Rivas, Juana P. de Gorostiaga, Angela

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Gorostiaga, Angela S. de Meza, Simona S. de s pinoza, Susana Espinoza, Olinda Espinoza, Teodora Duarte, Natalia Duarte, Leopoldina Duarte, Esperidiona E. de Gamba, Paula C. de Eebauri, Concepcin F. de Ruffinelli, Mara Ruffinelli, Leonor Caminos, Francisca Titicbis, Georgina Gmez Zelada, Elvira Gmez Zelada, Luisa C. de Eneiso, Simona M. de Coln, Balbina B. de Miloslavich, Constancia Gonzlez, Francisca Miloslavich, Rufina Miloslavich, Constancia F. de Salcedo.

NOTA-ADHESIN
Villa Eiea, diciembre 11 de 1902.

Seoras de la Comisin Lpez.

Pro vctimas del

tirano

Asuncin. Las damas de Villa Rica, reunidas en asamblea, nos han honrado, designndonos en comisin para que a su nombre dirijamos esta nota a las seoras que componen la comisin de damas de la capital pro vctimas de la guerra-para expresarles, como lo hacemos, su ms profunda adhesin a su iniciativa feliz, de hacer celebrar misas y honores fnebres por las almas de los que cayeron en la cruenta guerra del 65 y por las vctimas de la crueldad del tirano Lpez. A la vez, nos es grato comunicar a esa comisin

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que la asamblea resolvi hacer celebrar el mismo da y hora que la capital, honras fnebres en la iglesia parroquial de esta Villa, al mismo fin de que se propone esa digna comisin. Saludan a la distinguida comisin. Ramona
Ch. de

I.

de

CODAS.

Carmen

CAMINOS.

EUsa CAB-

DOZO, Secretaria.

AL

PUEBLO

Habindose encarado en un sentido personal y partidista la cuestin de la tirana, trada al jwicio de la prensa, los suscriptos, a fin de cortar interpretaciones equivocadas a su respecto, formulamos las siguientes
DECLARACIONES:

1' Condenamos en absoluto el sistema de la tirana, en doctrina y en los hechos, independientemente de toda consideracin personal o partidista. 2* Condenamos especialmente los actos de tirana de Solano Lpez, que no identificamos en modo alguno con la causa de la patria. 3* Hacemos pblicas estas declaraciones para impedir, como hijos de esta tierra cien veces mrtir, que, a pretexto de ensalzar sus glorias, se eduque al pueblo en el culto de sus vefdugos, acostumbran-

dolo a la adoracin de falsos dolos, cuando por lo contrario, se le debe educar en la Verdad y en el culto a la Patria y sus instituciones. Juan B. Gaona, doctor Hctor Velzquez, Patrocinio Zelada, Jos Gmez, doctor Justo P. Duarte, doctor J. Gaspar Villamayor, Ernesto Egusquiza, Emiliano Gonzlez Navero, Manuel Barrios, doctor Gualberto Cards Huerta, Pascual Velilla, Ramn Garca, Francisco Campos, Manuel Avila, Gernimo Pereira Cazal, doctor Gernimo Zubizarreta, Juan Silvano Godoi, Juan A. Aponte, doctor Carlos L. Isasi, Marcelino Viveros, doctor Guillermo Stewart, Antonino Muoz, doctor Alejandro Audibert, Basilio de los Ros, doctor Antoln Irala, Fernando Saguier y Riquelme, Juan Guanes, Ildefonso Benegas, Vctor M. Soler, doctor Pedro Bobadilla, Jos S. Decoud, Miguel G. Ortiz, doctor Francisco C. Chaves, Pedro Saguier, doctor Facundo Gonzlez, doctor Marcial Sosa Escalada, doctor Manuel Bentez, Juan Molinas, doctor Flix Paiva, Antonio Taboada, Adolfo R. Soler, doctor Teodosio Gonzlez, doctor Jos Toms Legal, Juan F . Reealde, doctor Francisco Roln,- Juan M. Sosa Escalada, Daniel Canda, Jos M. Collar, Jos D. Doldn, Adolfo Riquelme, Jaime Sosa Escalada, Carlos Gregorio Taboada, Gabriel Cortzar, Luis Perasso, Evaristo Acosta, Liberato M. Rojas, Juan Monte, J. Cirilo Mendoza, Alejandro Lpez, Juan F. Prez, Jos Mena, Camilo Fracchia, Adolfo F. Antnez, Hiplito Nez, Cleto de J. Snchez, Federico Fernndez, Luis Clcena, Manuel W . Chaves, Benjamn Bez, Jos A. Soler, ngel Battila-

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na, Jos T. Barboza, Toms M. Vrela, Jos Antonio Prez, Eduardo Scharer, Eligi Ayala, Enrique L. Pinho, Juan B. Faria, Belisario Rivarola, Exequiel Gimnez, Teodoro Battilana, Ramn Lara Castro, Antonio Zelada, Luis A. Riart, Flix Ayala, Pedro C. Mendoza, Csar Garca, Pedro Talavera, Toms Ayala, Jos A. Pereira, Eduardo Amarilla, Leopoldo R. Elizeche, Manuel Prez, Luis E. Abente, Laureano Dvalos, Eusebio Taboada, Juan P. Sisa, Fernando Soteras Cordal, Eustaquio Casco, justo P. Vera, Abelardo Zelada, Juan R. Rey, Francisco Gubetich, Eulogio Rivarola Cabral, Adolfo Aponte, Bartolom Coronel, Enrique Porta, Raimundo Gonzlez, Juan Guggiari, Carlos Ruiz, Genaro Prez, Jos V. Gonzlez, Hctor Aceval, Ernesto Monti, Cristian Heisecke (h.), Roberto A. Velzquez, Juan B. Cazal, Adolfo Vzquez, Luis Gmez Torres, Victoriano Escobar, Ambrosio Aranda, Alejandro Arce, A. Cayetano Valle jos, Manuel Cuque jo, Juan Ayala Gazzi, Antonio A. Taboada, Marcelino Fleitas, Jos P. Guggiari, Manuel Bogado, Juan B. Gaona (h.), Augusto T. Aponte, Alejandro Marn, Juan Jos Giudice, Andrs Gubetich, Alfredo Recalde, Carlos Garca, Jos V. Urdapilleta, Jos S. Mesquita, Dionisio Godoy, Sebastin Talavera, Ignacio Gonzlez, Eustacio B. Croskey, Juan B. Bentez, Gregorio Clcena, Gustavo Sosa Escalada, Rodolfo S. Egusquiza, Andrs A. Rivarola, Salvador Echanique, Venancio Torres Velzquez, Carlos Abente, Zacaras Battilana, Isidoro Villaln, Rogelio Alvarez Bruguez, Vicente Rivarola, Adriano Semidei, Rodolfo Fer-

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nndez, Francisco A. Gaona, Panfilo De los Ros, Ernesto Arias, Francisco B. Franco, Jos G. Molas, Emilio Scolari, Clemente Bez, David Centurin, Eusebio Ecbeguren, Macial Abreu, Gernimo Echage, Nicols Cabral, Luis Wamosy, Artemio C. Croskey, Alfonso B. Campos, Hctor Sebriano, Vicente F. Espinla, Pedro T. Roln, J. Derliz Reealde, J. Alfonso Muoz, Emiliano Saguier, Enrique Ayala, Marciano Castelv, Hctor Sallaverry, Plinio Sosa Escalada, Constantino Martnez, Jorge Reealde, B. Melgarejo, Francisco J. Manzoni, Agustn Correa, Pedro Z. Reealde, Exequiel Martnez, Zenn Mornigo, Rufino A. Taboada, Gregorio Gonzlez, Ramn Muoz, Jos L. Roln, Olimpio Escobar, Jos A. Viveros, Emilio Lpez, Santiago Arambur, Nicanor Patino, Luis C. Cassanello, Vicente Alvarez, Juan Alberto Degsperi, Enrique Muoz, Marciano Amarilla, Donato Alonzo, Roque A. Daz, Trifn Olmedo, Tefilo Sosa, Ireneo Tornadla, Manuel M. Avila, Vicente Decoud, Silvio Pea, Mximo Croskey, Lorenzo J. Bentez, Pascual T. Yaquisich, Carlos G. Heisecke, Patricio Vera, Augusto Olmedo, Julio Bajac, Claudio Clcena, O. Arturo Fernndez, Eusebio Vzquez, Carlos Freitag, Carlos Padn, Juan Cabral, Luis B. Pea, Antonio F. Martnez, Apolinario Gaona, Antonio O. Stanch, J. Manuel Frutos, Augusto M. Fernndez, Juan Alonzo, Eusebio Velzquez, Alfredo Duarte, Ricardo L. Moresehi, Sotero Gimnez Gmez, J . Manuel Snchez, Eulogio Mena, Mariano B. Moresehi, Vctor Hugo Fretes, Juan Cabral, Andrs P. Palacios, Pastor Daz, Fernando Franco, Vctor

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D. Avila, Toms Ozuna, Aniceto D. Martnez, Alfredo Pettirosi, Miguel Cabral, A. G. Centurin, Jos Antonio Cspedes, Francisco Mercado, Nicasio Duarte, Justiniano Corrales, Juan Queirs, Enrique Delgado, Julin C. Snchez, Manuel J. Mongels, Sinforiano Buz, Gomes Esteves.

MAS TESTIMONIOS Exposicin del seor Juan de Dios Valdovinos

Que respecto a fusilamientos de extranjeros, sabe los de Carreras, Telmo Lpez, Nin Reyes, Ignacio Galarraga, Miguel Elurdoy y sus sobrinos JJribe, Susini y otros comerciantes de la Asuncin, cuyos nombres no tiene presente, pero asegura que pasan de cincuenta, incluyendo entre stos los que han muerto en tormentos, como cepo uruguayano o azotes con lazos, en cuatro estacas, desde la nuca hasta la nalga, en cuyo tormento muri el ciudadano argentino Desiderio Arias, a quien se le castig de este modo repetidas veces, para que declarase que tena relaciones y estaba complicado con los que se pretenda que fraguaban una revolucin; que de este modo se consegua que muchos, para no sufrir este martirio, dijesen que era cierto lo que se les preguntaba y entonces se les pasaba por las armas. Que despus de concluida esta operacin (registro y secuestro de bienes), los embarcaban y conducan a San Fernando, donde eran desembarcados y conducidos al campamento, cuya distancia al punto de desembarque era una legua y que de-

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. ba hacerse este trayecto a pie y engrillados; ha habido algunos a quienes el anillo del grillo les impeda caminar, pero entonces se les obligaba a hacerlo dndoles de palos con el sable, hasta el extremo de haberles hecho vomitar sangre a algunos. 'Exposicin del capitn fiscal Matas Goibur tribunal) (Capitn

de Lpez,

del 3er.

Que salvo muy raras excepciones Lpez ha sacrificado lo mejor y ms decente de la poblacin del Paraguay; que algunas veces formalizaba una causa de la que resultaba lo que el quera; pero que casfi siempre azotaba y fusilaba a las personas notables, sin 'forma de juicio; que de su misma familia fusil a su hermano Benigno y a sus dos hermanos polticos Barrios y Bedoya, y, en fin, que este monstruo habra, exterminado a todos los habitantes Paraguay si le hubieran dado tiempo para hacerlo. Q'ue tiene apuntes y que si s le llama de nuevo a declarar, detallar e individualizar ciertos hechos cuya sangrienta crueldad espanta.

" Q u e todos los que Lpez condenaba a la muerte, pasaban por estos o parecidos martirios (expuestos a la intemperie, padeciendo hambre y sed, azotados, estaqueados y sometidos a la tortura de la uruguayana), pudiendo asegurar con seguridad, que ninguno de los que perecan por orden de este monsimo, dejaban de ser precisamente martirizados y qite f#

69 relacin de tales hechos era el placer da proporcionrsele". mayor que po'

" Q u e el Vice-Cnsul de Portugal, Leite Pereira, cediendo a los atroces dolores que en el tormento le arraneaba y obedeciendo a las intimaciones que directam-ente se le hacan, acus a doa Dolores Recalde, de haber estado en correspondencia con los revolucionarios, sirviendo de intermediaria entre sus principales jefes; pero que viendo prxima su muerte y cediendo a los dictados de su conciencia, neg cuanto antes haba declarado, pidiendo perdn a la referida seorita del mal que le haba hecho y suplicando se tuviese par'nailo y de ningn valor cuanto a su respecto haba dicho. Que esta nia, cuyos sufrimientos y valor poco comn en las personas de su sexo, tenan conmovidos a todos los que conocan su sitiuacin, se neg a perdonar lo que ella llamaba una infame cobarda de Leite Pereira y que a pesar de las declaraciones dadas por aqul al borde de la tumba, se haba ejecutado sin piedad a esta ltima". "Que doa Dolores Recalde suplic al marchar hacia el suplicio, que na se la matara a bayonetazos. Que el piquete que le hizo la descarga era compuesto de muchachos bisnos, quienes slo le infirieron urna herida que estaba muy distante de ser mortal, habindosela concluido a bayonetazos, sin consideracin a la splica interpuesta, ni a la conmiseracin que su suerte desgraciada despertaba hasta en los corazones ms empedernidos".

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Declaracin

de don Jos

M. Maz

(Sub-tenientc

de artillera

del ejrcito

paraguayo)

Que ha visto muchas mujeres expuestas a los ms horribles tratamientos y muy particularmente aquellas seoras que tenan sus esposos complicados en la conspiracin que se fraguaba contra el mariscal Lpez, que por medio de tortura les haca arrancar las declaraciones que l quera, azotndolas despus y entregando a algunas a piquetes de muchachos bisnos para su fusilamiento, concluyndolas de matar a bayonetazos. Que entre las seoras que ha visto fusilar de esta manera, se encuentra la del Coronel Martnez, que se rindi con todas sus fuerzas en la Pennsula. Que en esta guerra, todos los extranjeros han sido tratados como enemigos, reducidos a prisin, expuestos a tormentos de toda clase. Que, respecto a los bienes de los extranjeros, todos han sido confiscados por Lpez. Declaracin de Pablo Francou

Para hacerlos declarar, el juez los acusaba: el negar era de balde, cada vez que negaba l acusado se le daba desde 20 hasta 100 lanzasos o varilllazos. Dos o tres veces al da se hacan las declaraciones y siempre con el mismo sistema. Acabando de declarar, los castigaban hasta que cansados, vencidos por las penas, confesaban por escrito una mentira. El sacerdote italiano Becchis, redactor de " L a Es-

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trella", dijo lo mismo en Caacup en presencia de los "ingleses maquinistas y ma: es una invencin de Lpez esta traicin que se atribua a las extranjeros, al hermano y por fin a todos los que han cado bajo el cuchillo de Lpez. Algunos han muerto en el famoso cepo colombiano, castigo que se hace con fusil. Atados que eran esos fusiles, los apretaban hasta sonar los huesos y reventar el espinazo... Declaracin del Coronel Manuel Palacios General y (De la SeFiscal)

cretara

del Cuartel

A fines de junio o principios de julio de 1868, haba comenzado el terrible cataclismo, titulado gran conspiracin, fraguado contra Lpez en la Asuncin, por nacionales y extranjeros. Lpez no respet ninguna clase de nacionalidad; a todos mand arrestados a San Fernando, donde eran sometidos a declaraciones y juzgados por consejos de guerra, en que eran todos sentenciados a muerte. Sin embargo, de que yo nunca haba ido por los Tribunales, he sabido que todos eran toHurados para hacer sus declaraciones.

En San Fernando, Lpez mand fusilar ms de cincuenta hombres de su escolta, todos los oficiales, al sargento mayor y al coronel del regimiento y estos ltimos sin ms crimen que haber ignorado una maquinacin urdida en el cuerpo por u'n oficial. La ejecucin tuvo lugar sin ningn proceso, apenas con

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Un procedimiento mo.

verbal

en presencia

de Lpez

mis-

Puedo decir con la conciencia tranquila, que en el Tribunal que yo be manejado hubo menos torturas, hasta el punto de ser reprendido por Lpiez por eso, dcindome que era un flojo, y, en fin, otros eptetos en este sentido. Lpez, al principio nos recomend toda consideracin para con su madre, como fu tratada, pero como no diese las declaraciones que deseaba, mand que se usase con ella demostraciones de rigor como poco a poco fueron usndose. Estas consistan en tenerla parada durante todo el tiempo de la declaracin, algunos empujones y otras cosas en este sentido, a excepcin de que el coronel Aveiro le castig con la espada, no recuerdo si fu dos veces o una sola vez. Yo la toqu con la mano dos veces nieammte, pero todas estas cosas contbamos a su hijo y ste deca que "una vez criminal como se hallaba su madre, se haca acreedora a estos tratamientos". MASTBRMAN, "Siete aos de aventuras en el Paraguay", ao 1870, pg. 445). Declaracin del coronel Aveiro (Oficial de Secretara; ayudante de campo, Comandante de la plana mayor general y tambin fiscal) D i j o : " Q u e la causa de Lpez la consideraba justa, pero que ella se sostena con medios violentos, crueles y criminales y cpie el sistema que empleaba

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en sus declaraciones eran los tormentos, toda clase de cepos y azotes, haciendo perecer de hambre a una infinidad de victimas". (Masterman, pg. 446). Declaracin del general Framcisco de I. Besqun Lpez) {Jefe

del estada mayor

Asegura que las declaraciones obtenidas contra los comprometidos, lo eran por medio de torturas, cepo uruguayama y rebenque. Calcula que en San Fernando fueron ejecutadas 200 personas, y asegura que desde entonces las ejecuciones no cesaron. Que los extranjeros fueron muertos por suponerse cmplices de Benigno y comprados por l.

El declarante y otros jefes vivan sobresaltados, con temor de ser ejecutados de un momento a otro, aun sin haber dado para ello motivos, porque Lpez era un monstrua que despreciaba de tal modo la vida del prjimo, que por nada mandaba matar a sus ms fieles servidores. En medio de tantas miserias y de tanta desolacin y de ejecuciones sin trmino, Lpez continuaba haciendo la misma vida que antes: se levantaba a las 9, a las 10 y a las 11 de la maana y a veces a medio da; fumaba y jugaba con los hijos; coma bien y beba mucho, quedando muchas veces en un grande y terrible estado de excitacin. (Masterman, Ed. de 1870, pg. 478).

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Suplicios

a Benigno

Lpez

Las frecuentes torturas a que se le someta, lo haban dejado en la ms espantosa postracin. El caballero Jos Mara Maz, como testigo presencial, refera que en los das anteriores a la ejecucin de Benigno, ste fu colocado cerca de un hormiguero de donde salan giles y voraces hormigas coloradas que recorran el cuerpo desnudo del desdichado, dejndole la roja huella de sus antenas. As pas tres horas al fuerte rayo del sol. Adolfo DEOOUD. (Revista de Derecho, Historia y Letras, Abril, 1 9 1 7 , pg. 4 4 6 ) . Narracin del seor Taylor (Arquitecto de gobierno) ingls,

constructor

del palacio

A l llegar a San Pernanrdo, vi a Mr. Stark, caballero anciano, de gran corazn, ingls y comerciante. Haba residido muchos aos en la Asuncin y todo el mundo le tena gran respeto y estimacin. No se me permiti hablarle, pero vi azotarle y tratarlo cruelmente de varias maneras. Fu fusilado en compaa de varios otros a principio de Setiembre. Estbamos de esta manera expuestos a los rayos ardientes del s\ol, a las lluvias y a las tormentas; casi nos enloquecan las mordeduras de los insectos tropicales y estbamos tan mal alimentados, que slo

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comamos las entraas de los animales que se mataban para las tropas. Se sacaban a los presos todos los das; a unos para tomarles declaraciones, a otros para atormentarles y a muchos para fusilarlos. No vi sino pocas veces atormentar, porque este castigo se ejecutaba detrs de los arbustos o en los ranchos de los jueces. Vi sacar un da a un oficial argentino; cuando volvi, traa el cuerpo hecho pedazos. Al da siguiente, en el momento de soltarnos, le indiqu sus espaldas sin hablarle; dej caer la cabeza sobre su pecho y con un palo traz en la arena 100. Comprend por esto que haba recibido cien azotes con una huasca, o con una planta que llaman liana y que creca abundantemente en los rboles que nos rodeaban. En esa misma tarde le mandaron llamar de nuevo y cuando volvi escribi 200. Al da siguiente lo fusilaron.

Entre los presos haban muchas mujeres pertenecientes a las mejores familias del pas; algunas eran muy ancianas, enteramente canas y otras eran jvenes y bonitas, sobre todo, Dolores Becalde, alta y hermosa nia, y Josefina Riquelme, mujer hermosa, de bellsimos ojos. Estas infelices sufran muchsimo, aunque tenan pequeos ranchos de paja en que refugiarse (como los que tenan algunos presos de categora) y lamentaban dolorosamente su cruel posicin.

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El tormento, segn mi propia experiencia, es el siguiente: me sentaron en tierra con las rodillas dobladas hacia arriba, me ataron primero las piernas y luego me ligaron Jas manos sobre las espaldas con las palmas al aire. Entonces pasaron por mis corbas un fusil y luego colocaron un atado de seis fusiles sobre mis espaldas, los que me aseguraron por una de las extremidades con una huasca, luego me hicieron un nudo en forma de lazo en la otra, a fin de ligar los fusiles de arriba con los de abajo; los soldados que tiraban de la huasca me doblaron la cabeza hacia abajo hasta tocar las rodillas y me dejaron en esta posicin. El efecto era el siguiente: Primero se me durmieron los pies, despus sent un ruido sordo en los dedos que se extendi gradualmente llegando hasta las rodillas; lo mismo me sucedi con los brazos y las manos, aumentndose el dolor hasta convertirse m una agona espantosa. Se me hinch la lengua, cre que se me dislocaban las quijadas y tuve un lado de la cara completamente muerta durante quince das. Mi sufrimiento era horroroso; hubiera confesado ciertamente si hubiera tenido algo que confesar y no tengo eluda de que muchos inventaron cualquier mentira para no sufrir el espantoso dolor de este tormento. Permanec dos horas en la posicin que he descrito y me consider afortunado en poder escapar con esto, porque a muchos los pona dos y hasta seis veces en la uruguayana, y con ocho fusiles en la nuca. La seora de Martnez sufri este tormento seis veces, siendo,

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adems, azotada y apaleada hasta no dejarle sana ni una parte de su cuerpo. Al terminar dos horas, me soltaron. Serrano vino a verme y me pregunt si quera confesar quin debera ser el nuevo presidente. Yo no poda hablar y l continu diciendo que deudo a la clemencia del mariscal me haban tenido poco tiempo en el cepo, pero que si no quera confesar, me hara remachar otros dos pares de grillos y me volvera a la uruguayana con ocho fusiles en vez de seis, conservndome en ella mucho ms tiempo. Estaba tan completamente exhausto y rendido en aquel momento que sus amenazas no me hicieron impresin alguna. En seguida me llevaron a la guardia y haciendo un gran favor, no me ataron aquella noche.

En qu consista la tal atadura lo describe en otra parte y he aqu lo que hice: Se ataba a una de las estacas una huasca, entonces llamaban: "preso nmero 1, supongamos. chese de espaldas", le decan, y se aseguraban los tobillos con un laso; entonces vena el nmero 2 y se acostaba a dos yardas de aqul y le ataban a la misma cuerda. Esto se repeta hasta que no caban ms hombres en la misma hilera; entonces se empezaba con otra cuerda y despus con otra, hasta que todos quedaban asegurados. Las extremidades de estas huascas las amarraban a las estacas y las estiraban dos o tres hombres hasta dejarlas como

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cuerdas de violn. Suframos atrozmente; pronto tuve los tobillos cubiertos de heridas y casi dislocados por la tensin violenta del lazo. Haba en cada corral una sarta de cincuenta hombres. Este modo de asegurar a los presos se llamaba el cepo de lazo. Permanecamos d& esta manera da y noche, si se excepta un rato de la maana,' en que marchbamos al interior de la selva bajo la inspeccin de una fuerte guardia... Es intil tratar de describir la miseria de nuestra vida diaria en San Fernando, que ofreca siempre la misma faz, privaciones continuas, nuevos procesos, castigos y ejecuciones. No pasaba, un da sin que alguno fuera sacado para azotarle, atormentarle o fusilarle. Los gritos de los azotados desgarraban el alma. Vi matar a azotes a dos orientales, y cuando el joven Capdevila fu fusilado, estaba estropeado de los pies a la cabeza, a consecuencia de los palos que haba recibido. Haba varias seoras entre los presos; las azotaban en los ranchos, pero se oam sus gritos y sus llantos. La seora de Martnez recorri todas las distancias a pie, aunque tena el cuerpo cubierto de heridas, su cara ennegrecida y desfigurada y las espaldas y la mica completamente en carne viva, porque a esta desgraciada seora la haban puesto seis -veces en la uruguayana. Hasta su arresto era amiga ntima de Madama Lynch; pero sta la aban-

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don cobardemente, dejndola abandonada a su' triste suerte. Cuando la conoc, era notablemente bonita y no tena ms de veinte y cuatro aos cuando subi al patbulo... No tena otro cr&nen que ser la esposa de un valiente jefe abandonado por Lpez y que fu obligado por el hambre a rendirse. En el da veinte y siete de Agosto, despus de haber odo algunos tiros de can en el ejrcito aliado, recib inmediatamente orden de marchar para las Lomas Valentinas, haciendo yo esta marcha a pie y de noche, siendo puesto en el cepo de lazo cuando descansaba el ejrcito. El coronel Marc, comandante de los presos, orden a los soldados de guardia que matasen a todos y cualquier preso que no pudiese marchar, y as fueron quedando en l camino de San Femando a Lomas Valentinas muchos cadveres de las vctimas. Detalle de don Adolfo presidente Saguier de la (Fu despus Vice-

Repblica)

Lpez haca azotar a los prisioneros con quinientos, mil y dos mil azotes antes de fusilarlos. Ignora porqu ha sido preso. Sin embargo, l supone que habiendo sido nombrado fiscal para encausar a la manera de Lpez a ms de veinte infelices, principi a encausarlos y no los puso a la tortura, ni les lzo dar de azotes, ni los encontr culpables, razn por la cual fu inmediata-

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mente agregado al nmero de las vctimas para seguir la suerte de ellas; y si ha salvado ha sido providencialmente, y para relatar al mundo los horrores de este malvado. Sufri igualmente la tortura del cepo y de uruguayana, que segn l es mil veces peor que todas las torturas que invent la Inquisicin en tiempo de Torquemada. Al sufrirla poco despus se desmay y cuando volvi en s se encontr en su antigua posicin con su barra de grillos y en el cepo de lazo. Hizo la marcha a pie de San Fernando a Yilleta, con las pies hinchados y extenuado por los sufrimientos y se resign como todos a esa tremenda marcha de 40 leguas, por comimos impracticables, porque la orden. era de matar a bayonetazos, indistintamente, a todos los que- se cansasen, fuesen generales, jefes, oficiales, soldados, presos, clrigos, mujeres, nios, ancianos, en fin, todos los que hacan la travesa y como es natural, muchos infelices cayeron al suelo, extenuados, pidiendo por Dios a gritos que les diesen un momento de descanso para continuar despus. Caria de Zacaras Iiivero

. . . Llegan a San Fernando y a Tristn (Doctor Tristn Roca, boliviano, redactor del " C e n tinela"), le sueltan a los cinco das; escribe a Lpez solicitando una entrevista y no recibe contestacin. Al sexto da amanece encadenado y el tribunal quiere que absuelva el interrogatorio que

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se le presenta; se le condena a tormento de prensa a todo el cuerpo; pide la muerte, pero en vano, pasa tres veces por el martirio, su espritu desfallece por los dolores y al fin, firma la declaracin que se le presenta, y por ltimo sale para ser lanceado despus de haberse negado, protestando con la energa de un valiente, ser absolutamente inocente y haciendo un esfuerzo sobrehumano, grita asegurando que su firma lia sido arrancada por el tormento y que el cielo castigar la injusticia de su muerte. (Carta de Zacaras Rivero al doctor Basiliano Cuellar, Presidente de la Corte Suprema de Bolivia). (Masterman, pg. 441).

" E l doctor Roca, ilustre ciudadano boliviano, que haba prestado el concurso de su inteligencia en la redaccin y direccin de " E l Centinela", quiso hacer su defensa. Comenz pintando la calumnia y sus perniciosos efectos y luego atac su misma declaracin, calificando de falso cuanto en ella haba expuesto. Pero sin duda, apercibindose el Presidente de que iba a destruirse por su base el edificio levantado sobre arena, lo hizo callar: " M e callar dijo, y ser vctima de la calumnia, como, t o d o s . . . " . (Memorias del Coronel Juan Crisstomo Centurin. T. III, pgina 242).

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Declaracin

del seor Francisco Motta te argentino)

(comercian-

Respondi' que las crueldades practicadas por Lpez, son tantas y tan atroces, l fusilamiento, el lanceamienta, l cepo de la uruguayana, los azotes, hierros y unc, infinita variedad de cuantos martirios imaginables hubiesen, eran los que constituan la suerte de sus vctimas. Sabe, segn oa decirse, que muchos nacionales y extranjeros nutrieron en esos martirios en San Fernando, y que el motive de tantos asesinatos fu una imaginaria conspiracin que Lpez dijo existir en la Asuncin entre nacionales y extranjeros, pero que, segn l declarante y todos los hombres sensatos que han sobrevivido a estos crueles padecimientos, eso no fu otra cosa que un medio digno de Lpez para poder confiscarles, pu.es que en su mayor parte eran ricos... Declaracin de Jos Valet (Subdito francs)

Dijo que Lpez queriendo saciar su sed de sangre y dems crmenes, imagin una conspiracin, en la que envolvi a los nacionales ms distinguidos y un gran nmero de extranjeros de ms fortuna; y que principi a decir que hubo un gran robo en la Aduana, diciendo que los conspiradores en combinacin con los empleados de la misma aduana, haban robado todo el dinero que haba en ella para mandar a los aliados, por lo que fueron nvitertos en San Fernando y Villeta a fusil y lanza despus de martirizados...

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Declaracin

del Mayor

Von

Versen

Sus fiscales, par medio de diferentes torturas, obligaban a casi todos a hacer las declaraciones que ellos queran obtener, porque la mayor parte prefera la muerte a los tormentos. Un fiscal qne procedi segn justicia, fu puesto preso y despus ejecutado (el Coronel Andrs Maciel), tal vez por no haber podido obtener los resultados deseados. Pero como los guarans tenan que saber el por qu de esas crueldades cometidas bajo sus ojos, contra personas de la "mejar sociedad, se dijo: que haba una conjuracin y se acus a los comerciantes de haber robado el tesoro nacional. Pero para quien conoce algo de las circunstancias del Paraguay, sabe, y de los dichos puede tal vez deducirse, que una conjuracin con grandes ramificaciones en el pas, es una cosa imposible y es absurdo hablar de robo del Tesoro Nacional, el cual tesoro estaba en poder exclusivo de Lpez.
(De la obra " E e i s e in Amerika und der Sudamerikanisehe K r i e g " , pg. 170).

Declaracin

de la Sra. Silvia de FiUsbert

Vasconcellos

Finalmente, aadi la declarante,,, que estando en Caapuc, en Diciembre del ao pasado (1868), cuando Lpez y sus fuerzas fueron destrozadas en Loaras Valentinas, lleg all una orden de Lpez dirigida al jefe del partido, el comandante mayor Meza,

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para que se fuera a reunir con sus fuerzas a las de Lpez en Cerro-Len. Que el mayor Meza, recibiendo esa orden parti pronto con quinientos hombres escogidos, para Cerro-Len, y all llegando no solamente el mayor Meza, como tambin los quinientos soldados fueron lanceados por orden de Lpez, so pretexto de que suministraran ganados y otros socorros a los aliados, lo que la declaravte llalla que no era ms que un embuste. Declaracin del Coronel Pedro Hermosa

Respondi que son inmensas las crueldades practicadas por Lpez contra nacionales y extranjeros y con los prisioneros de guerra. L,os azotes, cepo de la uruguayana y millares de torturas eran los medios que usaba Lpez para arrancar cualquier declaracin a sus victimas, pero asimismo, muchos preferan la muerte despus de martirizados, que dar una declaracin falsa... Segn Lpez haca publicar, eran casi todas esas vctimas cmplices en una conspiracin que, dice Lpez, existi en el Paraguay, mas que el declarante no puede afianzar si ella existi. . . No sabe dnde pueden existir prisioneros de guerra y que para s juzga que no exista ninguna... Dijo ms: que a todos los individuos que han sido fusilados y lanceados y que han sido llamados por l traidores a la patria, tanto nacionales como extranjeros, les eran confiscados sus bienes.

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Declaracin

de Augusta

Carmn

Las crueldades ms brbaras practicadas can nacionales y extranjeros, eran el cepo uruguayamo, los azotes, el lanceamiento, el fusilamiento y otros gneros de muerte... El motivo era una supuesta conspWacin que nunca existi, ni fu intentada, y el fin que Lpez tena en vista era secuestrar la fortuna d los extranjeros y nacionales y desterrar sus respectivas famiilias, reducindolas a extrema miseria.

Declaracin

del Teniente

Coronel

Maciel

Yo, Teniente Coronel Antonio Maciel, ex secretario del finado Francisco Solano Lpez, presidente de la Repblica del Paraguay, ltimamente residente en la Asuncin del Paraguay y ahora en Escocia, hago juramento y digo: 1? Que tengo treinta y un aos de edad, que mi ocupacin es de empleado de la Oficina de Gobierno del Paraguay en Asuncin, donde resido. Soy de nacionalidad paraguaya, de cuyo pas nunca sal hasta hace pocos meses. Me hall en el servicio militar del gobierno del Paraguay, desde 1857 hasta 1860. Que el 20 de Marzo de 1860, el dicho Francisco Solano Lpez me nombr su escribiente y cabo en el ejrcito. Segu ocupando el puesto de escribiente bajo sus diversos secretarios, hasta el 2 de Mayo de 1868, despus de varios as-

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censos en mi capacidad de militar. En 1868 fui Capitn de Artillera, y en Junio o Julio del mismo ao llegu a ser ayudante de Lpez. En Julio de 1869 fui nombrado Teniente Coronel y durante esta poca me ocupaba a menudo en escribir en la oficina de Lpez y en el cuartel general y otros lugares. Hacia el fin de Agosto de 1869, en Estanislao, se me acord el puesto de Secretario de Lpez. Fui tambin su ayudante de campo. Las heridas que recib durante la campaa me obligaron a abandonar en Noviembre de 1869, las tareas de Secretario, pero segu viviendo en el Cuartel General.

Que el dicho Francisco Solano Lpez, en su capacidad de Presidente, encabezaba el Departamento Ejecutivo del Estado y aunque tena algunos ministros subordinados, l usurp la autoridad exclusiva y absoluta y gobern l pas como Dictador de la manera ms arbitraria y tirnica. El 5 de Marzo de 1865, estando de guerra con el Brasil, L;pez convoc al congreso con el objeto de obtener la sancin para sus actos hostiles y p o r . un abuso de su poder, intimid a dicho congreso, hasta que le acordaron poder extraordinario para declarar la guerra a la Argentina y para hacer un prstamo con este objeto. Las actas de este Congreso fueron enteramente el resultado de la autoridad exclusiva y absoluta que Lpez ejerca sobre estas gentes.

Que el dicho Francisco Solano Lpez aprovech la dicha guerra para exigir al pueblo del Paraguay por un sistema requisitorio y confiscaciones, elevadas sumas de dinero, pretendiendo que las mismas eran requeridas para provisiones y municiones de guerra, y otros objetos conectados con stas, no obstante que ya se haba provisto ampliamente para estas necesidades por medio de una emisin de papel de Tesorera, alcanzando varios millones de pesos, siendo stos de curso legal en el pas. Que en el dicho Congreso, reunido el 5 de Marzo de 1865, se extendi un acta autorizando el prstamo de 25 millones de pesos para los gastos de la guerra. Presenci un Consejo de Guerra convocado por Lpez en el cuartel general de San Fernando en Julio o Agosto de 1868. En dicho consejo o a Lpez ordenar que se confiscara la propiedad de toda persona que haba conspirado contra la patria. La mayora de las personas de bienes en el pas, hombres y mujeres, fueron falsamente acusados de tales conspiraciones, fueron apresadas, torturadas y ejecutadas, confiscndose luego todos sus bienes, hasta las mismas alhajas que las mujeres llevaban sobre s. Mientras me hallaba en el empleo de Lpez como su escribiente, recuerdo haber escrito varias cartas dictadas por l a los cnsules en Rosario, Montevideo, Buenos Aires y otros lugares, pidiendo que enven a diferentes partes de Europa los dineros varios que tenan a su cargo. Estos dineros eran propiedad del estado, pues eran el producto de la venta de pertenencias del estado. Las

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personas a quienes se orden que fueran remitidos dineros era, entre otras, Monsieur La Place, el Cnsul del Paraguay en Pars, tambin Monsieur Gelot, un comerciante en Pars, tambin Carlos Calvo, el Ministro del Paraguay en Pars. Tales dineros alcanzaban a una elevada suma. Lpez tambin se apoder de los artculos d& plata de las iglesias para su uso particular, no atrevindose na-, die a protestar ni hacer queja alguna.

Que durante la guerra y antes de ella, he entregado yo mismo al dicho Francisco Solano Lpez, mientras me encontraba encargado de la Tesorera y cumpliendo con sus rdenes verbales, dineros del Gobierno que l se apropi para su uso personal, y de los cuales nunca extendi recibo. Que en una ocasin fui mandado a pagar de la Tesorera 25 o 30 duros a un empleado de telgrafos. Dicho Lpez mand edificar casas a costa publico para sus numerosas concubinas y sus hijos. Dichas casas fueron edificadas por soldados artesanos, siendo los materiales para la construccin, de propiedad del Estado. Que he preparado yo, a pedido de dicha demandada Lynch y a su favor, varios escritos de transferencias de casas que haban sido confiscadas como antes he dicho. Grandes trechos de campo fueron transferidos a ella a precios nominales. Lpez estaba enterado de tales hechos, todos los cuales eran llevados a cabo con aprobacin suya. No haba la dicha demandada adquirido nada antes de la declaracin de la guerra.

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Qu por la posicin que ocupaba el dicho Francisco Solano Lpez y por el terror que haba causado entre sus subordinados, por sus hechos crueles y tirnicos, tena poder casi exclusivo sobre la Tesorera del Estado y amplias oportunidades para retirar del mismo grandes cantidades de dinero para su uso propio, oportunidades que aprovech en varias ocasiones de mi conocimiento. Que durante los ltimos aos de la dicha guerra, el dicho Francisco Solano Lpez y la demandada Elisa Alicia Lynch, retiraron de la Tesorera Pblica del Paraguay elevadas sumas de dinero que remitieron por diferentes medios a otros pases. Una o ms de las dichas remesas fueron hechas expresamente por el dicho Francisco Solano Lpez y por cuenta suya, otras por cuenta del dicho Francisco Solano Lpez, pero con el propsito de ocultar su objeto, en el nombre y aparentemente por cuenta de la dicha demandada Elisa Alicia Lynch, por medio del demandado Martn Thomas Mac. Mahon, quien ocupaba en el Paraguay en aquel tiempo un puesto diplomtico de los Estados Unidos de Norte Amrica y quien se hallaba en relaciones muy ntimas con el dicho Francisco Solano Lpez y la demandada Elisa Alicia Lynch y gozaba de la confianza de los mismos. Se encarg l de las remesas de dichos dineros, sabiendo que bajo la proteccin de la bandera americana no poda ser confiscados por los aliados, a travs de cuyas lneas tenan que pasar y estando perfectamente enterado del objeto para el cual haban sido hechas y por cuenta de quin. Algunos aos antes se haba enviado de

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Paso de la Patria, dinero del Gobierno por la caonera francesa " D e c i d e " . El 1? de Marzo de 1870 el dicho Francisco Solano Lpez fu muerto en Cerro-Oor, cerca del Aquidabn, mientras trataba de huir de los aliados que le perseguan. Poco rato antes la demandada Elisa Alicia Lynch haba sido tomada por las fuerzas brasileras. Que e l l 5 de Agosto de 1869 fu debidamente y vlidamente constituido un Gobierno Provisorio de la dicha Repblica y el Poder Ejecutivo durante aquel tiempo se compona de tres personas: Don Carlos Loizaga, don Cirilo Antonio Rivarola y don Jos Daz de Bedoya. Que una comisin compuesta de representantes del Brasil, la Confederacin Argentina y el Paraguay, hicieron despus una investigacin con el propsito de cerciorarse acerca de la conducta del dicho Francisco Solano Lpez, como tal Presidente, como antes he dicho, durante la dicha guerra, y se comprob que el dicho Lpez se haba, en efecto, sin autoridad ni justificacin alguna, y de la manera y de los fines antes dichos, apropiado para su uso particular y por los medios ms violentos y tirnicos, elevadas sumas de las cajas del Estado y que haba exigido dinero del pueblo y que la demandada Elisa Alicia Lynch reclam n derecho propio y en represe-ntacin del dicho Francisco Solano Lpez, guardar el dinero y los bienes tan injustamente adquiridos. Que el documento marcado A, que ahora se produce, es una copia notarial certificada del informe de dicha comisin.

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Los demandados fueron respectivamente instrumentales en la transmisin de dichos dineros en el Paraguay. Eecuerdo que mientras me encontraba en Azcurra a fines de Junio o a principios de Julio de 1869 el dicho Francisco Solano Lpez remiti por medio de Martn Thomas Mac Mahon, quien volva a los Estados Unidos, va Buenos Aires, varios cajones Ae los que yo, juzgando por su apariencia y peso, cre fuera dinero. Estos cajones fueron llevados a las lneas enemigas en cuatro o cinco carros custodiados por soldados y en ese mismo tiempo la seora Lynch, envi cajones conteniendo ropas y valiosos encajes paraguayos, que ella nos ense a m y a otros oficiales que se encontraban entonces en el Cuartel General, y fui entonces informado de que Mac Mahon haba llevado consigo grandes cantidades de dinero en estos cajones. Si estos cajones contenan dinero, como creo, debe haber sido dinero del Gobierno. Es bien sabido en el Paraguay y tambin lo s yo que la demandada Elisa Alicia Lynch no se ocupaba en ningn negocio, ni trabaj, por lo cual no podra ganar ninguna cantidad de dinero. Por el cargo que ocupaba yo como secretario de Lpez, s que ella acostumbraba enviar sus cuentas a pagar en Europa, como tambin las de su hermano, que viva en el Paraguay, al dicho Francisco Solano Lpez, entonces General, para ser pagadas por l. Y s de que l las pagaba.
M . A. MACIEI,.

UN FUSILAMIENTO HISTRICO Seor don Belisario Rivarola. Apreciado amigo: Comenzar la presente por agradecer a usted la deferencia del ofrecimiento de las columnas de la Revista del Instituto, de su digna direccin, para hacer publicaciones sobre pasajes histricos de la guerra; pero dir a usted lo que dije a un apreciado amigo mo, que siendo tambin director de la mencionada publicacin, me pidi colaborase en el mismo sentido: " q u e no dispongo de tiempo para dedicarme a escribir sobre esos temas, de suyo delicados, y que necesitan una contraccin especial para no incurrir en inexactitudes imperdonables". No obstante, y por esta vez, voy a relatarle suscintamente, el histrico fusilamiento de su to, Manuel Mara Rivarola. No dudo que usted y los suyos han de haber sabido de su muerte, pero quiz no sepan el cmo y el por qu de su trgico fin.

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En los ltimos das del mes de Noviembre de 1868 se hallaba el resto de nuestro glorioso ejrcito, fuerte ms o menos de diez y seis a diez y siete mil

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hombres, ocupando la posicin de It-Ibat o Lomas Valentinas, jurisdiccin de Villeta, en espera del ejrcito aliado que en nmero muy superior le vena siguiendo. "Era en momento en que el brasileo ejecutaba un movimiento estratgico, marchando por el Chaco por un camino hecho exprofeso para atravesar el ro frente a San Antonio y por ah tentar un ataque por el flanco derecho y retaguardia, mientras el argentino, acampado en la antigua guardia de Lpez, denominada Palma, lo hiciera por el flanco izquierdo. En nuestro campo todo era espectativa. Se crea, al menos se deca en la intimidad de jefes y oficiales, que la guerra tocaba a su trmino, y que a juzgar por los movimientos del enemigo muy pronto iba a sostenerse una batalla definitiva. Lo que queran todos, aun a riesgo de la vida, era el fin de la campaa tan prolongada y tan llena de sinsabores y sufrimientos.

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Sabedor Lpez de que el ejrcito brasileo marchaba por el Chaco, mand destacar al batalln nmero 40 con rdenes de situarse en.las inmediaciones del puerto de Villeta y observar al enemigo, llevando instrucciones el comandante del cuerpo, sargento mayor Teodoro Snchez, de dar aviso al cuartel general de todas las novedades por insignificantes que fueran. En caso de que intentasen desembarcar en el mismo pueblo; o sps inmediaciones

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deberan tirar cohetes y ejecutar una retirada en orden hacia It-Ibat. A este destacamento acompaaban dos espas de profesin que por turno pasaran a nado al Chaco todas las noches para cerciorarse, de la marcha de, los brasileros.
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Desde el 1? de Diciembre cupaba^el batalln 40 la posicin designada. Inmediatamente el mayor Snchez estableci sus guardias en puntos convenientes y luego procur tener noticias por todos los medios a su alcance sobre la marcha d e ! enemigo, enviando a Lpez los menores detalles, avisndole al mismo tiempo, que pareca que aqul no intentara un desembarque en Villet ni en sus inmediaciones. Lpez, por su parte, mandaba con frecuencia nuevas rdenes por medio de sus ayudantes al jefe del batalln 40. La gran cuestin que preocupaba al Mariscal era conocer el sitio deI"desembarco del ejrcito brasileo.
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Una madrugada en que se encontraba el batalln en formacin para la lista primera, o sea la de diana, hallndose el mayor Snchez, el ayudante del cuerpo teniente Melgarejo y algunos oficiales sentados en improvisadas sillas alrededor de un fogn a veinte y cinco pasos ms o menos frente a la

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compaa de granaderos, departiendo en una de esas alegres y chistosas conversaciones de campamento, mientras un asistente cebaba el infaltable amargo, se vio venir corriendo a un cabo de un destacamento de retaguardia, el cual lleg, se cuadr frente al mayor y le dijo: Peina co ogua jh am guardiap carai ayudante ( 1 ) . En el acto fu Snchez hacia la guardia a recibir la visita y con esto se disolvi la reunin, porque los oficiales fueron a ocupar sus puestos en las compaas, mientras el ayudante del cuerpo recorra la formacin previniendo la llegada del husped. Un momento despus llegaron al lugar de la reunin Snchez y el ayudante de Lpez, el cual fu invitado por el asistente con un amargo, que acept en el acto. Concluido de tomar el primer mate, djole al comandante del cuerpo: "Voy a recorrer la formacin, ya que he llegado tan a tiempo y luego volveremos a seguir con el mate. Como gustis, capitn le dijo Snchez; yo le acompaar. Y se fueron. Estuvieron un momento frente a la compaa de granaderos y comenz el saludo de estilo por el capitn ayudante: Mbaetec pa los mita. Mbaiteipa y pei he icu co peeme cari, mba pa nd y pieoteb rae he ( 2 ) .
(1) En este momento ha llegado en la guardia un ayudante del Mariscal. (2) Cmo estn, muchachos? Les hace decir S. E. si cmo estn y si necesitan alguna cosa.

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Los soldados contestaban unnimemente la leccin de siempre: ' ' Sin novedad, etente roi, mbaebet co no roicotebi. Or bayoneta cat jhaca jhacu jha la roipotaiteba cat nic oremond mi cara tenond umi camb cuerap, rojh chauc hagu carape la oreguapojh gueter" ( 1 ) . Iporait los mita, ga amombe porait n peme carape la pene encargue ( 2 ) . Dichas las ltimas palabras el capitn continu recorriendo las dems compaas con el mayor Snchez y luego volvieron al fogn a seguir la toma de mate. El mayor mand llamar de nuevo a los oficiales y se reanud la alegre charla, en la que el ayudante de Lpez haca oir tambin sus chistes de buen humor. Instantes despus, dijo el capitn a Snchez: Dgame mayor, qu noticias tiene usted de la marcha de los brasileros? Hombre, aqu est el espa Zorrilla que acaba de llegar del Chaco, por qu usted mismo, capitn, no le pregunta algo Dice usted bien. Hgame llamar a ese espa. Un momento despus se present Zorrilla; sali
(1) N o tenemos ninguna novedad y no necesitamos de nada. (Aunque todo el mundo estaba murindosa de necesidad, stas son las contestaciones que le daban), slo queremos que nos mande por delante a combatir con los negros, pues, para ello tenemos bien, aguisadas nuestras bayonetas y demostraremos que an somos valientes. (2) Bien, encargo. muchachos; har presente a S. E. vuestro

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el. capitn del crculo y se retir a distancia de unos diez o quince pasos con l y all conversaron en voz baja. En esto se oy un redoble de tambor terminando con dos puntos: seal de parte. Retirse Snchez al fogn para recibir el parte, a cuyo efecto venan ya los comandantes de compaa. Terminada esta prctica de ordenanza se retiraron stos y tan luego estuvieron a la cabeza de sus compaas, deban comenzar los vivas y mueras de costumbre ( 1 ) . Para darlos se escogan entre los soldados de cada compaa los ms aptos. En la compaa de granaderos tocaba el turno al soldado Manuel Mara Rivarola y su compaa como cabeza del batalln era la que comenzara. No tard en mandar el comandante de la compaa: "Comiencen los vivas el de turno", y don Manuel Mara Rivarola empez a su vez a gritar con todas las fuerzas de sus pulmones, como para que el ayudante de Lpez lo oyese: Viva el Excmo. Seor Mariscal Presidente de, la Repblica y general en jefe de sus ejrcitos, don Francisco Solano Lpez! Vivaaaa! contestaron los soldados. Viva el primer guerrero sudamericano, S. E. el Mariscal Lpez! - Vivaaaa!
(1) Era costumbre en aquella poca dar vivas al Mariscal y al ejrcito nacional, y mueras al Emperador Pedro I I , Mitre y al ejrcito aliado, al finalizar la lista de diana.

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Viva el valeroso ejercito nacional! Vivaaaa! Mueran el Imperio del Brasil y sus miserables aliados para siempre J A M A S l Mueran, dijeron y un toque de retirada disolvi la formacin del batalln. El pobre don Manuel Mara, como dije, haba hecho esfuerzos. sobrehumanos para gritar ms recio que.nunca, creyendo as agradar ms al ayudante del mariscal. Pero, oh fatalidad!, haba cometido un gran delito, haba pronunciado una palabra equvoca, ese J A M A S ! con que termin su aclamacin. Efectivamente, si bien que nunca se supo cmo la interpret Lpez, lo cierto es que por esa palabra mand fusilar a un hombre que jams habl sino con sinceridad y buena fe y que no slo el miedo que tena a Lpez, sino porque en esos das el sistema de terror se hallaba en su apogeo y cualquier desliz hara perder la vida, no era de presumirse hubiese querido hacer un-equvoco- con. ese. grito.

Al terminar los mueras le orden el capitn al espa Zorrilla se. retirara, vino hacia el mayor Snchez y le dijo: ' ' Mayor, hgame- poner preso incomunicado en el acto, a ese soldado de la compaa de granaderos que acaba de v i v a r " , averiguando luego por su nombre. Est bien, contest Snchez.

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Nada Haba que preguntar ni replicar a un mandato del ayudante del mariscal, limitndose slo a decir: Ese soldado es Manuel Mara Eivarola. Dada la orden de prisin, mont a caballo y vol hacia el cuartel general. Como se ha dicho, se hallaba el capitn tomando nota del relato del espa Zorrilla que acababa de regresar del Chaco, pero qu enemigo ni qu marcha por el Chaco!, sobre todas estas cosas primaba la delacin y all iba el capitn a dar parte de que un soldado del 40 haba cometido el grave delito de gritar: Mueran el Imperio del Brasil y sus miserables aliados para siempre jams! Tanto el comandante del cuerpo como los oficiales y tropas no saban por qu se prenda al soldado Rivarola. Nadie se dio cuenta del grave delito del " P A R A SIEMPRE J A M A S " , ni remotamente pas por la imaginacin de sus compaeros de armas que el motivo de la prisin sera esa palabra. El mayor Snchez, buen hombre, querido de sus soldados, uno de los jefes de la poca incapaz de cometer crueldades injustas, se interes por su soldado y sigui averiguando lo que haba podido motivar la inusitada prisin ordenada por el ayudante, pero, como he dicho, nadie supo el motivo, pues a todos haba pasado desapercibido el terrible JAMAS. Fu a la guardia, pregunt a Rivarola si saba por qu se hallaba preso, si haba cometido algn delito. El preso contest:

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Mayor, yo no lie hecho nada, no he cometido ninguna falta, sirvo a la patria con la lealtad de un ciudadano que ofrece su vida por su defensa. Se retir Snchez de la guardia, convencido de la inocencia de Rivarola, pero temiendo sucediera algo ms, pues en aquella poca cualquier desliz insignificante traa sotare uno la declaracin del traidor y . . . sus terribles consecuencias.

Tres horas despus de la partida del capitn lleg otro ayudante del cuartel general y dijo al mayor Snchez: De parte del Excmo. Seor Mariscal har pasar inmediatamente por las armas al soldado Manuel Mara Rivarola, por haber gritado hoy despus de la lista de diana, despus de los vivas, mueran el Imperio del Brasil y sus miserables aliados para siempre jams. Tambin le hace decir S. E. para que atienda un poco ms a su batalln y que --feo. adelante se hagan debidamente los vivas y mueras y no se pida el que jams mueran los aliados, como lo hizo ese soldado malvado. Snchez contest que atendera bien y que en adelante se haran correctamente las aclamaciones, que descuidase S. E., pues no habra de suceder ms cesa alguna que pudiera incomodarle. Haba que declararse siempre culpable en estos casos y el mayor Snchez as lo hizo; no haba vueltas que dar, de lo contrario se expondra a los furores de Lpez.

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Dada la orden de fusilamiento de Rivarola y apercibimiento del mayor Snchez, el ayudante torn de nuevo al cuartel general. Inmediatamente llam Snchez al ayudante del cuerpo, le comunic el grave delito de Rivarola y luego le orden a que dispusiera su fusilamiento. A l dar esta orden se le cayeron las lgrimas al valiente mayor Snchez en vista de la tremenda injusticia que se iba a cometer con un inocente anciano. El ayudante Melgarejo que no esperaba tan mala nueva qued un momento perplejo y plido, sin articular palabra, pero Snchez le dijo: Vamos teniente, cumpla la orden. Entonces volvi en s el ayudante y fu a la compaa de granaderos, pidi al comandante de ella le diera cuatro tiradores y un sargento para ultimar a uno de sus compaeros de fatigas y de glorias.
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Don Manuel Mara se encontraba en esos momentos asando una espiga de maz en el fogn de la guardia bandera. Llega el ayudante del cuerpo y le dice al preso: Levntese Rivarola y mrchese en el cuadro que le espera. Rivarola ni se dio cuenta de lo que momentos ms tarde le iba a suceder, ni tampoco el ayudante le dijo nada ms, dejando para ltimo momento las explicaciones. Se levant el pobre hombre, tom su espiga de

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maz, pas al cuadro de los tiradores y fu conducido hacia el lugar donde tena que ser ejecutado. Como Rivarola no saba nada de lo que le esperaba, al parecer, iba comiendo su maz con apetito, pero despus de haber marchado un pequeo trecho, se incorpora al cuadro un capelln del ejrcito enviado del cuartel general (1) y le dijo al reo que iba a ser fusilado y que vena a darle los auxilios cristianos. Recin entonces conoci Rivarola la situacin en que se encontraba y se le vio arrojar su espiga de maz, preguntando: Pero padre, cul es mi delito? Su delito, Rivarola, es gravsimo. Vd. dijo hoy en la diana las siguientes palabras: Mueran el Imperio del Brasil y sus miserables aliados para siempre jams. Don Manuel Mara quiso protestar su inocencia, pero la orden de Lpez era irrevocable y era menester resignarse a sufrir la ltima pena. *
# *

Un momento despus llegaron al sitio de la ejecucin; concluy Rivarola con los auxilios cristianos; una descarga y el humo color plomizo de los fusiles que en forma espiral se elevaba en el espacio, hizo saber a los camaradas del 40 la muerte del compaero de armas.

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# (1) El presbtero Fidel * Maz.

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En el batalln, tanto el jefe, como oficiales y tropas, sintieron sobremanera el trgico fin de Rivarola, tanto ms que el motivo del fusilamiento no encerraba ningn delito, pues slo Lpez pudo haber considerado aquellos gritos sin importancia como tal y sin forma de proceso, ni ser sometido a un consejo de guerra verbal en campaa, que admiten las ordenanzas espaolas que regan en aquella poca, ni odo al reo como previene un artculo de la citada ordenanza y oyendo solo la voz de un delator vulgar, ordenar la muerte del soldado, que poda haber prestado an importantes servicios, pues se hallaba en vsperas de grandes batallas que fueron Yotoror e It-Ibat. Juzgue ahora el lector lo que fu aquella desgraciada poca.

He aqu, amigo Belisario, el cmo y el por qu muri su to don Manuel Mara Rivarola. S. S.
MANUEL AVILA. Febrero, 1904. (Publicado en la N? 4 8 ) . "Revista del Instituto Paraguayo",

Varios fueron ios Eivarolas que pagaron su tributo a la patria, entre ellos don Jacinto Rivarola, padre del seor Belisario Eivarola, que siendo estudiante en Crdoba al entablar la guerra, dej las aulas y vino a enrolarse en el ejrcito paraguayo; Cirilo Antonio Eivarola, Oataviano Rivarola, herido en el asalto a los acorazados; Federico Rivarola, nio de 12 aos muerto en Eubiofl, y varios ms.

COMENTARIOS A RESQUIN Y A SUS T A B L A S D E SANGRE (Prrafos de la reciente cepcin", obra "La F. masacre Decoud) de Con-

de Hctor

Con referencia al prisionero brasileo Pedro A. Alvarez, "fallecido de muerte natural", todos los que a semejanza de ste, aparecan como fallecidos de muerte natural, y en los ltimos tiempos, en la prisin, y de peste en el hospital, a medida que se iba agotando el nmero de las desgraciadas vctimas, son, precisamente, los que no pudieron resistir a las torturas, al hambre y a las inclemencias del tiempo, y en fin, a cuantas calamidades imaginables, rindieron a Dios, generalmente de noche, su tributo. Los feroces azotamientos sobre la piel viva, sin dejar un espacio libre; la prensa del tronco en el cepo uruguayana, que a menudo produca el dislocamiento del espinazo; la desnudez y el hambre, pues apenas se le tiraba como a perro un pedacito de carne, cuando no un hueso que roer, los poderosos agentes descriptos, acabaron por aniquilar al ms robusto y vigoroso organismo. Aparte de todas estas torturas, se les haca dor-

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mir a campo raso y las continuas heladas que parece adrede cayeron en los meses de junio a agosto inclusive de aquel ao, precedidas de la glacial temperatura nocturna, contribuyeron ms eficazmente an, para apresurar el desastre final de aquellos desgraciados, para quienes estaba vedado el ms leve gesto de compasin y menos de algn socorro. Todo este lujo de castigos brutales, llevados hasta el mximo extremo, no tena tregua ni lmites; se aplicaban tanto de da como de noche, sin respetar loa das festivos, fuesen ellos consagrados a la patria 9 al culto religioso. Mas como si fuera un sarcasmo lanzado a la religin, el viejo felino mand construir una capilla en San Fernando y queriendo dar a entender a sus verdugos que para todo reciba la inspiracin de Dios, haca la farsa de concurrir todos los das, guardando una postura estudiada de mansedumbre y beatitud. Y , sin embargo, en ese obscuro y tenebroso antro de su corrupto fuero interno, ruga la enconada tempestad de desolacin y exterminio de la patria y de sus ms preclaros hijos. El ilustrado e imparcial historiador, coronel Jorge Thompson, en su libro "Guerra del Paraguay", tomo 2?, pg. 130, Buenos Aires, 1911, al hablar de la supuesta conspiracin de San Fernando y de los padecimientos que sufrieron las pobres vctimas inocentes, se expresa as: " L o s que no queran confesar, eran atormentados con el cepo colombiano (uruguayana) ; muchos eran muertos castigndoseles con lazo; a otros los apaleaban hasta que moran y a muchos les ma-

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chacaban las manos a martillazos. Sobre, todas estas atrocidades se guardaba el ms profundo silencio, aunque todo el mundo saba que se hacan en grande escala. Los que figuraban en la lista como muertos en la crcel, murieron en la tortura o. de camino de San Fernando y Pikysyry, eran prisioneros que se cansaban y que no pudiendo seguir adelante (la marcha era de cerca de 120 millas), eran llevados al monte y bayoneteados".

El comandante Juan Gmez, (mayor de plaza), fu llevado a San Fernando con dos grandes barras de grillos y despus de haber sido torturado cruel e inhumanamente por no haber querido mentir, se le degrad y luego se le fusil por la espalda, considerndolo como infame traidor a la patria y a su gobierno. As pagaba el. mariscal Lpez a todos los que con lealtad sirvieron a la patria como el comandante Juan Gmez.

Entre los cuatro que amanecieron muertos el 15 de Julio de 1868, a causa del dislocamiento del espinazo y laceracin de las espaldas, por efecto del horroroso cepo y los azotamientos atroces que haban sufrido, se cuenta al desgraciado Policarpo Garro. El juez de 1* instancia en lo criminal, Jos Mara Montiel, fu fusilado de atrs por sus eompa-

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eros en una descubierta que hizo el cuerpo a que perteneca. Este era otro de los procedimientos empleados por el mariscal Lpez para con las personas honorables como aqul.

En la fraguada conspiracin fueron incluidos todos los artistas de la compaa dramtica espaola y todos juntos fueron apresados, engrillados y remitidos a San Fernando. Basta saber que han sido puestos al alcance de este siniestro paraje, que bien pudiramos llamar el insaciable dragn, para que el lector deduzca ya el terrible fin que esperaba a estos infelices. Todos pasaron las mismas torturas que sufrieron los otros compaeros de prisin. Muy pronto las lceras que les produjeron los azotes, las consecuencias del cepo de uruguayana, la sed intensa, el hambre, la desnudez, el fro, etc., los dej a tal extremo que casi todos quedaron completamente demacrados . Convertidos por el dolor en convictos y confesos reos, todos fueron fusilados en It-Ybat.

Ramn Franco era uno de los ms renombrados artfices del Paraguay, como platero. Sabedora Mma. Lynch de Quatrefages, de que Franco era poseedor de algunas alhajas de gran estimacin, lo mand incluir en la conspiracin y previa declara-

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cin de traidor a la patria y a su gobierno por los consabidos medios, fu pasado por las armas. Todo el dinero y alhajas que haba juntado en muchos aos atrs, furonle secuestrados y enviados con l a San Fernando. Se le intim al desgraciado hombre a que declarase que todo aquel dinero guardado lo haba llevado de la tesorera de la Nacin, por orden de Benigno Lpez. Franco jur mil veces que era falsa semejante afirmacin; pero como haba inters en comprometer al hermano del mariscal, fu azotado primeramente y luego aprensado en el cepo uruguayana, hasta que al ltimo, ante el dolor, dijo todo lo que sus jueces fiscales quisieron. En consecuencia de estar convicto y confeso del delito que se le imputaba, el inquisidor mayor lo conden a muerte. El 9 de agosto fu ejecutado entre las cuarenta y una vctimas inocentes como l, que rindieron su tributo a Dios. La Lynch de Quatrefages, con motivo de haber vivido un cierto tiempo en la casa del desgraciado Ramn Franco, estaba bien interiorizada de la fortuna y alhajas que tena, siendo esta malhadada circunstancia casual el origen de su trgica perdicin. En efecto, cuando el despus mariscal Lpez, import al Paraguay a aquella mujer, la hosped en la casa de Franco, calle Independencia Nacional esquina de la Justicia, hoy General Daz, ocupada por la Escuela Normal de Maestras. Con este motivo, la Lynch de Quatrefages, tuvo la oportunidad de conocer ntimamente al dueo de su casa, como

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tambin todo cuanto de apetecible posea, pero ni el reciente despojo de sus valiosos intereses ni el trato de alta distincin que en aquella poca le prodigaba, fueron suficientes para amortiguar en algo la ferocidad de aquella arpa.

Salvador Echanique era hombre acaudalado, respetado y querido de todos. Su desahogada posicin la haba conquistado a costa de su honrado y tesonero trabajo personal; su feliz hogar lo haba modelado dentro de las normas de estas virtudes. Pero escrito estaba, que Salvador Echanique, como hombre de fortuna y ms que todo, espaol de nacionalidad, no quedara excluido de la conspiracin fraguada y en efecto, a fines de junio de 1868, fu uno de los primeros conducidos a la guardia policial de Luque y de all por ferrocarril a la Asuncin, entre otros extranjeros y nacionales, con dos pesadas barras de grillos. De aqu, todos juntos, fueron embarcados con destino a San Fernando, punto de donde arranc la va crucis del desventurado hombre. Interrogado sobre la conspiracin, contest que nada saba. Sus jueces fiscales se exasperaron ante la verdad de su declaracin, siendo por tanto la causa para que lo mandasen azotar brbara y cruelmente, provocando en l la expulsin de grandes cuajarones de sangre por la boca. A pesar de esto, no se suspendieron los tormentos hasta volver a interrogarle sobre lo mismo.

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Echanique contest: que bajo el juramento prestado, se ratificaba en su confesin anterior. Se le aprens en el cepo uruguayana, se le suprimi la msera comida y el agua, se le mantuvo de da y de noche a la intemperie y se le infligi todos los tormentos que se us en San Fernando y an as, bajo el impulso de su injusto martirio, encontr aliento su temple varonil y sostuvo su firme juramento. Ante esta firmeza, sus jueces fiscales de sangre, pidieron y obtuvieron la condenacin a muerte del desgraciado Salvador Bchanique y el 22 de agosto de 1868, de tarde, fu fusilado por la espalda, entre los 37 desgraciados como l, que rindieron a Dios su vida en el mismo momento.

T E R R I B L E S ESCENAS Juan Fusoni y otros, que aparecen como fallecidos de muerte natural, un momento antes de ser ejecutado, fu a causa de las heridas que recibi en la corta trayectoria recorrida desde su prisin al sitio del patbulo. Explicar brevemente el caso. Los soldados de franco, al ver las disposiciones preliminares para la ejecucin, en el deseo de agradar siempre al jefe del estado mayor del ejrcito, general Resqun, que les instaba por medio de sus subalternos para este acto, corran a tomar un pedazo de hueso, un pedazo de greda endurecida, resto de tina raja consumida en la cocina, etc., y le-

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go se colocaban en fila, a un lado de la senda por donde sera conducido el ajusticiado. Cuanto ste pasaba por delante de aquellos desalmados, lanzaban contra l, por mejor decir, a boca de jarro y con toda fiereza, los dardos mencionados, en medio de una algazara infernal, hiriendo a algunos y matando a otros, como en los casos citados, en cuyas ocasiones, las heridas fueron tan profundas que cayeron all muertos. Otros que tambin fueron heridos, particiarmente en la cara y cabeza, tuvieron la suerte, diremos, de ser ultimados por las armas antes que padecer los efectos de aquellas lesiones, como el desgraciado Bernardo Ortellado, que recibi en la cabeza dos golpes de carac (pedazo de fmur de vacuno), que lo dejaron exnime y lo ejecutaron en este estado.

El 26 de agosto, al obscurecer, entre la tercera partida, fu asesinado por la espalda, en San Fernando, el joven Francisco Decoud, quien no pudiendo caminar por su lastimoso estado, tuvo que ser llevado a la rastra por dos soldados hasta el sitio de la ejecucin y all, acostado boca abajo y con una barra de grillos, se cumpli con l la infame sentencia. Aquel acto salvaje se hizo tan precipitadamente que todos los masacrados en la tarde de este da fueron abandonados a la voracidad de las aves de rapia, porque corri la noticia de que el enemigo se encontraba ya a la vista y que probablemente esa noche intentara algn ataque. De ah

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la aparente causa para dejar insepultos los cada-, veres de aquellos infelices seres humanos. Y a propsito agregar dos palabras ms. Con la cada de Humait, el 5 de agosto de 1869, la posicin del mariscal Lpez en San Fernando, se haca ya insostenible y entonces resolvi abandonar el campo el 26 del mismo. Desde tres das antes de su partida, mand masacrar hasta 150 hombres por da, de entre las inocentes vctimas que por su orden, se incluyeron en la clebre causa que, como se ha visto, le llam la gran conspiracin. El mismo da de su partida, desde una hora antes, se dio comienzo al fusilamiento, concluyendo recin casi al obscurecer. Cuentan los jefes y oficiales sobrevivientes, que componan el squito del mariscal Lpez, cuando ste iba huyendo, que durante un largo trayecto del camino se iban oyendo las descargas de fusilera sobre aquellos mrtires inocentes.

Gaspar Campos, teniente coronel del ejrcito argentino, perteneciente a una de las familias ms distinguidas de Buenos Aires, cay prisionero en el sangriento combate de Ac-Yuas. Fu uno de los prisioneros que ms sufri. Desde el primer da se le oblig a que declarase que el general Mitre haba comisionado a varios paraguayos legionarios y prisioneros para asesinar al mariscal Lpez. Campos neg siempre tales hechos, como era consiguiente, dado que nunca existieron.

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La mente del sanguinario mariscal estaba obsesionada por la idea de las conspiraciones, eterno fantasma de los tiranos y situaciones de fuerza, y de ella se serva como arma favorita, para cometer los inauditos y horrorosos atentados contra los ms caros y sagrados derechos humanos. El comandante Campos fu azotado hasta quedar sus espaldas convertidas en carne viva, negando siempre, rotundamente, lo que sus verdugos le imponan declarase, mejor dicho, lo ignoraba todo. En este estado, Campos permaneca en descanso, con una barra de grillos y encepado a la intemperie, hasta currsele las llagas que le produca el azotamiento diario. La curacin consista en lavrsele las llagas con salmuera, procedimiento que, en los primeros das surta efecto, pero despus, con las heridas enllagadas, apenas cicatrizadas, las nuevas brechas abiertas con los azotes, este antdoto tan vulgarizado y popular entre aquellos desgraciados, ya era impotente en su obra humanitaria. Completamente a la intemperie, se le tuvo al ilustre prisionero encepado en cuatro estacas, desde que cay hasta rendir el ltimo tributo a la Naturaleza, el 13 de septiembre de 1868, en It-Ybat, como aparece en la presente tabla de sangre.

Respecto de Mara Jess Egusquiza, se ha asegurado, tambin a sotto voce, que la verdadera causa fu otra. Una venganza. El mismo caso del pai Romn, con la angelical seorita Dolores Recalde, con

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la diferencia de que el galanteador de aqulla era el propio juez fiscal, pa Maz, que habindola hallado siempre firme, le cupo la oportunidad de vengarse de ella. Desde que estas desventuradas hermanas llegaron a San Fernando, se les tuvo con una barra de grillos, a la intemperie, con una escasa alimentacin y sufriendo todas las penurias imaginables. Mara de Jess Egusquiza, que era la ms joven, pues contaba apenas unos 28 aos de edad, fu tendida desnuda y estirada al suelo de pies y manos, sin miramiento a su sexo y en esa posicin azotada hasta dejarla moribunda, sin que aquellos inquisidores consiguiesen arrancarle nada de lo que ellos pretendan. Entonces la aprensaron con la uruguayana, de tal modo que hasta le hicieron crujir los huesos, sin que tampoco obtuviesen el ansiado embuste que quisieron legalizar con la declaracin de la vctima. Levantado el campamento de San Fernando, el 26 de agosto de 1868, todos los supuestos reos de la conspiracin fueron trasladados a Villeta, la mayor parte a pie, encontrndose entre ellos la desgraciada Mara de Jess Egusquiza, a quien para emprender este viaje le sacaron los grillos, pero en cambio le ataron los brazos, codo con codo. Llegada a It-Ybat, las torturas con esta seorita volvieron a reanudarse, pero no pudiendo resistir ms, rindi su virtuosa y noble vida a Dios, muriendo en lastimoso estado de inanicin, en la maana del 10 de noviembre de 1868, sin encontrar una caritativa alma que le pasase una gota

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de agua, que peda a gritos, para calmar siquiera en su rltimo momento la sed devoradora que la atormentaba desde muchos das atrs. He aqu confirmado, una vez ms, el resultado del odio que se concitaba alrededor de todos los infelices encausados en la supuesta conspiracin y por ms que el noble sentimiento de piedad no se extinguiese totalmente en las almas superiores, nadie se atreva a demostrarlo, sabiendo el terrible fin que le esperaba, teniendo que ahogarlo, aunque con dolor, en una aparente indiferencia. As, aquellos angustiosos y desgarradores ayes de las desamparadas vctimas se perdan en el espacio.

El mariscal Lpez, al desarrollar su plan de enjuiciamiento contra las personas decentes y ricas, tanto nacionales como extranjeras, incluy en primer lugar a su hermano Benigno, para aparentar de probar as al ejrcito y al pueblo no combatiente que la ley se encontraba hasta sobre stis ms caras afecciones, con exclusin de su compaera postiza, se entiende. Benigno Lpez fu llevado de Asuncin a Ceibo y de aqu a San Fernando. En este punto lo mand arrestar primeramente, para poco despus reducirlo a prisin y remacharle dos barras de grillos, con centinela de vista. Toda esta sucesin de penas aplicadas al hermano, la haca rodear de aparatosos cuadros para que produjesen la impresin de extrema gravedad la causa, cuya existencia real trataba de llevar al convencimiento pblico.

ESCENAS M A C A B R A S Incontinenti, fueron conducidos al sitio designado para la ejecucin. Un fuerte piquete les custodiaba, seguido ste de otro ms numeroso an. Luego venan cuatro sacerdotes cpie iban rezando en alta voz, precedidos por cuatro soldados, conductores cada uno de un banquito, completando la macabra procesin ocho soldados que llevaban al hombro azadas y palas. A unos cincuenta metros de estos ltimos, marchaba un pelotn de caballera, al que seguan tres carretones arrastrados por mulas, cuyos vehculos eran la vivienda y crcel ambulante de los hermanos Venancio Lpez, Inocencia Lpez de Barrios y Rafaela Lpez, viuda de Bedoya. Estas iban llorando a gritos, desesperadas, en la firme creencia de que tambin eran conducidas al sacrificio, por no haberse dado cuenta de la conmutacin de la pena de muerte. La primera seora, que tena consigo a su hijita Juanita, de seis aos de edad, y que no perda de vista a su esposo, que iba por delante, lanzaba agudos gritos, llamando intilmente a jefes y oficiales para pedirles misericordia para su hija; ninguno correspondi a tan angustioso llamado. A estos tres carretones que marchaban uno tras otros, segua un pelotn de caballera por va de custodia.

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K!. CASO DE SATURNINO

BEDOYA

De entre las diferentes comisiones nombradas para procesar a los autores y cmplices de la supuesta conspiracin, le toc a Bedoya ser juzgado por la segunda de aqullas, integrada por los terribles tonsurados presbteros Fidel Maz y Justo Romn, como queda dicho, quienes debutaron con el desgraciado reo en el triste papel de inquisidores, que ejercieron del uno al otro confn de la Repblica, dejando jaloneada su larga y sangrienta trayectoria con los huesos de venerables matronas y ciudadanos, como de honestas doncellas y angelicales criaturas. Como era natural, Bedoya no atin a comprender lo que se quera de l, porque se le hacan preguntas sobre hechos que nunca haban pasado ni remotamente por su imaginacin. Los inquisidores, empeados en probar a su jefe su- habilidad, comenzaron por mandarlo azotar, hacindolo desnudar hasta la cintura, como a todos. Luego se le volvi a preguntar si estaba dispuesto a declarar la verdad, es decir, ser convicto como autor del robo del tesoro nacional. Bedoya, indignado, protest una y mil veces contra semejante impostura de sus jueces fiscales; pero stos ni siquiera se dieron por entendidos y ordenaron nuevos azotamientos. An as, tampoco consiguieron sus infames deseos. Muchos das seguidos continuaron ensandose con el desventurado hombre, hasta con visible en-

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cono, por verse burlados en sus negras maquinaciones. En vano le reconvinienen sobre su negativa de decir la verdad, en vano le aperciben para que confiese el robo del tesoro nacional. Bedoya se mantiene siempre al juramento prestado, cual es el de confesar nicamente la verdad. Maz, particularmente, se indigna ante la persistencia del desgraciado y ordena que sea acariciado con la uruguayana. Bedoya, no pudiendo resistir a este brutal tormento, desmay, y es conducido en peso a su prisin. Horas despus reacciona y es nuevamente conducido ante el famoso tribunal inquisitorial. Se le vuelve a interrogar, siempre sobre lo mismo, pero Bedoya no se aparta de la verdad. Por segunda y tercera vez se le acaricia con la uruguayana, y nuevos desmayos; lo hacen retornar a la prisin. A l fin Bedoya se dio cuenta de la perversidad de su cuado y resolvi seguir el ejemplo del procer de la independencia nacional, Caballero, no suicidndose con una navaja de afeitar, como ste, por no contar con un solo instrumento, pero s no probando desde entonces alimento alguno, pretextando para ello encontrarse enfermo. Al sexto da, el preso amaneci sin poder casi hablar. Su cuado, el mariscal, que no quera verlo todava muerto, por tener muchas invenciones que solucionar con l, como las ya puestas en juego, mand a su mdico Solalinde, a verle, con la recomendacin de atenderlo debidamente, por tratarse

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de uno de los procesados que dara mayor luz acerca de la gran conspiracin. El enfermo, a pesar de los esfuerzos del mdico Solalinde, no pudo resistir ms y muri antes del medio da. Fu torturado tan cruel e inhumanamente, que la ltima vez que le aplicaron la uruguayana, le dislocaron la espina dorsal y se encontraba en grave estado. Adems, padeca de disentera de carcter maligno, la que rpidamente le redujo a un agudo estado de atona general, que con la privacin de alimento, aceler el desenlace que buscaba.
1

Estos informes se los debo al seor Cirilo Solalinde y los anteriores al seor Buenaventura Bordn, ex jefe poltico de Villarica, que actu en San Fernando, primeramente como sargento encargado del azotamiento y la aplicacin de la uruguayana al desgraciado Bedoya, habiendo sido tambin l azotado ms tarde por haberse conducido con relativa bondad con el obispo Palacios y otros. La mayor parte de estas referencias han sido confirmadas por la seora Rafaela Lpez viuda de Bedoya, que en parte presenci, y el todo se lo refiri el seor Adolfo Saguier, el coronel Manuel A. Maeiel y muchos otros" de sus amigos que presenciaron cuanto queda referido. La misma seora cuenta que despus de comenzada la guerra, el mariscal, hermano suyo, mand llamar un da a su esposo -y le orden que preparase en cajoncitos, con la mayor reserva, dos mil quinientas onzas de oro y diez mil patacones en monedas de Carlos IV, para ser invertidos en Europa

en la compra de armamentos, que haba resuelto adquirir; y que en previsin de un posible manotn de los enemigos en el curso del viaje, mandase escribir a tinta sobre cada cajn, madama Lynch. Los cajones fueron embarcados en la caonera francesa de guerra " D e s i d e e " y fueron directamente a engrosar las otras remesas hechas ya anteriormente por la misma, de los dineros de la tesorera de la Nacin. Como que Bedoya se diese cuenta de la responsabilidad del robo al tesoro de la Nacin cometido por su cuado y que ste quera achacarle, so pretexto de llevar adelante los planes de la supuesta gran conspiracin, prefiri el suicidio a las sucesivas torturas y ms que todo, antes de verse expuesto a la accin de los intensos dolores, a declararse culpable de tan vituperable delito, dando as lugar a que el infame impostor consiguiese su menguado propsito, como es el de justificarse, dejando borradas, por lo tanto, las huellas de la cuantiosa defraudacin consumada por l en beneficio de su idolatrada manceba, en cuyo obsequio no le importaba arrostrar la estigmatizaein pblica, ni respetaba los sagrados intereses de la patria, ni le pesaba tronchar violenta y calculadamente la vida de insignes y leales servidores de la Nacin, ni se avergonzaba para romper los vnculos ms caros de amistad y de familia. En una palabra, fu un verdadero autmata, al servicio discrecional de su adltera compaera.

EL SUPLICIO DE

CARRERAS

Los paices Maz y Romn, que fueron sus jueces fiscales, no aceptaron la contestacin dada y en castigo de haber negado la verdad, al decir de ellos, le mandaron aplicar un feroz azotamiento; y, como el desgraciado hombre insistiera en sus respuestas anteriores, lo mandaron aprensar con la uruguayana, intimndole, estando en ella, que no sera sacado si no confesase de acuerdo con las preguntas del interrogatorio que se le haba hecho. Poco rato despus desmay y lo condujeron a la prisin. El doctor de las Carreras fu torturado con azotes, cepo uruguayana, hambre, sed y tenido siempre a la intemperie, de da y de noche; an as, siempre se mantuvo firme al juramento de decir la verdad. Entonces, el pa Maz, viendo que su vctima inocente era hombre que morira antes de apartarse de la verdad, lo mand tomar con dos soldados y con un martillo le machac todos los dedos de la mano derecha, dicindole: ' ' Para que no puedas comunicar a tu pas nada de lo que se te ha hecho en el Paraguay". Dios mo, qu horror, al solo recordarlo! En la va crucis de Villeta a Ib-Ybat, de las pobres vctimas de San Fernando, que cayndose y levantndose caminaban azuzados por la bayoneta y el terrible ysip (junco), el desgraciado doctor de las Carreras, con sus heridas en las espaldas y en los dedos de las manos, y con una extrema consun-

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cin, se encontraba en el nmero de aqullas, pero lleg un momento en que el dolor y el agotamiento de sus fuerzas lo tendi en el suelo sin poder moverse ms. Al verlo, sus compaeros esperaron que inmediatamente sera bayoneteado por los soldados, como venan haciendo con los otros que haban cado como l. " . . . pero de las Carreras, con su mala suerte, contina Masterman, pg. 247, cruzaba los montecitos a tropezones y se caa a cada momento, cortndose horriblemente la cara y las manos, hasta que por ltimo el oficial, cansado de pegarle, orden a dos soldados que lo tomaran por los brazos y lo arrastraran violentamente el resto del camino". Dos das despus de la llegada de todas las inocentes vctimas a It-Ibat, el doctor de las Carreras fu sometido a nuevas declaraciones y ante las amenazas del terrible pa Maz, de triturarle los dedos de la otra mano, no se hizo esperar un segundo ms y contest que escribiesen cuanto quisieran. Con esta manifestacin termin el interrogatorio, quedando de cuenta de los malos ministros del Seor, escribir todo cuanto quisiesen, como en realidad lo escribieron. En el gran proceso de San Fernando, que despus de la guerra el presidente Cirilo A. Rivarola hizo pasar por las manos de los ministros y generales aliados, a ms de los seores que actuaron entonces, incluso el autor, aparece toda ensangrentada la hoja donde se encuentra la declaracin del doctor de las Carreras, a quien, para suscribirla, el pa Romn le tom de la mano y le hizo trazar

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unos garabatos a guisa de firma pero que result ilegible por las manchas expresadas de sangre que la cubran. SIMULACROS D E CONSEJO

"Todos los reos, cuyas declaraciones haban terminado, fueron sometidos a una especie de consejo de guerra presidido por el coronel Toledo. " Y digo una especie, porque se distingui y brill por la singularidad de que los reos no tuvieran defensores, ni se les permiti que hicieran ellos su defensa, circunstancia por cierto bastante significativa, si se tiene en cuenta que sus disposiciones descansaban sobre base de arena movediza. " L a s irregularidades observadas por el procedimiento de los procesos han producido su natural efecto, estableciendo la duda en el nimo de muchos acerca de la verdadera existencia de la conspiracin y hay quienes, con racionales fundamentos, afirman que ella ha sido obra de la imaginacin y de la venganza. " E s innegable que todas las declaraciones han sido arrancadas por la fuerza, mediante la aplicacin de la brbara y cruel tortura, cuyo medio indagatorio est completamente desterrado de la legislacin y prctica de todos los gobiernos civilizados. Bajo este concepto, aquellos procesos, no pueden merecer fe, y como documentos histricos adolecen de una nulidad absoluta, tanto ms cuanto que en ello, segn me han asegurado personas

bien informadas, no se ha hecho constar la manera cmo fueron tratados los procesados. Oh, aqullo fu un sarcasmo!"

Rodrigues Larreta, a semejanza de la gran mayora, se resisti por un tiempo a mentir y a calumniar inocentes, pero al fin fu vencido por los azotes, la prensa de la uruguayana, el hambre, la sed, el cepo permanente en los pies, en la completa intemperie, etc , y declar lo que sus jueces fiscales le impusieron declarase, entre otras cosas, el de haber firmado la consabida acta en Satinares; que Mr. "Washburn era el jefe de la conspiracin y que l era uno de los cmplices, entre los otros tantos, como lo era el doctor de las Carreras y dems compatriotas que vivan. en el pas. Convicto y confeso del atroz crimen de atentar contra la patria y su gobierno, fu condenado a muerte y el 22 de agosto de 1868 fu fusilado por la espalda en San Fernando, al lado del caballero Andrs Urdapilleta, entre la primera partida de los 48 sacrificados ese da, por la misma supuesta causa de conspiracin.

El vicecnsul de Portugal, seor Vasconcellos, hermano de Cndido A. Vasconcellos, fu incluido en la conspiracin al par que ste y despus de habrsele obligado a calumniar a casi toda la humanidad por medio de horrorosos tormentos que se le

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infligieron, termin por mentir, confesando su participacin, la de su desgraciado hermano y la de Mr. Washburn. En consecuencia, fu fusilado en San Fernando, por la espalda, el 26 de agosto de 1868, entre la segunda partida de las 17 vctimas inocentes que tambin fueron inmoladas ese mismo da.

Simn Fidanza, de nacionalidad italiano, padre del distinguido doctor Eduardo Fidanza, recientemente fallecido en Buenos Aires. Casi al comienzo de la guerra del 64, Simn Fidanza vendi al gobierno del mariscal Lpez el vapor " S a l t o " , del cual fu su dueo y capitn. La venta se realiz a condicin de pagarse la mitad del importe en efectivo y la otra en yerba, pero slo recibi la primera . Incluido Fidanza en la supuesta gran conspiracin de San Fernando, como uno de los once conspiradores que firmaron el documento de marras, fu saqueado de todo el dinero que tena y luego remitido a aquel campamento, en donde fu torturado brutalmente, al par de todos los que tuvieron la desgracia de caer en aquella trama, que no tiene igual en los fastos de la historia. Fidanza, con ser un hombre fuerte, no pudo resistir y tuvo que mentir, una y mil veces, confesando todo lo que sus jueces fiscales le impusieron y por consecuencia de sus declaraciones termin sus das en It-Ybat, el 21 de diciembre de 1868, en-

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tre los 12 desgraciados que fueron inmolados en la maana de aquel da.

Cado Saturnino Bedoya, cay Benigno Lpez y sucesivamente Jos Bergs y otros ms. Para la prisin de este ltimo, el mariscal Lpez le hizo un llamado telegrfico desde su campamento de San Fernando. Llegado que fu, se le remach dos barras de grillos y con dos centinelas de vista se le aloj en una choza de paja levantada con cuatro estacas y tres paredes de cuero, por cuyo lado libre, dos guardianes le vigilaban. Toda esta serie de martirios fueron rodeadas calculadamente con aparatosos cuadros, conforme se hizo con el desgraciado Saturnino Bedoya, de manera que produjese a todo el ejrcito la impresin de suma gravedad de la causa que motivaba la prisin del ilustre funcionario. Y para inducir ms an a que se crea de que sus resoluciones estaban basadas en la justicia, lanz el mismo da de la reclusin el siguiente decreto, que fu impreso en hoja suelta y repartido profusamente en todo el ejrcito : " E l mariscal, Presidente de la Repblica y general en jefe de sus ejrcitos. "Habindose acusado de alta traicin a la patria, de inteligencia con el enemigo, al ministro de Relaciones Exteriores, Jos Bergs, y debiendo responder en justicia.

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DECRETA:

"Artculo nico. Destituyase del Ministerio de Relaciones Exteriores al ciudadano Jos Bergs. "Cuartel G-eneral de San Fernando, julio 14 de 1868. Francisco Solano Lpez. El secretario general de campaa.
IMS Caminos."

Bergs fu entregado a la terrorfica comisin integrada por los paces Maz y Romn, quienes fueron designados expresamente para entender en las causas atribuidas a los ms ilustres ciudadanos de la Repblica, como Bergs, etc., y someterlos a los ms refinados martirios, sin que sus actos' diesen lugar para mayor censura pblica, en virtud de ser ejecutados por los representantes de Dios en la tierra, pues bajo el concepto religioso, no sera creble que, sin mediar causa justificada de suma gravedad, pudiesen ordenar tan atroces tormentos, teniendo en cuenta su noble apostolado. La desgraciada vctima inocente fu interrogada primeramente sobre el documento suscrito por los once en Salinares, que neg rotundamente su existencia, como era consiguiente, desde que jams se suscribi. Fu martirizado con azotes, aprensado con el cepo de la uruguayana, por repetidas veces, hasta que al ltimo, ante el dolor que experiment, cedi a todo lo que sus jueces fiscales tonsurados le impusieron, segn unos y segn otros, fu al

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patbulo negando rotundamente todas las mentiras que bajo la accin del suplicio quisieron que declarase como verdicas. Masterman, que lo conoci de cerca a este gran ciudadano, refirindose a su desgraciada suerte, como vctima inocente del mariscal Lpez, dice: " . . . y de otra choza sali un viejo fantasma de hombre, que reconoc apenas; era el ministro de Relaciones Exteriores, don Jos Bergs. Se apoyaba dbilmente en un palo y era seguido por su sucesor, don Gumersindo Bentez, que iba descubierto, descalzo y engrillado." Y al describir este mismo honorable testigo la carnicera humana llevada a cabo con los desgraciados que haban cado en las garras del mariscal Lpez, dice: ; "Algunas veces, sin embargo, el drama consista en una visita, corta o larga, segn el caso, al rancho situado del otro lado de los naranjos. All iban todos los das uno que otro de mis compaeros; el flaco y descarnado don Jos Bergs y don Benigno Lpez eran conducidos a menudo a aquel punto. " U n da vi al primero arrodillado a los pies del mayor Caminos. All estaba en medio de la llovizna el ministro de doce aos y encargado de una misin especial en Inglaterra y Estados Unidos, implorando, a la vejez, con sus manos juntas y trmulas, la piedad de un soldado brutal, que dos aos antes, solamente se le habra acercado tmidamente con el sombrero en la mano. Nada le vali esto, ni sus largas y escasas canas que flotaban hmedas y enredadas al capricho del viento.

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L A F A M I L I A D E L MARISCAL Los hechos que posteriormente fueron sucedindose prueban hasta la evidencia que el mariscal Lpez lo que busc fu la inclusin de sus hermanos y madre en todas las supuestas conspiraciones, bajo la intencin predominante de desheredarlos legtimamente, en caso de que llegase a morir, por manera que no encontrase ningn inconveniente su querida y sus hijos, a quienes adoraba con frenes. Quera regalarles lo suyo y hasta lo que era de legtimo y sagrado patrimonio nacional, como despus lo hizo. En segundo lugar, madama Lynch de Quatrefages buscaba apoderarse de las ricas alhajas que tenan los hermanos de su amante, y slo complicndolos a stos y a la propia madre de ellos, el camino se le presentaba bien trillado, como en efecto as pas, prestndose el malvado hijo para que su propia y anciana madre fuese saqueada cerca de Cerro Cora, hasta de lo poco que iba salvando del naufragio. Venancia Lpez como sus hermanas Inocencia y Rafaela Lpez, que se vieron obligadas a mentir, como mintieron mil veces, ante los martirios, fueron condenadas a muerte y conmutadas como dejamos dicho. Por esta sentencia quedaba realizado el propsito del hermano Can y de su perversa concubina. Ahora, para llevar adelante el despojo proyectado de sus bienes, se mand que la misma sentencia dijese:

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"Declaramos tambin que los bienes, de cualquier naturaleza que sean, pertenecientes a los tres reos penados, Venancio, Inocencia y Rafaela Lpez, quedan gravados formalmente para la satisfaccin que en justicia les toque hacer a su tiempo, segn lo que ltimamente resultase lquido contra ellos, ya que se les ha conmutado la pena ordinaria, y en esta consideracin no son adjudicados dichos sus bienes del todo al fisco, debiendo hacerse saber esta resolucin a quienes convenga para los efectos consiguientes.'' Hay que dejar constancia que a medida que cada uno de los hermanos Lpez fueron apresados, tambin le fueron secuestrados todo el dinero amonedado que tenan, as como las alhajas de las seoras, apareciendo despus muchas de stas en el inventario de los bienes declarados como suyos por madama Lynch de Quatrefages, cuando sta fu trada de Cerro Cora, despus de la terminacin de la guerra.

Cuando el mariscal Lpez se encontr en las cordilleras, consider llegado el momento propicio de tanto tiempo acariciado, de desarrollar el plan de eliminacin de su anciana madre y hermanas restantes, en cuyo caso, despus de su muerte, su bastarda compaera, madama Lynch de Quatrefages y sus hijos, no tendran ningn estorbo para ser declarados nicos y universales herederos de la cuantiosa fortuna amasada con las lgrimas y la sangre de sus vctimas. A este efecto, lo comisio-

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n al coronel Aveiro, para que diese cumplimiento al nefasto y tenebroso plan. Este consista en el socorrido expediente de las conspiraciones. Nada ms sencillo, entonces, que fraguar una especial y sui-gneris, adaptable al sexo y rango de aqullas y como urdida por las' mismas, en forma solapada contra la vida del eximio mariscal. Aveiro, respondiendo a la consigna que le dio el jefe supremo, primero saque a la pobre seora, viuda y madre, de las onzas de oro que iba salvando del naufragio, as como de sus alhajas y ropas; luego la someti a un interrogatorio capcioso, al que contest negativamente, por no faltar a la verdad. Su verdugo desenvain entonces su espada y la acarici con cinco cintarazos descargados con toda fiereza. Para esto, dispuso que previamente le fueran atadas las manos y desnudada hasta la cintura, actos incalificables que se ejecutaron en medio de quejidos lastimeros y explosiones de agudos lamentos de la pobre anciana, cuyos ecos llegaron a odos de su depravado hijo, el mariscal, y a todo el cuartel general. Horroriza e indigna el solo recuerdo! El inesperado ataque de las fuerzas brasileas al campamento de Cerro Cora, el 1? de marzo de 1870, salv a aquella desventurada madre de la muerte a que juntamente con sus dos hijas estaban condenadas por su hijo primognito, el mariscal y Presidente de la Repblica, Francisco Solano Lpez.

EL DESPOJO " V i n o la guerra y aquel monstruo se entreg a la ms desenfrenada iniquidad. Luego se convenci del irremisible fracaso de su descabellada empresa y comenz por vaciar toda la existencia de las arcas del Estado; pero, temiendo las consecuencias consiguientes, cuando tuviese que buir del pas, como siempre fu su propsito, concibi y aliment la idea de dar forma y existencia propia a la famosa conspiracin, con el fin de despojar tambin a los supuestos complicados de sus bienes y caudales con qu engrosar lo que haba robado y enviado a Europa, a nombre de su inseparable compaera.''

UNA CARTA Del pa Fidel Maz sobre

FAMOSA Pancha Garmendia

Arroyos y Esteros, setiembre 7 de 1907.

Seor

M. Prez

Martnez
Villariea.

De mi aprecio: Con algn retardo me ha llegado su estimable carta tarjeta, de fecha 20 de ppdo. agosto. En ella me dice V d . : "Aprendido " H o j a s de Mayo", mis nios me piden un dramita sobre Pancha Garmendia. Para satisfacerles me faltan libros y experiencia; pero tengo el tino de dirigirme a su casa, y le ruego me haga el bien de proporcionarme todos los datos sobre la vida y trgica muerte de la mrtir del honor. Deseara saber, sobre todo, si la Lynch, no tuvo participacin en este drama, y si la hermosa Pancha tena algn pretendiente, como es de presumir''. Voy a llenar su deseo, no s si satisfactoriamente, porque tambin a m me faltan libros. Slo tengo la experiencia de los datos pedidos, mediante la vida octogenaria, que arrastrado me lleva. El tiempo ciertamente ha hecho que pudiese yo haber conocido personalmente a la Pancha, desde

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los primeros albores de su edad juvenil, y me ha colocado tambin en situacin de deplorar los ltimos aciagos trances de su desgraciada existencia. Pancha G-armendia ha sido hija de padre espaol y madre paraguaya. Su cuna como su sepulcro, su paal como su mortaja, han sido de lgrimas, dolor y luto. Ambos polos de su vidasu entrada y salida del mundo han estado en manos de los dos ms grandes y crueles tiranos que ha tenido el Paraguayel dictador Francia y el mariscal Lpez. El primero de ellos haba impuesto una fuerte multa al padre de la Pancha para el perentorio plazo de 24 horas. La madre, hecha la Dolorosa del calvario, recorri calles, rog, llor de puerta en p u e r t a . . . ; y su tierna Pancha con ella, ngel de la desolacin, imprima a aquel cuadro de dolor el fondo ms desgarrador de la desesperacin, para recoger, antes que el bolo del rescate, el yerto cadver del esposo y del padre, traspasado de balas!... No tard mucho para que la Pancha quedase hurfana tambin de madre; sta no pudo menos que sucumbir bajo los golpes, por dems crudos y profundos de amargusima desgracia. He aqu su cuna, uno de los polos, de su vida; su sepulcro, el otro de los polos, le esperaba, al travs de ocho lustros, en los desiertos de las altas selvas, al reflejo fatdico de aceradas lanzas.._.J Hurfana de padre y madre, la Pancha qued al cuidado y educacin de la respetable y distinguida familia de don Jos del Barrio (ms tarde Ba-

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trios) espaol, y doa Manuela Bedoya, paraguaya. A la muerte del dictador Francia, y cuando don Carlos A. Lpez fund la academia literaria, en 1842, mis padres me llevaron a la Asuncin para ingresar en aquel instituto nico de segunda enseanza; qued a cargo de mi to el presbtero clon Marco A. Maiz, director de la academia, despus Obispo Auxiliar del Paraguay. Fu entonces que conoc a la Pancha; nos encontrbamos calle de por medio, sobre la del 14 de Mayo. No puedo precisar su edad pero quiero creer que no llevbamos mucha diferencia; tendra sus 13 a 14 aos. El cliz de. aquella rosa comenzaba a abrirse en el pensil asunceo. La Pancha, creca gallarda, desarrollndose en hermosura. Era una beldad, y tanto ms bella y atractiva cuanto que su virtud, puesta tempranamente a prueba, se acrisolaba y era comentada favorablemente en todas las esferas de la culta sociedad.

El joven coronel de guardas nacionales Francisco S. Lpez, luego brigadier general y ltimamente mariscal Presidente de la Repblica, lleg a prendarse de la Pancha y frecuent sus visitas a ella (1844). Decase que jams pudo doblegar su resistencia, desde que aquella solicitud de amores no llevaba fines honestos, y la Pancha estimaba muy en mu-

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cho, arriba de todo, su rara y eminente virtud de pureza intangible. Otros pretendientes no pudieron acercrsele por entonces; pero al fin, el brigadier Lpez, cambi de afecto para con la Pancha; se hizo de otra querida, y de o t r a s . . . , hasta dar con la Lynch. En tal estado la Pancha, no le falt visitante; sin embargo, el hombre que haba fracasado con ella, no la perda de vista, y sin duda, que abrigaba latente un celo resentido, cual si fuese desairado por aquella mujer de sus primeros afectos. Puedo mencionar a uno de los que pretendieron honestamente a la Pancha; joven de distinguida familia, de bastante fortuna, de buena preparacin intelectual... ; era don Pedro Egusquiza, to del que fuera general del mismo patronmico. Pero qu sucedi? Don Pedro fu enrolado, y asent plaza en los cuarteles... Nadie despus, que sepa yo, se atrevi a visitar a la Pancha. As las cosas, sobrevino la guerra con la Triple Alianza. Dos aos haca ya que yo estaba preso con una barra de grillos e incomunicable; al par mo se encontraban centenares otros gimiendo tambin en las mazmorras de la opresin. El general Lpez inaugur su gobierno llenando los calabozos. La guerra segua cada vez ms encarnizada y sin tregua. El ejrcito nacional se encontraba ya en Paso Pac, y fui all conducido. Debido al esplndido triunfo de Curupayty, obtuve mi libertad, y pude seguir en adelante el curso de la guerra hasta su terminacin en Cerro Cora, donde ca prisionero apenas salvando la vida.

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No hay duda que estas reminiscencias estn por dems para el fin que usted persigue; pero, ellas mediante, voy dndole los datos referentes a la Pancha. Desde diciembre del 62 en que ca preso, no la haba visto ms hasta que en diciembre otra vez, del 69, la he vuelto a ver. Entramos en este perodo.

Acampado estaba el ejrcito nacional sobre el arroyo Itanar arriba un poco de la Villa Igatim (Terecai), y all fu trada la Pancha desde un lugar llamado Espadn sobre las alturas de la villa de S. Isidro {Cwu-guaty) ; en aquel desierto se encontraban confinadas varias personas de las familias ms; espectables, cadas en desgracia de Lpez. All pues {en Itanar) he visto entrar a la Pancha; y no cesaba de mirarla y contemplarla bajo el prisma de ideas, de recuerdos y de pensamientos mil, que en aquel momento inesperado se me agolpaban vivos y en tropel. Voy a reproducir aqu ligeros datos que tengo consignados sobre la; llegada de la Pancha en Itanar. " E r a una tarde serena, el sol iba hundindose en el ocaso, cuando la bella Garmendia entr en aquel campamento. Vena a pie, en un cuadro de soldados armados; tapada con un pedazo de bayeta rosada; descalza, con un ligero y gastado vestido

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que apenas bastaba a cubrir el cuerpo; visiblemente extenuada, marchita del todo; pero, mismo as con sus perfiles de peregrina y encantadora hermosura ; su color todava de carmn, transparentndose por entre su cutis fino y de blancura alabastrina. " D i o la coincidencia de encontrarse Lpez fuera de la casa que habitaba y sobre el camino que traa la Pancha, para all afrontarse con ella. Otra coincidencia tambin, la de hallarme yo en ese momento con Lpez, para haber presenciado aquel encuentro de tan profundas impresiones para m; pero, que al aparecer, en nada conmovi ni inmut a aquel hombre, de carcter tan adusto y fro, marmolizado estoicamente. " L a Pancha no pudo ocultar la sorpresa que le caus la presencia de improviso de Lpez; pues se detuvo, casi retrocediendo, al verlo. La paloma sin hil, no sentira palpitar con ms ansias su inocente corazn al encontrarse pendiente de las garras del rapaz halcn, como la Pancha, pudorosa virgen, al verse bajo la inmediata accin de aquel hombre, dueo all de su vida, y lo que es ms, de su honor y su f a m a . . . "Lpez avanza un paso hacia la exttica Pancha, le tiende la mano, y con muestras de afabilidad, la invita a pasar a .la casa de su habitacin. Y o me retir a mi rancho, pero despus que vi tambin a la Lynch que sala a recibir a la Pancha con muestras igualmente de alegra; la obsequi con una cena y pocos momentos despus la Pancha

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fu de all conducida a la mayora del cuartel general, en calidad de presa e incomunicable. Qu habra pasado entre ellos? Por ventura la Pancha haba cometido algn crimen ? . . . Estas, y diversas otras preguntas, mil conjeturas me haca, con el corazn amargado y las lgrimas en los ojos, al ver a aquella candida e inocente mujer vctima de la ms negra y cruel injusticia! Jams haba odo que la Pancha fuese alguna vez censurada al menos de falta alguna; su fama de honestidad y recato, el buen olor de su casta integridad trascendan en el concepto pblico; era intachable bajo todo punto de vista. Y supuesta la animadversin que contra ella abrigaba Lpez, como proveniente de no haber correspondido a sus pretensiones amorosas, responda a esto esa prisin en las tristes decadencias de la vida de la que fuera su festejada en las risueas alboradas de la juventud? Bajo tal suposicin, resalta la ms horrible y brutal venganza!

"Sobre todo, me dice usted, deseara saber si la Lynch tuvo participacin en este drama". Tocamos este punto, en que difcil es deslindar la responsabilidad de los actores. Se ha atribuido ciertamente a la Lynch la muerte de la Pancha; pero yo, suspendiendo el juicio, he hecho y sigo haciendo estas reflexiones: " D a d o que la Lynch hubiese abrigado, y mantuviese todava persistente y vivo su odio, su celo o
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no s qu pasin ms contra la Pancha, qu peligro habra en aquellas alturas para temer que sta pudiese atraer hacia s las miradas de amor del mariscal ? Pobre Pancha! Qu era ya ? Flor de la tarde mustia, cada, marchita bajo la accin destructora de las penurias e infinitos sufrimientos de una larga peregrinacin y penoso confinamiento en los caldeados desiertos de E s p a d n . . . ! Admitido tambin que existiese en la Lynch el espritu y propsito de una venganza, y su ilimitada influencia sobre la voluntad del hombre cuyo corazn tena para siempre conquistado, sin rival posible, habr conseguido de ste que arrastrase a la inocente e inofensiva Pancha de la manera que la hizo, sin ms mvil que dejarla a merced de esa querida y que sta convertida en monstruo de perversidad cometiese fra y calculadamente aquel crimen de la ms detestable y horripilante venganza, que caber pudiera en entraas de m u j e r . . . ? Dado, pues, que semejante maldad sea obra de la Lynch, valindose de su amante, quin en tal caso, l o ella, resulta el verdadero y nico culpable, Quin, el que pudiera haber evitado aquella muerte o la que slo se habr solazado por ella? Quin, el que lejos de evitarla la prepar, y en seguida la mand ejecutar, o la que acaso no la supo sino despus de ejecutada y a . . . ? Dejo al tino de usted, fino y desapasionado, el juicio que deba formarse sobre la supuesta participacin que la Lynch pudiera haber tenido en este drama.

A m no me consta que ella hubiese de algn modo influido en el nimo de Lpez, para haber ste victimado a la Pancha; me consta s que las crueldades de aquel hombre no necesitaban de ajena sugestin. Ellas provenan de su propio fondode un corazn forjado en la fragua de la inhumanidad, retemplado en la hoguera de la destruccin, y caldeado en el crisol de las venganzas. Le hemos visto no conmoverse con los horrores de la inmolacin de su pueblo y nacin; pisando iba sobre cadveres durante cinco aos y siempre con sed y hambre de sangre y muerte... Cuando se propuso castigar a su propia madre, como lo hiciera ya con sus hermanos y hermanas, crea encontrar en l algn resto del sentimiento ms ntimo e indestructible del corazn humano el sentimiento filial; le rogu por el perdn a la madre, y . . . cruel desengao... ! Doblemos esta hoja; y esperemos el fro fallo de la historia, que dar a cada uno su parte de responsabilidad en los mil episodios del inmenso y luctuoso drama de la destruccin patria.

Voy a terminar esta, ya por dems larga retahila con los datos sobre la trgica muerte de la " mrtir del honor". Habamos visto a la Pancha en el campamento de Itanar; conducida despus de haber cenado con la Lynch, a la mayora del cuartel general, en calidad de presa e incomunicable. Pocos das despus march de all el ejrcito a

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un lugar llamado Arroyo Guaz, y de aqu a otro denominado Zanja-h. Sabedor de que en Arroyo Guaz haban sido ejecutados varios presos, pregunt al coronel Centurin, que corra con ellos, por la Pancha, creyendo que fuese trada a Zanja-h; pero cul fu mi sorpresa cuando me dijo que ella haba sido tambin muerta, y a l a n z a ! . . . Muerte tanto ms deplorable y atroz cuanto que la sentencia estaba puesta con una seal de cruz a lpiz por el mismo Lpez, sobre l nombre de Pancha, en la lista de los presos!.. . As la borr en menos de un tercero de tiempo de entre los vivos, y la hundi en el caos de los muertos! Y sus restos destrozados quedaron insepultos en aquel desierto, sin otra cruz siquiera de tosca madera, que guardase su sepulcro!... He aqu el otro polo de la vida, de la Pancha, su salida del mundo entre lgrimas y sangre. Estaba ciertamente en manos del otro de aquellos dos tiranos los ms crueles del Paraguay! Inclinmonos, desde la distancia ante la tumba de aquella herona de la castidad, vctima inocente, mrtir de la pureza. Ella ngel del desierto, bati sus alas de prpura, y se remont a incorporarse en las etreas regiones con el grupo de las "ciento cuarenta mil vrgenes que rodean al cordero del Apocalypsis, cantando cnticos nuevos". Pancha Garmedia, hermosa e infortunada mujer, es la honra y gloria de su sexo; es la doncella del Paraguay, como Juana de Arco es la doncella de Orleans.

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Cbeme reproducir ahora esta piadosa aspiracin de mi alma: "Plegu al cielo, y merezca tambin Pancha Garmendia, como Juana de Arco, la cannica consagracin de esa heroica castidad, radiante aureola que abrillanta su sien de mrtir por la virginidad!" Ella, en verdad, muri por conservar intacta la virtud eminentemente cristiana, a la que aparejada est la corona ms gloriosa en la mansin feliz de los escogidos. Con todo agrado saludo a usted, repitindome su atto. S. S. F. Maz.
NOTA. Pancha Garmendia no est sola en el martirologio de las damas paraguayas. Todo lo que la sociedad asuncea tena de ms granado y distinguido, fu tambin inmolado a la par de ella como si en torno a su esclarecida figura se hubiera congregado un coro virginal para acompaarla en su trgica inmolacin. Al lado de Pancha Garmendia y como formando fatdico cortejo, figuran tambin la propia madre del mariscal Lpez, la respetable matrona doa Juana Carrillo, sus infortunadas hermanas Inocencia Lpez de Barrios y Rafaela Lpez de Bedoya, Juliana Insfrn de Martnez, Bernarda Barrios de Marc y las seoritas Dolores Reealdc, Mercedes Egusquiza, las seis hermanas Barrios, y cientos de vrgenes ms inmoladas del modo ms brbaro e inhumano en aquellos das de demencia dignos de la fra perversidad y de las fieras del circo romano. (Comentario de " E l Orden",, al reproducirla). Arroyos y Esteros, Sbre, 12 de 1905.

CUARTA PARTE

E L MARISCAL LPEZ Descrito por un miembro de su familia

Y o que te conozco desde chiquito, que palmo a palmo he medido tus pasos, que te he tenido a mi lado, que he estudiado tu capacidad, sondeado tu disposicin, inquirido tus adelantos, rastreado tus ejercicios y que no te he perdido de vista ni un momento, puedo dar noticias y juzgar de tus operaciones; s lo que puedes dar y la leche que has mamado. No podrs negarme que en bruto pasaste a ser militar, en bruto llegaste a ser general, a la rstica se te hizo brigadier, a la diabla te hizo tu padre mariscal y a lo maldito te hiciste presidente. Dime, cules fueron tus estudios l Cules las academias y universidades en que has cursado? Todava estabas con la leche en los labios cuando se te hizo general. Salistes de la capital a formar campamento de tropas en la Villa del Pilar; all tenas cuarteles, disciplinastes soldados a la birlonga, all los azotabas y fusilabas a tu gusto, all fwm.astes tu serrallo de loretas y salas a evolu-

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donar a la vista de ellas, traas al retortero, las tropas, eras un militar jurndolas, hacan jiras y capirotes marciales a los movimientos de tu espada que blandas con cuerpo y alma a las voces de mando, mostrando que eras el hombre de especulacin que all haba. Cada una de las espectadoras conceba la expectativa de merecer siquiera tocar la punta de tu espada, sin estar ajenas de conocer tu disposicin de envasrsela al primer asalto estratgico que se presentase . Estos fueron los rudimentos militares en que se ensay tu natural rudeza. . En medio de esas formaciones se notaban tus galones y mariscales quiebras de cuerpo y requiebras de tu corazn, hacindote el caranteero mayor de la tropa. Todos los oficiales aprendieron a ser rameros. Sembrado de zanahorias estaba el campo de los ejrcitos militares. Enredados estaban Marte con Venus. No tanto hacas uso de las armas del primero, sino de las flechas, dardos y arpones del hijo de la segunda. En los ejercicios de fuego los chicoleos dejaban a aquellas ninfas especiadas y mirladas de tus zalameras y medidas estrategias. En todo este tiempo no te pincharon las espinas del Parnaso, ni te desvelaron las vigilias de Minerva y siempre anduviste fugitivo de l. All te ensayastes a hacer la guerra no slo con tu espada candente cual volcn encendido, sino, con la licencia, con el libertinaje y la insolencia^

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Esa tu depravada conducta es la causa d todos los desrdenes que se experimentan en el Paraguay; por ella se enciende la presente guerra, por ella se excita nuestra indignacin, ella ha roto los vnculos ms estrechos de la amistad, ella ha trastornado a los hombres y aprisionado a sacerdotes y ella es la que arruina a los habitantes. Tu padre mismo vea a sus barbas volverte licencioso, vea todas tus iuclinaeiones que se alimentaban a su vista, l mismo fomentaba tus malas pasiones con innumerables caricias, se maravillaba de lo que deba espantarse, favoreca lo que deba corregir y tomaba por diversin lo que va a costar amargas lgrimas a todo el pueblo paraguayo. A pesar de conocer tu padre que caas en el ms vergonzoso de todos los vicios, que no te ocupabas ms que en quemar incienso a Cupido y herir de muerte a las familias en su honra, te envi a Europa a correr el mundo, a civilizarte y perfeccionarte en la corrupcin, a aprender todos* los vicios europeos y ninguna de sus virtudes. Ese viaje que cost al Estado ochocientos mil fuertes, qu fruto ha dado? Qu ventaja ha producido? Volvistes peor que antes, ignorante como siempre y relajado ms que nunca, irajistes demanceba a una inglesa clebre por sus fechoras en Europa; haces que la adore el pueblo y vives escandalosamiente con ella. As se adora y se tributa gracias a Dios que nos sac de la servidumbre el ao de 1811? As se goza de la libertad que entonces se proclam? De brbaro y haragn que eres te vas a perder

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junto con el pueblo. No te hallo nunca ocupado en cosas buenas. Satans se te introdujo en todas partes, en Buenos Aires, en Europa, etc. Se introdujo la tentacin en tu espritu, en tu corazn y en tus sentidos, te sumistes en el cieno de los vicios, cometiste la iniquidad y cata aqm que produces la muerte del Paraguay. Hoy tu oficio es sufrir y hacer padecer; todo lo que ves hace tu tormento, las quimeras ms extravagantes te parecen certidumbres, que te agobian y te exasperan; todos tus actos son reprobados, todos maldicen tu existencia. Todos gimen bajo tu escandaloso poder y sobretodo stos, oyendo gemir el honor de tantas familias, porque has hecho ahogar su voz, no has perdonado a nadie, hasta la parte ms dbil has atacado. Quin no te reconviene a cada rato en este caso porque has olvidado la gloria de un sexo, cuyo pudor mismo es la ms hermosa virtud? Si piensas un momento tendrs que decir: Soy el oprobio de mi patria, la afrenta de mi familia, el escndalo de mi Nacin que arrastro con infamia, das consumidos en la disolucin; todos huyen de m como huyen del clera y los menos escrupulosos no quieren hablarme. Como hombre deshonesto y voluptuoso te has mostrado sordo a los gritos de la razn, todo lo has despreciado y olvidado, hasta te has olvidado de ti mismo.

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Todo lo que te viene encima te manda, como a Gomorra.

es castigo, que

Dios

Manuel

Pedro

PEA,

OTRA DESCRIPCIN D E L MARISCAL Francisco Solano Lpez era grueso de cuerpo, tendra ms o menos 45 aos, bajo de estatura, pero de presencia airosa. En Inglaterra pasara por trigueo, pero era casi del mismo color que los espaoles en general, sus cabellos eran negros y sus manos y pies pequeos. Cuando estaba alegre era bien parecido y sus maneras como su conversacin agradables. Por el contrario, cuando estaba de mal humor, tomaba un aspecto sumamente sombro. Era muy cuidadoso de su persona, amante del lujo militar, sobre todo en su escolta, al caminar se contorneaba de una manera peculiar, sus piernas eran cortas, con una curba muy pronunciada, sentbase bien a caballo y cuando joven era buen jinete. Quera locamente a los hijos de Elisa Lynch, pero absolutamente nada a los numerosos que tena en otras mujeres. No era capaz de abrigar sentimientos amistosos por nadie, habiendo hecho decapitar a todos sus favoritos que durante largos aos haban sido sus compaeros de orgas. Era mn gran fumador y gastrnomo.

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Despus de comer, cuando estaba de buen humor sola cantar una cancioncita que era su favorita: " L a flor de la canela". Tena esplndida bodega de los ms exquisitos vinos, a los cuales era muy aficionado y que nadie sino l beba en su mesa, sin exceptuar a madama y al obispo; sus convidados coman con vino de clase inferior. Cuando estaba en Paso Pac, durante algunos meses sola jugar a las damas con el obispo todo el da. El obispo se levantaba muchas veces ms temprano que l y sola ir a esperarlo varias horas en el corredor de la habitacin de Lpez con el sombrero en la mano. Cuando Lpez se levantaba, el obispo se acercaba humildemente y como temeroso le haca un profundo saludo, al que Lpez contestaba con un movimiento de cabeza, sin quitarse el sombrero. Hablaba muy mal el ingls, bien el francs y mejor el castellano. Era buen orador y posea especialmente esa clase de elocuencia propia para inspirar a los soldados una ciega confianza en l y en s mismos, aumentada por un profundo desprecio al enemigo. No permita que nadie dijera un chiste en su presencia, aunque l era muy aficionado a decirlos. Era muy exigente en lo concerniente a su persona y obligaba hasta a sus hermanos y a su propia madre a que le dijeran V. Excelencia. Tena voluntad de hierro, desmedido orgullo y cuando quera era bastante suave, astuto y caballeresco, capaz

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de engaar a un diplomtico y hacerle creer lo que le diese la gana. Jams sinti la prdida de sus mejores oficiales y soldados. Tena el mayor cuidado en ocultar l sitio en donde l se esconda y con este objeto aboli los cascos de bronce d& su guardia de honor, as como su bandera, y trataba siempre de ocultar este cuerpo. No permita que sus guardias lo acompaasen, ni que los centinelas le presentasen las armas en las tres o cuatro ocasiones que visit wna parte de su ejrcito, por temor de ser visto y reconocido por el enemigo.. Tambin dej de usar su poncho favorito, de color punz y bordado en oro, cambi l kepis por un sombrero de paja y dio vuelta al revs su pelln bordado de oro. Todas las maanas tena su, caballo ensillado y su carruaje listo antes de rayar el da, para estar pronto a la fuga, en caso que penetrara el enemigo por algn punto de sus lneas. Al principio de la guerra rara vez beba, a no ser en la mesa; pero ltimamente adquiri la costumbre de menudear las copas de Oporto durante el da. Contrajo este vicio poco antes de dar principio a sus ltimas atrocidades, lo cual sin duda contribuy mucho para hacerlo cruel. (Thompson, pg. 363). Nosotros creemos que este monstruo humano, naci dotado de instintos feroces, a juzgar por los hechos que encierra su*aterrante historia. En su infancia, su diversin predilecta era sacarle los ojos a las avecitas vivas, cuando estaba de

buen humor les las de las alas y ra que volasen, les arrancaba la

arrancaba las plumas, dejndoles la cola, largndolas en seguida pamas cuando estaba malhumorado lengua.

(Relatos de sobrevivientes).

EL " V A L O R " DEL MARISCAL El viejo presidente haba formado un pequeo ejrcito permanente, y armado la Nacin para la defensa. Muerto l, su hijo comenz a armarla para satisfacer sus desorbitadas ambiciones, y en el colmo de sus desatinos, dos aos despus, sin contar con la suficiente preparacin, ni con el concurso de militares expertos, provoc al Imperio del Brasil. Desechaba los buenos consejeros, pues crea no necesitar enseanzas de nadie, manteniendo a su lado cortesanos y adulones que alentaban sus insensatos planes, convencindolo de que una nacin solo poda adquirir grandeza y nombrada, registrando en sus anales una gran guerra. Procurando tener motivos de contienda, proclam que no se haba dado al Paraguay la intervencin que le corresponda en las cuestiones del Plata, y para que tal cosa no ocurriese en lo sucesivo, se constituy, por s y ante s, arbitro del equilibrio de aqullas. Semejantes desplantes, haran creer a cualquiera que Lpez posea un carcter temerario y heroico, cuando, por el contrario, su pusilanimidad raya-

S5S

ba en lo ridculo. Continuamente presuma asechanzas contra su vida y por .doquiera sospechaba enemigos. Mantena siempre una custodia de dos o tres cordones de guardias y sus ms fieles montaban su vigilancia a la puerta de su aposento o carpa. Durante la guerra de cinco aos, evit siempre el exponerse, y no slo se mantena lejos del alcance de los proyectiles, sino que, para colmo de seguridad, se resguardaba en casa-matas de espesas murallas. Recordaremos una ancdota muy sugestiva. Cierta maana, en Paso Pac, durante una visita de inspeccin al campamento, acompaado de su Estado Mayor, fu sorprendido por el lejano y casual estallido de una bomba a tres cuartos de milla de distancia y la explosin produjo tal impresin de terror en su nimo, que se alej a todo galope, abandonando la comitiva y yendo a refugiarse en su segura guarida. El vergonzoso hecho haba tenido lugar en presencia de numerosos testigos, para que fuera posible ocultarlo. Creyendo borrar la mala impresin originada, hizo escribir un artculo en " E l Semanario", injuriando a sus enemigos y diciendo que en las naciones civilizadas era un punto de honor no tirar nunca en direccin al rey que alevoso y cobarde, era haber tirado en direccin al mariscal presidente.

Dice el capitn de Estado Mayor, Teodoro Fix, en la pg. 171 de su "Guerra del Paraguay", refirindose a la batalla de Lomas Valentinas:

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"Como a eso de medio da el asalto fu llevado por tres costados y con pleno xito. Ya antes de empezar, Lpetz se haba refugiado en el monte, seguido de un pequeo nmero de caballeros (quince o diez y seis) y haba tomado la va de Cerro Len. Si vigorosa fu al principio Ta defensa de los paraguayos, cundi despus entre ellos el desaliento, cuando vinieron a saber que Lpez los haba abandonado. En los que no podan huir, el desaliento sucedi a la energa y una especie de resignacin pasava al fanatismo dominante. Juan Carlos Gmez dice: " E l general don Juan Andrs Gelly, militar de voto en la materia, me ha asegurado cien veces que un general que no hubiera tenido la estupidez de Solano Lpez, hubiera sepidtado diez veces a los ejrcitos aliados en el Paraguay a en el Paran. " A ms de un militar he odo y no se necesita ser militar para pensarlo que con un poco ms de. energa y resolucin en Lpez, los aliados no se hubieran rehecho del rechazo de Curupayty."

SIBARITISMO De la pareja Lynch-Lpez

Y en tanto que todo eso y mucho ms pasaba e el campamento de las desgraciadas traidoras, lo mismo. ocurra en los campamentos de las pobres residentas que iban arrendose tras del mariscal

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Lpez. Y, sin embargo, hubo una mujer privilegiada que sigui haciendo hasta Cerro Cora, vida de princesa! Esta lo fu, la amante del mariscal Lpez, madama Lynch de Quetrefages. Dejaba la cama de 9 a 10 de la maana; desayunaba, por lo general, chocolate con galletitas. Se entretena con su toilette hasta cerca de medio da y luego pasaba a la mesa, en donde eran comensales, el mariscal Lpez, los ministros y algunos de los coroneles favoritos. La comida duraba hasta la 1 de la tarde y despus pasaba a su cuarto, en donde haca la siesta, hasta las 5. Volva a su toilette, hacindolo distinto del de la maana, mejor dicho de gran toilette. Sala en el corredor y se exhiba a sus favoritos y a los servidores del mariscal, recibiendo de stos las noticias del da, etc. A las 9 de la-noche, pasaba a la mesa, de donde se levantaba una hora despus, volviendo a los corredores y tertuliaba con el amante y algunos de sus adictos, muchas veces, hasta la 1 de la maana. Las comidas eran verdaderos banquetes; platos variados, dulces exquisitos, ricos vinos y licores. El general Francisco Isidoro Resqun, jefe del estado mayor del ejrcito paraguayo, en su declaracin prestada en el cuartel general del comando del ejrcito brasileo en Humait, el 20 de marzo de 1870, refirindose al hambre, las marchas forzadas, las miserias, etc., del ejrcito paraguayo en la campaa de Cerro Cora, dice: "En medio de tantas miserias y de estas escenas

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de desolacin, y de las ejecuciones sin trmino, Lpez continuaba haciendo la misma vida que antes: se levantaba a las 9, a las 10 y a las 11 de la maana y a veces al medioda, fumaba y jugaba con sus hijos; coma bien y beba mucho, quedando muchas veces en un grande y terrible estado de excitacin. Madama Lynch siempre se mostraba vestida seda y de gran toilette". (Dcada, etc., pg. 232). de

E B R I E D A D Y CRUELDAD La mana de la "conspiracin"

El derrumbe de sus fantsticas quimeras de podero, el fracaso de sus napolenicas empresas guerreras, agravaron en el mariscal la indudable mana persecutoria que padeca, abandonndose entonces de un modo desenfrenado a la bebida, al extremo de que era raro el da que no se hallase en estado de ebriedad. Su compaera madama Lynch, fomentaba ese vicio para dominarlo mejor y obtener con mayor facilidad los decretos que le sugera y mediante los cuales se enriqueca y se vengaba del desdn y la frialdad con qua la familia Lpez y otras de la primera sociedad asuncea la acogieran a su arribo al Paraguay. Tambin ella abusaba de la bebida, pero nunca le produjo mayores trastornos. Pequeas causas, vagas sospechas, bastaban para

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que cualquiera fuese sometido a torturas, se le obligase a confesar delitos imaginarios y se le ejecutara. Cuenta el coronel de ingenieros Thompson, ingls, al servicio del Paraguay, que estando en un galpn con varios oficiales a la espera de ser recibido por el mariscal, un sargento de la guardia le hizo diversas preguntas inocentes, al'estilo de las siguientes: " Si la reina Victoria llevaba siempre la corona cuando sala a pasear"; " s i l vestira el uniforme paraguayo cuando fuese a Inglaterra", etctera. Un momento despus fu relevada la guardia y los oficiales que esperaban fueron todos arrestados. Thompson fu obligado a escribir la conversacin sostenida y entregarla al da siguiente, lo que cumpli, pero ya haban ejecutado al pobre sargento. El 14 de enero de 1867, las banderas del campamento enemigo se mantenan a media asta, y cada treinta minutos se disparaba un caonazo. Era, evidentemente, una demostracin de duelo y al mariscal se le antoj que el fallecido era el general Mitre. Dos argentinos, arrebatados de una de las avanzadas, fueron interrogados, y como no supieran aclarar las conjeturas, se les aplic una soberana tunda que los dej extenuados, "confesando", entonces, que el-muerto era Mitre. Igual procedimiento se us con desertores y prisioneros tomados en esos das para obtener tan caprichosa declaracin, por lo que Lpez hizo publicar en " E l Semanario" la noticia de la muerte de Mitre. El fallecido, en cambio, era el vicepresidente Paz.

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Los procedimientos de tortura a que se sometan los encausados eran de diversa ndole y se especificaban con palabras genricas: "reconvenir", "amonestar", "acariciar", "someter a apremios", "someter a la cuestin", etc. Despus de' la guerra, el general paraguayo Bernardino Caballero, declar al general G-armendia, refirindose a la famosa conspiracin de San Fernando: " q u e la tal conspiracin estaba envuelta en el misterio". Para obtener- confesiones que aseverasen la existencia de la supuesta conspiracin, se aplicaron los ms refinados tormentos que es dable imaginar y todos cuantos tuvieron la desgracia de ser sumariados a ese objeto, fueron ejecutados. No obstante, no ha podido aportarse una sola prueba fidedigna de la realidad de ese complot. Slo los que intervinieron en calidad de jueces de instruccin que por su ferocidad fueron llamados "fiscales de sangre" y que eran instrumentos ciegos del tirano afirmaron, despus de la guerra, la existencia de la supuesta conspiracin, actitud asumida, naturalmente, para atenuar la propia culpa. El general Eesqun, uno ele dichos fiscales de sangre, asegura que exista una correspondencia activa entre los presuntos conjurados y el marqus de Caxias, en tanto que el presbtero Fidel Maz el Torquemada de esa Inquisicin niega que se haya encontrado un solo pedazo de papel que confirmara la veracidad de tal complot o conspiracin. El marqus de Caxias protest no haber tomado directa, ni indirectamente, participacin en

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la fantstica conspiracin, "gracias a Dios, no tengo que reprocharme ni una sola gota de toda la sangre vertida por tantos i n o c e n t e s . . . " , escriba. Mltiples y variadas manifestaciones de la mana de persecucin que dominaba el espritu de Lpez, podran ser citadas, como tambin podra demostrarse el criminoso aliento que en sus desvos le prestaban secuaces y adulones, muchos de los cuales cayeron vctimas de su misma perversidad. Un da se present a las avanzadas paraguayas un oficial argentino, desertor del ejrcito aliado, y como alguien sugiriese que era enviado por el general Mitre para asesinar al mariscal, lo martirizaron hasta que concluy por confesar lo exigido, fusilndosele inmediatamente. El teniente paraguayo Zorrilla, que se bati heroicamente en Yatay y cay prisionero de los aliados, al cabo de algunos meses consigui volver a incorporarse a su ejrcito. Ms tarde se le acus de haber regresado con el mandato del general Castro para asesinar a Lpez, y sometido a irresistibles torturas, confes su "criminal propsito", y hasta declar haber enterrado por el camino una botella de veneno, sin poder precisar el lugar. Se secuestr un pual que Benigno Lpez, hermano del mariscal, "mand fabricar exprofeso para asesinarlo", y hubo otra arma semejante, de Arstides Duprat, "elegido entre los conspiradores para clavar el pual asesino en el corazn de la augusta persona de S. E . " , un cortaplumas del ministro Berges, la pistola de Palacios, unos " c h i p a s "

362

o panes de mandioca y dulces envenenados, procedentes de su madre y hermanas, etc. No faltaron notas cmicas en ese mar de lgrimas y sangre, y una de ellas es la siguiente, que pone bastante en ridculo al mariscal. El mayor prusiano, Max Von Versen ms tarde general que en la guerra franco-prusiana tuvo destacada actuacin, cuando ingres como agregado al ejrcito paraguayo, llevaba entre su reducido equipaje unos glbulos homeopticos. El farmacutico en jefe del ejrcito paraguayo, Mastermann, dice en la pgina 327 de su libro "Siete aos de aventuras en el Paraguay": Ahora el mayor Von Versen tiene una flaqueza perdonable, cree en la homeopata. Tena en el bolsillo un botiqun de esos inocentes globulillos, y envuelta dentro de ste una receta en alemn, de la dosis y manera de usarlos. Lpez, al verlos, se asust, y pretendi descubrir en ellos una conspiracin para atentar contra su vida y envenenar a sus oficiales, creyendo que los centenares de miles, como solan llamarlos los nios, posean realmente las terribles cualidades que indicaban los nombres puestos en los frasquitos. Convoc inmediatamente un consejo de mdicos y les pregunt si el arsnico, el acnito, etc., .no eran "venenos atroces". " P o r supuesto s o n " dijo uno de ellos mientras un estremecimiento iniciado por el obispo agit todo el crculo de los congregados. " P e r o continu otro, sealando despreciativamente los globulillos si V. B. cree que esos son veneno, los tomar todos de una vez para probar su completa ineficacia".

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"Lpez se avergonz y echando al entusiasta alpata, envi la receta a un alemn que estaba entonees en el campamento, para que la tradujera y despus sucesivamente a dos ms que estaban en la capital, para comprobar la fidelidad de la primera traduccin".

TERRIBLE P R O F E C A '
RELATO DE U N A SOBREVIVIENTE

(Cartas

publicadas

a raz de la

guerra)

La seora continu: Viendo yo que el peluquero abrigaba resentimientos contra Elisa y deseosa de conocer ms a fondo a nuestra husped le dije: me han dicho que la inglesa no ha correspondido a Vd. como debiera, a cuyos buenos oficios debe la alta posicin que actualmente ocupa. El peluquero exbal un suspiro y dijo: Es una mujer malvada, es una momia sin corazn, es fiel imagen de Proserpina la Diosa del Infierno, o ms propiamente hablando, es el mismo infierno, puesto que en el corazn tiene cautivo al mismo Lucifer con toda sus legiones de demonios, sin perjuicio de las dudas que siempre asaltan a mi imaginacin y q u e . . . Notando yo que no terminaba la oracin, ya lo hiciese por temor que se divulgase o ya por vergenza; con el objeto de compelerlo a declarar

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cuanto supiese de aquella mujer- que empezaba a sacarse la careta y a hacer conocer sus instintos feroces, le dije: Puede Vd. hablar con franqueza, seguro de que sus revelaciones quedarn sepultadas en el panten de un eterno secreto; y efectivamente hoy es la primera vez que violo aquella promesa. El peluquero se par de su asiento, sali a la antesala, mir en todas direcciones y una vez convencido de que ningn escucha haba, se aproxim a m y bajando la voz dijo: No se descuiden Vds. de esa inglesa, es un demonio embozado en traje ele ngel; es el genio del mal; es la serpiente que menciona la Biblia sagrada; por aqulla se perdi el gnero humano y por sta se va a perder el Paraguay. Ella odia de muerte a todas las paraguayas y abriga la loca pretensin de hacer exterminar a todas las seoras decentes (como lo consigui, en gran parte) y hacer venir una inmigracin de mujeres jvenes escocesas, para que sustituyan a aqullas y pueblen el pas. Es necesario guardarse de ella y si es posible hacerla desaparecer de la escena social; y si no lo hacis llegar da en que lloraris sobre los escombros del Paraguay, de la misma manera que lloraba el profeta Jeremas sobre los muros de Jerusaln. Espantada yo al ver el aspecto proftico con que el peluquero Castn acababa de pronunciar aquella terrible sentencia, exclam: " P o r Dios, monsieur Castn. Vd. me asusta con su vaticinio; permtame decirle que me parece un poco exagerada la apreciacin que me hace de esa. extranjera; a ms de que no me parece una mujer tan siniestra como

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Vd. la pinta; yo la he tratado varias veces y he quedado encantada de sus maneras nobles, su trato amable y sus modales suaves y finos." El peluquero contest: Es verdad, tiene almbar en los labios y acbar en el corazn; por desgracia la conozco sobradamente y no temo equivocarme en los conceptos que acabo de emitir; mas vosotras estis en el derecho de darle el valor que os plazca, y diciendo esto se despidi, dejndome atolondrada con tan siniestras revelaciones. (El peluquero Castn, que se suicid despus, estuvo al servicio del mariscal desde que actu como intermediario para sus relaciones con la Lynch en Pars). UN ENVENENADO El peluquero Henry

Henry era un joven de simptica fisonoma, de nacionalidad francesa; para su desgracia se dej fascinar por los halagos y caricias de Elisa Lynch, acept sus galanteras, representando el rol de su favorito, a manera de lo que sucede con los favoritos de las reinas caprichosas. El favoritismo de Elisa Lynch no reconoca lmites, pues el peluquero Henry gozaba de privilegios que no tena ningn otro. El tena una gran tienda de perfumera y peluquera en la calle de Atajo, esquina de la calle Estrella, en cuya casa se reunan todos los magnates

36 a jugar naipes, dados, etc., cuyo .negocio produca al favorito un brillante resultado; hubo noches que solo la coima que cobraba le dejaba libre sesenta onzas de oro; igual resultado le dejaba una casa de juego que tena establecida en la estacin de la Trinidad, adonde aflua una inmensa concurrencia de gentes entretenidas, atradas por una o dos bandas de msica que se transportaban de la Asuncin todos los das festivos, a costa del erario pblico, en cuya casa se ejecutaban impunemente todo gnero de inmoralidades, sin que la accin policial alcanzase a producir su efecto, puesto que all solo se dejaba sentir la accin de la hija de Albin. Aquellas bandas de msica eran transportadas en los trenes del ferrocarril sin que ITenry fuese obligado a pagar los msicos ni el tren que los conduca ; mientras que la moral pblica perda su influencia, el favorito de Elisa ganaba una fortuna, sin ms estipendio que contemporizar con los caprichos de la candorosa escocesa y hacerle la " t o i lette". Despus de la evacuacin de la Asuncin, se encontraba Elisa viviendo en Luque, adonde se haban trasladado todas las familias de la capital. El cnsul francs Cuverville quiso obsequiar a su ama Lynch con un gran baile. Elisa mand un chasque ordenando a su peluquero que se trasladase a Luque en un tren especial cpie se pondra a sus rdenes a las tres de la tarde, para que la peinase. El peluquero al recibir el mensaje tuvo la imprudencia de decir en presencia de varios amigos

367 que madama era calva, que engaaba al mariscal y a la sociedad hacindoles consentir que el ficticio peinado que siempre ostentaba era natural. En el acto lo supo Elisa; as fu que cuando el peluquero se present en Luque ella se neg a recibirlo. Henry comprendi en el acto que sus falsos amigos le haban declarado y tembl al pensar en la profundidad del abismo en que lo haba precipitado su poca cordura. Cuatro das permaneci en Luque ocupado en obtener una entrevista con su dama, con el objeto de presentarle sus excusas, pero los umbrales de la casa de madama se haban cerrado para no abrirse jams para el infortunado favorito. A los cuatro das monsieur Henry, regres a la Asuncin con el alma atormentada y angustiado el corazn. Como era de costumbre en la noche de aquel da se reunieron los discpulos de Birjan a ejecutar las pruebas y ligerezas de manos de aquel clebre inventor del naipe, que a tantos millares de familias honradas ha sumido en la miseria y la prostitucin con su diablico invento, tan seductor, as a la juventud inexperta que sin comprender el acbar que oculta, se deja fascinar por el dorado de la copa que contiene. La polica, que siempre se haba mostrado inapercibida, en aquella noche se mostr severa con los infractores del reglamento de polica que prohiba el juego de envite, particularmente con el dueo de casa monsieur Henry, a quien se redujo a la crcel, habiendo tenido que comprar su libertad mediante una crecida multa"

Pocos das despus, el peluquero recibi un mensaje del general Barrios pidiendo le remitiese unos pares de guantes para que eligiese su seora; el peluquero tom una caja conteniendo varias docenas y se la remiti; an no haban transcurrido dos horas, cuando se le present un empleado de Aduana, preguntndole por qir buque le haba llegado aquella factura de guantes y a quin haba pagado los derechos de internacin. El peluquero quiso presentar excusas, pero el empleado le apremiaba para que diese una contestacin categrica. Henry se vio precisado a declarar que todo el surtido de su tienda le vena directamente de Burdeos, bajo consignacin de madama Lynch, por cuyo conducto haca l sus pedidos, pues que Elisa reciba con frecuencia grandes facturas que le venan de Burdeos, cuyos numerosos bultos se trasbordaban desde el buque que los conduca a la casa habitacin de Elisa Lynch, sin que los jefes y empleados de Aduana y del Resguardo tuviesen ms ingerencia que cuidar de hacer desembarcar todo con esmero y hacerlo conducir a casa de Elisa; sta neg el hecho y su ex favorito fu sepultado en casas-matas, se le carg de grillos y se le confiscaron todos sus intereses. Intiles fueron las reiteradas reclamaciones entabladas diplomticamente por el muy digno cnsul francs seor Cochelette y slo cuando haban transcurrido tres meses obtuvo del supremo que se lo entregasen, con la condicin de volverlo a la prisin, luego que se restableciese la salud que era sumamente quebrantada; pero desgraciadamente

S69 ya era tarde, segn opin el seor Mastermn, quien luego que lo hubo examinado por orden del seor cnsul, pronunci el triste diagnstico de estar envenenado. Entonces solo cay en cuenta el seor Coehelette que se lo haban entregado en aquel lastimoso estado para que muriese fuera de la prisin y salvarse as de las reclamaciones ulteriores. En todas las casas de negocios del infortunado favorito fueron lacradas las puertas, y trasladados de noche todos los intereses a casa de la inglesa, quien se constituy en su heredera universal, so pretexto que era su habilitado. El seor Coehelette tuvo que fugar para salvarse de las persecuciones de todo gnero con que le hostilizaban tanto el mariscal cuanto su favorita, en castigo de haber ordenado a su seora que no entrase en ninguna clase de relaciones con Elisa Lynch. E L CORONEL VENANCIO L P E Z
Suplicio y muerte

Encontrndose las destinadas en Curuguaty, vieron una tarde que dos carretones tirados por bueyes, salan del pueblo y se dirigan hacia Igatim, circulando inmediatamente entre ellas la noticia de que en una iba la madre del mariscal Lpez y en otra sus dos hermanas viudas, Rafaela e Inocencia Lpez. Al mismo tiempo, vieron tambin que Venancio Lpez y otros presos distinguidos como l, seguan

370

a pie a los carretones a una larga distancia y custodiados rigurosamente. Con los castigos corporales que haban recibido desde San Fernando y sin la alimentacin necesaria, muchos de ellos apenas podan moverse, partidemacracularmente el primero, que, harapiento,
do y con una luenga y manos, paldas,
par serle

barba, solo poda imposible ulceradas hacerla

andar

de pie a

de parado y

causa de las llagas por recibiendo.

que tena recibido

en las essegua

los azotes que haba

Muchas seoras de las destinadas que an viven, cuentan que cuando Venancio Lpez, hermano del mariscal Lpez, fu llevado de Curuguaty a Igatim, pas por las orillas del campamento en donde ellas se encontraban; se agolparon para verle y vieron
que

aquel

desgraciado, iba levantando

a qiiien agria

conocieron

en su ti-

opulencia, cascaras rado.

y comiendo

a su paso las

de las naranjas

que ellas haban

(Libro citado, pg. 227).

SUPLICIO Y MUERTE su hermano Venancio lo haca flagelar diariamente hasta que se agusanaban sus heridas; cuando este caso llegaba, lo haca curar con esmero para volverlo a azotar otra vez. Elencargado de tan
fraternal demostracin de cario,
era el sargento

mayor Gauto, ayudante de Elisa Lynch. El paraguayo Inocencio Cspedes desempeaba el honroso cargo de verdugo privado del tirano.

371

El mismo ha hecho el siguiente relato: " U n da me hizo comparecer a su presencia el (significa mariscal, dicindome: Sargento Myt faisn) ; conduzca usted al reo Venancio a presencia del fiscal, coronel Centurin; aplquele cuatro fuertes sablazos al sacarlo de la prisin y otros cuatro al volver a ella y cuidado eh! Efectivamente, al salir del calabozo el reo, le apliqu un fuerte cintarazo que le caus gran sorpresa; mas cuando quiso reclamarme ya le haba aplicado el segundo y tan feroz fu el golpe que el sable se me parti en dos pedazos. El reo se quej al fiscal Centurin de mi arbitrariedad. Fui llamado por el Supremo, quien despus de haber encomiado mi exactitud en cumplir sus rdenes, me dio los despachos de alfrez.

Recin regresados de Paraguar, a donde nos transportamos con el exclusivo objeto de hablar con el alfrez 2' don Manuel Zarza, joven de familia ilustre y de nobles sentimientos, recin llegado de Cerro-Cor, habiendo custodiado al infortunado Venancio cuando dej de existir, nos ha referido lo siguiente: " A l llegar al monte denominado Chirigelo, recib orden del mariscal, de custodiar con cuatro hombres de mi compaa al reo ex coronel Venancio Lpez, con el especial encargo de hacerlo llegar vivo a Cerro-Cor. Trabajo me cost persuadirme de que aquel espectro fuese el hombre robusto y bizarro que haba conocido en otro tiempo. Notan-

372

do el reo el asombro que me causaba su triste figura, se sonri con amargura y me dijo: " N o crea Vd. que son las crueldades del mariscal sino las del mayor Gauto las que me han puesto en este estado." (El ignoraba, seguramente, las rdenes expresas dadas a ste o lo deca por obtener clemencia). " A l entregarme el reo me dieron tambin nueve pedaeitos de carne, para raciones de nueve das, debiendo yo y mis soldados alimentarnos con cogollos de palmas en caso de encontrar aquel vegetal en nuestro camino. " E l ex coronel posea por nico traje un ordinario poncho de lana y unos cuantos girones de pao azul que pendan de su cintura y que l deca haban sido pantalones. " N o s internamos en el monte por una va estrecha y escabrosa. Venancio estaba tan dbil y extenuado que apenas andaba ocho o diez pasos y caa rendido al suelo, contribuyendo tambin lo resbaladizo que estaba el suelo a causa de una copiosa lluvia acompaada de huracn, truenos y rayos, cuya tormenta se desarroll al internarnos en el bosque, no cesando de llover hasta cuatro das despus de haberlo salvado. Esta travesa la hicimos en 21 das; las jornadas que hacamos eran solo de ocho o diez cuadras por da, durante doce das, al fin de los cuales se me present el alfrez Ramrez, entregndome unas raciones de carne y un poco de arroz para que alimentase al reo, repitindome el encargo del mariscal de hacerlo llegar vivo. " A l recibir tan "magnfica provisin", determin adelantarme con el objeto de preparar un

373

calcio que fortaleciese al reo, pues hacan tres das que solo coma aserrn de palma, que era nuestro alimento. Con tal objeto, orden al alfrez Ramrez que le custodiase mientras yo me adelantaba. " A l ver Venancio que yo me ausentaba, me mir con ojos llorosos y me dijo con tristeza: '"Me abandona mi alfrez? " P o r un momento, le contest, y mostrndole el atadito de arroz, agregu: voy a prepararle una magnfica vianda para que se fortalezca; l me contest entonces: " T e n g o un secreto de grande importancia que comunicarle. Lo comunicar Vd. en persona al mariscal . "Varias veces me haba dicho: Mi alfrez, siento que mi existencia pende de un pelo y temo que ste se corte en el momento menos pensado; tengo un secreto que comunicarle, para que Vd. lo translade a S. E. Y o le contestaba: no puedo, ni quiero conversar con Vd. Porque tema que los soldados me delatasen al mariscal y que ste me mandase lancear". La muerte de Venancio fu referida por un cabo que acompaaba a Zarza en los trminos siguientes : " E l alfrez (Ramrez) dio orden de marcha, el reo anduvo como unos diez y seis pasos y cay; el alfrez le aplic un fuerte planazo; Venancio trat de levantarse, se puso de pie, quiso andar, bambale, perdi el equilibrio y volvi a caer; el alfrez enfurecido le aplic fuertes y repetidos golpes, tratando de colocarlo de pie, prodigndole todo gene-

374 .

ro de ultrajes y viendo que el reo no tena fuerzas para dar un paso ms, le aplic un feroz golpe de filo y el pobre diablo coronel se muri no ms". TRATO A LAS H E R M A N A S
Inocencia y Rafaela Lpez

Tanto Inocencia como Rafaela estaban destinadas a representar un rol diametralmente opuesto. Despus de la muerte de sus esposos Barrios y Bedoya fueron puestas en prisin y "fiscalizadas". Tocle a Inocencia contestar a las interrogaciones que se le dirigieron en la forma siguiente: Conoce usted a Jos Vicente Barrios? (Su esposo). No lo conozco. No ha sido usted casada con el general Barrios ? Nunca he sido casada con traidores.
De cuyas ridiculas

farsas

y comedias

gustaba

mu-

cho el tirano, por lo cual la mand poner en libertad por un corto tiempo.
#

No fu parecida la conducta que observ Rafaela, quien al oir la interrogacin que se le haca: Conoce usted a Saturnino Bedoya ? Extrao que se me pregunte si conozco a mi legtimo esposo, contest.

375

No sabe usted que su esposo es un traidor a la patria y al gobierno? Y o no conozco ms que un gran traidor a la patria. Quin es, cmo se llama? 'Francisco Solano Lpez. Como era de esperarse, Rafaela tuvo que soportar los ms crueles tormentos, en castigo de haber demostrado firmeza de carcter. En el acto fu mandada colocar sobre cuatro estacas y flagelada, despus puesta en el cepo uruguayana, adems ultrajada con hechos y con palabras; por alimento se le daba cada veinte y cuatro horas un pedazo de garras de cuero de vaca cocido ; pero nada fu capaz de obligarla a retractarse de lo que haba dicho. L A BENDICIN MATERNA
Hipocresa y crueldad

Ms extravagante fu an la farsa que oblig a representar a su propia madre el tirano. Tres aos haban transcurrido sin que doa Juana hubiese visto a su famoso hijo, cuando supo que se haba trasladado de Humait a Villeta. Como era natural, la madre quiso cumplimentarlo y con tal objeto resolvi trasladarse a Villeta desde Patio-Cu donde ella resida; prepar grandes regalos y emprendi su viaje, mas, antes de llegar, envi un expreso al mariscal, hacindose anunciar,

376

Este, luego que recibi el aviso, mand tocar a reunin de jefes y oficiales, a quienes hizo instalar en asamblea general, hacindoles saber que esperaba la visita de una seora y deseaba que todos presenciasen la recepcin. An no haba transcurrido media hora cuando se divis a la distancia un coche escoltado; en el acto el supremo envi una diputacin, ordenando que parase el coche hasta segunda orden y mandando interrogar a la seora: Quin era, cmo se llamaba, cul era STR estado, cuntos hijos tena y cul era el nombre de stos? La madre que conoca al fruto de sus entraas, comprendi todo lo siniestro de tan extravagante interrogacin y no vacil en contestar: Que era viuda de Lpez y que no tena ms que un hijo que se llamaba Francisco Solano Lpez. La orden que se haba dado al oficial, de constituirla en prisin si era que contestaba que tena cinco hijos, fu mandada suspender, ordenando que avanzase el coche; y el mariscal, prosternado de rodillas, con las manos puestas, rezando el bendito, segn costumbre del pas, recibi la bendicin materna . Actos de semejante hipocresa le eran peculiares . Don Pedro Barrios refiri a sus hermanas, que habiendo sido citado por el mariscal para una conferencia amistosa, en el cuartel general de Humait, al entrar a su habitacin lo encontr arrodillado a los pies de una imagen del Rosario, que estaba colocada sobre un altar cubierto de flores. De estos actos de ridicula hipocresa se vala pa-

377

ra fascinar al pueblo ignorante y a una gran parte de pueblo civilizado. Este hipcrita ejerca en superlativo grado el arte de la comedia: muchas veces aconteci que mandaba a sus esbirros a que redujesen a prisin a ciudadanos pasivos y respetables. Al siguiente da se presentaba a los prisioneros dndoles sus excusas por haber sido molestados sin conocimiento alguno de l y mientras que con los labios se deshaca en demostraciones de fineza y cortesana, con los ojos baca una seal a los esbirros, quienes se aproximaban a las vctimas a tomarles la medida de la longitud del cuerpo, la cual se transmita al pavimento del campo, procedindose en el acto a cavar una fosa para sepultarlos, cuya operacin conclua con la degollacin de todos. El mayor placer que el tirano tena era el ver saltar los cuerpos sin cabeza y que cayesen por s mismos dentro.de la fosa. Se dice que por lo regular se haca servir el almuerzo durante la degollacin. Diariamente se le vea oir hasta tres misas de rodillas, y una vez se le vio oir trece sin .'abandonar su mortificante posicin. Estos hechos nos han sido transmitidos por infinidad de personas paraguayas y extranjeras, aunque contrariados por otras que, sin duda, se avergnzala de haberlos soportado . AMOR F I L I A L El mariscal aparentaba al principio gran inters en conservar viva a la madre, sin duda para hacerla saborear el tsigo que la brindara en dora-

378

da copa. As trataba de hacerlo entender, haciendo que en todos los partes que se pasaban diariamente del punto donde permaneca la madre, le diesen cuenta de si la seora haba pasado buena noche, amanecido buena o un poco triste, tosido en la noche, etc.
No obstante su tierno

amor

filial,

se refiere que

encontrndose una vez la seora devorada por el hambre, mand pedir al capitn de guardia un poco de faria; ste se la proporcion bajo mucho sigilo, encargando al alfrez conductor que no lo revelase a nadie, pero el prfido alfrez dio cuenta al supremo y el capitn fu mandado lancear en el acto. Esto aconteci cuando la seora marchaba en su
carro, tirado crcel ambulante, hermticamente cerrado y salir de la enjaulasemblante por bueyes, del que no se le permita las necesidades vindose ms apremiantes a vivir ningn

ni an para

vida,
cruel

y segn ella ha dicho despus, era la ms


prisin, condenada a su alrededor

da, sin ver jams amigo, sino esbirros neras.

que la ultrajaban

de todas ma-

Tambin refiri, que lo que ms la


era el aislamiento de existir. completo en que siempre vivan ron y sin saber si sus hijas

atormentaba
la tuviedejado

o haban

Otro tanto aconteca a las hijas; todo ello inventado por Elisa Lynch, con el objeto de hacerlas morir de hambre y de pesadumbre.

Habiendo ocurrido una vez que la seora Carrillo se senta desfallecer de hambre, pues hacan

379

cuatro das que no se le pasaban alimentos, consigui mandar un mensaje a la Lynch, recordndole cuantas caricias haba prodigado a sus hijos, suplicndole que por amor a ellos, se compadeciese de ella y le mandase algo que comer. La Lynch por toda contestacin le envi tres mazorcas de maz. Sin duda crey la escocesa que con
esto recompensaba las tres

mil

onzas de oro sella-

do, que la seora le haba enviado de regalo cuando estaba en Azcurra, el 24 de junio, da del cumpleaos de doa Juana Carrillo, dicindle que
las conservase para sus hijos, pues no tena ms he-

rederos que ellos; mientras que a los hijos de Venancio slo les envi unos vestidos viejos, deshechos de Juanita la hija de Inocencia Lpez. Sin duda la buena vieja crey conmover as el corazn de la inglesa y el de su hijo.
AZOTADOR DE LA PROPIA MADRE
La orden de fusilarla Crueldad sin nombre

El da 21 de diciembre, el mariscal hizo fusilar a su hermano Benigno, a sus cuados Saturnino Bedoya, tesorero de la Nacin, y al general Barrios.
Sus esposas, Rafaela riscal, tuvieron e Inocencia, la hermanas ejecucin. del maque presenciar

Tambin en el mismo da hizo fusilar al obispo Palacios, al ex ministro de Relaciones Exteriores, Jos Berges, presbtero Eugenio Bogado, Jos Leite Pereira, cnsul portugus, capitn Pidanza, co-

380

ronel Paulino Alen, padre Juan Bautista Zalduondo, seora Juliana Insfrn de Martnez, seorita Dolores Recalde, seorita Mercedes Bgusquiza.
El mariscal hizo conmutar

la pena de muerte

por

la de prisin a su hermano Venancio y a sus hermanas Inocencia de Barrios y Rafaela de Bedoya. La ejecucin del obispo y de varios sacerdotes fu causada porque S. S. Po I X excomulgara al mariscal Lpez. Ms tarde, bajo sospecha que su propia madre, en connivencia con sus hijas Rafaela e Inocencia y su hijo Venancio, quisieran envenenarlo, mand

enjuiciarlas

azotarlas

brbara-

mente. Venancio muri de privaciones y maltratamiento y por un hachazo que recibiera en la cabeza por no marchar apresuradamente. (Parte del diario del general Isidoro Resqun, tomado por los aliados en la batalla de Lomas Valentinas). El doctor Estanislao S. Zeballos, pocos das antes de su partida a los Estados Unidos de Amrica, a donde fuera ya muy enfermo, para cumplir con sublime abnegacin una. misin de cultura cientfica argentina, dijo, hablando de los azotes, que el tirano Francisco Solano Lpez hizo aplicar a su madre, doa Juana Carrillo: " E n mi archivo existen valiossimos documentos, entre los cuales, testimonios de los mismos actores. Poseo una relacin que me hizo en 1888, el general Bernardino Caballero, en presencia del secretario de la Legacin Argentina en el Paraguay, seor Olegario Andrade y el coronel Salvaac, en que
consta "que

durante

el campamento en el lugar

del ejrcito llamado

en "Pa-

las sierras

de Mbaracay,

281

nadero", pidi, confianza;

se le present de orden entonces

wn ayudante

de Lpez uno, y que azotado declaracin en el ser

y le guien alarel a la y hecha".

del mismo,

un sargento le envi y le) dijo: desgracia, haba tomado

de toda sa "General,

el general dia volvi gran

la noche del mismo meaba de suceder mado madre El pregunt sargento

una sobre

lo ocurrido, Aveiro le haba

contestndole

que el coronel del mariscal, contest el mayor

que l (el sargento) general guardase

haba participado que si no quera silencio al

fusilado,

respecto".

" E l general Roa tambin refiri a Caballero que


Lpez hizo azotar a su madre, la seora Carrillo, recibiendo sta cincuenta azotes". Despus de muchos sufrimientos a que someti a su madre y hermanas, las conden a muerte. La sentencia tena que ser ejecutada el V de marzo,

pero providencialmente esa maana fu muerto el mariscal. El general Resqun, que cay prisionero en esa accin, entreg a un jefe brasileo la sentencia. Tambin en un parte oficial se lee: " S e encuentran en nuestro poder la madre y hermanas de Lpez, que todava muestran seales de sevicias, que les eran infligidas por orden de aquel tirano,
e iban a ser todas ejecutadas la muerte de su feroz en el mismo da en que las vino a librar". pariente

(Gastn de Orleans, cuartel general de Villa del Rosario, 12 de marzo de 1870). Por ltimo, citar la autorizada palabra de un facultativo: " L a seora (Juana Carrillo de Lpez), prest a madama (Lynch) mil onzas de oro y Rafaela siete mil onzas de oro a la misma, y di-

cn que los recibos les fueron quitados cuando estaban arrestadas. Me dijeron que es positivo que ellas fueron sentenciadas a muerte". (Carta del doctor Guillermo Stewart al doctor Domingo Parodi. Asuncin, 29 de junio de 1870. El teniente Muoz, que tena en custodia la madre y hermanas del mariscal y que recibiera orden
de lancearlas al aproximarse l enemigo,
se condoli

de ellas y las dej con vida. (Schneider, " D e r Krieg Del Triple Allianz", T. IV, pag. 202).

*
* #

Debido a una rara concurrencia de circunstancias fortuitas, se salvaron de esta dolorosa tragedia los dems hermanos del mariscal Lpez, cuya barbarie lleg a culminar con haber mandado arrastrar a stos a presenciar

la horrible cuados.

inmolacin

de

sus hermanos,

esposos y

Venancio, Inocencia y Rafaela Lpez y ms tarde la anciana viuda del ex presidente Carlos Antonio Lpez, madre de stos y tambin del mismo mariscal Lpez, constituyeron una de las tantas caravanas sometidas a peregrinaciones forzosas hasta los confines de la Repblica, en cuya trayectoria sufrieron sucesivamente martirios indescriptibles y una largusima va crucis, sucumbiendo, ejecutado por la espalda el primero en Chirigelo, cerca de Cerro-Cor, el 8 de febrero de 1869. Las tres restantes, condenadas tambin a muerte desde mucho tiempo atrs, se salvaron mediante el inesperado ataque de las fuerzas brasileas a Cerro-Cor, el

383

1' de marzo de 1870; pero

las anchas cicatrices anciana

que madre,

ostentaban

las espaldas

de la pobre

producidas por los cuatro cintarazos con que la "acarici" (palabra favorita, con la cual los fiscales de sangre que actuaron en San Fernando e It-Ybat, indicaban para que los supuestos conspiradores fuesen torturados) con su espada, el jefe del cuartel general coronel Silvestre Aveiro, por orden del presidente de la Repblica y generalsimo de sus ejrcitos, mariscal Francisco Solano Lpez, las llev a la tumba como recuerdo de la inede ste su hijo primognito. fable gratitud
(Del libro " S o b r e los escombros dla guerra", pg. 206).

LA FLAGELACIN Aveiro, despus de prodigar a la madre del Mariscal los ms groseros insultos, viendo qne la seora insista en sostener su inocencia, le aplic con su espada virgen, ocho feroces

planazos

un golpe de filo en la cabeza que dio con la seora en tierra, causndole una gran herida, dando cuenta en seguida al tirano, del mal resultado de su cometido. Convencido el dspota de las bellas dotes inquisitoriales que caracterizaban al muy digno sacer-, dote presbtero Maz, se la mand entregar para que la "fiscalizase" y obligara a confesar su culpa. Refirese que cuando Maz se present a la seora y la notific la orden suprema que traa,

884

de hacerla flagelar si insista en ser contumaz en no confesar su culpabilidad en la intentona de envenenamiento a la persona de Su Excelencia, la seora despus de verter copiosas lgrimas, obtuvo
del esbirro la gracia

de que volviese le mandaba) que la haba

a 'deir al Surecordar, arrullado que en su cmo era en su, vien-

premo, tre,

que

la

seora

ella era su madre, alimentado amado regazo, posible

llevado y que

con sus mamilas, con ternura, etc., vapulear.

que la mandase quien

A lo que contes-

t el desnaturalizado: que l todo lo saba y que


no era el hijo traidora hijos tunada cumpliese resignarse mandaba azotar castigar a la a una madre, mujer de irnos que se inforque sino la autoridad, a la patria la orden tambin madre que manda

y al gobierno,

y madre

traidores

y que era necesario hijas tuvieron

dada. De manera, que la de la flagelacin.

y las angustiadas

al sacrificio

El esbirro dio inmediatamente principio a tan compatible obra, con su sagrado misterio; desplegando tanto celo, que Cuitio se habra sentido avergonzado de su inferioridad; pues no slo la aplicaba sendos azotes, sino que le prodigaba los
ms

soeces insultos

que

por

su

inmoralidad

nos

abstenemos de consignar. Es de extraar que en la carta dirigida al Conde D 'Eu, no consigne este procedimiento observado con la anciana madre del tirano. Varias respetables seoras aseguran haber visto
las cicatrices de las heridas el ltigo de la del seora, en las verdugo. efecto despede los gusanos dazadas que se desarrollaron

carnes, por

385

Confesamos con ingenuidad, qu nuestra imaginacin se abisma al contemplar tan refinada crueldad, tanto oprobio y tanta degradacin humana; sintiendo por respeto a la humanidad misma vernos obligados a narrar hechos que el buen sentido se resiste a creer y nuestra pluma tambin a detallarlos; pero el deber de historiadores nos compele a consignarlos, aunque desearamos sepultarlos en un eterno silencio. Sin temor de pasar por temerarios, creemos que los pueblos que soportan el despotismo, no valen ms que sus tiranos, y haciendo uso del pensamiento del inmortal Chateaubriand, diremos: que parece que exista entre el pueblo paraguayo y su tirano un espantoso convenio, stos para atreverse a todo, aqullos para soportarlo todo.
(Cartas publicadas).

SOBRE EL MARISCAL LOPEZ


Carta del presbtero Maz a Don Mariano L. Olleros

Arroyos y Esteros, Septiembre 12 de 1905. Seor M. L. Olleros. Asuncin. Muy seor mo: Me es de suma satisfaccin que Vd., sin conocerme an personalmente, haya tenido la franqueza de dirigirme su atenta y muy estimable carta, fecha 21 del ppdo. mes, que recin hoy, a mi vuelta de la Emboscada, donde fuera para la fiesta patronal de aquel pueblo, tuve el placer de recibir y leerla. Prximo a mi venida de la Asuncin me habl, ciertamente, nuestro comn amigo el seor Gustavo Sosa Escalada, del propsito de Vd., con referencia tambin del folleto que madama Lynch diera a luz sobre sucesos de la pasada guerra. Manifest entonces al amigo, que, ignorante como era de tal folleto, deseara poderlo ver antes de entenderme con Vd., a fin de mejor satisfacer, si posible me fuera, sus deseos. Es as que me vine; y ahora apresurme en con-

88

testarle su carta, pidindole desde ya disculpa del retardo y las deficiencias de la presente. Creo, ante todo, deber concretarme al punto A, que se refiere a la especie que usted tiene, como proveniente de m, de la recomendacin que, en sus postreros momentos, hizo don Carlos Antonio a su hijo Francisco Solano, que iba luego a sucederle en el mando del pas. No tengo por qu esquivarme de relatar aquel hecho, tal como en realidad ofrecise. En la noche del 19 de septiembre de 1862, como a las 2 y 30 a. m., fui llamado del Seminario Conciliar por un ayudante del general Lpez, pero de parte de don Carlos Antonio, para prestarle los auxilios espirituales. El enfermo se haba ya reconciliado sacramentalmente con otro sacerdote, que fu el Den don espiritual, Teodoro Escobar; no fui, pues, padre como usted me dice, pero s quien le asisti espiritualmente con los consuelos de la religin en los momentos ltimos de su existencia mortal. 'Cuando hube terminado de administrarle la Extrema Uncin y aplicdole la indulgencia plenaria pro-artculo mortis, el hombre qued tranquilo, y fu entonces que se dirigi a su hijo Francisco Solano, presente ya all, no que le luciese llamar el padre en ese instante, y le dijo: " H a y muchas cuestiones pendientes a ventilarse; pero no trate Vd. de resolverlas con la espada sino con la pluma, principalmente con el Brasil."

Las palabras subrayadas las pronunci con un esfuerzo de acentuacin. No hizo mencin explei-

389

ta de la Argentina, ni de otra nacin, slo especializ al Brasil. Tampoco dijo que las cuestiones a resolverse, eran de lmites; habl de ellas en sentido indeterminado. El general guard efectivamente silencio, nada respondi al padre, que, en cuanto acab de hablarle, guard tambin silencio, y momentos despus entr ya en movimientos levemente convulsos, precursores inmediatos del desenlace fatal de la vida. No tard en exhalar su ltimo suspiro. Y o me retir de all, encargado por el general de preparar lo necesario para los funerales del extinto, que tambin me cupo celebrarlos. Dejo al criterio de Vd. los comentarios a que pueda prestarse aquella recomendacin del padre al hijo, en hora tan suprema; ella, sin duda, entraaba profundo alcance poltico y previsor. No tengo datos de "esas comunicaciones inditas dirigidas a don Lorenzo Torres, y que le permiten a Vd. creer que el mariscal Lpez tena ya resuelta la guerra contra el Brasil muchos aos antes de estallar"; y ajeno, pues, de tales documentos, no me es dado formar juicio al respecto. Me abstengo tambin de traducir o interpretar en el sentido preciso de " u n a tcita confesin de propsitos contrarios, el silencio que guard el futuro mariscal cuando el padre le hizo dicha recomendacin". En aquel trance decisivo de la vida, no hubo, por cierto, lugar a respuesta alguna. Pero pasemos a otros puntos. Mis conocimientos respecto a las obras de don Juan B. Alberdi son muy limitados; no las he le-

390

do todas, de manera a poder apreciar debidamente a tan ilustre publicista en su vastsima y compleja actuacin poltica. Me dice Vd. que "desde hace un mes se halla empeado en estudiar a fondo esas obras, en cuanto se refieren al Paraguay y a la guerra de la Triple Alianza". Lo felicito; y ser Vd. bastante amable en hacerme partcipe del fruto de sus estudios? Me dice tambin que madama Lynch afirma en su folleto del ao 1875, que "muchsimos crmenes fueron consumados sin conocimiento del mariscal, por personas interesadas en ensangrentar y desacreditar la causa paraguaya". Semejante aseveracin no me es extraa, desde que trataba aquella seora de vindicar al padre de sus hijos; ni es de admirarse que se hubiesen cometido, en el curso de tan larga y desesperada guerra, algunos crmenes fuera del alcance o conocimiento del mariscal, pero decir, " q u e los casos de la seorita Garmendia, seora de Marc, Benigno Lpez, y los azotes dados a las hermanas del mariscal, se han consumado sin su orden o consentimiento", es de todo punto insostenible. Bastar recordar que la joven Garmendia fu trada presa, desde su confinamiento en Espadn, al campamento de Itanar, en Igatim. Dio el caso, que al entrar all encontrse con el mariscal, y ste la invit a que llegase a descansar en la casa que habitaba. Madama Lynch la obsequi a cenar con ella; despus fu llevada a la mayora en tal condicin,

391

De Itnar el ejrcito pas a un lugar llamado Arroyo-guaz; y all la desgraciada Pancha fu victimada a l a n z a . . . All tambin fu azotada doa Rafaela, hermana del mariscal... Ms adelante fu tambin castigada doa Juana Carrillo, madre del mariscal!... Ignoraba estos crmenes de venganza y crueldades el mariscal Lpez? Y si fueron consumados sin su conocimiento por qu no castig a tales ejecutores, que los tena a su lado ? Respecto a los castigos de la madre, poco falt para que yo fuese vctima de la ira del mariscal. Movido por un impulso de humanidad, me aventur a rogarle para que hiciese valer el sentimiento filial a favor de ella, y usando de la suma del poder que investa, la perdonase sin someterla a la accin de la justicia criminal a cargo de un tribunal militar. Hubo una reunin de generales, jefes y capellanes, incluso el Vicepresidente Sr. Snchez, sobre el caso por m propuesto; y el resultado, siguiendo el parecer singular de un solo jefe, fu el sometimiento de la madre por orden del hijo a responder ante aquel tribunal, quedando desde entonces presa incomunicable. En el curso de la causa no una vez fu castigada!... La razn del parecer seguido era, " p a r a que jams se diga que la carne y la sangre han debilitado o torcido la rectitud de justicia en el mariscal". Pdole otra vez, Si*. Olleros, disculpe de faltas en esta contestacin; no atribuyendo alguna divergen-

392

cia de vista, a oposicin de ideas con su noble y patritico propsito, que, Dios mediante, tendr feliz resultado; y aprovechando esta primera ocasin, grato me es saludarle atentamente y suscribirme de Vd.menor S. S.
F. Maz.

QUINTA

PARTE

JUICIOS V A R I O S
I.DECRETOS DEL GOBIERNO PROVISORIO

Sobre

la persona

y bienes de Lpez de Lynch

enjuiciamiento

A.Decreto del 17 de Agosto de 1869 que pone al Mariscal Lpez fuera de la ley. B.Ideni del -19 de Marzo de 1870 sobre embargo de sus bienes. <L dem del 4 de Mayo de 1870, adjudicndolos a la nacin y embargo de los de la Lynch y su enjuiciamiento. D.Vista del fiscal general don Juan Jos Decoud.

(Registro

Oficial

de la R. del

Paraguay)

1869 -1875 ( F . 221 a 222). El Gobierno Provisorio de la Repblica,


CONSIDERANDO:

Que la presencia de Francisco Solano Lpez en el suelo paraguayo es un sangriento sarcasmo a la civilizacin y patriotismo de los paraguayos; Que este monstruo de impiedad ha perturbado

394 .

el orden y aniquilado nuestra patria con los crmenes, bandola de sangre y atentado contra todas las leyes divinas y humanas, con espanto y horror, excediendo a los mayores tiranos y brbaros de que hace mencin la historia de todos los tiempos y edades, ha acordado, y
DECRETA :

Artculo 1'? El desnaturalizado paraguayo Francisco Solano Lpez, queda fuera de la ley y arrojado para siempre del suelo paraguayo como asesino de su patria y enemigo del gnero humano. Art. 2 Publquese por bando e insrtese en el Registro Nacional. Dado en el Palacio a diez y siete das del mes de agosto del ao mil ochocientos sesenta y nueve. Ao primero de la libertad de la Repblica del Paraguay.
CIRILO A. RIVAROLA

Carlos Jios Daz de

Loizaga Bedoya

Aprobado por el Congreso Legislativo de la Nacin en su sesin del trece de julio del ao mil ochocientos setenta y uno, en la ciudad de Asuncin, capital de la Repblica del Paraguay.
Jos M. Collar Higinio Uarte
(Presidente del Senado). (Presidente de la O. de D.D.

Agustn

Ceppi

Jos T.

Sosa

(Secretario).

(Secretario).

395

Asuncin, julio 10 de 1871. Cmplase y dse al Registro Oficial.


CiRIDO A. RlVAROLA

Jos S. Decoud Juan B. Gil (F. 63 a 6 4 ) . Marzo 19 de 1870. El Gobierno Provisorio de la Repblica,
CONSIDERANDO:

Que es deber de todo gobierno cuidar y conservar! los intereses pblicos, como es tambin garantir las propiedades particulares, considerando por otro lado que es de notoria publicidad que don Carlos Antonio Lpez no tena cuando se coloc en el poder ms bienes conocidos que los recibidos por herencia de su esposa doa Juana Carrillo; Que es tambin de igual notoriedad las usurpaciones bajo diversos ttulos con que se han dado la colosal fortuna, tanto l como toda su familia en menoscabo de los intereses pblicos y privados, durante el largo perodo de su administracin dictatorial; Que despus del finamiento de este, su hijo y heredero del poder Francisco Solano Lpez continu el mismo sistema, disponiendo discrecionalmente de los fondos pblicos y fiartwias particulares, siendo a la vez cierto que no tena ms herencia que la que le fu legada por don Lzaro Rojas a su muerte;

396

Que padre e hijo, durante los veinte y ocho aos del poder en que estuvieron, fueron los tnicos explotadores de toda clase de industrias y comercio del pueblo paraguayo, inclusive los hijos del primero, hermanos, cuados y concubina del segundo; Que por consecuencia estos intereses de los que hoy aparecen como propietarios, el finado don Carlos Antonio Lpez, su esposa doa Juana Carrillo, el tirano Francisco Solano, Venancio, Benigno, Inocencia y Rafaela Lpez, el general Vicente Barrios y la mujer Elisa Lynch, concubina y cmplice del traidor criminal Solano Lpez, siendo, como es dichas propiedades de origen bastardo e ilegtimo, acuerda y
DECRETA

Artculo 1? Todos los bienes de cualquiera clase y dominacin q*ue sean conocidos como propiedad de los citados arriba, quedan embargados y afectos a los justos reclamos fiscales y particulares damnificados, para su debido tiempo. (Siguen otros artculos).
C I R I L O A. RIVAROLA

Carlos

Lozaiga.

(F. 210 a 212). El Gobierno Provisorio de la Repblica, Teniendo en vista la misin trascendental que, ante el pas y el mundo, le imponen altas consideraciones de moralidad y de orden pblieo, as como la naturaleza y magnitud de los. intereses de que est encargado, y :

CONSIDERANDO :

Qoie esta misin consiste en parte principalmente en asegurar y en hacer prcticas las responsabilidades que afectan los bienes que aparecan como de propiedad del tirano Francisco Solano Lpez,
emanados paciones de los actos vandlicos, que ste erigi perodo asesinatos y usurinen sistema de su, con notable dominacin;

sania, en el ltimo

Considerando que de esos asesinatos y usurpaciones no slo han sido blanco las personas y los intereses de numerosos particulares, tanto ciudadanos paraguayos como extranjeros, sino tambin la m/isma Nacin ha sido despiojada, de valiossimos bienes con pretextos falsos, ridiculos e inverosmiles; Considerando del poder al lado minales drn del de insanable que nulidad tirano todos esos despojes por Lynch, ms en un de Elisa pasaron actos que cripadel fisco y de los ciudadanos a manos desempeaba que la y de escndalos los roles pblicos,

e im/punes

constituan

de ignominia

lo cual

es de extensa notoriedad, y est en la conciencia universal de propios y extraos; Considerando que es de igual fama y notoriedad que la mencionada Lynch ejerci en el nimo del tirano una influencia permanente y decisiva, a punto de haber sido no solamente su consejera ntima, sino tambin la factora principal de varios actos pblicos, tales como de revistar, proclamar

398

las tropas distribuyndoles condecoraciones y otros premios;

Que igualmente es de la ms lata notoriedad que su perniciosa e inmensa influencia fu criminalmente puesta al servicio de los intereses egostas de esa mujer que, en su insaciable sed de riquezas, se haca escriturar por mandato desautorizado del tirano, valiossimas tierras del territorio nacional, como son los valiossimos yerbales del Ygatim y de otros puntos, arrancando de esta capital, pretendiendo privar as al fisco de sus ms pinges fuentes de riqueza;
Que esos salteamientos

a la fortuna de otras y extranjeros,

de la

Nacin

eran

precedidos

y seguidos

usurpaciones maniobrando pereciesen bliatroz aten-

de muchos en seguida

ciudadanos de modo

que los despojados

en los tormentos cas conocidamente ulterioridad tados;

de los calabozos temerarias, reclamar totalmente

y empresas

con el propsito de tamaos

de que se extinguiesen pudiesen

los que en la

Que tales actos constituyen a la precitada Lynch en protagonista y en cmplice otras, en el

drama defensa recory sananide

sangriento en el ltimo del pas;

que consum perodo

el tirano,

principalmente la

de lo que l llam

Que todos los actos de ese perodo

de triste total

dacin guinarios

fueron

dictados del pueblo

por los ms feroces el casi paraguayo

instintos;

consumando

quilamiento

a impulsos

los torme ritos, ora de azotes, ora de

lanceamientos

en mas, ora del hambre, etc., y despojndolo seguida de su fortuna privada para regalarla expresada Lynch;

en a la

Que aparte de la flagrante nulidad e ilegalidad que entraan esas adjudicaciones, existe un inters de la ms alta moralidad y conveniencia general en impedir que semejantes actos de vandalismo queden subsistentes en s mismos y en todas sus abominables consecuencias, sirviendo de botn a
Elisa mergir tunios; Lynch la fortuna que tan pblica eficazmente y privada, contribuy a la faz a suinfordel pueblo

en el abismo

de los ms tremendos

Que la tutela y conservacin de esos valiosos intereses est vinculado a un palpitante inters nacional, desde que con ella podr la Nacin indemnizar en parte los daos y perjuicios y usurpaciones que se le han hecho a pretexto de mantener la guerra; Considerando, finalmente, que no hallara el gobierno disculpa ante el pueblo paraguayo, ante el mundo civilizado y ante la historia si en presencia de la moral ultrajada por tantos crmenes y otras escandalosas expoliaciones, permaneciera mudo e impasible, sin dar un paso siquiera para reivindicar esos sagrados derechos tan infamemente hollados, como tan deslealmente arrebatados por
multiplicados y de una mujer abiosos de un maivdn adltera,
ha acordado

irresponsable
y

DECRETA !

Artculo 1? Los bienes que aparecan pertenecer al tirano del Paraguay, Francisco Solano Lpez, se declaran propiedad de la Nacin. Art. 2? Los bienes que han sido adjudicados, bajo cualquier razn o pretexto a Elisa Lynch por el tirano y a los que sta llamaba suyos, de precedencia anterior a estas donaciones o adjudicaciones, se declaran provisoriamente embargados para que sobre ellos puedan, en todo tiempo, hacerse efectivas las responsabilidades civiles o criminales a que den lugar las acciones pblicas o privadas que a su respecto se deduzcan. Art. 3? Se proceder a nombrar un administrador general para el cuidado y fomento de todos esos bienes. Art. 4? Se proceder al enjuiciamiento da la llamada Elisa Lynch, notificndose el presente decreto para que por s o por apoderado se presente a responder en juicio, comenzndose desde luego a instruir el sumario correspondiente, a fin de que no se desvanezcan algunas de las huellas de los delitos que la conciencia pblica hace pesar sobre la personalidad de la Lynch. rt. 5? Se nombrar un abogado ad-hoc para que dirija las gestiones del proceso y para hacer la defensa profesional, contra cualquier gestin acerca de los precitados bienes. Art. 6? Publquese, pasando- copia autorizada al fiscal general, y archvese.

41 Dado en la Asuncin, a los cuatro das del mes de mayo de mil ochocientos setenta.
ClEILiO A. RrVABOLA.

Carlos Jos Daz

Loizaga de Bedoya

Aprobado por el Congreso Legislatico de la Nacin a los seis das del mea de julio de mil ochocientos setenta y uno, en la ciudad de Asuncin, capital de la Repblica del Paraguay.
Higinio TJriarte Juan L. Corvaln
(Presidente de la O. de D.D.) (Presidente del Senado).

Ramn

Bell

Agustn

C.

Ceppi

(Secretario).

(Secretario).

Cmplase, y dse al Registro Oficial.


CIRILO A. RIVAROLA

Jos

S.

Deeoud

Estas y otras medidas fueron tomadas para salvaguardar los intereses pblicos y privados que estuvieron sometidos durante tanto tiempo a la voluntad omnmoda del mariscal Lpez. La validez de tales operaciones ha sido estudiada en el luminoso informe del doctor Zubizarreta. No convencidos los sucesores de la Lynch de la perfecta nulidad de sus derechos a tierras que reconocen el mismo origen en la Repblica del Paraguay, se han presentado una vez ms a los tribunales con el propsito de hacerlos valer; pero en

402

esta oportunidad se estrellaron con una opinin decidida, completamente adversa a sus pretensiones. Legislatura, Tribunales, Cancillera, opinin pblica y profesional, todos, absolutamente todos les fueron contrarios. A propsito de una de esas gestiones realizadas por don Francisco Cordero, durante la administracin del general Escobar, se cuenta que alguien interesado en la suerte del seor Cordero y queriendo vencer la invencible resistencia del presidente, apunt la eventualidad de una posible intervencin diplomtica, a lo que replic el general
que de cualquier "el cordero modo estaba resuelto la majada". a luchar con y toda

(Del libro Las tierras de Madama Lynch, por Andrs Moscarda).

En la era constitucional el congreso legislativo paraguayo confirm el decreto del gobierno provisorio de la fecha 17 de agosto ya transcripto. En la Cmara _ de Diputados, sin ninguna oposicin, en la sesin del 5 de julio de 1871, por mayora
de sus miembros asistentes: Daniel

Iturburu, B. Gonzlez, Jos Miltos, de D. Juan

EmiJos F. Ma-

lio Gil, Salvador D. Granado, Esteban Lpez, y Antonio Andrs Miltos, Florencio llada TJrdapilleta,

Bivarola,

Juan

Melitn

Cobriza, Hermgenes Juan Bivarola,

TJrdapilleta, Valdovinos,

Gorostiaga, Jacinto Dentella.

Marcelino

Y en la Cmara de Senadores, en la sesin del 15 del mismo, por unanimidad de sus miembros pre-

403

sentes: Mateo Collar, Jos de Len, Jos A. Basars, Jos D. Gonzlez, Otoniel Pea, Miguel Haedo, ngel Bentez, Gregorio Taboada y Manuel Frutos.

Como se Ve, patentemente, votaron la confirmacin de dichos decretos los mismos hombres que haban actuado durante la guerra al lado del mariscal Lpez, conjuntamente con los que le profesaban aversin. ltimamente, en el curso del prc sent ao, y con motivo del centenario del Mariscal, previa una campaa " reivindicadora", se present al Congreso un proyecto que no fu aprobado, para la derogacin de dichos decretos y leyes, habindose resuelto en esta oportunidad que las vctimas inmoladas por la tirana no fueran "traidores a la patria", como se quiso presentarlas en los procesos fraguados al efecto. (Vase -la sesin, del 31 de agosto de 1926. Cmara de Diputados).
Vista del fiscal general, don Juan Jos Decoitd

Seor Juez del Crimen: El Fiscal General a V. S. expone: Que segn consta por el artculo 4? del Decreto Gubernativo del 4 del corriente mes de mayo, que debidamente exhibo en copia autorizada, el cual se ha publicado en todos los peridicos de la capital, debe proeederse al encausamiento criminal de la llamada Elisa Lynch, cmplice e instigadora de
varios crmenes
enunciados en el 3, 4, 5, 6, 7, 8,

9 y 10 considerandos del referido decreto.

Para obtener ese propsito con la celeridad que exige la naturaleza del caso, se hace necesario instaurar la sumaria procediendo a la informacin de los testigos.que se presentaren. Los delitos a que el precitado decreto alude estn en la categora ele los pblicos, que como es notorio al magistrado, determinan accin popular y de consiguiente pueden ser acusados por cualquier individuo, porque su accin produce siempre en mayor o menor escala algn mal fsico y moral contra la comunidad.
En el caso actual esos crmenes y delitos son tan enormes, son tan deprimentes del orden pblico y de la moral, que su influencia deletrea ha herido de muerte al noble, pueblo paraguayo en sus ms grandes intereses, en sus ms preciosas prerrogativas, en sus ms caras afecciones, llegando hasta destrozar los ms sagrados vnculos del honor y de la familia, por medio del inmoral espionaje y de las delacin convertida en sistema corruptor de las conciencias y de los ms elevados impulsos del corazn.

La conciencia pblica del remanente del pueblo paraguayo, que ha escapado con vida, a los asesinatos, a las espolaciones y a los tenebrosos mane-

jos de la pasada feroz tirana, acusan a grito herido a la llamada Elisa Lynch, famosa prostituta, concubina del autcrata, como su ms ntima consejera agente y representante en varios actos del ltimo perodo de lo que ese tirano llama la defensa del pas, y de lo que la historia llamar
su hecatombe

intil,

por medio

de los

suplicios

405

y del derrocamiento sus hijos.

de la sangre

ms pura

de

La conciencia pblica, ha formado ya su proceso a esa adltera funesta, a esa moderna Lucrecia que por la enormidad de sus desrdenes y delitos se halla colocada en la categora de los criminales famosos. . La moral y la vindicta pblica, ultrajadas en tan alto grado, reclamaban imperiosamente una reparacin tan completa y eficaz cuanto posible fuese, atentos los hechos y circunstancias que despus de concluida de hecho la guerra, se han producido acerca de la delincuente amparada hoy por el pabelln de una nacin civilizada, por una de esas implicancias que con tanta frecuencia suele presentarnos el Proteo de la poltica. Mas sea de eso lo que fuere, el Excelentsimo Gobierno de la Repblica no poda, sin grave responsabilidad ante el pas, ante el mundo y ante la Historia permanecer impasible en presencia de esos crmenes y escndalos denunciados por la fama pblica ms caracterizada. As fu que para alejar de s esa responsabilidad, expidi el decreto mencionado del 4 del corriente como una protesta solemne, como la piedra angular, sobre que han de reposar las acciones que corresponde ejercitar para reparar en lo posible los males, menoscabos y perjuicios que se han derivado de los delitos cometidos por la mencionada Lynch. En los prenotados considerandos 3, 4, 5, 6,. 7, 8, 9 y 10 estn suficientemente explicados los atentados y crmenes de la delincuente, y distraera

intilmente la recargada atencin de V. S. y ofendera su ilustracin si tratase de analizarlos, cuan'do su simple enunciacin basta para presentar esos delitos de relieve en toda la ferocidad de su naturaleza. Por lo dems, la sntesis de la mayor parte de ellos consiste en esa inmensa influencia permanente y decisiva que la Lynch ejerci en el mismo tirano, como perfectamente lo indica el decreto gubernativo y que fu la causa eficiente de todos los males que contra el Estado y los particulares se produjeron muy particularmente en el perodo final de su odiosa dominacin. (Sigue un extenso interrogatorio).
Juan
(Mayo de 1870).

J.

Decoud.

II.EL

P L E I T O DE LAS

3.105

LEGUAS

Dictamen

del

doctor

Ramn

Ztibizarreta

(Prrafos)

El doctor Zubizarreta, aludiendo al decreto del 4 de mayo de 1870, que dispona el embargo de \m bienes de la Lynch y su enjuiciamiento criminal, dijo lo siguiente: Sabido es que este decreto no tuvo eficacia en lo principal de su propsito. No se form la causa que ordenaba, y slo se hizo efectiva la incautacin de algunas propiedades notoriamente conocidas como de madama Lynch. Se ignoraba respecto a la tierra fiscal escriturada a que se aluda en el decreto, la cantidad de las reas y su ubicacin, pues parece que entonces slo se tenan referencias parciales y no muy determinadas de estos hechos. Adems se trataba de lugares desiertos o muy despoblados, en los cuales madama Lynch no hizo actos de posesin material ni dej rastros de su pretendido dominio; bien entendido que su huella tampoco se encontr en los documentos matrices del archivo nacional, destruido y extraviado en gran parte.

408

Madama Lynch, a quien se notificaban las disposiciones de tal decreto, segn prevenciones del mismo, hubo de tener buen cuidado de reservar cautelosamente sus documentos, aun quebrantando aquellas otras disposiciones legales que ordenaban a todos los que se considerasen como propietarios de bienes territoriales en el Paraguay, la presentacin de los ttulos en el Registro de la Propiedad. De modo que ni las tierras, ni los archivos, ni los habitantes del pas pudieron servir como indicadores de las zonas o comarcas fiscales sobre que deba recaer el decreto de embargo, como' tampoco pudo determinarse la existencia de los actos jurdicos aludidos en aquel decreto para someterlos al ejercicio de una accin de nulidad. Las referencias que debi tener el Gobierno Provisorio acerca de esos actos seran probablemente las mismas que son hoy del dominio pblico: las narraciones de los militares que, en calidad de testigos unas veces, y de amanuenses otras, intervinieron de alguna manera en aquella escrituracin o tuvieron de ella noticias ms o menos directas en las postrimeras de la guerra. En efecto, personas fidedignas han contado, mucho antes de que se haya iniciado la reclamacin de tales
tierras fiscales, que Lpez

haca

llamar por que

en ocaincialgn pasasen

siones a algunos dencia, particular por tal despus o cual

de sus oficiales de mostrarse lugar a poner

y, como por enojado su firma

del servicio,

les ordenaba,

como tes-

tigos en una escritura.

Se supone que la orden se

409

cumpla sin gran curiosidad menores de la testificacin.

de conocer los por-

Otros oficiales dijeron que, -un poco antes de la muerte de Lpez, recibieron algunos sueldos atrasados en papel moneda, que ya entonces no vala nada, cuando extenuados por la miseria apenas podan conseguir comprar algunas naranjas agrias por el precio de un Garlos IV de plata cada ima. Los billetes de que procedan aquellos pagos

ilude del

sorios ban pra grandes Estado.

de los atrasos de sueldos, se deca

que hala com-

sido

dados

por

madama pero

Lynch

en pago o bagajes

zonas de yerbales, sacado

que para

se haban

de las carretas

Hoy, al reavivarse algunos recuerdos de la guerra con motivo de esta cuestin, se lian reproducido las mismas versiones que se acaba de citar, por testigos, todos fidedignos, que presenciaron uno u otro de aquellos incidentes. En el conocimiento de estos hechos, la Nacin entera ha permanecido con la conviccin de que

aqullos lados; nacin respeto un aqullas

actos vlida;

de transferencia ni que habra

haban quien,

sido siquiera

simupor de de

que no eran, ni podan a la verdad, venias.

ser actos de enaje-

ya que no a las desgracias a sostener la realidad

pueblo,

se atreviese

410
Los HECHOS

Los actos de Lpez, hacia el fin de la guerra con


los aliados, manifiestan que tuvo

el pan

de partida puebla

borrar en va-

del cido que liente

mapa

la Repblica, perdida todas resignado.

del Paraguay, la tremenda de un

ya. conven-

de que tena emple y

las fuerzas

Cerca de los ltimos trances de la espantosa hecatombe en que vio desaparecer por millares a sus disciplinados paraguayos, preocupse '' de la
suerte futura de los hijos que tena de madama

Lynch, a quienes, segn la expresin de Thompson, amaba locamente. Debi creer que el territorio del Paraguay pasara^ por efecto de conquista, al dominio eminente de alguna de las naciones que le combatan, y
quiso gran que, al menos, parte el dominio fuese privado de una de ese territorio de sus hijos.

La idea de que, con los esparcidos y destrozados miembros de este pas se llegase a formar inmediatamente una nueva Repblica del Paraguay, democrtica, libre e independiente, no pudo estar en la cabeza de Lpez. Para obtener el resultado de que aquella prole que tanto amaba, quedase, despus de su muerte,
poseyendo ms arey siones ciones una considerable riqueza entre nominal haber las territorial, sus a de la mobiliario, que bastaba Snchez, Poder del que tena depositario manos, al viceen ocaescrituraa la

a su propsito Ejecutiva, a favor

mandar

presidente

de forma

de madama

Lynch,

411

que, adems sus biewss.

nombraba

hereolera

universal

de todos

No hay forma de dar mejor interpretacin a la enajenacin de todas las tierras fiscales en aquella situacin, con aquellas personas y bajo aquellos modos de venta. Que no se hizo para atender las necesidades de la guerra, es tan evidente en la historia, que hasta parece ociosa toda demostracin de lo mismo. Algo debe decirse aqu, sin embargo, de lo ms culminante y notorio. Varios millones de pesos en metlico dicen los documentos de esta cuestin que ingresaron en la tesorera general. Pero, ingresara en efectivo en las arcas fiscales toda la suma que figuraba como precio de lo comprado? Aquel dinero se gast para satisfacer las necesidades del ejrcito, o volvi a las manos de madama Lynch? Hablen las citas histricas sobre estos dos particulares. E n el congreso que se reuni el 5 de marzo de 1865 se vot una ley autorizando a Lpez a emitir papel moneda hasta la suma que creyera conveniente. En virtud de esa autorizacin, Lpez decret el da 25 de aquel mismo mes, una emisin de pesos 2.900.000 y el 10 de abril de aquel ao, aboli la ley que mandaba pagar la mitad de los sueldos en metlico. Estos datos hay que tenerlos en cuenta para saber cmo se sufragaban las necesidades del ejrcito. Thompson, testigo veraz, di-

412

ce en el captulo segundo de su Memoria sobre la guerra del Paraguay: " E l ejrcito estaba organizado segn el sistema y ordenanza espaola. El sueldo nominal de cada soldado era de 7 patacones al mes, pero slo l reciba cada dos meses. La tercera parte se le pagaba en moneda metlica, otra en papel y la ltima en efectos que los soldados podan sacar de los depsitos del gobierno, establecidos para este objeto.
Despus de comenzada la guerra, el ejrcito dej de percibir sus sueldos; durante toda ella Lpez decret dos recompensas. Cada una de las cuales no pas del equivalente de un mes de sueldo".

En la nota de Mr. Washburn a Mr. Stuart, ministro ingls en Buenos Aires, se leen estas frases: Antes de agosto no supe que adems de la conspiracin contra el gobierno, haba tenido lugar un robo en el tesoro pblico. "Detalles sobre este robo nunca pude obtenerlos, ni tampoco pude obtener los referentes a la conspiracin. " L a nica explicacin que puedo dar en cuanto al robo del tesoro, es la siguiente-, desde que Lpez entr al poder, nunca ha tenido un tenedor de libros competente en su administracin, y es probable que no ha sabido hasta muy recientemente el dinero que le dejaron sus antecesores. "Desde ese momento ha ido gastando en grande escala, y probablemente ninguna cuenta exacta se ha guardado jams de lo que se ha pagado por su orden.

413

"Despus de la evacuacin de la ciudad en febrero, tuvo tal vez oportunidad de contar su dinero y encontr que haba practicado un desfalco en su tesoro. Este descubrimiento no se hizo probablemente, sino despus de algunos meses que tuvo lugar el traslado a Luque. En el mes de junio suque haban gapimos que todos esos extranjeros nado algn dinero en los ltimos aos y con probabilidad lo tenan en sus casas, fueron arrestados y enviados agitas abajo. Entre ellos se encontraban ingleses, franceses, italianos, espaoles, alemanes y portugueses. El plan de Lpez parece haber sido conseguir este dinero, y entonces por amenazas y torturas, forzarlos a confesar que eran conspiradores o ladtrones del tesoro pblico. En vista de estas confesiones sern muy probablemente ejecutados, obedeciendo al principio prudente de los ladrones de caminos u otros asesinos: "Los muertos no hablan".

" T a l vez crea que alguna caonera de nacin neutral lo tome a su bordo con el importe de sus saqueos en el ltimo momento. Pero por la preprocurado sente declaro "que l dinero que se ha
no le pertenece".

Otras citas: " M r . Vernouillet, ministro francs, lleg a bordo de la Decide con el objeto de visitar a Lpez; l y el capitn de la Decide fueron condecorados con la orden nacional del Mrito. La Decide embarc tesoros en el Paso de la Patria (1865, pg. 127. Obra de Thompson).

414

Ms adelante dice el mismo testigo que en abril de 1866, cuando se desaloj el Paso de la Patria, fu saqueada la caja del gobierno que slo contena papel moneda. "Botn de Curupat. " S e recogi una gran cantidad de libras esterlinas que madama Lynch cambi por papel moneda
(pg. 199).

^ E n 1866, como testimonio de su sentimiento "patritico, las seoras de la Asuncin le presen"taron una banderita bordada por ellas, con oro, "diamantes y rubes, y cuya asta era de plata; "adems le enviaron un lbum encuadernado en " o r o slido y acomodado en una caja, con una es" tata ecuestre encima, todo de oro macizo. Las
"'insinuaciones dones "es partan por de suponer, "sugeridas "contribuir y las ideas del pa/i'a amiga estas general, de Lpez. a negarse manifestar y eran Gomo para todas nadie cuartel

una seora

se atreva

a estas cosas.

" E l ao siguiente (1868), los ciudadanos se vie" r o n en la necesidad de hacer otro obsequio, y "esta vez no hubo reserva alguna respecto a la "persona que sugiri la idea, porque los diseos
fueron "desde "nan ordenados all ejecutados. por la seora del campamento, en donde y fueenviados a la Asuncin,

" L o s regalos consistieron este ao en una es" p a d a ele honor y una corona de laurel fundida " e n oro. El puo consista en un San Jorge y " e l dragn, todo de oro macizo adornados con 23 "brillantes y gran nmero de piedras preciosas. " L a vaina era de oro con arabescos de relieve. Es-

415

" t o se encerraba en otra vaina de tubos concn" trieos, tambin de oro puro con una estatua en " e l extremo y construida de manera que, cerrn"dola, se vea solamente la parte que contena el "puo, figurando entonces un bello adorno de me" s a . El todo fu colocado en una hermosa ban" d e j a de plata que fu llevada y presentada por " u n a comisin de ocho personas de las cuales la "principal era don Saturnino Bedoya, cuado de "Lpez y tesorero general. Era un trabajo de m"rito.. " L a corona de laurel no pudo terminarse para " e l da de la presentacin, aunque se hicieron va"rios diseos de ella, que no fueron aceptados por " l a sola razn de que tendran poco valor, a pesar " d e que entre las hojas haba flores de brillantes. " L a corona deba ser colocada en un cojn, y "ambas cosas en una caja de oro de 18 pulgadas " d e largo por 14 de ancho. " S e insinu que para hacer un regalo que va"liera la pena, lo nico que poda hacerse era fun" d i r una esfera de oro incrustada con brillantes. " M s tarde, sin embargo, Lpez encontr un me" d i o ms seguro de posesionarse de todo cuanto "haba en el pas de algn valor. Se apoder de
"todas "guente: "Puede "das "hasta "Entre la las darse ms por baja, un hecho indudable desde haba muchsimas gran que toalta joyas. cantilas mujeres clases paraguayas, posean acomodadas la ms las joyas de las familias, de la manera si-

416

"dad de perlas y brillantes, pues las joyas eran el "nico artculo de lujo importado por los espa"oies, y los regalos que los paraguayos hacan a "sus novias consistan siempre en alhajas.
" S e inici nn movimiento patritico (promiovientre las se"do por la instigadora de.siempre),

" oras, de las cuales algunas se constituyeron en "comisin, e invitaron a las dems a presentar a "Lpez todas sus joyas para contribuir as a los "gastos de la guerra. Como es de suponerse, en' "todos los pueblos y aldeas del pas se formaron ' comisiones idnticas que declararon su adhesin " a la idea. Cuando la oferta se formaliz, Lpez ' ' dio las gracias por medio de una carta en forma ' de decreto en que deca que el pas no requera " t a l sacrificio; pero que l aceptara la vigsima "parte, para con ella fundir una medalla en eon"memoracin del patriotismo de las damas.
1 1

Poco despus, toda la joyera fu recolectada, y los jueces de paz imitaron a todos sin excepcin y hasta a los recalcitrantes, a "ofrecer" todas las joyas, deponindolas en sus manos. La orden fu inmediatamente cumplida, y despus de reunidas las joyas, no volvi a hablarse nada de ellas, ni Se nadie se atrevi a preguntar por su paradero.

hizo un diseo para la medalla y se fundieron cuatro, con un dobln de oro fundido a propsito.
Todas estas joyas robadas pm Lpez, fueron, segn parece, embarcadas en los buques de guerra de las naciones extranjeras".

No est dems reproducir documentos:

aqu estos

curiosos

417

Seor Mayor General Mac-Mahon, Ministro de los Estados Unidos en Amrica. Pikysyry, diciembre 23. Mi distinguido seor: Como el representante de una nacin amiga, y
en precaucin de cuanto pudiera suceder, me permito confiar a su cuidado aqu adjunto,, un documento de donacin, por el cual transfiero a doa Elisa Lynch todos mis intereses particidares de ciwlquier clase que sean.

Yo le ruego tenga la bondad de guardar ese documento en su poder hasta tanto que pueda enen cualtregarlo a dicha seora, o devolvrmelo
quier contingencia imprevista,
que pudiera impe-

dirme volver a entenderme con usted a este respecto.; < ' |


:

Me permito adems, rogarle desde ahora, quiera hacer cuanto est en su poder para llevarse a efecto las disposiciones prevenidas en dicho documento; agradecindole de antemano cuanto en tal sentido pueda hacer en obsequio de su muy atento servidor.
Francisco 8. Lpez.

(ooDicnjo)
" E l infrascripto, mariscal presidente de la Re" pblica del Paraguay, por el presente documento "declaro formal y solemnemente, que agradecido
"a los servicios de la seora doa EMsa A. Lynch,

418

" h a g o a su favor donacin pura y perfecta de to" d o s mis bienes,, derechos y acciones personales, y " e s mi voluntad que esta disposicin sea fiel y "legalmente cumplida. " P a r a todo lo cual firmo con testigos en el cuar" t e l general de Pikysyry a los veintitrs das del "mes de diciembre de mil ochocientos sesenta y "ocho".
Francisco S. Lpez.

Nota.Se ve por este documento que en lo ms recio de la accin, el mariscal se preocupaba de asegurar sus intereses, viendo ya mal parada la defensa. Las citas anteriores se corroboran con estas palabras de Thompson, pg. 362, de su obra:
"No hay duda que

el objeto era

de Lpez de

al cotodo el .. im-

nieter dinero "El

estos publico robo

crmenes, y privado

apoderarse

que exista

en el pas.

en la tesorera

era absolutamente

posible en el Paraguay, excepto para Lpez, a causa de los innumerables sistemas de espionaje, siempre en actividad, sobre todo en aquel departamento. Despus de ordenar que el dinero pblico fuera depositado en sus propias cajas, hizo llevar al ejrcito y asesinar a todos los que tenan algo que ver con la tesorera, las oficinas pblicas y con toda la mayordoma de su casa particular, de manera que en el da de hoy, nadie, excepto l, sabe dnde se encuentra! la tesorera paraguaya. Todos los comerciantes, o individuos de cualquiera clase o pro-

419

festn misma

que

tenan de

dinero,

fueron

tratados robados

de

la por

manera

y su dinero Lpez.

y papeles

los agentes

" G r a n parte del dinero as obtenido fu, sin duda sacado por los buques neutrales de guerra que visitaron la Angostura, a fines de 1868". Merecen copiarse tambin las palabras de D. Silvestre Aveiro, secretario de Lpez y uno de sus fiscales, en la exposicin que dirigi al Conde d'Bu, en 23 de marzo de 1870: "Madama Lynch ha contribuido mucho para la desgracia de muchos. Las veces que ella iba a la capital despus de regresar, caan muchos. Interesada hasta el extremo, ella ha soplado al pueblo tintero, tierras el asunto de las alhajas, billetes'.'. de la espada, del de comprar

etc., haciendo y casas por

hasta el escndalo

Y las siguientes, de Washburn, en su carta al editor de " L a Tribuna", de Nueva York:


"Mrs. a todo Qu mentos Lynch objeto pagos en todo no perdi de valor del hizo pas". Lpez en Europa que dur por armaA

ccasin

de echar en el tesoro

mano y en

existente

los santuarios

el tiempo

la guerra?'

esta pregunta contestarn todos los que han tenido ocasin de saberlo, que no hizo pago alguno. Ni por los armamentos, ni por los materiales de ferrocarril y otros valores que anteriormente haba recibido por cuenta del Estado. As lo comprueban las reclamaciones que interpusieron diversos acreedores a la conclusin de la guerra. Aquellos buques encorazados cuya construccin se

- i

420

haba emprendido por orden de Lpez, en Europa, se perdieron principalmente por la falta de pago de las cuotas debidas a los constructores. La famosa cuestin litigiosa del doctor Stewart con madama Lynch, ante los tribunales ingleses,
nos puso de relieve cmo

el dinero de la tal

de esta seora. fiscal como

repque remi-

blica En

eran bienes propios en %n buque ste quiso

tono de los embarques

del dinero

se verific tente

de guerra

neutral,

por or-

den de Lpez, el doctor

que figurase Stewart,

D. Guillermo

de quien se

haba antes servido como agente para muchos de sus pedidos de materiales a Inglaterra.
Despus llam comprobante de hecho el embarque, por todo madama el importe Lynch o de la al doctor Stewart y le exigi un recfbo

a su favor

El doctor Stewart comprendi cantidad remitida. que aquella exigencia vena de orden de Lpez y que no poda negarla, sin grave peligro de su vida; y, en consecuencia, dio

el recibo

en los tr-

minos

que quiso

madama

Lynch.

Despus de la guerra, hallndose el doctor Stewart en Inglaterra, se produjo el pleito sobre la reclamacin de aquel dinero, pleito que acab con una transaccin en mrito de dicho recibo, a pesar de que el doctor Stewart prob, con el testimonio de muchos ciudadanos paraguayos que intervinieron de algn modo en el embarque del dinero aludido, que ste era de propiedad

del

Estado.

Indudablemente, que el precio y la entrega del mismo para el pago de las tierras fiscales se formularon aparentemente en las escrituras de mada-

ma Lynch. Lpez,

al mismo puso

tiempo

que dio las como la los

tierras llama restos

a la "seora Thompson, de la fortuna

del campamento", en manos del pblica

de la misma Paraguay.

En 15 de agosto de 1869 se instal el Gobierno Provisorio del Paraguay. Qu pueden, pues, significar aquellos actos de venta de tierras nacionales? Nada ms que lo que todos saben, que Lpez
al morir, consecuente

con su sistema,
1

procur de sic

arranriqueza

car al Paraguay para rida. mejorar

los ltimos

girones

el porvenir

de sus hijos

y de su que-

Aqu se encierra toda la moral del episodio. Lpez embarcaba los tesoros fiscales en los buques neutrales de guerra para formar con ellos un patrimonio a sus hijos; el oro y la plata eran cargas molestas en las marchas incesantes que tenan que hacer huyendo del enemigo; haba acostumbrado a su ejrcito a las ms terribles privaciones, y oficiales y soldados no se acordaban de sus sueldos nominales; no necesitaba

dinero

para

adquirir el pas en erogacin

los artculos y haciendas hombres por cuenta

de guerra; y tomaba

obraba

como seor de vidas la menor

todo lo que tena sin hacer

y recursos,

del Estado.

El socialismo en que se

haba educado el pueblo, haciendo que todo fuera de la patria y nada del individuo, imperaba en
toda su fuerza, sin otra excepcin

que la de madama,

Lynch.

En segundo lugar, nadie puede dudar que para

422

que hubiese habido un propsito administrativo de allegar recursos con la venta de tierras fiscales, se deba pensar en personas cuya caja no fuese la misma que la del Estado.
La caja de madama Lynch era la de Lpez Pblico. y la
As,

de ste no era otra

que la del Tesoro

el hecho de presentar como rras fiscales a la querida y puede inspirar a nadie la venta real con la entrega
inspirar nidad ms ginar. toda la aversin y el codicio-o agravantes

compradora heredera de creencia de del precio;


que merece

de las tieLpez, no que hubo aunque s


la indigcon las ima-

egosmo que se practica

circunstancias

que se puede

Madama Lynch, figurando como compradora de tierras fiscales y pagando por ellas, segn las escrituras, sumas cuantiossimas, a la vez que reciba las letras por el importe de las yerbas del Estado y la constancia de ser suyos los dineros que se embarcaban buscando seguro en el exterior, forma un duro aqullas confiscaron aquellos contraste en el cuadro de la guerra a quienes a como del Estado de quitarles con se familias pobres pudientes comerciantes y fusil de muchos que haban del pas,

sus bienes en servicio despus aos.

y con quielas fru-

extranjeros adquirido

nes se atorment especies metlicas to del trabajo

Irrisin de la desgracia de un pueblo! Los herederos de las vctimas de la tirana han llorado la mala suerte de los suyos, pero ninguno ha pretendido responsabilizar al Estado por los
abusos de Lpez; slo

los

sucesores

de

madama

423

Lynch pas por

son

los

que

'pretenden

responsabilizar en la y de la justicia.

al

esos actos, revalidndolos de la verdad

presente

poca con escarnio

A medida que los ejrcitos aliados avanzaban en la persecucin de Lpez, estrechaban a ste su zona de accin, dejando a la espalda de ellos las personas y cosas que iban salvndose de la lucha, y que rigieron militarmente hasta la instalacin del Gobierno Provisorio. La\ zona de accin de Lpez, desde 1868, qued, pues, reducida a la parte despoblada, por donde fu retirndose hasta el da
de su muerte. Los actos de l o del vicepresidente Snchez, disponiendo de los valores territoriales del pas, aunque no tuvieran las tachas insanables mencionadas antes, tendran el defecto de aparecer cont la obra del cadver de Un gobierno de quien, todo lo que quedaba del antiguo Paraguay, maldeca unnimemente.

. . .y as ha venido a resultar* que no hubo enajenacin por traslacin de dominio, ni necesidad por lo tanto de entablar acciones judiciales para la reivindicacin de aquellas tierras, quedando slo a madama Lynch la propiedad de algunos papeles que, como contrarios en su texto a las leyes administrativas del pas, como otorgados sin potestad en el objeto sobre que. disponan, como opuestos a las leyes comunes del caso,, como hechas para el
beneficio fraudadores falsos ilcito de la querida riqueza y dems de Lpez, pueblo como dey como que de la de un

en sus fechas

circunstancias

424

expresan, conciencia minia piedad. para

no

son, ni

pueden

ser

otra

cosa ante de

la pro-

d los hombres, sus autores

que un padrn

igno-

y nunca

de legtima

(El doctor Ramn Zubfearreta, jurisconsulto espaol y catedrtico de filosofa y de derecho, residi largos aos en el pas, con estudio de abogado, dejando un hogar respetable y un nombre ilustre. Fu el primer rector y organizador de la Universidad Nacional y es autor de los comentarios inconclusos al cdigo civil).

III.UN

MANIFIESTO

HISTRICO

Eli GENERAL BERNARDINO CABALLERO

A sus Sesenta deben tirse querida lecciones

conciudadanos de obscuridad para no vuelvan jams de y tirana tristes a repenuestra

aos de encierro, de esos tiempos patria.

ser ms^que en los hoy

suficientes despoblados

que las

bosques

Acabamos de purgar en una guerra tremenda contra un poder colosal, las culpas que pesaban sobre nosotros y sobre nuestros padres. Nuestro aislamiento, nuestro encierro, la falla

de

espirita del para-

publico

entre

nosotros,

entregaron

los destinos

pas a tres tiranos, lelo en la historia

de los cuales dos no tienen de los siglos. leccin paraguayo,

Aprovechemos la sangrienta

que ellos nos

legaron para evitar nuevos desastres en el porvenir.

La

hecatombe

del pueblo

llevado

al que

sacrificio l mismo cruel levantarse doblegarse

por la frrea

voluntad olvide

de un mandn que es

se dio y consinti, que el pueblo y luchar para cobardemente

es una enseanza asegurar la libertad,

harto que

para

preferible de los ti-

a la voluntad

ranos. Vencidos por la Alianza en lucha leal, a la

426

que fuimos conducidos por hombre, que lanz al fuego

las ambiciones de un nuestro hermoso pabe-

lln, haba llegado para nuestro pueblo el momento para recoger el fruto de tanta sangre. En el postrer
combate se haba roto el ltimo eslabn de la cadena que lo oprima y era el instante en que deba erguirse libre, purificado por la sangre y el fuego.

Par aguar i, 22 de marzo de 1872. Vuestro amigo.


BERNABDINO CABAI^LERO;.

El

mariscal

Lpez

y el general
Orden")

Caballero

(Comentarios de " E l

Un diario local ha publicado el pattico relato de un episodio, de all de fines de la guerra, segn el cual el mariscal Lpez, persuadido de su prximo fin y ya casi sin soldados, pues apenas le quedaban unos escasos centenares de sombras humanas que apenas podan tenerse en pie, en uno de los tantos simulacros de podero o de delirio de grandezas a que era tan afecto, habra convocado a ese puado de esqueletos para representar una nueva farsa, tal como las estilaba en otros rdenes, sin excluir el religioso, a fin de hacerles creer que en caso de faltarles su presencia, el general Caballero era el jefe predilecto llamado a hacer sus veces y aun sucederle en el mando.

427

Un manifiesto

histrico

Cierta o no la historieta, la verdad es que el general Caballero que lo acompa hasta Cerro-Cor, lo mismo que el general Escobar y que fueron despus los jefes indiscutidos del partido colorado, parece no haber guardado recuerdo de cario o de gratitud para con la persona del mariscal, no obstante la descripcin de la mencionada escena en que se le presenta como abrazando al mariscal con lgrimas en los ojos. El general Caballero y el partido del que fu jefe vitalicio, gobern durante treinta aos despus de la guerra,' con absoluta omnipotencia y jams, ni el general Caballero ni el partido colorado, en tan largo perodo de tiempo y de gobierno, discrecional y absoluto, dueos como eran del parlamento, creyeron necesario ni oportuno derogar las leyes y decretos dictados por los primeros gobiernos, provisorio y constitucional del pas, de los ltimos das de la guerra y del primer perodo subsiguiente. Es muy curioso este proceder de aquel jefe, condecorado y distinguido por el mariscal Lpez, a quien sirvi hasta el ltimo momento y que, sin embargo, no crey jams deber rehabilitar su memoria, levantando la lpida de ignominia arrojada sobre su nombre por sus adversarios, cuando tan fcil le hubiera sido destruirla con un solo gesto, de haberla considerado inmerecida o injusta, y tampoco lo hizo el partido colorado que ha pregonado siempre ser el depositario de las glorias y tra-

428

diciones patrias y el cultor del nacionalismo, no obstante haber gobernado el pas durante tantos aos y haber estado en sus manos el borrar semejante afrenta inferida a la memoria de su hroe mximo. La conducta del partido colorado y de sus jefes ser siempre un enigma inexplicable ,en quienes conocieron de cerca al mariscal y pudieron aquilatar mejor que nadie la justicia o injusticia de aquel fallo que, ahora, tardamente, se trata de rever, y, mientras ese enigma no se aclare, el partido liberal no tiene por qu meterse en camisas de once varas, tratando de enmendar lo que otros, con ms ttulos y derecho para ello por su actuacin pasada, debieron haber hecho y pudiendo, nunca lo hicieron, lo que quiere decir que sus razones y muy respetables habrn tenido para ello.

IV.OTEO

MANIFIESTO

De Matas

Goibur,

Jos D. Molas

y Nicanor

Godoy

No se borran de la memoria de la nacin paraguaya que para destronar a la familia Lpez ha sido necesaria una guerra de cinco aos, la devastacin de su territorio y medio milln de vctimas. Jams olvidar que los Lpez y Francia llegaron a adquirir el poder soberano y omnmodo hasta identificar con sus personas el Estado y la Patria, porque dispusieron de tiempo para asegurar su influencia y subyugar el espritu pblico. A los Lpez se les permiti que formaran escuela, que educaran

tres generaciones

consecutivas

en la obscuridad y la abyeccin, para imprimir en ellos su sistema, darle forma y apoyarse en la tradicin y la rutina, arraigando en las masas la idea de que el gobierno les perteneca. . . . Y el Paraguay ha purgado su falta de ms de medio siglo. Los hijos de este desventurado pas, ofuscados por tanta degradacin, llegaron hasta
a olvidar

los sentimientos convirtindose

naturales en verdugos

innatos

en el

hombre,

de sus her-

manos y en delatores

de sus padres.

(Manifiesto redactado por don Juan Silvano Godoy y publicado en Corrientes en abril de 1877).

V . U N A P A G I N A DE

O'LEARY

A MI M A D R E Pobre madre ma! Dolorosos recuerdos oprimen tu corazn en este da. Todas las escenas de aquel horrible drama, de sangre y de martirio para nuestra raza, se levantan ante tus ojos para renovar en tu alma las amarguras infinitas de horas
nefandas de implacable

Urania.

i Por qu estar tan triste la amada madre ma ? me dije al acercarme a t en la maana de hoy. Sobre tu hermosa frente el dolor extenda su intensa palidez. En tus ojos llenos de fuego vi reflejada la ms profunda melancola. Bes tus canas blancas como el lampo de la nieve y casi llorando el motivo de tu dolor. A h ! para ciertos espritus, la noche de los aos se trueca en radiante claridad. Para t, madre, no existe sino imperecedera juventud. Hasta para el dolor nunca envejeces! Las arrugas llenan tu frente y tu cabellos albean, pero en el fondo de tu pecho, sobre el volcn de tu corazn ardiente, se abren las perfumadas flores de una juventud eterna! Respondiste a mi pregunta y supe entonces la causa de tu tristeza. Tus palabras resonaron en

431

mi odo, llenas de calor y entusiasmo, y descendieron a mi alma como salmos religiosos.


Ah, los tiramos, mi maldicin para ellos!

En este mismo da, hace treinta y seis aos, eras conducida ante el juez inicuo que haba de dictar tu sentencia. Acusada de traicin a la patria, habas pasado largos das en el fondo de obscuro calabozo. Y te condenaron por traidora. El destierro perpetuo, all en los confines de nuestra tierra, fu' el tremendo castigo de tu crimen. Antes haba muerto en la crcel, vctima tambin del tirano, tu generoso compaero. Tu hermana, cargada de grillos, lloraba por t en el silencio de su prisin. Tus hermanos, perseguidos por el tirano, moran unos tras otros, ya lanceados, ya en el cepo de Uruguayana o ya de miseria y de hambre! Pero aquel turbin de desventuradas no dobleg tu voluntad ni acab con las indomables energas de tu espritu. D'esde tu niez habas aprendido a soportar las desgracias con resignacin. Nacida en los buenos tiempos del doctor Francia, habas visto a tu padre y a otros miembros de tu familia, pasar lo mejor de su vida en las pocilgas del tirano. Habas esperado, durante largos aos, la muerte del autor de tus das, puesto en interminable capilla por aquel viejo con alma de chacal! El dolor no era nuevo para t. Escuchaste de boca del juez la inicua sentencia y marchaste resignada al destierro. T, que habas pasado tu vida entre los halagos de la fortuna, al calor de un hogar donde aprendiste las austeras virtudes que llenan tu corazn, emprendiste aque-

432

lia peregrinacin descalza, con los pies destrozados por las zarzas del camino, con tus hijos hambrientos en los brazos, sin siquiera haber deshojado, antes de la partida, una flor sobre la tumba del amante compaero, cuyos ojos habas cerrado y cuyas ltimas confidencias no habas escuchado. Pobre madre ma! Atrs, dejabas la tumba de tu amado y el hogar de tus mayores. Adelante, te esperaba lo incierto, quizs las agonas del hambre, o, talvez, los lanzazos de los esbirros

del tirano!..

Bien comprendo, madre, tus tristezas de este da. Y en t veo la personificacin de aquella mujer que corri la espantosa va crucis de un dolor nunca superado; de aquella mujer que fu ms grande en su abnegacin, que la mujer espartana; de aquella mujer que, desterrada, insultada, violada, lanceada, pero siempre hermosa, siempre altiva, levant, despus de pasada la tormenta devastadora, sobre las- ruinas de la opulenta patria de sus padres, la gloriosa patria de sus hijos. A h ! madre querida, t me enseaste a perdonar. T no guardas rencores para nadie. Pero, a pesar de todo, siento agigantarse el odio inmenso que llena mi alma: odio hacia el tirano y odio hacia los lobos hambrientos que se derramaron sobre nuestra tierra e hicieron aicos de nuestra nacionalidad! Muchas veces, madre ma, el odio es la ms sublime de las virtudes. Yo tengo mis grandes odios. Quien no odia alguna vez, no es virtuoso: es un espritu muerto, sin energa.

433
Para tus verdugos y para los verdugos de nuestra patria perdname madre ma > mi odio es eterno.

Tu martirio, madre, es infinito. Cada da, cada instante, se levantan ante tus ojos las sombras de tus hijos, mis hermanos, muertos de hambre en las soledades de tu peregrinacin. T les viste morir. T presenciaste aquella agona indescriptible, y despus de muertos tuviste que dejar sus cuerpecitos fros bajo una capa de tierra y una alfombra de flores. Pobres hermanitos mos! Yo, tambin, os veo en mis ensueos envueltos en ntidas mortajas, flotando en el espacio como blancos angelitos. Ni vosotros escapasteis a la saa de los tiranos y de los. canes. Algn da cuando mis cantos sean dignos de vosotros enterrar vuestra memoria en la cristalina tumba de mis versos!

Yo que s madre, cunto amas a esta patria desgraciada; yo que o de tus labios la historia de todo lo que sufriste y de todo lo que sufrieron los tuyos por ella; yo que s cunto desprecias a los traidores, comprendo lo injusto de aquella sentencia que t cumpliste sin protestar.
T perdonaste maltrat^ al tirano, que tan Le brutalmente Y, te Yo no lo perdono. olvido.
en este

da, uno mis lgrimas a las tuyas y con mi' alma

434

abrazo a esos pobres mrtires, hermanitos mos, muertos de hambre en las soledades del destierro.
JUAN E. O'LEART. .

El autor de este artculo, en su juventud, comulg con las ideas liberales, ingresando en el Partido Radical, siendo su presidente el Dr. D. Cecilio Bez. Ms tarde reaccion y, seducido por los halagos oficiales, se pas a las filas coloradas en 1903 . dedicndose a explotar el filn del nacionalismo, que le prometa, xitos fciles. Combati a su ex jefe, el Dr. Bez, al General Ferreira y a los " l e gionarios". Esto ocurri en 1906-1907. El ao siguiente, los gobernantes fustigados le facilitaron medios de hacer un viaje de placer a Buenos Aires y, al pasar frente a las ruinas de Humait, testigo elocuente de la hecatombe del 65-70, se le abland el corazn, se le humedecieron los ojos y, llorando a lgrima viva, cant la palinodia impetrando el perdn para los " l e g i o n a r i o s " que, hasta la vspera de su partida, fueron por l tan vilipendiados segn consta en la carta que a continuacin se inserta. Cado al poco tiempo el gobierno del General Ferreira, torn a ser furioso antilegionario y antiovico, cuyos favores haba aceptado, salpicando con la tinta de su pluma envenenada a los mismos en desgracia para quienes, ayer, pidiera olvido generoso. Reanud su campaa de reivindicacin del "verdugo de su madre y de su p a t r i a " que deca l. Fu diputado colorado pero no se le reeligi a causa de su actuacin parlamentaria estril y, aunque figuraba en la lista de candidatos, sus correligionarios le eliminaron. Durante la rebelin militar, encabezada por el Coronel Adolfo Chirife y Eduardo Sehaerer, contra el gobierno del Dr. Eusebio Ayala, O'Leary hizo activa y vocinglera propaganda por el xito del militarismo. Propiciaba la dictadura de Chirife en su odio a los radicales, que se encontraban en el poder. Vencida la sublevacin militar, O'Leary, que tiene pasta de cortesano, se insinu en el nimo del presidente Eligi Ayala, quien le prometi un, consulado en Europa. Y con esto se apresur a rectificar su juicio enconado -contra los radicales, colabor asiduamente en sus rganos, abjur do s u chirifismo y abraz la causa de la juventud liberal, que combati a los jefes rebelados. A l regreso de Don Manuel

435 Gondra del Congreso Panamericano de Chile, donde adquiri armas para el Gobierno en luelia con la sedicin, public bajo su firma un extenso artculo apologtico de aqul. El Gobierno cumpli con O 'Leary su promesa de enviarlo a Europa por cuenta del Estado. Pero como su partido, el Nacional Republicano, por rgano de la Convencin, haba acordado la abstencin electoral y prohibido que sus afiliados aceptaran cargos pblicos, a pesar de las amonestaciociones de sus correligionarios, O'Leary prefiri ser expulsado, que lo fu en efecto, no obstante su alta investidura de miembro del Ejecutivo Colegiado, antes que rehusar el consulado en Espaa, en que soaba desde hace veinte aos. Sus ntimos aseguran que O'Leary, oveja descarriada, volver al Partido Liberal que, hoy, le tiende la mano y del que se haba apartado para ingresar e l el Republicano, dueo, entonces, del gobierno. Tal es en sntesis, su actuacin poltica. En lo histrico se erigi, al principio, en severo censor del tirano Lpez, para, ms tarde, abrazar la causa de este monstruo, que vej a la propia madre y a la de su panegirista, Juan E. O 'Leary.

DON JUAN E. O ' L E A R Y , RINDIENDO HOMEN A J E A L P R E P O T E N T E GENERAL F E RREIRA.-MUERTO Y CADO, A H O R A L E ESCUPE.


Fuera de la patria. Palabras La verdad de tolerancia histrica.

En plenas aguas de Paran, fuera de las fronteras materiales de la patria, acabo de leer la ltima pgina que el poeta Carlos Guido Spano dedica a Don Gregorio Bentez. Y o no s si por que soy naturalmente impresionable, o porque, contemplando las costas paraguayas, sembradas de recuerdos, excit demasiado mi sensibilidad, mi extremada sensibilidad, el hecho es

que le dicho trabajo profundamente emocionado. El buen viejo, el laureado poeta, sigue siendo justo con el Paraguay! Decae ya su vigorosa inteligencia: quince aos de cruel enfermedad no es para menos! Esta ltima pgina no vibra ya con las fulguraciones de energas pretritas. Pero a travs de ella pasa triunfante el viejo soplo, el espritu de la divina justicia como en aquellos trabajos con que el diario " A m r i c a " hizo admirablemente simptica la causa paraguaya. Guido y Spano se muestra argentino ante todo. Pero justiciero sobre todo. Tal como ayer. Oid lo que dice: " H e ledo con vivsimo inters sus anales. Son a la vez en lo esencial, valioso contingente a la crnica de acontecimientos memorables, y el diploma acompaado de amplia documentacin, en que resaltan los servicios de un ciudadano paraguayo (Don Gregorio Bentez), dispuesto en das trgicos a ofrecerse en cuerpo y alma a su patria llegando luego a representarla dignamente en su ardua misin ante las grandes potencias, donde desplegara, en continuo movimiento y labor, su tacto y capacidad diplomtica, atrayndose por todas partes las simpatas de reyes y magnates con quienes hubo de tratar. Bajo este punto de vista, nada ms justo que encomiarle. La patria en tremendo conflicto, fu su inspiradora, y ella a no dudarlo le sealar hoy y en lo futuro el lugar que le corresponde entre los hijos predilectos, quienes nunca le amaron tanto como al verla resuelta a sucumbir en desigual

r - 437

combate, defendiendo denodadamente lo que juzgara su derecho y cayendo con gloria bajo el pavs, primero antes que rendirse a la fatalidad del destino". Esto no tendr la diafanidad de la antigua prosa del noble vate, pero conserva inclume ese espritu justiciero que alabramos antes. No hace, acaso, acabada justicia a ese otro viejo nobilsimo, a ese paraguayo de una sola pieza, que se llama Gregorio Bentez? No afirma, acaso, que camos con gloria? Pero no slo quiere darnos lo que nos corresponde la gloria ntegra de la gran epopeya, quiere, tambin, curar nuestra ceguedad, revelndonos verdades que nos empeamos en desconocer. El poeta no tiembla, horrorizado, ante la figura del Mariscal Lpez. No v en l al monstruo, v al hroe, " c u y o nombre va creciendo" con los aos. Generoso, noble, sin odios ni rencores, nos habla de l en estos trminos: . . .el mariscal Lpez, cado con la espada en la mano y cuyo nombre va creciendo entre las nubes preadas de rayos que en la vida le rodearon... formidable adalid, yacente en solitaria fosa, custodiada por sombras de guerreros armados, y sobre la cual enciende la historia una fnebre lmpara que ningn viento apagar j a m s . . . Esto se llama justicia! El poeta no poda caer en la vulgaridad de un estpido vituperio. Quince aos de dolor ensean, indudablemente, a decir la verdad!

Guido y Spano, argentino ante todo, se revela, as, justiciero sobre todo. Tal como en ardorosa juventud sufri persecusiones sin cruento, por condenar a la poltica que llevaba a su -pas a una guerra inicua, atado al carro del conquistador brasileo... hoy se descubre ante el hroe sacrificado, reconoce su gloria, asegura que ella no slo es grande, sino que va creciendo, iluminada por la historia. Y as todo el trabajo. Lo le conmovido, repito. Propenso a las lgrimas, varias veces interrump la lectura para enjugarme los ojos. A cuntas reflexiones se presta este trabajo! Yo, tambin, fui apasionado, casi furioso. Intransigente, no quise perdonar las faltas ajenas, ni permit que nadie contrariase mis ideas. La verdad es que, entre tantas aberraciones, mi patriotismo se haba exaltado demasiado. Pero los aos, las duras lecciones de la vida maestra incomparable templaron mis nervios, hacindome ms justo, ms ecunime, ms tolerante. Hoy pienso que es obra de patriotismo olvidar las faltas de nuestros hombres para encomiar sus virtudes. Enriquecer nuestra historia, no con grandes ni pequeos monstruos, esclavos miserables, ladrones vulgares y traidores odiosos, sino con hroes novilsimos, aunque infortunados, patriotas insuperables, estadistas de talla no vulgar, espritus selectos, hombres y no alimaas, es la misin de todos los buenos paraguayos.

Nos reporta, acaso, algn provecho decir que Francia fu un demente, Don Carlos un dspota, el Mariscal una pantera, Berges un tinterillo, Daz un animal, Rivarola un tilingo, Gil un bandido y Ferreira un traidor? Con semejante pasado tenemos derecho a la vida? Un pueblo que no produce sino locos, asesinos, ladrones e idiotas, es digno de llamarse civilizado ? No es ms digno, ms patritico, ms grande, olvidar las faltas de los actores de nuestra historia, para slo presentar a las generaciones presentes y futuras el bello ejemplo de nuestra grandeza moral? Los hombres son el producto del ambiente en que viven. No es el tirano el que hace la tirana - dice Alberdi es la tirana que hace al tirano. Nuestros grandes hombres rindieron tributo al ambiente en que se educaron. No podrn escapar a una ley inflexible de la naturaleza... Cul es el hombre que en la historia se sustrajo al ambiente de su poca? Quin no tuvo horas de debilidad? Quin no cometi errores? La estirpe rstica de los varones perfectos dir haciendo una cita de segunda mano slo existe en las regiones de la fbula o en la musa de Plutarco. La enseanza de la historia no hay que ir a buscarla en su parte teralgica. Las monstruosidades poco o nada ensean.

440

Hay que prescindir de la parte monstruosa de la naturaleza, para inspirarse en su parte divina. Arrojemos un piadoso olvido sobre los extravos del sombro Dictador Francia, para slo recordar este hecho innegable, que hace enorme su figura: a l debemos la patria en que nacimos. Olvidemos las faltas de Don Carlos Antonio Lpez, para slo recordar que obra suya fu toda nuestra grandeza pasada.
Y as desde Francia nuestra historia hasta el General Ferreira, tolerancia. cubramos con un velo de

No nos odiemos ms. Ammosnos, buscando en el pasado fuerzas que nos vinculen, y n sentimientos que nos disuelven. Hermanos en el dolor pasado y en el infortunio presente, no hallaremos consuelo a nuestras congojas ni remedio a nuestros males, sino en una solidaridad fraternal. Para esto no hace falta cercenar nuestra historia, tratando de borrar lo imborrable.
Generosos con los muertos seamos generosos con

los vivos. Olvidemos lo que nos deprime y ensalcemos lo que nos enaltece, sin que el olvido importe la justificacin de faltas irremediables, ni la alabanza impida que haya habido errores.
Por realizar qu hacer campaas de la historia de odio poltico un pretexto y de ' '' para ' exclusivis-

mo cerrado f

Nuestra historia, poema grandioso de dolor colectivo, no puede servir sino para unirnos! Ese ayer asegur nuestro presente!

441

Sin esa levadura, empapada en lgrimas, hubisemos desaparecido. El dolor en comn, que dijo Renn, obr el milagro de nuestra resurreccin. B A S T A Y A D E LOPIZTAS NI D E LEG-ION ARISTAS. Que Lpez tiene derrotas? Y. qu? Acaso no fu suficientemente grande para que no las tenga? No fu, acaso, la encarnacin de nuestra resistencia ? No muri con el ltimo de sus soldados? Convengamos en que es torpe pretender anular una figura paraguaya que los vencedores respetan y admiran, reconociendo que crece por momentos en la historia. Sobre todo la disyuntiva es siempre sta: Lpez, fu un loco, o fu un mrtir. Si fu un loco, un monstruo, un tirano sin entraas nada ms, queda probado que el pueblo paraguayo, al seguirle, daba pruebas de un completo cretinismo. Si funn mrtir, aparece ms grande, iluminado por nuestro herosmo desgraciado.
Pero pudiar si quedamos con Lpez, me dir tendremos si. que rea los legionarios,

N A D A D E ESO. Para ellos tambin quiero perdn, ms an, olvido . Aqul error, aquella mancha, debemos atenuarlas con generosidad, velando por nuestro propio nombre.
Digamos al mundo que aquellos paraguayos, por

442

el slo hecho de ser paraguayos contra contra su patria; un hombre que fueron creyeron su delirante conciliable. pretendamos rrmosla, extravio

no pudieron engaados: que la guerra nada.

venir que en era irreNo ho

en el que vean Callemos

unv enemigo esta pgina, porvenir.

Y a nosotros engaarnos. en homenaje

no nos digamos

a nuestro

Seamos paraguayistas. Nada ms. Toleremos nuestros defectos, unmonos, olvidando odios mezquinos de banderas polticas, trabajemos, seamos honrados, amemos la libertad, seamos gratos y consecuentes con nuestro pasado, y habremos asegurado nuestro porvenir. Por el angosto y tortuoso camino del odio iremos al abismo. Tales son mis sentimientos ntimos, expresados con toda sinceridad, despus de leer una pgina de historia que, conmovindome profundamente, ha provocado estas reflexiones. Ausente de la patria, reconcentrado en m mismo escribo estas palabras de tolerancia, teniendo ante mis ojos el cuadro real de nuestro presente, haciendo votos porque ellos hallen eco en el corazn de mis compatriotas. A bordo del " P a r s " , febrero 3 de 1908.
J U A N E. (Reproduccin de " E l Liberal"). O'LEARY.

V.DILEMA

A Ponvpeyo

Gonzlez

El no el el

necio audaz ms debi la que endiosar que tu labio

que a la fortuna loca suma de poderes, a toda costa quieres, sin rubor invoca.

Las armas de la patria, alma de roca, las mell en flagelar pobres mujeres, y cuan de cerca algunos de esos seres, algunas de esas mrtires te toca! Y o nada soy para que encuentres gloria en enlodar mi frente o que te cuadre blanco hacerme de mofas chabacanas. Toda tu hil escupe en la memoria del que su mano vil puso en tu madre: o eres deshonra de sus tristes canas!
Alejandro Guarnes.

Septiembre 5 de 1905.
(1) Pseudnimo eon que escriba al principio O'Leavy.

En este soneto, G-uanes le contest algunas de sus invectivas.

V I . E L ODIO A LOS TIRANOS

Un reportaje

al padre

Mai

" L a tirana. Qu horror! Qu tiemjpos los que vivimos nosotros! Le referir cmo he aprendido a odiar a muerte a los tiranos. Era yo un nio de doce aos no cumplidos. Una tarde, despus de estudiar algunas lecciones, fui a la capuera, (Arroyos y Esteros), y tomando una azada me entretuve en trabajar removiendo la tierra endurecida. Declinaba ya el da, cuando el sargento de compaa lleg hasta donde estaba yo y llorando desesperadamente, me d i j o : "Ohman la carai". Y o tir la azada y, contagiado por aquel llanto, romp a llorar tambin. Mi padre presenci la escena; pero, no estando seguro de que hubiese muerto Francia, guard silencio. Marchse el sargento y, entonces, me tom mi padre y me dijo: " P a r a que aprendas a no llorar por los tiranos, toma", y me dio una formidable paliza. Creo que ha hecho bien el autor de mis das; su hermano, mi to, el obispo Maz, haba estado preso durante quince aos, sin ningn delito. Aqti,ella
paliza me ense a odiar a los tiranos.
(Reportaje publicado en M Diario -en el mes de Noviembre de 1 9 1 0 ) .

i '445

El

odio de O'Leary

a los

tiranos

Es digno tambin de cita el siguiente prrafo de una carta de Juan E. O'Leary a la madre, vctima tambin de las crueldades y de los azotes que se prodigaron sin medida a las matronas paraguayas. "Para Aludiendo a sus sufrimientos, le deca:
tus verdugos name, madre y los verdugos de mi patria, ma, mi odio es eterno". perd-

VII.TEOS

JUICIOS

AUTOEIZADOS

DE

AUTOEES

NACIONALES Y

EXTEANJEEOS

En Lomas Valentinas, jur luchar y morir al lado de sus soldados y "opinaron los oficiales que Lpez quiso hacerse matar ese da, viendo la derrota; despus reaccion". (Coronel Silvestre Aveir o ) . Era una naturaleza privilegiada la del Mariscal; reaccionaba con mucha facilidad frente al peligro. En Cerro-Cor proclam y jur: " A q u muramos todos". El enemigo ataca. " L p e z forma entonces apresuradamente sus filas, se coloca atrs, montado en su b a y o " , (teniente Ignacio Ibarra, director de " L a Democracia"), y viendo que de sus filas caan varios, ya heridos, ya muertos, dobla las riendas de su caballo, diciendo: " s e g u i d m e " y endereza a toda carrera, sirvindose del espadn del inexorable lema: "Vencer o morir", para acelerar la velocidad de su caballo (general Borman), a un punto del Aquidnigui, que le era bien conocido porque, all sola ir a pescar. (Coronel Juan C. Centurin). La soldadesca brasilea, aguijoneada por las 100 libras esterlinas en que haba sido puesta a precio su cabeza, le dio alcance y lo asesin, sin que presentara ninguna

44? .

resistencia. El seor Juan E. O'Leary, refirindose al parte que de este suceso diera el general Cmaras, jefe de las fuerzas brasileras, dice: " E s imposible no ver que lo que quiere es paliar el asesinato del enemigo vencido y prisionero, imprudentemente revelado en un documento que, entretanto volaba telegrficamente por el mundo, despertando unnime protesta en todas partes. ( " P a tria", 1" de marzo de 1918). "Vencido por la Alianza en lueba legal, a la cual fuimos conducidos por las ambiciones de un hombre (Lpez), que lanz al fuego nuestro hermoso pabelln, haba llegado para nuestro pueblo el momjento de recoger el fruto de tanta sangre. En el postrer combate se haba roto el ltimo eslabn de la cadena que lo oprima, y era el instante en que deba erguirse libre, purificado por la sangre y el fuego". (General Bernardino Caballero, " L a Esperanza", 22 de marzo de 1872), " P e r o , desgraciadamente, l (Lpez), que pretenda rastrear las luminosas huellas de Napolen, de quien conoca la vida en detalle, no lleg jams a aprender las tres altas cualidades del capitn del siglo: mandar personalmente las batallas, ofrecer la paz al vencido despus de las victorias y abdicar l mando supremo siempre que los vitales intereses de la patria lo exigiesen". (Juan Silvano Godoy, " M e m o r i a s " ) .

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" C o m o s v,.''l general Lpez, que slo poda titularse tal porque le haba dado la patente su padre, sin-mandar jams un ejrcito en un campo de batalla, ni haberse instruido militarmente, serva de un modo admirable los intereses de sus enemigos". (Antonio Daz, "Historia poltica y militar de las repblicas del P l a t a " ) . " E s t e rgimen del Paraguay es egosta, escandaloso, brbaro, de funesto ejemplo y de ningn provecho a la causa del progreso y cultura de esta parte de la Amrica del Sud. Lejos de imitacin, merece la hostilidad de todos los gobiernos patriotas de Sud Amrica". (Juan Bautista Alberdi, "Las Bases"). " Y el Paraguay ha purgado sus faltas de ms de medio siglo. Los hijos de este desventurado pas, ofuscados por tanta degradacin, llegaron hasta a olvidar los sentimientos naturales innatos en el hombre, convirtindose en verdugos de sus hermanos y delatores de sus padres". (Coronel Matas Goibur, Manifiesto del 12 de abril de 1877). " H a c e r por s solo el esfuerzo de los tres pueblos, era un suicidio para el desventurado Paraguay. En poltica, los errores son crmenes". (Carlos Pereira: "Francisco Solano Lpez y la guerra del Paraguay", pg. 67).

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" E l pueblo hermano (paraguayo), tiene la ms amplia confianza en el gobierno argentino y en los dems gobiernos aliados que sacrificaron tantos hijos para disipar el horizonte tenebroso que envolva el Paraguay". (General Serrano, Villarrica," 15 de diciembre de 1875, Jos Bianco, "Negociaciones Internacionales", pg. 96). " L a tirana de Lpez, hablamos de la del mariscal, porque es irrisorio llamar tirana al gebierno de don Carlos Antonio, tiene, con la verdad desnuda de exageraciones y prevenciones, suficientes ttulos a la condenacin universal, para que se intente, adulterando hechos y nmeros, ennegrecer todava sus sombros tintes". (Arsenio Lpez Decoud, "Documentos histricos de Juan Silvano God o y " , pg. 62). " . . . Misteriosos bosques que, con majestuoso e imponente silencio, parecieran protestar contra la terquedad del capricho de un mandatario (Lpez), que, con desprecio a la humanidad y contra el sentimiento de la inmensa mayora de sus subditos, se negaba a aceptar la paz que ms de una vez le fuera propuesta en el curso de la g u e r r a . . . " (Coronel Juan 'Crisstomo Centurin, "Memorias", tomo IV, pg. 157). " T o c a a los paraguayos, nicamente a ellos, defender su culto nacionalista, de las contaminaciones. Una de ellas es el lopizmo". "Confundir el nacionalismo con el lopizmo, es un error. No fu

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Lpez, sino el pueblo paraguayo, el broe de las grandes y fnebres jornadas. Si el Paraguay hubiera vacilado en los das de Estero Bellaco, qu hubiera sido de Lpez " . (E. S. Zeballos,'"Revista de Derecho, Historia y Letras", tomo I X V , pg. 423). " P o r dolorosa que fuera la lucha con nuestros hermanos del Paraguay, ella se impuso por los sucesos, por la conservacin de -nuestra independencia contra la prepotencia del nuevo Rosas (Lpez), y por las exigencias de la" civilizacin, que se abre fatalmente camino, aun a costa de la sangre de los pueblos ligados por tantos vnculos de cario y de recprocos intereses". "Llevada la guerra al tirano (Lpez), que pretendi imponerse a dos pueblos hermanos de esta seccin importante de la Amrica latina, extendiendo sobre nuestros territorios su poltica liberticida y execrable sistema de gobierno en dao de la civilizacin . . . ". " . . . L a admiracin y el respeto a los vencidos (paraguayos), en los campos de batalla, donde lucharon confundiendo de buena fe la defensa de un tirano con la del territorio de la patria, se impone como un instinto de nobleza y como un deber dehidalgua". (General M. Santos, presidente de la Repblica del Uruguay, abril 13 de 1885). Ntese que el general Bernardino Caballero, a la sazn presidente de la Repblica del Paraguay, otorg con su silencio las afirmaciones del general Santos!

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Dice el capitn de Estado Mayor, Teodoro Fix, en la pgina 171 de su "Guerra del Paraguay", refirindose a la batalla de Lomas Valentinas: " C o m o a eso de medio da el asalto fu llevado por tres costados y con pleno xito. Y a antes de empezar, Lpez se haba refugiado en el monte, seguido de un pequeo nmero de caballeros (quince, o diez y seis), y haba tomado la va de Cerro Len. Si vigorosa fu al principio la defensa de los paraguayos, cundi entre ellos el desaliento, cuando vinieron a saber que Lpez los haba abandonado. En los que no podan huir, el desaliento sucedi a la energa y una especie de resignacin pasiva al fanatismo dominante; los brasileos sacrificaron sin piedad a los que estaban al alcance de sus armas y el combate, menos encarnizado de lo que haba sido en el Paso Valdovinos, fu seguido de una matanza an mayor". " Y a lo adivinis: el patriotismo nos impone el deber de reaccionar contra nuestro pasado poltico y social; de corregir las faltas y errores en que nuestros antepasados han incurrido al plantear el rgimen poltico que deba dirigir los destinos del pas, pues, a no obrar as, nos haramos hasta un cierto punto cmplice de ellos, y lastimaramos la moral y la justicia, que nos manda a repeler todo aquello que es malo y repugna la cabeza humana". (Coronel Juan Crisstomo Centurin. Conferencia dada en el Ateneo Paraguayo).

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" L a guerra a un tirano es para mi santa, siempre sin preguntar la razn de ella. Por eso he simpatizado con la que Buenos Aires ha hecho a Lpez, sintiendo que una funesta alianza haya esterilizado sus sacrificios". (Juan Carlos Gmez", " T r i b u n a " , Diciembre 10 de 1869). " U n hombre de estado hubiera empezado- por arrancar a Lpez esa prpura popular de encima de los hombros y exponerlo a las miradas de su pueblo y a la humanidad con todas sus horribles deformidades, para que apartasen la vista de l con espanto y desprecio". (Mrmol, " T r i b u n a " 16 de Diciembre de 1868). " S i cupiera a los pueblos enorgullecerse de la insania y los crmenes de sus tiranos, por cierto que nosotros no nos privaramos de levantar la frente bien erguida entre los dems; Lpez, militar adocenado, ha demostrado no pertenecer, a la clase de los tiranos vulgares, propiamente hablando; l ha sido un gran tirano, tirano cruel y brbaro, hasta la ltima acepcin de la palabra, que no ha respetado nada, nada absolutamente, ni los mismos vnculos de la familia". (Ignacio Ibarra, " L a Democracia", 1* de Marzo de 1885, Asuncin). " E b r i o por la voluptuosidad del despotismo, su delicia suprema, rabioso por sus derrotas y la perspectiva de su cada, con su cerebro enfermo por la accin de los alcoholes, y su corazn por el miedo, sus cuerdas enconosas llegaron hasta la exaspera-

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cin infernal. Vibraban entonces cmo heridas por una mano diablica y su timbre pavoroso se mezclaba con los ayes dolientes del moribundo, el rugido de las madres iracundas y desesperadas, el rechinar de los fierros y el aullido de los hambrientos. Todo muri en l; la piedad y el remordimiento: ningn vnculo le fu sagrado, ni los que le ligaban con aquellos que habitaron en el misterio primitivo, el seno en que l fu concebido. Ni an este seno, inviolable como un tabernculo, escap a la amenaza de un pual mortfero. Su vieja madre, como su triste patria, los amores ms nobles como los deberes ms santos, todo fu escarnecido y violado en su acerba furia". (Jos Mara Estrada, "Miscelnea". Estudios y artculos varios, tomo

"Cuando se reflexiona en los resultados que ha obtenido en las numerosas y cruentas batallas que se han librado sin el genio pericial del general en jefe, se comprende lo que hubieran hecho los paraguayos si hubiesen sido dirigidos por un jefe de suficiente ciencia militar. Batallones y regimientosde reclutas, sin organizacin, sin instruccin militar, mal armados, peor vestidos y alimentados, p e leaban con bros indmitos". (Gregorio Bentez.. "Anales diplomticos y militares de la guerra deli Paraguay", pg. 1 2 ) . " D o s das antes (21 de Diciembre de 1868), haban sido fusilados como conspiradores, el hermano del Presidente, don Benigno Lpez, su cuado el ge-

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neral Barrios, el Obispo Palacios, el coronel Alen y otros. Estas no fueron las nicas atrocidades de Lpez, que en el curso de la guerrai hizo ejecutar muchas injustas condenas de muerte, dictadas por tribunales incapaces de oponerse a las venganzas del sanguinario presidente. En estos procesos eran generalmente, fiscales el P. Fidel Maz, los coroneles Crisstomo Centurin, Aveiro y otros". (Blas Garay. "Compendio elemental de historia del Paraguay", pg. 203). " T a l vez no sea del todo extrao a estos sucesos (torturas, ejecuciones, incendios) y sirva para explicar las crueldades de Lpez, la costumbre que tom por aqul tiempo, de entregarse a la bebida. Se levanta de la mesa completamente e b r i o . . . " (Schneider, "Historia de la Guerra del Paraguay", Cap. X X X I ) . "Acostumbrse a beber considerablemente, y se exceda a menudo de sus propios lmites, y en tales ocasiones era capaz de dejarse llevar de los ms furiosos mpetus contra los que le rodeaban. Entonces se entregaba a los actos ms obscenos y quera algunas veces mandar ejecutar las ms brbaras atrocidades. Cuando estaba restablecido de sus orgas, quera suspender la ejecucin de sus rdenes, si ya no haban sido cumplidas". ("Historia del Paraguay", T. III, pg. 56. Carlos A. Wahburn, Ministro Plenipotenciario de los E E . UU. de Norte Amrica cerca del gobierno del Paraguay).

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" E s notorio que en Ascurra el Mariscal F. S. Lpez, en un estado de completa ebriedad, mand que incendiaran un galpn de paja, que albergaba los heridos ms graves, para que no cayeran en poder del enemigo". " A l principio de la guerra, raras veces beba, a no ser en la mesa, pero ltimamente adquiri la costumbre de menudear las copas de oporto durante el da, contrajo esta habitud un tiempo antes de dar principio a sus ltimas atrocidades, y sin duda contribuy mucho para hacerlo cruel". ("Historia de la Guerra del Paraguay". Jorge Thompson, Teniente Coronel de Ingenieros del Ejrcito del Paraguay, ayudante del presidente Lpez, condecorado con la Orden del Mrito, etc.). " E n medio de tantas miserias, y de estas escenas de desolacin y de las ejecuciones sin trmino, Lpez continuaba haciendo la misma vida que antes: se levantaba a las 9, a las 10 y a las 11 de L a maana y a veces a medioda, fumaba y jugaba con los hijos, coma y beba mucho, quedando muchas veces en un gran terrible estado de excitacin. (Declaracin del general paraguayo Francisco Isidro Resqun, Jefe del Estado Mayor). " L o que tena de malo Lpez, era que tomaba, y 'cuando tomaba no saba lo que haca". (Declaracin de Juan Crisstomo Centurin, Coronel del Estado Mayor Paraguayo, al Prof. Dr. Luis Agote).

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"Complazco su deseo en dar por escrito el dato que me expuso el General Caballero, cuando estuvo a visitarme en mi casa, con referencia al Mariscal Lpez. Refirindose, al Mariscal me dijo que al principio de la guerra no se trataba mal a los prisioneros, pero cuando sobrevinieron los reveses se manifest su crueldad con verdadera saa, no solo con los prisioneros, sino tambin con sus compatriotas, lo que tambin se atribuy a que se exceda en tomar licores en la comida". (General Jos Ignacio Garmendia).

Los paraguayos han muerto en los combates con abnegacin y bravura sin igual. Han muerto diezmados por las epidemias y las necesidades. Han muerto en las prisiones. Han muerto en los patbulos y sacrificados sin piedad, degollados y ejecutados por rdenes del mismo Lpez. La historia de los sufrimientos de este pueblo es la historia de un martirio sin ejemplo. No se concibe la ferocidad del hombre que manda ejecutar a sus amigos, a las mujeres, a sus mejores oficiales, a sus hermanos, a sus soldados, a cuantos les rodeaban sin convenir que la naturaleza de Lpez era una naturaleza extraordinaria, vaque ciada en el molde de esos grandes monstruos la humanidad considera fuera de sus filas.

Despus las crueldades del dspota le privaron de esas simpatas, e - hicieron que se sobrepusiera el sentimiento humano, que se alzaba para condenar tanta crueldad y la mirase como un enemigo del pueblo que se inmortalizaba por su obediencia ciega y valor.
El enemigo mayor de la causa del Paraguay lia

sido Lpez, porque con sus crueldades ha desacreditado esa causa, y dado aliento a los aliados para ir adelante, hasta llegar al fin de la jornada, a convertir la guerra, no en una cuestin poltica, sino en una cuestin de humanidad.
(Del diario " L a Repblica", de Buenos Aires).

Junta Patritica Paraguaya


COMISIN DIRECTIVA

PRESIDENTE : 2.
TESORERO: PRO-TESORERO: VOCALES:

Dr. Carlos Luis Isasi.


Dvalos.

VICE-PRESIDENTE : Dr. Alejandro SECRETARIO:

Don Osear Creydt Don Horacio Carsimo. Don Ernesto Gaviln. Don Juan B. Dvalos. Don Manuel B. Allende. Dr. Julio T. Decoud. Don Amancio Insaurralde Don Eduardo Amarilla. Dr. Ismael Candia. Don Csar Caminos. Don Obdulio Barthe. Don Plcido Velzquez. Don Mximo Pereira. Don Enrique Daumas L. Don Benjamn C. Aceval. Don Carlos Zubizarreta. Don ngel Vargas Pea. Don Leandro Aponte.

INDICE
Pgs.

PARTE 1Razn de esta obra

PRIMERA 5

2Un libro del seor Godoy (Prlogo a la obra " E l asalto a los acorazados" El comandante Jos Dolores Molas), por el Dr. Adolfo Aponte 3La guerra cilio Bez del Paraguay, por el doctor Ce. ..

11 39 55 59 60

4Un juicio lapidario. Sobre el sistema edu. cativo de los Lpez, por Manuel Gondra . . Juicio del Lr. Manuel Domnguez . . . . Otros comentarios. Del Dr. Cecilio Bez 5Cincuentenario de Cerro-Cor. Muerte del tirano. Artculo de Belisario Rivarola en " E l Liberal" 6La prisin y vejmenes de doa Juana Carrillo de Lpez. Ante el ultraje de una madre. Breve itinerario por Federico Garca 7El Mariscal no Godoy Lpez. Juicio de Juan Silva-

63

73 99 109 114 118 127 137 150

8Manifestacin al Dr. Bez. (En 1902). Discurso del Dr. Luis A. Riart O t r o del seor Jos S. Decoud (h.) . . Respuesta del Dr. Bez 9La tirana de Solano Lpez. Su aspecto comercial. Por el Dr. Cecilio Bez 10El equilibrio americano y el principio de la soberana nacional, por Osear A. Creydt Comentarios del Dr. Bez al mismo punto

458
NDICE ,
P

9 .
S

PARTE EN La fuga del Mariscal.

SEGUNDA

CERRO-CORA (Muere carrera) alcanzado en su veloz,

1ltimos actos del mariscal Lpez. Relato del coronel Juan C. Centurin 2 1 ' de Marzo de 1870. Cerro - Cora. Lo que dijo don Ignacio Ibarra 3Cerro - Cora. Relacin del coronel Silvestre Aveiro 4Campamento en C e r r o - C o r a . Prrafos de las Memorias del general Resqun . . . . 5La accin de Cerro - Cora. dem del parte oficial del general Correa da Cmara . . . . 6Episodios, por Hctor S. Decoud E n vsperas de Cerro - Cora. Una nota contundente. Tres denodados jefes censuran a Lpez su conducta PARTE TERCERA

155 163 167 170 171 173 175

T A B L A S DE S A N G R E 1Una carta histrica del Preb. Fidel Maz a don Juan E. O'Leary 2La herona de su honor. Pancha Garmendia. Por el Dr. Cecilio Bez . . 3Siniestro episodio. Codicia y perversin 4La masacre de las Barrios. El arrebato 5El verdadero conspirador (Juan Silvano Godoy) " .. Acusaciones falsas. La consigna de los verdugos (Manuel Domnguez y otros) .. 6La herona del dolor. Juliana Insfrn, por el Dr. Bez 7Lanceamientos en masa. (Relato publicado a raz de la guerra) 8Inauditas crueldades. El testimonio del clero. Declaraciones de los sacerdotes Ge179 187 200 203 206 206 212 220

459 NDICE rnimo Bechis, Bartolom Aguirre, Carmen Arzamendia, Pedro Paolo Bentez e Isidro Insaurralde 9El proceso de la tirana, : Otras declaraciones: Isidro Ayala, Juan Jos Alonso, Domingo Parodi, Manuel Solalinde, Juan de Dios Baldovinos, Matas Goibur, Jos M. Maz, Pablo Francou, coronel Manuel Palacios, coronel Silvestre Aveiro, general Francisco Isidoro Resgun, Alonso Taylor, Adolfo Saguier, Basilio Cuellar, Francisco Mota, Jos Valet, seora Silvia Vasconcellos de Filisbert, coronel Pedro Hermosa, Augusto
k

Pa-

222

Carnin, coronel Manuel Antonio Maciel . . 10Relato del capitn Ortiz (Jos Domingo) . . 11Hroes y Mrtires. Las damas paraguayas 12Al Pueblo. Declaraciones 13Ms testimonios U n fusilamiento histrico, por Manuel Avila 14TJomentarios a Resqun. Prrafos de la obra '.'La masacre de Concepcin", de Hctor F . Decoud 15Una carta famosa. Del Preb. Fidel Maz, sobre Pancha Garmendia. Datos sobre la misma. (Tomados del folleto " T e m a s histricos") PARTE CUARTA EL MARISCAL LPEZ

235 252 254 261 267 293

305

336

1El mariscal Lpez. Descripto por un miembro de su familia 2Otra descripcin del mariscal 3El valor del mariscal . .. 4Sibaritismo. De la pareja Lynch-Lpez . . 5Ebriedad y crueldad. La mana de la "conspiracin" .. 6Terrible profeca. Relato de una sobreviviente 7Un envenenado. El peluquero Henry . . . . 8El coronel Venancio Lpez. Suplicio y muerte

347 351 354 356 358 363 365 369

460 INDICE 9Trato a las hermanas. Inocencia y Rafaela Lpez ' 1 0 L a bendicin materna. Hipocresa y crueldad 11-Amor filial 12Azotador de la propia madre. La orden de fusilarla. Crueldad sin nombre _ . 13La flagelacin 14Sobre el mariscal Lpez. Carta del Presbtero Fidel Maz a don Mariano L. Olleros . . . . S s

374 375 377 379 383 3S7

PARTE

QUINTA

JUICIOS VARIOS

1Decretos del gobierno provisorio. Sobre la persona y bienes de Lpez y enjuiciamiento de la Lynch aj Decreto del 17 de Agosto de 1869 que pone al mariscal Lpez fuera de la ley . . . . b) dem, del 19 de Marzo de 1870 sobre embargo de sus bienes c) dem, del 4 de Mayo de 1870 adjudicndolos a la Nacin y embargo de los de la Lynch y su enjuiciamiento d) Vista del fiscal general, don Juan Jos Decoud 2El pleito de las 3105 leguas. Dictamen del doctor Ramn Zubizarreta 3Un manifiesto histrico. El general Bernardino Caballero. A sus conciudadanos . . . . E l mariscal Lpez y el general Caballero . . 4Otro manifiesto. De Matas Goibur, Jos Dolores Molas y Nicanor Godoy 5A mi madre. Juan E. O'Leary 6-Dilema (a Pompeyo Gonzlez). Alejandro Guanes 7El odio a los tiranos. Un reportaje al padre Maz ^. 8Otros juicios autorizados.^GfiCSSitores nacionales y extranjeros . . . /$4REB>$M

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400 403 407 425 426 429 430 443 444

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