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Una decisin personal

Elegir entre la lactancia materna y la lactancia artificial es una de las primeras decisiones que tienen que tomar los padres en ciernes. La Academia Americana de Pediatra (AAP) coincide con organizaciones como la Asociacin Mdica Americana (American Medical Association AMA) la Asociacin !iettica Americana (American !ietetic Association A!A) y la "rganizacin Mundial de la salud ("M#) al recomendar la lactancia materna como me$or opcin para alimentar a un %e%. La lactancia materna contri%uye a la defensa contra las infecciones a pre&enir alergias y a proteger contra di&ersas afecciones crnicas.

La AAP afirma que las madres de%eran alimentar a sus %e%s e'clusi&amente con lec(e materna durante los primeros seis meses. A partir de ese momento la AAP anima a las madres a continuar con la lactancia materna por lo menos (asta los )* meses y durante m+s tiempo si tanto la madre como el %e% as lo desean.

Aunque los e'pertos consideran que la lec(e materna es la me$or opcin nutricional para los %e%s la lactancia materna no siempre es posi%le. En muc(os casos la decisin de dar el pec(o o el %i%ern al %e% se %asa en criterios de comodidad y estilo de &ida y en consideraciones mdicas especficas.

Para aquellas mu$eres que no pueden amamantar a sus %e%s o que deciden no (acerlo las lec(es infantiles son una %uena alternati&a. Algunas mu$eres se sienten culpa%les por no amamantar a sus %e%s. Pero si usted alimenta a su %e% con una lec(e artificial comercializada podr+ tener la seguridad de que las necesidades nutricionales del peque,o estar+n colmadas. - podr+ esta%lecer un &nculo emocional con su %e% igual de fuerte. !espus de todo independientemente de que lo alimente con lec(e materna o artificial las tomas ser+n un momento de gran cone'in e intimidad entre usted y su peque,o.

La decisin de amamantar o dar el %i%ern a su %e% es una decisin muy personal. !e todos modos (ay algunas consideraciones que tal &ez quiera tener en cuenta antes de decidir qu es me$or para usted y para su recin nacido.

Lactancia materna: las ventajas


Amamantar a un %e% puede ser una e'periencia mara&illosa tanto para la madre como para el %e%. Proporciona una nutricin ideal y una e'periencia de &inculacin muy especial de la que muc(as madres disfrutan enormemente.

.e aqu algunos de los efectos %eneficiosos de la lactancia materna.

Proteccin contra las infecciones. Los anticuerpos que la madre trasmite al %e% a tra&s de la lec(e materna pueden ayudar a disminuir la incidencia de muc(os trastornos incluyendo/

las infecciones de odo las diarreas las infecciones respiratorias la meningitis

.ay otros factores que contri%uyen a proteger a los %e%s amantados contra las infecciones al fa&orecer este tipo de lactancia el %uen funcionamiento del sistema inmunitario aumentando las defensas contra las infecciones y disminuyendo la proliferacin de microorganismos noci&os como las %acterias y los &irus.

La lactancia materna es especialmente %eneficiosa para los %e%s prematuros y tam%in puede proteger a los peque,os contra/

las alergias el asma la dia%etes la o%esidad el sndrome de muerte s0%ita del lactante (#M#L)

En con$unto los %e%s amamantados tienen menos infecciones y se tienen que (ospitalizar menos frecuentemente que los alimentados con lec(e artificial.

Nutricin y facilitacin de la digestin. Los componentes de la lec(e materna 1lactosa protena (suero y casena) y grasa1 a menudo denominados la 2comida perfecta2 para los %e%s (umanos son f+cilmente digeri%les por el sistema digesti&o toda&a inmaduro del recin nacido. En con$unto los %e%s amamantados tienen menos pro%lemas digesti&os que los alimentados con lec(e artificial. La lec(e materna tiende a digerirse con mayor facilidad por lo que los %e%s amamantados tienen menos episodios de diarrea o estre,imiento.

La lec(e materna tam%in contiene lgicamente muc(as de las &itaminas y minerales que necesita un recin nacido. 3na madre sana no necesita tomar ning0n suplemento &itamnico o nutricional e'ceptuando la &itamina !. La lec(e materna contiene algo de &itamina ! y esta &itamina se fa%rica en el organismo cuando la piel se e'pone a la luz solar. Pero puesto que la e'posicin solar aumenta el riesgo de lesiones cut+neas se recomienda minimizar esta e'posicin. 4onsecuentemente la AAP recomienda administrar suplementos de &itamina ! a todos los %e%s amamantados durante los dos primeros meses de &ida y (asta que ingieran suficiente cantidad de lec(e enriquecida con &itamina ! (a partir del a,o).

La Administracin de Alimentos y !rogas (5ood and !rug Administration 5!A) de EE.33. regula la fa%ricacin de lec(es infantiles para que contengan todos los nutrientes necesarios conocidos (incluyendo la &itamina !). Las lec(es comercializadas intentan reproducir los ingredientes de la lec(e (umana y cada &ez se est+n acercando m+s aunque no (an conseguido reproducir su composicin e'acta. 6Por qu7 Porque algunos de los componentes m+s comple$os de la lec(e materna son demasiado difciles de fa%ricar artificialmente y (ay algunos que toda&a no se (an identificado.

Gratuidad. La lec(e materna no cuesta ni un cntimo. - de%ido a sus propiedades inmunitarias y a los anticuerpos que contiene los %e%s amamantados enferman menos que los alimentados con lec(e artificial. Por e$emplo los in&estigadores (an constatado que los %e%s que se alimentan e'clusi&amente con lec(e materna tienen menos episodios de infeccin de odo. Esto implica menos &isitas a la consulta del pediatra lo que significa menor cantidad de copagos y menor necesidad de comprar medicamentos de &enta con o sin receta mdica. Asimismo las mu$eres que amamantan a sus (i$os tienen que faltar menos al tra%a$o para cuidarlos cuando se ponen enfermos.

Sabores diferentes. Por lo general una madre lactante necesita 899 caloras adicionales cada da para producir lec(e materna lo que significa que de%er+ ingerir una amplia &ariedad de alimentos equili%rados. Esto permite que los %e%s amamantados puedan pro%ar diferentes sa%ores a tra&s de la lec(e materna pues esta sa%e de forma diferente en funcin de lo que (aya comido la madre. Disponibilidad. #in tener que (acer carreras de 0ltima (ora al supermercado la lec(e materna siempre est+ disponi%le y lista para tomar. - tampoco (ace falta calentar %i%erones a media noc(e. A las madres que amamantan a sus (i$os tam%in les resulta m+s f+cil estar acti&as 1y entrar y salir de casa con sus %e%s1 sa%iendo que podr+n alimentarlos en cuanto los peque,os tengan (am%re. Prevencin de la obesidad. Algunos estudios (an constatado que la lactancia matera ayuda a pre&enir la o%esidad. eb!s m"s listos. Algunos estudios sugieren que los ni,os alimentados e'clusi&amente con lec(e materna tienen 4: ligeramente m+s altos que los alimentados con lec(e artificial. #ontacto $piel a piel%. Muc(as madres disfrutan enormemente de la ntima cone'in que esta%lecen con sus %e%s cuando los amamantan. - el contacto piel a piel puede contri%uir a afianzar el &nculo emocional que se esta%lece entre madre e (i$o. eneficiosa tambi!n para la madre. La capacidad de alimentar al %e% sin necesidad de administrarle ning0n otro nutriente puede ayudar a una madre a ganar seguridad en s misma so%re su capacidad para cuidar del peque,o. La lactancia tam%in quema caloras y ayuda a que el 0tero se enco$a tras el parto de modo que las madres que amamantan a sus (i$os recuperan la figura y pierden peso m+s deprisa. As mismo los estudios muestran que

la lactancia materna ayuda a reducir el riesgo de c+ncer de mama y tam%in es posi%le que ayude a reducir el riesgo de c+ncer de 0tero y de o&arios.

Lactancia materna: los retos


A pesar de ser la me$or opcin nutricional para los %e%s la lactancia materna tam%in puede acarrear algunas preocupaciones que comparten muc(as madres. Aunque algunas le cogen el tranquillo enseguida puede ser todo un desafo para otras. A &eces tanto la madre como el %e% necesitan muc(a paciencia y persistencia para (a%ituarse a la lactancia materna. Pero generalmente a la larga los esfuerzos compensan con creces tanto a la madre como al %e%. Entre las preocupaciones m+s frecuentes de las madres so%re todo durante las primeras semanas o meses de lactancia se incluyen/

&ncomodidad y molestias. Al principio como ocurre con cualquier (a%ilidad nue&a muc(as mu$eres no se sienten cmodas cuando dan el pec(o a sus %e%s. Pero con informacin apoyo y pr+ctica la mayora de madres superan esta etapa. El punto fundamental es que la lactancia no de%e doler. El dolor cuando el %e% se agarra al pec(o es normal durante la primera semana (asta el dcimo da y de%era durar menos de un minuto en cada toma. Pero si el (ec(o de dar el pec(o resulta doloroso durante toda la toma o se tienen los pezones o los senos doloridos es una %uena idea pedir ayuda a un especialista en lactancia o al mdico. Muc(as &eces solo es cuestin de utilizar la tcnica adecuada pero a &eces el dolor puede o%edecer a otro moti&o como una infeccin.

'iempo invertido y frecuencia de las tomas. Es incuestiona%le que la lactancia materna e'ige una considera%le cantidad de tiempo y dedicacin por parte de la madre. Pero ocurre lo mismo con otras muc(as tareas relacionadas con el cuidado y la educacin de los (i$os. A algunas mu$eres les preocupa que la lactancia pueda crearles pro%lemas en el tra%a$o o que no les permita ir de compras o &ia$ar de%ido al (orario de las tomas o a la necesidad de e'traerse lec(e durante el da. - es cierto que los %e%s amamantados necesitan alimentarse m+s a menudo que los alimentados con lec(e artificial porque la lec(e materna se digiere m+s deprisa que la artificial. Esto significa que el %e% puede necesitar mamar cada dos o tres (oras (tal &ez m+s tal &ez menos) durante las primeras semanas de &ida.

Esto puede ser agotador para la madre pero una &ez la lactancia est+ %ien esta%lecida (lo que se suele conseguir apro'imadamente al ca%o de un mes) otros miem%ros de la familia pueden cola%orar d+ndole al %e% %i%erones de lec(e que la madre se (aya e'trado pre&iamente cuando necesite un respiro o de%a reincorporarse al tra%a$o. - los %e%s no

tardan muc(o en alimentarse menos frecuentemente y en dormir toda la noc(e de un tirn (generalmente en torno a los tres meses). Asimismo con un poco de organizacin y administrando %ien el tiempo resulta m+s f+cil dise,ar un (orario de lactancia y e'traccin de lec(e que resulte mane$a%le.

Dieta. Las mu$eres que dan el pec(o de%en tener cuidado con lo que comen y %e%en puesto que pueden transmitrselo a sus %e%s a tra&s de la lec(e materna. Al igual que durante el em%arazo las madres lactantes de%eran e&itar los pescados ricos en mercurio y limitar el consumo de aquellos pescados que contenga concentraciones m+s %a$as de mercurio. #i una madre lactante %e%e alco(ol una cantidad reducida del mismo le llegar+ al %e% a tra&s de la lec(e materna. !espus de tomar cualquier %e%ida alco(lica de%er+ esperar por lo menos dos (oras antes de amamantar al %e%. El consumo de cafena de%era limitarse a no m+s de ;99 miligramos (entre una y tres tazas de caf) al da porque esta sustancia puede pro&ocar pro%lemas como inquietud e irrita%ilidad en los %e%s. Algunos %e%s son muy sensi%les a la cafena y tienen pro%lemas incluso con cantidades menores. 'rastornos m!dicos de la madre( medicamentos y cirug)a mamaria. Algunas afecciones como la infeccin por el &irus de inmunodeficiencia (umana (<:.) o sindrome de inmunodeficiencia adquirid (#:!A) o aquellas que requieren someterse a quimioterapia o tomar determinados medicamentos (acen que la lactancia materna no sea segura para el %e%. #i una mu$er no est+ segura de si de%era amamantar a su %e% porque padece determinado trastorno de%era pregunt+rselo a su mdico o a un especialista en lactancia. Las mu$eres de%eran preguntar a sus mdicos so%re la seguridad de tomar cualquier medicamento durante la lactancia incluyendo los de &enta sin receta mdica o cualquier producto que contenga plantas medicinales. Las mu$eres que se (an sometido a ciruga mamaria como una reduccin de senos pueden tener dificultades para producir lec(e si la inter&encin (a da,ado los conductos mamarios. !e%er+n e'poner sus preocupaciones a su mdico y pedir conse$o a un especialista en lactancia.

Lactancia artificial: las ventajas


Las principales organizaciones mdicas consideran la lactancia materna como la me$or opcin nutricional para los %e%s pero no es la me$or opcin para todas las madres. Las lec(es infantiles comercializadas son una alternati&a nutriti&a a la lec(e materna y (asta contienen algunas &itaminas y nutrientes que los %e%s amamantados de%en o%tener mediante suplementos.

5a%ricadas en condiciones de esterilidad las lec(es artificiales intentan reproducir las propiedades y composicin de la lec(e materna utilizando una comple$a com%inacin de protenas az0cares grasas y &itaminas que sera imposi%le fa%ricar artesanalmente en casa.

Por lo tanto si usted decide no amamantar a su %e% es importante que le d solamente lec(e infantil comercializada en &ez de intentar ela%orar una en casa.

Aparte de los moti&os mdicos que pueden desaconse$ar la lactancia materna a algunas mu$eres amamantar a sus %e%s les resulta demasiado difcil o estresante.

.e aqu otros moti&os que pueden lle&ar a una mu$er a elegir la lactancia artificial/

#omodidad. 4ualquiera de los dos progenitores (o cualquier otro cuidador) puede darle el %i%ern al %e% en cualquier comento (aunque esto tam%in se puede (acer cuando la madre se e'trae lec(e). Esto permite que la madre comparta con el padre la tarea de alimentar al %e% y ayuda a este 0ltimo a in&olucrarse m+s en este crucial proceso y en la formacin del &nculo que suele conlle&ar. *le+ibilidad. 3na madre que alimenta a su %e% con lec(e artificial tiene la li%ertad de de$ar al peque,o con el padre u otro cuidador sa%iendo que lo podr+n alimentar durante su ausencia. =o necesitar+ e'traerse lec(e ni organizarse el (orario de tra%a$o u otras o%ligaciones y acti&idades en funcin de las tomas del %e%. >ampoco necesitar+ %uscar un lugar recogido cuando tenga que alimentar al %e% en p0%lico. !e todos modos si la madre sale de casa con el %e% necesitar+ lle&ar encima pro&isiones para poder prepararle %i%erones. 'iempo invertido y frecuencia de las tomas. Puesto que la lec(e artificial se digiere m+s despacio que la materna los %e%s alimentados con lec(e artificial generalmente necesitan alimentarse menos frecuentemente que los amamantados. Dieta. Las mu$eres que optan por la lactancia artificial no necesitan preocuparse de que lo que coman o %e%an pueda afectar a sus %e%s.

Lactancia artificial: los retos


Al igual que con la lactancia materna la lactancia artificial tam%in plantea algunos retos.

,rgani-acin y preparacin. #iempre se de%e tener suficiente lec(e artificial a mano y se de%en preparar los %i%erones. Las lec(es en pol&o y las condensadas se de%en preparar con agua esterilizada (que se de%er+ (er&ir (asta que el %e% tenga por lo menos seis meses). Las lec(es infantiles que se &enden listas para el uso y que se pueden &erter directamente en el %i%ern sin a,adir agua tienden a ser caras. Los %i%erones y las tetinas se de%en esterilizar antes del primer uso y luego la&arse despus de cada toma (esto tam%in es aplica%le a los %i%erones de lec(e materna pre&iamente e'trada). Los %i%erones y las tetinas pueden transmitir %acterias si no se la&an adecuadamente y lo mismo ocurre con la lec(e artificial no conser&ada en en&ases estriles.

Los %i%erones que se de$an fuera de la ne&era durante m+s de una (ora y cualquier cantidad de lec(e artificial que quede en el %i%ern despus de una toma de%en desec(arse. Los %i%erones preparados no se de%en guardar en la ne&era durante m+s de *? a ?@ (oras (lea la etiqueta del producto para m+s informacin).

Algunos padres calientan el %i%ern antes de d+rselo al %e% aunque generalmente no es necesario (acerlo. =o se de%e utilizar nunca el microondas para calentar %i%erones porque se puede crear peligrosas 2%ur%u$as o puntos calientes2.

En lugar de ello si su %e% prefiere el %i%ern caliente coloque el %i%ern fro de%a$o de un c(orro de agua caliente durante unos minutos. >am%in puede calentar el %i%ern en una cacerola con agua (al %a,o Mara) y antes de d+rselo al %e% compro%ar la temperatura de$ando caer una o dos gotas en la cara interna de la mu,eca.

#arencia de anticuerpos. =inguno de los importantes anticuerpos que contiene la lec(e materna se encuentra en la lec(e artificial lo que significa que esta no proporciona al %e% la proteccin a,adida contra las infecciones y las enfermedades que proporciona la lec(e materna. #oste econmico. La lec(e artificial cuesta dinero. Las &ariantes en pol&o son las m+s %aratas seguidas de las concentradas siendo las m+s caras las que se &enden listas para el uso. - las lec(es especiales (por e$emplo de so$a o (ipoalergnicas) son m+s caras 1a &eces muc(o m+s caras1 que las %+sicas. El coste de alimentar a un %e% con lec(e artificial %+sica durante el primer a,o de &ida ronda los A).899. Posibilidad de producir gases y estre.imiento. Los %e%s alimentados con lec(e artificial son m+s procli&es a tener gases y a (acer deposiciones duras que los alimentados con lec(e materna. &mposibilidad de reproducir la complejidad de la lec/e materna. Las lec(es artificiales est+n le$os de reproducir la comple$idad de la lec(e materna que cam%ia a la par de las necesidades nutricionales del %e%.