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FEG El Fantasma de Savonarola por Fernando Escalante Gonzalbo La llamada opinin pblica en Mxico cuenta con un inmenso poder.

Tambin cuenta, como escribe Fernando Escalante, con el prestigio que le dan sus supuestas virtudes. Pero cmo funciona, a quin y a qu apela? Hace unos meses intent publicar un artculo que titulaba En defensa de Jos Crdoba. Me result imposible. Y lo peor no es que haya habido quienes lo rechazaran de entrada, porque iba contra su inters; lo peor es que hubo quienes procuraron disuadirme de la publicacin de buena fe, para protegerme. Por amistad. Y acaso estn en lo cierto. Ahora me pide Luis Miguel Aguilar un juicio breve, sinttico, de la opinin pblica mexicana, de su evolucin en los ltimos veinte aos. Bien: muy en breve, mi juicio se resume en esa ancdota. Me cuesta trabajo, por otra parte, extenderme ms porque no estoy seguro de lo que significa. Puesto a conjeturar dira que se trata de la nueva forma, las nuevas manifestaciones del poder de la opinin pblica y de la prensa en particular. Hace veinte aos todava la racionalidad de la censura era la del poder pblico, el poder de la prensa era una funcin del poder pblico. Cada vez es menos cierto. Hoy el poder de la prensa es relativamente autnomo, tambin la racionalidad de la censura. El de la prensa, como todo poder, es caprichoso, arbitrario, celoso, intolerante. Es naturalmente enemigo de la libertad, si no es la propia. Pero tiene de singular que necesita ofrecer una imagen de pureza; dicho en una frase: el suyo es el poder de la virtud. Creo que sa es la historia que habra que contar, la conjetura que habra que explorar y que, seguramente, requiere mucho ms espacio y ms tiempo de los que tengo ahora. Tratar de resumir. En su contenido, hace veinte aos, la opinin pblica ofreca en general una reiteracin de los temas, los automatismos del libro de texto gratuito. Salvo excepciones, era nacionalista, de un nacionalismo agresivo, fatuo, hipersensible y gritn; era tambin por la derecha o por la izquierda populista: su argumento definitivo, automtico, eran las necesidades del pueblo. Las rarezas de nuestro arreglo poltico la hacan adems vagamente revolucionaria, es decir, a la vez antiestatal y autoritaria, jacobina, con acentos de un anticapitalismo ms o menos primitivo y oportunista. En su forma tenda a ser impresionista, superficial y chismosa. Muy de insinuar, de dar a entender, de estar en el secreto; en buena medida porque los dos o tres mil lectores habituales estaban efectivamente en el secreto.

Haba excepciones, ya digo, y las apunto de una vez; aparte de Paz (con quien hay que hacer siempre cuenta aparte) yo encuentro, fundamentales, hasta tres: Jorge Ibargengoitia, Gabriel Zaid, Rafael Segovia. Pero la opinin de entonces estaba tambin lastrada por una confusa relacin con el poder pblico. No de persecucin, tampoco directamente cortesana; una relacin como de matrimonio antiguo o de amasiato largo, resabiado: de arrumacos mecnicos e insultos previsibles, flojos y gratuitos, desinteresados. Lo de menos, estoy casi convencido, eran el cheque y el elogio; lo importante era esa convivencia simbitica, de parasitismo recproco. Hoy esto ltimo ha cambiado. Hoy el cheque es ms importante, es ms importante el elogio, la zancadilla. Slo que no es el gobierno el nico patrn, ni el nico cliente. En eso consiste la autonoma. Por eso hace falta exhibir la virtud. El contenido, sin embargo, no se ha modificado tanto: siguen siendo tiles en general los mismos resortes. Donde antes estaban el Pueblo y la Revolucin, hoy estn la Sociedad Civil y la Democracia, sin otro cambio apreciable. Parece natural y casi obvio que la opinin pblica, donde sea, en lo que sea, tienda al achatamiento, incluso a la vulgaridad. Tiene que buscar, si se toma en serio, el mnimo comn denominador de sus hipotticos lectores: temas que interesen a todos, razones asequibles para todos, intenciones aceptables para todos. Y con eso pierde agilidad, agudeza, imaginacin. Entindase bien: no supongo ni remotamente que la gente sea tonta. Digo tan slo que nuestros saberes, intereses, experiencias e inclinaciones son tan distintos y remotos que es poco lo que en efecto todos sabemos o a todos nos interesa. La poltica, en particular, nos queda un poco a desmano a casi todos. Por eso la opinin especializada puede ser mucho ms incisiva y original. Sobre eso est el desmedido volumen de informacin que se recibe, que se publica, y la velocidad con que esto ocurre. Con suerte algn tema resulta interesante por un par de semanas, y eso si por lo que sea resulta conmovedor o verdaderamente sensacional. Por cuyas razones la opinin ha de ser por fuerza superficial y escandalosa; no hay tiempo para ms ni otro modo de llamar la atencin. Es posible, por lo dems, que esas caractersticas se agraven entre nosotros por varias razones. La impreparacin y la fragmentacin del pblico, para empezar, la falta de informacin confiable, la confusin deliberada de la vida poltica. Ms vale atenerse a los lugares comunes y jugar sobre seguro, nadar cerca de la orilla para guardar la ropa y hacer lea, enrgicamente, slo del rbol cado. A fin de cuentas, si una simpleza se repite un suficiente nmero de veces llega a resultar incluso inteligente. Ahora bien: si nuestra opinin es en general plana y adocenada, nuestros opinadores resultan de una notoriedad muy considerable. Y eso tambin es un fenmeno frecuente. La sociedad moderna es particularmente propicia para el espectculo, fabrica hroes, proceres, genios y caudillos con una naturalidad

asombrosa. Eso descontando que, en el caso concreto de la opinin, resulta indispensable: la gente busca en los opinantes, precisamente, la opinin que no tiene, la informacin que le falta, el juicio que no se ha formado sobre cosas ms o menos remotas e incomprensibles. Por eso, a falta de otra cosa, necesita algn nombre al que aferrarse: alguien en quin confiar. Si hay algo nuevo en eso son los recursos publicitarios y de mercadotecnia con que se fabrica y se promueve a las grandes figuras. La opinin empieza a ser para ellos un muy buen negocio (y enhorabuena). Lo nico malo es que coincida, y no por accidente, el espectculo de las opiniones insignes de los nuevos mandarines criollos con la decadencia de la vida acadmica: decadencia ideolgica, financiera e incluso demogrfica. (Esto corresponde a otro argumento, pero no sobra decirlo as, entre parntesis. Las magras virtudes de los actuales mecanismos para asegurar la productividad y la excelencia son ampliamente superadas por sus defectos de operacin; porque no hay ms remedio que premiar a muchos que no son ni productivos ni excelentes, pero no hay quien se los diga. Con lo cual tenemos, ahora s, instrumentos legtimos y muy modernos para favorecer el clientelismo burocrtico y la reproduccin gerontocrtica de la mediocridad.) Un rasgo ms. Aqu como en todas partes, el poder de la opinin depende de su virtud; de que sea o consiga aparentar que es imparcial, rigurosa, incorruptible. El problema es que no hay mejor manera de parecer virtuoso que sealar todo tipo de vicios en los dems. Es el caso del carterista que grita: al ladrn! La vocacin propiamente inquisitorial de la opinin no slo obedece a su funcin, digamos, de esclarecimiento; tambin es consecuencia de la necesidad en que est de acreditar su propia virtud. Lo que queda ms a mano, siempre, es criticar a quienes estn en el gobierno y sus alrededores. Ms todava entre nosotros, porque la experiencia obliga a sospechar que quien no lo haga, ser porque se ha vendido. De lo cual resulta que la calidad moral de los opinadores depende del contenido genrico de su opinin: quienes sostienen los puntos de vista de la oposicin son, de antemano y por definicin, ntegros y confiables; quienes no lo hacen as, son indudablemente corruptos, interesados, despreciables. Como consecuencia, el tono dominante de la opinin pblica es vindicativo y acusatorio, con esa simplicidad caracterstica de quienes lo tienen todo resuelto y estn de regreso. Es tambin enftico y de un acusado sesgo moralista. El apremio de los opinadores por mostrarse virtuosos ha producido una especie de hemiplejia moral, muy propicia para que se digan tonteras, tambin para alentar el linchamiento de quien haga falta. De Jos Crdoba, por ejemplo. Con la peculiaridad de que los acusadores cuentan con la simpata que siempre despierta entre nosotros la retrica victimista. Tenemos una opinin pblica mucho ms escandalosa, peleonera, ms autnoma, exigente, que hace veinte aos; tambin es inquisitorial, con frecuencia irresponsable, hipcrita. Poderosa sin duda y por eso temible. En otro tiempo pudo reproducir la imagen de un

intrascendente festejo cortesano; hoy tiene ms cerca y ms afn el fantasma de Savonarola. n Fernando Escalante. Escritor. Es investigador de El Colegio de Mxico. Entre sus libros. El Principito o al poltico del porvenir. 1998 Enero.