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MUTACIN Robin Cook

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Mi agradecimiento a Jean, que me proporcion mucho alimento, tanto en sentido literal como figurado.

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A LOS ABUELOS Mae y Ed, a quienes me hubiera gustado conocer ms. A Esther y John, que me acogieron en familia. Y a Louise y Bill, que me adoptaron por pura generosidad.

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Cmo te atreves a jugar as con la vida. MARY WOLLSTONECRAFT SHELLEY Frankenstein, 1818

La energa se acumulaba progresivamente en los millones de neuronas desde su gestacin, seis meses atrs. Las clulas nerviosas hervan de energa elctrica que se galvanizaba progresivamente hacia un umbral voltaico. La arborizacin de las dendritas neuronales y de las clulas de la microglia aumentaba en progresin exponencial: cada hora se formaban centenares de miles de conexiones sinpticas. Era como un reactor nuclear a punto de alcanzar la masa hipercrtica. Y sucedi. El umbral fue alcanzado y elctrica se extendieron como un reguero de sinpticas hasta alcanzar toda la masa. Las neurotransmisores y neuromoduladores, hasta crtico. superado. Las micro corrientes de energa plvora a travs del plexo de conexiones vesculas intra sinpticas segregaron sus que la excitacin alcanz un nuevo nivel

De esta actividad celular microscpica surgi uno de los misterios del universo: la conciencia. Una vez ms, la materia haba engendrado a la mente. La conciencia era la facultad que daba lugar a la memoria y a la inteleccin; tambin al terror y al miedo. Traa consigo el peso adicional del conocimiento de la propia muerte. Pero en ese momento la conciencia creada careca de conocimiento. El conocimiento era el paso siguiente, y no tardara en llegar.

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PRLOGO - Ay, Dios mo! - exclam Mary Millman, agarrando las sbanas con las manos. El dolor se extenda desde el bajo vientre hacia el pubis y la base de la columna como una lanza de acero fundido -. Deme algo para calmar el dolor! Por favor, no aguanto ms! - Solt un alarido. - Todo marcha muy bien, Mary - dijo el doctor Stedman serenamente -. Respira hondo. - Se puso los guantes de cirujano y ajust los dedos. - No aguanto ms! - grit Mary. Torci el cuerpo para acomodarse mejor, pero no sinti alivio. El dolor se intensificaba. Contuvo el aliento, y sus msculos reaccionaron con una fuerte contraccin. - Mary! - El doctor Stedman le cogi el brazo con firmeza - : Mary, no hagas fuerza. No sirve de nada mientras no se dilate el cuello. Y adems podras hacerle dao al beb! Mary abri los ojos y trat de relajarse. La simple respiracin le produca ms dolor. - No puedo evitarlo - gimi entre lgrimas -. Aydeme, por favor! No aguanto ms! Mary Millman, una mujer de veintids aos, era secretaria en una gran tienda de Detroit. Cuando ley el anuncio en el que se peda una madre de alquiler, le pareci un regalo cado del cielo: con el dinero podra cancelar las deudas que haban quedado despus de la larga enfermedad de su madre. Pero nunca haba sufrido un embarazo ni visto un parto, salvo en el cine; no tena la menor idea de lo que entraaba. En ese momento no se le ocurra pensar en los treinta mil dlares que recibira despus de que todo terminara, aunque era una cantidad mucho mayor que la vigente en el mercado de madres de alquiler de Michigan, el nico Estado que admita la adopcin prenatal. Crea que iba a morir. El dolor fue creciendo hasta alcanzar un determinado nivel. Mary aprovech el momento para respirar. - Quiero una inyeccin para el dolor - dijo. Senta la boca reseca. - Ya te hemos dado dos - replic el doctor Stedman. Se quit los guantes que haba contaminado al coger el brazo de la muchacha y se puso un nuevo par esterilizado. - No me han hecho efecto - gimi Mary. - En el momento de la contraccin, no. Pero hace unos instantes estabas dormida. - De verdad? - Mary busc la ratificacin de los ojos de Marsha Frank, la madre adoptiva, que le humedeca la frente con un pauelo mojado en agua fresca. Marsha asinti con una sonrisa clida y comprensiva. Mary la quera, le gustaba tenerla a su lado durante el parto. Esa haba sido una de las condiciones impuestas por los Frank, aunque a Mary no le gustaba el futuro padre, con su actitud hosca y autoritaria. - Recuerda que lo que te inyectan a ti, tambin se lo dan al beb - deca Frank en ese momento -. No vamos a poner en peligro su vida slo para aliviar tu dolor.
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El doctor Stedman le ech una ojeada. La presencia de aquel tipo lo pona nervioso. Era el peor futuro pap que jams haba admitido en la sala de partos. Lo ms extrao era que Frank tambin era mdico y se haba especializado en obstetricia antes de dedicarse a la investigacin. Si tena alguna experiencia, no la demostraba en la sala de partos. Mary solt un suspiro, y el doctor Stedman volvi a concentrarse en la paciente. La mueca de dolor se borraba de su cara. Evidentemente, la contraccin haba pasado. - Muy bien - dijo el mdico, y le indic a la enfermera que quitara la sbana que cubra las piernas de Mary -: Veamos cmo marcha esto. - Se inclin y alz las piernas de Mary hasta la posicin ginecolgica. - Qu le parece si le aplicamos ultrasonido? - sugiri Vctor -. Esto no va muy rpido que digamos. El doctor Stedman se enderez. - Doctor Frank! Si me permite... - dej la frase inconclusa, pensando que su tono de fastidio lo deca todo. Vctor Frank levant los ojos y en ese momento Stedman advirti que estaba aterrado. Su rostro estaba lvido y le caan gotas de sudor de la frente. Tal vez el empleo de una madre de alquiler produca una tensin insoportable, aunque el futuro padre fuera mdico. Mary solt una exclamacin y un chorro de lquido fluy sobre la cama. El doctor Stedman se olvid de Frank y se volvi hacia ella. - Bueno, has roto la bolsa - dijo -. Es normal, ya te lo dije antes. A ver cmo viene el beb. Mary cerr los ojos al sentir los dedos hurgando en su cuerpo. Tendida sobre sbanas empapadas con sus propios fluidos, se senta humillada, vulnerable. Se haba autoconvencido que no lo hacia slo para ganar dinero, sino tambin para dar felicidad a una pareja que no poda tener un segundo hijo. Marsha se haba mostrado muy dulce y persuasiva. Ahora se preguntaba si haba hecho lo correcto. Pero en ese momento la nueva contraccin le dej la mente en blanco. - Bien, muy bien! - exclam el doctor Stedman -. Lo haces muy, pero que muy bien, Mary. - Se quit los guantes y los dej a un lado -. La cabeza del beb ya ha bajado y tu cuello casi est en la mxima dilatacin. Perfecto! - Se volvi hacia la enfermera - : Bueno, vamos a la sala. - No me dan algo para el dolor? - pregunt Mary. - En la sala de partos - dijo el doctor Stedman. El momento de mxima tensin haba pasado. Pero una mano le cogi del brazo. - No tiene demasiado grande la cabeza? - pregunt Vctor, atrayndolo con brusquedad. El doctor Stedman advirti el temblor de la mano que le agarraba el brazo y la apart con suavidad.
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- He dicho que la cabeza ya ha bajado. Eso significa que est alojada en el canal pelviano. No lo habr olvidado en tan poco tiempo! - Est seguro de que ha bajado? La ira estuvo a punto de hacerle estallar, pero se contuvo al advertir la ansiedad de Vctor. - S, no hay duda de que ha bajado. - Y aadi - : Est muy nervioso. Seria mejor que esperara fuera. - No puedo! - exclam Vctor -. Tengo que seguir hasta el final. Los mdicos se miraron cara a cara. El doctor Stedman haba advertido desde el comienzo algo extrao en la actitud del futuro padre. Al principio haba atribuido la tensin al hecho de recurrir a una madre de alquiler, pero haba algo ms. El doctor Frank no era el tpico padre ansioso. -Tengo que seguir hasta el final. Qu extrao escuchar esas palabras en boca de un futuro padre, a pesar de la situacin. Pareca como si se tratara de una misin en lugar de una experiencia feliz - aunque traumtica - para los seres humanos. Marsha era consciente de la extraa actitud de su esposo. Pero al seguir la camilla de Mary hacia la sala de partos estaba tan concentrada en el alumbramiento que no pens en ello. Deseaba de todo corazn haber sido ella la mujer tendida en esa camilla. Hubiera soportado el dolor, aunque el parto de su hijo David, cinco aos antes, le haba provocado una hemorragia tan violenta que el mdico haba practicado una histerectoma para salvarle la vida. Anhelaban tanto tener un segundo hijo que estudiaron diversas posibilidades, hasta que finalmente optaron por la de la madre de alquiler. Marsha se senta feliz, sobre todo porque el nio era legalmente suyo incluso antes del parto, pero de todos modos hubiera deseado llevar al beb en su seno. Se pregunt cmo era posible que Mary aceptara que se lo quitaran. Justamente por eso estaba satisfecha con las leyes de Michigan. Las enfermeras trasladaron a Mary a la mesa de parto. - Todo marcha bien - dijo Marsha -. Falta muy poco. - La quiero de costado - dijo a la enfermera el anestesista doctor Whitehead. Cogi el brazo de Mary -: Voy a hacerle un bloqueo epidural, como le dije hoy. - Me parece que no conviene hacerle un epidural - dijo Vctor, que se haba acercado a la camilla -. Sobre todo si piensa hacerlo por va caudal. - Doctor Frank! - dijo Stedman con tono severo -. Le doy a elegir: deje de entrometerse o salga de la sala de partos. Escoja. El doctor Stedman estaba harto de lidiar con Frank. Se haba sometido a sus exigencias, que incluan una batera completa de anlisis prenatales, desde la amniocentesis hasta una biopsia de la microvellosidad corinica. Durante las tres primeras semanas del embarazo le haba administrado un antibitico llamado cefaloclor. Consideraba que nada de esto era necesario, pero lo haba aceptado ante la insistencia del doctor Frank y en vista de las peculiaridades de la situacin. Adems, Mary no se opona; ya que era parte de su acuerdo
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con los Frank. Pero el parto era otra cosa: el doctor Stedman no iba a alterar sus mtodos de trabajo slo para complacer a un colega neurtico. Se pregunt qu clase de medicina habra estudiado Frank. Seguramente conoca las tcnicas quirrgicas usuales. Sin embargo, a cada paso pona sus objeciones. Vctor y el doctor Stedman se miraron a los ojos, furiosos los dos mientras creca la tensin. El doctor Frank haba crispado los puos y por un instante Stedman pens que le iba a golpear. Pero Vctor opt por alejarse a un rincn para seguir el proceso desde all. El corazn le lata con violencia y senta el estmago revuelto. Por favor, que sea un beb normal, rog para sus adentros. Mir a su esposa con los ojos llenos de lgrimas. Quera tanto ese beb! Nuevamente empez a temblar. Hice mal - se dijo -. Pero, por el amor de Dios, que sea un beb normal. Mir el reloj de pared. El segundero tardaba una eternidad en barrer el circulo completo. Se pregunt si seria capaz de soportar la tensin hasta el final. Las hbiles manos del doctor Whitehead colocaron en pocos segundos el analgsico caudal. Marsha cogi a Mary de la mano y sonri para darle nimos mientras se disipaba el dolor. Mary sinti entonces que la despertaban, porque haba llegado el momento de empujar. La segunda etapa del parto fue r pida y sin tropiezos, y a las 18.04 naca un lozano beb: Vctor Frank, hijo. En el momento del alumbramiento, Vctor contena el aliento y trataba de no perderse detalle desde la posicin que ocupaba, detrs del doctor Stedman. Estudi rpidamente al nio mientras el doctor Stedman cortaba el cordn umbilical. Luego entreg el recin nacido al pediatra, quien lo llev a una incubadora con temperatura regulada por termostato. Vctor lo sigui, observando cuando lo examinaba. Experiment una sensacin de alivio. El beb pareca normal. - Apgar diez - dijo el mdico. Era la mxima calificacin para un recin nacido. - Perfecto - dijo Stedman, ocupado con el postalumbramiento. - Pero no llora - objet Vctor, con una sombra de duda en medio de la euforia. El pediatra palme suavemente las plantas de los pies del beb y le frot la espalda, pero no llor. - Respira bien - dijo. Cogi la jeringa succionadora para limpiarle la nariz, y casi se cay de espaldas cuando el beb levant la mano, le arranc la jeringa y la arroj al suelo. - Bueno, no cabe duda - dijo con una sonrisa -. No tiene ganas de llorar. - Me permite? - pregunt Vctor. - Pero que no coja fro.
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Vctor se inclin sobre la incubadora y alz al beb rodendole el torso con las manos. Era hermoso, con cabello rubio y mejillas regordetas y rosadas que le daban un aire de querubn. Pero lo ms destacado eran los ojos, azules y brillantes. Al contemplarlos Vctor advirti, atnito, que el beb lo miraba. Qu hermoso, no? - dijo Marsha, mirando sobre su hombro. - Si, es hermoso - asinti Vctor -. Pero de dnde le viene el pelo rubio? Los dos tenemos pelo castao. - Yo fui rubia hasta los cinco aos - dijo Marsha, y roz la piel rosada del beb con un dedo. Vctor mir a su esposa, que estaba embelesada con el beb. Su cabello era castao oscuro con algunos mechones grises. Tenia unos ojos de color azul gris ceo y unos rasgos muy marcados, a diferencia de la cara regordeta del nio. -Y qu ojos! - dijo Marsha. Vctor mir nuevamente al beb. - Son increbles, no? Hace un momento tuve la impresin de que me estaba mirando. - Parecen zafiros - dijo Marsha. Vctor gir el cuerpo del beb para que mirara a Marsha. Pero los ojos del nio siguieron clavados en los suyos! Eran de un profundo azul turquesa, fros y brillantes como el hielo. Sinti una punzada de miedo. Vctor Frank gir el volante de su Oldsmobile Cutlass para coger el camino de gravilla que conduca a su casa, una vieja granja restaurada, de paredes de madera. Los Frank estaban eufricos. Muchos planes, mucha angustia en los viajes a Detroit hasta hallar la madre adecuada, mucha tensin durante el proceso de fertilizacin in vitro, y finalmente el premio anhelado. Tenan un hijo. Mientras lo acunaba en sus brazos, Marsha agradeci en silencio la bondad de Dios. Cuando el vehculo cogi la ltima curva, Marsha alz al nio y le apart la manta del rostro para que viera su hogar. Como si comprendiera, Vctor hijo parpade al contemplar la casa, bonita aunque modesta, por la ventanilla del coche. Se volvi hacia Vctor sonri. - Parece que te gusta, no, campen? - ri el padre -. Aunque slo tiene tres das, no me sorprendera que fuera capaz de hablar. - Qu te gustara que dijera? - pregunt Marsha al acomodar a VJ sobre su regazo. Le haban puesto ese sobrenombre para diferenciarlo de Vctor padre. - No s - dijo ste mientras detena el coche frente a la puerta -. Tal vez que le gustara ser mdico, como su viejo. - Por Dios! - exclam Marsha al abrir la puerta del coche.
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Vctor corri a ayudarla. Era un hermoso da de octubre, muy soleado y claro. Los rboles detrs de la casa mostraban sus mejores galas otoales: las hojas escarlatas del arce, las anaranjadas del roble, las amarillas del abedul. En ese momento se abri la puerta y Janice Fay, la niera, sali corriendo. - Djeme verlo dijo mientras se precipitaba hacia Marsha. Se llev la mano a la boca, asombrada. - Le gusta? - pregunt Vctor. - Ay, es un ngel! - exclam Janice -. Qu hermoso! Y esos ojos azules! - Extendi los brazos -. Djeme tenerlo un poco. - Cogi al nio y lo acun suavemente -. Qu extrao que sea rubio, verdad? - A nosotros tambin nos sorprendi - dijo Marsha -. Pero le viene de mi familia. - Claro que si - observ Vctor -. Entre los hunos de Atila haba infinidad de rubios. - Dnde est David? - pregunt Marsha. - En casa - dijo Janice, sin quitar los ojos de VJ. - David! - llam Marsha. El nio apareci en la puerta, cargado con un osito de peluche que haba abandonado tiempo atrs. Tena cinco aos y era menudo, con el cabello oscuro y ensortijado. - Ven a conocer a tu hermanito. David se acerc a regaadientes al grupo, que slo tena ojos para el bebe. Janice se inclin para mostrrselo. David se lo qued mirando y arrug la nariz. - Huele feo. Vctor se ech a rer. Marsha lo bes y le dijo que cuando VJ tuera ms grande tendra un bonito olor como l. Cogi a VJ en sus brazos y fue hacia la casa. Janice suspir con placer. Era un da feliz. Le gustaba cuidar bebs recin nacidos. Sinti que David le coga la mano. Baj la vista. El nio la miraba - No me gusta mi hermanito - dijo -. Devolvedlo. - Vamos, no seas as - dijo Janice, abrazndolo -. El es un beb, y t un chico grande. Entraron en la casa cogidos de la mano, justamente cuando Marsha y Vctor entraban en el flamante cuarto del beb en la planta alta. Fueron a la cocina, donde Janice estaba preparando la cena. David se sent en una silla y puso el osito en otra, frente a l. - A quin quieres ms, a m o al beb?

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Janice dej las legumbres que estaba lavando, cogi a David en sus brazos y apoy la frente contra la suya - Yo te quiero ms que a nadie en el mundo - dijo, y lo abraz con fuerza. David le devolvi el abrazo. No saban que les quedaban pocos aos de vida.

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Librodot 19 de marzo de 1989 Domingo al atardecer

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Las largas sombras de los arces despojados de sus hojas que bordeaban la entrada, se extendan sobre el patio empedrado de guijarros que separaba la gran mansin de estilo colonial del granero. Al atardecer se haba levantado el viento, y las sombras se agitaban suavemente como telaraas gigantescas. Aunque segn el calendario faltaban pocos das para la primavera, el invierno reinaba todava en North Andover, Massachusetts. Frente al fregadero de la gran cocina campestre, Marsha contemplaba el jardn a la luz del crepsculo. La distrajo un destello en el camino de entrada: era VJ, que volva a casa en bicicleta. Por un instante sinti un nudo en la garganta. Desde la muerte de David, cinco aos atrs, la inquietaba cualquier pequea tardanza del nio en volver a casa. Jams olvidara aquel da horroroso cuando el mdico le dijo que la ictericia de David se deba a un cncer. Su rostro amarillo y demacrado qued grabado en su corazn. Recordaba cmo se haba aferrado a ella con el resto de sus fuerzas antes de morir. En ese momento haba tenido la certeza de que trataba de decirle algo, pero slo se escuchaban sus jadeos mientras se desesperaba por aferrarse a la vida. Las cosas cambiaron desde entonces, e incluso empeoraron un ao despus. La obsesin de Marsha por la seguridad de VJ se deba en parte a la muerte de David, pero tambin a las terribles circunstancias de la muerte de Janice un ao ms tarde. Los dos haban contrado un tipo sumamente raro de cncer heptico, y aunque los especialistas excluan la posibilidad de un contagio. Marsha no consegua librarse del miedo al no hay dos sin tres. La muerte de Janice era an ms memorable por lo que tuvo de horrenda Era otoo, poco despus del cumpleaos de VJ. Los rboles empezaban a perder las hojas y hacia fri. Antes de su enfermedad Janice haba comenzado a tener una conducta extraa. Se negaba a comer alimentos que no preparara ella misma y que no procedieran de envases cerrados. Haba abrazado con verdadero fanatismo una secta cristiana particularmente virulenta. Marsha y Vctor slo la aceptaban en casa porque despus de tantos aos de trabajar para ellos era prcticamente un miembro de la familia. Durante los meses finales y crticos de la vida de David, su ayuda haba sido providencial. Pero poco despus de la muerte del nio, Janice empez a llevar su Biblia a todas partes, apretada contra su pecho como un escudo para defenderse de males horribles. Slo se desprenda de ella, y de mala gana, cuando realizaba sus tareas. Adems se haba vuelto hosca y malhumorada, y durante la noche cerraba la puerta de su cuarto con llave. Lo peor de todo fue su actitud hacia VJ. Un da decidi que nada tendra que ver con el nio, que entonces tenia cinco aos. Aunque era una criatura muy independiente, en ocasiones se requera la colaboracin de Janice, pero ella se negaba a prestarla. Evitaba cruzarse con l, y cuando le preguntaban
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por qu, desvariaba hablando de la presencia del demonio en la casa y de otras sandeces religiosas. La enfermedad de Janice llev a Marsha al borde de la desesperacin. Fue Vctor quien advirti el tinte amarillo de sus pupilas y le comunic el hecho a Marsha, quien record, aterrada, el color de los ojos de David. Vctor la someti a exmenes mdicos en Boston. A pesar del color de sus ojos, el diagnstico los traumatiz profundamente: padeca un cncer heptico, del mismo tipo virulento que haba provocado la muerte de David. Esta doble incidencia de un tipo raro de cncer en el mismo hogar en menos de un ao los llev a encargar una minuciosa investigacin epidemiolgica. Pero los resultados fueron negativos. No existan factores ambientales. Los ordenadores determinaron que los dos hechos eran producto del azar. El cncer de hgado explicaba en cierta medida la extraa conducta de Janice, pues segn los mdicos probablemente haba hecho metstasis al cerebro. Despus del diagnstico, el curso de la enfermedad fue fulminante e inexorable. Perdi peso a pesar de la terapia y en menos de dos semanas qued reducida a piel y huesos. Pero el suceso ms traumtico se produjo el da antes de su partida hacia el hospital, donde habra de morir. Vctor acababa de llegar y estaba en el cuarto de bao contiguo a la sala de estar. Marsha preparaba la cena en la cocina cuando se oy un grito aterrador que retumb por toda la casa. Vctor sali del cuarto de bao. - Quin ha lanzado ese grito? - Ha salido del cuarto de Janice - dijo Marsha, muy plida. Intercambiaron una mirada sombra y se precipitaron al garaje para subir las escaleras hasta el cuarto de la joven. Antes de llegar, escucharon un segundo alarido, salvaje y aterrador, que hizo temblar las ventanas. Vctor lleg primero, seguido por Marsha. Incorporada sobre su cama, Janice aferraba su Biblia contra el pecho. Tenia un aspecto lamentable. Pareca un demonio con el cabello quebradizo y erizado, la cara demacrada, la piel amarilla estirada sobre los huesos y la mirada alucinada de sus ojos, amarillos como luces de nen. Marsha qued paralizada a la vista de la mujer transformada en arpa. Pero sigui su mirada: en la puerta trasera del cuarto estaba VJ, que miraba a Janice serenamente y sin parpadear. Marsha comprendi: el nio haba subido por la escalera de atrs y al parecer haba asustado a Janice, quien presa de su psicosis producida por la enfermedad haba soltado aquel terrible alarido. - Es el demonio! - gru Janice entre dientes -. Es un asesino! Squenlo de aqu!
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- Trata de calmar a Janice - exclam Marsha. Se precipit hacia VJ, lo levant en brazos y se lo llev a la sala de estar, cerrando la puerta con el pie. Luego lo estrech contra su pecho, pensando que era una estupidez permitir que aquella mujer trastornada permaneciera en la casa. Finalmente lo solt. VJ la apart y se la qued mirando con sus ojos cristalinos. - Janice no hablaba en serio - dijo Marsha. Rogaba para sus adentros que el horrible incidente no dejara huellas en el nio. - Ya lo s - dijo VJ con una madurez asombrosa para sus aos -. Est muy enferma. No sabe lo que dice. Desde entonces, Marsha no pudo volver a disfrutar de la vida como antes. Tema que Dios volviera a castigarla y pensaba que no podra soportar la prdida de VJ. Como psiquiatra infantil, saba que no caba esperar que el nio evolucionara como ella quisiera, pero a menudo deseaba que VJ fuera ms afectuoso. Desde muy pequeo haba mostrado un grado de independencia impropio de su edad. De vez en cuando permita que lo abrazaran, pero a veces ella anhelaba que se sentara sobre su regazo y se apretara contra su pecho como sola hacer David. Mientras lo vea bajar de la bicicleta, se pregunt si siempre estaba tan absorto como pareca. Agit el brazo para llamar su atencin, pero l dej caer las alforjas de la bicicleta sin alzar la vista. Abri el portn del garaje y guard la bicicleta. Despus sali con las alforjas y se dirigi hacia la casa. Marsha agit el brazo de nuevo, pero l no respondi, aunque se diriga directamente hacia ella. Mantena la cabeza gacha, caminando contra el viento fro que siempre soplaba en el patio. Iba a golpear la ventana para llamar su atencin, pero se contuvo. ltimamente la asaltaba la premonicin horrible de que algo marchaba mal. Dios era testigo de que lo quera tanto como si hubiera salido de su propio vientre, pero su frialdad e indiferencia le daban miedo. Genticamente era su hijo, pero no manifestaba la naturaleza cariosa y alegre que ella recordaba de su propia infancia. Por las noches, antes de dormir, la asaltaba la idea de que tal vez el hecho de haber sido concebido en una probeta haba congelado sus sentimientos. Saba que era ridculo, pero la idea la obsesionaba. Sacudi la cabeza y dijo - Ha llegado VJ. Vctor, que lea frente a la chimenea en la sala de estar, lanz un gruido, pero no alz la vista. La puerta trasera se cerr con fuerza y poco despus se oyeron ruidos en la entrada, donde el nio se quitaba las botas y el abrigo. Poco despus apareci en la puerta de la cocina. Era un muchacho apuesto, de un metro cincuenta, un poco alto para sus diez aos. Su pelo dorado no se haba oscurecido como el de Marsha, y an conservaba sus rasgos de querubn. Su rasgo ms notable segua siendo unos helados ojos azules, de mirada intensa, que hablaban de una inteligencia superdotada. - A ver, jovencito - dijo Marsha con fingida irritacin -. Cuntas veces tengo que decirte que debes volver a casa antes de que se haga de noche?
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- Pero si todava es de da... - dijo VJ con su clara voz de soprano. Entonces advirti que su madre bromeaba -. He estado en casa de Richie - aadi dejando las alforjas y acercndose al fregadero. - Qu bien! - dijo Marsha, evidentemente satisfecha -. Por qu no has llamado por telfono? Hubieras podido quedarte hasta ms tarde y yo te hubiera ido a buscar. - Tenia ganas de volver a casa - dijo VJ. Cogi una de las zanahorias que Marsha acababa de pelar y le dio unos mordiscos. Marsha lo estrech entre sus brazos y sinti la fuerza de aquel cuerpo delgado y juvenil. - Ahora que no tienes clases, pens que querras estar con Richie y divertirte un poco. - iBah! - dijo VJ, desembarazndose de su madre. - Otra vez est s haciendo regaar a tu madre? - pregunt Vctor en tono burln. Apareci en la puerta de la sala con una revista cientfica abierta en la mano y las gafas de lectura en la punta de la nariz. - Qu hars esta semana? - pregunt Marsha, pasando por alto la interrupcin -. Tienes planes con Richie? - Yo. Voy a pasar la semana con pap en el laboratorio. Bueno si pap est de acuerdo - dijo, y mir a Vctor. - Por m no hay problema - dijo Vctor, encogindose de hombros. - Se puede saber por qu te gusta tanto ir al laboratorio? - pregunt Marsha. Pero era una pregunta retrica, a la que no habra respuesta. VJ iba al laboratorio con su padre desde muy pequeo. El servicio de guardera de Chimera era excelente pero adems le encantaba jugar en el laboratorio. Se haba convertido en un h bito, sobre todo despus de la muerte de Janice Fay - Por qu no llamas a unos cuantos chicos del colegio y te vas con ellos y Richie a jugar? - Djalo en paz - dijo Vctor -. Si VJ quiere venir conmigo, me parece perfecto. - Est bien, est bien - capitul Marsha, derrotada por el frente del padre y el hijo -. Cenamos a las ocho - aadi, y dio al nio una palmada en las nalgas. VJ cogi las alforjas que haba dejado sobre la silla junto al telfono y se dirigi a la escalera trasera. Los viejos peldaos de madera crujan bajo sus treinta kilos de peso. VJ fue directamente al estudio de la planta alta, un cuarto acogedor revestido de caoba Se sent ante el ordenador de su padre y lo encendi. Aguz el odo para asegurarse de que sus padres seguan conversando en la cocina y luego efectu una serie de pasos complejos para llamar un archivo al que haba denominado STATUS. La pantalla se llen de datos. VJ abri las alforjas, contempl su contenido y efectu una serie de clculos. Luego incorpor una serie de cifras en el ordenador. Toda la operacin le llev pocos minutos. Despus de efectuar las entradas, VJ volvi al men principal e hizo subir el Pac-Man. Sonri cuando la bola amarilla empez a recorrer el laberinto devorando sus presas.
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Marsha se escurri el agua de las manos y las sec con la toalla colgada de la puerta del frigorfico. Su preocupacin por VJ aumentaba a su pesar. No es que existiera ningn problema concreto. Sus maestras jams tenan quejas. A pesar de que no acertaba a definir el problema, creca en ella la conviccin de que algo marchaba mal. Cogi a Kissa, la gata negra que se frotaba parsimoniosa contra sus piernas, y fue a la sala de estar. Tendido en el sof. Vctor lea revistas cientficas, como tena por costumbre antes de acostarse. - Podemos hablar? - pregunt Marsha. Vctor la mir por encima de las gafas. Era un hombre de cuarenta y tres aos, menudo y esbelto, de pelo oscuro y revuelto, y rostro inteligente. Haba sido buen jugador de squash en la Universidad y todava lo practicaba tres veces a la semana. Chimera, posea terrenos de juego propios gracias a Vctor. - Me preocupa VJ - dijo Marsha. Se sent en el silln junto al sof sin dejar de acariciar a Kissa, que se acomod en su regazo. - Qu sucede? - dijo Vctor, sorprendido -. Algn problema? - Ninguno en concreto - dijo Marsha -. Es como una suma de pequeas cosas. Por ejemplo, tiene-muy pocos amigos. Hace unos minutos, cuando me dijo que haba estado con ese chico, Richie, me sent tan contenta como si se tratara de una hazaa. Y ahora dice que no quiere pasar ms tiempo con l durante la semana de vacaciones. Un chico de su edad tiene que tener amigos. Es un aspecto importante de su desarrollo. Vctor la mir con fastidio. Le molestaban las discusiones psicolgicas, aunque ella era psiquiatra. No tenia paciencia. Adems, el tema del desarrollo de VJ pareca suscitar en l ciertas ansiedades que aparentemente se esforzaba por evadir. Lanz un suspiro, pero no respondi. - No te preocupa? - insisti Marsha ante el silencio de Vctor. Acarici la gata, que pareca soportar las caricias con resignacin. Vctor mene la cabeza. - La verdad es que no. VJ me parece uno de los chicos mejor adaptados que conozco. Qu vamos a cenar? - Vctor! - exclam Marsha -. Es importante. - Bueno, est bien - replic l, y cerr la revista. - Se lleva muy bien con los adultos - prosigui Marsha - , pero nunca est con otros chicos de su edad. - En la escuela, si. - Es cierto pero se es un ambiente estructurado. - Bueno t dir lo que pienso - dijo Vctor. Saba que iba a herirla, pero la ansiedad que VJ suscitaba en l, una ansiedad muy distinta a la de su esposa, le impeda discutir el tema -.
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Marsha, hizo un esfuerzo para contener las lgrimas y seguir la discusin. Cuando compramos a Kissa, le dijimos que la gata era suya, pero es extrao que VJ nunca hable de ella. Cuando se lo dijimos, reaccion como alguien que est perturbado, eres t. Llevas cinco aos llorndolo. - Slo quera que supieras lo que pienso - dijo, y se fue la cocina.

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Librodot 19 de marzo de 1989 Domingo al anochecer CAPITULO 2

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Sentado frente al tablero de ajedrez, el doctor William Hobbs contemplaba arrobado a su hijo, como lo hacia casi todos los das. De pronto los profundos ojos azules giraron hasta quedar en blanco y el nio cay de espaldas. William no vio cmo el cuerpo de su hijo caa al suelo, pero escuch el ruido sordo. Llam a gritos a su esposa Sheila y se precipit hacia su hijo. Vio aterrado cmo Maurice agitaba los brazos y las piernas convulsivamente. Era un ataque de epilepsia grave. William era doctor en filosofa, no en medicina. No saba qu hacer Slo recordaba que era necesario meter algo entre los dientes de la persona que sufra el ataque para evitar que se mordiera la lengua. Se arrodill junto al nio, que iba a cumplir tres aos, y nuevamente llam a su esposa a gritos. El cuerpo de Maurice se agitaba con violencia; era difcil sostenerlo. Sheila qued paralizada al ver a su hijo agitndose en brazos de su esposo. Maurice se haba mordido la lengua, y al agitar con violencia la cabeza, lanzaba espumarajos de baba sanguinolenta sobre la alfombra. - Llama una ambulancia! - grit William. La voz de su esposo la hizo reaccionar y corri el telfono. Maurice no se senta bien por la tarde, cuando fue a buscarlo a la guardera de Chimera. Se quejaba de una jaqueca, y ms concretamente de un latido en la cabeza, como una migraa. Los nios de tres aos no utilizan esos trminos para describir un dolor de cabeza, pero Maurice, aunque tena tres aos, no era un nio cualquiera. Era un autntico prodigio, un genio. Caminaba a los ocho meses, lea al ao, y ahora jugaba con su padre al ajedrez todas las noches, y casi siempre le ganaba. - Quiero una ambulancia! - chill Sheila cuando por fin alguien contest el telfono. Dio su direccin y rog a la operadora que se diera prisa. Luego se precipit a la sala. La crisis haba pasado. Maurice estaba tendido sobre el sof. Haba vomitado la cena y una buena cantidad de sangre roja y brillante. Haba revolcado la cabeza en el vmito y an le caa un hilillo de baba de la boca. Adems haba perdido el control de los esfnteres. - Qu puedo hacer? - gimi William en su impotencia. El nio respiraba normalmente y empezaba a recuperar su color habitual despus de haberse puesto ciantico. - Qu ha pasado? - pregunt Sheila. - Nada. Me estaba ganando, como siempre. De repente, puso los ojos en blanco y cay para atrs. Creo que se golpe la cabeza contra el suelo.
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- Dios mo! - exclam Sheila, mientras limpiaba la boca del nio con el delantal -. Hiciste mal en jugar al ajedrez esta noche con l, si le dola la cabeza. - El lo quiso - dijo William, a la defensiva. Lo cual no era del todo cierto. Maurice haba aceptado de mala gana. Pero a William le fascinaba poner a prueba aquel cerebro excepcional. Maurice era la nia de sus ojos. Despus de ocho aos de matrimonio, William y Sheila haban terminado por aceptar que no podran tener hijos. Pero Chimera posea un centro de fertilizacin in vitro, y como William era empleado del laboratorio, los haban atendido gratuitamente. No les result fcil. Tuvieron que reconocer su esterilidad, aceptar una madre de alquiler y la donacin de gametos. Finalmente lleg el nio tan anhelado: Maurice, una maravilla de beb, con un nivel de inteligencia que superaba todos los lmites. - Voy a traer una toalla para limpiarlo - dijo Sheila, pero William la detuvo.

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- Es mejor que no lo movamos. Contemplaron al nio, impotentes y desesperados, hasta que escucharon el alarido de la ambulancia y Sheila se precipit a la puerta. Momentos despus, William se hallaba sentado precariamente en el vehculo que recorra las calles a gran velocidad, seguido por Sheila en el automvil de la familia. En el hospital general Lowell, el matrimonio aguard angustiado hasta que los mdicos les dijeron que el estado de Maurice era lo suficientemente estable como para trasladarlo. William quera llevarlo al hospital peditrico de Boston, a media hora de coche. Una voz interior le dijo que el nio agonizaba. Tal vez se haban mostrado demasiado orgullosos de la inteligencia excepcional de Maurice, y ahora Dios los castigaba por ello. -- VJ! - grit Vctor desde el pie de la escalera -. Vamos a nadar! Su voz retumb en las paredes de la casona. La haba construido un terrateniente en el siglo XVIII. Vctor la haba adquirido y restaurado poco despus de la muerte de David. Las acciones de Chimera,- haban subido metericamente cuando la empresa empez a atender al pblico, y Vctor pensaba que Marsha se sentira mejor si no tuviera que vivir en la misma casa donde haba crecido David. La muerte del nio la haba afectado mucho ms que a l. - Vamos a la piscina! - insisti Vctor. Era en esos momentos cuando le volva la idea de instalar intercomunicadores. - No, gracias - dijo VJ desde lo alto de la escalera. Vctor permaneci unos instantes inmvil con una mano en la baranda y un pie sobre el primer escaln. La conversacin con Marsha de unas horas antes haba vuelto a despertar todos sus temores sobre el nio. El desarrollo extraordinariamente precoz, la inteligencia que a los tres aos le permita jugar al ajedrez como un maestro, y la brusca cada de ese nivel de inteligencia antes de los cuatro aos, no coincidan en absoluto con las pautas normales. La sensacin de culpa que lo haba embargado despus del nacimiento del nio haba sido tan fuerte, que Vctor casi haba sentido alivio cuando VJ perdi sus extraordinarias facultades. Pero ahora se preguntaba si un chico normal no aceptara gustoso la oportunidad de nadar en la piscina familiar. Vctor haba decidido construirla para poder hacer ejercicio. Estaba alojada en una especie de invernadero detrs de la casa. Haca un mes que la haban terminado. Resuelto a no aceptar una respuesta negativa, Vctor subi los peldaos de dos en dos, descalzo y sin hacer ruido. Recorri el largo pasillo hasta la habitacin de VJ, que tena vista al patio del frente. En el cuarto reinaba el orden de siempre, con la Enciclopedia Britnica en un estante sobre una de las paredes y la tabla de los elementos qumicos sujeta a otra. Tendido boca abajo sobre la cama, VJ lea un grueso tomo. Estaba totalmente absorto. Vctor trat de leer sobre su hombro, pero slo vio una maraa de ecuaciones matemticas. No era lo que esperaba. - Te pill! - dijo mientras le agarraba de una pierna. VJ dio un salto y levant las manos para defenderse
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- Qu, estabas muy concentrado? Los ojos color turquesa de VJ se clavaron en los de su padre - No vuelvas a hacerlo - dijo. Por un instante Vctor volvi a sentir el miedo que le causaba su criatura. Pero VJ lanz un suspiro y se dej caer sobre la cama. - Qu diablos ests leyendo? - pregunt Vctor VJ cerr el libro como si se tratara de una revista pornogrfica - Nada, es un ensayo sobre los agujeros negros. - Genial! - exclam Vctor - No tanto - dijo VJ -. Est lleno de errores. Vctor se estremeci de nuevo. Pareca que su hijo recuperaba su inteligencia precoz. Se encogi de hombros para calmar sus temores y dijo con firmeza: - Vamos a nadar! Fue a la cmoda, sac un traje de bao y lo arroj sobre su cama - Vamos a ver quin es ms rpido Vctor fue a su dormitorio, se puso el traje de bao y llam a VJ. El chico apareci en el pasillo. Su padre lo mir con orgullo, era un muchacho bien formado, con cuerpo de atleta. En el recinto de la piscina, el aire hmedo estaba impregnado del tpico olor del cloro. Las paredes y el techo eran de vidrio y reflejaban el interior; no exista el invierno. Vctor arroj la toalla sobre una tumbona de aluminio cuando apareci Marsha. - Vienes a nadar? - pregunt. - No, no me apetece. Tengo fro. - Vamos a hacer una carrera - dijo Vctor -. Quieres dar la carrera? - No quiero correr - protest VJ - Claro que si - dijo Vctor -. Dos largos. El perdedor saca la basura. Marsha cogi la toalla de su hijo con una mirada de fingida resignacin. - Quieres la calle interior o exterior? - pregunt Vctor. - Da lo mismo - replic VJ. Se coloc junto a su padre, frente a piscina. La bomba de renovacin agitaba suavemente la superficie. - Danos la salida - dijo Vctor a Marsha.

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- A sus puestos, listos... - dijo Marsha e hizo una pausa para mirar cmo su esposo y su hijo hacan equilibrios en el borde de la piscina -. Ya! Dio un paso atrs para evitar que la salpicaran y se sent en una tumbona a mirar la carrera. Vctor no era buen nadador, pero le sorprendi que VJ le sacara ventaja durante el primer largo y la vuelta. Luego pareci frenarse en el segundo largo, y el padre gan por medio cuerpo. - Otra vez ser! - jade Vctor con una sonrisa triunfal -. Venga, a sacar la basura! Perpleja por lo que acababa de ver, Marsha contemplaba a Vctor que sala de la piscina. Cuando sus miradas se encontraron, le gui un ojo. Marsha no sala de su asombro. VJ cogi la toalla y se sec con fuerza. Realmente hubiera querido ser la clase de hijo que su madre anhelaba, un chico como David. Pero l no era as. A veces trataba de fingir, pero sabia que no lo haca bien. Pero si estos momentos en familia hacan felices a sus padres, quin era l para negrselos? -- Mam, me duele ms que antes - dijo Mark Murray a Colette. El nio estaba tendido en su cuarto, en la planta alta de la casa de los Murray, en Beacon Hill -. Cada vez que me muevo, me siento la presin detrs de los ojos y en las sienes. - Sus palabras precisas ofrecan un agudo contraste con las manos de beb con las que se agarraba la cabeza. - Te duele ms que antes de cenar? - pregunt Colette, acariciando sus dorados rizos. A ella ya no le sorprenda el vocabulario de su beb. Aunque slo tenia dos aos y medio, el nio dorma en una cama de adultos. A los trece meses se haba negado a seguir durmiendo en la cuna. - Mucho ms - dijo Mark. - Veamos la temperatura otra vez - dijo Colette, y le introdujo el termmetro en la boca. Estaba asustada, aunque se tranquilizaba pensando que era un principio de resfriado, o posiblemente de anginas. Los sntomas haban comenzado a manifestarse una hora despus de que su esposo, Horace, trajera al nio de la guardera de Chimera. Mark le dijo que no tena hambre, lo cual en l era un sntoma preocupante. Despus, cuando se sentaron a la mesa, empez a sudar. Aunque dijo que no senta calor, sudaba profusamente. Poco despus vomit, y entonces Colette lo llev a la cama. Horace era un contable, de estmago tan dbil que ni siquiera haba podido cursar biologa en la Universidad. Dej la tarea de cuidar al nio enfermo en manos de Colette aunque ella no tena mucha experiencia. Ella era abogada, con una gran clientela lo que la haba obligado a recurrir a la guardera cuando Mark penas tenia un ao. Adoraba a su hijo, que era un verdadero genio, pero jams hubiera imaginado que para tenerlo debera sufrir una experiencia tan traumtica. A los tres aos de casados, Colette y Horace decidieron tener su primer hijo. Despus de un ao de intentos infructuosos, consultaron a un especialista y se enteraron de la trgica
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verdad: Colette era estril. Finalmente recurrieron a la fertilizacin in vitro y a una madre de alquiler. Haba sido una pesadilla, sobre todo por las polmicas que se haban desatado a raz del caso de Baby M. pero ahora tenan a Mark. Colette cogi el termmetro y le dio la vuelta en busca de la columna de mercurio: temperatura normal. Suspir con desaliento. - Tienes hambre? - pregunt -. Tienes sed? Mark neg con la cabeza - No veo bien - dijo. - Qu quieres decir? - pregunt la madre, asustada. Le cubri un ojo, luego el otro -. Puedes ver con los dos? - S, pero veo todo borroso, desenfocado. - Bueno, tranquilzate - dijo Colette -. Voy a hablar con tu padre. Encontr a Horace encerrado en su estudio, mirando un partido de baloncesto en el televisor porttil. Al ver a su esposa en la puerta se sobresalt y apag el aparato. - Los Celtic juegan hoy - dijo, como si eso explicara la situacin. Colette pas por alto el comentario. - Est peor - dijo con voz ronca -. Estoy asustada. Dice que no ve bien. Hay que llamar al mdico. - T crees? Hoy es domingo. - No es culpa ma! - farfull ella con fastidio. En ese momento se escuch un alarido espantoso y se precipitaron a la escalera. Mark se agitaba convulsivamente en la cama, agarrndose la cabeza como Si agonizara y gritando con todas sus fuerzas. Horace lo cogi de los hombros para sostenerlo mientras Colette corra al telfono. El nio posea una fuerza sorprendente. Horace tuvo que esforzarse para impedir que se arrojara de la cama. Pero de pronto pas el ataque. Cesaron los alaridos, Mark se llev las manitas a las sientes y cerr los ojos con fuerza. - Mark? - susurr Horace. El nio abri sus ojos azules y mir a su padre. Pero evidentemente no lo reconoci, y cuando abri la boca solo pudo lanzar unos balbuceos incomprensibles. -23

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Sentada ante el tocador, Marsha se cepillaba la larga cabellera y contemplaba a Vctor en el espejo. El se lavaba los dientes con energa. VJ se haba dormido mucho antes. Marsha haba pasado por su dormitorio, y al ver su rostro angelical record lo sucedido en la piscina. - Vctor! Se volvi hacia ella, con la boca llena de espuma, como un perro rabioso. Lo haba sobresaltado. - No s si te has dado cuenta de que VJ te ha dejado ganar la carrera. Vctor escupi en el lavabo. - Un momento - dijo -. Fue casi un empate, pero yo le gan limpiamente y con justicia. - Te llev ventaja durante casi toda la carrera - insisti Marsha -. Disminuy la marcha expresamente para dejarte ganar. - Es absurdo - dijo Vctor, indignado. - No lo es. Su conducta no es propia de un chico de diez aos. Como cuando empez a jugar al ajedrez a los dos aos y medio. A ti te encantaba, pero a mi me molest. Mejor dicho, me asust. Y cuando baj su nivel de inteligencia y luego se estabiliz, para m fue un alivio. Slo quiero un chico feliz y normal. - Sus ojos se llenaron de lgrimas -. Como David aadi. Vctor se sec la cara rpidamente, dej la toalla y fue a abrazarla. - No tienes por qu preocuparte. VJ es un buen chico. - Tal vez es un chico raro porque lo dej tanto tiempo a solas con Janice cuando era beb - dijo Marsha, tratando de dominarse -. Nunca estaba en casa con l. Tendra que haber dejado el trabajo. - Veo que tienes ganas de echarte la culpa de todo, aunque no pasa nada. - Es que su conducta es rara. Si fuera slo un episodio, bueno. Pero no. Su manera de actuar no es normal para un chico de diez aos. Es tan reservado, tan..., tan adulto... - Estall en llanto -. A veces le tengo miedo. Vctor abraz a su esposa y record el terror que haba sentido cuando naci VJ. Haba deseado un hijo excepcional, no anormal ni atpico.

20 de marzo de 1989 Lunes por la maana CAPITULO 3


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El desayuno en casa de los Frank era siempre informal. Fruta, cereales, caf con leche y zumos. La gran diferencia esa maana era que VJ estaba de vacaciones y no tena que correr para alcanzar el autobs. Marsha fue la primera en salir, alrededor de las ocho: visitaba a los pacientes en el hospital antes de abrir el consultorio. Cuando sala, lleg Ramona Jurez, la asistenta de los lunes y jueves. Vctor contemplaba a su esposa, que pona en marcha su Volvo. El aliento formaba nubes de vapor en el aire fresco de la maana. Aunque el calendario indicaba que al da siguiente comenzaba la primavera, el termmetro sealaba una temperatura de dos grados bajo cero. Vctor enjuag la taza de caf en el fregadero y se volvi hacia VJ, que reparta su atencin entre el televisor y una revista cientfica de su padre. Vctor frunci el entrecejo. Tal vez Marsha tenia razn. El chico recuperaba su primitiva inteligencia. Los artculos de la revista eran muy tcnicos. Se pregunt si su hijo los comprendera. Iba a decir algo, pero se contuvo. El chico era normal, no tena problemas. - De veras quieres venir al laboratorio? Tal vez te divertiras ms con tus amigos. - El laboratorio es entretenido - dijo VJ. - Tu madre dice que deberas pasar ms tiempo con chicos de tu edad - dijo Vctor -. As aprenders a colaborar y compartir. - Y con quin paso todo el da en el colegio? - En eso estamos de acuerdo - dijo Vctor -. Es lo que le respond a tu madre. Bueno, ahora que esto est aclarado, cmo quieres ir al laboratorio? En el coche conmigo o en tu bicicleta? - En la bici - dijo VJ. A pesar del fro Vctor abri el techo corredizo del coche y dej que el viento le agitara el pelo. Sintoniz la radio con la nica emisora local de msica clsica y cruz rpidamente el antiguo puente del ro Merrimack. El agua era un torrente de remolinos y espuma que creca a diario debido al deshielo en los Montes Blancos de New Hampshire, ciento cincuenta kilmetros al Norte. Al llegar a la calle anterior a Chimera, Vctor gir a la izquierda, bordeando un edificio de ladrillo que se alzaba al borde del camino. Cuando lleg al extremo, gir nuevamente a la izquierda y redujo la velocidad al acercarse a la garita de seguridad. El guardia uniformado reconoci el coche y lo salud agitando la mano. Vctor pas la barrera blanca y negra y se adentr en la enorme empresa dedicada a la biotecnologa. Al entrar en el complejo fabril de ladrillo, construido en el siglo XIX, siempre lo embargaba el orgullo de ser uno de sus propietarios. Las instalaciones eran impresionantes. A muchos edificios les haban restaurado las fachadas en lugar de renovarlas. Los edificios ms altos del complejo tenan cinco plantas, pero la mayora tena tres y se extendan en ambas direcciones como modelos en perspectiva. Eran de forma rectangular y
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encerraban un enorme patio interior en el que se alzaban diversos edificios de distintos tamaos y formas. En el extremo occidental del complejo se alzaba una torre de ocho pisos coronada por un gran reloj, rplica del Big Ben londinense. A su vez, la torre coronaba una estructura de tres pisos construida en parte sobre una presa de hormign que cruzaba el Merrimack. Con la gran crecida del ro, el embalse de la presa desbordaba en una atronadora cada de agua a travs del vertedero central, alzando nubes de espuma. Antiguamente cuando la fbrica produca telas de algodn trado del Sur, l edificio rematado en la torre haba servido de central energtica. El complejo haba empleado la energa hidrulica hasta que lleg la energa elctrica; entonces la compuerta se cerr y las inmensas ruedas de paletas y los engranajes del stano quedaron inmovilizados. El Big Ben haba dejado de marcar las horas, pero Vctor quera restaurarlo. En 197, cuando Chimera adquiri el complejo abandonado, se renov menos de la mitad de los metros cuadrados disponibles; el resto qued a la espera de la futura expansin de la empresa. Sin embargo, haban equipado todos los edificios con agua corriente, sanitarios y energa elctrica. Vctor estaba seguro de que seria fcil poner en marcha el Big Ben. Lo propondra en la prxima reunin de la directiva. Vctor estacion su automvil en el parking frente al edificio de la administracin, cerr el techo corredizo y antes de bajar repas mentalmente su agenda. A pesar de su orgullo de propietario, el xito de Chimera despertaba sentimientos encontrados. La pasin de Vctor era la ciencia, pero al ser uno de los tres socios fundadores de Chimera, deba asumir responsabilidades administrativas. Desgraciadamente, esas tareas le ocupaban demasiado tiempo. Vctor entr en el edificio por el gran portal georgiano, con sus columnas y frontones. Los arquitectos haban restaurado el edificio con todos sus complejos detalles. Hasta los muebles eran de principios del XIX. No haba nada en comn entre ese vestbulo y los salones desnudos del MIT, donde Vctor era profesor. En 1973, l y su colega Ronald Beekman se haban entusiasmado con las oportunidades que pareca brindar el nuevo campo de la biotecnologa. Formaban una buena pareja, ya que Vctor era bilogo y Ronald bioqumico. En 1975 se haban asociado con un empresario, Clark Fitzsimmons Foster, para fundar Chimera. Los resultados haban superado todas las previsiones. En 1983, bajo la presidencia de Clark, la empresa haba comenzado a atender al pblico y los tres se haban hecho ricos. Pero el xito trajo consigo unas responsabilidades que alejaban a Vctor de su primer amor, el laboratorio. Como socio fundador era miembro de la directiva de Chimera, la empresa matriz. Era tambin vicepresidente primero, y tenia a su cargo el departamento de investigaciones de la misma empresa. Al mismo tiempo era director ejecutivo del Departamento de Biologa Evolutiva. Adems era presidente y director ejecutivo de la muy rentable subsidiaria Fertility Inc., propietaria de una cadena de clnicas para el tratamiento de la esterilidad. Al llegar a lo alto de la escalera, Vctor se detuvo ante el ventanal abovedado para contemplar el gran complejo fabril que haban resucitado. Su satisfaccin no tenia limites. La fbrica del siglo XIX haba enriquecido a sus dueos mediante la explotacin de una clase obrera inmigrante. El xito de Chimera se sustentaba sobre bases ms slidas: las leyes de la ciencia, el ingenio de la mente humana que buscaba desentraar los misterios de la vida. Vctor saba que la biotecnologa era la onda del futuro y le complaca pensar que se hallaba
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en el epicentro del proceso. Sus manos sostenan una palanca que movera el mundo, tal vez el universo. VJ bajaba silbando en bicicleta por la calle Stanhope. Se haba subido la cremallera del anorak hasta el cuello debido al viento fro, y se haba puesto unos guantes confeccionados con el mismo material aislante que usaban los astronautas. Hizo un cambio de marchas y pedale con fuerza. Con el silbido del viento y el zumbido de las ruedas, tenia la sensacin de que marchaba a cien por hora. Era libre. Toda una semana sin colegio. Basta de fingir delante de las maestras y de los compaeros. Dedicara su tiempo a la misin para la que haba nacido. Su sonrisa era extraa y adulta, y su mirada resplandeciente. Era una suerte que su madre no estuviera all para verlo. Tenia una misin, igual que su padre. Y nada se interpondra en su camino. Disminuy la velocidad al llegar al pequeo casco urbano de North Andover, cogi la calle comercial ms cntrica y al llegar al Banco se detuvo y dej la bicicleta apoyada contra un poste, sujeta con cadena y candado. Se coloc las alforjas sobre el hombro, subi los tres escalones y entro. - Buenos das, seor Frank - dijo el gerente, girando en su asiento. Se llamaba Harold Scott. VJ trataba de evitarlo, pero era difcil, porque su mesa estaba a la derecha de la entrada -. Me permite dos palabras, jovencito? VJ se detuvo, estudi brevemente las posibilidades y se acerc a la mesa. - S que es usted un buen cliente del Banco - dijo Harold -, por eso quera explicarle algunos de los beneficios de operar con la institucin. Sabe qu es el inters, joven? - Creo que si - replic VJ. - En ese caso, debera tener una cuenta de ahorro para el dinero que gana repartiendo peridicos. - Peridicos? - Claro - dijo Harold -. Hace algn tiempo me dijo que reparta peridicos. Supongo que todava lo hace, ya que viene al Banco regularmente. - Ah, si, claro - dijo VJ. Record que el hombre lo haba abordado en una ocasin, hacia tal vez un ao de eso. - En una cuenta de ahorro, su dinero gana intereses. Es dinero que gana dinero. Permtame que se lo demuestre. - Seor Scott - dijo VJ mientras el gerente tomaba unas hojas de papel -, tengo poco tiempo. Mi padre me espera en el laboratorio. - No nos llevar demasiado tiempo - dijo Harold, y a continuacin le demostr a VJ lo que suceda si dejaba veinte dlares depositados en el North Andover National Bank durante veinte aos -. Qu le parece? - pregunt finalmente -. Est convencido? - Totalmente - dijo VJ.
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- Muy bien - dijo Harold. Cogi unos formularios del cajn, los llen y los puso delante de VJ, indicando una lnea punteada al pie de la pgina -: Firme aqu. VJ cogi la pluma y firm. - Muy bien - repiti Harold -. Cunto dinero quiere depositar? VJ frunci la boca y sac la cartera. Tenia tres dlares, que entreg a Harold. - Nada ms? Cunto gana a la semana repartiendo peridicos? El ahorro es un h bito que conviene cultivar desde la ms temprana edad. - Despus traer el resto - dijo VJ. Harold cogi los formularios y los billetes y toc un timbre para que le abrieran la puerta de plstico del mostrador. Volvi y entreg a VJ el recibo del depsito: - Este es un da importante en su vida, jovencito. VJ asinti, guard el recibo en el bolsillo y fue al interior del Banco. Se volvi. Afortunadamente el seor Scott estaba ocupado con un cliente. Toc el timbre para llamar al guardia de las cajas de seguridad. Poco despus estaba encerrado en una de las cabinas privadas con una gran caja de seguridad. Abri las alforjas, que estaban llenas de fajos de billetes de cien dlares. Los puso en la caja con el resto del dinero y despus, con esfuerzo, la levant y la introdujo en su lugar en la cmara acorazada. Al salir cogi la bicicleta y se dirigi hacia el Oeste, hasta Lawrence. Cruz el Merrimack, en direccin a la entrada de Chimera. El guardia lo hizo pasar, saludndolo con el mismo respeto que reservaba para el doctor Frank. Colleen, la hermosa y eficiente secretaria de Vctor, lo aguardaba con un montn de avisos telefnicos. Vctor se quej en silencio. Los lunes eran as- a veces el trabajo administrativo lo mantena alejado del laboratorio durante todo el da. El tema que le apasionaba como investigador era la implantacin del huevo fertilizado en el tero. No se conoca bien el mecanismo ni los factores que lo activaban. Vctor haba iniciado ese proyecto haca algunos aos, convencido de que el resultado sera de gran importancia tanto en el plano cientfico como comercial. Pero avanzando al ritmo actual, tardara varios aos ms en llevarlo a cabo. - Creo que ste es el aviso ms importante - dijo Colleen mientras le entregaba una hoja de papel rosado. Ronald Beekman le peda que lo llamara lo antes posible. Qu bien, pens Vctor. Ronald y l haban sido amigos ntimos en los primeros aos de Chimera, pero la relacin se haba hecho tirante debido a sus desacuerdos sobre el futuro de la empresa. El centro de las desavenencias en ese momento era la propuesta de Clark Foster de vender algunas acciones para reunir capital con vistas a la expansin de la compaa. Ronald era intransigente: la venta de las acciones, deca, facilitara la eventual adquisicin de la empresa por intereses hostiles. Sostena que ia expansin deba depender
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slo de las ganancias y de la rentabilidad del momento. Vctor contaba de nuevo con el voto decisorio, lo mismo que en 1983, cuando resolvieron abrirse al pblico. En aquella ocasin Vctor haba votado con Clark, en contra de Ronald. A pesar de las enormes ganancias obtenidas, Ronald lo acusaba de haber traicionado su integridad acadmica. Dej el aviso sobre la mesa y pregunt si haba algo ms. Antes de que pudiera responder, VJ asom por la puerta y pregunt si haban visto a Philip. - Lo he visto hace un rato en la cafetera - dijo Colleen. - Si lo ve, dgale que he llegado - dijo VJ. - Cmo no - replic la secretaria. - Estar por ah. Vctor agit la mano con aire ausente. Pensaba en Ronald, en cmo convencerlo de que ahora necesitaban capital, no el ao prximo. Al salir, VJ cerr la puerta. - No va a la escuela? - pregunt Colleen. - Vacaciones de primavera - dijo Vctor. - Es un chico excepcional - dijo la secretaria -. No da ningn trabajo. Si trajera a mi hijo, no me dejara trabajar. - Mi esposa no opina lo mismo - dijo Vctor -. Piensa que VJ tiene algn problema. - No puede ser. Es un chico muy atento y maduro. Ojal la oyera Marsha - dijo Vctor. Extendi la mano con impaciencia -. Qu ms? - Perdone - dijo Colleen -. Este es el telfono de Jonathan Marronetti, el abogado de Gephardt. - Ah, qu bien - dijo Vctor. George Gephardt era el jefe de personal de Fertility Inc. Y anteriormente, durante tres aos, haba sido supervisor de compras de Chimera. Estaba suspendido de empleo y sueldo mientras se investigaba la desaparicin de una suma superior a los cien mil dlares de la cuenta de Fertility. La inspeccin de impuestos haba descubierto, para vergenza de la empresa, que Gephardt pagaba los sueldos de un empleado fallecido. Cuando se enter, Vctor encarg una auditoria de las compras efectuadas por Chimera bajo la supervisin del sospechoso entre 1980 y 198. Vctor lanz un suspiro y puso el mensaje del abogado debajo del de Ronald. - Algo ms? - pregunt. - Estos son los mensajes ms importantes - dijo Colleen -. Lo dems puedo manejarlo yo. - Eso es todo? - pregunt Vctor, incrdulo.
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Librodot - Sharon Carver quiere verle. - No puede atenderla?

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- Podra, pero ella quiere verle a usted. Le he trado su expediente. El expediente no le dira nada nuevo, pero lo cogi y lo puso sobre la mesa. Sharon Carver, encargada del cuidado de los animales del laboratorio de biologa haba sido cesada por negligencia en el desempeo de sus funciones. - Que espere - dijo Vctor, ponindose de pie -. Primero hablar con Ronald. Sali por la puerta trasera de su oficina y se dirigi a la de su socio. Tal vez Ronald se mostrara razonable en una conversacin cara a cara. Al doblar una esquina, Vctor reconoci al hombre que sala por una puerta, empujando una carretilla. Era Philip Cartwright, una de las personas retrasadas que Chimera empleaba para trabajos que estuvieran al alcance de sus facultades. Philip trabajaba en vigilancia y mensajera, y se haba hecho querer por todos desde su primer da en la empresa. Adems, estaba encariado con VJ y se haba pasado mucho tiempo con l, sobre todo antes de que el nio fuera a la escuela. Formaban una pareja singular. Philip era un hombre alto, robusto, de escaso pelo, con los ojos muy juntos y un cuello robusto que empezaba detrs de las orejas y terminaba en los extremos de los hombros. Remataban sus largos brazos dos enormes manos cuyos dedos eran todos de la misma longitud. Al ver al doctor Frank le dirigi una amplia sonrisa que puso al descubierto unos dientes cuadrados. Su figura hubiera podido causar miedo, de no haber sido por su afabilidad natural. - Buenos das, seor Frank - dijo. Su voz infantil era incongruente con su figura. - Buenos das, Philip. VJ est aqu y ha preguntado por ti. Esta semana vendr todos los das. - Eso me gusta mucho - dijo Philip con sinceridad -. Ir a buscarlo ahora mismo. Gracias. Mientras lo vea alejarse con la carretilla, Vctor se pregunt por qu todos los empleados de Chimera no eran tan responsables como Philip. Al llegar a la oficina de Ronald, idntica a la suya, Vctor pidi a la secretaria que lo anunciara a su jefe. Lo hizo esperar unos minutos antes de hacerlo pasar. - Viene Bruto a elogiar a Csar? - pregunt Ronald, alzando sus gruesas cejas. Era un hombre robusto, con una cabellera espesa y revuelta. - Quera tratar contigo el problema de la venta de acciones - dijo Vctor. Pero por el tono y el gesto, era evidente que Ronald no estaba de humor para conversar. - Qu me vas a contar? - dijo, sin ocultar su ira -. Me han dicho que est s a favor de vender acciones. - Estoy a favor de reunir ms capital.
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Librodot - Es lo mismo.

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- No quieres conocer mis razones? - Tus razones estn muy claras. Clark y t conspiris contra mi desde que empezamos a atender al pblico! - No me digas - replic Vctor con sorna. Era absurdo que Ronald se sintiera perseguido. Seguramente lo afectaba el estrs de las tareas administrativas. Sus responsabilidades en esa rea eran tan grandes como las de Vctor, y ninguno de los dos estaba preparado para asumirlas. - No te hagas el inocente - dijo Ronald. Se levant pesadamente y se inclin sobre la mesa -. Te lo advierto, Frank. Me voy a vengar de vosotros. - De qu diablos est s hablando? - dijo Vctor, incrdulo -. Ronald, soy yo, Vctor. No te acuerdas de mi? - Agit la mano frente a la cara del otro. - Si quieres amargarme la vida, yo tambin puedo amargrtela a ti. Y te prometo que lo har si no dejas de presionarme para que venda mis acciones. - Por favor! - exclam Vctor -. Ronald, cuando despiertes, haz el favor de llamarme. No voy a permitir que me amenaces. Vctor gir sobre sus talones y sali del despacho. Ronald segua hablando, pero no se par a escucharlo. Estaba asqueado. Por un instante pens que lo mejor sera arrojar la toalla, vender sus acciones y volver a la Universidad. Pero cuando lleg a su mesa esa sensacin se haba disipado. No permitira que las neurosis de Ronald lo alejaran de la industria biotecnolgica. Adems, la vida acadmica tambin tena sus limitaciones, slo que eran de otra clase. En su mesa le esperaba el nmero de telfono de Jonathan Marronetti, el abogado de Gephardt. Vctor marc el nmero con desgana. El abogado hablaba con un desagradable acento neoyorquino. - Tengo buenas noticias para ustedes dijo Jonathan. - Me alegro de orle decir eso - dijo Vctor. - Mi cliente, el seor Gephardt, est dispuesto a devolver esos fondos que aparecieron misteriosamente en su cuenta bancaria junto con los intereses. Con ello no reconoce culpa alguna. Slo pide que se d por zanjado el incidente. - Discutir la propuesta con nuestros abogados - dijo Vctor. - Espere, hay algo ms. A cambio de ello, mi cliente pide su reincorporacin y el cese de todo hostigamiento. Eso incluye poner fin a la investigacin de sus asuntos particulares. - Eso est fuera de discusin - dijo Vctor -. El seor Gephardt no pretender que lo reincorporemos antes de concluir la investigacin.
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- Est bien dijo el abogado despus de una pausa -. Creo que puedo convencerlo de que renuncie a la pretensin de ser reincorporado. - Eso no cambiaria la situacin - dijo Vctor. Oiga, seamos sensatos. - La investigacin proseguir hasta las ltimas consecuencias. - Pero debe de haber alguna forma... - Lo lamento. Cuando hayamos aclarado los hechos, volveremos a hablar. - Si no est dispuesto a negociar - dijo Marronetti -, me ver obligado a tomar represalias. Y le advierto que no est en situacin de hacerse el inocente. - Buenos das, seor Marronetti - dijo Vctor, y colg con violencia. Se acomod en la silla, llam a Colleen y le indic que hiciera pasar a la Carver. Aunque conoca el caso, repas el expediente. La empleada haba dado problemas desde el primer da. Era irresponsable y faltaba con frecuencia. El expediente contena cinco cartas de otras tantas personas que se quejaban de su trabajo. Vctor alz la vista. Sharon Carver vesta una minifalda ajustada y una blusa de seda. Se sent en la silla frente a Vctor y cruz las piernas. - Gracias por recibirme - susurr. Vctor ech una mirada a la foto de cuerpo entero que figuraba en el expediente. Vesta vaqueros amplios y camisa de franela. - En qu puedo servirle? - pregunt, mirndola directamente a los ojos. - En muchas cosas - dijo Sharon con una sonrisa seductora -. Pero lo que me interesa en este momento es mi trabajo. Quiero que me readmitan. - Eso no es posible - dijo Vctor. - Yo creo que s lo es - insisti Sharon. - Seorita Carver, permtame recordarle que la echamos por no cumplir con sus obligaciones. - Y por qu no echaron tambin al hombre que estaba conmigo cuando nos descubrieron en el almacn? - Se inclin sobre la mesa, desafiante - : A ver, por qu no lo echaron a l tambin? - Sus actividades sexuales de ese da no fueron la nica causa del despido - explic Vctor -. No lo consideramos motivo de despido. Y el hombre en cuestin no descuid sus responsabilidades en ningn momento. Era su media hora de descanso. Usted en cambio abandon su puesto de trabajo. Y bueno, lo hecho, hecho est. Estoy seguro de que encontrar trabajo en otra empresa. Ahora, si me disculpa... - Vctor se detuvo y le indic la salida.
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Sharon Carver lo mir furiosa, sin moverse. - Si se niega a readmitirme, le pondr un juicio por discriminacin sexual, ya lo ver. Le voy a hacer sufrir. - Lo que me hace sufrir es su presencia aqu - dijo Vctor -. Si me disculpa... Sharon se levant lentamente, como una gata al acecho, mirndolo con odio, y sali chillando: - Ya tendrn noticias mas! Vctor esper a que se cerrara la puerta, llam a Colleen y le dijo que se iba al laboratorio, que no estaba absolutamente para nadie, como no fuera el Papa en persona. - Lo lamento - dijo Colleen -. El doctor Hurst est en la antesala y quiere hablar con usted. Est muy nervioso. William Hurst era el jefe interino del Departamento de Oncologa Mdica. Tambin l era objeto de una investigacin. Pero su caso, a diferencia del de Gephardt, tena que ver con un presunto fraude de investigacin, una amenaza creciente en la comunidad cientfica. - Que pase - dijo Vctor con desgana. No tena dnde ocultarse. Hurst entr como una tromba y se plant frente a la mesa: - Acabo de enterarme de que usted ha encargado a un laboratorio independiente una investigacin de los resultados publicados en mi ltimo trabajo. - No veo por qu se sorprende, despus del articulo que apareci en el Boston Globe el viernes pasado dijo Vctor. Se pregunt qu hara si Hurst, que pareca fuera de si, intentaba atacarle. - Me importa un comino el Boston Globe! - grit Hurst -. Montaron una historia absurda con las declaraciones de un tcnico de laboratorio descontento. No me va a decir que lo crey! - No importa lo que yo crea o deje de creer - dijo Vctor -. El Globe dice que usted falsific deliberadamente algunos datos que aparecen en el artculo. Las acusaciones de ese tipo pueden resultar perjudiciales para usted y tambin para la empresa. Tenemos que detener el rumor antes de que se difunda por todas partes. No comprendo por qu est tan furioso. - Permtame explicarle - replic Hurst bruscamente -. Yo esperaba su apoyo, no su suspicacia. El mero hecho de realizar una verificacin de mi trabajo equivale a una presuncin de culpabilidad. Adems, en cualquier trabajo escrito en colaboracin pueden aparecer estadsticas falsas que no tienen la menor importancia. Se ha descubierto que hasta el mismo Isaac Newton sola alterar sus observaciones planetarias. Quiero que anule la investigacin sobre mi articulo. - Bueno, lamento que lo tome de esa manera - dijo Vctor -.
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Pero a pesar de Newton, no hay relatividad en la tica de la investigacin cientfica. La confianza de la opinin pblica... - No he venido aqu a escuchar sermones sino a exigir que se anule la investigacin sobre m articulo! - Entiendo muy bien lo que dice. Ahora trate de entenderme usted a m si no ha cometido fraude, no tiene nada que temer. La investigacin lo beneficiar. - Quiere decir que no la va a anular? - Eso es exactamente lo que le quiero decir - replic Vctor, harto de mostrarse amable. - Su falta de lealtad acadmica me deja atnito - dijo Hurst tras una pausa -. Ahora comprendo lo que Ronald piensa de usted. - Entre el doctor Beekman y yo no hay discrepancias sobre la tica de la investigacin cientfica - replic Vctor, ya sin tratar de ocultar su furia -. Buenos das, doctor Hurst. La conversacin ha terminado. - Le dir una cosa Frank. Si insiste en ensuciar mi nombre, har lo mismo con el suyo. Est claro? Usted no es el santo patrn de la pureza cientfica como pretende aparentar. - A mi nadie me ha acusado de publicar datos fraudulentos. - Pero quiere hacernos creer que es un santo, y no lo es. - Fuera de aqu! - Con mucho gusto - dijo Hurst. Abra la puerta para salir, pero se volvi un instante -. Recuerde lo que le he dicho: No est a salvo! Dio tal portazo que el diploma universitario estuvo a punto de caer de la pared. Vctor se sent tratando de serenarse y de recuperar el equilibrio emocional. Haba recibido demasiadas amenazas en un solo da. Se pregunt a qu se refera Hurst cuando dijo que l no era un santo. Menudo circo! De pronto se levant decididamente de la silla, se puso la bata blanca de laboratorio y abri la puerta para decirle a Colleen que se iba al laboratorio. Al salir tropez con la secretaria, que en ese momento entraba en su despacho. - El doctor William Hobbs quiere verle - dijo Colleen, y aadi rpidamente -: Est muy alterado. Vctor alz la vista sobre el hombro de la secretaria y vio a un hombre sentado junto a la mesa, con la espalda encorvada y la cabeza cogida entre las dos manos. - Qu problema tiene? - susurr Vctor. - Se trata de su hijo - dijo Colleen -. Creo que le sucedi algo. Quiere un permiso de trabajo.
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Vctor sinti que se le humedecan las manos y que se le formaba un nudo en la garganta. - Que pase - articul con dificultad. Comprenda los sentimientos de aquel hombre, ya que l mismo haba tenido que recurrir a medidas extraordinarias para tener un hijo. La posibilidad de que el hijo de Hobbs tuviera problemas reaviv sus temores sobre VJ. - Maurice... - dijo Hobbs, pero tuvo que contener las lgrimas antes de seguir -. Mi hijo iba a cumplir tres aos. Usted no lo conoci. Era nuestra alegra, el centro de nuestra vida. Era un genio. - Qu pas? - pregunt Vctor con temor. - Muri! - dijo Hobbs, sbitamente furioso. Vctor quiso tragar saliva pero tenia la garganta reseca. - Fue un accidente? - No saben bien qu pas. Primero tuvo un ataque. Cuando lo llevamos al hospital peditrico, descubrieron un edema en el cerebro, una inflamacin. No pudieron hacer nada. Hizo un paro cardiaco y muri sin haber recuperado el conocimiento en ningn momento. Se hizo un silencio tenso en el despacho, que fue roto por Hobbs para pedir unos das de permiso. - Por supuesto - dijo Vctor. Hobbs se puso en pie y sali lentamente. Vctor se qued mirando la puerta durante ms de diez minutos. Por primera vez en su vida dese estar en cualquier parte menos en el laboratorio.

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La pequea alarma del reloj sobre la mesa de Marsha seal el final de la sesin con Jasper Lewis, un iracundo jovencito de quince aos con una sombra de pelusa en el mentn. Repantigado en la silla frente a ella, trataba de mostrarse aburrido, pero lo cierto es que tenia problemas graves. - Todava no hemos hablado de tu estancia en el hospital - dijo Marsha. Tenia el historial clnico abierto sobre las rodillas Jasper seal hacia la mesa: - Crea que el timbre indicaba el fin de la sesin - Indica que nos quedan cinco minutos. Bueno, qu me dices de los tres meses que pasaste en el hospital, ahora que has vuelto a casa? Marsha tenia la impresin de que el ambiente altamente estructurado del hospital era beneficioso para el chico, pero quera conocer su opinin. No estuvo mal - dijo Jasper. - Nada ms que eso? - insisti Marsha. Era muy difcil hacer - No, estuvo bien. - Jasper se encogi de hombros - : Bueno ya sabe usted que no es el mejor sitio del mundo. Evidentemente no seria fcil obtener su opinin Marsha anot en el margen del historial clnico que iniciara la sesin siguiente con ese tema. Cerr el historial y mir a Jasper a los ojos. - Me alegro que hayas vuelto - dijo -. Nos veremos la semana que viene. Claro - dijo Jasper. Apart la mirada y sali rpidamente del consultorio. Marsha volvi a su mesa y empez a dictar los apuntes de la sesin. Repas el resumen preliminar. Jasper mostraba problemas de conducta desde la edad preescolar. Cuando cumpliera los dieciocho, modificaran el diagnstico: personalidad antisocial. Marsha pensaba que adems exhiba un trastorno esquizoide de la personalidad. Al repasar los hechos destacados del historial clnico, subray la mendacidad, las peleas frecuentes en la escuela, las numerosas ausencias, la conducta vengativa y las fantasas. Se detuvo al leer la frase: incapaz de experimentar afecto o demostrar sus emociones. Le asalt la imagen de VJ, que la miraba con ojos fros como un lago alpino cuando trataba de abrazarlo. Prosigui la lectura con esfuerzo. Prefiere actividades solitarias; no desea relaciones estrechas, no tiene amistades ntimas. Sinti que se le aceleraba el pulso. Acaso era la historia clnica de su hijo? Reley la evaluacin de la personalidad de Jasper con creciente temor. Haba una serie de correlaciones molestas.
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Se sinti aliviada cuando vio entrar a Jean Colbert, su enfermera y secretaria, una bostoniana recatada de cabello castao. Sin embargo, le llam la atencin una frase subrayada con tinta roja. Jasper fue criado por una ta, ya que su madre tena dos trabajos para mantener a la familia. - Puede pasar el siguiente? - pregunt Jean. Marsha tom aliento: - Recuerdas los artculos que me interesaban sobre las guarderas y sus efectos psicolgicos? - Claro que si - dijo Jean -. Los he archivado. - Puedes trarmelos? - dijo Marsha con fingida despreocupacin? - Por supuesto - dijo Jean. Hizo una pausa y aadi - : Se siente mal? - No, no, estoy muy bien. Tom el historial siguiente. Mientras repasaba las ltimas anotaciones, Nancy Traverse, una nia de doce aos, entr sigilosamente en el consultorio y se hundi tanto como pudo en una silla. Su cabeza desapareci prcticamente entre los hombros, como una tortuga. Marsha se sent frente a Nancy, tratando de recordar cmo haba concluido la sesin anterior, en la que la nia le haba relatado sus experiencias sexuales. La sesin prosigui, interminable. Marsha trataba de concentrarse, pero no poda dejar de pensar en VJ. Se senta culpable por haber seguido trabajando cuando l era pequeo. En realidad, l no pareca molesto cuando su madre sala a trabajar. Pero Marsha sabia que se poda ser un sntoma psicopatolgico. Cuando Hobbs hubo marchado, Vctor trat de ocuparse de la correspondencia, para no tener que ir al laboratorio y dejar de pensar en las horribles noticias que haba recibido. Pero sus pensamientos volvieron rpidamente a las circunstancias de la muerte del chico. La causa inmediata haba sido un edema, una inflamacin aguda del cerebro. Pero cul haba sido la causa del edema? Hobbs no le haba ofrecido detalles, y la falta de un diagnstico concreto aumentaba sus temores. De pronto Vctor lanz una exclamacin y descarg la palma de la mano sobre el escritorio. Sbitamente se puso de pie y se acerc al ventanal, desde donde vea la torre del reloj. Las manos se haban detenido en un pasado lejano, precisamente a las dos y cuarto. Qu idiota fui!, mascull. Descarg con furia el puo derecho en la palma de la mano izquierda. La muerte del hijo de Hobbs haba reavivado todos los temores que senta por VJ, y que haba logrado dominar. Mientras Marsha se preocupaba por el estado psicolgico del muchacho, los temores de Vctor se centraban en el aspecto fsico. Cuando el coeficiente de inteligencia de VJ se redujo bruscamente y luego se estabiliz en un nivel que a pesar de todo era excepcionalmente elevado, Vctor sinti terror. Le llev aos superarlo, tranquilizarse. Y bruscamente, con la muerte del hijo de Hobbs, los viejos temores volvan a
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aflorar. Lo peor era que las similitudes entre VJ y el chico de Hobbs no se limitaban a la concepcin: los dos eran nios prodigio. Vctor haba sentido curiosidad por saber si el chico sufrira, como VJ, un brusco descenso de su coeficiente intelectual. Pero ahora slo le interesaba conocer las circunstancias de su trgica muerte. Se sent ante su terminal del ordenador, limpi la pantalla y llam su archivo sobre el hijo de Hobbs. No buscaba nada en particular; slo pensaba que entre los datos encontrara una pista para esclarecer la muerte del nio. Pasaban los segundos y la pantalla segua en blanco. Volvi a oprimir el mando de execute. En la pantalla apareci la palabra BUSCANDO, y a continuacin, para su estupor, el ordenador indic que no exista ese archivo en su memoria. Qu diablos pasa?, murmur Vctor. Pensando que haba cometido un error, tecle cuidadosamente BABY-HOBBS y oprimi el mando Hubo una pausa, mientras el ordenador recorra su memoria, y finalmente apareci la misma respuesta: NO HAY ARCHIVO. Vctor desconect el ordenador. La falta del archivo no tena justificacin, ni siquiera en el hecho de que no lo hubiera consultado durante algn tiempo. Tamborile con los dedos sobre la mesa, luego conect nuevamente la terminal e ingres el archivo BABYMURRAY. Nuevamente la pausa, y la misma respuesta que antes: NO HAY ARCHIVO. Se abri la puerta del despacho y apareci Colleen con cara compungida. - Este no es lo que se dice el da del padre - dijo -. Llama un seor Murray, de contabilidad. Dice que su beb est mal. El hombre est llorando. - No puede ser - farfull Vctor, atnito. Era demasiada coincidencia. - Crame que si - dijo Colleen -. Lnea dos. Aturdido, Vctor cogi el telfono. El destello de la luz intermitente era como una alarma en su cerebro. No poda ser; todo haba marchado muy bien hasta ahora. Tuvo que sobreponerse para recibir la llamada. - Perdone que lo moleste - dijo Murray con voz ahogada - , pero usted nos ayud mucho a tener el nio. Tuvimos que internar a Mark en el hospital peditrico. Est agonizando. Los mdicos dicen que no hay nada que hacer. - Qu ha pasado? - pregunt Vctor con dificultad. - Nadie lo sabe - dijo Murray -. Empez con un dolor de cabeza. - Se dio algn golpe? - Creemos que no. - Le molestara que fuera a verlo? Media hora ms tarde, Vctor dej su coche en el garaje frente al hospital, y una vez dentro pregunt en informacin. La recepcionista le dijo que Mark Murray se encontraba internado en la unidad de cuidados intensivos quirrgicos. Se dirigi a la sala de espera, donde lo recibieron Horace y Colette, trastornados por la desesperacin y el insomnio.
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- Alguna novedad? - pregunt Vctor. Horace neg con la cabeza: - Est en el pulmn artificial. Vctor les expres sus condolencias y los Murray se mostraron conmovidos porque se haba tomado la molestia de ir al hospital, ya que su relacin era estrictamente laboral. - Era un chico tan especial - dijo Horace -. Tan excepcional, tan inteligente... - Movi la cabeza. Colette ocult la cara entre las manos Sus hombros temblaban. Horace la abraz - Cmo se llama el mdico que lo atiende? - pregunt Vctor. - Nakano - dijo Horace -. El doctor Nakano. Vctor se disculp, dej su abrigo en la sala de espera con los padres angustiados y se dirigi a Vigilancia Intensiva Peditrica que se encontraba al final de un largo corredor, pasando una doble puerta electrnica. Al pisar la alfombra de goma delante de la puerta, sta se desliz automticamente. El ambiente no le result extrao. Recordaba de sus aos de mdico interno los equipos electrnicos y las enfermeras que corran de un lado para otro. El zumbido de los pulmones artificiales y las seales electrnicas de los monitores cardiacos generaban una atmsfera tensa. Aqu la vida estaba en el filo de la navaja. La actitud natural de Vctor hizo que nadie le preguntara qu haca en el lugar, aunque no llevaba la tarjeta de identificacin. Se dirigi a secretaria y pregunt por el doctor Nakano. - Acaba de pasar por aqu - dijo una joven amable. Se inclin sobre el mostrador para ver si an estaba en el lugar. Luego se sent, cogi el telfono y poco despus los altavoces del techo incorporaron el nombre de Nakano a la interminable lista de llamadas. Vctor se pase por la sala, tratando de localizar a Mark, pero las facciones de los nios parecan distorsionadas detrs de los pulmones artificiales. Volvi a secretaria. La responsable de sala dej el telfono y le dijo que el doctor Nakano volvera en seguida a la unidad. Cinco minutos ms tarde le presentaron al apuesto mdico de ascendencia japonesa. Vctor dijo que era mdico, amigo de los Murray y que quera conocer el estado de Mark. - No es bueno - dijo el doctor Nakano con franqueza -. El nio est agonizando. El problema es que no responde a ningn tratamiento, cosa que no sucede con frecuencia. - Tiene idea de lo que pasa? - Sabemos qu tiene, pero no la causa - dijo Nakano -. Venga, se lo ensear. Con paso rpido, propio de un mdico muy ocupado, el mdico se dirigi hacia el fondo de la unidad, donde haba un cuarto pequeo, separado del resto de la sala.

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- Tomamos algunas precauciones - explic -. No hay seales de infeccin, pero por si acaso... - Le ofreci una bata con gorro y mascarilla. Los dos se pusieron la vestimenta de proteccin y entraron. Mark Murray ocupaba el centro de una cuna grande con barandas laterales. Tenia la cabeza envuelta en gasas. Nakano dijo que haban hecho una derivacin para aliviar la presin sobre el cerebro, pero que no haba dado resultado. - Observe - dijo, y le entreg un oftalmoscopio. Vctor se inclin sobre el beb moribundo, le alz un prpado y enfoc la pupila, dilatada y rgida. A pesar de su falta de experiencia, detect la patologa al instante. El nervio ptico estaba abultado, como si algo lo empujara desde atrs. Vctor se enderez. - Impresionante, no? - dijo Nakano. Cogi el instrumento, examin al nio y se enderez -. Lo ms frustrante es que su estado empeora minuto a minuto. Es una hinchazn progresiva del cerebro. Me sorprende que no le salga por los odos. Ninguna mejora con la descompresin, ni la derivacin, ni la dosis masiva de esteroides, ni el manitol. Estamos a punto de tirar la toalla. Vctor advirti que no haba ninguna enfermera presente. - Hubo hemorragia o seales de traumatismo? - En absoluto. Aparte de la inflamacin, el nio no tiene nada. Tampoco es un caso de meningitis, como ya le he dicho antes. No entendemos. Esto est en manos del director tcnico, all arriba - aadi, sealando el cielo. En ese instante, como respuesta al lgubre vaticinio, son la alarma del monitor cardiaco: seal de que el latido se volva irregular. La alarma son de nuevo, pero el doctor Nakano no reaccion. - No es la primera vez que suena - dijo -, pero a estas alturas no hay nada que hacer. Al advertir la expresin perpleja de Vctor, aadi -: Ahora que est descerebrado; los padres dicen que no tiene sentido prolongarle la vida. Vctor asinti, y en ese momento la alarma son otra vez, sin detenerse. El corazn de Mark entr en fibrilacin. Vctor mir sobre su hombro hacia secretaria. Nadie se acerc. Poco despus, la onda irregular en la pantalla se convirti en una lnea recta. - Termin el partido - dijo Nakano. Pareca un comentario cruel, pero Vctor saba que era fruto de la frustracin, no de la indiferencia. Recordaba muy bien sus aos de residente. Nakano y Vctor volvieron a la oficina, donde aqul inform a la secretaria que el nio Murray haba muerto. Sin inmutarse, la secretaria cogi el telfono y lo comunic a la administracin. La muerte era un hecho frecuente en aquel lugar: uno no poda trabajar si daba rienda suelta a sus emociones. - Anoche hubo un caso similar dijo Vctor -. Familia Hobbs.
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Un beb de la misma edad que ste, o tal vez un poco mayor. Conoce el caso? - De odas - dijo Nakano, distrado -. No s quin lo atendi, pero dicen que los sntomas eran bastante similares. - As parece - dijo Vctor. Luego pregunt -: Harn la autopsia? - Sin duda. Es un caso para el mdico forense pero nos lo dejarn. En el centro tienen demasiado trabajo como para ocuparse de los casos raros. Hablar con los padres o prefiere que lo haga yo? Sorprendido por el brusco cambio de tema, Vctor dijo que l lo hara y agradeci al doctor Nakano su atencin. - No tiene importancia - dijo sin mirarlo. Una nueva urgencia ya lo estaba reclamando. Aturdido, Vctor sali de cuidados intensivos y las puertas electrnicas se cerraron silenciosas a su espalda. Cuando lleg a la sala de espera, los Murray vieron la mala nueva escrita en su cara. Le agradecieron su atencin y l respondi con unas palabras de psame, pero en ese momento apareci ante sus ojos una imagen aterradora: VJ, plido, tendido en la cuna que Mark haba ocupado hasta unos momentos antes. Vctor se dirigi al departamento de Patologa y se present a su jefe, Warren Burghofen. El patlogo le asegur que le hara llegar los resultados de las autopsias lo antes posible. - Tenemos que saber qu pasa - dijo -. No podemos permitir una epidemia de edema cerebral idioptica en la ciudad. Vctor volvi lentamente a su automvil. Saba que difcilmente habra una epidemia. La poblacin de riesgo era muy pequea: exactamente tres nios. De nuevo en su despacho, Vctor pidi a Colleen que llamara a Louis Kaspwicz, el jefe de informtica de Chimera. Louis era un hombre menudo y rechoncho de lustrosa calva, que desconcertaba a sus interlocutores con sus gestos bruscos e impredecibles. Era sumamente tmido y rara vez miraba de frente a su interlocutor. Sin embargo, a pesar de su extraa personalidad, era un tcnico de primera y manejaba todos los programas, desde investigacin a contabilidad, pasando por produccin. - Tengo un problema - dijo Vctor, cruzando los brazos sobre el pecho -. No encuentro dos archivos personales. Tiene alguna idea de a qu puede ser debido? - Puede haber distintas razones - dijo Louis -. La ms frecuente es que el usuario olvida el nombre que asign al archivo. - Los he buscado en el directorio, pero no los he encontrado. Tal vez los introdujo en otro directorio - dijo Louis. - No se me haba ocurrido - dijo Vctor -. Pero recuerdo que cuando los us los llam por la va normal.
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- Bueno, tendr que investigarlo - dijo Louis -. Deme los nombres de los archivos. - Es estrictamente confidencial - dijo Vctor en tono enftico. - Comprendo. El tcnico se sent ante la terminal y se puso a trabajar. - No pasa nada? - pregunt Vctor despus de un rato. La pantalla segua en blanco. - Parece que no. Pero desde mi terminal puedo pedir al ordenador que investigue todos los mens. Est seguro de los nombres que me dio? - Totalmente seguro. - Bueno, si es importante lo har ahora mismo. - Es muy importante. Louis sali y Vctor se sent nuevamente ante la terminal. Tenia una idea. Tecle el nombre de otro archivo: BABY-FRANK. Vacil un instante, temeroso de lo que aparecera o dejara de aparecer. Oprimi el botn de execute y contuvo el aliento. Sus temores se vieron confirmados: faltaba el archivo de VJ! Estaba empapado en sudor fro. La desaparicin de tres archivos con distintas referencias no poda ser casual. Bruscamente vio ante s la cara furiosa de Hurst y record su amenaza: Usted quiere hacernos creer que es un santo... No est a salvo. Vctor se dirigi a la ventana. Hacia el Este empezaban a amontonarse las nubes, presagio de lluvia o nieve. Mientras las contemplaba se pregunt si Hurst tendra algo que ver con la desaparicin de los archivos. Tena alguna sospecha? En ese caso, su vaga amenaza tendra un fundamento. Vctor mene la cabeza. Hurst no poda estar al tanto de la existencia de esos archivos. Ni ] ni nadie. Nadie! Lunes al anochecer CAPITULO 5

Sentada a la mesa, Marsha contemplaba a su esposo y a su hijo. VJ, absorto en la lectura del libro sobre los agujeros negros, apenas levantaba la vista para comer. En otras circunstancias le hubiera dicho que dejara el libro para despus de la cena, pero Vctor estaba tan malhumorado que no quera empeorar las cosas. Y ella tambin estaba preocupada por VJ. Lo amaba la mera idea de que tuviera algn problema le era difcil de soportar, pero saba que no podra ayudarlo si no afrontaba la verdad. Al parecer haba pasado el da entero en Chimera, y a solas, porque Vctor haba admitido que no lo haba visto desde la maana. Como si advirtiera su mirada, VJ dej el libro y llev el plato al lavavajillas. Sus intensos ojos azules se cruzaron con la mirada de Marsha. No haba en ellos calidez ni afecto, slo una luz turquesa, penetrante como la lente de un microscopio
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- La cena estaba muy buena - dijo VJ maquinalmente. Los pasos de VJ se alejaron rpidamente por la escalera. Marsha se volvi hacia la ventana al escuchar el silbido del viento. En el haz de luz que se proyectaba desde la ventana sobre el garaje vio que la lluvia se haba vuelto nieve. Se estremeci, pero no por el paisaje invernal. - No tengo mucho hambre - dijo Vctor. Era la primera vez que abra la boca desde que Marsha haba vuelto a casa desde el hospital. - Est s preocupado por algo? - pregunt -. Quieres que hablemos? - No juegues a psiquiatra conmigo - dijo Vctor bruscamente. Era una respuesta grosera. Marsha no estaba jugando a psiquiatra, pero pens que era mejor pasar por alto la impertinencia. Si estaba preocupado, acabara por hablar. - Yo s estoy preocupada - dijo Marsha. Pens que lo mejor era mostrarse franca. Conoca bien a Vctor, saba que se senta culpable por haberle hablado en ese tono -. Hoy he ledo unos artculos sobre los posibles efectos de la ausencia de los padres en los nios criados por nodrizas o que pasan demasiado tiempo en la guardera. Creo que algunas de las conclusiones explican lo de VJ. Tal vez debera haber pasado ms tiempo con l cuando era beb. - Un momento - interrumpi Vctor con dureza, levantando las manos. Su expresin era de fastidio -. No quiero or una palabra ms. Yo a VJ lo veo muy bien. Las idioteces psiquitricas no me interesan. - Pues qu bien, me alegro de que te preocupes tanto por tu hijo... - Bueno, basta! - Vctor arroj el resto de su cena a la basura -. No tengo ganas de seguir hablando. - Y qu te gustara hacer? - Me parece que voy a salir a pasear - dijo Vctor, mirando por la ventana. - En medio de la nieve y el fro? No, me parece que algo te preocupa, pero que por algn motivo no puedes expresarlo. Vctor se volvi hacia su esposa. - De veras es tan evidente? - Me da pena ver cmo luchas contigo mismo - dijo Marsha con una sonrisa -. Bueno, dime qu te preocupa. Soy tu esposa. Vctor se encogi de hombros y se sent de nuevo a la mesa. Entrelaz los dedos y puso los codos sobre el mantel. - Es verdad que estoy preocupado - confes.
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- Estoy de suerte, porque no es tan difcil hacer hablar los pacientes - dijo Marsha. Trat de acariciarle el brazo. Vctor se levant de la silla y fue al pie de la escalera. Tras escuchar un instante, cerr la puerta, y regres a la mesa. - Quiero someter a VJ a un chequeo fisiconeurolgico completo como el de hace siete aos, cuando baj su nivel de inteligencia. Marsha no respondi. El desarrollo en la personalidad del chico era una cosa inquietante, pero su estado general de salud era mucho ms grave. La idea de que fuera necesario semejante examen la inquiet profundamente, tanto como el recuerdo de lo sucedido siete aos antes. - Recuerdas cmo baj su coeficiente intelectual cuando tenia tres aos y medio? pregunt Vctor. - Claro, cmo podra olvidarlo - replic Marsha, mirndolo fijamente. El saba que le haca dao hablndole de este modo. Por qu lo haca? - Quiero someterlo al mismo tipo de pruebas - repiti Vctor. - Me est s ocultando algo - dijo Marsha, asustada -. De qu se trata? Qu le pasa a VJ? - A VJ no le pasa nada, ya te lo he dicho. Pero quiero estar seguro, y slo me sentir seguro si le hacen esas pruebas. Y punto. - Se puede saber por qu quieres que lo examinen, justamente ahora? - Ya te lo he dicho - replic Vctor con brusquedad. - Crees que permitir que sometan a nuestro hijo a toda una batera de exmenes fsicos y neurolgicos sin saber ms detalles? No seor! No voy a permitir que le hagan todas esas radiografas y pruebas si no me das una explicacin. - Una explicacin? - S, una explicacin. Me est s ocultando algo, Vctor. No s qu es, pero no me gusta. Quieres hacer lo que te da la gana con el chico, sin pensar en m. Te lo digo de una vez por todas: a VJ no le van a hacer ningn examen sin mi autorizacin, y para eso me tienes que dar alguna explicacin. As que empieza de una vez o dejmoslo. Marsha se acomod en la silla, inspir profundamente y solt el aire poco a poco. Vctor la mir a los ojos, furioso, pero ella se mostraba ms fuerte que l. Adems, haba explicado su posicin con toda claridad, y difcilmente retrocedera. Al cabo de un minuto de silencio, su mirada empez a vacilar. Finalmente baj la vista a sus manos. El reloj de pndulo de la sala marc las ocho. - Bueno, est bien - dijo, exhausto -. Te dir todo lo que quieres saber. - Se pas los dedos por el pelo y mir al techo, como un nio sorprendido en medio de una travesura -. El problema es que no s por dnde empezar.
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- Por qu no empiezas por el principio - dijo Marsha, impaciente y a la vez angustiada, tal vez por alguna premonicin. Vctor la mir a los ojos. Haba ocultado el secreto de la concepcin de VJ durante diez aos. Al contemplar el rostro franco y honesto de Marsha se pregunt si le perdonara despus de conocer la verdad. - Por favor - rog ella -. Por qu no me lo dices ya? - Por muchas razones - dijo Vctor, apartando la mirada -. Una de ellas es que tal vez no me creeras. Adems, para entenderlo bien tienes que venir conmigo al laboratorio. - Ahora mismo? - pregunt Marsha, atnita -. Hablas en serio? - Si quieres saber la verdad, si. Marsha se sobresalt cuando Kissa se ech sobre su regazo. Se haba olvidado de darle de comer. - Est bien - dijo -. Le dar de comer a la gata y hablar con VJ Saldremos dentro de un cuarto de hora. VJ escuch los pasos que se acercaban a su habitacin. Cerr tranquilamente su lbum de sellos y lo dej en el estante. Sus padres no saban nada de filatelia y no hubieran comprendido el valor del lbum. Pero cuantos menos riesgos corriera, mejor. La coleccin era ya enorme y muy valiosa, pero ellos no comprendan: pensaban que su afn por tener una caja de seguridad en el stano del Banco era slo un capricho infantil. VJ no tenia motivos para desengaarlos. - Qu hacas, querido? - pregunt Marsha al entrar al cuarto. - No estaba haciendo nada, la verdad. Saba que ella se senta mal, pero no poda remediarlo. Desde muy pequeo ya se haba dado cuenta de que su madre quera de l algo que otros nios daban a las suyas, pera que l no poda brindar. A veces senta pena por ella. - Por qu no invitas a Richie a dormir aqu una noche? - Quiz lo haga. - Lo pasarais muy bien - dijo Marsha -. Y adems me gustara conocerlo. VJ asinti. Marsha sonri, incmoda: - Tu padre y yo vamos a salir un rato. Est s bien? - Claro. - Volveremos temprano.
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- No os preocupis. Me lo pasar bien. Cinco minutos ms tarde, VJ observaba cmo el coche de su padre sala del garaje. Se pregunt por un momento si debera preocuparse. Normalmente sus padres no salan de noche a mitad de semana. Se encogi de hombros: si haba algo de qu preocuparse, ya se enterara. Cogi de nuevo el lbum para seguir clasificando la nueva serie de sellos norteamericanos que acababa de recibir. El telfono son varias veces antes de que VJ recordara que sus padres haban salido. Fue al estudio, descolg el aparato y salud. - El doctor Vctor Frank, por favor - dijo una voz. Sonaba distante y apagada, como si hubiera tapado el auricular con un pauelo. - El doctor Frank no est en casa - dijo VJ amablemente -. Quiere dejar algn recado? - Cundo volver? - Dentro de una hora, aproximadamente. - Hablo con su hijo? - S. - Entonces te doy el recado. Dile a tu padre que lo piense bien y que se muestre ms razonable. En caso contrario lo va a pasar muy mal. Entendido? - Quin habla? - Dselo a tu padre. El ya sabe de qu va la cosa. - Pero quin habla? - repiti VJ, atemorizado. La nica respuesta que recibi fue el sonido de la palanca. VJ colg el auricular lentamente. Aguz el odo, consciente de que estaba totalmente solo en la casa. Nunca haba prestado atencin a los ruidos nocturnos de la casa vaca. El radiador siseaba en el rincn. Desde algn lugar venia un ruido metlico sordo probablemente una caera de agua caliente. Fuera, el viento arrojaba la nieve contra la ventana. VJ cogi el telfono para efectuar una llamada. Cuando el hombre respondi, le dijo que estaba asustado. El hombre le asegur que no tena de qu preocuparse. Se sinti ms tranquilo al cortar la comunicacin, pero descendi a la planta baja para asegurarse de que todas las puertas y ventanas estaban cerradas. No baj al stano, pero cerr la puerta de entrada con llave. Volvi a su cuarto y encendi el ordenador. Hubiera deseado que la gata se quedara con l, pero sabia que de nada le servira salir a buscarla. Kissa le tenia miedo, hecho que l trataba de ocultar para que su madre no lo advirtiera. Ocultaba tantas cosas a su madre, que pasaba el da en tensin. Pero l no haba elegido su destino. Encendido el ordenador, puso el programa del Pac-Man y trat de concentrarse.
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Los fluorescentes parpadearon un par de veces antes de inundar el saln con su luz desagradable. Vctor abri la puerta y entraron en el laboratorio. Ella haba estado all algunas veces, pero siempre de da. Le sorprendi el aspecto siniestro del lugar por la noche, sin seres humanos que le dieran vida. Era una sala de unos quince metros de largo por diez de ancho, con bancos y mesas alineados contra las paredes. Ocupaba el centro una especie de gran mesa cubierta de instrumental cientfico, con aparatos de aspecto extrao. Haba sintonizadores, tubos de rayos catdicos, ordenadores, frascos, tubos de vidrio y una maraa de cables electrnicos. Haba varias salidas desde la sala principal. Vctor y Marsha salieron por una de las puertas a una sala menor, en forma de L, ocupada por mesas de diseccin. Marsha se estremeci al ver los bisturs y otros instrumentos de tortura. Ms all de esa sala, a travs de una puerta de vidrio con rejilla metlica, se vean los perros y monos. Los animales se movan nerviosos detrs de los barrotes de las jaulas. Marsha apart la mirada. Era un aspecto de la tarea investigadora en el que prefera no pensar. - Por aqu - dijo Vctor, y la condujo al extremo de la sala en forma de L, rematado con una pared de vidrio. Al encenderse la luz, Marsha advirti sorprendida que detrs del vidrio haba una serie de acuarios ocupados por decenas de extraas criaturas marinas. Parecan caracoles sin caparazn. Vctor acerc una escalera y contempl un instante los acuarios. Cogi una bandeja de diseccin, subi a la escalera y con una redecilla sac dos criaturas de sendos depsitos. - Es necesario hacer todo esto? - pregunt Marsha. No comprenda qu tenan que ver esas criaturas horribles con la salud de VJ. Vctor no respondi. Baj de la escalera con la bandeja en una mano. Marsha contempl los animales. Median casi treinta centmetros, su piel era de color marrn y tenan un aspecto viscoso. Tuvo que reprimir las nuseas. Detestaba estas cosas. Ese era uno de los motivos que la haba llevado a elegir la psiquiatra: la terapia era limpia, atractiva y muy humana. - Vctor! - exclam Marsha, mientras l abra las aletas, o lo que fueran, de los animales, y las sujetaba con alfileres a la cera que cubra el fondo de la bandeja -. Por qu no me dices de qu se trata y nos ahorramos todo este espectculo? - Porque no me creeras - dijo Vctor -. Slo te pido un poco ms de paciencia. Cogi un bistur y le puso una hoja nueva, afilada como una navaja. Abri rpidamente los animales. Marsha apart la vista. - Estos son del gnero aplasia - dijo Vctor. Estaba nervioso, pero trataba de disimularlo hablando en un tono acadmico -. Son de uso comn para el estudio de las clulas nerviosas. Cogi unas tijeras y efectu una serie de cortes rpidos y precisos -. Ya est . Acabo de separar el ganglio abdominal de cada uno. Vctor le mostr un plato lleno de un lquido transparente, en cuyo centro flotaban dos piezas diminutas de tejido animal. - Vamos al microscopio - dijo Vctor.
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- Y esas pobres criaturas? - pregunto Marsha, haciendo un esfuerzo por mirar la bandeja de diseccin. Los animales parecan debatirse, sujetos con alfileres a la cera. - Los tcnicos lo limpiar n todo por la maana - dijo Vctor, que no haba interpretado correctamente sus palabras. Marsha ech una ltima mirada a los aplasia y se dirigi al microscopio de diseccin, de doble ocular, en el que Vctor ya enfocaba las dos preparaciones. Se inclin para mirar. Los ganglios tenan la forma de una letra H, en la que el trazo transversal pareca una bolsa transparente llena de bolitas de vidrio. Los otros dos trazos de la H eran evidentemente fibras nerviosas seccionadas. Moviendo la aguja. Vctor le pidi que contara las clulas nerviosas, o neuronas, medida que el las sealaba. Marsha obedeci. - Bueno, ahora veamos el otro ganglio - dijo Vctor. Pas el campo visual hasta que apareci otra H, similar a la primera. - A ver, cuenta otra vez. - Tiene el doble de neuronas que el primero. - Exactamente! - dijo Vctor. Dej el microscopio y empez a pasearse por la sala. Su mirada era febril, y por primera vez Marsha sinti un poco de miedo -. Hace doce aos empec a sentir inters por el aplasia debido a sus clulas nerviosas. Yo sabia, como todo el mundo, que las clulas nerviosas se desarrollan y proliferan durante los primeros estadios de desarrollo del embrin. Como el aplasia es relativamente menos complejo que los animales superiores, pude aislar la protena que provoca el proceso. La llam factor de desarrollo nervioso, FDN. Hasta aqu est claro? Vctor dej de pasearse y la mir a los ojos. - S - dijo Marsha. El pareca alterado, con una inquietante expresin mesinica. De pronto la asalt una idea aterradora, como si adivinara la conclusin, que hasta el momento pareca no tener relacin alguna con su hijo. Vctor empez a pasearse otra vez, mientras su excitacin pareca aumentar: - Por medio de la ingeniera gentica, reproduje la protena y aisl el gen causante de todo. Y ahora viene lo ms espectacular. - La mir otra vez, con un brillo extrao en la mirada -. Cog un huevo fertilizado, un cigoto de aplasia, y despus de efectuar una mutacin puntual en el DNA, insert el gen FDN con un activador. Y cul fue el resultado? - Mayor nmero de neuronas en el ganglio - replic Marsha.
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- Efectivamente - dijo Vctor, muy excitado -. Y lo que es ms, la capacidad de transmitir esa caracterstica a su descendencia. Volvamos a la sala principal. - Le dio una mano para ayudarla a levantarse. Lo sigui en silencio a una mesa iluminada donde se vean varias transparencias ampliadas de secciones microscpicas de cerebro de rata. No haca falta contar para advertir que el nmero de neuronas era mucho mayor en algunas fotografas que en otras. Aturdida, se dej llevar a la sala de los animales, donde l se puso unos gruesos guantes de cuero. Marsha contuvo el aliento. El lugar apestaba a zoolgico sucio. Las jaulas alojaban a centenares de monos, perros, gatos y ratas. Se detuvieron ante las jaulas de las ratas. Marsha se estremeci al ver los innumerables hocicos rosados que husmeaban sin cesar, y las largas colas peladas. Vctor abri una de las jaulas y sac una gran rata, que trat de morderle los dedos. - Tranquilo, Charlie! - dijo. Llev la rata a una mesa con tapa de vidrio, levant la tapa y dej caer el animal en un pequeo laberinto, justo delante de la puerta de entrada. - Observa - dijo Vctor, y levant la puerta. Tras una breve pausa, la rata entr al laberinto, lo recorri equivocndose en slo dos o tres vueltas y lleg al final, donde la esperaba el premio. - Ha ido rpido, no? - dijo Vctor con satisfaccin -. Esta es una de mis ratas inteligentes, inoculada con el gen FDN. Ahora viene lo mejor. Volvi a colocar la rata en la posicin inicial, pero en un sector sin acceso al laberinto. Volvi a la jaula, de donde cogi otra rata y la coloc en el dispositivo, de manera tal que los dos animales quedaron frente a frente, separados por una rejilla metlica. Esper un par de minutos, despus levant la puerta y la rata recorri el laberinto sin cometer un solo error. - Comprendes lo que acabas de presenciar? - pregunt Vctor. Marsha movi la cabeza. - Comunicacin entre ratas - dijo Vctor -. Estas ratas son capaces de explicarse el laberinto unas a otras. Es increble. - Desde luego - dijo Marsha sin entusiasmo. - He repetido este estudio de proliferacin de neuronas con centenares de ratas - dijo Vctor. Marsha asinti, temblorosa. - Lo he repetido con cincuenta perros, seis vacas y una oveja

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- prosigui -. Con monos, no. Tuve miedo de que resultara demasiado efectivo. Recordaba la vieja pelcula El planeta de los simios. - Se ech a rer, y el sonido de su risa reson en las paredes de la sala. Marsha no poda rer. Se estremeci: - Adnde quieres ir a parar? - pregunt, aunque su mente ya barruntaba la aterradora respuesta. Vctor evit mirarla a los ojos. - Contesta, por favor! - rog Marsha, al borde de las lgrimas. - Te explico todo esto para que puedas comprender - dijo Vctor, aunque saba que ella no lo entendera -. Creme, lo que vino despus no lo premedit. Acababa de terminar la experiencia de la oveja con todo xito, cuando t empezaste a hablar de tener otro hijo. Recuerdas cuando decidimos acudir a Fertility? Marsha asinti, sin poder contener las lgrimas. - Tu cosecha de vulos fue muy abundante: ocho en total. Sinti que sus piernas se aflojaban y tuvo que agarrarse a la mesa para mantenerse en pie. - Yo mismo los fertilic in vitro con mi esperma prosigui Vctor -. Eso lo sabes. Pero lo que no te dije es que traje los vulos fertilizados al laboratorio. Marsha se solt de la mesa y se dirigi tambaleando hacia un banco, a punto de desmayarse. Se sent pesadamente. Le pareca imposible soportar el resto de la explicacin, pero a estas alturas era consciente de que Vctor seguira hasta el final. De alguna manera, l pareca creer que su pecado se volva menos monstruoso si consegua explicarlo en trminos puramente cientficos. Era ste el hombre con quien se haba casado? - Traje los cigotos - prosigui - , eleg una secuencia sin sentido en el DNA y efecte una mutacin puntual a nivel del cromosoma seis. Luego, por medio de una tcnica de microinyeccin y un vector retroviral, inocul el gen FDN con varios activadores. Entre ellos haba un plsmido bacteriano codificado para ofrecer resistencia a un antibitico cefalosporino llamado cefaloclor. - Vctor hizo una pausa, pero no levant la mirada -. Por eso obligu a Mary Millman a tomar cefaloclor desde la segunda hasta la octava semana del embarazo. El cefaloclor activaba al gen productor del factor de desarrollo nervioso. - Entonces levant la mirada -: Que Dios me perdone, pero en ese momento me pareci una idea extraordinaria. Despus comprend mi error. Viv aterrado hasta que naci VJ. Bruscamente embargada por la furia, Marsha se puso en pie de un salto y empez a golpearlo con los puos. El no trat de protegerse, esper a que ella bajara los brazos, llorando en silencio. Intent abrazarla, pero ella sali a la sala principal y se sent. Vctor fue tras ella, pero Marsha no se dign dirigirle la mirada. - Perdname - dijo -. No lo hubiera hecho si no hubiera tenido la seguridad de que todo marchara bien. Jams tuve problemas con los animales. Y la idea de tener un hijo superdotado era tan seductora...
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- Todava no puedo creer que hicieras algo tan horrible - solloz. - No es tan raro que un investigador experimente con su propio cuerpo - dijo Vctor, sabiendo que era lo peor que poda decir. - Con el suyo! - grit Marsha -. No con el de un nio indefenso! - Solloz sin poder contenerse, pero el miedo acab por imponerse a la angustia. Con gran esfuerzo, logr dominarse. Lo de Vctor no tena perdn, pero era imposible remediarlo. Tena que afrontar la realidad en bien de VJ. Trat de contener las lgrimas. - Est bien - dijo -, ya estoy enterada. Pero lo que no comprendo es por qu quieres que le hagan esas pruebas. Tienes miedo de que sufra un nuevo descenso de su coeficiente intelectual? En ese momento record lo sucedido seis aos atrs. Todava vivan en la casa pequea. David y Janice estaban vivos y sanos. Era una poca feliz, en la que VJ empezaba a desarrollar sus increbles poderes mentales. A los tres aos lea de todo y recordaba casi todo. Su coeficiente intelectual era de doscientos cincuenta. El cambio haba sido extremadamente brusco y repentino. Ella haba pasado por Chimera a recoger a VJ de la guardera, donde pasaba la tarde. Por la maana lo llevaba a la escuela Crocker Apenas vio la cara de la directora, supo que haba algn problema. Pauline Spaulding era una persona maravillosa, que a los cuarenta y dos aos haba descubierto que su verdadera vocacin no era la escuela primaria ni la enseanza de gimnasia aerbica, sino la direccin de una guardera. Le gustaba su trabajo, amaba a los nios y stos la adoraban por el entusiasmo que pona en su tarea. Ese da pareca muy preocupada. - VJ tiene un problema - dijo sin prembulos. - Est enfermo? Dnde est? - Aqu - dijo Pauline -. No est enfermo. Fsicamente est bien, el problema es otro. - Bueno, dgamelo de una vez! - exclam Marsha. - Ha sido inmediatamente despus de la comida. Cuando los dems nios van a descansar, l se mete en el taller a jugar al ajedrez con el ordenador. - S, ya lo s - dijo Marsha. Le haba dado permiso porque VJ deca que no necesitaba dormir y que le molestaba perder el tiempo. - El estaba solo en el taller - prosigui Pauline -, pero de repente o un ruido fuerte y me acerqu corriendo, VJ estaba golpeando el ordenador con una silla. - No me diga! - exclam Marsha. Las rabietas no formaban parte de la conducta de VJ -. Le dio alguna explicacin? - Lloraba, seora Frank.
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- Lloraba? - pregunt Marsha, atnita. VJ jams lloraba. - Lloraba como cualquier nio de tres aos y medio. - Adnde quiere ir a parar? - Me parece que VJ destroz el ordenador porque de repente no supo usarlo. - Pero es absurdo - exclam Marsha. VJ usaba el ordenador desde que tena dos aos y medio. - Espere - dijo Pauline -. Para tranquilizarlo, le di su libro sobre los dinosaurios. Lo hizo pedazos Marsha entr en el taller. A esa hora slo haba tres nios. Sentado a la mesa, VJ coloreaba un libro, como cualquier otro nio de su edad. Al verla, dej caer el lpiz y corri a abrazarla. Se puso a llorar y dijo que le dola la cabeza. Marsha lo abraz con fuerza: Es verdad que has roto el libro? - pregunt. VJ apart la mirada: - S. - Por qu? - Porque ya no puedo leer. Durante los das siguientes, lo sometieron a una batera exhaustiva de pruebas neurolgicas para eliminar ese tipo de trastornos. Todos los resultados fueron negativos, pero cuando Marsha lo someti a una serie de tests de inteligencia que el nio haba realizado el ao anterior, descubrieron horrorizados que su coeficiente haba descendido a 130. Segua siendo alto, pero en modo alguno el de un genio. Vctor la devolvi al presente al asegurarle que no haba ningn problema con la inteligencia de VJ. - Entonces, por qu quieres hacerle los exmenes? - Porque..., bueno, porque me parece conveniente - dijo Vctor sin conviccin. - Soy tu esposa desde hace diecisis aos - dijo Marsha despus de una pausa -. S que no me est s diciendo la verdad. Era difcil creer que Vctor todava no le haba dicho lo peor. El se pas los dedos por la espesa cabellera: - Es por lo que sucedi con los bebs de Hobbs y de Murray. - Quines son?
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- William Hobbs y Horace Murray son trabajadores de la empresa - respondi Vctor. - No me digas que tambin convertiste a sus hijos en monstruos. . . - Peor an - dijo Vctor -. Las dos parejas eran estriles. Haba que donarles los gametos. Yo haba congelado los otros siete cigotos nuestros, y puesto que esas familias estaban en inmejorable situacin para ofrecerles un buen hogar, les di dos de los nuestros. - Quieres decir que esos bebs son hijos genticos mos? - pregunt con incredulidad. - Nuestros - asinti Vctor. - Dios mio! - exclam Marsha, aturdida ante la nueva revelacin. Su estado de nimo iba ms all de cualquier emocin. - Es lo mismo que donar espermatozoides u vulos. En realidad es ms eficaz, porque ya est n unidos. - Tal vez para ti es lo mismo - dijo Marsha -, despus de lo que le hiciste a VJ. Pero yo pienso de un modo distinto. No puedo concebir que un extrao cre a mis hijos. Y los cinco cigotos restantes, dnde estn? Aunque estaba exhausto, Vctor se levant de su asiento y se dirigi a un artefacto metlico cilndrico, semejante a una m quina de lavar, instalado en el centro de la sala. Estaba conectado por medio de tubos de goma a un gran tubo de nitrgeno lquido. - Aqu estn, en animacin suspendida por medio de congelamiento - dijo Vctor -. Quieres verlos? Marsha neg con la cabeza. Estaba anonadada. Era mdico y conoca la existencia de esa tecnologa, pero las pocas ocasiones que pens en ello fue siempre en abstracto. Jams pudo imaginar que tendra que ver con su propia vida. - Mi intencin era revelrtelo todo, pero poco a poco - prosigui Vctor -. Pero bueno, ahora ya lo sabes. Quiero que examinen a VJ para estar seguro de que no sufre los efectos de la terapia inicial. - Por qu? - pregunt Marsha con amargura -. Qu les pas a los otros nios? - Se pusieron enfermos. - Enfermos? Qu enfermedad tienen? - Tenan dijo Vctor -. Murieron de edema cerebral agudo. Todava no se conocen las causas. Otra vez sinti un fuerte mareo y tuvo que bajar la cabeza para evitar desmayarse. En cuanto empezaba a recuperarse, Vctor le revelaba una nueva catstrofe. - Fue algo repentino o haban estado enfermos? - Repentino. - Cuntos aos tenan?
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Librodot - Tres aos, ms o menos.

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La impresora de uno de los ordenadores escupi rpidamente una serie de cifras, al tiempo que se encenda una unidad de refrigeracin que empez a emitir un leve zumbido. El laboratorio funcionaba solo: los seres humanos sobraban. - Y los nios que murieron, tenan el mismo gen FDN que VJ? - S. - Y murieron a la misma edad en que VJ sufri la prdida de inteligencia? - S, ms o menos. Por eso quiero hacerle las pruebas, para asegurarme de que no se est gestando otro problema. Pero est sano. Si no hubiera sucedido lo de los Hobbs y los Murray, ni siquiera hubiera pensado en las pruebas. Confa en m. En otras circunstancias, Marsha se hubiera echado a rer. Vctor acababa de destruir su vida, y ahora le peda que confiara en l. Era inconcebible que un hombre utilizara a su propio hijo como conejillo de Indias. Pero no haba forma de rectificar lo pasado. Haba que ocuparse del presente. - Crees que le puede suceder lo mismo a VJ? - Lo dudo. Ya han pasado siete aos desde lo que yo llamara el momento critico, cuando descendi su coeficiente intelectual. Tal vez lo sucedido a los otros nios estuvo en funcin del congelamiento previo de los cigotos... - Se interrumpi al ver la expresin de su mujer: a ella no le interesaba el aspecto cientfico de la tragedia. - Y la prdida de inteligencia de VJ? - pregunt Marsha -. Tena casi la misma edad que estos nios. Habr sufrido el mismo mal en una forma benigna? - Puede ser, pero la verdad es que no lo s - replic Vctor. La mirada de Marsha se pase lentamente por el laboratorio, con sus aparatos futuristas. Ahora los vea bajo una nueva luz. La investigacin cientfica representaba la esperanza del futuro al derrotar la enfermedad, pero tambin abra caminos potencial mente siniestros. - Quiero salir! - exclam Marsha de pronto. Se levant con brusquedad, y su silla se desliz sobre las ruedas hasta estrellarse contra el frigorfico que contena los cigotos. Vctor la devolvi a su lugar. Marsha ya haba salido y se alejaba resueltamente por el pasillo. Vctor cerr con llave y la sigui. Logr subir al ascensor con ella cuando ya se cerraban las puertas. Marsha se apart de l, asqueada y furiosa. Pero por encima de todo, estaba preocupada por VJ y quera volver rpidamente a casa. Salieron en silencio. Vctor pens que seria intil tratar de hablar. El suelo estaba cubierto de una capa resbaladiza de nieve que los obligaba a caminar con precaucin. Marsha era consciente de la mirada de su esposo al subir al coche, pero se sent en silencio. No abri la boca hasta que cruzaron el ro Merrimack.

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- Tena entendido que la ley prohiba los experimentos con embriones humanos - dijo. Saba que el verdadero crimen de Vctor era de tipo moral, pero todava no estaba en condiciones de hacer frente a toda la verdad. - La ley no es clara al respecto - dijo Vctor, encantado de poder evitar la discusin sobre el aspecto tico de la cuestin -. Se promulg un decreto prohibiendo este tipo de experimentos, pero se refera slo a las instituciones que reciben ayudas oficiales. No abarcaba a las instituciones privadas como Chimera. - No abund ms en el tema. Saba que sus acciones eran inexcusables. Siguieron un rato en silencio, hasta que l tom de nuevo la palabra -: No te revel la verdad antes porque quera que criaras a VJ como a un chico igual que cualquier otro. Marsha se volvi para mirarlo, y vio su cara a la luz de los faros de los automviles que avanzaban en sentido contrario. - No me lo dijiste porque sabias que habas hecho algo horrible. - Tal vez tengas razn - respondi al doblar la esquina de la calle Windsor -. Creo que me senta culpable. Durante el embarazo estuve varias veces al borde de la crisis nerviosa. Y despus, cuando perdi su inteligencia, estuve a punto de volverme loco. Slo me sent ms tranquilo en los ltimos cinco aos. - Entonces, por qu usaste esos cigotos? - Porque estaba convencido de que el experimento haba dado buen resultado. Y adems, porque eran familias perfectamente capacitadas para tener un hijo superdotado. Pero ahora soy consciente de que hice mal. - Lo dices en serio? - Te lo juro por Dios. Al llegar a casa, Marsha sinti por primera vez desde la experiencia con las ratas que tal vez algn da podra perdonarlo. Entonces, si VJ realmente estaba bien, si resultaba que sus preocupaciones eran infundadas, tal vez seguiran siendo una familia. Tal vez. Marsha cerr los ojos y se puso a rezar. Haba perdido un hijo y rog a Dios que protegiera al otro. Le pareca imposible sobrevivir a una nueva prdida. La luz del cuarto de VJ estaba encendida. Siempre lea o estudiaba un poco por la noche, porque aunque pareca solitario y distante en el fondo era un buen chico. Vctor accion el dispositivo automtico de la puerta del garaje. Apenas detuvo el coche, Marsha baj y se precipit a la puerta, ansiosa por comprobar si VJ se encontraba bien. Sin esperar a Vctor, abri con su llave la puerta de acceso directo a la casa. Pero la puerta estaba trabada. Vctor trat de abrirla, pero tambin en vano. - Est echado el cerrojo - dijo Vctor -. Habr sido VJ. Marsha golpe la puerta violentamente con el puo. Los golpes resonaron en el garaje, pero no hubo respuesta desde el interior. - Le ocurrir algo? - pregunt ella, angustiada.
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- No lo creo - dijo Vctor -. Pero los golpes no se oyen desde su cuarto. Vamos! Entremos por la puerta de delante. Salieron y bordearon el garaje hacia la puerta principal. Vctor trat de abrirla, pero tambin estaba trabada con cerrojo. Toc el timbre, pero no hubo respuesta. Llam de nuevo. Marsha empezaba a contagiarle su miedo. Cuando iban a probar con otra puerta, oyeron la voz de VJ, que preguntaba quin llamaba a la puerta. Cuando la abri, Marsha trat de abrazarlo, pero l la esquiv. - Dnde habis estado? - pregunt. Vctor consult la hora. Faltaba un cuarto de hora para las diez. Haban estado ausentes una hora y media, aproximadamente. - En el laboratorio - dijo Marsha. Le extraaba que VJ hubiera notado su ausencia. Era muy autosuficiente. - Te han llamado por telfono - dijo VJ a Vctor -. Han dejado un recado: que lo pasar s mal si no recapacitas y te muestras razonable. - Quin era? - pregunt Vctor. - No me quiso decir su nombre. - Hombre o mujer? - No lo pude descubrir. Seguramente tap el auricular con un pauelo, o algo por el estilo. - Vctor, me quieres decir qu pasa? - terci Marsha. - Celos de oficina - dijo -. No hay de qu preocuparse. Marsha se volvi hacia VJ: - Te asustaste? Echaste los cerrojos por eso? - Me asust un poco - asinti VJ -. Pero despus me di cuenta de que no hubieran llamado para dejar ese aviso si tenan intencin de venir. - S, tienes razn - dijo Marsha, impresionada por la capacidad de raciocinio de su hijo -. Bueno vamos a la cocina. Una tisana nos vendr muy bien. - Yo no, gracias - dijo VJ, y se dirigi a la escalera. - Hijo! - dijo Vctor, y VJ se detuvo con un pie en la escalera -. Maana por la maana iremos al hospital peditrico de Boston. Quiero que te hagan un examen fsico. - Pero si me siento bien...! No me hace falta ningn examen - dijo VJ, quejumbroso Y adems no me gustan los hospitales. - Te comprendo perfectamente, pero es necesario que te hagas un examen peridico, como hacemos tu madre y yo. VJ mir a Marsha. Ella quera abrazarlo, asegurarse de que no
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le dola la cabeza ni tena ningn otro sntoma. Pero no lo hizo: se senta intimidada por su propio hijo. - No tengo nada! - insisti VJ. - Asunto terminado - dijo Vctor -. Basta de discusiones. VJ mir a su padre; tena los labios apretados en un rictus furioso. Luego gir sobre sus talones y se dirigi a su cuarto sin decir palabra. Marsha puso agua a hervir en la cocina. Sabia que necesitara varios das para digerir la informacin que haba recibido y poner un poco de orden en su cabeza. Despus de diecisis aos de matrimonio, se preguntaba si realmente conoca a su marido. Azotadas por el viento y la nieve, las ventanas crujieron en sus marcos. Marsha se dio media vuelta en la cama y mir la hora en el despertador de la mesilla de noche. Eran las doce y media, y estaba desvelada. Tendido a su lado, Vctor dorma serenamente. Se levant, busc las pantuflas y la bata y sali al pasillo. Una violenta rfaga de viento hizo crujir los maderos de la vieja casa. Iba a bajar a su estudio, pero cambi de idea y se dirigi al cuarto de VJ, en el otro extremo del pasillo. Abri la puerta. VJ haba dejado la ventana entreabierta, y las cortinas se agitaban al viento. Marsha entr sigilosamente y la cerr. Contempl a su hijo dormido, sus rizos dorados y su cara de ngel. Reprimi el impulso de acariciarlo. Detestaba que lo abrazaran; a veces le pareca increble que l y David fuesen hermanos. Se pregunt si su aversin a las caricias tendra alguna relacin con los genes extraos que Vctor le haba inoculado. Nunca lo sabra. Pero ahora no le caba duda de que su preocupacin por el desarrollo de la personalidad de VJ no careca de fundamento. Apart la ropa de la silla y se sent. Cuando era beb, pareca un santo. Lloraba muy poco y dorma toda la noche. A los pocos meses de nacer comenz a hablar, y todos se quedaron atnitos. Ahora comprenda que el orgullo le haba impedido preguntarse si un desarrollo tan precoz no resultaba extrao. Pero nunca se le haba ocurrido pensar que pudiera obedecer a causas artificiales. Haba sido ingenua. La inteligencia de VJ superaba el genio. Record que cuando l tena tres aos, un cientfico francs y su esposa haban venido a trabajar seis meses a Chimera. Michelle, su hija de cinco aos, pasaba el da en la guardera. En una semana haba aprendido algunas frases en ingls. Pero en el mismo espacio de tiempo, VJ haba aprendido el francs a la perfeccin. Cuando cumpli los tres aos, ella lo sorprendi con una fiesta a la que haba invitado a sus compaeros de guardera. Ese sbado, cuando baj a comer, se encontr con una sala llena de nios con sus madres que le cantaban Cumpleaos feliz". No le gust. Tir de su madre y pregunt: - Por qu los has invitado? Los veo cada da en la guardera y los odio. Me vuelven loco!

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Qued atnita, pero justific la actitud del nio pensando que al ser tan inteligente, prefera alternar con los adultos y que jugar con nios de su edad era un castigo para l. VJ murmur en sueos, y Marsha volvi al presente y a todos los problemas que hubiera preferido olvidar. Era tan hermoso! Difcilmente se poda identificar ese rostro angelical con la monstruosa verdad revelada en el laboratorio. Ahora empezaba a comprender el motivo de su frialdad y de su falta de afecto, e incluso por qu pareca sufrir algunos de los trastornos de la personalidad que manifestaba Jasper Lewis. Pens con amargura que, despus de todo, no poda atribuir el problema a sus ausencias de casa durante los primeros aos de vida del nio. Bueno, si Vctor quera un examen mdico y neurolgico completo, ella lo sometera a una batera de tests psicolgicos. En todo caso, no le hara dao.

Martes por la maana CAPITULO

Fueron a Boston en sus respectivos automviles, porque Vctor quera volver directamente a Chimera. VJ opt por ir con Marsha. Durante el viaje no sucedi nada. Marsha quera hacerle hablar, pero l responda a sus preguntas con un lacnico si o no. Abandon el intento hasta poco antes de llegar al hospital. - Has sufrido dolores de cabeza ltimamente? - pregunt, rompiendo el prolongado silencio. - No - dijo VJ -. Estoy bien, ya te lo dije. Por qu estis preocupados por mi salud. - Ha sido idea de tu padre - dijo Marsha. No haba motivos para ocultarle la verdad -. Dice que es medicina preventiva. - Yo digo que es una prdida de tiempo.
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- No has tenido problemas de memoria? - Por ensima vez te digo que no tengo nada! - replic bruscamente. - Bueno, est bien. No te alteres. Nos alegramos mucho de que seas un chico sano. Queremos que sigas as. - Se pregunt cmo reaccionara si le dijeran que era un ser quimrico, con genes animales en sus cromosomas. - Recuerdas cuando tenias tres aos y de repente fuiste incapaz de leer? - pregunt Marsha. - Claro que lo recuerdo. - Nunca hablamos de eso - dijo Marsha. VJ volvi la cara hacia la ventanilla. - Te sentiste muy mal cuando lo descubriste? VJ se volvi para mirarla: - Mam, no juegues a psiquiatra conmigo. Claro que me sent mal. Era desagradable no poder hacer las cosas que antes haca. Pero volv a aprender y ahora estoy muy bien. - Cuando quieras hablar de ello, estoy dispuesta - dijo Marsha -. Me preocupa mucho, aunque nunca lo menciono. Para m fue una poca horrible. Tena miedo de que te pusieras enfermo, pero cuando te recuperaste trat de no volver a pensar en lo que pas. Subieron a la sala de espera del doctor Clifford Ruddock, jefe de neurologa. Vctor haba llegado quince minutos antes. VJ se enfrasc en una revista, y Vctor llam a Marsha para hablarle a solas. - Ya he hablado con Ruddock. Acepta comparar el estado neurolgico actual de VJ con los resultados de las pruebas que le hicieron cuando descendi su coeficiente intelectual. Pero se muestra un poco suspicaz. Evidentemente, no est enterado sobre el gen FDN y yo no le dir nada. - Por supuesto - dijo Marsha. Vctor le lanz una mirada: - Confo en que colabores con esto que quiero hacer. - Voy a hacer algo ms - dijo Marsha -. Cuando terminemos aqu, me lo llevar al consultorio para aplicarle una batera de tests psicolgicos. - Y para qu diablos le vas a aplicar esos tests? - De veras no lo sabes? El doctor Ruddock, un hombre alto y delgado de barba y cabellos rojizos, hizo pasar a los Frank a su consultorio para conversar brevemente con ellos antes de iniciar el examen.
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Pregunt al chico si lo recordaba. VJ dijo que s, que recordaba sobre todo su olor. Vctor y Marsha soltaron una risita nerviosa. - Me refiero a la colonia - dijo VJ -. Hermes para despus del afeitado. Desconcertado por la alusin personal, el doctor Ruddock present a su adjunto de neurologa peditrica, el doctor Chris Stevens. El doctor Stevens realiz las pruebas. Permiti a Vctor y Marsha permanecer en la sala, por ser mdicos. Fue un examen neurolgico total. En menos de una hora se estudi el sistema nervioso de VJ desde todos los puntos de vista posibles. Los resultados eran normales. Luego comenz el trabajo de laboratorio. Stevens cogi muestras de sangre para los anlisis qumicos de rutina. Vctor hizo congelar una parte de la muestra para hacerla analizar en Chimera. Luego sometieron a VJ a exploraciones con haces electrnicos PET y NMR. Durante la primera exploracin le inyectaron sustancias radiactivas inocuas que emitan positrones en su brazo, mientras introduca la cabeza en un enorme aparato en forma de rosca. Los positrones chocaban con los electrones del cerebro y en cada colisin emitan energa en forma de rayos gamma. Los cristales del haz explorador PET registraban los rayos gamma, y un ordenador generaba una imagen a partir de la trayectoria de la radiacin. Para efectuar el NMR lo introdujeron en un cilindro de dos metros de longitud rodeado de imanes superconductores con helio lquido. El campo magntico resultante, setenta mil veces mayor que el de la Tierra, alineaba los ncleos de los tomos de hidrgeno del agua en el organismo. Cuando una longitud de onda de determinada frecuencia los desordenaba, volvan a alinearse y en ese momento emitan una dbil seal de radio, recibida por los sensores del aparato y transformada por el ordenador en imagen. Concluidas las pruebas, el doctor Ruddock se encerr en el consultorio con Vctor y Marsha, mientras VJ los esperaba en la sala de visitas. Vctor cruzaba y descruzaba las piernas, alisndose continuamente el pelo con las manos. Durante las pruebas, ni el doctor Stevens ni el tcnico haban efectuado comentario alguno, y al final Vctor estaba casi paralizado por la tensin. - Muy bien - dijo el doctor Ruddock, ordenando los papeles sobre su mesa -. Faltan algunos resultados, sobre todo de los anlisis de sangre, pero tenemos algunos positivos. Marsha se llev la mano al corazn. - Las dos imgenes, tanto del PET como del MNR, son anormales - explic el neurlogo. Con la mano izquierda levant una de las im genes multicolores del PET y con la otra una pluma que utiliz a manera de puntero para indicar las distintas zonas -. En los hemisferios cerebrales vemos una ingestin muy elevada pero difusa de glucosa. - Dej el papel y cogi otro -. En esta imagen formada por el MNR se observan claramente los ventrculos. Marsha se inclin para ver mejor. Su corazn lata con fuerza. - Es evidente - prosigui Ruddock -, que los ventrculos son muy pequeos, mucho menores que lo normal.
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- Y eso qu significa? - pregunt Marsha con temor. El doctor Ruddock se encogi de hombros: - En mi opinin, nada. Segn el doctor Stevens, el examen neurolgico del nio es absolutamente normal. Y estos fallos son interesantes, pero lo ms probable es que no afecten las funciones cerebrales. Lo nico que se me ocurre decirles es que si el cerebro ingiere tanta glucosa, sera conveniente darle algunas golosinas cuando lo vean muy pensativo. - El doctor Ruddock celebr su propia broma con una risa. Vctor y Marsha lo escucharon en silencio, aturdidos por la transicin de la mala noticia esperada a la buena noticia recibida. Vctor fue el primero en recuperarse. - Seguiremos su consejo - dijo sonriente -. Recomienda alguna golosina en particular? El doctor Ruddock se ech a rer de nuevo, contento de que su broma hubiera tenido tan buena aceptacin. - La mejor terapia en mi opinin es un chocolatn cada veinticuatro horas. Marsha le dio las gracias y se precipit a la puerta. Corri hacia VJ y lo abraz con fuerza, sin darle tiempo a reaccionar. - Todo est bien - le susurr al odo -. Ests sano. - Eso ya lo sabia - dijo VJ framente -. Nos vamos de una vez? Vctor apareci por detrs y le palme el hombro a Marsha: - Tengo otro asunto que tratar aqu; despus me voy al despacho. Nos vemos esta noche en casa. De acuerdo? - Haremos algo especial para la cena - dijo Marsha, y se volvi nuevamente hacia su hijo -: Nos vamos, pero no a casa, jovencito, sino a mi consultorio. Faltan algunos tests. - Ay, mam! - protest VJ. Marsha sonri al escuchar su tono de protesta, igual al de cualquier otro chiquillo de su edad. - Hazle caso a tu madre - dijo Vctor -. Hasta luego. Bes a Marsha en la mejilla, revolvi el pelo de VJ y sali de la sala. Vctor cruz desde los consultorios externos al hospital propiamente dicho, y subi en el ascensor a Patologa, donde se hallaba la oficina del doctor Burghofen. No se vea ninguna secretaria, de modo que se asom. Burghofen escriba a m quina, usando slo los ndices. Vctor golpe el marco de la puerta. - Adelante! - gru el jefe de Patologa. Aporre un poco ms las teclas de la mquina y finalmente se dio por vencido -. No tendra por qu hacer esto, pero mi secretaria falta por enfermedad tres veces a la semana y no me permiten despedirla. No sirvo para jefe.
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Vctor sonri: la vida acadmica tena sus limitaciones. Lo recordara la prxima vez que tuviera que atender problemas burocrticos en Chimera. - Quera saber si ya est n hechas las autopsias de los nios que murieron de edema cerebral - dijo Vctor. El doctor Burghofen revolvi entre los papeles que atestaban su mesa. - Dnde diablos est la lista? - mascull. Gir en su asiento y encontr lo que buscaba en el estante que haba a sus espaldas. - A ver, a ver, aqu estn. Maurice Hobbs y Mark Murray. Se refiere a ellos? - As es. - Los tiene el doctor Shryack. Seguramente las estar haciendo en este momento. - Puedo presenciar la autopsia? - pregunt Vctor. - No hay problema - dijo, tras consultar la lista -. Anfiteatro tres. - Y cuando Vctor estaba a punto de salir, aadi -: Usted es mdico, no? - Vctor asinti -. Bueno, que se divierta - dijo el patlogo, y se inclin nuevamente sobre la m quina de escribir. Al igual que el resto del hospital, el departamento de patologa era ultramoderno, equipado con tecnologa muy avanzada. Todo era de acero, vidrio o formica. Las cuatro salas de autopsia parecan quirfanos. Slo una estaba ocupada. Vctor entr sin llamar. La mesa de diseccin, como el resto del mobiliario, era de acero inoxidable. Los dos hombres situados a cada lado de la mesa alzaron la vista. Entre ellos estaba tendido el cuerpo de un nio, abierto en dos como un pescado destripado. Haba otro pequeo cadver, cubierto por una sbana, sobre una camilla con ruedas. Vctor se estremeci. Despus de tantos aos se haba desacostumbrado del impacto de la sala de patologa, impacto tanto mayor cuando se trataba de un nio. - En qu le podemos servir? - pregunt el mdico de la derecha. Llevaba mascarilla de cirujano, pero la bata era de un material impermeable. - Soy el doctor Frank - dijo Vctor, tratando de contener las nuseas. Adems del impacto visual, reinaba en el lugar un olor ftido que el acondicionador de aire no consegua disipar -. Me interesan los casos Hobbs y Murray. El doctor Burghofen me ha dado permiso para venir. - Pues entonces ya se puede acercar - dijo el patlogo, agitando el bistur. Vctor entr con cautela, evitando mirar el pequeo cadver sin vsceras. - Doctor Shryack? - pregunt. - Soy yo - dijo el patlogo. Era un joven de voz cordial y ojos chispeantes -. Este es Samuel Harkinson, mi ayudante. Los nios eran pacientes suyos? - No, pero me interesa mucho conocer la causa de la muerte.
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- Acrquese - dijo Shryack -. Una historia de lo ms extraa! Mire este cerebro. Vctor trag saliva. Los patlogos haban cortado el cuero cabelludo y lo haban estirado sobre la cara. Luego haban serrado y retirado la tapa de los sesos. El cerebro libre de su prisin, desbordaba la caja craneana, dando al nio el aspecto de un ser extraterrestre. La mayora de las circunvoluciones corticales estaban aplanadas, por haber sido aplastadas contra el interior de la bveda craneana. - Nunca haba visto un edema cerebral parecido - dijo el doctor Shryack -. Me ha dado mucho trabajo sacar el cerebro. Entre los dos he tardado ms de media hora. - Seal el cuerpo cubierto por la sbana. - Hasta que le encontr la vuelta - dijo Harkinson. Tenia un leve acento londinense. - As es, Samuel. Harkinson cogi la cabeza del nio entre las manos y apart el cerebro inflamado para que Shryack insertara el cuchillo entre el cerebro y la base del crneo, y seccionara la parte superior de la mdula espinal. Despus el cerebro qued separado con un sonido sordo. Harkinson seccion los nervios craneales y el patlogo levant el cerebro para colocarlo sobre el platillo de la balanza. La aguja oscil fuertemente hasta detenerse en 1,. - Casi medio kilo ms de lo normal - dijo Shryack. Levant el cerebro con sus manos enguantadas y lo llev a una pila, donde lo lav para eliminar los cogulos de sangre y otros restos. Luego lo coloc sobre una tabla de madera. Sus manos experimentadas palparon cuidadosamente la masa cerebral en busca de seales de patologa macroscpica: - Aparte del tamao, parece normal - coment. Cogi una cuchilla del cajn y cort el cerebro en rodajas de algo ms de un centmetro de espesor. - No hay hemorragia ni tumores ni infeccin. De nuevo era correcto el NMR. - Quisiera pedirle un favor - dijo Vctor -. Sera posible que me diera una muestra para hacerla analizar en mi laboratorio? El doctor Shryack se encogi de hombros. - Supongo que puedo darle una muestra, siempre que no se sepa. Imagine los titulares del Boston Globe: Mdicos regalan tejidos cerebrales. No nos daran ni una autopsia ms. - No se preocupe, ser una tumba. - Quiere ste, que es de Hobbs, o el otro? Los dos. Si no es problema. - Bueno, creo que da lo mismo dos muestras que una.
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- Ya ha hecho la patologa macroscpica de las vsceras? - No, es lo que voy a hacer ahora. La quiere ver? - Ya que estoy aqu... -VJ se mostr an menos comunicativo en el viaje de vuelta a Lawrence que en la ida a Boston. Evidentemente estaba furioso. Marsha se pregunt si se dejara aplicar los tests de buen grado. En caso contrario, sera una prdida de tiempo. Marsha aparc el automvil frente al edificio donde tena el consultorio. Aunque era un solo piso, tuvieron que subir en ascensor porque la puerta de la escalera estaba cerrada con llave. - S que esto no te hace ninguna gracia - dijo Marsha - , pero me parece necesario aplicarte unos tests psicolgicos. Sin embargo, si no cooperas, ser una prdida de tiempo para ti y para Jean. Est claro? - Perfectamente claro - dijo VJ, mirndola fijamente con sus deslumbrantes ojos celestes. - Entonces, vas a cooperar? VJ asinti framente. Jean se alegr mucho de verlos. Haba tenido problemas con algunos pacientes de Marsha, pero los haba resuelto con su caracterstica eficiencia. Estaba muy contenta de ver a VJ, aunque l la salud con escaso entusiasmo y se disculp para ir al lavabo. - Est de mal humor - dijo Marsha. Le explic lo de la maana y le dijo que preparara la batera de tests psicolgicos. - Con todo el trabajo que tenemos hoy, va a ser difcil dijo Jean -. Usted no estaba, y el telfono no ha dejado de sonar. - Conecta el contestador automtico - dijo Marsha -. Tengo que hacerle los tests hoy mismo, es muy importante. Jean asinti, sac los formularios y prepar el ordenador para calificar y correlacionar los resultados. Cuando VJ volvi del lavabo, Jean lo sent frente al teclado y le pregunt por cul de los tests quera empezar, dado que ya los conoca. - Empecemos con los de inteligencia - dijo VJ, ms animado que antes.
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Durante una hora y media, Jean lo someti al test de inteligencia WAIS-R, que comprende seis subtests orales y cinco de ejecucin. Saba por experiencia que los resultados eran aceptables, pero muy alejados de los que VJ haba conseguido siete aos atrs. Advirti tambin que el nio vacilaba antes de responder a una pregunta o ejecutar una consigna, como si verificara mentalmente cada respuesta. - Muy bien! Dijo Jean al terminar -. Bueno, vamos al test de personalidad. - El MMPI o el MCMI? - pregunt VJ. - Parece que conoces ciertos libros - dijo Jean. - Si la madre de uno es psiquiatra... - Bueno, haremos los dos, pero empecemos por el MMPI dijo Jean -. No es necesario que yo est presente. Es de elecciones mltiples. Si me necesitas, llmame. Jean dej a VJ en la habitacin donde aplicaban los tests y volvi a recepcin. Escuch los mensajes del contestador automtico, atendi los que pudo y cuando sali el paciente que Marsha estaba atendiendo, le transmiti los que ella deba contestar en persona. - Cmo van los tests? - pregunt Marsha. - Mejor, imposible. - Muestra buena disposicin? - Si, est muy dcil - dijo Jean -. Casi dira que se divierte con esto. Marsha movi la cabeza, asombrada. - Gracias a ti. Esta maana estaba de un humor de perros. Jean sonri ante el elogio. - Ha hecho el WAIS-R, y ahora est haciendo el MMPI. Qu otros quiere que le aplique? Qu le parece un Rorschach y un Test de Apercepcin Temtica? Marsha se mordisque la ua del pulgar, pensativa. - Aplquele el TAT y dejemos el Rorschach para otro da. - No me importa aplicarle los dos, si quiere. - No, slo el TAT - dijo Marsha, cogiendo el historial clnico del paciente que la esperaba -. No abusemos de la buena disposicin de VJ. Adems, sera interesante comparar los resultados del TAT con los del Rorschach si los hace en das distintos. - Llam al paciente que la esperaba y se encerr en el consultorio. Jean liquid un poco ms de papeleo y volvi a la habitacin de los tests. VJ estaba absorto. - Tienes algn problema? - pregunt Jean.

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- Algunas preguntas son difciles - dijo con una sonrisa -. Ni siquiera tienen respuestas apropiadas. - Se trata de elegir la mejor respuesta posible - dijo Jean. - Ya lo s. Es lo que intento hacer. Al medioda fueron a comer a la cafetera del hospital. Marsha y Jean pidieron bocadillos de atn, y VJ una hamburguesa y un batido de leche. Marsha estaba contenta ante el cambio de actitud de VJ. Pens que tal vez sus temores eran infundados, y que los tests revelaran un cuadro psicolgico sano. Se mora de ganas por conocer los resultados, pero no poda hablar de ello con Jean en presencia del nio. Media hora ms tarde, volvieron a sus respectivas ocupaciones. Una hora despus, Jean conect el contestador automtico y volvi a la habitacin de los tests. En ese preciso instante VJ seal la ltima respuesta, alz la mirada y dijo: - Listo. He acabado. - Muy bien - dijo Jean. Haba contestado las quinientas cincuenta preguntas en la mitad del tiempo normal. - Seguimos o prefieres descansar un poco? - No, quiero terminar cuanto antes. Durante noventa minutos Jean le mostr las tarjetas del TAT, una tras otra. En cada tarjeta haba un dibujo en blanco y negro de personas en actitudes que suscitaban respuestas con un trasfondo psicolgico. El sujeto deba expresar lo que en su opinin ocurra en cada dibujo y los sentimientos de las personas. As proyectaba sus fantasas, sentimientos, pautas de relacin, necesidades y conflictos. El TAT no resultaba fcil de aplicar a algunos pacientes, pero en este caso Jean disfrut con VJ. El chico daba explicaciones interesantes y sus respuestas eran normales y lgicas. Al concluir el test, Jean estaba convencida de que VJ era un muchacho emocionalmente estable, bien adaptado y maduro. Cuando sali el ltimo paciente, Jean fue al consultorio con los resultados impresos por el ordenador. El MMPI sera evaluado despus por un programa con una base de datos ms amplia, pero el PC les daba una evaluacin preliminar. Marsha ech una primera ojeada a los resultados, mientras Jean le facilitaba su evaluacin clnica inicial. - Me parece un chico modelo. No veo por qu se preocupa tanto. - Me alegra orte decir eso - dijo Marsha, mientras estudiaba rpidamente los resultados del test de inteligencia. La puntuacin global era 128, una variacin de dos puntos respecto al resultado obtenido siete aos atrs. Por consiguiente, el ndice no haba variado. Era una puntuacin buena, muy superior a la media. Pero haba una discrepancia que llamaba la atencin: una diferencia de quince puntos entre el ndice verbal y el de ejecucin, siendo aqul inferior a ste, lo que pareca indicar un problema cognitivo relacionado con alguna incapacidad en el rea del lenguaje, lo cual no era lgico en absoluto, dada la facilidad con que VJ haba aprendido el francs.
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- S, me ha llamado la atencin - dijo Jean respondiendo a la pregunta de Marsha -. Pero no le he dado importancia, en vista de la puntuacin global tan alta. A usted le parece que es muy importante? - No s qu pensar - dijo Marsha -. Nunca haba visto un resultado semejante. Bueno, veamos el MMPI. Marsha orden los resultados del inventario de personalidad sobre su mesa. La primera parte comprenda las llamadas escalas de validez. A primera vista, le llamaron la atencin las escalas F y K, ambas situadas en el lmite superior de lo que se consideraba normal. - Pero est n dentro de lo normal - insisti Jean cuando Marsha se lo hizo notar. - Es verdad - dijo Marsha - , pero recuerda que todo esto es relativo. Por qu las escalas de validez son casi anormales? - Lo hizo muy rpidamente - dijo Jean -. Tal vez se descuid. - VJ jams es descuidado - dijo Marsha -. Bueno, tendr que estudiarlo. Sigamos. La segunda parte del informe comprenda las escalas clnicas. Ninguna sala de los lmites de la normalidad. Sobre todo, para satisfaccin de Marsha, las escalas cuatro y ocho se situaban en los limites normales. Se referan a las desviaciones psicpatas y la conducta esquizofrnica, respectivamente. Marsha suspir aliviada porque esas escalas tenan una elevada correlacin con la realidad clnica, y tema los resultados a la luz del historial clnico de VJ. Pero seguidamente advirti que la escala tres era alta normal lo que indicaba una tendencia a la histeria y a buscar atencin y afecto. Esto no encajaba con la experiencia de Marsha. - Has observado si VJ cooperaba contigo durante este test? - pregunt. - Sin ninguna duda - respondi Jean. - Cualquiera se sentira feliz con estos resultados - dijo Marsha. Junt los papeles y los apoy de canto sobre la mesa, para ordenarlos. - Ms que feliz - asinti Jean. Marsha grap los papeles y los guard en la cartera. - Pero tanto el Wechsler como el MMPI son algo anormales. O tal vez habra que decir inesperados. Hubiera preferido que fueran normales y punto. Dime, cmo respondi VJ al TAT del hombre que levanta el brazo frente al nio? - Dijo que le estaba enseando algo. - Quin enseaba, el hombre o el nio? - pregunt riendo. - El hombre, desde luego.
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- Haba hostilidad en la situacin? - En absoluto. - Por qu tena el brazo levantado? - Porque enseaba al chico a jugar al tenis. Ms exactamente a levantar la raqueta para el servicio. - Al tenis? VJ nunca ha jugado al tenis. Al llegar a Chimera, Vctor observ que ya no haba nieve en el suelo, a pesar de la tormenta de la noche anterior. Estaba nublado, pero la temperatura haba subido. Aparc en el lugar habitual, pero no fue a la administracin sino al laboratorio, con una bolsa de papel marrn. - Tengo un trabajo urgente y prioritario que quiero que haga - dijo a Robert Grimes el jefe de los tcnicos. Era un hombre delgadsimo y reconcentrado, cuyas camisas demasiado holgadas acentuaban su delgadez. Sus ojos saltones le daban un aire de asombro permanente. Vctor sac los tubos de ensayo con sangre congelada de VJ y los frascos con muestras de tejido cerebral de los nios muertos. - Quiero anlisis cromosmicos de estas muestras. Robert cogi los tubos de ensayo y los agit; luego examin las muestras de tejido cerebral. - Quiere que deje todo lo dems y me ocupe de esto? - Si, y necesito los resultados lo antes posible. Adems, quiero que haga la tincin neural estndar en las muestras de tejido cerebral. - Tendr que dejar la implantacin uterina. - Tiene mi permiso. Vctor sali del laboratorio y se dirigi al edificio siguiente, donde se encontraba el ordenador central. Ocupaba el centro geomtrico del patio, una ubicacin ideal para efectuar las conexiones con las dems instalaciones. La oficina de Louis Kaspwicz ocupaba la planta superior. Vctor encontr al jefe de informtica cuando supervisaba a un grupo de tcnicos que revisaban uno de los ordenadores. El gran aparato estaba abierto, como un cuerpo humano en el quirfano. - Tiene alguna informacin? - pregunt Vctor. Louis asinti, dijo a los tcnicos que prosiguieran la bsqueda del desperfecto y condujo a Vctor a su despacho, donde cogi una carpeta que contena los archivos del ordenador.

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- He descubierto por qu no pudo llamar esos archivos desde su terminal - dijo, mientras hojeaba la carpeta. - Ah, si? - dijo Vctor, mientras el tcnico segua buscando. Al no encontrar lo que buscaba, se enderez, mirando a su alrededor. Despus cogi una hoja de su mesa y murmur: Aqu est . - No pudo llamar los archivos Baby-Hobbs y Baby-Murray porque fueron borrados el 18 de noviembre pasado - dijo, agitando la hoja. - Borrados? - Si, borrados. El archivo del ordenador correspondiente al 18 de noviembre lo indica claramente. - Qu extrao - dijo Vctor -. Puede averiguar quin lo hizo? - Naturalmente - replic Louis -. Tenemos la clave personal de acceso del usuario. - Bueno, quin fue? - pregunt Vctor, malhumorado al observar la vacilacin del tcnico. Louis se lo qued mirando y despus apart los ojos. - Fue usted, doctor Frank. - Yo? - exclam, sorprendido. Haba esperado cualquier respuesta menos sa. Recordaba que en algn momento haba pensado en borrar esos archivos, e incluso que haba consultado el procedimiento para hacerlo, pero no que los hubiera borrado. - Lo siento - dijo Louis. Evidentemente se senta incmodo. - No, est bien - dijo Vctor. Se senta avergonzado -. Le agradezco las molestias que se ha tomado. - Ninguna molestia, seor - dijo Louis. Vctor sali del centro de ordenadores, ensimismado y perplejo. Sabia que ltimamente se haba vuelto algo distrado y olvidadizo, pero no hasta el punto de borrar un archivo sin poder recordarlo. Habra sido un accidente? Se pregunt qu haba hecho el 18 de noviembre. Volvi al edificio de administracin y subi lentamente la escalera trasera hasta el segundo piso, donde estaba su despacho. Al recorrer el pasillo decidi comprobar su agenda. Se quit el abrigo, lo colg en el perchero y fue a hablar con Colleen. - Qu susto, doctor Frank! - exclam la joven cuando Vctor le toc el hombro. Estaba escribiendo a m quina, totalmente concentrada, y tenia puestos los auriculares del dictfono -. No lo haba visto llegar. Vctor se disculp; dijo que haba entrado por la escalera de atrs. - Cmo ha ido por el hospital? - pregunt. Vctor le haba dicho que llegara tarde -. Qu tal est VJ?

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- Est muy bien - sonri Vctor -. Los resultados de las pruebas han sido normales. Faltan los de algunos anlisis de sangre, pero no hay problema. - Gracias a Dios! - exclam la secretaria -. Me asust esta maana. Un examen neurolgico completo es una cosa seria. - Yo tambin estaba preocupado - asinti Vctor. - Quiere ver los avisos? - pregunt Colleen, cogiendo varias hojas de papel de su mesa -. Esta maana lo ha llamado medio mundo. - Que esperen - dijo Vctor -. Me busca la agenda de 1988? Me interesa especialmente el 18 de noviembre. - Ahora mismo se la busco - dijo Colleen. Apart el dictfono, se levant y fue al archivador. Vctor volvi a su despacho. Mientras esperaba, se puso a pensar en la amenaza telefnica que haba recibido VJ y en qu podra hacer al respecto. Lleg a la conclusin de que no haba mucho que hacer. Si acusaba a las personas que tenan problemas con l, evidentemente lo negaran. Colleen entr en el despacho con la agenda de 1988, abierta en la hoja del 18 de noviembre, y la puso sobre la mesa. Haba sido un da bastante atareado, pero no haba absolutamente nada relacionado con los archivos borrados. La ltima anotacin del da indicaba que por la noche haba salido con Marsha a cenar y que luego haban asistido a un concierto de la Sinfnica de Boston. Marsha se quit la bata y se desliz bajo las sbanas, agradablemente calientes. Luego baj el mando de la manta elctrica. Vctor se haba alejado del calor: nunca encenda su media manta. Se haba acostado media hora antes y hojeaba una revista especializada. Marsha se tendi de lado y estudi el perfil de Vctor. La nariz fina, las mejillas y los labios delgados, le resultaban tan conocidos como su propio cuerpo. Sin embargo, le pareca un extrao. No terminaba de aceptar el experimento que haba realizado con su propio hijo. Sus sentimientos oscilaban entre la incredulidad, la furia y el miedo. Sobre todo, el miedo. - T crees que los anlisis indican realmente que VJ est bien? Pregunt. - Me siento mucho ms tranquilo - dijo Vctor sin levantar la vista -. Y t parecas muy contenta en el consultorio del doctor Ruddock. Marsha se tendi de espaldas. - Fue slo una reaccin de alivio porque no apareci ningn tumor cerebral ni nada por el estilo. - Mir otra vez a Vctor -. Pero todava no se explica la brusca prdida de inteligencia. - Pero eso sucedi hace seis aos y medio... - Lo que me preocupa es que vuelva a suceder.
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- Vctor! - exclam -. Podras dejar esa revista un momento? Tenemos que hablar. Vctor dej caer la revista. - Bueno, hablemos. - Gracias - dijo Marsha -. Claro que estoy contenta con los resultados del examen fsico. Pero las pruebas psicolgicas no han sido tan normales. Los resultados son inesperados y un poco contradictorios. - Hizo un breve resumen de los resultados obtenidos, dejando para el final la puntuacin relativamente alta en la escala de histeria. - VJ no es un chico emotivo - dijo Vctor. - Eso es precisamente a dnde quera ir a parar. - Me parece que si algo marcha mal son los tests. Los resultados son poco fiables. - Al contrario, justamente estos tests son de los ms fiables. Pero no s cmo evaluar los resultados. Por desgracia, slo consiguen aumentar mi preocupacin. Tengo la sensacin de que va a suceder algo horrible. - Escucha - dijo Vctor -. He llevado una muestra de sangre de VJ al laboratorio. Voy a aislar el cromosoma seis. Si no hay cambios, ser la prueba de que todo est bien. Debes tranquilizarte. - Extendi el brazo para palmearle el muslo, pero ella apart la pierna. Vctor dej caer la mano sobre la cama -. Si VJ tiene algn problema psicolgico leve, eso es otra cosa. Ir a terapia. De acuerdo? - Quera tranquilizarla, pero no sabia qu decir. De ninguna manera mencionara los archivos borrados. - Est bien - dijo Marsha, tomando aliento -. Tratar de tranquilizarme. Quiero conocer el resultado del anlisis de ADN cuando lo tengas. - Por supuesto - sonri Vctor. Ella hizo un esfuerzo por devolverle la sonrisa. Vctor trat de reanudar la lectura, pero no poda dejar de pensar en los archivos borrados. Se pregunt si lo habra hecho l. Era posible. Como no haba relacin entre los tres, difcilmente los hubiera podido borrar otra persona. - Has averiguado la causa de la muerte de los pobres nios? - Todava no - dijo Vctor, soltando otra vez la revista -. Falta una parte de la autopsia, sobre todo el estudio microscpico. - Habr sido un cncer? - pregunt Marsha. Record el da en que David se puso enfermo: fue el 17 de junio de 1984. Jams olvidara la fecha. David tenia diez aos, y VJ cinco. Estaban de vacaciones y ese da iban a ir a la playa con Janice.
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Marsha estaba en su estudio, preparando sus papeles y a punto de ir al consultorio, cuando de pronto David apareci en la puerta, con los brazos cados. - Mam, me encuentro mal. Marsha no levant los ojos. Buscaba un expediente que haba trado del consultorio el da anterior. - Qu te duele? - pregunt mientras iba abriendo cajones. La noche anterior David haba tenido molestias de estmago, pero le dieron un anticido y se encontr mejor. - Tengo la cara fea - dijo. - No, eres un nio muy guapo - dijo Marsha, de espaldas a l y revisando los estantes empotrados en la pared. - Estoy todo amarillo. Dej de buscar el expediente y se volvi hacia l, que corri a hundir la cara en su pecho. Era un nio muy afectuoso. - Por qu dices que est s amarillo? - pregunt, ya algo atemorizada -. Djame verte la cara - insisti, tratando de apartarlo de si. Seguramente habra una explicacin cmica para su aprensin. Pero David se agarr con fuerza. - Son los ojos - dijo -. Y la lengua. - Si tienes la lengua amarilla es porque habrs estado comiendo caramelos de limn. Bueno, djame ver. Salieron del estudio, donde haba poca luz, y se detuvieron frente a la ventana. Al ver sus ojos a la luz del sol, Marsha contuvo el aliento, angustiada. Era una ictericia grave. Ese mismo da le aplicaron una tomografa y se descubri la presencia de un tumor difuso en el hgado. Era un cncer sumamente virulento, que le destroz el hgado en pocos das. - Ninguno de los dos pareca tener cncer - dijo Vctor, y Marsha se sobresalt -. No han aparecido tumores en el estudio macroscpico. Marsha trat de borrar la imagen de David, con los ojos amarillos en aquella cara demacrada. La piel tambin haba adquirido un tinte amarillento. Carraspe: - Existe la posibilidad de que la muerte de los nios fuera provocada por los genes extraos que les inoculaste? - Prefiero creer que no hubo relacin entre las dos muertes - dijo Vctor despus de una pausa -. He hecho centenares de experimentos con animales y jams hubo problemas de salud. - Pero no est s seguro.
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- Efectivamente, no tengo la total seguridad - asinti Vctor. - Qu hars con los cinco cigotos restantes? - Qu quieres que haga? Estn guardadas en el congelador del laboratorio. - Son normales o mutantes? - A todos les inocul el gen FDN. - Destryelos. - Pero por qu? - Me dijiste que lamentabas lo que habas hecho - exclam Marsha, furiosa -, y todava me preguntas por qu debes destruirlos. - No voy a implantarlos - dijo Vctor -. Te lo prometo. Pero los necesito para descubrir qu pas con los nios. Recuerda que sus cigotos estuvieron congelados. Esa fue la nica diferencia. Marsha estudi el rostro de Vctor. Era horrible darse cuenta de que dudaba de su palabra, y de que esos cigotos eran potencialmente sus hijos. Pero antes de que pudiera responder, se oy un ruido de cristales seguido de un agudo chillido. El ruido venia del cuarto de VJ. Marsha y Vctor se levantaron precipitadamente de la cama y corrieron.

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Librodot Martes, por la noche CAPITULO 7

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VJ estaba acurrucado contra la cabecera de la cama, con la cabeza entre los brazos. Sobre la alfombra del centro de la habitacin haba un ladrillo, al que estaba sujeta una hoja de papel atada con una cinta roja; pareca un paquete envuelto para regalo. La ventana estaba rota y el suelo lleno de cristales. Evidentemente, alguien haba arrojado el ladrillo desde la entrada. Marsha iba a precipitarse hacia su hijo, pero Vctor la contuvo: - Cuidado, el suelo est lleno de cristales! - VJ, ests bien? - pregunt Marsha. VJ asinti. Vctor cogi la alfombra oriental del pasillo y la arroj sobre el suelo. Despus se precipit hacia la ventana. No haba nadie abajo. - Voy a salir - dijo. - No te hagas el hroe! - chill Marsha, pero Vctor ya bajaba la escalera. Se volvi hacia VJ -: No te muevas. Hay muchos cristales y podras cortarte. Enseguida vuelvo. Corri a su dormitorio, se puso las pantuflas y la bata y volvi. VJ se dej abrazar. - Agrrate fuerte - dijo Marsha, levantndolo con dificultad. Era ms pesado de lo que pareca. Lo sac al pasillo y lo baj con alivio. - Dentro de unos meses ya no podr levantarte - dijo jadeando -. Pesas mucho. - Voy a averiguar quin ha sido - gru VJ. - Te asust mucho, cario? - pregunt Marsha, acaricindole la cabeza. Le apart la mano con rudeza: - Voy a averiguar quin ha sido. Lo voy a matar! - Bueno, ya ha pasado todo - dijo Marsha, tratando de calmarlo -. S qu ests asustado, pero lo importante es que ests bien, que no ests herido. - Lo voy a matar - insisti VJ -. Ya lo vers. Lo voy a matar! - Est bien - dijo Marsha. Trat de abrazarlo, pero l se resisti. Lo mir unos instantes. La luz de sus ojos era intensa y penetrante -. Bajemos al estudio. Voy a llamar a la Polica.

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Vctor corri hasta la calle y mir en ambas direcciones. A unos veinte metros arrancaba un automvil. Iba a lanzarse hacia l pero en ese momento se encendieron los faros y el coche se alej a toda velocidad. No pudo verlo. Furioso, le arroj una piedra, pero ya era tarde. Volvi rpidamente a la casa. Marsha y VJ estaban conversando en el estudio, pero callaron al ver a Vctor. - Dnde est el ladrillo? - pregunt Vctor, jadeando. - En el cuarto de VJ - dijo Marsha -. Lo dejamos donde cay. VJ me estaba contando que piensa matar al que lo ha tirado. - Es verdad, lo matar! - dijo el chico. Vctor pens con disgusto que para Marsha seria una prueba ms de que el chico estaba trastornado. Volvi a la habitacin. El ladrillo segua en el mismo lugar. Se inclin y cogi el papel atado a la cinta. El mensaje, escrito a mquina, deca: Recuerde que tenemos un acuerdo. Vctor hizo una mueca de disgusto. Quin diablos habra hecho una cosa as? Volvi al estudio con el ladrillo y el mensaje y se los mostr a Marsha, que los cogi en sus manos. Iba a decir algo cuando son el timbre. - Qu pasa ahora? - pregunt Vctor. - Es la Polica - dijo Marsha, ponindose de pie -. La he llamado mientras t corras por ah. - Sali del estudio y baj las escaleras. Vctor mir a VJ: - Te has asustado, verdad campen? - Desde luego - dijo VJ -. Cualquiera en mi lugar se hubiera asustado. - Claro, es lgico. Lamento que tengas que sufrir esto. Quiero decir, lo de la llamada de anoche, y ahora el ladrillo. S que no lo vas a entender, pero tengo problemas con el personal del laboratorio. Voy a tener que hacer algo para que no se repitan estos incidentes. - No tiene importancia - dijo VJ. - Te agradezco que lo tomes as - dijo Vctor -. Bueno, vamos a bajar. La Polica est esperando. - Y qu puede hacer la Polica? Nada - dijo VJ. Pero se levant, dirigindose a la escalera. Vctor lo sigui. Pensaba lo mismo, pero le sorprenda que VJ hubiera llegado a esa conclusin a los diez aos. La Polica de North Andover era amable y solcita. El sargento Widdicomb y el agente O'Connor haban respondido a la llamada. Widdicomb tena por lo menos sesenta y cinco aos, piel rubicunda y una enorme barriga de consumado bebedor de cerveza.
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O'Connor era el polo opuesto: tenia unos veintiocho anos y fsico de atleta. El primero hablaba por los dos. Cuando Vctor y VJ bajaron al vestbulo, Widdicomb lea la nota mientras su compaero estudiaba el ladrillo. Devolvi la nota a Marsha. - Es terrible - dijo -. Antes estas cosas slo ocurran en Boston. Sac una libreta, chup la punta del lpiz y empez a tomar notas. Las preguntas eran las que caba esperar: la hora del suceso, si vieron a alguien, si estaban encendidas las luces del dormitorio... Aburrido, VJ se fue a la cocina. Widdicomb termin de hacer preguntas y pidi permiso para inspeccionar el terreno. - Por supuesto - dijo Marsha, y lo acompa a la puerta. Esper a que salieran los policas y se volvi hacia Vctor: - Anoche me aseguraste que no haba de qu preocuparse, que te ocuparas de las amenazas. - Si, lo s - dijo Vctor. Estaba avergonzado. Marsha esper a que dijera algo ms, pero permaneci en silencio. - Una amenaza telefnica es una cosa - dijo ella -. Pero que tiren un ladrillo por la ventana de nuestro hijo es otra muy distinta. Te dije que no quera ms sorpresas. Creo que tengo derecho a saber cules son esos problemas que tienes en el trabajo. - De acuerdo - dijo Vctor -. Pero antes, djame que tome un trago. Me hace falta. VJ haba encendido el televisor de la sala para mirar el programa de Johnny Carson. Tenia la cabeza apoyada en el brazo y su mirada era vidriosa. - Te encuentras bien? - pregunt Marsha desde la cocina. - S, muy bien - dijo VJ sin mirarla. - Dejemos que se tranquilice - le dijo a Vctor, que preparaba una bebida con ron caliente. Con las tazas en la mano, se sentaron a la mesa de la cocina. Vctor le refiri brevemente su controversia con Ronald, las negociaciones con el abogado de Gephardt, las amenazas de Sharon Carver y el problema con Hurst. - Bueno, ahora ya lo sabes - dijo para concluir -. En realidad fue una semana de tantas en el trabajo. Marsha medit unos instantes y lleg a la conclusin de que, a excepcin de Ronald, cualquiera de ellos poda ser el culpable. - Y la nota? - pregunt -. Qu es eso de un acuerdo? Vctor ech un trago, dej la taza, y estudi la nota en silencio unos instantes. - No tengo la menor idea. No he hecho acuerdos con nadie.
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Librodot - Dej la hoja sobre la mesa.

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- Pero alguien est convencido de lo contrario - Cualquiera que sea capaz de arrojar un ladrillo a la ventana es capaz de tomar por realidad sus propias fantasas. Pero hablar con cada uno de ellos y les har saber que no me voy a quedar cruzado de brazos para que nos sigan tirando ladrillos a las ventanas. Y si hablaras con una agencia de seguridad? No es mala idea - dijo Vctor -. Pero antes llamar a esta gente. Creo que con eso se resolver el problema. Son el timbre. - Ya voy yo - dijo Vctor. Dej la taza sobre la mesa y sali de la cocina. Marsha se fue a la sala. El televisor segua encendido, pero en lugar de Johnny Carson, en la pantalla apareca una de esas series para insomnes. Era taradsimo. VJ dorma. Apag el televisor y mir a su hijo. No quedaban rastros de esa intensa hostilidad que haba mostrado unas horas antes. Dios mio, pens qu consecuencia ha tenido el experimento de Vctor sobre su beb! La puerta se cerr con estrpito y Vctor volvi a la sala: - La Polica no ha descubierto nada. Dicen que van a vigilar la casa durante una semana o diez das. - Mir a VJ -: Veo que se ha recuperado. - Ojal - dijo Marsha con tristeza. - No empieces otra vez - dijo Vctor -. No quiero escuchar una conferencia sobre la hostilidad del chico ni nada por el estilo. - La cada de su nivel de inteligencia habr sido un golpe dursimo para l - dijo Marsha, siguiendo sus propios pensamientos -. Le habr significado una prdida tremenda de su autoestima. - Tenia tres aos y medio - replic Vctor. - S que no estamos de acuerdo - dijo Marsha, mirando al nio dormido -. Pero estoy aterrada. No puedo creer que tu experimento gentico no tendr consecuencias en su futuro. A la maana siguiente la temperatura haba subido hasta los dieciocho grados y el cielo estaba despejado. Vctor abri las ventanillas y el techo corredizo del coche. El aire estaba impregnado de aromas que presagiaban la llegada de la primavera. Vctor apret el acelerador y se lanz velozmente por las calles estrechas. Mir a VJ, que pareca haber olvidado totalmente el incidente de la noche anterior. El chico haba extendido el brazo por la ventanilla y dejaba que el viento le acariciara la mano. Era un gesto sencillo y normal. A Vctor le gustaba hacerlo cuando tena su misma edad.

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Sin embargo Marsha le haba contagiado sus temores. Fsicamente estaba bien, pero todava no se poda determinar si los genes extraos le haban afectado el desarrollo. VJ era un ser solitario, y en ese sentido era distinto del resto de la familia. - Cmo es tu amigo Richie? - pregunt Vctor de pronto. VJ lo mir con una mezcla de fastidio e incredulidad. - Hablas como mam. - Si, eso parece - dijo riendo -. Pero dime, cmo es ese chico? Por qu no lo has invitado a casa? - Es un buen chico - dijo VJ -. Nos vemos todos los das en el colegio. Pero en casa tenemos gustos distintos. Le gusta mucho la televisin. - Si quieres ir a Boston con l, har que os lleven con un coche de la empresa. - Gracias, pap. Hablar con Richie. Vctor se acomod en el asiento. Evidentemente, su hijo tenia amigos. Esa noche se lo dira a Marsha. En el momento en que Vctor detuvo el coche en la zona de estacionamiento de Chimera, el corpachn de Philip apareci como por arte de magia. Sonri al ver a VJ, cogi el parachoques delantero del coche y lo sacudi. - Cuidado que no lo vuelque! - exclam Vctor. VJ baj del automvil y le dio un puetazo amistoso en el brazo. Philip se tambale, y agarrndose el brazo con una fingida mueca de dolor. VJ se ech a rer, y los dos empezaron a alejarse. - Esperad un momento - dijo Vctor -. Adnde vais? VJ se dio la vuelta y se encogi de hombros: - No s. A la cafetera, o quizs a la biblioteca. Por qu? Qu quieres que haga? - Nada. Lo nico que quiero es que no te acerques al ro. Con el calor est muy crecido. Desde atrs de los edificios se elevaba el rugido del agua al caer por el vertedero. - No te preocupes - dijo VJ -. Hasta luego. Vctor los vio alejarse hacia uno de los edificios donde se encontraba la cafetera. Hacan una pareja realmente increble. Vctor subi a su despacho y se puso a trabajar. Colleen le record los compromisos del da. Deleg algunas tareas, y luego orden sobre su mesa los papeles que deba leer. Finalmente, sac la nota que haba estado atada al ladrillo.
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- Recuerde que tenemos un acuerdo - repiti Vctor en voz alta -. Qu diablos quiere decir? Se puso furioso. Cogi el telfono y llam al abogado de Gephardt, a William Hurst y a Sharon Carver. Sin permitirles decir palabra, les dijo que no pactara acuerdos con nadie y que la prxima vez que molestaran a su familia llamara a la Polica. Despus se sinti avergonzado de su tontera pero al menos tena la esperanza de que el culpable se lo pensara dos veces antes de volver a actuar. A Ronald no lo llam: era inconcebible que su viejo amigo cometiera un acto de violencia. Resuelto el problema, Vctor cogi el primer mensaje e inici las tareas administrativas del da. Para Marsha, la maana fue un desfile interminable de pacientes difciles. Pero, la ltima visita antes de la comida llam para cancelar la cita. Aprovech la hora libre para revisar los tests de VJ. Record la furia con que haba reaccionado ante el incidente del ladrillo la noche anterior y consult la escala clnica cuatro que deba reflejar la hostilidad reprimida. La puntuacin era muy inferior a la que caba esperar despus de su conducta de la vspera. Marsha se levant, estir los brazos y fue a la ventana del consultorio. Ms all de la zona de aparcamiento se vean prados y algunas colinas. Los rboles conservaban el aspecto agnico propio del invierno, y sus ramas se perfilaban como esqueletos contra el cielo azul. Para eso tanto test psicolgico..., pens. Desgraciadamente no haba podido hablar con Janice Fay, la joven que haba vivido con ellos hasta su muerte en 1985. Ella hubiera sido la ms capacitada para comprender los cambios producidos en la personalidad de VJ por la prdida de inteligencia. Aparte de Janice, la nica persona que haba tenido contacto estrecho con VJ en esa poca era Martha Gillespie, la directora del centro preescolar. VJ haba empezado a asistir a l antes de cumplir los dos aos. De improviso dijo a Jean que no se quedara a comer, y que ella lo hiciera cuando le apeteciera, dejando conectado el contestador automtico. Absorta en su trabajo, Jean agit la marlo para indicar que la haba odo. Cinco minutos ms tarde, Marsha iba lanzada a cien por hora por la autopista. Cogi la primera salida y sigui por los caminos vecinales. El Instituto Preescolar Crocker era un bonito conjunto de casitas de paredes amarillas con persianas y contraventanas blancas, en los terrenos de una gran propiedad. Marsha se preguntaba de dnde obtena el centro sus fondos, pero segn se rumoreaba, su propietaria, Martha Gillespie, haba quedado viuda en su juventud y posea una gran fortuna. - Claro que recuerdo a VJ! - dijo Martha con fingida indignacin. Marsha la haba encontrado en la administracin. Era una mujer de unos sesenta aos, de cabello blanco como la nieve, mejillas rosadas y sonrisa alegre -. Lo recuerdo muy bien, desde el primer da que vino aqu. Un nio extraordinario. Marsha tambin recordaba el primer da. Lo haba trado muy temprano, preocupada porque VJ nunca haba estado fuera de casa sin ella o Janice. Seria su primera experiencia independiente.
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Pero el proceso de adaptacin fue ms penoso para la madre que para el hijo, quien al ver un grupo de nios corri hacia l sin una sola mirada atrs. - Recuerdo que al final del primer da todos los chicos hacan lo que l quera - dijo Martha -. Y no tena ni dos aos! - Recordar entonces lo que sucedi cuando tuvo aquella cada de inteligencia. Martha hizo una pausa antes de responder. - Si, lo recuerdo. - Y qu recuerda de su conducta despus de este suceso? - Cmo est el chico ahora? - Bien. Al menos, eso espero. - Tiene algn motivo para volver sobre este asunto? Se pregunto porque en el momento en que sucedi aquello usted fri muchsimo. - Es que me aterra la posibilidad de que vuelva a suceder. Pienso que cuanto ms pueda saber sobre el primer episodio mejor podr prevenir cualquier otro. - Espero servirle de ayuda, pero no s - dijo Martha -. El cambio de conducta fue acusado y sobre todo repentino. VJ era un nio confiado, con una capacidad mental aparentemente ilimitada. Pero despus del incidente se convirti en un chico introvertido con pocos amigos, aunque no se volvi autista. Se apartaba d los dems, pero no perda conciencia de lo que suceda a su alrededor. Todo lo contrario, dira yo. - Se relacionaba con nios de su edad? - Muy poco. Cuando le obligbamos a participar lo hacia sin oponer resistencia, pero cuando le dejbamos actuar libremente se limitaba a observar. Ah, y haba una cosa extraa. Cuando le hacamos participar en un juego competitivo, como en el baile de la silla, dejaba ganar a los dems. Digo que era extrao, porque antes de que ocurriera aquello, VJ ganaba en casi todos los juegos, cualquiera que fuese la edad de los participantes. - Eso s que es extrao - dijo Marsha. Ms tarde, cuando regresaba al consultorio, se sinti acosada por la imagen de un nio de tres aos y medio que se dejaba ganar en los juegos. Y tambin por el incidente del domingo anterior en la piscina. Marsha tenia mucha experiencia con nios pequeos y jams haba observado un rasgo de conducta semejante. - Perfecto! - exclam Vctor, levantando uno de los preparados microscpicos a la luz. El trozo de tejido cerebral, delgado como un papel de fumar, estaba sujeto por cubreobjetos. - Esta es la preparacin de Golgi - dijo Robert -. Tambin he hecho un Cajal y un Bielschowsky. Si quiere otras preparaciones avseme.
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- Perfecto - repiti Vctor. En menos de veinticuatro horas Robert haba realizado un trabajo que a un tcnico menos capacitado le hubiera llevado varios das. - Aqu tiene las preparaciones cromosmicas. - El tcnico le entreg una bandeja -: Todo est rotulado. - Perfecto - volvi a repetir. Vctor cogi las preparaciones y cruz la sala principal del laboratorio hacia los microscopios. Se sent ante uno de los instrumentos y coloc en la platina el primer portaobjetos rotulado Hobbs, lbulo frontal derecho. Baj el objetivo hasta que casi roz el cubreobjetos. Luego se inclin sobre el ocular y corrigi el foco. - Dios mio! - exclam cuando la imagen se hizo ntida. No haba clulas malignas en la preparacin, pero el efecto era el mismo. Los nios no haban muerto de edema cerebral ni de acumulacin de fluido. Lo que Vctor vio fue la evidencia de una profusa actividad mittica. Las clulas cerebrales se multiplicaban con la misma rapidez que en los dos primeros meses de desarrollo fetal. Vctor estudi rpidamente las preparaciones de otras zonas del cerebro de Hobbs y luego de Murray. En todas vio lo mismo. Las clulas nerviosas se reproducan activamente y a gran velocidad. Dada la rigidez de la caja craneana, las nuevas clulas forzaban al cerebro a introducirse en el canal espinal. Los resultados eran fatales. Aterrado y a la vez atnito, cogi la bandeja de preparaciones y dej el microscopio ptico. Cruz el laboratorio hacia la sala del microscopio electrnico, que pareca el centro de mando de un moderno sistema de armas sofisticadas. El instrumento en si no se pareca lo ms mnimo a un microscopio tradicional. Su tamao era similar al de un frigorfico casero. El alma del artefacto era un cilindro de unos treinta centmetros de dimetro por un metro de altura, con un gran generador de electrones en la parte superior. Los electrones eran alineados por imanes, que cumplan la funcin de las lentes en el microscopio ptico. Junto al microscopio haba un ordenador de gran tamao. Su funcin consista en analizar las imgenes de los planos mltiples del microscopio y transformarlas en imgenes tridimensionales sobre la pantalla. Robert haba hecho una preparaciones delgadsimas de tejido con cromatina, cogiendo algunas clulas que estaban en las etapas iniciales de la divisin. Vctor coloc una de las preparaciones en la platina y busc el cromosoma seis. Intentaba localizar el rea de mutacin donde haba insertado genes extraos. La encontr por fin despus de una hora de ardua bsqueda. - Dios! - exclam, atnito. Las histonas que envolvan normalmente el ADN estaban atenuadas o simplemente ausentes de la zona del gen inserto. Adems, la cadena de ADN, que deba formar una espiral apretada, se haba distendido, lo cual quera decir que el proceso de transcripcin activa estaba en marcha. En otras palabras, los genes insertos estaban activados! La preparacin del otro nio dio el mismo resultado. Los genes insertos estaban activados y producan FDN. No caba duda.
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Luego cogi las preparaciones de la sangre de VJ. Estas le habran exigido a Robert una gran paciencia, ya que era mucho ms difcil hallar las clulas apropiadas. Introdujo la preparacin en l microscopio electrnico, busc el cromosoma seis y a la media hora lo encontr. Lo estudi durante mucho tiempo y con extrema minuciosidad. Los genes estaban desactivados. La zona del gen inserto estaba rodeada de histona, como deba ser. Vctor se ech atrs en el asiento. VJ estaba bien, pero los otros dos nios haban sido vctimas de su experimento. Cmo decrselo a Marsha? Ella se separara de l. Y l no sabia si sera capaz de asumirlo. De pronto se levant y empez a pasear por la diminuta sala. El gen estaba activado, pero cmo? Slo se le ocurra pensar en el cefaloclor, el antibitico que haba suministrado a la madre sustituta de VJ durante la primera etapa del desarrollo embriolgico. Haba que preguntarse por tanto quin haba administrado la droga a los nios. No era fcil de obtener, y les haban advertido a los padres que sus hijos eran mortalmente alrgicos a ella. Vctor estaba seguro de que ni los Hobbs ni los Murray hubieran permitido que les recetaran cefaloclor a sus hijos. La muerte simultnea de los dos nios obligaba a descartar la posibilidad de un accidente. Sbitamente aterrado, se pregunt si la zona del cromosoma seis donde haba inoculado los genes extraos no era, como se crea, la de una secuencia sin sentido. Tal vez su ubicacin con respecto a un catalizador interno haba puesto en marcha un mecanismo desconocido de activacin de los genes. En ese caso, VJ estaba en peligro. Tal vez el gen haba sido activado durante un breve perodo cuando perdi su inteligencia. Quiso tragar saliva, pero tena la boca reseca. Recogi las muestras, fue a la fuente y bebi varios tragos de agua. Algunos ayudantes estaban trabajando en el laboratorio principal, pero Vctor no estaba con nimos para conversar. Se encerr en su despacho. Trat de serenarse, pero cuando su pulso estaba a punto de recuperar la normalidad, record las microfotografas de los cromosomas de VJ que haba hecho seis aos y medio atrs. Se levant de un salto, abri el archivador y rebusc nerviosamente hasta encontrar las fotos que haba hecho cuando VJ sufri la prdida de inteligencia. Solt un suspiro de alivio. No haba cambios en VJ. Su cromosoma seis conservaba el mismo aspecto que seis aos atrs. El ADN no se haba estirado ni perdido su envoltura protenica. Ms sereno, sali en busca de Robert. Lo encontr en la sala de animales, supervisando el trabajo de la sustituta de Sharon Carver, y lo llam aparte. - Tengo que encargarle otro trabajo especial. - Bueno, usted manda. - Hay una zona del cromosoma seis en las preparaciones de cerebro donde el ADN ha perdido la envoltura y se ha estirado. Quiero que analice las secuencias lo antes posible.
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- Me va a llevar bastante tiempo. - S que es un trabajo tedioso, pero tengo sondas radiactivas que le servirn. - Eso es otra cosa. Fueron al despacho de Vctor a recoger los frasquitos. Cuando el tcnico se hubo ido, Vctor sigui pensando en el problema. Qu otro agente, aparte del cefaloclor, poda haber activado el gen FDN en los dos nios? Entre los treinta y los treinta y seis meses de edad se produca una desaceleracin del proceso de desarrollo, y no se volvan a producir cambios fisiolgicos importantes antes de la pubertad. El otro hecho curioso era la exacta coincidencia en el tiempo de la activacin del gen FDN en los dos nios. No tena sentido. Sus vidas no tenan otro punto de interseccin que la guardera de Chimera. Era otro de los motivos por los que Vctor haba elegido esas dos parejas. Quera seguir el desarrollo de los dos nios. Se haba asegurado de que los Hobbs y los Murray no se conocan antes de ser padres. En caso contrario, hablaran de sus hijos y tal vez sospecharan algo. Vctor llam por telfono a la oficina de personal para pedir las direcciones particulares de las dos familias. Luego, avis a Colleen que volvera ms tarde y sali. Primero visit a los Hobbs porque vivan ms cerca, en una bonita casa de ladrillo en un pueblo llamado Haverhill. Detuvo el automvil frente a la casa y llam a la puerta. - Doctor Frank! - dijo William Hobbs, sorprendido. Abri la puerta y lo invit a pasar -. Sheila! Tenemos visita! Vctor entr en el vestbulo. Era una casa amueblada con buen gusto, al estilo moderno, pero reinaba en ella un silencio pesado, triste. - Adelante, por favor. Sintese - dijo Hobbs, hacindolo pasar a la sala -. Quiere tomar un caf o un t? - Su voz resonaba en el silencio. Sheila Hobbs entr en la sala. Era una mujer dinmica, que llevaba el pelo recogido en un rodete. Vctor la haba conocido en uno de los encuentros sociales que la empresa organizaba para los empleados jerrquicos. Vctor acept un caf y poco despus los tres se encontraban en la sala, sosteniendo las diminutas tazas de porcelana sobre las rodillas. - Qu casualidad que haya venido! - dijo William -. Justamente estaba a punto de llamarle. - No me diga! - S. Sheila y yo hemos decidido volver al trabajo. Hablaba sin apartar la vista de la taza -. Al principio pensamos disfrutar de un permiso, pero luego comprobamos que el estar ociosos nos haca mal. - Por favor, vuelvan cuando les parezca mejor - dijo Vctor -.
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Los recibiremos con mucho gusto. - Se lo agradezco. Vctor carraspe: - Quiero hacerles una pregunta - dijo con voz vacilante -. Verdad que a ustedes les advirtieron que su hijo era alrgico a un antibitico llamado cefaloclor? - As es - dijo Sheila -. Nos lo dijeron antes de que lo sacramos del hospital. - Dej la taza con mano temblorosa. - Existe alguna posibilidad de que alguien le hubiera administrado cefaloclor? Los Hobbs se miraron un instante y respondieron que no al unsono. - Maurice no haba estado enfermo - prosigui Sheila -. Adems, su alergia a ese antibitico estaba anotada en su historial clnico. Estoy segura de que no le dieron ni se ni ningn otro. Por qu? - Es algo que me pas por la cabeza - dijo Vctor, mientras se se levantaba del asiento -. Record que era alrgico simplemente. Vctor volvi al automvil y se dirigi hacia Boston. Estaba casi seguro de que la historia de Murray coincidira con la de Hobbs pero de todos modos quera comprobarlo. Lleg rpidamente porque a aquella hora de la tarde haba poco trfico. Aparcar le result ms difcil. Despus de dar algunas vueltas encontr sitio en Beacon Hill. Estaba prohibido aparcar pero decidi arriesgarse. La casa de los Murray estaba en la calle West Cedar, en mitad de una manzana. Llam a la puerta. Le abri un hombre de unos treinta aos, con el pelo cortado al estilo punk. - La familia Murray vive aqu? - pregunt Vctor. - S, pero estn en el trabajo - dijo el hombre -. Yo soy del servicio de limpieza. - Pensaba que haban solicitado permiso. - Son de esos trabajadores compulsivos! - dijo el hombre riendo -. Cogieron un da de permiso despus de la muerte de su hijo, y despus volvieron al trabajo. Vctor volvi al coche, enfadado consigo mismo por no haber llamado antes de venir. Se hubiera ahorrado el viaje. Al volver a Chimera, fue directamente al departamento de contabilidad. Horace Murray estaba inclinado sobre su mesa, estudiando unos listados de nmeros. Al ver a Vctor, se levant de un salto:
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Colette y yo queramos agradecerle nuevamente su visita al hospital. - Lamento que no pudiera hacer nada. - Fue la voluntad de Dios - dijo Horace con resignacin. A la pregunta de Vctor, el hombre respondi enfticamente que su hijo no haba recibido ningn antibitico, y mucho menos cefaloclor. Al salir de contabilidad, le asalt otra idea aterradora: existira alguna vinculacin entre la muerte de los nios y la desaparicin de los archivos? En tal caso, haba sucedido lo peor: alguien haba activado los genes intencionadamente. Cuando volvi al laboratorio, el corazn le lata aceleradamente. Uno de los tcnicos quiso hacerle una pregunta, pero Vctor le dijo que si tena algn problema que hablara con Grimes. Una vez en el despacho, se dirigi rpidamente hacia un armario situado en la parte inferior de la librera. Lo abri con llave e introdujo la mano para sacar los libros con los datos sobre el FDN, escritos por l mismo en cdigo. El armario estaba vaci. - Tranquilzate - se dijo en voz alta al sentir que lo embargaba la desesperacin -. No des rienda suelta a tu imaginacin. Tiene que haber una explicacin. Encontr a Robert en la unidad de electroforesis, donde estaba haciendo el trabajo que Vctor le haba encomendado. - No ha visto mis libros con los datos sobre el FDN? - No s dnde est n. Hace seis meses que no los veo. Pensaba que usted los haba guardado en otra parte. Vctor le dio las gracias y se alej. Ya no se poda pensar en una fantasa. Las pruebas se acumulaban. Alguien haba interferido con su experimento y los resultados eran fatales. Resuelto a hacer frente a sus temores, se dirigi al congelador de nitrgeno liquido. Puso la mano sobre el pestillo y vacil. Su intuicin le dijo qu hallara al levantar la tapa, pero aun as no era fcil hacerlo. Al mismo tiempo escuchaba la voz de Marsha pidindole que destruyera los cinco cigotos. Levant la tapa lentamente. Al principio slo vio una nube congelada que se elevaba del depsito y flotaba lentamente hacia el suelo. Luego la nube se disip, dejando a la vista la bandeja que contena los embriones. Estaba vaca. Tuvo que apoyarse en el congelador para no caer. Miraba la bandeja vaca, sin dar crdito a su ojos. Dej caer la tapa. La fra bruma del nitrgeno envolva sus piernas como un ser vivo. Volvi a su despacho y se dej caer pesadamente en la silla. Alguien estaba al tanto del FDN! Pero quin? Por qu haba provocado la muerte de los nios? Haba sido un accidente? Acaso estaba dispuesto a destruir seres inocentes en su afn por destruir a Vctor? De pronto, las amenazas de Hurst empezaban a tomar una nueva dimensin.

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Era necesario descubrir al autor de estos extraos sucesos. Empez a pasear por el despacho. Se estremeci al recordar que David haba muerto poco despus de la batalla sobre las acciones de Chimera. Tendra esa muerte alguna relacin con los hechos? Tendra Ronald algo que ver? No, era una hiptesis absurda. David no haba muerto envenenado, ni en un accidente que alguien hubiera podido provocar, sino de cncer heptico. La mera idea de que alguien hubiera matado intencionalmente a los nios Hobbs y Murray era absurda. Esas muertes seran producto de un fenmeno intracelular. Tal vez la congelacin haba provocado una segunda mutacin. Lo sabra cuando Robert terminara el anlisis del ADN. Tranquilzate, as no puedes pensar racionalmente, se dijo. Sali hacia el centro de ordenadores para ver a Louis Kaspwicz. El ordenador estropeado haba quedado reducido a un cascarn metlico rodeado de centenares de piezas. - Lamento molestarle - dijo Vctor -, pero quiero saber a qu hora fueron borrados los archivos. Quiero averiguar cmo sucedi. Si le sirve de consuelo, piense que mucha gente borra sus archivos sin querer. No se rompa tanto la cabeza. En cuanto a la hora, creo que sucedi ente las nueve y las diez. - Me permite consultar el registro? - pregunt Vctor. Pensaba que hallara una pista en sus propias operaciones con el ordenador, antes o despus de borrar los archivos. - Doctor Frank - dijo Louis con uno de sus extraos tics -, usted es el dueo de la empresa. Puede consultar lo que quiera. En su despacho, el tcnico le entreg el registro correspondiente al 18 de noviembre. Vctor lo estudi cuidadosamente, pero no encontr nada entre las ocho y media y las diez y media. - No encuentro nada - dijo. - Qu extrao! - dijo Louis, mirando sobre su hombro para verificar la fecha -: 18 de noviembre. La fecha est bien... Ah, ya est! Usted ha ledo el registro de la maana, por eso no lo encontraba. - Louis le seal la entrada en cuestin. - Por la noche? - pregunt Vctor, incrdulo -. Imposible. A las 21.45 del 18 de noviembre yo estaba en el teatro de la Sinfnica de Boston. - Pues qu quiere que le diga... - Est seguro de que no hay un error? - Segursimo. - Louis seal la secuencia de anotaciones -: Lo ve?, todo est en orden cronolgico. No puede haber error. Dice que estaba en un concierto? - Si, en el teatro de la Sinfnica de Boston. - No sali a hablar por telfono?
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- Porque la operacin fue realizada desde fuera. Mire el nmero de acceso: es el de su PC, la terminal de su casa. - Pero yo no estaba en casa. Louis alz los hombros en su gesto elocuente. - Entonces, hay una sola posibilidad. La operacin fue realizada por alguien que conoce su clave personal de acceso y el nmero de telfono de nuestro ordenador. Alguien conoce su clave personal, aparte de usted? - No se la he dado a nadie - dijo Vctor. - Utiliza con frecuencia el ordenador desde la terminal de su casa? - No, casi nunca. Antes s lo hacia, cuando empez a funcionar la empresa. - Dios mo! - exclam Louis, con los ojos fijos en el registro. - Qu otra catstrofe acaba de descubrir? - Lamento decirle que alguien ha penetrado con frecuencia en el ordenador, empleando su clave personal. Hay una sola posibilidad: un hacker ha descubierto el nmero de telfono. - Pensaba que eso era muy difcil. - En absoluto, es de lo ms fcil. Como el chico en la pelcula Juegos de guerra. Usted programa su ordenador para que efecte una serie interminable de llamadas telefnicas por medio de permutaciones. En determinado momento recibe un tono de ordenador: ah comienza la diversin. - Y este hacker la ha usado con frecuencia? - Ya lo creo! Yo haba visto las entradas, pero pensaba que era usted mismo quien las hacia. Mire! Abri el registro y le mostr una serie de operaciones con la clave de Vctor: - En general son viernes por la noche. - Pas algunas hojas ms - : Claro, lo hace cuando sale de la escuela. Seguro que es un estudiante. Me gustara darle un par de patadas en el culo! Mire aqu: entr en el programa de Personal. Y aqu en el de Compras. Es increble, desde luego. Hemos tenido problemas de archivo. Aqu est la explicacin. Creo que ahora mismo deberamos cambiar su clave personal. - Pero entonces ser ms difcil identificarlo. Adems, yo casi no uso mi clave. Podramos -instalar una vigilancia el viernes por la noche para localizarlo. Es posible, no? - Si, es posible. Siempre y cuando el chico permanezca en lnea el tiempo necesario y tengamos aqu a un tcnico de la compaa telefnica. - Ocpese de eso - dijo Vctor.
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- Lo intentar. Slo hay una cosa peor que un hacker: un virus electrnico. Pero en este caso me juego el sueldo a que es un hacker. Al salir del centro de ordenadores, se le ocurri que convendra buscar a VJ. A la luz de los ltimos sucesos, era mejor que se mantuviera alejado de Hurst e incluso de Ronald Beekman. Primero fue al laboratorio, pero Robert dijo que no haba visto a VJ ni a Philip en todo el da. Lo mismo dijeron los dems tcnicos, para sorpresa de Vctor, ya que a VJ le fascinaban los microscopios y el instrumental del laboratorio. Se dirigi a la cafetera, donde a esa hora haba muy poca gente tomando caf. El encargado, que estaba cerrando caja, dijo que haba visto a VJ por ltima vez a la hora de la comida. De la cafetera fue a la biblioteca, alojada en el mismo edificio. Las columnas circulares de hormign que los arquitectos haban agregado a la estructura para sostenerla haban quedado a la vista, dando al lugar un aire gtico. Los estantes de libros y publicaciones llegaban a la altura del hombro, lo que permita una visin de toda la sala. A la derecha estaba la sala de lectura con vistas al patio interior del complejo. La bibliotecaria mene la cabeza: no haba visto a VJ ni a Philip. Preocupado, Vctor fue al gimnasio y a la guardera, donde recibi la misma respuesta. Volvi al laboratorio para llamar a seguridad, pero encontr un aviso del encargado de la cafetera: VJ y Philip se encontraban all, tomando helados. Vctor los encontr sentados junto helados. - A ver - dijo con tono fingidamente enojado -, dnde habis estado? VJ se volvi para mirar a su padre. Tenia la cucharita en la boca. Philip se puso de pie. Evidentemente crea que Vctor estaba furioso. Sus enormes manos colgaban a los lados del cuerpo. - Estbamos paseando - dijo VJ. - Pero dnde? Os he estado buscando por todas partes. - Cerca del ro - confes VJ. - No te dije que no te acercaras al ro? - Pero pap, no estbamos haciendo nada malo. - Yo nunca voy a permitir que le pase nada malo - dijo Philip con su voz aflautada, infantil. - De eso estoy seguro - dijo Vctor, sbitamente impresionado por la fortaleza fsica de Philip. Formaban realmente una pareja increble, pero la lealtad de Philip era conmovedora -. Sintate - dijo en tono ms amable -. Acabad el helado. Vctor tambin tom asiento, y mir a su hijo:
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- Quiero que seas muy prudente. Despus del ladrillazo de anoche, comprender s que existen algunos problemas. - No me va a pasar nada. - Estoy seguro, pero un poco de prudencia no le viene mal a nadie. No digas nada, pero mantn los ojos abiertos, sobre todo cuando veas por ah a Hurst y a Beekman. De acuerdo? - De acuerdo. - Y t - le dijo a Philip -, podras ser el guardaespaldas de VJ. Crees que ser s capaz de hacerlo? - Claro que si, seor Frank. - Y ahora que pienso - aadi, sabiendo que Marsha estara una ventana, con sus de acuerdo -, podras pasar algunas noches en casa, como hacas cuando VJ era ms pequeo. As podrs estar con l incluso por la noche. - Gracias, doctor Frank - dijo Philip, mostrando sus enormes dientes con una sonrisa -. Me gustara mucho. - Entonces, ni una palabra ms. Bueno, me voy al despacho. Tengo mucho que hacer y me he pasado todo el da corriendo de aqu para all. Nos vamos dentro de un par de horas. Pasaremos por la casa de Philip a buscar su ropa. VJ y Philip se despidieron agitando las cucharitas de helado. -Marsha estaba vaciando la bolsa de la compra cuando oy el coche de Vctor que se acercaba al garaje. Cuando el automvil se detuvo ante la puerta automtica, observ que haba alguien ms, y protest para sus adentros: slo haba comprado seis pequeas chuletas de cordero. Dos minutos despus, los tres entraban en la cocina. - He invitado a Philip a pasar unos das en casa - dijo Vctor -. Con tantos problemas como hemos tenido, es bueno tener un hombre forzudo en casa. - Me parece bien - dijo Marsha, pero inmediatamente aadi -: Espero que no sea para sustituir a una agencia de seguridad. - No exactamente - dijo Vctor con una sonrisa, y luego se volvi hacia VJ -: Por qu no vais a la piscina? VJ y Philip se precipitaron a la escalera. Vctor se volvi para besar a Marsha, pero ella ya se haba inclinado sobre la bolsa de la compra. Pas a su lado sin mirarlo, con los brazos cargados de los comestibles que iba a
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guardar en la despensa. Evidentemente segua enojada con l, y tenia motivos sobrados por los sucesos de la vspera. - Lamento no haberte consultado antes de hablar con Philip, pero se me ocurri en el ltimo momento. De todas maneras, creo que no habr ms llamadas annimas ni ladrillos por la ventana. He hablado con los posibles autores y me he puesto duro. - En ese caso, por qu has trado a Philip? - pregunt Marsha, que volva de la despensa. - Una precaucin ms, simplemente - dijo Vctor. Y agreg en seguida, para cambiar de tema -: Qu tenemos para cenar? - Chuletas de cordero... y demasiado pocas para tanta gente - dijo Marsha, mirndolo de reojo -. No s por qu, tengo la sensacin de que todava me ocultas algo. - Porque eres ms suspicaz que Sherlock Holmes - dijo Vctor, aunque saba que ella no estaba para bromas -. Y qu tenemos para cenar? - insisti para cambiar de tema.

- Alcachofas, arroz y ensalada. - Ahora estaba segura de que l le ocultaba algo, pero lo dejara para ms tarde. - Te ayudo? - se ofreci Vctor, lavndose las manos en el fregadero de la cocina. Solan preparar juntos la cena, porque los dos trabajaban mucho. Marsha le indic que lavara las verduras para la ensalada -. Esta maana VJ me ha estado hablando de su amigo Richie prosigui Vctor -. Va a invitarlo a pasar un da juntos en Boston. As que no me parece justo decir que VJ no tiene amigos. - Espero que tengas razn - dijo Marsha evasivamente. Puso a hervir el arroz y las alcachofas, sin dejar de mirarlo de reojo, a la espera de que le diera alguna informacin sobre los pobres nios. El preparaba la ensalada en silencio. Al fin, le pregunt exasperada: - Qu has averiguado sobre la muerte de los nios? Vctor la mir de frente: - He examinado el gen inoculado tanto en VJ como en Hobbs y Murray. En los dos nios presentaba un aspecto francamente anormal, como si el proceso de transcripcin estuviera activado, pero en VJ el aspecto era normal. Y despus he buscado unas microfotografas del mismo gen tomados cuando VJ tuvo ese problema, y tambin eran normales. As que el problema de VJ no tuvo nada que ver con el de estos nios. - Me alegra saberlo - dijo Marsha con un suspiro de alivio -. Por qu no me lo has dicho hasta ahora? - Porque acabo de llegar a casa.
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- Podras haberme llamado por telfono - dijo Marsha, convencida de que an le ocultaba algo -. Adems, no me has dicho nada hasta que te lo he preguntado. - Estamos haciendo otros anlisis de los genes de esos nios - dijo Vctor mientras sacaba las vinagreras -. As tal vez descubriremos qu fue lo que activ el gen. Marsha sac los platos de la despensa para poner la mesa. Trataba de controlar la furia que volva a embargarla. Cmo poda hablar de semejantes cosas con tanta despreocupacin? Cuando Vctor le pregunt en qu ms poda ayudarla, le dijo que ya haba hecho bastante. El interpret sus palabras en sentido literal y se sent en un taburete de la cocina. - Ahora no tengo ninguna duda de que VJ te dej ganar la carrera - dijo, con la esperanza de provocarlo -. Ya lo hacia a los tres aos. - Le refiri su entrevista con Martha Gillespie sobre la conducta de VJ en el centro preescolar. - Pero sigo sin comprender por qu est s tan segura de que perdi la carrera adrede. - No me digas que est s molesto por eso... - Disminuy la llama para evitar que se quemara el arroz -. El domingo por la noche, despus de ver la carrera, estuve casi segura de que fue as. Y la conversacin con Martha termin de convencerme. Es como si VJ intentara no llamar la atencin. - Pero tambin se puede llamar la atencin perdiendo una carrera a propsito - dijo Vctor. - Es posible - asinti ella sin conviccin -. Lo que a m me gustara es saber qu sinti cuando tuvo aquella cada tan brusca de su inteligencia. Tal vez encontraramos una explicacin de su conducta actual. Cuando ocurri aquello, estbamos tan preocupados por su salud que ni siquiera pensamos en sus sentimientos. - Yo creo que super el episodio con todo xito - dijo Vctor. Sac una botella de vino blanco del frigorfico -. S que no ests de acuerdo conmigo, pero yo lo veo muy bien. Es un chico feliz. Me siento muy satisfecho con sus progresos. Algn da va a ser un investigador de primera. Le fascina el laboratorio. - Siempre que no vuelva a suceder lo mismo - replic Marsha con brusquedad -. Lo que me preocupa no es su capacidad de trabajo, sino que tu atroz experimento haya afectado sus cualidades humanas. - Le dio la espalda para ocultar sus lgrimas. Cuando todo terminara, no podra seguir casada con Vctor. El problema era si VJ estara dispuesto a abandonar el laboratorio para vivir con ella. - Malditos psiquiatras... - murmur Vctor entre dientes, mientras forcejeaba con el corcho de la botella. Marsha dio vueltas al arroz y pinch las alcachofas. Se domin con esfuerzo. No quera seguir llorando. Durante varios minutos permaneci en silencio. - Ojal hubiera llevado un registro diario de la evolucin de VJ - dijo rompiendo el silencio -. Hoy seria muy til.
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- Yo lo hice - dijo Vctor, mientras sacaba el corcho de la botella. - De veras? Y por qu no me lo has dicho hasta ahora? - Porque era para el proyecto FDN. - Puedo leerlo? - pregunt, dominando nuevamente la furia que senta siempre que recordaba que Vctor haba utilizado a su beb como conejillo de Indias. Vctor prob el vino: - Lo tengo en mi estudio. Te lo dar despus, cuando VJ se vaya a dormir. Sentada en el estudio de Vctor, Marsha lea el Diario a solas. Le haba obligado a salir para no sentirse presionada por su presencia Sus ojos se llenaron de lgrimas al recordar el nacimiento del nio. La mayor parte del escrito era el tpico informe de laboratorio, pero a ella le resultaba doloroso y conmovedor. Haba olvidado cmo desde los primeros das VJ la segua con la mirada, la mayora de los bebs apenas podan enfocar la vista. Las etapas normales de la evolucin infantil se haban sucedido a una velocidad increble, principalmente en el rea del lenguaje. A los siete meses, cuando otros beb apenas balbuceaban ma-ma y pa-pa, l ya compona frases. Al ao posea un vocabulario completo. A los dieciocho meses, cuando los bebs normales caminaban razonablemente bien, l ya iba en una pequea bicicleta que Vctor haba mandado fabricar a su medida. Marsha recordaba las emociones vividas durante esos aos. Cada da dominaba una nueva tarea y manifestaba una nueva destreza. Comprendi que tambin ella haba sido culpable al fijarse tan slo en sus espectaculares adelantos, que la llenaban de alegra, sin pensar en el efecto que tendra semejante precocidad sobre el desarrollo de su personalidad. Era psiquiatra y debera haberse dado cuenta. Vctor entr en el estudio con el pretexto de buscar un libro, precisamente en el momento en que ella llegaba a un capitulo titulado Matemtica. Avergonzada por sus propias deficiencias como madre, no le pidi que saliera. Sigui leyendo. En la Universidad, las matemticas haban sido su pesadilla. Haba necesitado ayuda especial para aprobar el curso obligatorio de clculo. Para su asombro, VJ haba demostrado una gran facilidad para los nmeros. A los tres aos haba sido capaz de explicarle a su madre en trminos claros y sencillos, los principios elementales del clculo numrico. - Lo que ms me asombraba - dijo Vctor en ese momento-era su capacidad para traducir ecuaciones matemticas al lenguaje musical. Marsha record el da en que pensaron que su hijo era un nuevo Beethoven. Nunca se me ocurri pensar si un nio tan pequeo era capaz de sobrellevar el peso de la genialidad, pens con tristeza. Sigui leyendo y se sorprendi al ver que el Diario terminaba poco despus. - Espero que haya algo ms - dijo. - Me temo que no.

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Las ltimas hojas llevaban fecha del de mayo de 1982. En ellas se describan los sucesos en la guardera de Chimera que Marsha recordaba con tanto detalle. Se mencionaba la brusca cada de la inteligencia del nio en trminos framente clnicos. La ltima frase deca: VJ parece haber sufrido una alteracin aguda de sus funciones cerebrales, que aparentemente se han estabilizado. - No aadiste nada ms? - pregunt Marsha. - No. Estaba convencido de que el experimento haba fracasado, a pesar del xito inicial. Consider que no tena sentido seguir llevando el Diario. Marsha cerr el cuaderno. Haba esperado encontrar alguna pista sobre lo que para ella constitua una deficiencia en la personalidad de VJ. - Si al menos el historial clnico indicara la existencia de un mal psicosomtico o una reaccin de conversin, podramos aplicarle alguna terapia. Lo que me remuerde la conciencia es no haber sido ms sensible a todo esto cuando sucedi. - En mi opinin, el problema se debi a una especie de fenmeno intracelular. Adems, no creo que sirviera de nada conocer el historial clnico. - Eso es justamente lo que me aterra - dijo Marsha -. Es lo que me hace pensar que VJ va a morir como esos nios, o de cncer como David y Janice. No estoy muy al corriente de tu trabajo, pero si lo suficiente como para saber que el cncer es una de las grandes preocupaciones de los que trabajan en terapia gentica. Dicen que los genes inoculados podran transformar los protooncogenes en oncogenes activos, y entonces la clula afectada se volvera maligna. Tuvo que interrumpirse. Sus emociones empezaban a dominarla: - No s cmo puedo hablar de esto como si se tratara tan slo de un experimento cientfico. Es nuestro hijo... y yo qu s si has activado algo en su organismo que lo va a matar. Se cubri la cara con las manos y estall en llanto, sin poderse dominar. Vctor quiso abrazarla, pero ella se apart. Se puso en pie, frustrado. Contempl unos instantes los hombros de su mujer, que se estremecan en silencio. No haba nada que decir. Sali del estudio y se dirigi a la escalera, agobiado por su propio dolor. Despus de lo que haba descubierto ese da, tenia ms razones que ella para temer por la vida de su hijo.

Jueves por la maana CAPITULO 8


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Mientras conduca su automvil en medio de un trfico normal para las horas punta de Boston, Vctor se pregunt cmo era posible que tanta gente lo hiciera todos los das. La circulacin se hacia un poco ms fluida en Storrow Drive pero se congestionaba de nuevo en el Fenway. Poco despus de las nueve lleg al ajetreado hospital de nios y se dirigi a Patologa. - Est el doctor Shryack? - pregunt. La secretaria levant la vista y seal el pasillo sin quitarse los auriculares del dictfono. Recorri el pasillo, leyendo los nombres en las placas de cada puerta. - Doctor Shryack? - dijo Vctor. La puerta estaba abierta. El patlogo, de aspecto juvenil, levant la vista del microscopio. - Soy el doctor Frank, me recuerda? Asist a la autopsia de un nio apellidado Hobbs. - Claro que lo recuerdo - respondi Shryack. Se levant del asiento y le extendi la mano -. Me alegro de verlo en circunstancias menos desagradables. Y llmeme Stephen. Vctor le estrech la mano. - Todava no tenemos el diagnstico definitivo - prosigui el patlogo -. Bueno, en el caso de que ste sea el motivo de su visita. Estamos preparando los portaobjetos. - Me interesa el diagnstico, desde luego - dijo Vctor -. Pero en realidad, he venido a pedirle otro favor. Quisiera saber si habitualmente toman muestras fluidas. - Por supuesto - dijo Stephen -. Siempre hacemos un anlisis toxicolgico. - Lo que quisiera es una muestra de fluido - dijo Vctor. - Me impresiona tanto inters - dijo Stephen -. La mayora de los internistas huyen de nosotros como la peste. Acompeme, le ensear lo que tenemos. Recorrieron un largo pasillo hasta una gran sala de laboratorio, donde el patlogo se detuvo a hablar con una mujer de unos cuarenta aos, de aspecto severo. La mujer seal el extremo de la sala. Stephen y Vctor cruzaron el laboratorio y entraron a una salita lateral. - Parece que estamos de suerte - dijo el patlogo. Abri las puertas de un gran frigorfico y se puso a hurgar entre centenares de frascos de Erlenmeyer, todos cerrados. Sac uno, que entreg a Vctor, y luego otros tres. Dos de los frascos contenan sangre; los otros dos, orina. - Qu cantidad necesita? - Unas gotas de cada uno - dijo Vctor. Stephen cogi cuatro tubos de ensayo de una especie de mostrador y verti un poco de lquido de los frascos en cada tubo. Los tap, los rotul con un bolgrafo rojo y se los entreg a Vctor.
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- Necesita algo ms? - pregunt Stephen. - Bueno, no quiero abusar de su generosidad - dijo Vctor. - Ningn abuso. Por favor, dgame en qu puedo ayudarle. - Hace unos cinco aos, mi hijo muri de cncer heptico, de una variedad muy rara. - Lo siento. - Lo atendieron aqu. Los mdicos dijeron que slo se conocan un par de casos similares. Pensaban que el cncer haba aparecido inicialmente en las clulas de Kupffer. Es decir, que en realidad era un tumor del sistema reticuloendotelial. - Creo haber ledo algo sobre ese caso - asinti Stephen -. Mejor dicho, estoy seguro. - Tratndose de un tumor tan raro, quizs hayan conservado la muestra macroscpica. - Es posible. Volvamos a mi despacho. Sentado ante la terminal del ordenador, pregunt a Vctor el nombre completo de David y su fecha de nacimiento. Con estos datos consigui el nmero de su historial clnico en el hospital y el de las muestras de patologa. Su dedo recorri la pantalla hasta detenerse en un nmero. - Este parece que es el nmero de una muestra. Vamos a ver. Esta vez descendieron dos plantas. - Las muestras antiguas est n almacenadas en un stano - explic el patlogo. Salieron del ascensor a una salita mal iluminada de donde partan pasillos en distintas direcciones. Haba caeras y conductos en el techo, y el suelo era de cemento. - No bajamos con frecuencia - dijo Stephen mientras recorran el laberinto. Se detuvo ante una pesada puerta de metal. Vctor le ayud a abrirla y Stephen encendi la luz. Era una sala enorme y mal iluminada con bombillas desnudas. El aire era fro y hmedo. Las estanteras metlicas ocupaban casi todo el espacio y llegaban hasta el techo. Stephen consult el nmero que haba anotado en una hoja de papel y se dirigi a uno de los pasillos entre las estanteras. Vctor sigui tras l, pero al echar una mirada r pida a uno de los estantes, se qued helado. En un gran frasco de vidrio haba una cabeza de nio sumergida en un liquido conservante. Los ojos estaban fijos y la boca abierta en un grito perpetuo. Otros recipientes de vidrio contenan muestras de diverso tipo, horribles y elocuentes testimonios del sufrimiento de un ser humano. Sinti un estremecimiento. Ech una mirada en derredor, pero Stephen haba desaparecido de su vista. De pronto oy su voz: - Por aqu! Avanz hasta el extremo del pasillo, evitando mirar las muestras, dobl la esquina y encontr al patlogo, que mova algunos frascos.
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- Eureka! - exclam, incorporndose. Tenia en sus manos un frasco que contena un hgado bulboso, suspendido en un liquido claro -. Tiene suerte - dijo. Cuando suban en el ascensor, pregunt a Vctor por qu le interesaba esa muestra. - Por curiosidad - replic Vctor -. Cuando muri mi hijo, yo estaba tan abrumado por el dolor que no quera saber absolutamente nada. Ahora que han pasado algunos aos, me interesa conocer el motivo de su muerte. -Marsha atraves la barrera de entrada de Chimera. Llevaba a VJ y a Philip en el coche. Durante el trayecto, VJ le haba hablado de su nuevo videojuego Pac-Man, como hubiera podido hacer cualquier muchacho de su edad. - Gracias por haberme trado, mam - dijo al bajar. - Dile a Colleen dnde vas a estar - dijo -. Y no te acerques al ro. Ya lo has visto desde el puente. - Nada le va a pasar a VJ - dijo Philip, bajando del asiento. - Ests seguro de que no prefieres visitar a tu amigo Richie? - Me gusta estar aqu - dijo VJ -. Por favor, no te preocupes por m. Estoy bien. VJ se alej rpidamente, seguido por Philip. Menuda pareja, pens Marsha, tratando de dominar la ola de pnico que senta cada vez que recordaba las revelaciones de la noche anterior. Aparc el coche y se dirigi a la guardera. Al entrar en el edificio oy los ruidos de una pelota de paddle. Las pistas de juego y el gimnasio ocupaban el piso superior. Arrodillada en el suelo, Pauline Spaulding vigilaba a un grupo de nios que pintaban con los dedos. Se levant gilmente al ver a Marsha: su silueta era testimonio elocuente de sus aos de instructora de gimnasia aerbica. Cuando Marsha le pidi unos minutos, Pauline dej a los nios y sali en busca de una sustituta. Volvi con una mujer ms joven y luego condujo a Marsha a una habitacin llena de cunas y colchonetas. - Aqu podremos conversar sin que nos molesten - dijo Pauline, con una mirada inquieta en sus enormes ojos rasgados. Pens que Marsha vena a verla enviada por su esposo. - No he venido aqu en calidad de esposa de uno de los socios - dijo Marsha para tranquilizarla. - Ah, bueno - sonri Pauline con un suspiro de alivio -. Pensaba que haba alguna queja. - En absoluto. Quera hacerle algunas preguntas sobre mi hijo.

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- Un muchacho extraordinario - dijo Pauline -. Viene de vez en cuando a ayudarnos. El fin de semana pasado estuvo por aqu. - No sabia que el centro funcionaba los fines de semana. - Los siete das de la semana - dijo Pauline con orgullo -. Mucha gente de Chimera trabaja todos los das. A esto se le llama entrega. Marsha no lo hubiera llamado as. Pensaba ms bien en las consecuencias que tendra semejante entrega sobre una vida familiar en crisis. Pero no lo dijo. Se limit a preguntar a la maestra si recordaba el da en que VJ haba sufrido la prdida de inteligencia. - S, desde luego. Y en cierto sentido me siento responsable por el hecho de que sucediera aqu. - Eso s que es absurdo - dijo Marsha con una sonrisa afectuosa -. Lo que me interesa saber es cmo cambi la conducta de VJ. Pauline mir al suelo, pensativa. Luego levant la mirada. - Creo que lo ms significativo es que de lder pas a observador. Antes le interesaba todo, se lanzaba a cada actividad nueva con avidez. Despus, pareca aburrido y tenia la actitud de quien participa por obligacin. Evitaba la competicin. No lo forzbamos, porque temamos que fuera contraproducente. Adems, despus de ese episodio empezamos a verlo cada vez menos. - Cmo cada vez menos? Despus de los exmenes mdicos sigui viniendo aqu todas las tardes al salir del centro de preescolar. - No, no - dijo Pauline -. Se pasaba casi todo el tiempo en el laboratorio de su padre. - No me diga! Yo pensaba que empez a ir por el laboratorio a partir del primer grado escolar. Al parecer, la madre es la ltima en enterarse. Pauline sonri. - Qu me dice de sus amistades? - La amistad nunca fue una de sus grandes virtudes - dijo Pauline, diplomtica -. Siempre tuvo mejores relaciones con las maestras que con sus compaeros. Despus de aquel problema, tenda a pasar mucho tiempo solo. No, miento. Disfrutaba de la compaa de ese deficiente que trabaja en la empresa. - Se refiere a Philip? - El mismo. Marsha se puso en pie, le dio las gracias y se dirigieron juntas a la entrada. - VJ tal vez no sea tan inteligente como antes - dijo Pauline al llegar a la puerta -. Pero es un buen chico. Aqu todos lo queremos mucho. Marsha volvi rpidamente al coche. No haba podido aclarar nada, pero al parecer VJ era un chico an ms solitario de lo que haba sospechado.
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El deber le exiga ir directamente a su despacho, donde Colleen le estara esperando impaciente, desbordada por las situaciones imprevistas. Pero en lugar de ello, Vctor se dirigi al laboratorio con las ltimas muestras recogidas en el hospital peditrico. Por el camino se detuvo en el centro de ordenadores. Busc a Louis Kaspwicz donde antes estaba el ordenador estropeado, pero al parecer ya haba sido arreglado, porque las luces parpadeaban y los rollos de cinta giraban perfectamente. Uno de los tcnicos de bata blanca le dijo que Louis estaba en su despacho, tratando de resolver un problema que haba surgido en los programas de contabilidad. Cuando Vctor entr a su despacho, Louis apart el programa en el que estaba ocupado, sac unas hojas de registro y se las ofreci. - He comprobado los registros de los ltimos seis meses y sealado las entradas del hacker. El chico entra todos los viernes por la noche, alrededor de las veinte, y en la mitad de las ocasiones permanece bastante tiempo. El suficiente para que podamos localizarlo. - Por qu dice que es un chico? - pregunt Vctor, enderezndose despus de echar una mirada al registro. - Es una manera de hablar. No hay una edad para esto de meterse en un sistema de computacin privado. - Podra ser alguien de la competencia? - Podra ser, pero la experiencia demuestra que en la mayora de los casos se trata de adolescentes, y que lo hacen para poner a prueba su habilidad. Para ellos es como una especie de videojuego. - Cundo podremos localizarlo? - Lo antes posible. Me asusta pensar que ha estado hacindolo durante tanto tiempo. Quin sabe el mal que nos habr hecho. Bueno, la Telefnica va a enviar a un par de tcnicos para que lo localicemos maana por la noche, si le parece bien. - Perfecto. Resuelto el problema, Vctor se dirigi al laboratorio. Encontr a Robert trabajando en el anlisis de nucletidos del ADN. - Tengo otro trabajo urgente para usted - dijo Vctor -. Si es necesario, dgale a uno de los tcnicos que deje lo que est haciendo para ayudarle, pero quiero que usted mismo lo supervise todo. - Traer a Harry si hace falta - dijo Robert -. De qu se trata? Vctor abri la bolsa de papel kraft y extrajo un frasco. Se lo tendi a Robert con mano temblorosa. - Esta es una muestra del hgado de mi hijo.

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- De VJ? - exclam Robert, atnito. Su rostro tenia un aspecto ms demacrado que nunca y sus ojos parecan a punto de saltar de las rbitas. - No, no, de David. Recuerda que identificamos el ADN de todos los miembros de mi familia? Robert asinti. - Bueno, quiero que haga lo mismo con este tumor - dijo Vctor -. Adems, quiero preparados estndar con histocina y eosina y un estudio cromosmico. - Puedo preguntar qu objeto tiene todo esto? - No, hgalo y punto. - Est bien - dijo Robert, nervioso. Baj la vista -. No le preguntaba sus motivos, sino slo qu es exactamente lo que busca, porque en ese caso tal vez podra encontrarlo ms deprisa. Vctor se alis el pelo con la mano. - Perdneme por haberle contestado en ese tono - dijo -, pero es que ltimamente estoy muy nervioso. - No tiene por qu disculparse. Me pondr a trabajar en esto ahora mismo. - Hay algo ms - dijo Vctor, y le mostr los cuatro tubos de ensayo tapados -: Necesito un anlisis cualitativo de estas muestras de sangre y orina. Busco rastros de un antibitico cefalosprico llamado cefaloclor. Robert cogi las muestras, las agit suavemente para verificar su consistencia y ley las etiquetas. - Esto lo va a hacer Harry. Es bastante sencillo. - Qu tal el anlisis del ADN? - Pesado, como siempre. - Ha aparecido alguna mutacin? - Ni una sola - dijo Robert -. Y a juzgar por los fragmentos que van recogiendo las sondas, a estas alturas me atrevera a afirmar que los genes son totalmente estables. - Qu lstima! - dijo Vctor. - Pens que se alegrara - dijo Robert. - En cualquier otro caso, si - replic Vctor, sin mayor explicacin. Cmo decirle al tcnico que lo que buscaba eran pruebas concretas de que los genes FDN de los nios eran distintos a los de VJ. - Por fin lo encuentro! - dijo una voz, y los dos se sobresaltaron. Colleen los miraba desde la puerta, con las piernas separadas y las manos en jarras -. Una secretaria me dijo que lo haba visto rondando por aqu - dijo, guindole un ojo.
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- Precisamente iba al despacho - dijo Vctor, a la defensiva. - Y a m precisamente iba a tocarme la lotera respondi Colleen con buen humor. - Quiere decir que el despacho se ha convertido en una casa de locos? - Ahora se cree indispensable... - dijo la secretaria mirando a Robert -. Bueno, tanto como una casa de locos, no. Me he ocupado de casi todo. Pero hay algo que debe saber ahora mismo. - De qu se trata? - pregunt Vctor, sbitamente preocupado. - Podramos hablar a solas? - dijo Colleen, sonriendo a Robert para disculparse. - Claro - dijo Vctor, y se dirigi al otro extremo del laboratorio, seguido por Colleen. - Se trata de Gephardt. Darryl Webster, que est a cargo de la investigacin, ha llamado varias veces. Al final me ha explicado qu pasaba. Parece que ha descubierto una serie de irregularidades. Cuando Gephardt era supervisor de compras de Chimera, desapareci mucho instrumental de laboratorio. - Qu clase de instrumental? - De lo ms avanzado: unidades de cromatografa Protenica, secuenciadores de ADN, espectrmetros de masa, cosas por el estilo. - Dios mo! - Darryl tena mucho inters en que lo supiera cuanto antes - aadi Colleen. - Encontr pedidos falsos? - No. Eso es lo ms extrao. El equipo lleg correctamente, pero nunca fue a parar al departamento que supuestamente lo haba pedido. Y adems ese departamento ha negado haber hecho - Entonces todo fue un invento de Gephardt - dijo Vctor, atnito -. Ahora comprendo por qu su abogado quera un acuerdo a toda costa. Saba que lo descubriramos. De pronto record que la nota atada al ladrillo hablaba de un acuerdo. Por tanto Gephardt era el autor de los ataques a su familia. - Me imagino que tenemos el nmero de telfono particular de este hijo de puta - dijo Vctor con virulencia. - Supongo que si - dijo Colleen -. Estar en su expediente. - Voy a llamarlo. Estoy harto de tratar con su picapleitos. Se dirigieron a la administracin. Colleen apenas poda seguir el paso de Vctor. Nunca lo haba visto tan furioso. No dejaba de gruir mientras marcaba el nmero. Le haba pedido a Colleen que permaneciera en el despacho como testigo de la conversacin. Pero nadie contestaba al telfono.
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- Mierda! - gru Vctor -. Ese hijo de puta ha salido, o ha desconectado el telfono. Consgame su direccin. Colleen le facilit el nmero de una calle de Lawrence, una localidad cercana a Chimera. - Ir a verlo cuando me vaya. Tengo la sensacin de que ese tipo estuvo rondando por mi casa. Ha llegado el momento de devolverle la visita. -Uno de los pacientes llam a Marsha para decirle que se encontraba enfermo. Marsha decidi aprovechar la hora libre para ir a la Pendleton Academy, la escuela privada a la que asista VJ desde que haba finalizado la preescolar. El recinto de la escuela era bonito, a pesar de que los rboles estaban sin hojas y el csped tena el color pardo propio del invierno. Los muros cubiertos de hiedra daban a la escuela el aspecto de una vetusta Universidad. Marsha detuvo el automvil frente a la administracin. No conoca demasiado la escuela. Ella y Vctor concurran habitualmente a las reuniones de padres y maestros, pero slo haba visto en dos ocasiones al director, Perry Remington. No sabia si la recibira. Al entrar observ complacida que el personal de secretara estaba trabajando: las vacaciones eran para los alumnos, no para el personal. El seor Remington slo la hizo esperar unos minutos. Era un hombre alto y robusto, de barba bien cuidada. Sus cejas espesas asomaban sobre el marco de sus gafas de concha. - Siempre es un placer recibir a los padres de un alumno dijo al ofrecerle un asiento, al tiempo que tambin se sentaba. Cruz las piernas y cogi una carpeta. - En qu puedo servirle? - Se trata de mi hijo, VJ - dijo Marsha -. Soy psiquiatra y, para serle franca, estoy un poco preocupada. No por sus calificaciones, que son excelentes, sino por su conducta en general. - Marsha hizo una pausa. No quera poner palabras en la boca de su interlocutor. El director carraspe. - Cuando la anunciaron, revis rpidamente el expediente de VJ. - Levant la carpeta y se acomod, cruzando la otra pierna -. Francamente, si usted no hubiera pasado por aqu, la hubiramos citado nosotros al iniciarse de nuevo las clases. Los maestros estn algo preocupados. A pesar de las excelentes calificaciones, parece que su hijo tiene problemas de atencin. Los maestros dicen que se pierde en sus propios pensamientos. No obstante, cuando le hacen una pregunta, siempre responde correctamente. - Entonces, qu les preocupa? - Yo dira que las peleas. - Las peleas? - exclam Marsha -. No tenia la menor idea de que se peleara.
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- Ha habido cuatro o cinco incidentes en lo que va de ao. - Y por qu no me avisaron inmediatamente? - pregunt Marsha, indignada. - No la llamamos porque VJ nos pidi encarecidamente que no lo hiciramos. - Es absurdo! Desde cundo las autoridades de la escuela reciben rdenes de un alumno? - Un momento, doctora Frank. Djeme explicarle. En cada ocasin, result evidente para la persona del centro que denunci el hecho que su hijo era vctima de una provocacin y que utiliz los puos como ltimo recurso, frente a algn camorrista molesto porque su hijo es..., digamos que especial. No haba duda posible. En ningn caso su hijo fue el instigador. Por consiguiente, respetamos su deseo de no causar una preocupacin innecesaria a sus padres. - Y no le hicieron dao? - pregunt Marsha, un poco ms serena. - Parece sorprendente, pero no. VJ se condujo con gran habilidad, teniendo en cuenta que es un chico sin aficiones deportivas. En cambio, uno de sus contrincantes sufri fractura de nariz. - ltimamente me estoy enterando de muchas cosas sobre mi hijo - dijo Marsha -. Dgame, tiene amigos? - VJ es un chico solitario - dijo el seor Remington -. Ms an, yo dira que no tiene mucha relacin con los dems. No es un problema de hostilidad, sino de que l va a la suya, como dicen los chicos. No era lo que Marsha quera escuchar. Esperaba que su hijo tuviera ms vida social en la escuela que en casa. - Usted dira que VJ es un chico feliz? - pregunt. - Esa pregunta no es fcil de responder. No me parece un chico triste, pero la verdad es que no expresa sus emociones con frecuencia. En otras palabras, una personalidad lisa y llanamente esquizoide, pens Marsha. El cuadro empeoraba con cada nueva informacin. - Raymond Cavendish, uno de nuestros profesores de matemticas, se interesaba mucho por VJ - prosigui Remington -. Trat por todos los medios de penetrar en lo que l llamaba el mundo privado de VJ. - Y lo consigui? - Desgraciadamente, no. Lo he mencionado porque Raymond quera hacerlo participar en actividades extraescolares, sobre todo en deportes. Al chico no le interesaba, aunque haba demostrado cualidades naturales para el ftbol y el baloncesto. Pero coincido con la opinin de Raymond: es necesario que VJ desarrolle otros intereses. - A qu se deba el inters del seor Cavendish por mi hijo?
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- Creo que estaba muy impresionado por las aptitudes matemticas de VJ. Lo incluy en una serie de clases especiales para alumnos aventajados, de distintas edades. Un da, cuando ayudaba a estudiantes de bachillerato a resolver un problema de lgebra, observ que VJ estaba distrado. Lo llam por su nombre para que prestara atencin. Pero VJ crey que lo llamaba para responder, y ante el asombro de todos dio la solucin del problema. - Es increble! - exclam Marsha -. Me gustara hablar con el profesor Cavendish. El director movi la cabeza. - Desgraciadamente, es imposible. El profesor Cavendish muri hace un par de aos. - Qu pena! - dijo Marsha. - Su muerte signific una gran prdida para la escuela - corrobor el director. Se produjo un silencio. Marsha estaba a punto de despedirse, cuando el director aadi: - Si quiere saber mi opinin, me parece que a VJ le ira bien asistir al colegio con mayor asiduidad. - Quiere decir, que viniera a los cursos de verano? - No, no. Me refiero al ciclo lectivo regular. Su esposo lo lleva con frecuencia al laboratorio y luego enva notas de justificacin. Yo soy partidario de los mtodos didcticos alternativos, los trabajos prcticos, etc., etc. Pero yo creo que VJ debera participar ms de las actividades colectivas, sobre todo en las extraescolares. Me parece... - Espere un momento - interrumpi Marsha -. Dice que VJ falta del colegio para ir al laboratorio? - S, y con frecuencia. - No tena la menor idea - confes Marsha -. Saba que pasaba muchas horas en el laboratorio, pero no que faltara al colegio. - Creo que no exagero al decir que VJ pasa ms tiempo en el laboratorio que en la escuela. - Dios mio! - Y si piensa lo mismo que yo, tal vez debera hablar con su esposo. - Lo har - dijo Marsha, ponindose de pie -. Le aseguro que lo har. -- Quiero que esperis en el coche - dijo Vctor a VJ y Philip, mientras miraba la casa de Gephardt por la ventanilla del automvil. Era un edificio de dos pisos, vulgar, con fachada de ladrillos y contraventanas.
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- Gira la llave para que podamos escuchar la radio - dijo VJ, que ocupaba el asiento delantero. Philip estaba sentado en el de atrs. Vctor gir la llave del encendido. El coche se llen de una estridente msica rock, que an sonaba ms fuerte al estar parado el motor. - Vuelvo enseguida - dijo Vctor al bajar del coche. Ahora se encontraba frente a la casa de Gephardt, no estaba tan seguro de que tuviera que hacerle frente. La casa ocupaba un terreno bastante grande, separado de las casas vecinas por arces y abedules. Un gran ventanal a la izquierda indicaba probablemente la sala de estar. Aunque atardeca, las luces de la casa estaban apagadas. Pero seguramente haba alguien en la casa, a juzgar por una furgoneta Ford aparcada frente a la entrada. Vctor se inclin hacia la ventanilla. - Vuelvo enseguida. - Ya lo has dicho antes - replic VJ, acompaando la msica con golpes rtmicos de la palma de la mano sobre el tablero del coche. Vctor asinti, confuso. Al dirigirse hacia la casa se pregunt si no seria mejor abandonar la idea y llamar por telfono ms tarde. Pero entonces record la sustraccin del equipo de laboratorio, el fraude perpetrado por medio de los salarios de un trabajador muerto y el ladrillo que haba roto la ventana de VJ. La rabia lo hizo avanzar ms resueltamente. Al acercarse a la fachada de ladrillo, se pregunt si el que haba arrojado a la ventana de su hijo no seria alguno de los que habran sobrado al construir la casa. Al ver el ventanal, sinti deseos de arrojarle uno de los adoquines que bordeaban el camino. Entonces se detuvo. Parpade como si no diera crdito a sus ojos. Estaba a unos seis metros del ventanal y vio que varios cristales estaban rotos, y que slo quedaban astillas de vidrio en su lugar. Era como si su fantasa de venganza se hubiera hecho realidad. Mir hacia atrs, vio las siluetas de Philip y VJ en el coche y tuvo que contener el impulso de volver. Senta que algo marchaba muy mal. Mir el ventanal y los escalones que conducan a la puerta. Demasiado silencio, demasiada oscuridad. Pero qu le iba a decir a VJ? Que tenia miedo? Se dirigi resueltamente a la puerta. Al ver que estaba entornada, alz la voz: - Hola! Hay alguien aqu? - Abri la puerta y dio un paso hacia el interior. Tuvo que contenerse para no gritar. Jams haba visto tanta sangre como la que inundaba la sala de Gephardt, ni siquiera durante sus aos de mdico en el hospital de Boston. Siete cadveres - entre ellos el del dueo de la casa - aparecan esparcidos por toda la sala en posiciones grotescas. Haban sido acribillados a balazos y el aire estaba impregnado de olor a plvora. La matanza era reciente, porque algunas heridas an manaban sangre. Uno de los cadveres era el de una mujer que deba tener aproximadamente la misma edad que Gephardt: seguramente era su esposa. Los restantes eran de dos personas mayores y tres nios, el menor de los cuales tendra cinco aos. A Gephardt le haban disparado tantas veces que le faltaba la tapa de los sesos.
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Vctor se enderez despus de examinar el ltimo cadver en busca de seales de vida y se dirigi tambaleante hacia el telfono. No perdi el tiempo en llamar a una ambulancia: marc el nmero de la Polica y le dijeron que inmediatamente enviaban un coche. Vctor volvi a su automvil. Tenia miedo de desmayarse si segua en la casa. - Vamos a esperar un poco - dijo, levantando la voz sobre el estrpito de la radio. Baj el volumen. La imagen de los siete cadveres estaba impresa en su mente -. Ha habido un pequeo problema en la casa y la Polica viene para aqu - Tendremos que esperar mucho rato? - pregunt VJ. - No lo s. Quizs una hora. - Y van a venir los bomberos? - pregunt Philip La Polica lleg en cuatro automviles, que probablemente constituan toda la dotacin del departamento de Polica de Lawrence Vctor fue con los agentes hasta la puerta, pero esper fuera. Uno de los policas, vestido de civil, sali para hablar con l - Soy el teniente Mark Scudder - dijo -. Tenemos su nombre y direccin? Vctor asinti. - Un asunto jodido - gru el teniente. Encendi un cigarrillo y arroj el fsforo en el csped -. Tiene toda la pinta de un ajuste de cuentas entre traficantes de droga. Este tipo de cosas son frecuentes en el sur de Boston, pero resultan raras por estos lugares. - Han encontrado drogas? - Todava no - dijo Scudder, aspirando el humo con fuerza-Lo que le puedo decir es que no fue un crimen pasional, a juzgar por la artillera que han usado. Han tenido que ser por lo menos dos o tres. - Voy a tener que estar aqu mucho tiempo? Scudder movi la cabeza. - Si ya tenemos su nombre y su direccin, puede retirarse cuando quiera. -Preocupada por la conversacin que haba mantenido en la escuela, Marsha tuvo que apelar a toda su paciencia y responsabilidad para atender a los pacientes, y demostrar inters por el ltimo de la tarde, una jovencita narcisista con algunos trastornos de personalidad. Apenas termin con ella, cogi la cartera y sali, dejando la correspondencia para el da siguiente. Durante el camino de regreso repas una y otra vez la conversacin con Remington. O bien Vctor le haba mentido sobre la cantidad de visitas de VJ al laboratorio o bien el nio falsificaba la firma del padre en las notas de justificacin. Las dos posibilidades eran igualmente malas. No podra abordar sus propios sentimientos hacia Vctor hasta descubrir en
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qu grado su incalificable experimento haba afectado a su hijo. Las repetidas ausencias a clase eran un nuevo motivo de preocupacin, por tratarse de un sntoma clsico de los trastornos de conducta propios de una personalidad antisocial. Dobl por el camino y aceler en la subida. Ya era casi de noche y llevaba los faros encendidos. Borde la casa, y cuando estaba a punto de abrir el garaje descubri algo sobre la puerta. La luz de los faros se reflejaba en la pintura blanca, dificultando la visin. Marsha se baj del coche y se acerc para ver mejor el objeto, que desde lejos pareca una pelota de trapo. - Dios mo! - chill, tambalendose hacia atrs. Contuvo las nuseas y se aventur a dar un nuevo vistazo. Haban estrangulado a la gata y la haban crucificado con clavos sobre la puerta del garaje. Apart la mirada de los ojos protuberantes y la lengua que asomaba entre los dientes del animal, y vio una nota sujeta a la cola: DESE PRISA EN ARREGLAR LAS COSAS. Apag el motor y los faros del coche, pero lo dej donde estaba. Luego corri a la casa y cerr la puerta desde dentro, temblando de asco, furia y miedo. Ramona, la asistenta, limpiaba la sala. Cuando Marsha le pregunt si haba odo ruidos raros, la mujer dijo que haba odo martillazos alrededor del medioda, pero que al asomarse no haba visto a nadie. - No vio si se alejaba algn coche o camin? - No. La asistenta volvi a sus quehaceres y Marsha fue a llamar a Vctor al despacho, pero le dijeron que haba salido. Iba a telefonear a la Polica, pero decidi esperar a que llegara Vctor. Se sirvi una copa de vino blanco. Al beber el primer sorbo, vio los faros que se acercaban. - Coo! - exclam Vctor al ver el coche atravesado frente al garaje -. Por qu diablos no lo deja a un lado si no tiene ganas de entrarlo? Condujo el coche hacia la puerta trasera, lo detuvo y apag el motor. Estaba hecho un manojo de nervios despus de lo que haba visto en la casa de Gephardt. VJ y Philip, muy alegres los dos, no tenan la menor idea de lo que haba sucedido ni le haban pedido explicaciones sobre la larga espera en el coche. Vctor baj lentamente y los sigui a la casa. Pronto pudo advertir que Marsha estaba de psimo humor. Lo supo por el tono con que orden a VJ y Philip que se quitaran los zapatos, subieran a lavarse y bajaran a cenar. Vctor se quit la americana y fue a la cocina. - Y t! - dijo Marsha -. Me imagino que no has visto el regalo que nos han dejado en la puerta del garaje!
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- De qu est s hablando? - replic, en el mismo tono de fastidio. - Habra que ser ciego para no verlo! - dijo Marsha. Dej la copa, encendi la luz del patio y le indic que la siguiera. Vctor vacil un instante antes de acompaarla. Atravesaron la sala y salieron por la puerta de atrs. - Marsha! - exclam, tratando de alcanzarla. Ella se detuvo junto a su coche, y l la alcanz. - Se puede saber qu...? - la frase qued en suspenso cuando vio el cadver de la gata, mutilado y clavado a la puerta del garaje. Con las manos en la cintura, Marsha no miraba a la gata sino a su esposo. - Pensaba que te gustara saber el efecto que han tenido tus advertencias sobre las personas que nos han amenazado. Vctor apart la cara. No soportaba la vista del animal mutilado y no estaba en condiciones de discutir con su esposa. - Quiero saber que vas a hacer para poner fin a todo esto. Y no me digas simplemente que vas a ocuparte de todo. Quiero saber qu medidas vas a tomar. Ahora mismo. No aguanto ms... No pudo seguir. Vctor tambin haba llegado al limite. Marsha le hablaba como si l fuera el culpable. En cierto modo, tal vez lo fuera. Pero en cuanto al autor de estos hechos, no tena la menor idea de quin poda ser. Estaba tan perplejo como ella. Se volvi lentamente hacia la puerta del garaje y vio la nota. Furioso y aturdido a la vez, se pregunt nuevamente quin seria el culpable. Si era Gephardt, ya no volvera a molestarlos. - Primero una llamada, despus una ventana rota, ahora la gata muerta... - dijo Marsha -. Y ahora qu va a venir? - Llamemos a la Polica. - Si, la ltima vez nos ayudaron mucho... - No s qu quieres que haga - dijo Vctor, un poco ms sereno -. He llamado a las tres personas que podan ser culpables de esto. Ah, por cierto, la lista de sospechosos se ha reducido. Ahora son dos. - Qu quieres decir? - pregunt Marsha. - Cuando volva a casa, me detuve en la de George Gephardt. El tipo haba...
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La voz de VJ a sus espaldas los sobresalt. Marsha haba esperado ahorrarle el horrible cuadro. Se interpuso entre su hijo y la puerta. - Mira cmo tiene la lengua! - dijo VJ, tratando de acercarse. - Venga, para adentro! - exclam, tratando de arrastrarlo hacia la casa. Nunca podra perdonarle aquello a Vctor. Pero VJ se resista a alejarse. Quera mirar a toda costa. Demostraba un inters morboso, una frialdad clnica. Marsha advirti con estupor que no mostraba el menor sentimiento: se era otro sntoma de la personalidad esquizoide. - VJ! - exclam Marsha -. Vete adentro ahora mismo! - La habrn matado antes de clavarla a la puerta? pregunt VJ tranquilamente, tratando de mirar atrs mientras Marsha lo empujaba hacia la puerta. Vctor se fue a llamar a la Polica de North Andover mientras Marsha se sentaba a conversar con VJ. No poda dejar de sentir pena por la gata. Vctor comunic con la comisara, donde el telefonista le dijo que enviaran un coche lo antes posible. Volvi a la sala. VJ suba la escalera, saltando los escalones de dos en dos. Marsha segua sentada en el sof, con los brazos cruzados sobre el pecho. Estaba furiosa, sobre todo desde que VJ haba visto la gata. - Voy a contratar una agencia de seguridad hasta que terminemos de esclarecer los hechos - dijo Vctor -. La casa estar vigilada toda la noche. - Es lo que deberamos haber hecho el primer da. Vctor se encogi de hombros y se sent. De pronto se sinti muy cansado. - Sabes qu me dijo VJ cuando le pregunt qu senta? Dijo que no importa, que podemos comprar otro gato. - Eso revela una gran madurez, no te parece? - replic Vctor -. VJ es un chico muy racional. - Pero Vctor, es su gata, la tiene desde hace aos! Lo lgico es que sintiera pena al perderla as. - Trag saliva con esfuerzo -: Su reaccin ha sido fra y distante. - Por ms que tratara de conservar la compostura cuando hablaban sobre su hijo, no poda contener las lgrimas. Vctor se encogi nuevamente de hombros. Estaba harto de la chchara psiquitrica. El chico estaba perfectamente bien. - La emocin inoportuna es mal sntoma - prosigui Marsha, mirndolo, esperando alguna reaccin. Pero l no respondi -. Qu opinas? - A decir verdad, estoy preocupado por otra cosa en este momento. Iba a hablarte de Gephardt cuando en ese momento apareci VJ. Cuando volva del despacho he pasado por su
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casa y he visto..., bueno, no puedes imaginarte la escena. Lo haban asesinado, a l y a toda su familia. Los ametrallaron esta tarde en la sala de su casa. Una masacre. - Se alis el pelo -: Fui yo el que llam a la Polica. - Qu horror! - exclam -. Dios mio, qu est pasando? - Mir a Vctor. Era su esposo, el hombre al que haba amado durante tantos aos -. Te sientes bien? - pregunt. - S, ya estoy bien - respondi sin conviccin. - VJ estaba contigo? - No, me esperaba en el coche. - Entonces no vio nada. - No. - Gracias a Dios - dijo Marsha -. La Polica tiene alguna idea sobre el mvil de los asesinatos? - Dicen que tiene que ver con la droga. - Qu horror! - dijo Marsha sin salir de su estupor -. Quieres una copa? Un poco de vino? - No, prefiero algo ms fuerte. Un whisky. - Ahora te lo traigo. Fue al bar y sirvi una buena cantidad de whisky. Tal vez se mostraba demasiado dura con Vctor, pero tenia que obligarle a enfrentarse a los problemas de su hijo. Decidi abordar el tema. - Yo tambin he tenido hoy una experiencia inquietante dijo al entregarle el vaso -. No, no tiene nada que ver con la tuya. Fui a la escuela de VJ para hablar con el director. Vctor bebi un sorbo en silencio. Marsha relat su conversacin con el profesor Remington y finalmente le pregunt por qu no haba consultado con ella su decisin de que VJ faltara tanto a la escuela. - Yo nunca tom esa decisin. -O sea que no enviaste una serie de notas al colegio para que VJ faltara, y pasara el da contigo en el laboratorio. - Claro que no. - Me lo tema - dijo Marsha -. Tenemos un problema grave. Esto de hacer novillos sistemticamente es un sntoma grave.

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- La verdad, es que me llam la atencin verlo con tanta frecuencia por el laboratorio, pero cuando se lo pregunt, me dijo que sus maestros se lo permitan porque as adquira ms experiencia prctica. Como sus calificaciones son tan altas, no se me ocurri indagar ms. - Pauline Spalding tambin me dijo que VJ pasaba la mayor parte del tiempo en tu laboratorio - dijo Marsha -. Sobre todo despus de que sufriera la prdida de inteligencia. - VJ siempre ha pasado mucho tiempo en el laboratorio - asinti Vctor. - Y qu hace? - Muchas cosas. Experimentos qumicos elementales mira preparaciones microscpicas, juega con el ordenador. No s. Siempre anda por ah. Todos lo conocen y lo quieren. Sabe entretenerse solo. Son el timbre de la puerta principal. Marsha y Vctor fueron a recibir a la Polica. - Soy el sargento Cerullo - dijo un polica alto y gordo. Sus rasgos, todos muy pequeos, ocupaban el centro de su cara regordeta -. El es el agente Hood. Lamentamos lo sucedido. Hemos tratado de vigilar la casa desde que Widdicomb estuvo aqu, pero es difcil, porque est muy apartada de la carretera. Al igual que Widdicomb el martes anterior, el sargento Cerullo sac una libreta y un lpiz. Vctor los condujo al garaje. Hood hizo algunas fotografas y luego los dos estudiaron el terreno. Cuando Hood se ofreci a retirar el cadver de la gata, Vctor acept su ofrecimiento con gratitud. Entre los dos cavaron un pequeo agujero junto a un abedul. Cuando volvan a la casa, Vctor pregunt si le podan recomendar alguna agencia de seguridad. Los policas le dieron los nombres de algunas empresas locales. - Ya que estamos - dijo el sargento -, se le ocurre quin podra ser capaz de hacer semejante cosa? - Se me ocurren dos personas - dijo Vctor - : Sharon Carver y William Hurst. Cerullo anot los dos nombres. Vctor no mencion a Gephardt ni tampoco a Ronald Beekman. Ronald jams se rebajara a una cosa as. Acompa a los policas hasta la puerta y fue a llamar a las agencias que le haban recomendado. En los dos casos le respondi un contestador automtico, en el que dej su nombre y el nmero de telfono de su despacho. - Quiero que hablemos con VJ ahora mismo - dijo Marsha. Su tono de voz no admita rplica. Vctor asinti y juntos subieron la escalera. La puerta de la habitacin de VJ estaba entornada. Entraron sin llamar. El nio cerr uno de sus lbumes de sellos y lo puso en el estante, sobre su mesa. Luego se qued mirando a sus padres con aire expectante, casi culpable, como si lo hubieran sorprendido en una travesura, no con un lbum de sellos en las manos. - Queremos hablar contigo - dijo Marsha. - Bueno - asinti VJ -. Qu sucede?
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De pronto no era ms que un nio de diez aos, tan vulnerable que daban ganas de abrazarlo. Pero Marsha se contuvo: deba mostrarse severa, por su bien. - Hoy he ido a Pendleton y he hablado con el director. Me ha dicho que llevas notas firmadas por tu padre para justificar tu ausencia de la escuela y pasar ms tiempo en Chimera. Es verdad? De acuerdo con su experiencia profesional, Marsha esperaba que VJ negara inicialmente la acusacin y que despus, ante las pruebas irrefutables, confesara su responsabilidad. As actuaban los preadolescentes. Pero sa no fue la actitud de VJ. - Si, es verdad - dijo sin alterarse -. Lamento haberos engaado. Os pido disculpas por las molestias que os haya podido causar. No fue sa mi intencin. Marsha se sinti totalmente confundida. Hubiera preferido la habitual negativa infantil, pero VJ no responda a la norma, ni siquiera en este aspecto. Mir a Vctor, que levant las cejas sin responder. - Lo nico que puedo alegar a mi favor es que tengo muy buenas calificaciones en la escuela - prosigui VJ -. Me pareci que eso era lo ms importante. - La escuela debera ofrecer dificultades, problemas por resolver - dijo Vctor, al advertir que la serenidad de VJ dejaba a Marsha sin respuesta -. Si te resulta demasiado fcil, debes pasar de grado. Se han dado casos de chicos de tu edad que han ingresado en la Universidad e incluso se han graduado. - A esos chicos los tratan como bichos raros - replic VJ -. Adems, no me interesan las instituciones. En el laboratorio aprendo muchsimo ms que en la escuela. Quiero ser investigador. - Por qu no me lo dijiste? - pregunt Vctor. - Me pareci que era lo ms fcil - dijo VJ -. Tenia miedo de que te negaras a dejarme pasar ms tiempo en el laboratorio, si te peda permiso. - Aunque creas que sabes el resultado de una discusin, deberas consultar - dijo Vctor. VJ asinti. Vctor mir a Marsha para ver si quera aadir algo. Ella se mordisqueaba el labio. Mir a Vctor, y los dos se encogieron de hombros. - Volveremos a hablar de esto - dijo Vctor, y los dos bajaron de nuevo a la sala. - Por lo menos no nos ha mentido - dijo Vctor. - No lo acabo de entender - dijo Marsha -. Estaba tan segura de que lo negara... - Se sirvi ms vino y se sent a la mesa de la cocina -. Es tan difcil predecir sus reacciones...

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- Pero no es una buena seal el que no haya mentido? - pregunt Vctor, apoyado contra el mrmol de la cocina. - No, no lo es. En estas circunstancias, y tratndose de un nio de esta edad, no es en absoluto lo normal. No ha mentido, pero tampoco ha mostrado el menor remordimiento, no s si te has dado cuenta. Vctor levant los ojos, exasperado: - Nunca te dars por satisfecha? A m no me parece tan grave. Yo haca novillos en el instituto, lo que pasa es que nunca me descubrieron. - No es lo mismo - dijo Marsha -. Esa conducta es la tpica rebelda adolescente. Por eso lo hiciste en el instituto. VJ est en quinto grado. - No creo que por falsificar un par de notas sea un delincuente en potencia. Adems, mira sus calificaciones. Es un prodigio, qu coo. Falta al colegio para ir al laboratorio, no para encerrarse a fumar marihuana. - Si fuera slo eso, no me preocupara tanto. Pero hay todo un conjunto de problemas que configuran un cuadro. Eso es lo que me preocupa. No puedes ser tan ciego como para no ver... El ruido de un objeto pesado al caer la interrumpi en mitad de la frase. - Qu ha sido eso? - pregunt Vctor. - Me parece que es algo en el garaje. Vctor corri a la sala y apag la luz. Luego cogi una linterna del armario y observ el patio desde la ventana. - Ves algo? - pregunt Marsha. - Desde aqu no se ve nada - dijo Vctor, dirigindose hacia la puerta. - No quiero que salgas. - Voy a ver quin anda por ah - dijo l sobre su hombro. - Bueno pero no salgas solo. Te acompao. Vctor sali de puntillas, seguido por Marsha, casi pegado a su espalda. Escucharon ruido de pasos cerca de la puerta del garaje. Vctor encendi la linterna y la apunt hacia all. Dos brillantes ojillos negros los miraron un instante y desaparecieron en la oscuridad. - Un mapache - dijo Vctor con un suspiro de alivio.

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viernes por la maana CAPITULO 9

Vctor lleg al trabajo, furioso Todava por la muerte de la gata. Marsha estaba cada vez ms preocupada por VJ, y por si fuera poco un tipo misterioso hostigaba a la familia. Haba que actuar con rapidez para prevenir un nuevo ataque, sobre todo porque cada uno era peor que el anterior. Qu sucedera despus de la muerte de la gata? Vctor se estremeci al considerar las perspectivas. Aparc el coche en el lugar que tenia reservado y apag el motor. VJ y Philip, que venan juntos en el asiento trasero, bajaron rpidamente y se dirigieron a la cafetera. Vctor se pregunt, mientras los vea alejarse, si Marsha no tendra razn al pensar que el chico demostraba una conducta potencialmente peligrosa desde el punto de vista psiquitrico. La noche anterior, en la cama, Marsha le haba referido el resto de su conversacin con el profesor Remington. El hecho de que VJ se hubiera peleado con alguien le haba inquietado ms que cualquier otra cosa. Eso no corresponda con la personalidad del chico. Le pareca imposible. Y si era verdad, no saba qu pensar. En cierto sentido, era para estar orgulloso de su hijo. Qu tena de malo que se defendiera? El mismo profesor Remington haba expresado cierta admiracin por el modo en que haba actuado. - Quin sabe? - dijo Vctor en voz alta al bajar del coche y dirigirse a la puerta del edificio. Antes de que diera una docena de pasos, apareci un hombre vestido con uniforme de polica. - Es usted el doctor Vctor Frank? - S. Le entreg un sobre. - Es para usted, de comisara - dijo -. Buenos das.
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Vctor abri el sobre. Era una citacin para responder a una querella judicial. La cartula deca: Sharon Carver contra Vctor Frank y "Chimera Inc". No haca falta leer ms. Saba de qu se trataba: Sharon le llevaba a juicio por discriminacin sexual. Sinti el impulso de arrojar las hojas de papel al aire. Su furia iba en aumento a medida que suba las escaleras hacia la entrada. En la oficina reinaba una tensin casi elctrica. Todos lo miraban pasar y luego murmuraban entre ellos. Cuando lleg al despacho, llam a Colleen y le pregunt qu diablos pasaba. - Se ha hecho famoso - dijo -. Han dicho en las noticias que fue usted el que descubri los cadveres de la familia Gephardt. - Lo que me faltaba! - dijo Vctor. Entreg la citacin a Colleen para que la hiciera llegar al abogado de la empresa. Luego se sent: - Bueno, qu tenemos para hoy? - De todo un poco - dijo Colleen. Le entreg una hoja -: El informe preliminar sobre las investigaciones de Hurst. Han encontrado irregularidades importantes nada ms empezar. Quieren tenerle informado. Usted siempre es portadora de gratas nuevas - dijo Vctor, echando un vistazo al informe. No era para sorprenderse dada la reaccin de Hurst al conocer su decisin de investigar el asunto, pero haba pensado que las irregularidades no aparecan tan pronto. Hurst pareca un hombre hbil para cubrirse. - Qu ms? - pregunt, dejando el informe a un lado. - El mircoles prximo habr una reunin de direccin para resolver la venta de acciones. - Le entreg una hoja para que la incluyera en su agenda. - Es como una invitacin a jugar a la ruleta rusa - dijo Vctor -. Qu ms? Colleen sigui recorriendo la lista y sealando los sucesivos problemas: casi todos eran de poca importancia, pero haba que ocuparse de ellos. Tom nota de las instrucciones de Vctor. Terminaron en media hora. - Ahora me toca a m - dijo Vctor -. Me han llamado de alguna agencia de seguridad? - No. - Bueno. Quiero que coja el telfono y que utilice todos sus encantos para averiguar dnde estaban Ronald Beekman, William Hurst y Sharon Carver ayer al medioda. Colleen tom nota y aguard el resto de las instrucciones. Cuando Vctor le dijo que eso era todo, asinti y se dirigi hacia su mesa. Vctor cogi los papeles listos para su lectura y firma y se puso a trabajar. Media hora ms tarde, Colleen volvi con la informacin que haba pedido: el doctor Beekman y el doctor Hurst haban pasado el da en Chimera, aunque ste haba
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desaparecido a la hora de comer y nadie sabia dnde haba ido. Sobre la seorita Carver no se saba nada. Vctor le dio las gracias. Cogi el telfono y llam a Able Protection, una de las agencias de seguridad. Una telefonista atendi la llamada y le hizo esperar. Luego se puso al telfono un hombre de voz grave, con quien Vctor contrat un servicio de vigilancia para su casa entre las 18 y las . Colleen volvi con una lista del instrumental sustrado por Gephardt. Vctor recorri la lista: sintetizador de polipptidos, contratadores intermitentes, centrifugadoras, microscopio electrnico... - Un microscopio electrnico! - chillo Vctor -. Cmo diablos lo sac de aqu? Cmo consigui ocultarlo y despus venderlo? La demanda de microscopios electrnicos no es tan grande, que yo sepa. - Vctor la mir, pero en su mente tenia la imagen de la furgoneta aparcada frente a la puerta de Gephardt. - No tengo la menor idea - dijo la secretaria. - Pero lo peor de todo es que pudiera hacerlo durante tanto tiempo. Contabilidad y seguridad van a tener que dar explicaciones. A las once y media pudo salir por fin de su despacho para ir al laboratorio. Las tareas administrativas de la maana le haban puesto extraordinariamente nervioso, pero en el laboratorio se relaj casi al instante. Era una reaccin inmediata, casi refleja. Haba creado Chimera para dedicarse a la investigacin, no al papeleo engorroso. Cuando entraba en su despacho del laboratorio, una de las tcnicas se dirigi hacia l, apresuradamente. - Robert lo anda buscando. Nos ha dicho que le avisramos. Vctor le dio las gracias y sali en busca del tcnico, a quien encontr en la unidad de electroforesis. - Doctor Frank! - exclam Robert con una sonrisa feliz -. Dos de sus muestras haban dado positivo. - O sea que... - En las dos muestras de sangre hemos detectado la presencia de cefaloclor. Vctor se qued un instante sin aliento. Jams se le haba ocurrido que ese anlisis pudiera dar un resultado positivo. Slo lo haba encargado porque conservaba el espritu del estudiante de medicina. - Est seguro? - pregunt, articulando con dificultad. - Es lo que dice Harry. Y si hay un tipo competente, es l. No lo esperaba? - La verdad es que no - respondi. Su mente ya consideraba las implicaciones del hecho. Se volvi hacia Robert-: Comprubelo usted personalmente.
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Sin decir una palabra ms, dio medio vuelta para volver a su despacho del laboratorio. En uno de sus cajones guardaba un frasco con cpsulas de cefaloclor. Cogi una cpsula, sali del despacho y atraves el laboratorio y la sala de diseccin hacia la sala de animales. Cogi dos ratas inteligentes, las puso en una jaula aparte y agreg el contenido de la cpsula al tazn con agua. Esper que el polvo blanco se disolviera antes de colocar el tazn en la jaula. Sali de su departamento de biologa, recorri un largo pasillo y subi una escalera hasta el departamento de inmunologa. Fue directamente al despacho de Hobbs. - Cmo se encuentra ahora despus de volver al trabajo? - pregunt. - No consigo concentrarme al cien por cien - confes Hobbs -. Pero el trabajo me va bien. En casa pensaba que me iba a volver loco. A Sheila tambin le ha ido bien volver. - Bueno, me alegro. Quera preguntarle una vez ms si existe la posibilidad de que a su hijo le suministraran cefaloclor. - En absoluto - dijo Hobbs -. Por qu? Cree que el cefaloclor provoc el edema? - Si no lo tom, no - dijo Vctor en un tono que no dejaba lugar a dudas. Dej a un Hobbs un tanto perplejo y fue al departamento de contabilidad para preguntar a Murray. La respuesta fue la misma. Ninguno de los nios haba toma cefaloclor. De vuelta al laboratorio, pas por el centro de ordenadores para hablar con Louis y enterarse del plan para la noche. - Estaremos preparados - dijo Louis -. Los tcnicos de la telefnica vendrn hacia las seis para montar el aparato. Todo depende de que el hacker se conecte y trabaje un rato. Toco madera. - Y yo - dijo Vctor -. Estar en el laboratorio. Que me llamen cuando se conecte. Vendr inmediatamente. - De acuerdo, doctor Frank. Mientras se diriga al laboratorio, trat de poner orden en sus pensamientos. Una vez sentado, en su despacho, dej que su mente indagara en el significado del cefaloclor encontrado en las muestras de sangre de los nios muertos. Evidentemente, el antibitico haba penetrado en sus organismos y activado el gen FDN, el cual estimul las clulas del cerebro hasta el extremo de que empezaron a dividirse. Dentro de la caja craneana, el cerebro tena un espacio limitado para crecer. Superado ese limite, el cerebro penetraba en el canal de la mdula espinal, tal como haba revelado la autopsia. Vctor se estremeci. Era imposible que hubieran tomado el cefaloclor accidentalmente. Por otra parte, alguien se lo haba suministrado a los dos nios al mismo tiempo. Por consiguiente, caba suponer que se les haba suministrado adrede, para matarlos.
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Vctor se frot los ojos con fuerza, y luego se alis el pelo con las manos. Qu motivo habra para matar a dos nios extraordinarios, de inteligencia prodigiosa? Quin lo habra hecho? Incapaz de contenerse, empez a pasear por el despacho. Slo se le ocurra una idea estrafalaria: un idiota, un moralista reaccionario, haba descubierto casualmente los detalles del experimento FDN y haba asesinado a los nios en su afn por frustrar la obra de Vctor. Pero en ese caso, porqu no haba matado las ratas inteligentes? O a VJ. Adems, muy pocas personas tenan acceso al ordenador y a los laboratorios. Un hacker haba borrado los archivos. Pero cmo haba podido penetrar en los laboratorios y en la guardera? Vctor saba que el nico punto de interseccin en las vidas de los nios Hobbs y Murray era la guardera. Por consiguiente, all les haban subministrado el cefaloclor! De pronto record la amenaza de Hurst: Usted no es un santo como quieres hacernos creer. Tal vez Hurst estaba al tanto del proyecto FDN y se haba vengado de l por esa va. Empez a pasearse otra vez. La hiptesis de Hurst no explicaba todos los hechos. Si se trataba de una venganza, por qu no haba recurrido al chantaje? O por qu no haba revelado todo a la Prensa? Eso tena ms sentido que la muerte de un par de nios inocentes. No, la explicacin era otra, ms maligna y menos sencilla. Se sent, cogi los resultados de sus ltimos experimentos de laboratorio y trat de concentrarse. Pero no pudo. Sus pensamientos volvan una y otra vez al experimento FDN. Dada la magnitud del problema, no poda comunicar sus sospechas a la Polica porque en tal caso debera revelar el proyecto FDN, lo cual era imposible. Sera un suicidio profesional, y adems destruira su familia. Hubiera dado cualquier cosa por volver atrs el reloj y anular el experimento desde sus comienzos. Se ech atrs en la silla, entrelaz los dedos en la nuca y contempl el techo. Cuando VJ sufri la prdida de su inteligencia, a Vctor ni se le haba ocurrido hacerle una prueba de cefaloclor. Acaso haba quedado almacenado un resto del antibitico en su cuerpo desde el nacimiento, que se haba lixiviado entre los dos y cuatro aos? Pero Vctor se dijo que ningn proceso fisiolgico poda causar semejante fenmeno. Los sucesos de los ltimos das pasaron por su mente en torbellino: el asesinato de Gephardt, la muerte posiblemente intencionada de dos nios sometidos a ingeniera gentica, la escalada de amenazas contra su familia, el fraude, la malversacin. Acaso estos incidentes sin relacin aparente formaban parte de una siniestra conspiracin? Vctor neg con la cabeza. Imposible: el hecho de que todo sucediera a la vez era una mera coincidencia. Pero no era tan fcil descartar esa idea. Nuevamente pens en VJ. Estaba en peligro? Cmo impedir que le suministraran cefaloclor si una mano siniestra estaba empeada en ello? Mir fijamente la pared. Desde el mircoles anterior le rondaba por la cabeza la idea de que VJ corriera peligro. Se pregunt si se haba mostrado suficientemente enrgico al advertirle que no se acercara a Beekman ni a Hurst. De pronto se puso en pie y se dirigi a la puerta: no le permitira seguir paseando a solas por la empresa.
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Empez por el laboratorio, como el mircoles anterior. Nadie haba visto a VJ ni a Philip en las ltimas horas. Se dirigi a la cafetera. Era casi medioda y el personal se preparaba para la hora punta de la comida. Algunos trabajadores ya estaban comiendo. El encargado, Curt Tarkington, supervisaba la cocina. - Estoy buscando a mi hijo otra vez - dijo Vctor. - No ha venido por aqu - replic Curt -. Tal vez debera darle un transmisor. - No es mala idea - dijo Vctor -. Por favor, si lo ve, avise a mi secretaria. - Lo har, no se preocupe. Fue a la biblioteca, que estaba en el mismo edificio, pero la encontr desierta. Pensaba dirigirse a la guardera y al gimnasio, pero cambi de idea y fue a la garita de los vigilantes. Era una pequea dependencia entre las barreras de entrada y salida de Chimera. Un hombre manejaba las barreras, y otro estaba sentado ante una pequea mesa. Los dos vestan uniformes pardos con el smbolo de Chimera cosido en la manga, cerca del hombro. El hombre sentado a la mesa se levant de un salto al ver a Vctor. - Buenos das, seor - dijo el guardia. Llevaba una placa con su nombre en el uniforme: Sheldon Farber. - Buenos das. Sintese, por favor. - Sheldon se sent -. Quiero hacerle una pregunta. Cuando sale un camin o una furgoneta se comprueba la carga? - S, seor - dijo Sheldon -. Lo hacemos siempre. - Y si lleva instrumental, se aseguran que la salida ha sido autorizada? - Por supuesto - replic Sheldon -. Comprobamos la orden de salida o llamamos a mantenimiento. Es un procedimiento de rutina. - Qu sucede si el conductor del vehculo es empleado de Chimera? - No importa. El procedimiento es el mismo. - Y si es un ejecutivo? - Bueno, en ese caso no es lo mismo - dijo Sheldon tras una pausa -. Es decir, me parece, no? - Entonces, si aparece una furgoneta conducida por uno de los ejecutivos, le franquean el paso sin ms? - Bueno, no s - dijo Sheldon, nervioso. - De ahora en adelante quiero que revisen cada camin furgoneta o vehculo de carga de cualquier tipo que salga d aqu. No importa quin lo conduzca. Aunque sea yo mismo. Entendido? - Si, seor. Entendido.
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- Otra pregunta. Han visto a mi hijo? - Yo no - dijo Sheldon. Llam al hombre de la barrera - George, has visto a VJ? - Cuando lleg con el doctor Frank Sheldon le indic que esperara. Fue a un transmisor de radio y llam a Hal. - Hal ha estado patrullando esta maana - explic. La voz de Hal le lleg envuelta en un montn de ruidos. Sheldon le pregunt si haba visto a VJ. - Esta maana lo he visto cerca de la presa - dijo la voz en medio de fuertes ruidos. Vctor dio las gracias a los empleados de seguridad y sali de la garita. Estaba molesto por la terquedad de VJ. Le haba dicho por lo menos cinco veces que no se acercara al ro. Se ajust la bata del laboratorio y se dirigi al ro. Estaba a punto de volver a su despacho para buscar el abrigo, pero cambi de parecer. Aunque la temperatura era ms baja que el da anterior, senta menos fro. El cielo haba estado despejado, pero empezaba a cubrirse de nubes. La brisa del Nordeste traa el aroma del ocano. Varias gaviotas volaban en crculos y lanzaban sus chillidos penetrantes. Frente a l se alzaba la torre del reloj, con las agujas del Big Ben detenidas en las 2.15. Record su idea de proponer la restauracin de la estructura y el reloj en la reunin del viernes. A medida que se acercaba al ro, creca el rugido del agua al pasar por el vertedero de la presa. - VJ! - grit Vctor al llegar a la orilla del ro, pero el rugido del agua era ms potente que cualquier voz. Borde la pared oriental del edificio de la torre, cruz un puente de madera sobre la compuerta de salida del stano del edificio y lleg al muelle de granito que se alzaba ro abajo de la presa. Contempl el agua blanca que segua su curso turbulento hacia el ocano. A la izquierda se extenda la presa a todo lo ancho del ro, con su amplio embalse aguas arriba. El agua saltaba sobre el vertedero central, en un imponente arco verde esmeralda. Vctor senta la vibracin del muelle de granito bajo sus pies. Era un testimonio imponente del poder de la Naturaleza, originado meses antes con los primeros y suaves copos de nieve. Cuando se dio la vuelta para llamar de nuevo a VJ, se lo encontr a sus espaldas. Se dio un buen susto. Philip esperaba a prudencial distancia. - Ah, ests aqu? - dijo Vctor -. Te he buscado por todas partes. - Me lo imaginaba - dijo VJ -. Qu pasa? - Quiero que... - Vacil. No sabia bien qu quera -. Qu estabas haciendo? - Nada. Estbamos jugando. - No me gusta que andes solo por todas partes, y menos an cerca del ro - dijo Vctor en tono severo -. Quiero que vuelvas a casa. Os llevar un coche de la empresa, a ti y a Philip. - Pero yo no quiero ir a casa... - replic VJ, quejumbroso.
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- Despus hablaremos - dijo Vctor con firmeza -. Quiero que vayas a casa ahora mismo. Es por tu bien. -Marsha abri la puerta del consultorio que daba al pasillo y Joyce Hendricks sali furtivamente. Le haba dicho que le aterraba la idea de encontrarse con un conocido cuando sala del consultorio del psiquiatra, y por el momento Marsha le segua la corriente. Con el tiempo la convencera de que la consulta al psiquiatra no conllevaba el estigma social de otras pocas. Hizo algunas anotaciones en el expediente de Hendricks. Despus se asom a la sala de espera y dijo que sala a comer. Ocupada como siempre con el telfono, Jean agit la mano para indicar que la haba odo. Marsha iba a comer con la doctora Valerie Maddox, una colega suya a quien admiraba y respetaba, y que tenia su consultorio en el mismo edificio. Adems de colegas, eran amigas intimas. - Tienes hambre? - pregunt Marsha cuando Valerie le abri la puerta. - Digamos mejor que estoy famlica. Tena todo el aspecto de una mujer al borde de los sesenta que era en efecto su edad. Fumadora empedernida durante muchos aos de su boca irradiaban finas arrugas, como los rayos de sol que dibujan los nios. Bajaron en el ascensor y cruzaron hacia el hospital. En la cafetera, buscaron una mesa apartada donde poder conversar tranquilamente. Las dos pidieron ensalada de atn. - Te agradezco que hayas venido a comer - dijo Marsha -. Quiero hacerte una consulta sobre VJ. Con una sonrisa, Valerie la alent a seguir hablando. - Me ayudaste muchsimo cuando sufri aquella cada de inteligencia. Bueno, ltimamente he estado preocupada por l, pero no s qu decir. Soy su madre. Tratndose de l, no tengo la menor objetividad. - Cul es el problema? - Ni siquiera s si hay un problema. En todo caso, no es un hecho concreto sino un conjunto de hechos. Le apliqu una serie de tests. Mira los resultados. Valerie cogi la carpeta que le tenda Marsha y estudi los resultados atentamente. - No veo nada que se aparte de lo normal - dijo -. Lo nico que me llama la atencin es esa escala de validez del MMPI, pero salvo eso no veo que haya nada de qu preocuparse. - Tal vez tengas razn - dijo Marsha, y a continuacin le explic lo de las faltas repetidas, las notas falsificadas y las peleas en la escuela. - Parece un chico muy despierto - sonri Valerie -. No recuerdo su edad.
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- Diez aos - dijo Marsha -. Tambin me preocupa que tenga un solo amigo de su edad, un chico llamado Richie Blakemore a quien ni siquiera conozco. - VJ nunca lo invita a casa? - Nunca. - Tal vez deberas hablar con la seora Blakemore para saber si realmente son tan amigos. - S, creo que es buena idea. - Y si quieres que examine a VJ, lo har con mucho gusto. - Te lo agradecera muchsimo. No estoy en condiciones de evaluarlo yo misma. Pero al mismo tiempo estoy muy asustada. No s por qu, tengo la impresin de que est desarrollando un trastorno serio de personalidad. Las dos mujeres se despidieron en el ascensor. Marsha le dio las gracias una vez ms por atenderla y ofrecerse a examinar a VJ. Quedaron en que Marsha llamara a la secretaria de Valerie para pedir hora. - Ha llamado su esposo - dijo Jean al verla -. Dice que no deje de llamar. - Hay algn problema? - Me parece que no. No dijo nada, pero por la voz no pareca preocupado. Marsha recogi la correspondencia y se encerr en el consultorio. Llam a Vctor mientras hojeaba las cartas. Colleen pas la llamada al laboratorio donde estaba Vctor. - Cmo ests? - pregunt Marsha. Vctor no la llamaba con frecuencia. - Como siempre. - Tienes voz de cansado - dijo Marsha, aunque en realidad hubiera querido decir que tena una voz extraa, de quien acaba de sufrir un choque emocional y hace esfuerzos por dominarse. - Es que cada da sucede algo nuevo dijo Vctor, sin mayor explicacin -. Slo quera decirte que VJ y Philip estn en casa. - Ha habido algn problema? - No. Ningn problema. Pero voy a trabajar hasta muy tarde, asi que no me esperis a cenar. Ah, antes de que se me olvide: estarn vigilando la casa de 18 a . - Tu demora tiene algo que ver con las amenazas que hemos recibido? - Tal vez. Ya te lo explicar cuando llegue a casa. Marsha colg el auricular lentamente. De nuevo tuvo la sensacin de que Vctor le ocultaba algo importante, que ella debera saber. Por qu no confiaba en ella? Se senta cada vez ms sola.
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Reinaba un silencio extrao en el laboratorio cuando Vctor estaba all solo. De vez en cuando se encenda un aparato electrnico, pero no haba ms ruidos. Pasadas las ocho y media, no qued nadie salvo l. Con las puertas cerradas, ni siquiera se oan los ruidos de los animales al pasearse por sus jaulas o hacer girar sus pequeas norias. Inclinado sobre una mesa, Vctor estudiaba unas filminas surcadas por oscuras franjas horizontales. Cada franja representaba una porcin de ADN. Estudiaba el ADN de su hijo David un anlisis previo a la enfermedad que lo haba matado - y lo comparaba con una muestra del tumor canceroso. Lo asombroso era que no haba coincidencia total entre las dos muestras. Su primera impresin fue que el doctor Shryack se haba equivocado de muestra: era un tumor de otro paciente. Sin embargo, haba una gran homologa entre las dos muestras: las semejanzas superaban ampliamente a las diferencias. Someti las muestras a un anlisis de ordenador programado para sealar las zonas de homologa y heterogeneidad, y lleg a la conclusin de que los dos ADN diferan en un solo punto. Para colmo de confusiones, la muestra analizada por Robert contena zonas de tejido heptico normal, adems del tumor. La comparacin entre el ADN del hgado normal y el anterior a la enfermedad indicaba que la homologa era total. No era frecuente descubrir un cncer con una alteracin documentada del ADN. Vctor no saba si sentirse emocionado ante la perspectiva de un importante hallazgo cientfico o aterrado ante la posibilidad de descubrir algo que no podra explicar o no le convendra saber. Empez a aislar la parte del ADN que apareca alterada en el tumor. Con este proceso de aislamiento, a Robert le seria ms fcil terminar el trabajo por la maana. Sali del laboratorio, atraves la sala de diseccin y entr en la sala de animales. Al encender la luz se produjo una conmocin en las jaulas. Fue directamente a la jaula donde haba alojado las ratas inteligentes con una cpsula de cefaloclor disuelta en el agua. Observ con estupor que una estaba muerta y la otra en estado semicomatoso. Llev el animal muerto a la sala de diseccin y efectu una rpida autopsia. Al abrir el crneo, el cerebro se hinch como si alguien lo inflara con aire. Seccion una muestra de tejido cerebral y la prepar para la maana siguiente. En ese momento son el telfono. - Doctor Frank, soy Phil Moscone, de parte de Louis Kaspwicz. El hacker acaba de entrar en el ordenador. - Ya voy - dijo Vctor. Guard la muestra de cerebro de rata, apag las luces y sali. Corri hasta el centro de ordenadores, donde Louis le sali al encuentro. - Parece que podremos localizarlo. Hace siete minutos que est operando. Esperemos que no produzca daos.
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- Pueden determinar en qu parte del sistema se encuentra? En este momento est en Personal - dijo Louis -. Primero ha metido unas cantidades importantes y despus ha pasado a la parte Compras. Es algo muy raro. - Se ha metido en Personal? - repiti Vctor. Haba pensado que el hacker no era un chico travieso sino un agente de la competencia. La biotecnologa era una rea sumamente competitiva, y casi todos queran sacar ventaja a las empresas grandes como Chimera. Pero a un espa industrial le interesaran los programas de investigacin, no los de Personal. Lo pillamos! - anunci con una sonrisa el hombre que operaba el aparato de radio. Bueno - dijo Louis -. Ya tenemos el nmero. Ahora slo falta el nombre. El hombre de la radio levant la mano para indicar silencio, escuch un instante y dijo: - Es un nmero no registrado. Esta vez se elev un coro de protestas de los hombres que ya guardaban su equipo. - Eso significa que no pueden averiguar el nombre? - pregunt Vctor. Louis -. Significa que van a tener que trabajar un poco ms. Vctor se apoy contra la impresora y se cruz de brazos. De pronto, el hombre de la radio se llev el auricular al odo y pidi una hoja de papel. Alguien le entreg una libreta. El hombre hizo una anotacin, dijo gracias, cambio y fuera al micrfono, apag la unidad y recogi la antena. Entreg la hoja a Louis este ley el nombre y la direccin anotados y palideci. Entreg la hoja a Vctor sin decir palabra. Este la ley y reley, atnito. Era su nombre y direccin! Qu es esto, una broma? - dijo Vctor mirando a Louis. Luego mir a los dems. Nadie dijo nada. Fue Louis quien rompi el silencio: Alguna vez program su PC para acceder automticamente al directorio principal a determinada hora? Vctor mir al jefe de sistemas y comprendi que le daba pie para buscar una salida a la situacin. S, eso es - asinti, tratando de dominarse. Dio las gracias. Del centro de ordenadores fue a la administracin a buscar su abrigo y de all a su coche, sin saber bien lo que haca. Se senta aturdido. La mera idea de que alguien usara su ordenador para penetrar en el directorio principal de Chimera era monstruosa. Y adems, absurda. Recordaba haber anotado el nmero de telfono del ordenador y su cdigo de acceso en la cara inferior del tablero, pero, quin los usaba? Marsha? VJ? La asistenta? Seguramente haba un error. O tal vez el hacker era tan astuto que haba introducido una derivacin para burlar una eventual localizacin. No se le haba ocurrido, pero al da siguiente se lo preguntara a Louis. Esa pareca la hiptesis ms sensata.
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- No - dijo

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Oy el coche de Vctor antes de ver las luces de los faros. Estaba en su estudio, tratando vanamente de concentrarse en el montn de revistas especializadas amontonadas sobre la mesa. Al ponerse en pie, vio las ramas sin hojas iluminadas por los faros. El automvil desapareci de vista al bordear la casa hacia el garaje. Despus oy el ruido de la puerta. -Se sent sobre el sof tapizado con zaraza floreada y contemplo su estudio. Lo haba decorado con papel rayado de colores suaves, una alfombra rosa viejo y muebles blancos. Antes era su refugio, donde poda distenderse, pero ltimamente nada aliviaba su ansiedad. La conversacin con Valerie haba sido reconfortante pero la sensacin se haba disipado rpidamente. Son una salva de aplausos. En la sala, VJ y Philip miraban una pelcula de terror que haban alquilado. Los abundantes gritos de la banda sonora tampoco servan para serenarla. No lograba acallarlos aunque cerrara la puerta. Oy un portazo, voces en la sala y finalmente una llamada a la puerta. -Vctor entr y la bes maquinalmente. Pareca muy cansado. Las arrugas entre las cejas se haban vuelto casi permanentes. - Has visto al vigilante ah fuera? - pregunt Vctor. - Si, y me siento mucho ms tranquila. Has cenado? - No, pero no tengo hambre. - Voy a prepararte unos huevos revueltos y unas tostadas. - Vctor la contuvo: Prefiero darme un chapuzn en la piscina y una ducha. Me sentarn bien. - Pasa algo malo? - Lo de siempre - dijo Vctor, y sali sin cerrar la puerta. Volvi la msica siniestra de la pelcula. Marsha trat de concentrarse en la lectura, pero la sobresalt un nuevo grito. Cerr la puerta con violencia. Vctor volvi media hora despus. Vesta ropa deportiva y no pareca tan cansado. - Acepto los huevos - dijo. Fueron junto a la cocina. Marsha se puso a cocinar mientras Vctor pona la mesa. De la sala llegaba una serie de gritos ahogados y repugnantes. Marsha le pidi que cerrara la puerta. - Se puede saber qu diablos estn viendo? - Una de esas pelculas de terror que tanto les gustan.
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Marsha le sirvi los huevos revueltos. Luego se prepar una taza de t y se sent frente a l. - Me gustara hablar contigo de un asunto - dijo, mientras se enfriaba el t. - Qu pasa? Le refiri su conversacin con Valerie Maddox y el ofrecimiento de la psiquiatra para atender a VJ. - Bueno, qu opinas? - T eres la experta en esas cuestiones - dijo Vctor, limpindose los labios con la servilleta -. Si te parece necesario, estoy de acuerdo. - Me alegro - dijo Marsha -. S, me parece necesario. Ahora slo me falta convencer a VJ. - Espero que lo consigas. Vctor termin de limpiar el plato con la tostada y se la comi antes de volver a hablar: - Has utilizado el ordenador hoy? - No, por qu? - Cuando he subido a cambiarme, he visto que la impresora estaba caliente. No sabes si la ha usado VJ? - No sabra decirte. Vctor se balance en la silla, y Marsha apret los dientes, como siempre lo haca. Tema que cayera hacia atrs y se golpeara la cabeza contra las baldosas del suelo. - Esta noche ha sucedido algo de lo ms interesante en la sala de ordenadores de Chimera - dijo Vctor, balancendose en la silla. Explic todo lo sucedido, incluso el hecho de que el hacker llamaba desde su propia casa. A pesar de todo, Marsha se ech a rer. Luego se apresur a disculparse. - Perdona, pero me imagino la cara que habrs puesto cuando te lo dijeron en medio de tanta tensin. - Te aseguro que no me hizo la menor gracia. Voy a hablar seriamente con VJ. Parece ridculo, pero nadie salvo l ha podido penetrar en el directorio principal de Chimera. - Vas a hablarle tan seriamente como cuando te enteraste de que haba falsificado tu firma para faltar a la escuela? pregunt en tono burln. - Ya veremos - replic molesto. Marsha se inclin hacia l y le cogi el brazo, antes de que pudiera levantarse.

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Es slo una broma. En realidad no me parecera bien que lo acorralaras, ponindolo entre la espada y la pared. Hay un aspecto de la personalidad de VJ que desconocemos. Por eso quiero que Valerie hable con l. Vctor asinti. Despus se levant y abri la puerta. - VJ, puedes venir un momento? Quiero hablar contigo. Oy la voz de VJ que protestaba, pero Vctor se mantuvo firme. Entonces se apag el sonido y apareci por la puerta. Sus ojos penetrantes tenan la caracterstica mirada vidriosa de quien ha pasado varias horas frente al televisor. - Sintate - dijo Vctor. VJ se sent en silencio a la izquierda de Marsha, con aire aburrido. Vctor tom asiento frente a los dos y fue directamente al grano. - Hoy has usado el ordenador? - S. Miraba al padre directamente a los ojos, con insolencia. Vctor vacil, y despus apart la mirada. Probablemente quera concentrarse. Tras una pausa, prosigui: - Has utilizado el PC para acceder al directorio principal de Chimera? - S - contest VJ sin la menor vacilacin - Por qu? - Su voz no expresaba ira sino confusin. La misma que haba experimentado Marsha cuando VJ confes que haba hecho novillos. - Porque con la memoria adicional, los videojuegos se vuelven ms difciles. Vctor abri los ojos, atnito. - Utilizas esa memoria gigantesca para el Pac-man y los juegos? - Como cuando estoy en el laboratorio. - S, supongo que s - vacil Vctor -. Quin te ha enseado a usar el mdem? - T. - Yo? No recuerdo... - Vctor vacil y entonces se le hizo la luz -. Eso fue hace ms de siete aos! - Puede ser, pero el mtodo sigue siendo el mismo. - Entras en el ordenador de Chimera todos los viernes por la noche? - Casi todos - dijo VJ -. Juego un rato y despus me meto en los archivos de Personal y Compras. A veces en los de investigacin, pero sos son ms difciles. - Y por qu lo haces?
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- Quiero saber todo sobre la empresa - dijo VJ -. Algn da ser el jefe, tu sucesor. Siempre me has animado a que use el ordenador. Si no quieres, no lo har ms. - Creo que ser lo mejor. - Bueno - dijo VJ -. Puedo seguir mirando la pelcula? - S, vete. VJ se puso en pie y sali. A los pocos segundos se oy de nuevo la banda sonora de gritos y chillidos. Marsha mir a su esposo. Vctor se encogi de hombros. Son el timbre. - Lamento molestarles a estas horas - dijo el sargento Cerullo -. Les presento al sargento Dempsey, de la Polica de Lawrence. - El otro agente se adelant, llevndose la mano a la visera de la gorra. Era un joven pelirrojo y muy pecoso. - Tenemos que informarles de algo y al mismo tiempo queremos hacerles algunas preguntas - dijo Cerullo. Vctor los invit a pasar. Los policas entraron y se quitaron las gorras. Marsha les ofreci caf. - No, muchas gracias, seora - dijo Cerullo -. Trataremos de ser lo ms breve que sea posible. Sucede que los de la comisara de North Andover y los de Lawrence somos muy amigos, adems de vecinos. Intercambiamos informacin. Ellos estn investigando el mltiple asesinato de la familia Gephardt, el suceso denunciado por el doctor Frank. Bueno, al revisar la casa encontraron los borradores de las notas que ustedes recibieron, atadas a la gata y al ladrillo. As que eso est resuelto. Pensamos que les interesara saberlo. - Ya lo creo - dijo Vctor con un suspiro de alivio. Dempsey carraspe. - El anlisis de balstica ha revelado que las armas empleadas para matar a los Gephardt son idnticas a las utilizadas en ciertas batallas que han habido entre bandas de traficantes de droga sudamericanos. Ese informe ha venido de Boston. All est n muy interesados en descubrir el contacto en Lawrence. Tienen motivos para creer que se est gestando algo importante. Lo que les interesa saber, ya que Gephardt era empleado suyo, es qu vnculos poda tener con el mundo de la droga. Usted tiene alguna idea sobre el particular? - Ni la menor idea - dijo Vctor -. Saban que estaba implicado en una malversacin de fondos? - S, eso ya lo sabamos - dijo Dempsey -. Est seguro de que no puede aadir nada ms? En Boston dicen que es muy importante. - Sospechamos que haba sustrado equipo de laboratorio dijo Vctor -. Habamos iniciado una investigacin poco antes de su muerte. Pero nunca se me ocurri pensar que tuviera algo que ver con el trfico de drogas.
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- Bueno. Cualquier cosa que recuerde, le agradeceremos que nos avise inmediatamente. Una guerra entre narcotraficantes es justo lo que nos faltaba en este pueblo... Cuando salieron los policas, Vctor apoy la espalda contra la puerta y mir a Marsha. - Bueno, un problema resuelto. Ahora sabemos quin era el autor de las amenazas, y sobre todo que no se van a repetir. - Qu amables al venir a avisarnos - dijo Marsha -. Tal vez podramos decirle al vigilante que se vaya a su casa. - Lo har maana por la maana - dijo Vctor -. De todos modos, igualmente tendremos que pagarle. -Vctor se sent en la cama tan bruscamente que destap a Marsha y la despert. La oscuridad era total. - Qu pasa? - pregunt ella, asustada. - No s - dijo Vctor -. Me ha parecido or el timbre. Aguzaron los odos, pero slo se oa el silbido del viento bajo el alero del tejado y el repiqueteo de la lluvia contra las ventanas. Marsha mir el reloj de la mesita de noche. - Son las cinco y cuarto de la maana - dijo. Se dej caer sobre la cama y se arrop -. Tal vez lo estabas soando. En ese momento son el timbre. - Ves? - exclam Vctor, y se levant de un salto -. Saba que no era un sueo. - Trat de ponerse la bata pero no acertaba con las mangas. Marsha encendi la luz. - Quin diablos ser? - pregunt -. Otra vez la Polica? Vctor termin de ponerse la bata y se anud el cinturn. - Enseguida lo sabremos - dijo, y se dirigi resueltamente a la escalera. Tras un momento de vacilacin, Marsha se puso la bata y las pantuflas y lo sigui. Al llegar a la puerta, vio a Vctor con un hombre y una mujer en el recibidor. Se haban formado charcos de agua a sus pies y tenan la cara empapada. La mujer tena en la mano un spray de pintura. El hombre sujetaba a la mujer. - Marsha! - dijo Vctor sin apartar la vista de los recin llegados -. Llama a la Polica. Marsha se acerc, ajustndose la bata, y contempl a las dos personas. El hombre llevaba un amplio impermeable con la capucha echada hacia atrs. Estaba preparado para soportar la intemperie. La mujer vesta un anorak, que evidentemente estaba empapado hasta el forro. - Te presento al seor Peter Norwell agente de Able Protection - dijo Vctor.
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- Buenas noches, seora - dijo el agente. Y a la seorita Sharon Carver - aadi Vctor sealando a la mujer -. Una ex trabajadora de Chimera que acaba de entablarnos un juicio por discriminacin sexual. Iba a pintar la puerta del garaje - prosigui el agente -. Le dej que pintara un poco para acusarla de algo ms serio que un simple allanamiento de propiedad privada. Algo compadecida por el aspecto de la mujer, Marsha corri al telfono para llamar a la Polica de North Andover. El operador dijo que enviaran un coche inmediatamente. Despus fueron a la cocina, donde Marsha les prepar un t. Apenas lo haban probado, cuando son el timbre. Vctor abri la puerta para que pasaran Widdicomb y O'Connor. Parece que tienen ganas de hacernos trabajar - dijo el sargento Widdicomb con una sonrisa. Entraron y se quitaron los impermeables. Peter Norwell trajo a Sharon Carver de la cocina. - As que sta es la jovencita. - dijo el sargento, y sac las esposas Por Dios, no hace falta que me esposen! - exclam Sharon. Lo siento, jovencita. Son rdenes. Momentos despus, los policas partieron con su prisionera. -Espere a terminar el t - dijo Marsha a Norwell. - Gracias, seora, ya he terminado. Buenas noches. - Al salir, cerr la puerta a sus espaldas. Vctor ech el cerrojo. Marsha se lo qued mirando, y sonri sacudiendo la cabeza. Todava no haba conseguido salir de su estupor. - Es increble. Parece una pelcula. - Suerte que el agente de seguridad estaba ah. - La cogi de la mano -. Vamos, todava nos quedan un par de horas de sueo. Pero no resultaba fcil dormir. Una hora despus, Vctor segua despierto y escuchaba el aullido de la tormenta. Las rfagas de viento estremecan las ventanas. Su mente era un torbellino que oscilaba entre el ADN de David y el cefaloclor en las muestras. Marsha, susurr un par de veces, pero ella no respondi. Se levant, se puso otra vez la bata y fue al estudio de la planta alta. Encendi el PC y enlaz con el ordenador central de Chimera- por medio del mdem. Haba olvidado lo fcil que era. Se pregunt si alguna vez haba transcrito los archivos Hobbs y Murray en el disco duro del PC. Llam al directorio para comprobarlo. Para su sorpresa, haba pocos archivos aparte de los programas operativos. Pero justo antes de apagar el aparato, advirti que el disco estaba usado en casi su totalidad.
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Se rasc la cabeza, perplejo. Era imposible, dada la gran capacidad de almacenamiento de datos de un disco duro. Trat de hallar la respuesta en el ordenador, pero la mquina se negaba a colaborar. Finalmente apag el maldito aparato con fastidio. Iba a volver a la cama cuando advirti que ya eran las siete. No vala la pena. Decidi prepararse un caf y algo para comer. Mientras bajaba, cay en la cuenta de que no haba preguntado a VJ sobre los archivos borrados. Lo hara hoy. Espiar en los archivos tena un pase, pero borrarlos era imperdonable. Al llegar a la cocina se dio cuenta de que tambin le preocupaba el problema de la seguridad de VJ, sobre todo cuando estaba en Chimera. Philip poda vigilar un poco, pero sus habilidades eran muy limitadas. Lo mejor sera llamar a Able Protection, que se haba mostrado tan eficiente en la vigilancia de la casa. Asignaran un agente experimentado para acompaar al muchacho. Sera caro, pero vala la pena si con ello se consegua la tranquilidad. Mientras no terminara de esclarecer la muerte de los dos nios, se sentira mejor sabiendo que VJ estaba bien protegido. -Cuando preparaba el caf le asalt otro pensamiento. Aunque no haba pensado conscientemente en ello, las similitudes entre los tumores de David y Janice eran notables, sobre todo a la luz del anlisis del ADN del muchacho. Tendra que investigarlo.

Sbado por la maana CAPITULO 10

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An persistan el viento y la lluvia cuando Vctor fue al garaje y sac el coche. Haba tomado el desayuno, se haba duchado, afeitado y vestido, pero los dems seguan durmiendo. Dej una nota diciendo que pasara el da en el laboratorio y sali. Pero en lugar de ir directamente al laboratorio, dobl hacia el Oeste, cogi la carretera 93 y sigui hacia el Sur hasta llegar a Boston. All cogi el Storrow Drive hasta la salida de Charles Street y el Ayuntamiento. Poco despus dejaba el coche en la zona de aparcamiento del Massachusetts General Hospital y suba al departamento de Patologa. Era un sbado por la maana y ninguno de los patlogos del departamento haba llegado an. Lo atendi una residente de segundo ao llamada ngela Cirone. Vctor le dijo que le interesaba el caso de una paciente de cncer, que haba muerto haca cuatro aos. - Lo lamento, no puede ser - dijo la residente -. No tenemos... Vctor la interrumpi amablemente, le explic que se trataba de un caso muy especial debido a que el tumor era muy poco frecuente. - Eso es otra cosa. Lo ms difcil fue hallar el historial clnico, porque Vctor desconoca la fecha de nacimiento de Janice Fay, el dato de referencia ms utilizado en los archivos hospitalarios. Pero la paciencia dio sus frutos y ngela averigu tanto el nmero del historial clnico como el del informe de Patologa. Le dijo que se conservaba una muestra macroscpica. - Pero no puedo darle nada - dijo ngela despus de tanto trabajo -. Uno de los patlogos est arriba, haciendo preparaciones. Cuando termine, le preguntar si me autoriza. Pero Vctor le explic que su hijo David haba muerto del mismo tipo de cncer, y que por eso le interesaban tanto las clulas cancerosas de Janice. Saba ser seductor cuando se lo propona, y no le cost mucho trabajo convencer a la joven residente. - Qu cantidad necesita? - Muy poco, un trozo pequeo. - Bueno, creo que no habr problema. Quince minutos despus, Vctor bajaba con un frasquito en una bolsa de papel kraft. Poda haber esperado al patlogo, pero estaba impaciente por llegar al laboratorio. Sali del hospital y se dirigi directamente hacia el Norte. Cuando lleg a Chimera llam a Able Protection, pero lo atendi el contestador automtico - era sbado - y tuvo que dejar su nombre y nmero de telfono. Despus sali en busca de Robert, a quien encontr ocupado en el trabajo iniciado por l la noche anterior, de diferenciar el ADN tumoral del normal en la muestra del hgado de David. - Me va a maldecir - dijo Vctor -, pero le traigo otra muestra. Quiero que analice el ADN.
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- No se preocupe por m - dijo Robert -. Me gusta este trabajo. Lo nico que sucede es que me estoy atrasando en todo lo dems. - Eso no es problema - dijo Vctor -. Por ahora, este proyecto tiene prioridad sobre todo lo dems. Tom las muestras de tejido de rata, las prepar para el microscopio y las ti. Mientras esperaba que se secaran, recibi la llamada de Able Protection. Era el mismo hombre de voz grave que lo haba atendido anteriormente. - Ante todo, quiero expresarle mi satisfaccin por la actuacin del seor Norwell anoche. - Muchas gracias - dijo el hombre. - Le llamo adems para pedir seguridad adicional. Pero se requiere una persona muy especial. Quiero que alguien est con mi hijo VJ desde las hasta las 18. Y eso significa que lo siga a todas partes sin perderlo de vista. - No hay problema - dijo el hombre -. Cundo quiere que empiece? - Lo antes posible. Esta misma maana. Mi hijo est en casa. No hay problema - repiti el hombre -. Tengo a la persona adecuada. Se llama Pedro Gonzlez. Ahora mismo sale para all. Despus de colgar, llam a Marsha. - Cmo te fuiste sin despertarme? - Es que despus de lo de anoche no pude dormir ms. VJ est en casa? - S. Est durmiendo. Philip tambin. - Acabo de contratar a un agente para que est con l todo el da. Se llama Pedro Gonzlez. Va para all. - Pero por qu? - pregunt Marsha, evidentemente muy sorprendida. - Para tener la plena seguridad de que no corre peligro. - Me est s ocultando algo - dijo Marsha secamente -. Estoy segura. Quiero que me lo digas. - Slo quiero tener la seguridad de que no corre peligro - repiti Vctor -. Ya hablaremos cuando vuelva a casa. Te lo prometo. Vctor cort la comunicacin. No estaba dispuesto a confiar en Marsha. Al menos no iba a comunicarle sus sospechas sobre el asesinato de los nios, y de que VJ podra ser la prxima vctima si le suministraban cefaloclor. Pensando en ello, cogi las preparaciones de cerebro de rata y las examin con el microscopio ptico. Tal como supona, eran muy parecidas a las de los nios. No caba por tanto la menor duda de que el cefaloclor era la causa de la muerte. Ahora se trataba de averiguar cmo lo haban ingerido.
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Sac las preparaciones del microscopio y se reuni con Robert. Haban trabajado juntos durante tanto tiempo que Vctor poda ayudarlo sin una sola indicacin. -Marsha se sirvi la segunda taza de caf y contempl el cielo cubierto de nubes. El sbado no atenda en el consultorio, pero tena pacientes en el hospital. Se pregunt si no estaba tomando el asunto del guardaespaldas para VJ demasiado a la ligera. La idea le pareca razonable y tranquilizadora a la vez. Pero el problema era que Vctor no era totalmente franco con ella. Oy ruido de pasos en la escalera: eran VJ y Philip. Saludaron a Marsha e inmediatamente se precipitaron a la nevera en busca de fresas y leche para mezclarlos con copos de maz. - Qu vais a hacer hoy? - pregunt Marsha cuando estuvieron sentados a la mesa. - Vamos a ir al laboratorio - dijo VJ -. Pap est all? - S. Pero pensaba que queras ir a Boston con Richie Blakemore. - La cosa no ha resultado - dijo VJ. Se sirvi fresas y empuj el tazn hacia Philip. - Qu lstima! - No importa. - Bueno, quiero hablar contigo. Ayer tuve una conversacin con Valerie Maddox. La recuerdas? VJ dej su cuchara sobre el plato. - Esto no me gusta. S, la recuerdo. Es la psiquiatra que ocupa un consultorio encima del tuyo. Una seora que tiene la boca como si estuviera a punto de dar un beso. Philip solt una carcajada, lanzando leche y copos de maz por todas partes. Se limpi la boca con las manos, avergonzado, pero sin dejar de rer. Tambin VJ ri su propia gracia. - No hables as - dijo Marsha -. Es una persona extraordinaria y una gran psiquiatra. Estuvimos hablando sobre ti. - Esto me gusta cada vez menos - dijo VJ. - Se ha ofrecido a hablar contigo. Me parece una buena idea. Iras a verla dos veces por semana a la salida del colegio. - Ay, mam! - gimi VJ con una expresin de supremo disgusto. - Quiero que lo pienses. Volveremos a hablar ms adelante. Es algo que te beneficiar cuando seas un poco ms grande. - No tengo tiempo para tonteras - gru VJ, sacudiendo la cabeza.
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Marsha no pudo contener la risa al escucharlo. - De todas maneras, pinsalo - dijo -. Hay algo ms. He hablado con tu padre. No te ha dicho que est preocupado por tu seguridad? Ha hablado contigo sobre eso? - S, algo me dijo: que me cuide de Beekman y Hurst. Pero nunca los veo. - Bueno, pero pap sigue preocupado. Te ha contratado un guardaespaldas para que est contigo todo el da. Se llama Pedro y viene para aqu. - Lo que me faltaba para acabar de volverme loco! exclam enfadado. -Despus de visitar a los pacientes del hospital, Marsha sali en coche por la carretera 495 y enfil hacia Lowell. Cogi la tercera salida y con ayuda de un plano que haba dibujado en el recetario, sigui una serie de caminos vecinales hasta encontrar el nmero 714 de la calle Mapleleaf. Era una ruinosa casa estilo Victoriano pintada de gris con adornos blancos. Haban dividido el edificio en dos viviendas. La familia Fay ocupaba la planta alta. Marsha llam a la puerta y esper. Haba telefoneado desde el hospital para que los Fay supieran que ira. Aunque la hija haba sido su asistenta durante once aos Marsha solo haba conocido a los padres de Janice durante el funeral. Haca cuatro aos que la joven haba muerto. Le pareci extrao estar all, esperando que sus padres le abrieran la puerta. Despus de conocerla durante aos, Marsha haba llegado a la conclusin de que existan serios trastornos emocionales ocultos en la familia, pero no tena la menor idea de su naturaleza. Janice jams hablaba de su familia. - Pase, por favor - dijo la seora Fay al abrir la puerta. Era una mujer canosa de aspecto agradable pero frgil. Tendra algo ms de sesenta aos. Marsha advirti que evitaba mirarla de frente. El interior de la casa era mucho ms desagradable que el exterior. Los muebles eran viejos y desvencijados, pero lo peor de todo era la suciedad. Las bolsas de basura desbordaban de latas de cerveza y restos de comida. En un rincn, cerca del techo, haba una telaraa. - Le dir a Harry que ha llegado. Desde otro cuarto llegaban ruidos de un encuentro deportivo televisado. Marsha se sent en el borde del sof. No quera tocar nada. - Vaya, vaya - dijo una voz ronca -. Ya era hora de que la seora doctora viniera a visitarnos. Marsha se volvi. Un hombre alto y muy gordo, en camiseta, fue derecho hacia ella y le tendi una mano callosa. Llevaba el pelo muy corto, al estilo militar. En medio de la cara destacaba una gran nariz hinchada, con una red de capilares rotos a cada lado de las fosas. - Quiere beber algo? Le apetece una cerveza? - No, gracias.
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Harry Fay se dej caer pesadamente en un silln. - A qu debemos el honor? - pregunt. Eruct ruidosamente y se disculp. - Quiero hacerles algunas preguntas sobre Janice. - Espero que no le dijera mentiras sobre m - dijo Harry -. He trabajado duro, toda mi vida. Soy camionero. He cruzado el pas tantas veces que he perdido la cuenta. - Me imagino que es un trabajo muy pesado - dijo Marsha. Empezaba a arrepentirse de su visita. - Desde luego. - Lo que quera saber - dijo Marsha - , es si Janice les hablaba alguna vez de mis hijos, de David y VJ. - Siempre hablaba de ellos - dijo Harry -. Verdad, Mary? Mary asinti en silencio. - Nunca les coment si suceda algo fuera de lo comn? - pregunt. Hubiera podido formular una pregunta ms concreta, pero no quera orientar la conversacin. - Ya lo creo! - dijo Harry -. Antes de volverse loca y meterse en esa religin tan rara, dijo que VJ haba matado a su hermano. Dijo que trat de advertrselo, pero que usted se negaba a escucharla. - Janice nunca me dijo nada - dijo Marsha con las mejillas ardiendo - -. Y quiero que sepa que mi David muri de cncer. - Bueno, eso no es lo que nos dijo Janice - replic Harry -. Dijo que al chico lo envenenaron. Lo drogaron y lo envenenaron. - Eso es totalmente absurdo - dijo Marsha. - Qu diablos quiere decir? Marsha tom aliento y trat de serenarse. Comprendi que trataba de defender a su familia y a s misma de las acusaciones de ese hombre insolente. Pero se no era el motivo de su visita. - Lo que quiero decir es que mi hijo David no pudo ser envenenado. Eso es imposible. Muri de cncer, como su hija. - Nosotros slo sabemos lo que ella nos deca. Verdad, Mary? Mary asinti, sumisa.

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- Le digo ms - prosigui Harry -. Janice nos dijo una vez que la haban drogado. Que no lo denunci porque saba que no la creeran. Desde entonces empez a cuidarse muchsimo en las comidas. Marsha no respondi. Recordaba el cambio que se haba producido en Janice. De la maana a la noche se haba vuelto sumamente delicada con las comidas. Nunca haba comprendido las causas de ese cambio. Aparentemente se deba a sus fantasas de que la estaban drogando o envenenando. - La verdad es que nunca cremos a Janice - confes Harry -. Esos tipos religiosos le metan cosas raras en la cabeza. Lleg a decirnos que su otro hijo, VJ o como se llame, era un ser maligno. Que era como el diablo. - Le aseguro que nada de eso es verdad - dijo Marsha, se puso en pie. Estaba harta. - Qu extrao que su hijo David y nuestra hija murieran del mismo tipo de cncer dijo Harry. Se levant con gran esfuerzo y su cara se puso roja. - Fue una casualidad - dijo Marsha -. En aquel momento nos preocupaba la idea de que se debiera a algn factor ambiental, pero hicieron un estudio exhaustivo de la casa y puedo asegurarles que slo fue una trgica coincidencia. - Un caso de mala suerte, dira yo - suspir Harry. - Muy mala suerte - dijo Marsha -. Y la muerte de Janice fue para nosotros un golpe tan duro como la de nuestro hijo. Era una buena chica - dijo Harry -. La queramos mucho. Pero era muy mentirosa. Deca muchas mentiras de m. - A nosotros jams nos habl de usted - dijo Marsha. Le estrech la mano secamente y sali. -- Seguro que no le molesta? - pregunt Vctor a Louis Kaspwicz. Haba llamado al tcnico a su casa para consultarle sobre el problema del disco duro de su PC. - No, en absoluto - dijo Louis -. Si la capacidad del disco est agotada, eso significa que todo el espacio disponible est ocupado. No puede haber otra explicacin. - Pero he consultado el directorio - dijo Vctor -. Slo aparecen los archivos operativos. - Tiene que haber ms archivos - dijo Louis -. Crame. - No me gustara estropearle la tarde del sbado por una estupidez.
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- No hay problema, doctor Frank. Es ms, ya estaba aburrido de estar en casa. Ahora tengo una excusa para salir. - Se lo agradezco. - Dgame cmo puedo llegar a su casa. Vctor le dio las indicaciones necesarias. Luego fue al laboratorio principal para decirle a Robert que se iba, pero que volvera ms tarde. Le pregunt a qu hora se ira a casa. El tcnico le dijo que su esposa lo esperaba a las seis, o sea que se ira a las cinco y media. Cuando Vctor lleg a casa, Louis ya estaba esperndolo. - Lamento haberlo hecho esperar - dijo Vctor mientras sacaba las llaves. - No tiene importancia - sonri Louis -. Qu casa tan bonita - aadi mientras se restregaba los zapatos en la alfombrilla. - Gracias. - Lo condujo directamente al cuarto donde tena su ordenador personal Wang -. Aqu est - dijo, mientras lo encenda. Louis ech una r pida mirada al ordenador, luego puso su maletn sobre la mesa y lo abri. Tena una coleccin impresionante de instrumentos electrnicos, todos envueltos en gomaespuma. Se sent frente a la pantalla y esper a que apareciera el men. Luego realiz la misma operacin que haba efectuado Vctor por la maana. El resultado fue el mismo. - Tiene razn - dijo Louis -. No queda mucho espacio en este Winchestero. Abri el fuelle bajo la tapa de su maletn, de donde sac un diskette blando que insert en la ranura. - Afortunadamente tengo un dispositivo especial para encontrar archivos secretos. - Qu son los archivos secretos? - pregunt Vctor. - Se pueden almacenar archivos sin que aparezcan en el directorio - dijo Louis sin apartar la vista de la pantalla ni dejar de manipular el ordenador. Como por arte de magia, la pantalla se llen de datos. - Ah est - dijo Louis. Se puso a un lado para que pudiera ver la pantalla -. Usted entiende de qu se trata? - S - dijo Vctor, estudiando la informacin -. Las letras representan los nucletidos de la molcula de ADN. - Ocupaban la pantalla una serie de columnas verticales con las letras AT, TA, GC y CG -. La A representa la adenina, la T pirimidina, la G guanina y la C citosina. Louis pas a la pgina siguiente. Seguan las listas. Pas un par de pginas ms. Las listas eran interminables.
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- Qu significa esto? - pregunt Louis mientras pasaban las pginas. - Es una molcula de ADN o una secuencia de genes dijo Vctor. Sus ojos saltaban de una lista a otra como si mirara un partido de ping-pong. - Podemos pasar a otro archivo? - pregunt Louis. Vctor asinti. Louis tecle sobre el tablero. Apareci otro archivo, similar al primero. - Estas listas podran ocupar todo el disco - dijo Louis -. Est seguro de que no lo grab usted? - Estoy seguro - dijo Vctor secamente. Saba que Louis arda en deseos de preguntar de dnde haba salido tanta informacin y quin haba accedido al directorio principal de Chimera la noche anterior, pero afortunadamente el tcnico saba dominar su curiosidad. Durante media hora recorri una serie de archivos, todos parecidos al primero. Pareca como una biblioteca de molculas de ADN. De pronto se produjo un cambio. - A ver, a ver - dijo Louis, interrumpiendo su tecleo con el que pasaba de un archivo secreto a otro. En la pantalla haba aparecido un expediente personal -. S qu es esto porque lo formate. Es el expediente de un empleado de Chimera. Mir a Vctor, que lo escuchaba en silencio. Pas al archivo siguiente. Era el expediente de George Gephardt. Esto lo sacaron directamente del directorio principal dijo Louis. Los dieciocho archivos siguientes eran otros tantos expedientes. Despus apareci una serie de archivos contables -. Esto no s qu es - dijo Louis, y mir a Vctor -. Usted s? Vctor neg con la cabeza. No sala de su estupor. Louis volvi a la pantalla. - En todo caso, representa muchsimo dinero. Tiene una presentacin bastante ingeniosa. Me pregunto qu clase de programa habrn usado. Me gustara obtener una copia. Pasaron varias pginas de cantidades de contabilidad, y luego apareci el archivo siguiente. Era una cartera de acciones de varias empresas pequeas, que a su vez tenan acciones en Chimera. En conjunto representaba una buena parte del paquete de acciones de Chimera que no estaba en manos de los tres fundadores ni de sus familias. - Y esto qu podra ser? - pregunt Louis. - No tengo ni la menor idea - dijo Vctor. Slo estaba seguro de que volvera a hablar con VJ sobre el uso del ordenador. Si la informacin aparecida en la pantalla era verdica, si no era un mero videojuego, aunque sumamente complejo, las implicaciones eran gravsimas. Y adems faltaban los archivos de Hobbs y Murray.

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- Volvamos al ADN - dijo Louis. Nuevamente la pantalla se haba llenado de series de nucletidos -. Quiere ver ms? - No me parece necesario - dijo Vctor -. Por ahora es suficiente. Puede dejarme el diskette? Se lo devolver el lunes en Chimera. - No hay problema - replic Louis -. Slo es una copia. Qudese con l, yo tengo el original en casa. Vctor lo acompa a la puerta y se qued all hasta que el tcnico se alej en su furgoneta. Luego entr en la casa y se asegur que VJ haba salido. Llam al hospital, pero le dijeron que Marsha no estaba. Entonces se le ocurri que podra llamar a Able Protection. Ellos sabran dnde estaba su agente, y por tanto tambin VJ. Pero en Able Protection lo atendi el contestador automtico. Dej su nombre y nmero de telfono, y pidi que lo llamaran lo antes posible. Durante media hora se pase por el despacho. Estaba totalmente confundido por lo que acababa de descubrir. Se sobresalt cuando son el telfono. Era la voz grave del hombre de la agencia. Vctor le pregunt si poda comunicarse con el agente que acompaaba a VJ. - Todos nuestros empleados tienen un transmisor-receptor. - Quiero saber dnde est mi hijo - dijo Vctor. - Lo llamar enseguida - dijo el hombre, y cort. A los cinco minutos recibi su llamada. - Su hijo se encuentra en Chimera Si quiere hablar con Pedro, est en la garita de la entrada. Vctor le dio las gracias, colg el auricular y baj a recoger el abrigo. Minutos despus, parta velozmente en su automvil. Vctor gir casi noventa grados y detuvo el coche a escasos centmetros de la entrada. Tamborile impaciente sobre el volante a la espera de que levantaran la barrera blanca y negra. Pero el guardia sali de la garita y corri hacia el coche, a pesar de la lluvia. Vctor baj la ventanilla, sin ocultar su fastidio ante la espera. - Buenas tardes, doctor Frank! - exclam el guardia, llevando la mano a la visera de la gorra -. Si busca al agente de seguridad, est aqu, en la garita. - El de Able Protection? - pregunt Vctor. - Eso no lo s. - Se enderez y mir hacia la garita -. Oye, Pedro, t eres de Able Protection? Un joven apuesto se asom a la puerta. Tena el pelo muy negro y un bigote fino. Era muy joven. Aparentaba unos veinte aos.
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Librodot - Quin pregunta por m? - Tu jefe, el doctor Frank.

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Pedro se acerc al coche e introdujo la mano por la ventanilla. - Encantado de conocerlo, doctor Frank. Pedro Gonzlez, de Able Protection. Vctor le estrech la mano de mala gana. - Debera estar con mi hijo - dijo a bocajarro. - Estaba con l, pero cuando llegamos dijo que dentro de la empresa estaba seguro, y que lo esperara en la garita de guardia. - Pensaba que le haban dado rdenes claras de permanecer junto a l en todo momento. - S, seor - dijo Pedro, dndose cuenta de que haba cometido un error -. No volver a suceder. Su hijo me convenci de que era lo que usted quera. Lo siento. - Dnde est? - Est con Philip, pero no s exactamente dnde. Lo que puedo asegurarle es que no han salido. No se preocupe por eso. - No me preocupo por eso - dijo Vctor, furioso -. Lo que me preocupa es que he contratado los servicios de Able Protection, para que cuiden a mi hijo y lo estn haciendo. - Lo siento - dijo Pedro. Vctor mir al guardia. - Est Sheldon? - Oye, Sheldon! - grit el guardia. Sheldon se asom a la puerta de la garita. Vctor le pregunt si saba dnde estaba VJ. - No. Pero cuando lleg, se fue con Philip hacia all - dijo, sealando con el brazo. - Hacia el ro? - Puede ser. Pero tambin puede ser que hayan ido a la cafetera. - Quiere que le ayude a buscarlo? Vctor neg con la cabeza y puso la primera. - Espere aqu hasta que lo encuentre. - Se volvi hacia el guardia, que los escuchaba perplejo -. Y usted, dese prisa en levantar la barrera antes de que la derribe. El guardia se apresur a cumplir la orden.

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Apret el acelerador a fondo y entr a la zona de aparcamiento. No dej el coche en el lugar que tena reservado, sino directamente frente a la entrada del edificio donde estaba el laboratorio. Haba una seal de prohibido aparcar, pero no le hizo caso. Se alz el cuello de la gabardina y corri a la puerta. Todos haban salido menos Robert. Atareado como siempre, trabajaba con la unidad de electroforesis, donde se separaban las porciones del ADN. - No ha visto a VJ? - pregunt Vctor, sacudiendo el agua de la gabardina. - No lo he visto - dijo Robert. Se frot los ojos con las palmas de las manos -. Pero tengo algo que quiero ensearle, cogi dos filminas que presentaban idnticas bandas oscuras y se las tendi -: La segunda muestra tumoral tiene la misma alteracin del ADN que la de su hijo, pero es de otra persona. - S, era de su niera, que viva en casa - dijo Vctor -. Est seguro que se trata de la misma alteracin en los dos casos? - Totalmente seguro. - Es asombroso - dijo Vctor, olvidando a VJ por un instante. - Ya me pareca que le iba a interesar - dijo Robert con satisfaccin -. Es la clase de descubrimiento que buscaban los cancerlogos. Podra representar un avance cualitativo para la medicina. - Hay que analizar la secuencia - dijo Vctor, impaciente -. Ahora mismo. - Ya lo estoy haciendo. Lo dejar pasar por electroforesis un poco ms y despus veremos qu descubre el ordenador. - Si fuera un retrovirus o algo parecido... - Vctor dej la frase en suspenso. Era un descubrimiento inesperado ms en una lista que ya resultaba demasiado larga. - Si ve a VJ, dgale que yo estoy buscando - dijo Vctor, al tiempo que sala del laboratorio. En la cafetera, fue derecho al encargado. - No ha visto a VJ? - Ha venido a comer temprano con Philip y otro guardia. - Qu otro guardia? - pregunt Vctor. Sheldon no haba mencionado ese detalle. Pidi al encargado que lo llamara si vea a su hijo. Haba pocas personas en la biblioteca. Muchos estaban leyendo y otros parecan dormir. La bibliotecaria no haba visto a VJ. Tampoco lo haban visto en el gimnasio ni en la guardera. Nadie haba visto a VJ en todo el da, salvo en la cafetera.
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Busc un paraguas en el coche y se dirigi a la orilla del ro, aproximadamente a la altura del centro del complejo de Chimera. Dobl hacia el Oeste, bordeando el muelle de granito. La empresa todava no haba utilizado los edificios que bordeaban el ro, pero lo hara cuando llevara a cabo la expansin proyectada. Vctor haba decidido trasladar su oficina administrativa a uno de ellos. Si queran obligarle a realizar tareas burocrticas, que le compensaran con una bonita vista desde su ventana. Contemplaba el ro mientras caminaba. Bajo la lluvia, el agua pareca an ms turbulenta que el da anterior. Levant la vista y trat de ver la presa, pero la mole apenas apareca esbozada detrs de la espesa bruma que se elevaba desde el salto de agua. Al contemplar la hilera de edificios desiertos cay en la cuenta de que haba centenares de rincones donde un muchacho poda ocultarse a jugar. Era un paraso para jugar al escondite, a buscar tesoros y a otros juegos. Pero para ello hacan falta varios nios. VJ siempre andaba solo o en compaa de Philip. Sigui por la orilla ro arriba hasta llegar al ala voladiza del edificio del reloj, que se extenda sobre la presa y parte del embalse. Para seguir adelante, debera bordear el edificio y aproximarse al ro por el lado oeste. All le cerraba el paso el desage del embalse, de tres metros de ancho, que terminaba en un tnel. En la antigua fbrica, que funcionaba con energa hidrulica, el desague conduca el agua al stano del edificio del reloj. All el torrente haca girar unas ruedas enormes y la energa se transmita a miles de telares y mquinas de coser, adems del reloj de la torre. Desde el borde del tnel, Vctor inspeccion el desage. Un hilillo de agua caa sobre los escombros, en su mayora botellas rotas y latas de cerveza. Observ el punto de unin del desage con el ro torrencial. El flujo de agua era regulado por dos pesadas compuertas de acero. Todo el dispositivo estaba corrodo por el xido. Vctor se pregunt cmo era posible que an resistiera la tremenda presin del agua. El nivel del ro llegaba casi al borde superior de las compuertas. Borde el desage para proseguir su camino. Haba dejado de llover. Cerr el paraguas. Finalmente lleg al ltimo edificio de Chimera, que tambin se extenda sobre el ro con vigas voladizas. Ms all haba una calle. Vctor se dio la vuelta y volvi sobre sus pasos. Esta vez no llam a VJ. Mir a su alrededor y aguz el odo. Finalmente volvi al sector habilitado del complejo, pasando por el edificio del reloj. Se detuvo en el laboratorio a preguntar por VJ, pero Robert no lo haba visto. Confundido, sin saber qu hacer, volvi a la cafetera. - No lo he visto - dijo el encargado, anticipndose a la pregunta. - Ya me lo imaginaba - dijo Vctor -. Slo he venido a tomar caf. El fro y la humedad le haban calado hasta los huesos durante la caminata junto al ro, y despus de la tormenta la temperatura an haba bajado ms. Reconfortado por el caf, se puso la gabardina hmeda, le dijo al encargado que no dejara de llamarlo al laboratorio si vea a VJ y se dirigi a la garita de guardia. El ambiente
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era agradablemente clido, aunque lleno de humo de tabaco. Pedro estaba haciendo un solitario, y al verlo se puso inmediatamente de pie. Sheldon tambin se levant de su asiento. - Han visto a mi hijo? - He hablado con Hal hace dos minutos - dijo Sheldon -. Le he preguntado pero me ha dicho que no lo ha visto en todo el da. - En la cafetera me han dicho que VJ ha comido con uno de ustedes - dijo Vctor -. Por qu no me lo dijeron? - Yo no he comido con VJ! - exclam Sheldon, llevndose la palma de la mano al pecho -. Hal tampoco. Hemos comido juntos lo que trajimos de casa. Oye, Fred! Fred se asom a la garita desde el sitio donde vigilaba la entrada y mova las barreras. Sheldon le pregunt si haba comido con VJ. - Yo, no - respondi. Vivo cerca y como en casa. Sheldon se encogi de hombros y mir a Vctor. - Hoy slo estamos nosotros tres. - Pero el encargado me dijo... - Se interrumpi. No tena sentido ponerse a discutir quin haba comido con quin. Lo importante era descubrir el paradero del chico. Ms que curiosidad, empezaba a sentir preocupacin. Marsha se preguntaba, como l ahora, en qu se ocupaba VJ cuando pasaba el da en Chimera. Hasta ese momento, Vctor no se haba detenido a pensar en ello. Sali del despacho y se dirigi al laboratorio. Ya no saba dnde seguir buscndolo. - Ha llamado el encargado de la cafetera - dijo Robert al verlo -. VJ est all. Vctor lo llam desde el telfono ms cercano. - Aqu est - dijo el encargado. - Solo? - No, con Philip. - Le ha dicho que lo estoy buscando? - No. Usted me dijo que le avisara, pero no me dej ningn recado para l. - Perfecto - dijo Vctor -. No le diga nada. Voy para all. Cruz la zona de aparcamiento hasta el edificio de la cafetera, donde tambin se encontraba la biblioteca, pero no se dirigi a la puerta principal sino a una entrada lateral. Desde all subi a la planta alta, donde poda dominar la cafetera desde un balcn. Al inclinarse sobre la barandilla vio a VJ y Philip, sentados a una mesa y comiendo helados. Se apart de la barandilla para que no lo vieran y esper a que terminaran con los helados. Poco despus se levantaron para llevar las bandejas al mostrador. Cuando salan,
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Vctor baj la escalera, pegado a la pared para que no pudieran verlo. Oy el ruido de la puerta al cerrarse y se precipit hacia all, desde donde pudo ver que se dirigan hacia el ro. - Sucede algo malo? - pregunt el encargado. - No, no pasa nada - dijo Vctor, enderezndose con aire despreocupado. No le interesaba lo ms mnimo dar lugar a chismorreos -. Slo tengo curiosidad por saber adnde se mete mi hijo. Le he dicho mil veces que no se acerque al ro cuando est crecido, pero es como hablarle a la pared. - Los nios son as - dijo con una sonrisa el encargado. Sali de la cafetera justo cuando ellos doblaban a la derecha ms all del laboratorio. No caba duda de que iban hacia el ro. Se dirigi a grandes zancadas hasta el lugar donde haban girado a la derecha y alcanz a verlos unos cincuenta metros ms adelante. Los vio llegar a la orilla del ro, girar a la izquierda y desaparecer de vista. Inmediatamente ech a correr hacia all. Al llegar, vio que VJ y Philip se dirigan al edificio del reloj. Subieron los escalones frente al edificio desierto y desaparecieron por la entrada. Qu diablos hacen ah dentro?, se pregunt Vctor. Ocultndose lo ms posible, se acerc a la entrada y se detuvo a escuchar. No se oa ms ruido que el estruendo del salto de agua. Totalmente perplejo, entr en el edificio y esper a que sus ojos se adaptaran a la escasa luz. Entonces vio precisamente lo que caba esperar en un edificio abandonado: escombros esparcidos por el suelo. La planta baja era una gran sala con vistas al embalse. Los cristales de las ventanas haca aos que estaban rotos. Ni siquiera quedaban los marcos. La basura y los restos de comida amontonados en el centro eran testimonio de los vagabundos que haban utilizado el lugar como refugio antes de que Chimera comprara y cercara el complejo. El aire estaba impregnado de olor a madera podrida y cartones viejos. Vctor se dirigi sigilosamente al centro de la sala y aguz el odo, pero el estruendo del torrente era an ms ensordecedor dentro que fuera. No se distinguan otros ruidos. En el lado opuesto al ro haba entradas a una serie de cuartos pequeos. Vctor se asom sucesivamente a cada uno. Slo encontr escombros. En cada extremo y en el centro de la sala haba escaleras que conducan a las dos plantas superiores. Vctor subi lentamente la escalera central y recorri el laberinto de salitas que daban a un largo pasillo. Tampoco haba nada, aparte de la basura y los escombros. Desconcertado, baj a la planta principal. Desde una de las ventanas contempl el ro, la presa, el embalse y el desage seco, con las compuertas oxidadas.

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De pronto record que el edificio del reloj se comunicaba con los dems edificios por medio de un complejo sistema de tneles que distribuan la energa mecnica de las ruedas. Evidentemente, VJ haba descubierto el laberinto y en ese momento no se hallaba en el edificio del reloj. Bruscamente se gir, sobresaltado. Le pareci haber odo un ruido por encima del estruendo del agua, o tal vez se lo haba parecido; no estaba seguro. Su mirada recorri la sala, pero no haba nadie all, y de nuevo no oy otro ruido que el de las aguas del ro. Fue de una escalera a la otra en busca de la bajada al stano, pero no pudo encontrarla por ms que se esforz. No haba escaleras que bajaran. Se asom por una ventana en busca de una entrada exterior, pero no vio nada. Aparentemente, no haba manera de bajar al stano. Vctor sali del edificio y volvi al sector habilitado del complejo para dirigirse a la oficina de arquitectura. Abri la puerta con su llave maestra y encendi las luces. De un enorme armario metlico sac los planos arquitectnicos de todas las construcciones existentes en el terreno. Busc el edificio de la torre en el plano general y con esa referencia encontr despus los planos correspondientes El primero era justamente del stano. Mostraba el punto en el que el agua entraba en el edificio. Dentro del stano, un gran canal revestido de madera conduca el agua a una serie de ruedas de paleta, algunas de eje vertical y otras horizontal. El stano en s constaba de una sala central, la de las ruedas, y una serie de salitas laterales, de una de las cuales naca el sistema de tneles. Despus estudi el plano de la planta principal e inmediatamente encontr la escalera de bajada al stano. Estaba a la derecha de la escalera ascendente central: era inconcebible que no la hubiera visto. A fin de asegurarse, hizo copias reducidas en la fotocopiadora de los planos del stano y de la planta principal y volvi con ellos al edificio del reloj, decidido a explorar la parte inferior. Pisando con cuidado en medio de los escombros, se acerc a la escalera central, se detuvo frente al hueco y mir a la derecha Luego, consult el plano para asegurarse de que estaba en el lugar indicado. Pero algo estaba mal. No haba escaleras que condujeran al stano. Mir al otro lado por si acaso haba algn error en los planos, pero tampoco descubri ninguna escalera Al volver al lugar donde, de acuerdo con el plano, deba estar la escalera descendente, Vctor advirti que justamente ese espacio estaba libre de los escombros desparramados por todo el resto de la sala. El hecho le llam la atencin. Al inclinarse para estudiar el suelo, vio que las tablas eran ms anchas que en el resto del lugar, y que la madera no era tan vieja. Se sobresalt al or un ruido a sus espaldas. Se dio la vuelta pero no vio nada. Su intuicin le deca sin embargo que alguien se ocultaba en la penumbra y estaba muy cerca de l. Aterrado, escudri la gran sala. De nuevo escuch un ruido o una vibracin No haba duda de que era un paso. Gir rpidamente pero ya era tarde. Alcanz a ver una silueta que empuaba un objeto sobre su cabeza. Levant las manos para defenderse, pero el golpe fue terrible. Su mente se hundi en un pozo negro.
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Al salir de Lowell, Marsha se detuvo en una estacin de servicio con telfono pblico y llam a los Blakemore. Se senta incmoda, pero logr hacerse invitar. Tard media hora en llegar a la casa, situada en Plum Island Road 479, West Boxford Haba dejado de llover, pero al abrir la portezuela del coche lament no haber trado el abrigo. La temperatura descenda rpidamente. La casa de los Blakemore era un edificio de aspecto acogedor al estilo de la costa atlntica de Massachusetts. Las ventanas eran de dos hojas y con marco blanco. Delante de la entrada haba una glorieta enrejada de madera. Marsha subi los escalones y llam a la puerta. La abri una mujer menuda, de la edad de Marsha. Llevaba el pelo recortado y con las puntas vueltas hacia arriba. - Adelante - dijo, mirndola con curiosidad -. Soy Edith Blakemore. La mirada sorprendida de la mujer le hizo preguntarse si haba algo raro en su aspecto. Pens que tendra los dientes manchados por la fruta que acababa de comer, y se pas la lengua para limpiarlos. El interior de la casa era tan hermoso como el exterior. Los muebles eran de estilo americano antiguo, con sofs tapizados en zaraza y sillas con apoyabrazos. Algunas pequeas alfombras cubran el suelo de pino. - Permtame el abrigo - dijo Edith -. Le apetece tomar un caf o un t? - Un t, gracias - dijo Marsha. Fueron juntas a la sala. Un hombre que lea el peridico sentado junto al hogar se levant al verla y extendi la mano. - Carl Blakemore mucho gusto - dijo. Era un hombre alto, de piel correosa y rasgos pronunciados. Marsha le estrech la mano. - Sintese, pngase cmoda - dijo, indicndole el sof. Luego volvi a su asiento junto al hogar, dej el peridico en el suelo y sonri cordialmente. Edith fue a la cocina. - Bonito tiempo, verdad? - dijo Carl para iniciar la conversacin. Desde el primer momento, Marsha se senta incmoda en aquel lugar. La haban recibido cordialmente, pero como si tuvieran que esforzarse en hacerlo. No saba a qu atribuirlo. Entr un muchacho en la sala. Tena la edad de VJ, pero era ms alto y robusto, con pelo castao y ojos pardos. Tena un gran parecido con su padre. Su aire no era amistoso, pero le tendi la mano como un caballero y dijo hola. - T eres Richie, verdad? - dijo Marsha al estrecharle la mano -. Soy la mam de VJ. Me ha hablado mucho de ti. - No era cierto, pero convena exagerar un poco. - De verdad? - pregunt el chico con extraeza.
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- S - dijo Marsha -. Y por eso tena muchas ganas de conocerte. No te gustara venir a casa? VJ ya te habr dicho que tenemos una piscina cubierta. - VJ nunca me ha dicho nada de la piscina - dijo Richie. Se sent junto al hogar y la mir fijamente. Marsha se senta cada vez ms incmoda. - No comprendo por qu no lo ha hecho - dijo. Mir a Carl y sonri -. A veces los chicos son tan difciles de entender... - Eso parece - dijo Carl. Se hizo un silencio molesto y Marsha se pregunt qu diablos suceda. - Leche o limn? - pregunt Edith al entrar con la bandeja. La dej sobre la mesita del t. - Limn, por favor - dijo Marsha. Sostuvo la taza mientras Edith le serva, v luego le ech unas gotas de limn. Al acomodarse nuevamente en el sof, advirti que los dems no beban nada. La miraban fijamente. - Nadie me acompaa? - pregunt, incmoda. - No, ya hemos tomado - dijo Edith. Marsha bebi un sorbo. Estaba muy caliente, de manera que dejo la taza sobre la mesita. Carraspe. -Lamento molestarlos - dijo, nerviosa. - No, por favor - dijo Edith -. Estbamos en casa y no tenamos nada que hacer. - Hace tiempo que quera conocerlos - dijo Marsha -. Han sido tan amables con VJ, que me gustara devolverles el favor - A qu se refiere? - pregunt Edith. - Bueno, por ejemplo me gustara que Richie viniera a casa a pasar la noche. Si l quiere, desde luego. Te gustara venir a m casa? El nio se encogi de hombros. - Y por que quiere invitar a Richie a pasar la noche en su casa? - pregunto Carl - Bueno, para devolverles el favor - dijo Marsha - Ya que VJ ha pasado tantas noches aqu, me parece lgico que Richie venga de vez en cuando a nuestra casa. Carl y Edith intercambiaron una mirada significativa. - Su hijo nunca ha pasado la noche aqu - dijo Edith No se ofenda, pero la verdad es que no tengo idea de lo que est hablando. Marsha se los qued mirando, sumida en una creciente con
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- VJ nunca ha pasado la noche aqu? - Nunca - corrobor Carl. - Y el domingo pasado? - pregunt mirando a Richie -. No estuvo VJ contigo? - No - dijo Richie, negando con la cabeza. - Bueno, entonces les pido disculpas por robarles tanto tiempo - dijo Marsha, y se puso en pie. Edith y Carl la imitaron. - Pensbamos que su visita se deba a la pelea - dijo Carl. - Parece que VJ y nuestro hijo tuvieron un pequeo enfrentamiento. Tuvimos que llevar a Richie al dispensario. Tena la nariz fracturada. - Lo lamento mucho - dijo Marsha -. Hablar con VJ. Se despidi de los Blakemore con toda la amabilidad de que fue capaz y abandon la casa. Estaba furiosa. Claro que hablara con VJ! La situacin era mucho peor de lo que haba imaginado. Cmo poda ser tan ciega? Su hijo pareca llevar una vida aparte completamente distinta de la que representaba. Tanta frialdad y serenidad para mentir no era normal. Qu podra sucederle?

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Librodot Sbado por la tarde CAPITULO Xl

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Vctor recuper lentamente el sentido. Oy ruidos sordos en medio de una bruma. Despus descubri que eran voces. Finalmente reconoci la voz de VJ. Gritaba furioso que Vctor era su padre. - Lo siento - dijo una voz con fuerte acento espaol -. Cmo iba a saberlo? Vctor not que lo sacudan. Le dola la cabeza y esta a mareado. Se palp suavemente la coronilla: tena un chichn del tamao de un pelota de golf. - Pap - dijo VJ. Abri los ojos lentamente. El dolor de cabeza era intenso, pero disminua rpidamente. Se encontr con los helados ojos azules de VJ Su hijo le sostena los hombros. Haba tambin otros rostros, todos cetrinos. Uno de ellos tena una expresin siniestra y el prpado izquierdo cado. Vctor cerr los ojos, apret los dientes y se sent. Estuvo a punto de caer debido al mareo, pero VJ lo sostuvo. Pasado e mareo, volvi a abrir los ojos y se palp el chichn, tratando de recordar qu haba sucedido. - Te sientes mejor, pap? - pregunt VJ. - Creo que s - dijo Vctor. Mir a los extraos. Los tres vestan el uniforme de los guardias de seguridad de Chimera, pero no los conoca. Detrs de ellos asomaba la cara de Philip, tmida y temerosa. Al principio Vctor pens que se hallaba en su laboratorio porque lo rodeaba el caracterstico instrumental cientfico. A su lado vio uno de los instrumentos de aparicin ms reciente en el mercado: una unidad de cromatografa lquida para el anlisis rpido de protenas. Pero el lugar no era su laboratorio. El escenario era una extraa combinacin de tecnologa punta con paredes de granito y mobiliario rstico de madera. - Dnde estoy? - pregunt, frotndose los ojos con los nudillos de los ndices. - Donde no deberas estar - respondi VJ. - Qu me ha pasado? - Trat de levantarse pero las piernas no lo sostenan. VJ lo contuvo. - Descansa un poco. Me imagino que te habrs dado un golpe en la cabeza. Estuvo a punto de responder que el golpe no haba sido accidental, pero se limit a palpar otra vez el gran chichn y se mir los dedos para ver si sangraba. El mareo se iba disipando y empezaba a pensar con claridad. - Qu es eso de que estoy donde no debera estar? - pregunt, sbitamente consciente de la observacin de VJ.
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- Significa que no hubieras debido conocer mi laboratorio secreto hasta dentro de un mes o dos - dijo VJ -. Por lo menos hasta que estuviera en mis nuevas instalaciones, al otro lado del ro. Vctor parpade. Bruscamente record todo, incluso al hombre que haba salido de las sombras para golpearlo. Mir el rostro sonriente de su hijo, y despus dej que sus ojos se pasearan por el inslito laboratorio. Era como si lo hubieran transportado a otro mundo, donde los ordenadores convivan con el granito tallado a mano. - Bueno, dime dnde estamos. - En el stano del edificio del reloj - dijo VJ, y lo ayud a levantarse. Extendi el brazo en un gesto que abarc todo el lugar. - Hemos cambiado el decorado de acuerdo con nuestras necesidades. Qu te parece? Vctor trag saliva y se humedeci los labios. Mir a su hijo que sonrea con orgullo. Philip se restregaba las manos, nervioso.

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Mir a los tres hombres que vestan uniforme de guardias de seguridad de Chimera: sudamericanos de piel morena y pelo negro. Despus sus ojos recorrieron lentamente la enorme sala de techo alto. Jams haba visto cosa igual. Frente a l se abra la gran boca del desage. Del borde inferior chorreaba un hilillo de agua, verdosa de moho. La mayor parte de la abertura estaba tapada por una trampa tosca de madera. El gran canal que transportaba el agua haba sido desmontado, y la madera empleada para construir la trampa, adems de mesas de laboratorio y estanteras. La sala meda unos veinte metros de ancho por treinta y cinco de largo. La rueda mayor, en posicin vertical, no haba sido desmontada. Se alzaba en el centro de la sala como una escultura moderna. Varios instrumentos estaban dispuestos en crculo a su alrededor. En los dos extremos de la sala haba puertas reforzadas con remaches metlicos. Las cuatro paredes eran de granito gris y el techo de madera, sostenido por grandes vigas descubiertas. Adems de la gran rueda, todava se conservaba la mayor parte del aparato mecnico de transmisin de la energa hidrulica. Las enormes barras y los engranajes estaban suspendidos de las vigas por medio de cables. Una escalera de madera ascenda hacia el techo, pero terminaba en una trampa de madera. - Bueno, qu te parece? - pregunt VJ, impaciente -. Qu me dices de todo esto? Vctor se puso en pie. Le temblaban las piernas. - Dices que es tu laboratorio? - As es. No est mal, verdad? Se acerc tambaleante hacia el sintetizador de ADN y roz el borde con un dedo. Era el modelo ms reciente, mejor incluso que el de su laboratorio. - De dnde ha venido todo este instrumental? pregunt Vctor. Al otro lado de la rueda estaba instalado un microscopio electrnico. - Digamos que lo tengo en prstamo - dijo VJ. Haba seguido a su padre y contemplaba el sintetizador con embeleso. Vctor se dio la vuelta y lo mir a los ojos. - Son los instrumentos robados de Chimera? - Robados, no - dijo VJ con una sonrisa maliciosa -. Digamos que fueron redistribuidos. Pertenecen a Chimera y se encuentran en terrenos de propiedad de la empresa. Mientras no salgan de aqu, no puedes decir que han sido robados. Al dirigirse al siguiente instrumento - una compleja unidad de cromatografa - , Vctor trat de recobrarse. Le dola la cabeza, sobre todo al caminar, y persista el mareo, pero empezaba a creer que la causa de ste no era el golpe recibido sino la inslita revelacin de aquel mundo subterrneo. Era como un sueo, mejor dicho, como una pesadilla. Palp suavemente una de las columnas de la unidad de cromatografa para asegurarse de que era real y se volvi hacia VJ, que lo segua:
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- Creo que me debes una explicacin sobre todo esto. - Cmo no - dijo VJ -. Pero vamos a las habitaciones, que estaremos ms cmodos. Bordearon la gran rueda y el microscopio electrnico, y se dirigieron al extremo de la sala. VJ abri la puerta de la izquierda pero antes de pasar seal la de la derecha: - Ah dentro hay ms laboratorios. El espacio nunca alcanza. Antes de seguir a VJ, Vctor ech una mirada sobre su hombro. Philip los segua, pero los guardias de seguridad no les prestaban la menor atencin. Dos de ellos jugaban a las cartas sobre una mesa tosca. Entraron en un cuarto que realmente pareca un dormitorio. Sus ocupantes haban colgado alfombras de distintos colores y formas sobre las paredes de granito para conseguir un ambiente ms clido. Haba una decena de catres con sbanas y mantas, y junto a la puerta una mesa redonda con seis sillas de lona. VJ lo invit a sentarse. Vctor apart una silla de la mesa y se sent. Philip ocup otra, silla. - Quieres tomar algo? Chocolate caliente o t? pregunt VJ, jugando a anfitrin -. Aqu tenemos de todo. - Slo quiero que me digas qu es todo esto. VJ asinti. - Como sabes, empec a tener inters por lo que suceda en tu laboratorio desde el primer da que me trajiste a Chimera. El problema es que no me permitan tocar nada. - Por supuesto - dijo Vctor -. Eras un nio muy pequeo. - Pero no tena la mente de un nio muy pequeo. Enseguida comprend que slo podra trabajar si contaba con un laboratorio propio. Al principio era muy reducido, pero fue creciendo a medida que incorpor nuevos instrumentos. - Cuntos aos tenas cuando empezaste? - Eso fue hace unos siete aos - dijo VJ -. Yo tena tres. Fue muy fcil instalarlo, contando con los msculos de Philip. Este sonri complacido -. Al principio me instal en el edificio que hay al lado de la cafetera - prosigui -. Pero cuando me enter de que pensaban utilizarlo, trasladamos todo hasta aqu, y desde entonces lo mantengo en secreto. - Desde hace siete aos? - Ms o menos - asinti VJ. - Por qu lo has mantenido en secreto? - Para poder trabajar en serio. Al verte trabajar en el laboratorio, me sent fascinado por las posibilidades que ofrece la biologa. Es la ciencia del futuro. Y tena mis propias ideas sobre la manera de realizar la investigacin. - Pero hubieras podido trabajar en mi laboratorio dijo Vctor.
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- Imposible - dijo VJ, agitando la mano -. Soy demasiado joven. Nadie me hubiera permitido hacer lo que hice. Necesitaba libertad total para trabajar, sin restricciones ni normas de ningn tipo. Ni ayuda. Necesitaba espacio. Permteme decirte que lo que he logrado supera todas tus fantasas. Desde hace un ao estoy ansioso por mostrarte lo que he conseguido. Vas a alucinar. - Has tenido xito en tus experimentos? - pregunt Vctor, sbitamente interesado. - Digamos mejor que algunos de mis descubrimientos significan saltos cualitativos en la historia de la biologa. Trata de adivinar. - Es imposible. - Al contrario, es perfectamente posible, teniendo en cuenta que t mismo has investigado uno de los proyectos. - He estado trabajando en varias cosas a la vez - dijo Vctor. - Mira, yo quiero que el mrito por todos los descubrimientos sea para ti. As Chimera podr patentarlos y ganar mucho dinero. No quiero que nadie se entere de mi participacin. - Cmo la carrera en la piscina? VJ solt una carcajada: - Algo as. No quiero llamar la atencin. Es mejor que nadie venga a husmear. La gente se vuelve muy curiosa cuando aparece un prodigio. No, es mejor que el mrito sea para ti y la patente de invencin para Chimera. Digamos que con eso pagar por el uso del espacio y el instrumental. - Cuntame algo de tus descubrimientos. - Para empezar, he resuelto el misterio de la implantacin de un huevo fertilizado en un tero - dijo VJ con orgullo -. Con un cigoto normal, puedo garantizar la implantacin en un cien por cien. - Es una broma? - dijo Vctor. - No es una broma - replic VJ con fastidio -. La solucin fue ms sencilla y a la vez ms compleja de lo que esperaba. Se trata de la yuxtaposicin del cigoto con las clulas superficiales del tero, la cual inicia una comunicacin qumica, que para la mayora de la gente sera una especie de reaccin como la que tiene lugar entre un antgeno y un anticuerpo. En esta reaccin se produce un polipptido que acta como factor de proliferacin arterial que da lugar a la implantacin. He aislado ese factor y lo he producido en cantidad por medio de tcnicas de ADN recombinante. Basta una inyeccin para garantizar en un cien por cien la implantacin de un huevo fertilizado sano. Para dar mayor credibilidad a su afirmacin, VJ sac un frasco de su bolsillo y lo puso sobre la mesa: - Toma, es para ti. Quin sabe, tal vez ganars el premio Nobel - Se ech a rer, y Philip se sinti contagiado por su risa.
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Vctor cogi el frasco y contempl el contenido: un lquido viscoso, de color claro. - Hay que verificarlo - dijo - Ya lo he verificado - dijo VJ -. He experimentado con animales y con seres humanos. Lo mismo da. Cien por cien de xito. Miro a su hijo, luego a Philip. Este sonri tmidamente, inse guro de la reaccin del hombre mayor. Vctor mir otra vez el frasco. Inmediatamente pudo apreciar el impacto cientfico y econmico de semejante descubrimiento. Sera colosal, provocara una revolucin en las tcnicas de fertilizacin in vitro. Fertility Inc. comercializara el producto y pasara a dominar el mercado mundial. Vctor tom aliento antes de preguntar: - Est s seguro de que es efectivo con seres humanos? - Totalmente. Ya he hecho los experimentos necesarios - Con quin? - Con voluntarios, por supuesto - dijo VJ -. Pero ya tendremos tiempo de entrar en esos detalles. Voluntarios? La cabeza le daba vueltas. Acaso VJ no comprenda que no se poda experimentar a la ligera con seres humanos? Haba problemas legales y ticos de por medio. Pero el potencial era enorme. Y quin era l para juzgarlo? Acaso ese muchacho prodigioso sentado frente a l no era producto de la ingeniera gentica? - Quiero ver el laboratorio otra vez - dijo Vctor. VJ corri a abrirle la puerta. Volvieron a la sala principal. Los jugadores de cartas discutan acaloradamente en espaol. Vctor recorri en crculo la sala, lentamente mientras estudiaba el instrumental. Era impresionante: le faltaban adjetivos para calificarlo. Su dolor de cabeza haba dejado paso a una creciente excitacin. Era difcil creer que su hijo de apenas diez aos haba creado todo aquello. - Quin conoce este laboratorio? - pregunt, contemplando el microscopio electrnico. Su mano acarici las superficies curvas del instrumento. - Philip y algunos guardias de seguridad - dijo VJ -. Y ahora t. Vctor se lo qued mirando, y su hijo le sonri satisfecho. De pronto solt una carcajada - Y pensar que todo esto suceda en nuestras propias narices - Mene la cabeza mientras prosegua la inspeccin del instrumental cientfico. Acarici algunos aparatos con las yemas de los dedos -. Est s seguro de que la implantacin es eficaz? - pregunt. Por su mente ya rondaban algunos posibles nombres comerciales: Conceptol, Fertol.

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- Totalmente. Y se es slo uno de mis descubrimientos. Hay muchos ms. Algunos de mis hallazgos sobre el proceso de diferenciacin y desarrollo celular van a significar una nueva era en la historia de la biologa. Vctor se detuvo y lo mir a los ojos: - Qu sabe Marsha de todo esto? - Nada! - respondi VJ con nfasis. - Se va a alegrar - dijo Vctor con una sonrisa -. No sabes lo preocupada que est porque no juegas con otros chicos de tu edad. - Bueno, no he tenido tiempo para dedicarme a los boy scouts - dijo VJ -. He tenido otras ocupaciones, como puedes ver. - Ya lo creo - ri Vctor -. Pero va a ponerse muy contenta cuando lo sepa. Tendremos que decrselo y traerla aqu. - No s si es lo ms conveniente - dijo VJ. - Yo creo que s - dijo Vctor -. As estar tranquila y me librar de sus sermones sobre tus supuestos problemas psicolgicos. - No quiero que nadie se entere de esto - dijo VJ -. T lo has descubierto por casualidad. Iba a revelrtelo todo cuando me trasladara a mis nuevas instalaciones. - Dnde estn? - Muy cerca de aqu. Iremos otro da. - Marsha tiene que saberlo. Ha estado muy preocupada por ti. Yo me ocupar de ella. No hablar con nadie. - Es un riesgo. No creo que mis descubrimientos la impresionen tanto como a ti. La ciencia no la fascina tanto como a nosotros. - Se quedar extasiada cuando sepa que eres un genio, y que has sido capaz de montar todo esto. Es increble. - Bueno, puede ser... - dijo VJ, indeciso. - Confa en m - dijo Vctor con entusiasmo. - Bueno, t la conoces mejor que yo. Espero que no te equivoques. Podra causarnos muchos problemas. - Ir a buscarla ahora mismo - dijo Vctor. Evidentemente estaba muy inquieto. - Cmo la traers hasta aqu sin que nadie os vea? - Hoy es sbado. Hay muy poca gente, sobre todo a estas horas. - De acuerdo - dijo VJ con resignacin.
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Vctor se precipit hacia la escalera: - Vuelvo dentro de media hora. O de tres cuartos, como mximo. - Subi una decena de escalones y se detuvo: la escalera terminaba en el techo. - Se sale por aqu? - pregunt. - Empuja la trampa. Tiene un contrapeso. Vctor subi lentamente hasta tocar las tablas con la mano. Empuj hacia arriba y se qued sorprendido al ver cmo se abra una trampa con toda facilidad. Ech una ltima mirada atrs, gui un ojo y despus de salir dej caer la trampa, que se cerr sin hacer ruido. Luego corri directamente hasta el coche, con el pulso acelerado por la excitacin. Haca aos que no senta una emocin tan grande. -Cuando regres de sus dos desconcertantes visitas, Marsha se prepar una buena taza de t, y luego se sent a la mesa de su estudio para tomarlo, tratando de tranquilizarse. Entonces oy el coche de Vctor. Poco despus asom por la puerta. No se haba quitado la gabardina.

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- Hola, tesoro! Tesoro? - pens Marsha con desdn -. Haca aos que no usaba esta palabra. - Ven aqu - dijo, pero se precipit dentro. Le cogi la mano con fuerza e intent levantarla de la silla, pero ella se resisti. - Qu te pasa? -Quiero ensearte una cosa - dijo, con una mirada risuea. - Pero qu te pasa? - Vamos de una vez! - dijo Vctor, y la cogi del brazo -. Tengo una sorpresa que te va a encantar. - Y yo tengo otra sorpresa que no te va a encantar dijo Marsha -. Sintate. Es muy importante lo que quiero decirte. - Lo mo es ms importante. - Lo dudo. Me he enterado de algunas cosas sobre VJ que no son precisamente tranquilizadoras. - Precisamente de eso se trata - sonri Vctor -. Porque yo me he enterado de algunas cosas de VJ que te van a tranquilizar de una vez. La cogi por el brazo e intent sacarla de nuevo. - Vctor! - exclam Marsha, desasindose -. Pareces un cro! - Tus peores insultos son como caricias! - exclam Vctor alegremente -. Marsha, hablemos en serio. Tengo algo importante que decirte que te va a alegrar muchsimo.

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Marsha puso los brazos en jarras y separ las piernas para mantener el equilibrio. - VJ no slo nos ha mentido sobre la escuela. Acabo de enterarme de que nunca ha pasado la noche en casa de los Blakemore. - Nunca! - No me sorprende - dijo Vctor, pensando que realmente VJ tendra que haber pasado muchas horas en el laboratorio para hacer semejantes descubrimientos. - No te sorprende? - exclam Marsha, exasperada -. Ni siquiera son amigos. Al contrario, hace poco se pelearon y VJ le rompi la nariz. - Est bien, est bien! - dijo Vctor, tratando de serenarse. La cogi de los brazos y la mir a los ojos -: Tranquilzate. Tenemos que hablar. Si vienes conmigo, vers el sitio donde VJ pasa casi todo su tiempo. Todo tendr su explicacin. Vamos? Marsha entrecerr los ojos. Al menos su tono era sincero. - Adnde me llevas? - pregunt con suspicacia. - Vamos al coche - dijo Vctor con entusiasmo -. Coge el abrigo. - Espero que sepas lo que haces - dijo Marsha, saliendo del estudio. Se puso el abrigo y minutos ms tarde iba en el coche que conduca Vctor a toda velocidad -. Por qu corres tanto? - pregunt. - Estoy impaciente por ensertelo - dijo Vctor, y gir bruscamente -. -Y pensar que a los doce aos yo estaba de lo ms orgulloso porque tena un escondite secreto en un rbol! Marsha lo mir como si estuviera loco. Ultimamente su conducta era algo rara, pero esto lo superaba todo. Cruz el puente sobre el ro Merrimack a toda velocidad y poco despus lleg a Chimera. Haba cambiado el turno de guardia. El hombre de la barrera no era Fred. Para mantener el secreto, Vctor aparc en el lugar que tena asignado, frente a la administracin. - Tenemos que andar un poco - dijo, ayudndola a bajar del coche. Caa la tarde cuando se aproximaron al ro. Las callejas ya estaban sumidas en la oscuridad. Haca mucho fro, casi cero grados. Vctor iba delante y de vez en cuando echaba una mirada sobre su hombro, como si temiera que lo siguieran. Marsha tambin mir atrs por curiosidad, pero el lugar estaba desierto. Se ajust el abrigo, pero el fro que senta no se deba slo a la temperatura ambiente. Vctor advirti que caminaba ms lentamente que antes y le cogi la mano. Haban salido de la zona habilitada. A cada lado se alzaban las moles de los edificios desiertos, amenazantes a la luz del crepsculo.
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Librodot - Vctor, adnde me llevas? - Ya estamos cerca.

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Cuando llegaron a la gran entrada del edificio del reloj, Marsha se detuvo. - No pensars que voy a entrar ah, verdad? Alz los ojos hacia la torre. Se sinti ligeramente mareada al ver pasar las nubes y baj la vista. - Por favor - dijo Vctor -. VJ est aqu. Creme, te espera una sorpresa maravillosa. Marsha mir el rostro emocionado de su esposo y despus el lbrego interior del edificio. - Es una locura - dijo, pero se dej llevar al interior, donde los envolvi la penumbra. Se dirigieron cuidadosamente entre los escombros hacia el centro de la sala. - Ya llegamos - dijo Vctor. Acostumbrada ya a la oscuridad, Marsha alcanz a ver las siluetas de algunos objetos en el suelo. A su izquierda, tras las aberturas de los ventanales, vea la luz reflejada en el agua del embalse. Tambin llegaba el estruendo de la cada de agua. Al llegar a un rincn, Vctor le solt la mano, se agach y golpe con los nudillos en el suelo. Marsha se sorprendi al ver que se levantaba una trampa y dejaba pasar una luz fluorescente. - Mam - dijo VJ -. Vamos, rpido. Marsha baj temerosa la escalera, seguida por Vctor, mientras VJ cerraba la trampa. Marsha mir a su alrededor. Le pareca como si se encontrara en medio de una pelcula de ciencia ficcin. La desorientaba aquella extraa combinacin de los engranajes oxidados, la gran rueda y las paredes de granito, con el instrumental de alta tecnologa. Salud a Philip con la mano, quien le devolvi el gesto. Tambin salud a los guardias de seguridad, pero ellos la miraron en silencio. Observ que uno de ellos tena un prpado cado. - No es asombroso? - pregunt Vctor -. Habas visto alguna vez algo parecido? Marsha se lo qued mirando. Nunca lo haba visto tan alterado. - Qu es todo esto? - pregunt. - El laboratorio de VJ. Vctor le dio una breve explicacin de las distintas instalaciones y le explic tambin cmo VJ haba montado el laboratorio sin despertar la menor sospecha: Incluso mencion el descubrimiento de la protena de implantacin y el adelanto que supondra en el campo de la infertilidad. - Ahora comprenders por qu VJ no tiene tanta vida social como t desearas - dijo para resumir -. Pasa las horas aqu, trabajando como un descosido. - Se ech a rer y una vez ms pase su mirada por la sala.

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Marsha mir a VJ, que la observaba cauteloso, a la espera de su reaccin. Frente a ella haba un aparato enorme. No tena la menor idea de qu poda ser. - De dnde han salido todos estos instrumentos? - pregunt. - Eso es lo ms curioso - dijo Vctor -. Todo esto es propiedad de la empresa. - Y cmo ha venido a parar aqu? - Pues, supongo.. - Se interrumpi, volvindose hacia VJ -: Cmo has trado todo esto hasta aqu? - He contado con la ayuda de varias personas - dijo VJ vagamente -. Philip ha hecho el trabajo ms duro. Hubo que desarmar algunos aparatos para volverlos a montar aqu. Utilizamos los antiguos tneles. - Gephardt fue uno de los que te ayudaron? - pregunt Vctor con suspicacia. - As es - asinti VJ. - Y cmo puede ser que te ayudara una persona como Gephardt? - pregunt Marsha. - Pens que era lo ms prudente - dijo VJ enigmticamente -. Yo haba entrado en los programas del ordenador de Chimera y haba descubierto que varias personas estafaban a la empresa. Cuando tuve esa informacin, ped a esas personas que me ayudaran desde sus respectivos departamentos. Por supuesto que ninguna de ellas conoca a las dems ni saba lo que estaba sucediendo. Por eso todo fue muy complicado, aunque sin problemas. Pero lo importante es que todo el instrumental pertenece a Chimera. No he robado nada. Todo est aqu. - Para m, eso es chantaje - dijo Marsha. - No amenac a nadie - dijo VJ -. Simplemente les dije lo que saba de ellos y despus les ped un favor. - Me parece bastante ingenioso - dijo Vctor -. Pero me gustara saber los nombres de los estafadores. - Lo lamento - dijo VJ -. Tengo un acuerdo con esas personas. Adems al peor de todos, el doctor Gephardt, ya lo haba descubierto la inspeccin de impuestos. Y lo ms irnico es que pens que yo lo haba denunciado. - Ahora est claro - dijo Vctor de pronto -. Fue Gephardt quien lanz el ladrillo y mat a la pobre Kissa. - Pobre infeliz! - dijo VJ, moviendo la cabeza. - Me quiero ir! - exclam de pronto Marsha, para sorpresa de ambos. - Pero hay mucho ms que ver. - Te creo - dijo Marsha -. Pero por hoy he visto suficiente. Me voy. - Mir a su esposo y a su hijo, y despus ech una mirada a su alrededor. Ms que incmoda, se senta asustada.
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- Hay una habitacin... - -dijo Vctor, sealando el extremo de la sala. Marsha hizo caso omiso a sus palabras. Fue directamente a la escalera y empez a subir. - Ya te dije que era un error traerla aqu - susurr VJ. Vctor le puso una mano sobre el hombro y le habl al odo: - No te preocupes, yo me ocupo de ella. - Luego se dirigi a Marsha - : Espera, voy contigo. Marsha subi sin detenerse, abri la trampa y sali. Luego se dirigi hacia la salida, cruzando la amplia sala y tropezando con los escombros. El aire fresco fue como una bendicin. - Marsha, por el amor de Dios! - exclam Vctor al alcanzarla -. Adnde vas? - A casa! - Se alej con paso decidido. Vctor tuvo que correr para alcanzarla. - Pero por qu? Sin decir palabra, Marsha aceler el paso y subi al coche. - No quieres hablar conmigo? - pregunt al sentarse frente al volante. Marsha apret los labios y clav la mirada en el parabrisas. Volvieron en silencio. Cuando estuvo en casa, Marsha se sirvi un vaso de vino blanco. - Marsha - dijo Vctor rompiendo el silencio - , por qu actas as? Pensaba que te emocionaras tanto como yo, sobre todo porque andabas tan preocupada por su nivel de inteligencia. Es evidente que VJ est muy bien. Sigue siendo tan inteligente como siempre. - A eso quera llegar, precisamente - replic Marsha -. Es tan inteligente que me aterra. A juzgar por el laboratorio, es un genio, no crees? - S, es evidente - dijo Vctor -. Y me parece maravilloso. - A m no - respondi Marsha con brusquedad. Dej el vaso de vino sobre la mesa -. Si sigue siendo un genio, entonces lo de la prdida de inteligencia fue una simulacin. Desde hace aos no hace ms que fingir. Y es tan inteligente que supo burlarse de mis tests psicolgicos, salvo de la escala de validez. No comprendes, Vctor? Su vida con nosotros es pura simulacin. Una mentira gigantesca. - Podra haber otra explicacin - dijo Vctor -. Tal vez su inteligencia cay y despus rebot. - Le apliqu un test de inteligencia esta semana. Su coeficiente sigue siendo 130 desde los tres aos y medio. - Bueno, est bien - dijo Vctor con fastidio -. Lo que importa es que VJ est muy bien y no hay de qu preocuparse. Est ms que bien. Ha sido capaz de montar ese laboratorio por su cuenta.
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Su coeficiente debe de estar muy por encima de 130. Esto significa que mi proyecto FDN es un xito incuestionable. Marsha mene la cabeza. Tanta miopa la dejaba atnita. - Qu piensas que has creado con VJ y tus mutaciones y tus manipulaciones genticas ? - pregunt. - Un nio normal, aunque de inteligencia superior - dijo Vctor sin vacilar. - Qu ms? - Cmo, qu ms? No comprendo. - Qu me dices de la personalidad del sujeto? - El sujeto? Marsha, se trata de VJ, de nuestro hijo. - Qu me dices de su personalidad? - insisti Marsha. - Al cuerno con la personalidad! El chico es un prodigio. Ha hecho descubrimientos importantsimos. Tiene algunos problemas emocionales, es cierto. Pero quin no los tiene? - Es un monstruo - dijo Marsha suavemente, con la voz quebrada. Se mordi los labios para no llorar, pero no pudo contener las lgrimas -. Has creado un monstruo, nunca te lo perdonar. - Confa en m - dijo Vctor, exasperado. - VJ es un bicho raro. Su inteligencia lo ha apartado de los dems. Es un solitario, y tan inteligente que no admite las restricciones sociales. Est por encima de todo y de todos. - Ya has terminado? - pregunt Vctor. - No, ahora me vas a escuchar - replic ella, furiosa a pesar de la lgrimas -. Qu me dices de los nios que tenan el mismo gen que VJ? Por qu murieron? - Y eso qu tiene que ver ahora? - Y la muerte de David y Janice? - prosigui, pasando por alto la pregunta de Vctor . Hoy no me queras escuchar, pero iba a decirte que he estado en casa de los Fay. Segn ellos, Janice estaba convencida de que VJ tuvo algo que ver con la muerte de David. Deca que era un demonio. - S, recuerdo que deca estas idioteces antes de morir dijo Vctor -. Se volvi una psictica con manas religiosas. Al menos eso decas t. - S, pero despus de visitar a los padres volv a pensar en lo que haba sucedido. Janice estaba convencida de que la haban drogado y envenenado. - Marsha! - exclam Vctor. La tom de los hombros y la sacudi -. Tranquilzate. No digas estupideces. David muri de cncer de hgado, no te acuerdas? Janice se volvi loca antes de morir. Lo has olvidado? Se volvi una paranoica, probablemente a causa de una metstasis al cerebro. Adems, no hay veneno en el mundo que pueda causar un cncer de
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hgado. - Hablaba con conviccin, pero tena algunas dudas, sobre todo a raz de las extraas porciones de ADN descubiertas en las clulas tumorales de David y Janice -. Creo que esas muertes estn relacionadas con problemas internos de la empresa. Alguien est al corriente del proyecto FDN y quiere desacreditarme. Por eso he contratado un guardaespaldas para VJ. - Cundo has llegado a esa conclusin? - pregunt Marsha despus de beber un sorbo de vino. Vctor se encogi de hombros: - No recuerdo cundo fue. Hace un par de das. - O sea que t tambin crees que esas muertes fueron intencionadas, que alguien asesin a los dos nios - dijo Marsha, asustada de nuevo. Haba olvidado su decisin de no revelarle lo que haba averiguado sobre el cefaloclor. Trag saliva. - Vctor! -Me ests ocultando algo! Vctor bebi un sorbo de vino para ganar tiempo y echar una cortina de humo que ocultara la verdad. Pero no se le ocurri nada. Y despus de lo que haba descubierto ese da, ya no importaba. Suspir y le dijo lo que saba. - Dios mo! - exclam Marsha -. Ests seguro de que les dieron el cefaloclor en Chimera? - No tengo la menor duda - dijo Vctor -. Sus vidas no tenan otro punto de contacto que la guardera de Chimera.. All les dieron el cefaloclor. - Pero quin pudo hacer semejante monstruosidad? - pregunt. Quera tener la seguridad de que VJ no tena nada que ver en ello. - Hurst o Ronald, no puede ser otro. Si me dieran a elegir, dira que fue Hurst. Pero mientras no tenga mejores pruebas, slo puedo ponerle un guardaespaldas para estar seguro de que nadie va a intentar darle cefaloclor. En ese momento se abri la puerta y VJ, Philip y Pedro Gonzlez irrumpieron en la cocina. Marsha no se dio la vuelta, pero Vctor se levant de un salto: - Qu tal, muchachos - exclam con fingida alegra. Iba a presentar a Pedro, pero Marsha dijo que lo haba conocido por la maana. - Ah, qu bien - dijo Vctor, frotndose las manos. Marsha mir a VJ. El chico le devolvi la mirada con sus penetrantes ojos azules. Ella tuvo que apartar la suya. Sus propios pensamientos la aterraban. Adems, senta miedo cada vez que l estaba cerca. - Por qu no os dais un chapuzn en la piscina? - dijo Vctor a VJ y Philip. - Buena idea - dijo VJ, dirigindose con Philip a la escalera. - Lo espero maana por la maana - dijo Vctor a Pedro.
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- S, seor. Maana a las seis estar en mi coche frente a la puerta. Vctor lo acompa a la puerta y luego volvi a la cocina. - Voy a hablar con VJ - dijo -. Le preguntar sobre esa cuestin de su inteligencia. Tal vez su respuesta te tranquilice. - Ya s cul ser su respuesta - dijo Marsha -. Pero pregntale, si quieres. Vctor subi la escalera rpidamente y entr en el cuarto de VJ. El muchacho mir a su padre, expectante. Por primera vez se sinti sobrecogido por su propia creacin. Era un muchacho hermoso, y de un poder mental ilimitado. No saba si sentirse orgulloso o celoso. - Mam no se siente tan fascinada por el laboratorio como t - dijo VJ -. Me he dado cuenta. - Ha sido una experiencia muy fuerte para ella. - Me arrepiento de haberte permitido que se lo revelaras. - No te preocupes - dijo Vctor -. Yo me ocupar de ella. Pero hay algo que le preocupa desde hace aos. Esa prdida de inteligencia que sufriste a los tres aos y medio, fue real o fingida? - Fingida, por supuesto - dijo VJ, cubriendo su cuerpo lampio con un albornoz -. De lo contrario, no hubiera podido trabajar. Como prodigio superinteligente no hubiera podido conservar el anonimato. Quera que me trataran como un chico normal y para eso tena que parecer normal, o casi normal. - No crees que me lo tendras que haber dicho? - Bromeas? Mam y t no dejabais de exhibirme. Constantemente. No hubiera podido convenceros. - Tal vez tengas razn - admiti Vctor -. Durante un tiempo tus proezas eran el centro de nuestras vidas. - Vienes a nadar con nosotros? - sonri VJ -. Te dejar ganar. A Vctor se le escap la risa: - Gracias, pero prefiero bajar a hablar con Marsha, a ver si consigo tranquilizarla. Divertos. - Fue hacia la puerta, pero se volvi antes de salir - : Maana me gustara conocer los detalles del trabajo de implantacin. - Estoy impaciente por ensepartelos - dijo VJ. Vctor le dirigi una sonrisa y se dirigi a la escalera. Desde la cocina llegaba el olor de ajo, cebollas y pimientos fritos de la salsa para los fideos. Marsha estaba cocinando; era una buena seal. Cocinar era para ella una forma de terapia instantnea. En su mente andaban todava revueltos los descubrimientos del da y el estar ocupada era un medio para dejar de pensar en
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las consecuencias. Estaba concentrada en destapar una lata de salsa de tomate, y no prest la menor atencin a Vctor, que permaneca en silencio. Puso la mesa y descorch una botella de chianti. Despus se sent en uno de los taburetes y se la qued mirando. - Tenas razn: la prdida de su inteligencia fue una pura ficcin. - No me sorprende - dijo Marsha. Sac lechuga, cebollas y pepinos para la ensalada. - Pero tena excelentes motivos - dijo, y repiti la prosaica explicacin de VJ. - Y piensas que esa explicacin me har sentir mejor, no es as? Vctor no respondi. - Dime - insisti Marsha -, cuando hablaste con l, le preguntaste sobre esos nios muertos y sobre David y Janice? Claro que no! - exclam Vctor, horrorizado slo de pensarlo -. Por qu iba a hacerlo? - Y por qu no? - Porque es absurdo. - Voy a decirte por qu no se lo preguntaste: porque tienes miedo de saber la respuesta. - Esa es otra estupidez. Basta, por favor! - Yo s tengo miedo - dijo Marsha. Senta de nuevo un nudo en la garganta. - Te dejas llevar por tu imaginacin. Escucha, s que ests muy nerviosa por todo lo que ha sucedido hoy. Lo lamento. Pens que te sentiras emocionada al conocer el laboratorio. Pero estoy seguro de que ms adelante, cuando recuerdes este da, te reirs de tus propios temores. Si la implantacin es efectiva, como l dice, entonces la carrera de VJ no tendr lmites. - Me gustara creerlo - dijo Marsha sin conviccin. - Slo te pido que me prometas que no hablaras con nadie sobre todo esto. El laboratorio debe permanecer en secreto, por ahora. - Con quin podra hablar de esto? - Por ahora deja que yo me ocupe de VJ. Algn da nos va a dar grandes satisfacciones, ya lo vers. Marsha sinti un escalofro en la espalda y se estremeci. - Hace fro en casa? - pregunt. - Al contrario - dijo Vctor, mirando el termostato -. Yo dira que hace demasiado calor.

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CAPITULO Xll Domingo por la maana

Marsha despert sobresaltada a las cuatro y media de la maana. No tena la menor idea de qu la haba despertado y por unos instantes contuvo la respiracin para escuchar mejor los ruidos nocturnos de la casa. No oy nada especial. Se acomod mejor y trat de dormirse, pero no pudo. Cuando cerraba los ojos se le aparecan imgenes del misterioso laboratorio de VJ, combinacin de lo antiguo y lo ms moderno. Luego apareca la extraa cara del hombre del prpado cado. Apart las sbanas y se sent en el borde de la cama. Sigilosamente, para no despertar a Vctor, se puso las pantuflas y la bata, abri la puerta del dormitorio y sali, cerrando la puerta a sus espaldas. Cuando estuvo en el pasillo, no saba a dnde ir. Ech a andar hacia el otro extremo del pasillo, como si una fuerza invisible la arrastrara al dormitorio de VJ. Observ que la puerta estaba entornada. La abri suavemente. Una suave luz de los faroles de la entrada penetraba por la ventana. VJ estaba profundamente dormido. Tendido de costado, su rostro estaba vuelto hacia ella. Su expresin era realmente angelical. Qu tena que ver ese nio con los siniestros sucesos de Chimera? No poda pensar en Janice ni en David, su primer hijo. Sbitamente apareci en su mente la visin de David en los ltimos das de vida, con la piel amarillenta a causa de la enfermedad. Marsha contuvo un grito de terror. Porque en su mente haba aparecido una imagen horrible, en la que coga una almohada y la aplastaba contra el rostro sereno de VJ hasta ahogarlo. Horrorizada, sali en silencio, huyendo de s misma. Se detuvo frente a la puerta del cuarto de huspedes, temporalmente convertido en dormitorio de Philip. Abri la puerta: la enorme cabeza del retrasado mental se destacaba sobre la blancura de la ropa de cama. Dud un instante antes de entrar. Se detuvo junto a la cama. El hombre roncaba profundamente y lanzaba un suave silbido al soltar el aliento. Marsha se inclin sobre l y le sacudi el hombro. - Philip - susurr -. Philip! Los ojillos de Philip parpadearon al abrirse. De pronto se sent, asustado. Pero entonces reconoci a Marsha y le sonri, mostrando sus enormes dientes cuadrados.
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- Perdona que te despierte, pero quiero preguntarte una cosa. - Bueno - dijo l, medio aturdido por el sueo. Se apoy en un codo. Marsha acerc una silla al borde de la cama y encendi la luz de la mesita de noche. - Estoy muy contenta de que seas un buen amigo de VJ - dijo. La cara de Philip se ilumin con una amplia sonrisa. Asinti. - Lo has ayudado muchsimo para instalar el laboratorio. Asinti otra vez. - Quin ms le ha ayudado? Philip dej de sonrer y sus ojos recorrieron nerviosos la habitacin. - Me dijo que no diga nada - respondi. - Soy la mam de VJ. A m me lo puedes decir. Philip se movi, incmodo. Marsha esper unos instantes, pero Philip permaneci en silencio. - Le ayud el seor Gephardt? Philip asinti. - Pero despus el seor Gephardt tuvo problemas. Se enfad mucho con VJ?

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- S, se enfad muchsimo! Y despus VJ se enfad y fue a hablar con el seor Martnez. - Recuerdas el nombre del seor Martnez? - Orlando. - El seor Martnez tambin trabaja en Chimera? Philip volva a sentirse incmodo. - No. El trabaja en Mattapan. - Mattapan? El pueblo al sur de Boston? Philip asinti. Marsha iba a hacerle ms preguntas, pero de pronto se estremeci al sentir una presencia a sus espaldas y se gir sobresaltada. VJ la observaba desde la puerta, con las manos sobre el marco y la mirada furiosa. - Creo que a Philip le ira bien dormir - dijo. Marsha se levant bruscamente. Iba a decir algo, pero no le salieron las palabras. Sali rpidamente y corri hacia su cuarto. Tendida en la cama, esper aterrada la presencia de VJ en el cuarto. Le sobresaltaba el roce de las ramas del roble contra su ventana. Pero VJ no apareci, y paulatinamente fue relajndose, aunque no consegua dormir. Se preguntaba quin sera el misterioso Orlando Martnez. Luego pens en Janice Fay. Pens en David y como siempre, sinti que se le humedecan los ojos. Despus pens en el profesor Remington y en Pendleton. Record al maestro que haba tratado de ganar la amistad de VJ y que haba muerto. Se pregunt cul habra sido la causa de su muerte. Luego oy la voz de Vctor, que la despertaba para decirle que sala con VJ. - Qu hora es? - pregunt, mirando el reloj. Advirti sorprendida que eran las nueve y media. - Estabas tan dormida que no quise despertarte - dijo Vctor -. VJ y yo nos vamos al laboratorio. Me va a ensear los detalles de la implantacin. No quieres acompaarnos? Tengo la impresin de que estamos ante algo muy, pero que muy importante. Marsha dijo que no con la cabeza: - Yo me quedo. Despus ya me lo contars todo. - Ests segura? Si esto es lo que parece a primera vista, creo que te har bien conocerlo. As te sentirs mejor.
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- Claro que s - dijo Marsha, pero sin conviccin. Vctor le dio un beso en la frente. - Tranquilzate. Todo resultar muy bien, ya lo vers. Vctor baj las escaleras a la planta baja, desbordante de entusiasmo. Si la implantacin era efectiva, sorprendera a los directores en la reunin del mircoles. - Mam no viene? - pregunt VJ. Esperaba en la puerta, con el abrigo puesto. Philip estaba a su lado. - No, pero esta maana est ms tranquila - dijo Vctor. - Anoche se levant para sonsacarle informacin a Philip. Esas son las cosas que me hacen sospechar de ella. Cuando salieron, Marsha subi al estudio de la planta alta para consultar el listn telefnico de Boston. El apellido Martinez ocupaba varias pginas, y abundaban los Orlando Martnez. Pero slo haba uno en Mattapan. Cogi el telfono y marc el nmero. Alguien atendi la llamada, pero cuando estaba a punto de hablar Marsha advirti que era un contestador automtico. El mensaje grabado indicaba que Martnez Enterprises atenda de lunes a viernes. Cort la comunicacin sin dejar mensaje. Despus consult el listn y anot la direccin. Despus de la ducha, desayun dos huevos pasados por agua y una taza de caf. Quince minutos ms tarde entraba con el coche en Pendleton Academy. Era un da soleado y ventoso. El viento agitaba la superficie de los charcos formados por la lluvia de la vspera. Se vean muchos estudiantes saliendo de la capilla. La asistencia a misa era obligatoria. Marsha acerc el coche al pequeo edificio de estilo gtico y esper. Buscaba al profesor Remington. Las campanas de la torre dieron las once. Se abrieron las puertas y una multitud de chicos alegres sali al aire libre y al sol. Entre ellos haba algunos maestros y el profesor Remington. Su perfil y su barba se destacaban entre la multitud. Marsha baj del coche a esperarlo. El director pareca ensimismado en sus pensamientos. Cuando se hallaba a unos tres metros, Marsha lo llam y l se detuvo, sorprendido. - Doctora Frank! - Buenos das - dijo Marsha -. Espero no molestarlo. - De ninguna manera. Est preocupada por algo?

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- En efecto. Quiero hacerle una pregunta que tal vez le parecer extraa. Espero que no le moleste. Usted me habl de un maestro que trat de hacerse amigo de VJ, y que muri Podra decirme cul fue la causa de su muerte? - El pobre hombre muri de cncer - dijo Remington. - Me lo tema. - Cmo dice? - No me haga caso. Sabe qu clase de cncer? - No, eso no lo s, pero ya le dije que su esposa es una de nuestras profesoras. Se llama Stephanie. Stephanie Cavendish. - Cree que me podr recibir hoy? - Me imagino que s. Vive en un chal junto a mi casa. Compartimos el jardn. Justamente iba para all. Si quiere, tendr mucho gusto en presentarla. Cruzaron juntos el patio del colegio. - Mi otro hijo, David, tuvo algn maestro que lo conociera bien? - Casi todos lo queran mucho - dijo el profesor Remington -. Tanto los maestros como sus compaeros. Pero si tuviera que elegir, creo que Joe Arnold sera el ms indicado. Es un profesor de historia muy querido por los nios. Se haba hecho amigo de David. El chal pareca trasplantado de un distrito rural de Inglaterra. Con sus paredes muy blancas y un tejado que pareca hecho de paja, era una vivienda propia de un cuento de hadas. El profesor Remington llam a la puerta y present a la seora Cavendish, una mujer esbelta y atractiva, aproximadamente de la edad de Marsha. Diriga el departamento de educacin fsica. Invit a Marsha a pasar, y el profesor Remington se excus. La seora Cavendish la invit a pasar a la cocina y le ofreci una taza de t. - Llmeme Stephanie - dijo -. As que usted es la mam de VJ. Mi esposo era un gran admirador de su hijo. Realmente estaba maravillado de su inteligencia. - Eso me ha dicho el profesor Remington. - Le encantaba contar la ancdota de cmo VJ resolvi un problema de lgebra. Marsha asinti, y dijo que conoca la historia. - Pero Raymond pensaba que su hijo tena problemas - prosigui Stephanie -. Por eso trataba de que fuera menos introvertido.

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Trataba de ayudarlo. Pensaba que VJ pasaba demasiado tiempo a solas y que podra desarrollar una tendencia suicida. Se preocupaba mucho por l. El problema no era de aprendizaje sino de relacin. Marsha asinti. - Cmo est ltimamente? Lo veo muy poco. - La verdad es que tiene muy pocos amigos. Sigue siendo tan introvertido como siempre. - Lamento orselo decir - dijo Stephanie. Marsha tom aliento y se decidi: - Espero que no se ofenda, pero quiero hacerle una pregunta personal. El profesor Remington me dijo que su esposo muri de cncer. Puedo preguntarle qu tipo de cncer sufri? - S, no hay problema - dijo Stephanie con tristeza -. Estuve mucho tiempo sin poder hablar de ello. Ray muri de un tipo muy raro de cncer heptico. Lo trataron en el hospital general en Boston. Los mdicos que lo atendieron dijeron que slo conocan uno o dos casos similares. Aunque era lo que esperaba or, la respuesta le cay como una bomba. Era la confirmacin de sus peores miedos. Con mucho tacto puso fin a la conversacin, pero antes consigui que la seora Cavendish la presentara por telfono a Joe Arnold. El profesor de Historia no era el tipo estirado y pomposo que Marsha esperaba encontrar. Sus ojos pardos tenan una mirada de lo ms cordial. Pareca ms o menos de su misma edad. La cara morena de rasgos armoniosos, la mirada clida y la ropa un tanto desaliada configuraban una personalidad de lo ms seductora. Sin duda era un excelente profesor, de los que transmiten su entusiasmo a los alumnos. No era de extraar que David se sintiera atrado por l. - Es un placer conocerla, seora Frank. Adelante, pase por favor. - La hizo pasar a un cuarto con estantes de libros en todas las paredes. Marsha ech una mirada complacida a su alrededor -. David pas muchas tardes en este mismo cuarto. Marsha sinti que estaban a punto de asomarle las lgrimas. Pens con tristeza que haba muchas facetas desconocidas en la vida de David. Se domin rpidamente. Le dio las gracias por recibirla sin aviso previo, y fue directamente al grano. Le pregunt si David hablaba de su hermano VJ. A veces - dijo Joe -. Dijo que tena problemas con l desde el primer da que trajeron a VJ del hospital. Al principio me pareci una expresin de la rivalidad normal que existe entre hermanos, pero con el tiempo tuve la sensacin de que haba algo ms. Sin embargo, David
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nunca quera hablar de ello. Tena una relacin muy estrecha conmigo, pero jams consegu que me hablara con franqueza sobre ese tema. - Nunca le dijo concretamente qu senta por su hermano, o cul era el problema? - Bueno, una vez dijo que le tena miedo. - Le dijo por qu? - Mi impresin es que VJ lo haba amenazado - dijo Joe -. Esto es ms o menos lo que me dijo. S que las relaciones entre hermanos suelen ser problemticas, sobre todo a esa edad. Pero para serle franco, tena una sensacin extraa. David pareca muy asustado. No hablaba de su hermano porque le tena miedo. Al final insist para que viera a la psicloga del colegio. - Lo hizo? - pregunt. No estaba enterada de ello. Era una cosa ms de la que se senta culpable. - Ya lo creo - replic Joe -. No iba a quedarme con los brazos cruzados. David era muy especial... - Se interrumpi, bruscamente emocionado -. Perdneme - dijo despus de una pausa. Marsha asinti, conmovida por esa muestra de emocin. - La psicloga sigue en la escuela? - pregunt. - Por supuesto - dijo Joe -. Madeline Zinnzer es una institucin en este colegio. Lleva trabajando aqu ms aos que nadie. Gracias a los buenos oficios de Joe Arnold, Madeline Zinnzer la invit a su casa. Marsha le dio las gracias muy sinceramente. - No se merecen - dijo Joe, estrech ndole la mano con fuerza -. Pase cuando quiera. Lo digo de veras. Madeline Zinnzer tena todo el aspecto de una verdadera institucin. Era una mujer robusta, de unos noventa kilos cuanto menos. Tena el pelo gris, corto y rizado. La hizo pasar a una sala cmoda y espaciosa, con un gran ventanal desde el que poda verse el patio central de la escuela. - Esta es una de las ventajas de ser la decana del cuerpo de profesores - dijo al ver la mirada de admiracin de Marsha -. Tengo la mejor vivienda. - Perdone que la moleste en domingo. - No tiene importancia. - Quiero hacerle algunas preguntas sobre mis hijos. - Ya me lo ha comentado Joe Arnold. La verdad es que no tengo un recuerdo de David tan profundo como Joe, pero he consultado mi archivo mientras la esperaba. De qu se trata? - David le dijo a Joe que VJ, su hermano menor, lo haba amenazado, pero no quiso seguir hablando de eso. Usted pudo averiguar algo ms?
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Madeline junt las yemas de los dedos y se acomod en su silln. - Habl con David en varias ocasiones. Despus de una larga conversacin que tuve con l, llegu a la conclusin de que utilizaba el mecanismo de defensa llamado proyeccin. Es decir, David proyectaba sus propios sentimientos de hostilidad y rivalidad sobre VJ. - Entonces, no hubo una amenaza concreta? - No es eso lo que he querido decir. Al parecer, s hubo una amenaza concreta. - Cul fue? - Cosas de nios. Parece que VJ tena un escondite y David lo haba descubierto, o algo as. No tena importancia. - Pudo haber sido un laboratorio en lugar de un escondite? - Es posible - asinti la psicloga -. Tal vez dijo que era un laboratorio, pero en el historial clnico escrib escondite. - Habl alguna vez con VJ? - Una vez - dijo Madeline -. Se me ocurri que sera conveniente conocer la verdadera relacin VJ se mostr sumamente franco. Dijo que su hermano David senta celos de l desde el da que lo llevaron a casa desde el hospital. - La psicloga aadi, sonriendo - : VJ me dijo que recordaba cundo lo llevaron a casa despus de su nacimiento. Me hizo mucha gracia. - David no le dijo en qu consista la amenaza? - S, s. David me dijo que VJ le haba amenazado con matarlo. De Pendleton Academy, Marsha se dirigi a Boston. Por un lado se resista a unir las piezas, pero por otro no poda dejar de hacerlo. Trataba de convencerse de que eran todos hechos circunstanciales, fruto de la casualidad, o carentes de importancia. Ya haba perdido al hijo, pero de todos modos estaba decidida a seguir adelante hasta descubrir la verdad. Marsha haba estado como mdico residente en el hospital general de Massachusetts, que durante un par de aos se convirti en su segundo hogar. Pero no estuvo en el departamento de psiquiatra sino en el de patologa. La recibi el doctor Preston Gordon. - Claro que s - dijo el patlogo -. No ser fcil porque desconoce la fecha de nacimiento, pero hoy no tengo nada que hacer. Fueron a una oficina del departamento de patologa y se sentaron frente a una terminal del ordenador del hospital. Haba varios Cavendish en el archivo, pero a travs del ao de fallecimiento averiguaron el nmero del historial clnico de Raymond Cavendish, de Boxford, Massachusetts. - Aqu est el historial - dijo Preston. Pas varias pginas -. Bueno, aqu tenemos la biopsia y el diagnstico. Cncer heptico de las clulas de Kupffer, de origen reticuloendotelial. Eso s que es curioso. Nunca haba visto nada semejante.
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- Puede averiguar si hubo otros casos en el hospital? Preston apret una serie de teclas en el tablero, y minutos ms tarde obtuvo la respuesta. Apareci un solo nombre en la pantalla. - En este hospital slo hubo otro caso - dijo -. Una tal Janice Fay. -Vctor sintoniz una emisora de radio del coche que transmita msica nostlgica de finales de los aos cincuenta, cuando era estudiante de enseanza media. Acompaaba las canciones, lleno de entusiasmo. Se senta excitado y feliz despus de haber pasado el da en el laboratorio secreto de su hijo, donde haba conocido sus prodigiosos descubrimientos. Tal como haba dicho VJ, era algo que superaba cualquier fantasa. Enfil hacia la casa cantando a todo pulmn Dulce Carolina junto a Neil Diamond. Abri la puerta del garaje, meti el coche y esper a que terminara la cancin antes de apagar el motor. Finalmente sali, bordeando el coche de Marsha. - Marsha! - grit al entrar. Deba de estar en casa, ya que tena el coche en el garaje, pero las luces estaban apagadas. Iba a llamarla otra vez, pero entonces la vio, sentada en la penumbra de la sala. - Ests aqu? - dijo. - Y VJ? - pregunt ella con voz cansada.

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- Ha preferido venir en bicicleta - dijo Vctor -. Pero no te preocupes, Pedro est con l. - En todo caso, no estoy preocupada por VJ. Despus de todo lo que he averiguado, me preocupa ms el guardaespaldas. Vctor encendi la luz pero Marsha se tap los ojos. - Por favor, no la enciendas todava. Apag la luz y se sent. Esperaba encontrarla de mejor humor que el da anterior, pero pareca que no era as. De todas maneras, inici un largo panegrico de la obra de VJ y de sus asombrosos descubrimientos. Dijo que la protena de implantacin era efectiva. Las pruebas eran irrefutables. Luego le habl de lo ms importante: la solucin del problema de la implantacin contena la clave de todo el proceso de diferenciacin. - Si no le obsesionara tanto la necesidad de mantener todo en secreto, podra aspirar al premio Nobel. Estoy convencido. Pero quiere que el mrito sea para m y el beneficio econmico para la empresa. Qu te parece? Crees que esto obedece a un trastorno de la personalidad? Yo dira ms bien que es una gran muestra de generosidad. Marsha no respondi, y Vctor ya no saba qu decir. Tras unos minutos, ella rompi el silencio. - Despus de este gran da, lamento decirte que he averiguado cosas aterradoras sobre VJ. Vctor desvi la mirada y se alis el cabello con los dedos. No era sa la respuesta que esperaba. - Haba un profesor en Pendleton Academy que haca grandes esfuerzos por ganarse la confianza de VJ. Muri hace unos aos. - Lo lamento mucho. - Muri de cncer. - Bueno muri de cncer - dijo Vctor, con el pulso acelerado. - De cncer heptico. - Ah, s? - No le gustaba el cariz que iba tomando la conversacin. - Del mismo tipo de cncer que mat a David y Janice. Se hizo un silencio tenso en medio del cual el ruido del motor de la nevera pareca atronador. Vctor no quera escuchar ms. Quera hablar sobre la tecnologa de la implantacin y de cmo beneficiara a las parejas que eran infrtiles porque sus cigotos no se implantaban.
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- Es una incidencia muy alta para tratarse de un tipo de cncer tan raro, no te parece? - dijo Marsha -. Lo contraen las personas que se cruzan en el camino de VJ. He hablado con la esposa del seor Cavendish. Mejor dicho, con su viuda. Una excelente persona. Es profesora en Pendleton. Y tambin he hablado con un profesor llamado Arnold, que era muy amigo de David. VJ haba amenazado a David, Vctor, lo sabas? - Por Dios, Marsha! Es cosa de nios. Si supieras lo que le dije a mi hermano mayor el da que derrib una casa de nieve que yo haba construido... - VJ dijo que lo iba a matar, Vctor. Y no fue en el curso de una discusin. - Estaba al borde del llanto -. Abre los ojos de una vez, Vctor! - Bueno, basta, no quiero escuchar una palabra ms! replic l, furioso -. Al menos por ahora. An segua deslumbrado por lo que haba visto en el laboratorio, pero no consegua liberarse de la idea de que el genio de su hijo tena una cara oculta. Tiempo atrs haba tenido sus sospechas, pero las haba justificado con facilidad. VJ era un nio perfecto. Y ahora Marsha expresaba las mismas sospechas y las fundamentaba con argumentos que en conjunto configuraban un cuadro espantoso. El muchachito que haba montado ese laboratorio, el genio que haba desentraado el proceso de implantacin era tambin el autor de hechos inconfesables? Era el asesin de los dos nios, de Janice Fay y de su propio hermano? Vctor no poda afrontar semejante horror. Se negaba a considerarlo. Era imposible. Algn trabajador del laboratorio haba matado a los dos nios. Las dems muertes eran pura coincidencia. Marsha exageraba, se haba mostrado histrica desde la muerte de los nios. Pero si sus temores eran justificados, qu caba hacer? Podra seguir respaldando las experiencias cientficas de VJ sin pensar en las consecuencias? Y si realmente VJ era un prodigio y a la vez un monstruo, qu decir de su creador? Marsha iba a proseguir la discusin, pero en ese momento lleg VJ. Entr como haba hecho el domingo anterior, con las alforjas sobre el hombro, mirndolos como si supiera de qu estaban hablando, con aquellos ojos azules, ms fros que nunca. Marsha se estremeci. No poda sostener aquella mirada. Le daba miedo. Vctor se paseaba por su estudio, mordisqueando un lpiz. Reinaba el silencio en la casa. Todos dorman desde haca varias horas. La velada haba sido tensa, y Marsha se haba encerrado temprano en el dormitorio, furiosa porque Vctor se negaba a seguir discutiendo el tema de VJ. Tena la intencin de preparar un informe sobre el nuevo mtodo de implantacin para presentarlo en la reunin del mircoles, pero no se poda concentrar en el trabajo. Las palabras de Marsha lo haban perturbado. No poda dejar de pensar en ello. Qu importancia tena que VJ amenazara a David? Era cosa de nios. Para colmo, se haba descubierto un nuevo caso de ese extrao cncer de hgado, y por otra parte no consegua explicar lo de la porcin extra de ADN en los tumores de David y Janice. Le haba ocultado su descubrimiento a Marsha. Bastante sufra l. Si no poda ahorrarle el dolor de la espantosa verdad, al menos le ocultara las pequeas pruebas que se iban acumulando.

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Por otra parte, Marsha le haba preguntado qu suceda en la parte del laboratorio que VJ an no le haba enseado. El muchacho era lo suficientemente ingenioso, y contaba con el instrumental necesario como para realizar cualquier experimento biolgico que quisiera. Qu experimento estaba realizando, aparte del de la implantacin? La visita al laboratorio haba sido extensa y exhaustiva, pero Vctor tena la sensacin de que VJ no le haba revelado todo. - Tal vez podra darle un vistazo por mi cuenta - dijo Vctor en voz alta, arrojando el lpiz sobre la mesa. Eran las dos menos cuarto de la maana, pero qu ms daba. Dej una breve nota por si acaso Marsha o VJ bajaban a buscarlo. Cogi el abrigo y una linterna, sac el coche del garaje y cerr la puerta con el control remoto. Al llegar al camino se detuvo y mir hacia atrs: no haba luces encendidas; nadie se haba despertado. En la barrera de Chimera, el guardia sali de la garita y le enfoc la cara con la linterna. - Disculpe, doctor Frank - dijo, y corri a abrirle. Vctor le dio las gracias y se dirigi al edificio del laboratorio, donde aparc. Tras asegurarse de que no lo seguan, se dirigi hacia el ro. A pesar de la oscuridad, no encendi la linterna por temor a que lo vieran. Cerca del ro, el estruendo del agua era an ms ensordecedor que durante el da. Las rfagas de viento en los callejones levantaban nubes de polvo que le obligaban a agachar la cabeza. Finalmente llego al edificio del reloj. Vacil un momento en la entrada. No tena miedo a los fantasmas, pero la oscuridad y la desolacin lo atemorizaron. De nuevo resisti la tentacin de encender la linterna para evitar que el resplandor lo delatara. Avanz a tientas, midiendo cada paso. Cuando ya estaba cerca de la trampa, sinti un revoloteo de alas delante de la cara y solt una exclamacin, pero inmediatamente advirti que slo se trataba de palomas que pasaban all la noche. Tom aliento y sigui avanzando. Tuvo una sensacin de alivio al pisar la trampa, pero luego cay en la cuenta de que no saba abrirla. Busc una ranura donde introducir los dedos, pero no la encontr. No le quedaba ms alternativa que encender la linterna en busca de algn objeto que le sirviera de palanca. Entre los escombros encontr una varilla de hierro, con la que consigui abrir la trampa. Baj rpidamente unos escalones hasta que pudo cerrarla. Luego encendi la linterna porque la oscuridad era total. Busc los interruptores de la luz y los encontr al pie de la escalera Cuando la luz fluorescente ba la sala, solt un suspiro de alivio. Decidi explorar una parte del laboratorio que VJ no le haba enseado y sobre la que le haba respondido a las preguntas de Vctor con evasivas.

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Pero no consigui llegar. Cuando se hallaba a unos cinco metros se abri la puerta del dormitorio y un perro guardin se abalanz sobre l. Vctor dio un salto atrs, se protegi la cara con las manos y cerr los ojos esperando la acometida del animal. Pero no se produjo. Abri los ojos con cautela y vio que el perro estaba sujeto a una tralla sostenida por un guardia de seguridad de Chimera. - Gracias a Dios! - exclam -. Benditos los ojos que lo ven! - Quin es usted? - pregunt el hombre con fuerte acento espaol. - Vctor Frank. Soy uno de los directivos de la empresa. Me sorprende que no me haya reconocido. Adems, soy el padre de VJ. Est bien - dijo el guardia, y el perro solt un gruido. - Cmo se llama? - Ramrez. - No lo recuerdo. Pero crame que me alegro de verlo. Vctor se dirigi a la puerta, pero Ramrez lo cogi del brazo. Sorprendido, mir la mano que lo retena y luego los ojos del guardia. - Ya le he dicho quin soy. Haga el favor de soltarme. - Trat de mostrase severo, pero era evidente que Ramrez dominaba la situacin. El perro gru de nuevo y avanz hacia l, enseando los dientes. - Lo lamento - dijo Ramrez, aunque evidentemente no lo lamentaba -. Nadie puede atravesar esa puerta sin autorizacin de VJ. No caba la menor duda de que el hombre hablaba en serio. Vctor se pregunt qu hacer para salir de aquella ridcula situacin -. Tal vez deberamos llamar a su jefe seor Ramrez - dijo. - Este es el turno de medianoche - dijo Ramrez -. Yo soy el Jefe. Se miraron a los ojos un instante, pero no haba duda de que el hombre no iba a ceder, y adems tena el perro. - Est bien! - exclam, y Ramrez le solt el brazo -. Me voy - dijo Vctor sin perder de vista al perro. Ya se ocupara de Ramrez por la maana. Hablara con VJ. Volvi directamente al coche y se fue. Pero antes se detuvo en la barrera y llam al guardia. - Desde cundo trabaja Ramrez aqu? - Ramrez? - pregunt el guardia -. No hay nadie que se llame Ramrez en el servicio de seguridad.

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CAPITULO Xlll Lunes por la maana

Haba un ambiente tenso a la hora del desayuno. Mientras se duchaba, Marsha tom la resolucin de actuar como si todo marchara con normalidad, pero en la prctica result imposible. Cuando VJ baj a desayunar, quince minutos ms tarde de lo habitual, le dijo que se diera prisa porque iba a llegar tarde al colegio. Saba que era una provocacin, pero no se pudo contener. - Ahora que estis al corriente de mis secretos - dijo VJ - , me parece absurdo ir a la escuela y fingir inters por las tareas de quinto grado. - Pero no dices que es importante conservar el anonimato? - insisti Marsha. VJ mir a su padre en busca de apoyo, pero Vctor tomaba tranquilamente el caf. No quera meterse. - A estas alturas, ir o dejar de ir a la escuela no va afectar mi anonimato - dijo framente. - La ley dice que debes ir a la escuela. - Hay leyes ms importantes. Marsha no esta dispuesta a enfrentarse sola con VJ. - Bueno, aceptar lo que decidis t y Vctor - dijo, y se fue a su trabajo sin esperar respuesta. - Nos va a causar problemas - dijo VJ, cuando Marsha hubo salido. - Debes darle tiempo. Quiz debieras hacer una concesin respecto al colegio.

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- No me parece necesario. No me va a ayudar en mi trabajo. Al contrario, me va a retrasar. No es importante obtener resultados? - S, es importante pero no es lo nico que importa. Bueno, cmo piensas ir a Chimera hoy? Quieres que te lleve? - No, prefiero ir en bicicleta. Le prestas la tuya a Philip? - Claro. Ir a tu laboratorio a media maana. Me faltan algunos detalles de la protena de implantacin para que nuestro departamento legal inicie los trmites de patente. Adems, quiero conocer el resto del laboratorio y las nuevas instalaciones. - No mencion el incidente con Ramrez. - De acuerdo - dijo VJ -. Pero ten mucho cuidado. No quiero otras visitas. Quince minutos ms tarde, VJ se lanzaba a la carrera por la calle Stanhope, con la cabellera al viento. Philip lo segua en la bicicleta de Vctor, y Pedro en su Taunus Dijo que lo esperaran fuera mientras entraba en el Banco con sus alforjas. Afortunadamente, el seor Scott estaba ocupado con otro cliente, de manera que pudo bajar a la caja de seguridad para dejar el dinero sin tener que soportar su sermn. El viaje de Vctor hasta el trabajo no fue tan alegre. Por ms que trataba de pensar en otras cosas, una y otra vez volvan a su mente las palabras de Marsha: Es una incidencia muy alta para tratarse de un cncer tan raro. Lo contraen las personas que se cruzan en el camino de VJ. Qu sucedera si Marsha se pusiera enferma? Qu hara VJ si ella le causaba problemas? A pesar de sus temores, el proyecto de la protena de implantacin despertaba su entusiasmo. Abord con mejor buena voluntad que de costumbre las engorrosas tareas administrativas que se acumulaban todos los lunes. El trabajo rutinario le vena bien para evitar los pensamientos molestos. Colleen entr en su despacho con el habitual montn de llamadas telefnicas y de problemas que requeran su atencin. Vctor dio un rpido vistazo a las notas con la esperanza de encontrar la pista de alguna conspiracin contra el proyecto FDN, pero no encontr nada de inters. Uno de los problemas a resolver, para su satisfaccin, era el de los cargos contra Sharon Carver. Dijo a Colleen que informara a las partes que no los presentara, a cambio de que ella desistiera de su absurdo juicio por discriminacin sexual. Finalmente, le pidi que le concertara una entrevista con Ronald Beekman para hacer frente a los problemas relacionados con el FDN. Si la entrevista resultaba tan estril como imaginaba, hablara con Hurst. Con toda seguridad, l era el culpable; al menos, Vctor as lo deseaba. Sobre todo, quera reunir pruebas concretas e irrefutables que le permitieran decirle a Marsha: Lo ves, VJ no tuvo nada que ver. Marsha no poda trabajar. Por ms que se esforzaba, no consegua mantener el nivel de concentracin que requeran las sesiones de terapia. De pronto, y sin dar la menor explicacin, le dijo a Jean que anulara el resto de visitas de la maana. La secretaria accedi con evidente desagrado.
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Atendi a los pacientes que ya se encontraban en la sala de espera, y despus sali por la puerta de atrs en busca del coche Cogi por la carretera 495 hasta la 93 y enfil hacia Boston. Pero no se detuvo en la ciudad. Cogi el acceso sudeste hasta Neponset y de all sigui hasta Mattapan. Puso sobre el asiento el papel en el que haba anotado la direccin y busc la empresa Martnez. No resultaba un barrio atractivo. La mayora de los edificios eran desvencijadas estructuras de madera de tres pisos; algunos haban quedado reducidos a meros cascos vacos. La direccin de Martnez result ser un gran almacn sin ventanas. Marsha se detuvo junto a la acera y baj del coche. No haba timbre en la puerta. Golpe tmidamente, y al no obtener respuesta lo hizo con ms fuerza, pero sin resultado. Dio un paso atrs para estudiar la puerta y la fachada del edificio, pero entonces advirti que alguien la miraba: un hombre de traje oscuro con corbata blanca, apoyado contra la esquina, a su izquierda. Sostena un cigarrillo entre los dedos y la observaba con aire divertido. Al ver que ella lo haba descubierto, le habl en espaol. - No hablo espaol - dijo Marsha. El hombre le pregunt qu quera, en buen ingls aunque con fuerte acento espaol. Marsha dijo que buscaba a Orlando Martnez. Al principio el hombre no respondi. Dio una chupada al cigarrillo y lo arroj a un charco. - Venga conmigo - dijo por fin. Marsha lleg a la esquina del edificio y ech un mirada al callejn lleno de basura. Estuvo a punto de salir corriendo hacia el coche, pero pudo ms su afn de saber. Sigui al hombre hasta una puerta entreabierta, a media manzana de la esquina. En el interior del edificio, tan ruinoso como el exterior, se perciba un aire hmedo y mohoso. Las paredes estaban sin revocar. Del techo colgaban bombillas desnudas. Al fondo del sombro almacn haba una mesa de oficina rodeada de varios sillones desvencijados, en los que se sentaban unos diez hombres, vestidos todos ellos con trajes oscuros, como el hombre de la calle. El que ocupaba la mesa llevaba una camisa blanca con adornos de encaje, por fuera del pantaln. - Qu quiere? - pregunt el hombre con acento tambin espaol, aunque no tan marcado. - Quiero hablar con Orlando Martnez - dijo Marsha, acerc ndose a la mesa. - Para qu? - Estoy preocupada por mi hijo. Se llama VJ, y me he enterado de que tiene tratos con Orlando Martnez, de Mattapan. Marsha oy un murmullo de voces a su espalda. Ech una mirada r pida a los hombres sentados en los sillones y se volvi nuevamente hacia el de la mesa. - Es usted Orlando Martnez?
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Marsha lo estudi cuidadosamente. Tena algo menos de cincuenta aos. Era de tez morena, con ojos negros y cabello muy oscuro. Sus manos estaban cargadas de anillos y pulseras de oro, y en la camisa llevaba gemelos de diamante. - Quiero saber qu clase de tratos tiene con mi hijo. - Seora, escuche mi consejo. Si yo fuera usted, me ira a casa a disfrutar de la vida, en lugar de meterme en lo que no me importa. As se evitan los problemas. - Levant una mano para sealar a uno de los hombres -: Jos, acompaa a la seora hasta la puerta antes de que le pase algo malo. Jos la cogi suavemente del brazo y la llev hacia la puerta. Ella gir la cabeza hacia Martnez, tratando de pensar en alguna respuesta, pero en todo caso hubiera sido intil. Alcanz a ver la cara de un hombre moreno sentado en uno de los sillones: Tena un prpado cado. Era el mismo hombre que haba visto en el laboratorio de VJ cuando lo visit con Vctor. Jos no dijo nada. La llev a la puerta y se la cerr en la cara. Marsha se la qued mirando unos instantes, con una mezcla de desconcierto y alivio. Volvi a la calle, subi al coche y lo puso en marcha. A media manzana vio a un polica. Detuvo el coche y baj la ventanilla. - Disculpe - dijo, y seal el almacn -: Tiene idea de lo que hay en ese edificio? El agente se inclin para ver mejor hacia dnde apuntaba el dedo de Marsha. - Ah, ah - dijo al enderezarse -. No estoy seguro, pero me han dicho que unos colombianos estn instalando una tienda de muebles. A la primera oportunidad, Vctor llam a Chad Newhouse, director de seguridad, para preguntar quin era Ramrez. - Es uno de nuestros agentes de seguridad - dijo Chad -. Lo contratamos hace varios aos. Ha habido algn problema con l? - Lo contrataron por el procedimiento habitual? - Es una broma, doctor Frank? - ri Chad -. Usted mismo lo contrat para ese grupo especial de espionaje industrial. Depende directamente de usted. Vctor colg el telfono. No dejara de hablar con VJ sobre Ramrez. Concluidas las tareas administrativas, y una vez concertada la entrevista con Ronald para las once y cuarto, se dirigi al laboratorio de VJ. Antes de llegar se ocult en la sombra de uno de los edificios abandonados para cerciorarse de que no lo seguan. Entonces cruz al edificio del reloj.

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Bast un golpe para que le abrieran la trampilla. Baj rpidamente. Haba varios guardias de seguridad con uniforme de la empresa, leyendo revistas o jugando a las cartas. VJ apareci por la puerta que Vctor haba tratado de abrir la noche anterior, secndose las manos con una toalla. Su mirada era ms intensa que de costumbre. - Anoche viniste al laboratorio? - pregunt en tono perentorio. - As es... - Pues no vuelvas a hacerlo - dijo VJ con severidad -. No lo hagas sin mi autorizacin, entendido? Tengo derecho a que se respete mi intimidad. Vctor lo mir, desconcertado. Haba venido con la intencin de regaarlo por el incidente, pero ahora resultaba que deba disculparse. - Lo siento - dijo por fin -. No tena intencin de causar problemas. Senta curiosidad por conocer el resto de las instalaciones. - Ya las conocers - dijo VJ en tono ms cordial -. Pero antes quiero que conozcas el nuevo laboratorio. - De acuerdo - dijo Vctor, aliviado porque el mal momento haba pasado rpidamente. Fueron al coche de Vctor, salieron de Chimera y cruzaron el puente sobre Merrimack. Por el camino le pregunt quin era Ramrez. - Introduje varios nombres en la nmina de la empresa dijo VJ -. Si te preocupa el gasto, piensa en los enormes beneficios que va a obtener Chimera con una pequea inversin. - No me preocupa el gasto - dijo Vctor. Lo que le preocupaba, aunque no lo dijo, era la facilidad con que VJ lograba sus propsitos. VJ le indic que se detuviera frente a una de las fbricas abandonadas junto al ro. Baj rpidamente del coche, ansioso por mostrarle el nuevo laboratorio a su padre. El edificio se encontraba justo en la orilla del ro. Desde all se distingua claramente la torre del reloj. Pero a diferencia de las otras, estas instalaciones eran ultramodernas en todo, incluso en la decoracin. Ocupaban tres plantas, y le causaron una profunda impresin. En el stano estaban las jaulas de los animales, los quirfanos, unos enormes fermentadores de acero inoxidable y un ciclotrn para la fabricacin de sustancias radiactivas. En la primera planta haba un escner NMR, un escner PET y un laboratorio de microbiologa. La segunda planta estaba ocupada por los laboratorios y los instrumentos necesarios para la manipulacin y fabricacin de genes. Y en la tercera y ltima planta se encontraban el ordenador central, la biblioteca y las oficinas administrativas. - Qu te parece? - pregunt VJ con orgullo. Estaban en la sala de la planta superior. Numerosos obreros instalaban equipos, pintaban paredes, colocaban puertas y ventanas. - Es tan asombroso como todo lo dems - dijo Vctor -. Pero todo esto ha costado una fortuna. De dnde has sacado el dinero? - Uno de mis proyectos colaterales es la fabricacin de un producto de fcil comercializacin, por medio de la tecnologa del ADN recombinante. Como ves, es un xito.
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- Qu producto es? - pregunt Vctor con ansiedad. - Secreto comercial! - dijo VJ, con una sonrisa. Entreabri una puerta y ech una mirada al interior. - Y ahora, la ltima sorpresa del da. Quiero presentarte a alguien. Abri totalmente la puerta y lo invit a pasar. Una mujer joven, sentada a una mesa de oficina, se levant al verlo. - Doctor Frank! Qu agradable sorpresa! Por un instante, Vctor no supo qu decir. Jams se le haba ocurrido que volvera a ver a Mary Millman, la madre sustituta que haba llevado a VJ en su vientre. El desconcierto de Vctor, pareca divertir a VJ. - Me haca falta una secretaria eficiente - explic -, as que la traje de Detroit. Adems, senta curiosidad por conocer a la mujer que me dio a luz. Vctor le estrech la mano: - Encantado de verla - dijo sin salir de su asombro. - Igualmente - dijo Mary. - Bueno, tengo que volver a mi laboratorio - dijo VJ con una sonrisa. - Yo tambin tengo prisa - dijo Vctor, consultando el reloj. -La entrevista con Ronald Beekman fue una prdida de tiempo. Vctor intent provocarlo para averiguar qu saba sobre el proyecto FDN, pero Ronald se dio cuenta de que podra sacar ventaja de la situacin y respondi con evasivas. Cuando Vctor le record sus amenazas de venganza de unos das atrs, Beekman dijo que haba sido una expresin de enfado y que no tena importancia. De manera que al salir del despacho, segua tan confundido como al llegar. En todo caso, Ronald haba expresado gran inters por el proyecto de implantacin y Vctor prometi presentarle un informe escrito lo antes posible. Volvi a su despacho con la intencin de concertar una entrevista con Hurst, aunque la perspectiva le resultaba desagradable. - Robert Grimes ha llamado desde el laboratorio - dijo Colleen al verlo -. Dice que tiene algo muy interesante que comunicarle. Quiere que lo llame inmediatamente. Vctor se sent pesadamente detrs de su mesa. En otras circunstancias, esa llamada del jefe de laboratorio hubiera despertado su entusiasmo, porque hubiera significado un descubrimiento importante. Pero ahora tena que ser algo muy distinto, relacionado con el trabajo especial que Vctor le haba encargado, y la expresin muy interesante tena otra connotacin.
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Al final decidi llamar, y mientras esperaba que Robert cogiera el telfono, pens en sus experimentos y en el escaso inters que tenan para l. VJ haba resuelto casi todos los problemas. Se senta humillado al pensar en la ventaja que le llevaba su hijo de diez aos. Pero lo que haran juntos era otra cosa, pens con emocin. - Doctor Frank! - La voz de Robert al telfono lo sac de sus pensamientos -. Por fin lo encuentro. Bueno he terminado de analizar las secuencias del fragmento de ADN d los tumores y quiero consultarle antes de reproducir la secuencia por medio de la recombinacin. Me va a llevar mucho tiempo, pero es la nica manera de determinar con exactitud qu es lo que codifica. - Pero tiene alguna idea de lo que codifica? - pregunt Vctor con temor. - Desde luego. Es una especie de polipptido que acta como factor de proliferacin. - Entonces no es un retrovirus - dijo Vctor con cierto alivio, pensando que eso descartaba la posibilidad de que fuera una partcula infecciosa, diseminada de manera artificial. - No, estoy seguro de que no es un retrovirus - dijo Robert -. En realidad es una especie de gen artificial. Un gen Chimera - dijo riendo -. La secuencia incluye un agente promotor interno que yo mismo he usado en varias ocasiones; se saca del virus simiesco SV40. Pero el resto del gen proviene de otro microorganismo, una bacteria o un virus. Vctor no respondi. - Doctor Frank? - dijo Robert, pensando que se haba cortado la comunicacin. - S, le escucho - dijo Vctor -. Est seguro de que es as como dice? - pregunt con voz temblorosa. Las implicaciones eran demasiado claras. - Totalmente seguro. Yo tambin me qued sorprendido, desde luego. Jams haba visto nada parecido. Lo primero que se me ocurri fue que una especie de vector de ADN se haba introducido en el torrente sanguneo de estas personas. Pero era un mecanismo tan extrao que me dio qu pensar. La nica posibilidad, en mi opinin, es que aparecieron membranas de glbulos rojos en la sangre llenas de ese gen infeccioso. Al ser recogidas por las clulas de Kuppfer, las partculas infecciosas se introdujeron en el genoma. Los nuevos genes transformaron los protooncogenes en oncogenes, y listo: cncer de hgado. Pero esta hiptesis presenta un problema. Sabe cul? - No, dgame. - Esas membranas de eritrocitos slo pudieron introducirse en el torrente sanguneo a travs de un medio - dijo Robert, inconsciente de la reaccin que sus palabras le iban a producir -. Las inyectaron. Yo se que... No pudo terminar la frase porque Vctor cort la comunicacin. Las pruebas se acumulaban y eran irrefutables. No poda negar que David y Janice haba muerto de cncer de hgado provocado por un fragmento extrao de ADN que se haba
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introducido en sus cromosomas. Lo mismo le haba sucedido al profesor Pendleton. Los tres tenan una estrecha relacin con VJ y VJ era un genio de la ciencia que contaba con un laboratorio ultramoderno y de los ms completo. Colleen se asom por la puerta. - Esperaba que terminara de hablar - dijo con una sonrisa -. Su esposa est aqu. La hago pasar? Vctor asinti. Se senta abatido. Marsha entr en el despacho y al cerrar la puerta con fuerza la corriente de aire agit los papeles de la mesa. Fue directamente hacia l y lo mir a los ojos: - S que preferiras no hacer nada - dijo -. S que no quieres contrariar a VJ y que est s emocionado con sus descubrimientos, pero ha llegado la hora de afrontar los hechos. Aqu hay un juego muy sucio. Escucha lo que acabo de descubrir. VJ tiene tratos con un grupo de colombianos que segn dicen est instalando una tienda de muebles en Mattapan. He ido a verlos y la verdad es que parecen cualquier cosa menos vendedores de muebles. Se call de pronto. Vctor no reaccionaba. - Vctor, me est s escuchando? - Su mirada pareca extraviada. - Sintate, Marsha. - Movi la cabeza lentamente, con mucha tristeza; despus la cogi entre sus manos y apoy los codos sobre la mesa. Se alis el pelo con los dedos, se frot la nuca y finalmente se la qued mirando. Marsha se sent frente a l. Su pulso se aceleraba por momentos. - Yo he descubierto algo mucho peor. Hace unos das consegu muestras de los tumores de David y Janice y los hice analizar por Robert. Acaba de informarme que esos cnceres fueron provocados de manera artificial por un gen cancergeno inyectado en el torrente sanguneo. Marsha se llev las manos a la boca pero no pudo reprimir un grito de horror. Aunque lo que acababa de or no haca ms que confirmar sus sospechas, el efecto era igualmente espantoso, sobre todo porque la noticia vena de Vctor, que se haba resistido con todas sus fuerzas cada vez que ella le comunicaba sus temores. Se mordi el labio, agitada por la furia, la tristeza y el miedo. - Slo ha podido ser VJ - dijo en un susurro. - Todava no podemos asegurarlo! - exclam Vctor con un violento puetazo sobre la mesa que hizo volar algunos papeles. - Todas estas personas tenan una relacin estrecha con VJ - dijo Marsha como si leyera sus pensamientos de unos momentos antes - , y l quiso deshacerse de ellas. Vctor movi la cabeza con resignacin y tristeza. La culpa no era slo de VJ, sino tambin suya. Con sus manipulaciones, haba producido un genio. Pero en ningn momento se haba detenido a pensar en las consecuencias de su creacin. Si VJ haba causado las muertes de David, Janice y el profesor, tambin Vctor tendra que responder a su conciencia.
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Marsha vacil antes de hablar, pero se senta fortalecida por su propia conviccin: - Ante todo tenemos que averiguar qu hace VJ en ese laboratorio que no te ha enseado. Vctor dej caer los brazos y se volvi hacia la ventana. Contemplo el edificio del reloj, sabiendo que all se encontraba VJ. Se volvi hacia Marsha. - Vamos ahora mismo.

Lunes al medioda CAPITULO XIV

Marsha tUYo que echar a correr para que Vctor no la dejara atrs. La parte habitada del complejo qued pronto a sus espaldas. A la luz del da los edificios abandonados perdan su aspecto siniestro. Vctor entr en el edificio y fue derecho a la trampa, golpendola varias veces con fuerza. Poco despus asom la cara de un hombre uniformado. Los mir con suspicacia y luego les indic que pasaran. Vctor iba delante. Cuando Marsha lleg al final de las escaleras, l ya bordeaba la rueda y se diriga resueltamente a la gran puerta metlica que cerraba el acceso a la parte inexplorada del laboratorio de VJ. A ella el ambiente le pareca tan amenazante como en su visita anterior. Saba que los frutos de la investigacin cientfica se podan usar para el bien o para el mal, pero el clima sobrecogedor del lugar creaba la sensacin de que all se hacan cosas con fines inconfesables. - Oiga! - grit uno de los guardias al ver que Vctor se acercaba a la puerta prohibida. Se levant de un salto, cruz la sala corriendo y cogi a Vctor por el brazo -. Nadie puede pasar dijo con su fuerte acento espaol. Ante la sorpresa de Marsha, Vctor puso su mano abierta sobre la cara del hombre y le dio un fuerte empujn. Sorprendido, el guardia se tambale. pero sin soltarle el brazo. Vctor se liber de un tirn y nuevamente trat de abrir la puerta. El guardia sac una navaja de la bota y la abri con rapidez. La hoja lanz un destello.
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- Vctor! - grit Marsha, y l se dio la vuelta con rapidez. El hombre avanz hacia l con la navaja por delante, como si fuera un minsculo florete. Vctor esquiv el navajazo, pero su contrincante le cogi de la manga y levant el arma. - Basta! - grit VJ al irrumpir en la sala por la puerta que Vctor haba querido abrir. Los otros dos guardias separaron a los contrincantes. Uno cogi a Vctor por los brazos y el otro trat de alejar al hombre de la navaja. - Sultelo, es mi padre - orden VJ. - Iba a entrar - exclam el guardia de la navaja. - He dicho que lo suelte! - repiti VJ con firmeza. Lo solt de un empujn. Vctor se dirigi tambaleante hacia la puerta, pero VJ lo cogi del brazo: - Ests seguro de que quieres saber lo que hay dentro? - Lo quiero saber todo. - Recuerdas el rbol de la Ciencia? - De la Ciencia del Bien y del Mal - replic Vctor -. No me convencers. - Como quieras - dijo VJ, y lo solt -: Tal vez no te gusten las consecuencias. Vctor mir a Marsha, quien le indic con un gesto que estaba dispuesta. Al abrir la puerta lo ba una luz azulada. Cruz el umbral seguido por Marsha y VJ. La sala meda algo menos de veinte metros de largo y era ms bien estrecha. Sobre una mesa larga, de madera sin cepillar, cuatro depsitos de cristal de unos doscientos litros cada uno, con los bordes cerrados con silicona. Cada uno estaba iluminado por una lmpara calorfica, y la luz refractada a travs del lquido de los depsitos adquira un extrao tinte azulado. Al ver el contenido de los depsitos, Marsha abri la boca, horrorizada. En cada uno, envuelto en membranas transparentes, haba un feto de unos ocho meses, nadando en su matriz artificial. Sus ojos azules, muy abiertos, contemplaban a Marsha. Gesticulaban, sonrean e incluso bostezaban. Con un aire despreocupado y a la vez arrogante, VJ les dio una explicacin superficial del sistema. En cada depsito, la placenta estaba sujeta mediante una red de material plstico a una bolsa membranosa que contena el aparato de respiracin y circulacin. Cada aparato estaba provisto de su propio ordenador, conectado a su vez a un sintetizador de protenas. La superficie lquida de cada depsito estaba cubierta por unas bolas de plstico que retardaban la evaporacin. Marsha y Vctor se quedaron sin habla ante la visin de los nios en gestacin. Estaban preparados para lo peor, pero esto superaba todo lo imaginable.

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- Supongo que querris saber de qu se trata - dijo VJ. Se acerc a uno de los depsitos y consult los indicadores. Golpe uno de ellos con la mano, y la aguja atascada seal la escala normal, de color verde -. En mis primeros estudios de la implantacin, hice modelos de teros con tejidos cultivados. Al resolver el problema de la implantacin, tambin descubr por qu era necesario el tero. - En qu mes est n estos nios? - pregunt Marsha. - Tienen ocho meses y medio - dijo VJ, confirmando la primera impresin de Marsha . Voy a prolongar la gestacin bastante ms tiempo de los nueve meses. Cuanto ms la prolongue, ms fcil ser criarlos. - Cmo conseguiste los cigotos? - pregunt Vctor, aunque conoca la respuesta. - Tengo el placer de comunicaros que todos son hermanos y hermanas mos. La mirada incrdula de Marsha salt de los depsitos a VJ, que se ech a rer. - Bueno, no hay por qu sorprenderse. Saqu los cigotos del congelador del laboratorio de pap. No tena sentido desperdiciarlos ni permitir que los implantaran en otras personas. - Haba cinco - dijo Vctor -. Dnde est el que falta? - Te felicito por tu buena memoria - replic VJ -. Por desgracia perd uno en el curso de los primeros protocolos de implantacin. Pero cuatro son suficiente para una extrapolacin estadstica, al menos para la primera camada. Marsha contempl de nuevo los nios en gestacin. Eran sus hijos! - No hay por qu sorprenderse tanto - repiti VJ -. Vosotros sabis que esta tecnologa estaba en marcha. Yo no he hecho otra cosa que acelerar el proceso. Vctor se acerc a un ordenador que se haba encendido automticamente y que arrojaba una hoja de datos. Cuando finaliz la impresin, el sintetizador empez a producir una protena. - El sistema percibe la falta de algn factor de crecimiento - explic VJ. Vctor ley la hoja impresa. Contena los signos vitales del feto, anlisis clnicos y recuento de glbulos sanguneos. La sofisticacin del dispositivo era asombrosa. VJ haba reproducido en condiciones artificiales la interrelacin extraordinariamente compleja de las fuerzas necesarias para producir un organismo completo a partir de un huevo fecundado. Eso representaba un salto cualitativo en la biotecnologa, infinitamente superior incluso a la tecnologa de la implantacin, ya de por s importante. Vctor se estremeci al pensar en las posibilidades diablicas de los descubrimientos de su criatura. Marsha se acerc tmidamente a uno de los depsitos y observ ms de cerca al feto, un varn -: El beb la miraba como si quisiera tocarla, y apoy la diminuta palma de su mano contra el cristal. Marsha pos la suya en la del feto, separadas slo por el grosor del vidrio. Pero la apart bruscamente con una mirada de asco. - La cabeza! - exclam.
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Vctor se inclin sobre el depsito - Qu le pasa a la cabeza? - Mira las cejas. La cabeza nace directamente ah. No tiene frente. - Son mutantes - dijo VJ con indiferencia -. Elimin el segmento que haba agregado Vctor y luego destru algunos puntos del FDN normal. Quiero lograr un nivel de inteligencia similar al de Philip. Philip me ha sido ms til que nadie en mi trabajo. Marsha sinti un escalofro por la espalda y apret la mano de Vctor, tratando de que VJ no advirtiera el gesto. Vctor pareci no darse cuenta y seal el otro extremo de la sala: - Qu hay al otro lado de esa puerta? - No te parece suficiente por hoy? - Quiero verlo todo - dijo Vctor dirigindose hacia la puerta. Marsha contempl un instante al pequeo ser de cejas prominentes y cabeza aplanada. Un ejemplar humano involucionado en quinientos mil aos. VJ haba hecho retrasados mentales a sus propios hermanos, siguiendo una lgica maquiavlica inconcebible. Se apart de los depsitos de gestacin y sigui a Vctor, dispuesta como l a verlo todo. En todo caso, nada poda ser peor de lo que acababa de ver. En la sala contigua haba unos enormes recipientes de acero inoxidable dispuestos en hilera. Marsha record las calderas gigantes de la fbrica de cerveza que haba visitado cuando era estudiante de secundaria. El ambiente era clido y hmedo. Varios hombres, vestidos slo con pantalones, introducan sustancias en uno de los recipientes. Interrumpieron su trabajo al ver a Vctor y Marsha. - Qu es esto? - pregunt ella. - Fermentadores para el cultivo de microorganismos, como bacterias o levadura respondi Vctor, volvindose hacia VJ -:Qu cultivas? - Bacterias escherichia coli - dijo VJ -. El animal de trabajo de la tecnologa del ADN recombinante. - Qu producen? - Prefiero que no lo sepas por ahora. Ya has visto las unidades de gestacin. No te basta por hoy? - Quiero saberlo todo. Quiero ver todas las cartas sobre la mesa. - Producen dinero - sonri VJ. - No estoy de humor para adivinanzas - dijo Vctor. - Bueno, est bien. El nuevo laboratorio requiri una gran cantidad de capital a corto plazo. Evidentemente, no poda ofrecer mis servicios al pblico. De manera que hice traer plantas de coca de Sudamrica y extraje los genes apropiados. Luego insert los genes en una
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preparacin operativa de la escherichia coli y por medio de un plsmido resistente a la tetraciclina volv a meterlo todo en la bacteria. El producto es de primera. Las escherichias coli se vuelven locas por l. - No entiendo nada - dijo Marsha. - Yo s - dijo Vctor -. Dice que estos fermentadores producen cocana. - Y trabaja en sociedad con Martnez - dijo Marsha, estupefacta. - Es una lnea de produccin provisional - explic VJ -. Un medio necesario para reunir capital a corto plazo. Dentro de poco, el laboratorio se financiar con productos legales y prescindir del contrabando. Y es verdad que Martnez es mi socio. Estamos en condiciones de presentar un pequeo ejrcito en cuestin de minutos. Por ahora, algunos hombres est n en la nmina de Chimera. Vctor examin los fermentadores. Eran de una asombrosa sofisticacin y muy superiores a los que se utilizaban en Chimera. - Bueno, ahora ya lo sabis todo - dijo VJ -. Ha llegado el momento de que hablemos seriamente. Se dirigi de nuevo hacia la sala principal, seguido de Vctor y Marsha. Cuando atravesaron la sala de gestacin, los fetos se acercaron nuevamente a la superficie de los depsitos, como si anhelaran el contacto humano. Tal vez VJ no lo advirti, pero en todo caso no les prest la menor atencin. Atravesaron la sala principal hacia el dormitorio sin decir una sola palabra. Haba otro cuarto, ms all del dormitorio principal, que Vctor no haba visto. A juzgar por el decorado y las publicaciones especializadas, deba de ser la habitacin privada de VJ. Haba una cama, una mesa pequea, sillas plegables, una estantera con revistas especializadas y un silln. VJ les ofreci asientos y l se sent a la mesa. VJ apoy los codos, junt las manos y mir a sus padres con ojos fros y brillantes como zafiros. - Quiero conocer vuestras intenciones. He sido franco con vosotros, ahora os toca a vosotros ser francos conmigo. Vctor y Marsha intercambiaron una mirada, y fue ella quien abri el fuego. - Quiero saber la verdad sobre David, Janice y el profesor Cavendish. - Por el momento no me interesa tratar las cuestiones subsidiarias, sino mis proyectos en toda su magnitud - dijo VJ -. Quiero creer que sois capaces de apreciar lo que est en juego. El valor de mis experimentos est por encima de cualquier otra cuestin, que de otro modo podra ser oportuna. - Lo siento, pero antes de juzgar tendr que saber algo de esas tres personas respondi Marsha con serenidad. VJ mir a Vctor: - Eres de su misma opinin?
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- Me lo tema - murmur VJ. Los mir con severidad, como un padre a sus hijos descarriados -. Est bien, os lo contar todo. Las tres personas en cuestin queran delatarme, lo que en ese momento hubiera sido catastrfico para mi trabajo. Hice lo posible para que no supieran nada de mi laboratorio ni de mis experimentos, pero eran implacables. Tuve que poner el asunto en manos de la Naturaleza. - Qu quieres decir? - pregunt Vctor. - Mis investigaciones sobre los factores de crecimiento que intervienen en la gestacin, que me sirvieron para resolver el problema del tero artificial, me llevaron a descubrir ciertas protenas que actan como promotores de los protooncogenes. Las envolv en membranas de glbulos rojos y dej actuar a la Naturaleza. - O sea que las inyectaste - dijo Vctor. - Por supuesto que las inyect! - exclam VJ con fastidio -. Esa clase de sustancias no se pueden tomar por va oral. Marsha trat de dominarse: - Quieres decir que mataste a tu hermano... Y no sientes ningn remordimiento? - Yo fui un intermediario. A David lo mat el cncer. Le supliqu que me dejara en paz. Pero no, me segua a todas partes, quera destruir mi trabajo. Lo mataron sus propios celos. - Y qu me dices de los dos nios? - Basta! - exclam VJ, dando un puetazo sobre la mesa -. Vamos al grano de una vez. - Nos has preguntado cules eran nuestras intenciones dijo Marsha -. Bueno, antes tenemos que conocer los hechos. Qu pas con los nios? Tamborile impaciente con los dedos sobre la mesa. Se le estaba agotando la paciencia. - Se haban vuelto demasiado inteligentes. Empezaban a adquirir conciencia de sus posibilidades. Yo no quera tener competidores. Bast con echar un poco de cefaloclor en la leche de la guardera. Estoy seguro de que a los dems nios les sent bien. - Y qu sentiste cuando murieron? - Alivio. - No sentiste tristeza ni remordimiento? - insisti Marsha. - Esto no es una sesin de terapia, mam- dijo VJ bruscamente -. Mis sentimientos no tienen nada que ver. Ya conoces los secretos. Ahora te corresponde a ti ser franca y decirme cules son tus intenciones.
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Marsha mir a Vctor, a la espera de que reprobara las acciones demonacas de su hijo, pero l miraba a VJ, desconcertado y atnito. Marsha interpret su silencio como una muestra de resignacin, tal vez incluso de aprobacin. Acaso pensaba que los descubrimientos de VJ justificaban cinco asesinatos, entre ellos el de su hijo? Ella no lo iba a aceptar en silencio. - Bueno, qu contestas? - pregunt VJ. Sus ojos azules se clavaron en ella, serenos y expectantes. Marsha contempl esos ojos, ese rostro angelical con sus rizos rubios, y se sinti embargada por la tristeza. Tambin l era su hijo. Y era verdaderamente responsable de los horribles crmenes que haba cometido? Era un monstruo creado por la ciencia. Vctor le haba dado inteligencia, pero al parecer lo haba despojado de toda conciencia. Era tan culpable como VJ. Marsha sinti lstima por el chico. - VJ, me parece que Vctor no ha comprendido las consecuencias de su experimento... - Al contrario - interrumpi l -. Vctor saba muy bien a dnde quera llegar. Y al ver lo que soy y lo que he logrado, puede tener la certeza de que su experimento ha sido un xito total. Soy lo que l esperaba y anhelaba. Soy un producto acabado de la ciencia. Soy el futuro. - Sonri -: Tendrs que acostumbrarte a las personas como yo. - Tal vez eres lo que Vctor quera lograr en trminos cientficos - prosigui Marsha sin amilanarse -. Pero no pens en la personalidad que estaba creando. Lo que quiero decir es que si cometiste esos asesinatos, si est s fabricando cocana, si no comprendes que existen objeciones morales a tus acciones..., bueno, no es culpa tuya. - Mam- dijo VJ exasperado - , siempre te dejas llevar por los aspectos secundarios: sentimientos, sntomas, personalidad... Acabo de revelarte el descubrimiento ms grande de la historia de la biologa, y lo nico que se te ocurre es hacerme otro Rorschard. Es demencial. - La ciencia no es la ley suprema. Tiene que estar sometida a la moral. Es qu no lo entiendes? - Te equivocas - dijo VJ -. Al crearme, Vctor demostr que para l la ciencia est por encima de la moral. De acuerdo con las normas morales convencionales, no tendra que haber realizado el experimento FDN. Pero lo hizo. Es un hroe. - Lo que hizo Vctor al crearte fue un acto de soberbia irresponsable. Vctor estaba tan obsesionado por los medios y por el fin puntual, que no pens en las consecuencias. La ciencia liberada de la moral y de la conciencia de las consecuencias es una locura homicida. VJ chasque la lengua con desdn y sus duros ojos azules se clavaron en Marsha. - La moral no puede dominar a la ciencia porque es relativa es decir, variable. La ciencia no lo es. La moral corresponde a la sociedad humana, que vara en el curso de los aos, de una civilizacin a otra. Lo que es tab para una es sagrado para otra. Esos caprichos no tiene cabida aqu. Si hay algo inmutable en este mundo son las leyes de la Naturaleza que rigen el universo actual. El juez supremo es la razn, no los caprichos de la moral.
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- No es culpa tuya, VJ - dijo Marsha moviendo la cabeza con tristeza. No se poda razonar con l -. Tu inteligencia superior te ha aislado de los dems. Careces de las cualidades humanas de compasin, empata, e incluso amor. Crees que no tienes lmites. Pero los tienes. No tienes conciencia, pero no puedes comprenderlo. Es como querer explicar el concepto del color a un ciego de nacimiento. VJ se puso en pie de un salto, con el rostro crispado. - Con el debido respeto - dijo - , estoy harto de sofismas. Tengo mucho que hacer. Quiero conocer vuestras intenciones. - Antes, tu padre y yo tenemos que hablar. - Bueno, pues hablad - dijo, con los brazos en jarras. - No hablaremos de esto en presencia de un nio dijo Marsha. VJ apret los labios, furioso. Su respiracin era agitada, y sus ojos lanzaban chispas. Sali del cuarto y cerr la puerta. Se oy un chasquido. Los haba encerrado con llave. Marsha volvi la cara hacia Vctor, que movi la cabeza con desaliento e impotencia. - Te queda alguna duda sobre el asunto que estbamos discutiendo? - pregunt ella. Vctor neg con la cabeza. - Muy bien. Qu ests dispuesto a hacer? - Jams pens que ste sera el resultado - dijo Vctor, mirndola a los ojos -. Marsha, por favor, tienes que creerme. Si hubiera sabido... No pudo seguir. Quera que Marsha le expresara su apoyo, su comprensin. Pero le era difcil concebir la magnitud de su error. Si alguna vez dejaban todo aquello atrs, le pareca imposible volver a estar en paz consigo mismo. Entonces, qu poda pedirle a Marsha? Se cubri la cara con las manos. Marsha le puso la mano en el hombro. La situacin era espantosa, pero al menos Vctor pareca haber adquirido conciencia de ello. - Tenemos que tomar una decisin - dijo suavemente. Vctor se levant decidido del asiento. - La responsabilidad es ma. Tienes razn sobre VJ. No sera lo que es si no fuera por mis manipulaciones cientficas. - Se volvi hacia ella - : Bueno, lo primero es salir de aqu. - Crees que VJ nos va a dejar salir alegremente? Vamos, piensa! Recuerda cmo ha resuelto sus problemas. David, Janice, el profesor, los nios. Y ahora, sus fastidiosos padres. - Cunto tiempo crees que nos tendr encerrados aqu?
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- No tengo ni la menor idea. De lo que estoy segura es de que no va a ser fcil salir. Creo que no le somos indiferentes. En caso contrario, no se hubiera tomado la molestia de explicar nada ni de preguntar cules son nuestras intenciones u opiniones. No va a dejarnos salir hasta que tenga la seguridad de que no vamos a causarle problemas. Permanecieron en silencio unos minutos ensimismados en sus pensamientos, hasta que Marsha dijo: - Tal vez podramos llegar a un acuerdo. Uno sale y el otro se queda. - Quieres decir que uno de nosotros se quede como rehn? Marsha asinti. - En ese caso, debes salir t. - No - dijo Marsha -. Si llegamos a eso, debes salir t. Tienes que encontrar la manera de detenerlo. - No, me quedar yo. Creo que puedo controlar a VJ mejor que t. - Nadie puede controlar a VJ. Vive en un mundo propio, sin lmites ni conciencia. Estoy segura de que no me har dao, al menos mientras piense que no estoy en situacin de causarle problemas. Creo que confa en ti ms que en m. En ese sentido, t est s en mejor posicin que yo para tratar con l. Creo que busca tu aprobacin. Quiere que te sientas orgulloso de l. En eso es como cualquier chico de su edad. Pero qu podemos hacer? - dijo Vctor, paseando por el cuarto -. No creo que la Polica pueda ayudarnos. Tal vez podamos recurrir al departamento antidroga. La droga es su flanco vulnerable. Marsha asinti en silencio y sus ojos se llenaron de lgrimas. No terminaba de dar crdito a lo que suceda, porque pese a todo VJ era su hijo. Pero la manipulacin gentica haba hecho de l un monstruo. No haba manera de imponerle lmites. - Podramos intentarlo en un hospital psiquitrico? pregunt Vctor. - Sera muy difcil lograr que lo aceptaran sin que demostrara una conducta psictica, o sin que lo declararan culpable de asesinato, con eximente por locura. Pero me parece difcil que podamos llegar a los tribunales. Un crimen de alta tecnologa me parece difcil que deje huellas. Tiene un trastorno de la personalidad, pero no est loco. No, tendrs que pensar en algo ms viable. Por desgracia, no s cmo ayudarte. - Ya pensar en algo - dijo Vctor. Se ajust la americana y se alis el pelo con los dedos. Tom aliento y se dirigi a la puerta. Estaba cerrada. La golpe con fuerza con el puo. Despus de unos minutos se abri la puerta y apareci VJ seguido por varios sudamericanos. - Quiero hablar contigo - dijo Vctor.
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VJ lo mir un instante y luego clav los ojos en Marsha, que apart los suyos. - A solas - dijo Vctor. VJ se apart para dejarlo pasar. Vctor sali directamente al laboratorio principal y oy cmo cerraban la puerta tras l. As pues, no caba duda: Marsha y l eran prisioneros de su propio hijo. - Est muy alterada - dijo Vctor -. Eso de matar a David no tiene perdn. - No me qued otra alternativa - dijo VJ. - Para una madre es difcil de aceptar - dijo Vctor. VJ no parpade. - Hicimos mal en traerla al laboratorio - dijo VJ -. No respeta la ciencia como t y como yo. - S, tienes razn - dijo Vctor -. Esos teros artificiales la horrorizaron. Es algo asombroso. Yo s puedo apreciar la magnitud de la hazaa. Va a tener un impacto increble en la comunidad cientfica. Y las perspectivas comerciales son incalculables. - Cuento con grandes beneficios para abandonar la produccin de cocana. - Me parece bien. El negocio de la droga representa un grave peligro para tu trabajo cientfico. - Eso ya se me haba ocurrido hace tiempo - dijo VJ -. Tengo varios planes alternativos en caso de que haya problemas. - No me cabe la menor duda. VJ lo mir con suspicacia: - Creo que ha llegado el momento de que me digas cules son tus intenciones con respecto a mi laboratorio y mi trabajo. - Lo primero es ocuparme de Marsha. Creo que se har a la idea, cuando se recupere del shock inicial de lo que ha visto. - Cmo te ocupar s de ella? - La convencer de la importancia de tu trabajo y de tus descubrimientos. Cambiar de opinin cuando comprenda que tus descubrimientos no tienen parangn en la historia de la biologa. Y slo tienes diez aos... VJ pareca no caber en s de orgullo. Marsha tenia razn: anhelaba complacer a su padre, en eso era igual que cualquier otro chico. Ojal lo fuera en todos los sentidos. Pero eso es imposible por culpa de mis experimentos, pens Vctor con tristeza. - Quisiera ver la lista de factores de crecimientos protenicos del tero artificial prosigui Vctor -. Cuanto antes, mejor.
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- Son ms de quinientos - dijo VJ -. Puedo darte la lista, pero no se puede publicar, desde luego. - Comprendo - dijo Vctor. Mir a su hijo y sonri -. Bueno, tengo que volver al trabajo, y a Marsha la esperan sus pacientes. As que nos vamos. En casa seguiremos hablando. - No me parece bien que os vayis -dijo VJ, moviendo la cabeza-. Ser mejor que os quedis unos das. Tengo una lnea telefnica; podrs dirigir tus asuntos por telfono. Mam tendr que disculparse con sus pacientes. Aqu estaris cmodos, ya lo vers. Vctor ri sin conviccin. - Supongo que es una broma, no? No podemos quedarnos. Tal vez Marsha pueda recibir a sus pacientes otro da, pero yo no puedo atender Chimera por telfono. Tengo mucho trabajo. Adems, todos saben que estoy aqu. Tarde o temprano empezarn a buscarme. VJ medit unos instantes. - Est bien - dijo -. Puedes salir. Pero mam se queda. Asombrado de que Marsha hubiera previsto la reaccin de su hijo con tanta exactitud, Vctor an intent que los dejaran salir a los dos. - No la perdera de vista en ningn momento. - Ella o t - dijo VJ -. No voy a discutir. - Est bien, ya que insistes - dijo Vctor -. Hablar con Marsha. No me entretengo. Vctor volvi al cuarto, y uno de los guardias abri la puerta. - Accede a que salgamos uno de los dos - le susurr al odo -. Ests segura de que no quieres salir t? - No. Habla con Jean, dile que no volver hasta nuevo aviso. Que remita los casos urgentes a la doctora Maddox. Vctor asinti. Bes a Marsha en la mejilla y volvi a salir. En el laboratorio, VJ imparta rdenes a dos de los guardias. - Te presento a Jorge - dijo, sealando a un sudamericano sonriente. Era el mismo que haba tratado de apualarlo. Aparentemente no era hombre rencoroso, porque adems de la sonrisa le tendi la mano -. Jorge se ofrece a acompaarte. - No me hace falta niera - dijo Vctor, tratando de contener la ira. - Me parece que no comprendes la situacin - dijo VJ con una sonrisa siniestra -. No tienes alternativa. La presencia de Jorge te recordar que no debes tratar de hablar con nadie que pueda causarme problemas. Tambin te recordar que Marsha est aqu, con uno de sus amigos. - La amenaza era tan clara como si la hubiera expresado abiertamente.
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- Pero es innecesario. Y adems, cmo voy a explicar su presencia? No esperaba esto de ti, VJ. - Tengo plena confianza en que hallar s la manera de justificar su presencia - dijo VJ -. Gracias a Jorge, todos dormiremos ms tranquilos. Y te lo advierto: la intervencin de la Polica o de cualquier otra autoridad demorara mis proyectos, pero no los detendra. No me decepciones, pap. Juntos revolucionaremos la biotecnologa. Vctor trag saliva con dificultad. Tena la boca reseca.

Lunes por la tarde CAPITULO XV

El da se haba puesto nublado y ventoso cuando Vctor sali del edificio del reloj y se dirigi a su despacho. Jorge lo segua, despus de haberle enseado la navaja que llevaba oculta en la bota derecha. El gesto haba sido eficaz. Vctor saba que su acompaante estaba acostumbrado a matar. Le haba dicho a Marsha que se le ocurrira un plan, pero no tena la menor idea. Cuando lleg a la oficina, estaba sumido en la confusin. Atraves la administracin con paso vacilante, seguido muy de cerca por Jorge. - Espere un momento! - dijo Colleen cuando Vctor pas sin detenerse. Se puso en pie y le entreg una lista de llamadas. Vctor haba llegado a la puerta de su despacho y se volvi hacia el sudamericano. - Espere aqu - dijo. Jorge pas dentro como si no lo hubiera odo. Colleen lo mir azorada, sobre todo porque el sudamericano vesta el uniforme de Chimera. - Quiere que llame a seguridad? - susurr.

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Vctor dijo que no era necesario. Colleen se encogi de hombros y se dispuso a trabajar. - Hay un montn de llamadas - dijo -. Hace rato que trato de localizarlo. Necesito... Vctor la cogi del brazo y la hizo salir. - En seguida la llamo. - Pero... - empez a decir Colleen cuando l le cerr la puerta en la cara. Jorge se haba acomodado en el sof del fondo del despacho y se cortaba las uas. Vctor se sent detrs de la mesa. Son el telfono pero no lo cogi. Saba que era Colleen. Desde el sof, Jorge le mostr los dientes en una sonrisa. Vctor se cogi la cabeza con las manos. Tena que preparar un plan, pero Jorge lo distraa. Se mostraba insolente y confiado, como si dijera: Soy un asesino. Estoy aqu, en tu despacho, y no puedes echarme. No se poda concentrar bajo la mirada del sudamericano. - No veo que tenga mucho que hacer - dijo Jorge -. VJ dijo que lo dejaba salir porque tenia mucho trabajo. H galo de una vez, a menos que prefiera que llame a VJ y le diga que no hace ms que cogerse la cabeza con las manos. - Estaba pensando un poco - dijo Vctor. Apret el botn del intercomunicador y le dijo a Colleen - : Venga con la lista de llamadas y los papeles para la firma, y pong monos a trabajar. Durante una hora, Marsha trat de entretenerse con las revistas especializadas que encontr en la estantera. Pero eran demasiado tcnicas: trataban de teoras y experimentos relacionados con los ltimos descubrimientos de la biologa, la fsica y la qumica. No los entenda. Se pase por el cuarto y trat de abrir la puerta, pero estaba cerrada. Se sent a la mesa y se pregunt qu hara Vctor. Tendra que emplear toda su inteligencia, porque VJ era un adversario excepcional. Adems, debera mostrar un gran temple moral, lo que pareca dudoso a juzgar por sus experimentos con el FDN. En ese momento se corri el cerrojo y entr VJ. - He pensado que te gustara estar acompaada - sonri -. Quiero presentarte a alguien. - Se apart y dej pasar a Mary Millman, quien le ofreci la mano. Marsha se puso en pie sin saber qu decir. - Seora Frank! - exclam Mary, estrechndole la mano efusivamente -. Tena muchas ganas de verla, pero pensaba que an tendra que esperar un ao ms. Cmo est? - Bastante bien, gracias. - Bueno, seoras, que disfruten de la charla - dijo VJ -. Dejar la puerta entornada. Si tienen hambre o sed, avisen a los guardias.
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- Gracias - dijo Mary. Esper a que saliera y le dijo a Marsha - : Qu chico tan extraordinario, verdad? - Un caso nico - dijo Marsha -. Cmo ha venido a parar aqu? - Qu sorpresa, no? A m tambin me sorprendi. Bueno, ahora se lo cuento. - Qu ms? - pregunt Vctor. Colleen ocupaba su asiento habitual, frente a l. Jorge estaba cmodamente tendido en el sof. La secretaria ech un ltimo vistazo a los papeles -. Creo que por ahora no hay nada ms. Salvo que tenga algn encargo - aadi, guiando un ojo significativamente. - No, nada - dijo Vctor, entregndole los documentos firmados -. Me voy a casa. Si surge algn problema, que me llamen all. Colleen ech una r pida mirada al reloj, y nuevamente a Vctor. Su conducta resultaba muy extraa desde que haba aparecido con ese guardia de seguridad. - Hay algn problema? - pregunt. - Ninguno, todo marcha a pedir de boca. Colleen lo mir sorprendida. Haca siete aos que trabajaba con l, y jams haba utilizado esa expresin. Se puso en pie y sali, dirigiendo una mirada furiosa a Jorge. - Bueno, vamos - dijo Vctor. - Al laboratorio? - pregunt Jorge con su fuerte acento espaol, mientras se levantaba del sof. - Yo me voy a casa - dijo Vctor mientras se pona el abrigo -. Usted vaya adonde quiera. - Yo voy con usted, amigo. Vctor se pregunt si surgira algn problema al salir de la empresa, pero el guardia de la barrera lo salud como siempre. El hecho de que lo acompaara un hombre uniformado no le mereci ningn comentario. Cuando cruzaban el Merrimack, Jorge puso la radio, busc una emisora con canciones en espaol y elev el volumen a un nivel ensordecedor. Era evidente que Jorge constitua el primer obstculo a superar. Cuando se acercaba a la casa empez a barajar las distintas alternativas. Debajo del garaje haba un stano con una puerta gruesa que se podra cerrar. El problema era cmo atraer a Jorge hasta el lugar. Cuando bajaban del coche se pregunt si podra sorprenderlo con un golpe por la espalda, parecido al que le dieron a l cuando descubri el laboratorio secreto. Abri la puerta de la sala e invit a Jorge a pasar, pero l insisti en ir detrs.
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Vctor ech el abrigo sobre el sof. Era realista, y saba que no podra golpearlo. El golpe sera demasiado dbil o demasiado fuerte, y en cualquier caso sera un desastre. Tendra que buscar otra alternativa, pero cul? No se le ocurri nada hasta que fue al lavabo y vio un frasco de aspirinas en el botiqun. Entonces record el viejo maletn de mdico que le haban regalado cuando estaba en cuarto ao. Lo haba utilizado durante sus aos de residente, si no recordaba mal deba contener una gran cantidad de muestras de medicamentos. Cuando sali del lavabo, observ que Jorge haba encendido el televisor de la sala y pasaba los canales distradamente. Vctor subi a la planta alta, pero desgraciadamente el hombre lo sigui. De nuevo encendi el televisor, esta vez el del estudio. Vctor encontr el maletn en el armario, cogi un puado de pldoras de Valium y de cpsulas Seconal y Dalmane y se las meti en el bolsillo. Jorge haba encontrado el canal de televisin en espaol y estaba absorto contemplando la pantalla. Siempre bebo una copa cuando llego a casa - dijo Vctor -. Quiere que le sirva un trago ? - Qu tiene? - pregunt Jorge sin apartar la vista del televisor. - Lo que quiera - dijo Vctor -. Le apetece un cctel margarita? - Qu es eso? La pregunta sorprendi a Vctor. Crea que el cctel margarita era comn en Sudamrica, pero tal vez slo lo beban en Mxico. Le explic en qu consista. - Beber lo mismo que usted - dijo Jorge. Vctor baj a la cocina, seguido por Jorge, quien de nuevo encendi el televisor de la sala. Vctor junt los ingredientes, incluida la sal. Prepar la bebida en una jarra de vidrio y, cuando observ que Jorge no le prestaba atencin abri las cpsulas una a una y vaci el contenido en la jarra. Luego ech las pldoras de Valium. Revolvi la mezcla con fuerza, pero quedaba un sedimento, de manera que la pas por la licuadora. Alz la jarra a la luz. El aspecto era normal, pero tena suficiente poder somnfero como para que un paciente soportara una intervencin quirrgica. Bebi un sorbo de la mezcla. El sabor era un poco amargo pero si Jorge nunca haba bebido un cctel margarita, no se dara cuenta de nada. Frot los bordes de los dos vasos altos con sal y llen el suyo con jugo de limn. Luego llev la jarra y los dos vasos llenos a la mesita del t. Jorge cogi su vaso sin apartar la vista de la pantalla. Vctor tambin se sent a mirar. Pareca el episodio de una telenovela. Vctor no saba espaol, pero no era difcil comprender de qu se trataba. Mir a Jorge de reojo: el sudamericano haba vaciado su vaso y se serva otro trago. Al parecer le gustaba. No tard en acusar los primeros sntomas: empez a parpadear con rapidez. No vea bien. Luego se volvi hacia Vctor, pero no consigui enfocarlo.
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El alcohol haba introducido la droga en su organismo con gran eficacia. Empezaron a cerrrsele los ojos cuando an no haba bebido la segunda copa. De pronto se puso en pie. Haba comprendido la situacin, porque arroj el vaso al otro extremo de la sala y se abalanz sobre el telfono. Vctor dej su vaso y le cogi la mano. Jorge trat de sacar la navaja pero sus movimientos se haban vuelto lentos y torpes. Vctor lo desarm fcilmente, y, poco despus, el hombre cay redondo. Vctor lo tendi sobre el sof. Fue al botiqun, donde guardaba algunas ampollas de Valium parenteral, y le inyect diez miligramos como refuerzo. Arrastr el cuerpo al patio y de all al garaje. Lo baj al stano y lo cubri con mantas y trapos para mantener la temperatura del organismo a un nivel adecuado. Despus cerr la puerta con un candado viejo. Al volver a la casa, saboreando la sensacin de haber superado el primer obstculo, pens que poda darse el lujo de sentarse a pensar, pero son el telfono. Al orlo, cay en la cuenta de que tal vez Jorge tena instrucciones de llamar a alguien para dar la novedad. No descolg el telfono. Se puso el abrigo y sali para dar cuenta a la Polica. La comisara ocupaba la esquina de una plaza ajardinada. Era un edificio de ladrillo de dos pisos, con una farola a cada lado de la entrada, coronada cada una de ellas por una esfera de vidrio azul. Dej el coche en la zona de aparcamiento. Al salir de casa se haba sentido satisfecho de su decisin: por fin podra dejar todo el embrollo en otras manos. Pero al subir los escalones de la entrada y pasar entre las esferas, azules, se sinti menos seguro. Vacil ante la puerta. La situacin de Marsha era su mayor preocupacin, pero no la nica. Tal como haba dicho VJ, la Polica no podra hacer nada y lo dejara en libertad. Si el sistema no era capaz de manejar a simples punks, qu iba a hacer con un chico de diez aos cuya inteligencia era superior a la de Einstein? Cuando se estaba preguntando si vala la pena entrar, se abri la puerta, y el sargento Cerullo se peg un topetazo contra l. Se enderez la gorra, y al disculparse reconoci a Vctor. - Doctor Frank! - exclam, y se disculp de nuevo -. Qu lo trae por aqu? Vctor trat de pensar en alguna explicacin razonable, pero no pudo. La verdad ocupaba todos sus pensamientos. - Tengo un problema. Puede atenderme? - Pues lo lamento mucho - dijo Cerullo -. Ahora mismo sala a cenar. Pero le dir a Murphy que lo atienda. Cuando vuelva de cenar, me asegurar de que lo han tratado bien. No se preocupe. Cerullo le dio una palmada amistosa en el hombro, abri la puerta y lo hizo pasar. - Oye Murphy! - exclam Cerullo sin soltar la puerta -. Este seor es el doctor Frank. Es amigo mo. Atindelo bien, has odo? Murphy era un Polica irlands gordo, de cara roja y pecosa. Su padre haba sido polica, al igual que el padre de su padre.
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Entrecerr los ojos detrs de sus gruesas gafas bifocales y mir a Vctor. - En seguida lo atiendo - dijo, y le seal un banco con el lpiz -. Tome asiento. - Se concentr nuevamente en rellenar un formulario. Vctor se sent donde le haba indicado - un viejo banco de roble, lleno de marcas y manchas - y repas mentalmente la conversacin que tendra con el agente Murphy: Vea, seor polica, mi hijo es un genio increble, est criando una raza de retrasados mentales en unos frascos de vidrio y ha asesinado a varias personas para proteger un laboratorio secreto construido con fondos extorsionados a unos estafadores que trabajaban en la empresa de su padre. Le bast pensarlo con palabras para comprender que nadie le creera. Y si le crean, qu? No haba manera de acusar a VJ de haber cometido los crmenes. Todo eran simples indicios. En el laboratorio no haba un solo objeto robado, al menos por VJ. En cuanto a la cocana, el pobre nio haba cado bajo las garras de un poderoso traficante de droga extranjero. Vctor se mordi el labio. Murphy segua rellenando penosamente el formulario, agarrando el lpiz con una mano sudorosa. La lengua le asomaba entre los dientes. Como no levant la vista Vctor se perdi otra vez en sus pensamientos. Era fcil deducir que VJ entrara en comisara por una puerta y saldra por otra sin problemas. Tendra su laboratorio ultramoderno y hara casi todo lo que se propusiera. Ya haba demostrado que estaba dispuesto a eliminar a quien se le cruzara en su camino. Cunto tiempo de vida tendra n Marsha y l en esas circunstancias? Deprimido y casi al borde del llanto, Vctor tuvo que reconocer que su experimento haba tenido xito, pero tambin algo ms. Como deca Marsha, no se haba detenido a pensar en las consecuencias y las ramificaciones. La emocin de lo que estaba a punto de realizar haba borrado cualquier otro pensamiento de su mente. El resultado superaba todas sus previsiones. Y con los lmites que la constitucin impona a base de leyes restrictivas, el sistema social estaba mal equipado para habrselas con un ser como VJ, que pareca venir de otro planeta. - Bueno, ya est - dijo Murphy, y dej el formulario en una bandeja sobre la mesa de oficina -. En qu puedo servirle, doctor? - Hizo crujir los nudillos, entumecidos tras el esfuerzo de agarrar el lpiz. Vctor se puso en pie sin mucha conviccin y se acerc a la mesa. Murphy clav en l sus ojillos azules. El cuello de la camisa era demasiado estrecho, y la papada lo cubra en parte. - Bueno, qu le trae por aqu doctor? - pregunt Murphy, acomodndose en el asiento. Sus brazos eran gruesos y fuertes. Pareca la clase de tipo que a uno le gustara ver llegar en el momento en que unos muchachos intentaban robar los tapacubos o el caset del coche.

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- Tengo un problema con mi hijo - dijo Vctor -. Nos hemos enterado de que hace novillos en el colegio para... - Disculpe, doctor - interrumpi Murphy -. No cree que seria mejor consultar con un asistente social o con alguien por el estilo? - Me parece que la situacin est fuera del alcance de un asistente social - dijo Vctor . Mi hijo se junta con elementos criminales... - Perdone que le interrumpa otra vez, doctor. Tal vez debera haberle aconsejado un psiclogo. Cuntos aos tiene su hijo? - Diez. Pero es que... - Nunca hemos recibido una denuncia en contra suya. Cmo se llama? - VJ. Yo s que... - Antes de decir nada, esccheme. Tenemos bastantes problemas con los menores. Quiero ayudarle. Si su hijo ha hecho algo realmente muy feo, como exhibirse en un parque o meterse en una casa para robar, tal vez convenga denunciarlo. Pero si no, me parece que le ir mucho mejor un psiclogo y un poco de disciplina a la antigua. Entiende lo que le quiero decir? - Perfectamente - dijo Vctor -. Me parece que tiene razn. Gracias por atenderme. -De nada, doctor. He querido ser franco con usted, ya que es amigo de Cerullo. - Se lo agradezco - dijo Vctor. Al salir corri hacia el coche. Estaba embargado por el pnico. De pronto comprendi que slo l poda enfrentarse a VJ: padre contra hijo, el creador contra su criatura. Tuvo una sensacin de nuseas y abri la puerta del coche, pero al estremecerse las disip sin vomitar. Cerr la puerta y apoy la frente sobre el volante. Estaba empapado de sudor. De nio haba estudiado religin, y de pronto record el dilema de Abraham. Pero haba dos diferencias abismales con su caso Dios no iba a intervenir, y Vctor se sabia incapaz de matar con sus manos. Pero lo que estaba claro es que uno de los dos no sobrevivira. Adems tena que pensar en Marsha, en cmo sacarla del laboratorio. De nuevo se sinti invadido por el pnico. Tenia que actuar rpidamente, antes de que VJ empezara a sospechar, y antes de que le fallaran los nervios y la resolucin. Puso el coche en marcha y se dirigi hacia su casa sin pensarlo mientras su mente trataba de elaborar un plan. Al llegar, ech una mirada al stano. Jorge dorma, tranquilo como un beb, y bien abrigado bajo las mantas y los trapos. Llen una botella con agua y se la dej al alcance de la mano. Al entrar en casa le sobresalt el telfono. Lo mir sin saber qu hacer. Y si era Marsha? Por fin se decidi a cogerlo. Una voz gruesa, con fuerte acento espaol, pregunt por Jorge.
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Vctor no supo qu responder. La voz pregunt de nuevo por Jorge, esta vez en un tono ms impaciente. - Est en el lavabo - dijo Vctor. Aunque no saba espaol, se dio cuenta de que su interlocutor no le haba entendido. - Lavabo! - exclam Vctor -. Jorge est en el lavabo - De acuerdo - dijo la voz, y colg. Esta vez el pnico fue como una corriente elctrica. El tiempo lo apremiaba, era como un tren sin control que corra hacia un precipicio. Si Jorge no sala pronto del lavabo, recibira una visita como la de Gephardt. Vctor golpe la mesa con violencia, tratando de dominarse para poder pensar. Tenia que elaborar un plan. Lo primero que se le ocurri fue un incendio. El edificio era viejo y la madera estaba reseca. Adems, le atraa la idea de un cataclismo que borrara todo el laboratorio de la faz de la tierra. El problema era que el fuego se poda apagar. Un trabajo a medio hacer seria peor que no hacer nada, porque entonces tendra que enfrentarse a la furia de VJ apoyada por la fuerza de Martnez. Pens que una explosin era una idea mucho mejor. Pero cmo llevarla a cabo? Seguramente podra confeccionar un artefacto explosivo pequeo, pero no tan potente como para demoler toda la construccin. Ya se le ocurrira algo, pero lo- primero era sacar a Marsha de all. Fue al estudio y cogi las fotocopias que haba hecho cuando buscaba la entrada al stano. Tal vez podra escapar por los tneles. Pero al consultar los planos observ que los tneles estaban muy lejos del cuarto donde ella se encontraba presa. Dobl las hojas y las guard en el bolsillo. El telfono son de nuevo, ponindole los nervios de punta. Pero esta vez no contest. Tenia que salir de casa antes de que VJ o Martnez enviaran a sus hombres para averiguar qu suceda con Jorge. Ya era casi de noche cuando Vctor sali del garaje. Encendi los faros y al dirigirse hacia Chimera rog a Dios que le diera alguna idea para salvar a Marsha y librar al mundo de esa caja de Pandora que l mismo haba creado. Bruscamente pis el freno y el coche se detuvo con un chirrido de neumticos. Milagrosamente se le haba ocurrido una idea. Los detalles empezaron a encajar como piezas de un rompecabezas. Es posible, murmur entre dientes. Levant el pie del freno y apret el acelerador a fondo. Casi no poda contenerse mientras segua el ritual de entrada en la empresa. Fue directamente al laboratorio y aparc frente a la puerta. El edificio estaba desierto y cerrado con llave. Abri la puerta con manos temblorosas. Cuando estuvo dentro, hizo un esfuerzo por serenarse. Se sent en una silla, cerr los ojos y trat de relajar cada msculo del cuerpo. Poco a poco el ritmo cardaco fue normalizndose. Saba que para cumplir la primera parte del plan tendra que estar muy sereno y mantener el pulso firme.
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En el laboratorio contaba con todos los elementos necesarios. Tena glicerina, cido ntrico y cido sulfrico. Tambin tena un recipiente cerrado con orificios de refrigeracin. Por primera vez en su vida pudo poner en prctica lo que haba aprendido en tantas horas de prcticas de laboratorio. Mont un sistema para la nitrificacin de la glicerina. Mientras tenia lugar ese proceso, prepar la cuba de neutralizacin. La fase ms crtica la realiz con un secador elctrico montado bajo un alero de ventilacin. Antes de completar el secado, cogi un temporizador del laboratorio y una batera, y conect un pequeo filamento de combustin. El paso siguiente era el ms arduo. Cogi una pequea cantidad de fulminato de mercurio - toda la que pudo encontrar en el laboratorio - y con gran cuidado la introdujo en un envase plstico. Sumergi el filamento de combustin en el fulminato y cerr la tapa. La nitroglicerina ya estaba lo suficientemente seca como para meterla en una lata vaca que haba encontrado en la bolsa de la basura. La llen hasta un cuarto de su capacidad, luego introdujo cuidadosamente el envase que contena el fulminante, agreg el resto de la nitroglicerina y cerr la lata con parafina. Seguidamente busc algo que fuera adecuado para meter dentro todo el dispositivo. Vio un maletn de cuero de imitacin sobre una de las mesas. Lo vaci sin miramientos y se lo llev a su despacho del laboratorio. Abri el maletn sobre su mesa y form en su interior un colchn mullido con toallas de papel. Coloc encima la lata, la batera y el temporizador. Aadi ms toallas hasta llenar totalmente el maletn, y finalmente lo cerr con gran cuidado. Cogi una linterna del laboratorio y estudi los planos de la red de tneles. Observ que uno de los tneles principales iba desde la torre del reloj hasta el edificio de la cafetera. Y para su satisfaccin vio que otro tnel parta en direccin oeste. Cogi el maletn con gran cuidado y fue a la cafetera. Una escalera central bajaba al stano. All encontr la pesada puerta que daba acceso al tnel. Ilumin el tnel con la linterna. La estructura de piedra le record una antigua tumba egipcia. A unos quince metros de la entrada, el tnel giraba a la izquierda en ngulo muy cerrado. El suelo esta cubierto de escombros, y un hilo de agua que corra en direccin al ro formaba algunos charcos a su paso. Tom aliento para darse nimos, entr en el tnel hmedo y fro y cerr la puerta a su espalda. No haba otra luz que la de su linterna. Avanz resueltamente pero con cautela. Era tanto lo que estaba en juego que no poda permitirse el lujo de fallar. A lo lejos oa ruido de agua corriente. A los pocos minutos haba dejado atrs media docena de entradas de tneles secundarios. A medida que se acercaba al ro, creca el estruendo de la cada de agua y tambin la vibracin del suelo. De pronto sinti que algo le pasaba rozando las piernas. Aterrorizado, dio un salto hacia atrs, y a punto estuvo de soltar el maletn. Consigui dominarse y enfoc la linterna hacia atrs. Un par de ojillos brillaron a la luz de la linterna: era una rata de cloaca, grande como un gatito. Vctor sinti un estremecimiento, pero consigui dominarse y seguir avanzando.
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A los pocos metros resbal sobre el suelo hmedo. Hizo un gran esfuerzo por mantener el equilibrio al tiempo que apretaba el maletn contra su cuerpo. Consigui mantenerse de pie, y por suerte fue su codo y no el maletn el que golpe la pared de piedra. En caso contrario se hubiera producido la explosin. Prosigui de nuevo su exasperante caminata a travs de la pista subterrnea de obstculos y finalmente lleg al camino que sala en ngulo del tnel principal hacia el Oeste. Vctor lo recorri confiado hasta el stano del edificio contiguo al de la torre. Cuando encontr la escalera, apag la linterna. No poda arriesgarse a que vieran el resplandor desde la torre. El siguiente tramo de quince metros fue el ms penoso. Avanz paso a paso, primero un pie, despus el otro, esquivando los escombros y tratando de evitar la cada.

Por fin alcanz la escalera y empez a subir. Cuando lleg a la planta baja, se acerc a la ventana y ech una mirada a la torre. La luna menguante sala por el Este y se encontraba a la altura del Big Ben. Vctor contempl la oscura mole durante diez minutos, pero no vio a nadie. Luego mir hacia el ro. Bajando la vista observ su objetivo. A unos trece metros de donde estaba se hallaba el punto donde el viejo canal principal se separaba del ro y luego corra hacia el arca del agua y el tnel. Tras una ltima mirada al edificio del arca del agua para asegurarse de que no haba guardias por all, Vctor sali del edificio en donde estaba y corri hacia el canal. Se mantuvo tan agachado respecto del terreno como le fue posible, sabiendo que se hallaba en su momento ms vulnerable. Al llegar al canal, se acerc con rapidez a los empinados escalones situados detrs de las compuertas. Sin vacilar, baj la escalinata abrazado a la pared de granito para permanecer todo lo posible fuera de visin. Al alcanzar al suelo, le complaci comprobar que slo divisaba una porcin de la torre de aguas. Aquello significaba que nadie que se encontrase al nivel del suelo llegara a localizarle. Sin perder tiempo. Vctor anduvo directamente hacia las dos compuertas de oxidado metal que contenan el agua de la represa del molino. Haba una leve filtracin; una pequea corriente zigzagueaba por el suelo del canal. Por lo dems las viejas compuertas eran estancas. Inclinndose, Vctor deposit con cuidado el maletn en el suelo del canal. Con igual precaucin, solt los cierres y levant la tapa. El aparato haba sobrevivido al viaje. Ahora slo tenia que prepararlo para que hiciese explosin. Muy poco tiempo constituira un desastre; pero tambin lo sera demasiado. La sorpresa constitua su ventaja principal. Pero no exista un procedimiento aceptable para conjeturar cunto tiempo necesitaba para su siguiente tarea. Al fin, y un tanto arbitrariamente, lo fij para treinta minutos. Con tanta delicadeza como le fue factible, Vctor abri la parte delantera del mecanismo de relojera. Apoyado sobre las manos y las rodillas, protegi con el
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cuerpo la linterna y la encendi. Con ayuda de su escasa luz, movi el minutero del cronometrador. Apag la luz y cerr el maletn. Luego lo llev hasta la compuerta izquierda y lo coloc entre sta y la barra de hierro que la sostena. La barra estaba sujeta por un solo perno, que deba ser el taln de Aquiles de todo el mecanismo. Puso el maletn lo ms cerca posible del perno y despus volvi a la escalera de granito. Ech una r Pida mirada sobre el borde del desage en busca de alguna seal de vida en el edificio de la torre. Todo estaba tranquilo. Nuevamente corri agazapado al edificio contiguo, baj al tnel y volvi lo ms rpido que pudo a la cafetera. Ahora comprenda que treinta minutos era muy poco tiempo. Cuando sali al aire libre corri hacia el ro, pero moder el paso al aparecer la torre. Si haba un guardia, no quera parecer ansioso ni furtivo. Cuando lleg a la escalera, le faltaba el aliento. Ech una mirada al reloj y comprob con horror que slo quedaban diecisis minutos. Dios mio!, susurr al entrar. Vctor corri hacia la trampa y dio tres golpes. No hubo respuesta. Dio otro golpe, y luego se agach en busca de la varilla metlica que haba utilizado antes, pero en ese momento se abri la trampa y asom uno de los hombres de Martnez. Vctor baj corriendo la escalera y pregunt dnde estaba VJ. El guardia seal la sala de gestacin. Cuando se diriga hacia ella se abri la puerta y apareci VJ. - No te esperaba hasta maana - dijo sorprendido. - Estaba impaciente - dijo Vctor con una sonrisa -. He terminado el trabajo tan pronto como he podido. Ahora deja salir a tu madre. Tiene que ir al hospital a visitar algunos pacientes. Los ojos de Vctor se apartaron de VJ y recorrieron la sala una vez ms. Quera determinar dnde estara a la hora cero. Deba situarse lo ms cerca posible de la escalera. El aparato ms cercano era la gigantesca unidad de cromatografa a gas. Llegado el momento, fingira que lo estaba examinando. En medio de la pared frente al ro estaba la salida del desage con su puerta improvisada de maderas toscas. Vctor trat de calcular mentalmente la fuerza del agua que irrumpira al estallar la compuerta. La onda de choque, combinada con la fuerza del agua, estremecera los cimientos y toda la construccin se vendra abajo. Calcul que pasaran unos veinte segundos entre la explosin y la irrupcin de la onda. - No me parece oportuno dejarla salir - dijo VJ -. Y resultara muy violento que Jorge estuviera constantemente con ella. VJ clav los ojos en su padre -: Dnde est Jorge? - Arriba - dijo Vctor. Senta miedo. A VJ no se le escapaba nada -. Me ha acompaado hasta la trampa y se ha quedado arriba, fumando. VJ mir a los guardias que lean revistas: - Juan! Suba y dgale a Jorge que baje.
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Vctor quiso tragar saliva, pero tenia la garganta reseca. - Marsha no causar problemas. Te lo aseguro. - No ha cambiado de opinin. He trado a Mary Millman para que intentara convencerla, pero se aferra a su posicin moralista. Nos va a causar problemas. Vctor ech una mirada al reloj. Nueve minutos! Debera haberse tomado ms tiempo. - Marsha es realista, pero tambin es obstinada. Los dos lo sabemos. Pero no intentar nada sabiendo que yo estoy aqu abajo. Y aunque quisiera hacer algo, no sabra qu hacer. - Est s nervioso - dijo VJ. - Claro que estoy nervioso! Cualquiera lo estara en estas circunstancias. - Trat de sonrer y de mostrarse sereno - : Sobre todo estoy excitado por tus descubrimientos. Quisiera ver la lista de factores de crecimiento de los teros artificiales. - Me encantara ensertela - dijo VJ. Vctor se dirigi a la puerta del dormitorio y la abri con decisin. - Qu bien! - dijo, mirando a VJ -. Me alegro de que no la tengas encerrada con llave. Es un gran paso. VJ levant la mirada con aire resignado. Vctor fue a la salita, donde encontr sentadas a Marsha y Mary. - Vctor, mira quin est aqu - dijo Marsha. - Si, ya nos habamos visto. VJ apareci en la puerta con expresin sonriente. - No todos tienen tres padres biolgicos legtimos - dijo Vctor, tratando de aliviar la tensin. Ech una ojeada al reloj: seis minutos. - Mary me ha contado algunas cosas de lo ms interesantes sobre el laboratorio nuevo - dijo Marsha, con una sutil irona que slo Vctor poda captar. - Estupendo - dijo Vctor -. Me parece estupendo. Pero tienes que irte, Marsha. Hay algunos pacientes que te necesitan. Jean est desesperada. Me ha llamado tres veces. Yo ya he resuelto mis problemas ms urgentes. - Ahora te toca salir a ti: Marsha mir primero a VJ y despus a Vctor. - Pensaba que te ocuparas de todo - dijo con fastidio -. Valerie Maddox se encargar de cualquier caso urgente. Lo tuyo es ms importante. Vctor estaba desesperado. Por qu no se iba? No confiaba en l? Crea realmente que dejara todo como estaba? Vctor comprendi con tristeza que en los ltimos aos no le
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haba dado motivos para esperar otra cosa de l. Pese a todo an haba una solucin, pero era cosa de minutos. - Marsha, quiero que vayas al hospital. Ahora mismo! Pero Marsha no se movi de su asiento. - Parece que le gusta mi laboratorio - dijo VJ irnico. En ese momento lo llam uno de los guardias, y sali dejando la puerta abierta. Loco de ansiedad, Vctor se inclin hacia Marsha, olvidando la presencia de Mary, y susurr: - Tienes que salir de aqu ahora mismo. Confa en mi. Marsha lo mir a los ojos y Vctor asinti -. Por favor - gimi -. Vete de aqu ahora mismo! - Va a pasar algo? - pregunt Marsha. - Si, vete, por el amor de Dios! - Qu pasa? - pregunt Mary, mirando nerviosa a uno y otro. - Y t? - pregunt Marsha, sin mirar a Mary. - No te preocupes por m. - No vas a hacer una tontera? - pregunt Marsha. Vctor se tap la cara con las manos. La tensin era insoportable. Quedaban menos de tres minutos. VJ apareci en la puerta: - Jorge no est arriba. - Va a pasar algo! - exclam Mary. - Cmo? - Lo ha dicho l. Tiene un plan, no s qu piensa hacer. Vctor mir el reloj: dos minutos. VJ llam a los guardias, luego cogi a Vctor por el brazo y lo zarande. - Qu has hecho? Vctor perdi el dominio de s mismo. Agobiado por la tensin y el miedo, sus ojos se llenaron de lgrimas. Por un instante no pudo hablar. Haba fracasado. No haba estado a la altura del reto. - Qu has hecho? - le grit VJ a la cara, sacudindolo con fuerza. Vctor no opuso resistencia.
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- Tenemos que salir inmediatamente - dijo entre lgrimas. - Por qu? - Porque se va a abrir la compuerta. Se produjo un silencio tenso mientras la mente de VJ analizaba la sorprendente informacin. - Cundo? - pregunt, sacudindolo de nuevo. Vctor mir el reloj: quedaba menos de un minuto. - Ahora! Mir a su padre con el rostro desfigurado por el odio y la furia. Confiaba en ti. Crea que eras un autntico cientfico. Ya no me causars problemas. Vctor lo derrib de un empujn, cogi la mano de Marsha y la oblig a ponerse en pie. Atravesaron juntos el dormitorio y salieron al laboratorio principal. VJ se haba levantado de un salto y los segua, llamando a gritos a los guardias para que los detuvieran. Los dos hombres se levantaron del banco y le agarraron por los brazos, pero Vctor tuvo tiempo de empujar a Marsha hacia la escalera. Ella subi unos escalones y se detuvo para mirar atrs. - Fuera! - grit Vctor. Luego mir a los guardias -: El laboratorio se va a desintegrar en cuestin de segundos. Cranme. Al contemplar su expresin, los guardias se lanzaron a la escalera, dejando atrs a Marsha. - Esperen! - grit VJ desde el centro de la sala. Pero la estampida haba comenzado. Mary casi tropez con l en su precipitacin por alcanzar las escaleras. - Confiaba en ti - dijo VJ, mirando furioso a su padre -. Crea que eras un hombre de ciencia. Quera ser como t. Guardias! - grit -. Guardias! Pero todos haban huido con las mujeres. VJ se dio la vuelta para contemplar el laboratorio principal y la sala de gestacin. En ese momento se oy el ruido sordo de una explosin y todo el stano se estremeci. Un rugido atronador se alz entre las paredes, que empezaron a vibrar. VJ se precipit hacia la escalera, pero Vctor extendi los brazos y lo agarr con fuerza. - Qu est s haciendo? - grit VJ -. Sultame! Tenemos que salir! - No! - dijo Vctor alzando la voz sobre el rugido -. T y yo nos quedamos! VJ trat de librarse de los brazos que lo sujetaban, pero Vctor lo agarraba con fuerza. Pens irnicamente que a pesar de su incalculable poder mental, su hijo tenia el fsico y la fuerza de un nio de diez aos.
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VJ se revolva e intentaba darle patadas, pero Vctor lo cogi de las rodillas con una mano y lo hizo caer. - Socorro! - grito VJ -. Guardias! Su voz fue ahogada por un ruido sordo y creciente que hizo estremecer los objetos de vidrio. Era como el comienzo de un terremoto. Vctor fue hacia la tosca puerta que cubra la boca del desage. Se detuvo a menos de dos metros de distancia y luego se volvi hacia su hijo, cuyos fros ojos azules lo miraban desafiantes. - Perdname, VJ. - Pero no le peda perdn por lo que acababa de hacer. No era eso lo que lamentaba, sino un experimento que haba hecho diez aos atrs, un experimento con el que haba creado un ser dotado de enorme inteligencia, pero desprovisto de conciencia -. Adis, Isaac. En ese momento, centenares de toneladas de agua incontenible irrumpieron en la sala por la boca del desage. La vieja rueda de paletas gir enloquecida y por primera vez en muchos aos giraron tambin los engranajes y accionaron las bielas. Por un instante sonaron las campanas del gran reloj de la torre. Pero en su avance enloquecido, el agua destruy rpidamente todo lo que hall a su paso. En pocos minutos empez a socavar los bloques de granito de los cimientos, y algunas de las vigas que sostenan el suelo de la planta baja cayeron al stano. Diez minutos despus de la explosin, la torre del reloj empez a inclinarse hasta que por fin se derrumb como a cmara lenta. El edificio y el laboratorio secreto quedaron reducidos a una masa de escombros sepultados bajo el agua.

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Librodot EPILOGO Un ao despus

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- Queda un paciente y despus puede irse - dijo Jean, asomando la cabeza por la puerta. - Lo ha aadido a ltima hora? - pregunt Marsha, molesta. Quera irse a las cuatro. El nuevo paciente la tendra ocupada hasta las cinco. En otra ocasin no le hubiera importado, pero tenia una cita a las seis con Joe Arnold, el profesor de historia de David. Iran a una tienda de animales del centro a buscar el cachorro que ella haba comprado inducida por l. Le ir bien - le haba dicho -. No hay mejor terapia que un perrito. Si todo el mundo lo supiera, ustedes los psiquiatras se quedaran en la calle. Poco despus de haber ledo las noticias de la tragedia en el diario, la haba llamado para expresarle su psame y para decirle que siempre haba lamentado no haberla llamado cuando muri David. Poco a poco se haban hecho amigos. Joe quera sacarla de su voluntaria soledad. - La mujer insisti - dijo Jean -. Si no, hasta la semana que viene no podra recibirla. Dice que es un caso urgente. - Un caso urgente! - dijo taciturna. En psiquiatra, afortunadamente haba pocos casos urgentes -. Est bien - dijo con un suspiro. -Es usted encantadora - dijo Jean, y cerr la puerta. Marsha se sent de nuevo. Dict sus apuntes sobre la sesin que haba concluido y luego gir la silla para mirar por la ventana. Se acercaba la primavera. El csped estaba ms verde y el azafrn no tardara en brotar. Los rboles lucan sus primeros brotes. Marsha tom aliento. Haba pasado mucho tiempo, algo ms de un ao desde la noche fatal en que haba perdido a su esposo y a su segundo hijo en un suceso que los diarios calificaron de accidental. Incluso haban publicado fotos del perno oxidado de una compuerta que haba cedido cuando el Merrimack haba alcanzado su mximo caudal durante el deshielo de primavera. Marsha no haba revelado la verdad. Haba permitido que la tragedia aparentemente accidental pusiera fin a la pesadilla. La verdad era mucho ms compleja. No haba sido fcil afrontar su dolor. Haba vendido la gran casa donde haba vivido con Vctor y tambin sus acciones de Chimera. Se haba comprado una pequea casa frente a una cala en Ipswich, cerca de la playa, con hermosos mdanos. Haba pasado sola muchos fines de semana, sin escuchar otro ruido que el de las olas y los chillidos de las gaviotas. Desde nia siempre haba encontrado consuelo en la Naturaleza. Los cadveres de Vctor y VJ no haban aparecido. Slo Dios saba adnde los habra arrastrado el agua con su tremenda fuerza. Pero la desaparicin de los cadveres haba dificultado an ms el proceso de adaptacin, aunque no por las razones que suponen los psiquiatras. Jean le haba sugerido que hiciera un poco de terapia, pero Marsha se haba negado. A quin podra decirle que la desaparicin de los cadveres generaba en ella la horrible sensacin de que la pesadilla an no haba concluido? Tampoco se haban encontrado
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los restos de los cuatro fetos, y en realidad nadie conoca su existencia. Pero durante varios meses Marsha tuvo pesadillas en las que hallaba un dedo o un brazo en la playa por donde paseaba. Su tabla de salvacin haba sido el trabajo. Pasados los primeros das de shock y dolor, se haba puesto a trabajar con ansiedad, e incluso dedicaba largas horas a distintas organizaciones comunitarias. Valerie Maddox tambin la haba ayudado mucho y con frecuencia pasaba los fines de semana con Marsha en su casa junto a la playa. Tena una gran deuda con su colega. Marsha se volvi hacia la mesa. Eran casi las cuatro, la hora de recibir al ltimo paciente antes de ir a la tienda de animales. Toc el timbre para indicar que podan pasar, y luego fue a la puerta. Cogi el nuevo expediente que le haba dado Jean y vio a una mujer de unos cuarenta y cinco aos. Marsha le devolvi la sonrisa y le hizo un gesto para que la siguiera. Dej entornada la puerta y fue a la silla que ocupaba durante las sesiones, junto a una mesita donde haba pauelos de papel para los pacientes que no podan dominar el llanto. Frente a la mesita haba otras dos sillas. Se volvi para recibir a la mujer. Pero no estaba sola. La segua una adolescente muy delgada, de tez amarillenta. Su largo pelo rubio estaba desgreado y muy sucio. En sus brazos llevaba un beb rubio de unos dieciocho meses, que tena una revista en la mano. Marsha se pregunt quin de las dos era la paciente, porque la otra tendra que salir. Por el momento dijo sintense, por favor y esper a que le explicaran el motivo de la visita. La experiencia indicaba que ese mtodo era mucho ms eficaz para obtener informacin que el de las preguntas y respuestas. La mujer mayor cogi al nio mientras la joven se sentaba frente a Marsha, y despus lo puso sobre su regazo. El beb pareca absorto en las ilustraciones de la revista. Marsha se pregunt por qu lo haban trado. No era tan difcil conseguir un canguro. Era evidente que la salud fsica de la adolescente no era buena. Pareca dbil, y su palidez indicaba un estado de depresin, adems de una posible desnutricin. - Me llamo Josephine Steinburger y ella es mi hija Judith dijo la mujer -. Gracias por recibirnos. Estamos desesperadas. Marsha asinti para alentarla a seguir hablando. La seora Steinburger se inclin hacia ella como si quisiera decirle algo en confianza, pero no baj la voz: - Mi hija no es demasiado despierta, comprende? Tiene muchos problemas. Drogas, escapadas de casa, peleas con el hermano, malas compaas, en fin, todo eso que usted sabe. Marsha asinti de nuevo y mir a la muchacha para ver cmo reaccionaba ante las crticas, pero Judith tenia la mirada perdida. - Usted ya sabe cmo son los chicos de hoy en da - prosigui
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Josephine -. El sexo y todo eso. Nada que ver con mi propia juventud. No conoc el sexo hasta que fui mayor y nunca pude disfrutarlo, ya me entiende. Marsha asinti de nuevo. Esperaba que la hija hablara, pero sigui en silencio. Marsha se pregunt si no estara drogada. - Bueno, pero Judith dice que tampoco conoce el sexo, y resulta que hace cosa de un ao y medio me sorprendi con esta pequea alegra del hogar - dijo con sorna. Marsha no pareci impresionada. La negativa era el mecanismo de defensa ms frecuente. Muchos adolescentes negaban que tenan contactos sexuales, incluso cuando las pruebas eran concluyentes. - Judith dice que el padre es un jovencito que le ofreci dinero para meterle el tubito dijo Josephine, guiando el ojo -. S que lo llaman de muchas maneras, pero nunca haba escuchado la palabra tubito. De todos modos... Marsha no tenia la costumbre de interrumpir a los pacientes, pero en este caso la joven no haba tenido oportunidad de hablar. - Tal vez sera mejor que la paciente me explicara todo con sus propias palabras. - Sus palabras? - pregunt Josephine, perpleja. - S, sus palabras - insisti Marsha -. Es el paciente quien debe explicar su problema. Al menos, debe tener la oportunidad de participar. Josephine solt una carcajada, pero luego se domin: - Perdone, pero es que me ha hecho gracia. Judith est muy bien. Incluso se ha vuelto un poco ms responsable, ahora que tiene un hijo. El que tiene problemas es el chico. El es el paciente. - Ah, claro - dijo Marsha, perpleja. Haba tratado algunos nios, pero no tan pequeos. - Este cro es un monstruito - prosigui Josephine -. No podemos controlarlo. Eso no significaba nada. Muchos padres decan que sus bebs eran unos monstruitos. Haba que conocer los sntomas concretos. - Qu clase de problemas les causa? - pregunt. - Ah de todo tipo. Todos los que usted pueda imaginarse. Nos vuelve locas. - Se volvi hacia el nio -: Mira a la seora, Jason! Pero Jason estaba concentrado en la lectura. - Jason! - exclam la mujer. Le quit la revista con violencia y la arroj sobre la mesa. Marsha observ que era una revista especializada en biologa celular. - Ya lee mejor que su madre. Nos ha pedido un juego de qumica. Marsha sinti la primera punzada de miedo en la garganta, y alz los ojos lentamente.
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- Tengo miedo de comprarle eso. Apenas tiene un ao y medio. No es normal. A ver si incendia la casa. Marsha mir al beb sentado sobre el regazo de Judith. El nio le devolvi la mirada con sus penetrantes ojos azules. Tenia una mirada inteligente que no se corresponda con sus dieciocho meses de edad. Marsha retrocedi en el tiempo. El nio era la viva imagen de VJ. Inmediatamente supo quin era: el producto del quinto cigoto, el que segn VJ se haba perdido cuando empez sus trabajos sobre implantacin. Su sexto hijo. Estaba paralizada, y no pudo reprimir un grito al comprender la espantosa verdad: la pesadilla no haba terminado. Josephine se puso en pie y se inclin sobre ella, asustada. - Doctora Frank, se siente mal? - No..., s, estoy bien - dijo Marsha -. Perdneme. Estoy bien, de verdad. - No poda apartar la mirada del nio. - Entonces, como le deca - prosigui Josephine - , este cro nos vuelve locas. El otro da... - Seora Steinburger - interrumpi Marsha, tratando de reprimir el tembor de la voz - , quiero concertar una entrevista con Jason. Tendr que hablar con l a solas. Pero hoy no puedo. - Bueno, como quiera - suspir Josephine -. Usted es la que entiende. Supongo que no va de unos das. Espero que pueda ayudarnos. En cuanto hubieron salido, Marsha cerr la puerta y se apoy de espaldas contra ella. - Yo tambin lo espero - dijo en voz alta. Tena que hacer algo para detener al nio, un prodigio cuya maldad tal vez superara la de VJ. Pero, qu poda hacer? Cogi el telfono para avisar a Joe Arnold que llegara tarde. Al or su voz se seren. - Me alegro de que no intente dejarme plantado, porque no lo voy a permitir - dijo con su voz risuea y cordial -. He pensado que hoy podramos comer en casa. A un cachorro no se le puede dejar solo la primera noche en su nuevo hogar. Espero que pueda hacer frente a mi salsa picante. Ya la estoy preparando. En realidad era mucho ms grave lo que tena que afrontar. Para empezar, la verdad misma. Y de todas sus amistades - Valerie, Joe, Jean - , l pareca le persona en quien ms poda confiar. - Me gusta la salsa picante - dijo -. Y tambin, me parece mejor comer en casa. Estuvo a punto de hablarle de Jason, pero decidi que esperara. No quera decir nada por telfono.
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- De acuerdo. Ya empezaba a temer que tendra que pedir hora en su consultorio para hablar a solas. Nos vemos en la tienda de animales a las siete? Creo que est abierta hasta las ocho - S, a las siete est bien. Gracias, Joe. Colg el telfono y fue a buscar el abrigo. Subi al coche y se dirigi hacia la tienda. Se senta mejor al pensar que dira la verdad sobre la muerte de Vctor y VJ. Se haba contenido tanto tiempo, que sera un gran alivio poder desahogarse por fin. Era una suerte tener un amigo como Joe. La haba ayudado muchsimo. Aparc el coche cerca de la tienda de animales y apag el motor. Se cogi al volante y estall en llanto. Tena que hacer frente al ltimo demonio y, con ayuda de Joe, poner fin a la pesadilla iniciada por su esposo.

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