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Territorios violentos

En Mxico la violencia adquiere cuatro formas. La que ocurre en el mundo rural y que contrasta con la del mundo urbano; la que sucede en las ciudades fronterizas, y la desatada en las zonas remotas. Cada una posee una explicacin y un contexto distintos, que Fernando Escalante Gonzalbo se ocupa de aclarar en este penetrante ensayo Conviene aclarar de antemano que no hay, en lo que sigue, un anlisis sociolgico del homicidio en Mxico. No exploro de modo sistemtico ninguna de las hiptesis que se manejan habitualmente en la criminologa y la sociologa del delito. Me limito a exponer las tendencias observables en los ltimos 20 aos, a partir del anlisis territorial. Entre otras razones porque la distribucin territorial sugiere poderosamente que no hay un nico perfil del homicidio en Mxico, es decir, no es factible una explicacin general. La estadstica delictiva es problemtica siempre, tambin es factible. En Mxico, como en cualquier otro lugar, hay dos fuentes obvias para documentar el homicidio: la polica y el Registro Civil.1 La base de datos del Sistema Nacional de Seguridad Pblica, que en ocasiones se emplea, tiene tres problemas bsicos: cubre un periodo muy breve, porque slo tiene informacin de 1997 en adelante; presenta los datos agregados por estado y prcticamente sin informacin sobre las vctimas; y registra presuntos homicidios denunciados ante el Ministerio Pblico, lo cual implica que no haya registro si no se present denuncia o que pueda haberlos duplicados en otros casos. La alternativa es la base de datos de defunciones del Instituto Nacional de Estadstica, Geografa e Informtica, formada a partir de las actas de defuncin del Registro Civil, convalidadas por la Secretara de Salud;2 hay informacin desde 1990 y se registra gnero, edad, ocupacin, escolaridad y lugar de residencia de las vctimas, y municipio en que ocurri el homicidio. Es la fuente de informacin en todo lo que sigue. El nico problema, y es relativamente menor, es que tarda en capturarse, de modo que la informacin de un ao est disponible slo en el ltimo trimestre del ao siguiente (y por esa razn el anlisis llega hasta 2007). Los estados La tasa nacional es un indicador muy grueso, muy inexacto, que apenas sirve como primera aproximacin. Si se miran los datos desagregados, por estados, aparece un panorama de muchos contrastes. Hay algunos estados que a lo largo de todo el periodo, de manera consistente, tienen tasas de homicidios muy inferiores a la nacional: Yucatn, Nuevo Len, Aguascalientes, por ejemplo, con ndices de entre dos y cinco homicidios por cada 100 mil habitantes; Tlaxcala, Quertaro e Hidalgo, entre tres y ocho. Hay otro grupo de estados cuyas tasas son siempre superiores e incluso muy superiores a la nacional, del doble o ms: Guerrero, Michoacn, Oaxaca, Sinaloa, que en los primeros aos noventa registraban tasas de hasta 40 homicidios por cada 100 mil habitantes, y hacia 2007 de entre 15 y 20. Y hay, finalmente, algunos estados como Chihuahua y Tamaulipas, que a principios de los noventa tenan tasas inferiores a la nacional y en la segunda mitad del periodo tienen consistentemente tasas muy superiores a la nacional.

No es una sorpresa ni resulta raro: eso slo habla de la extraordinaria heterogeneidad del pas, de las diferencias territoriales, demogrficas, de estructura productiva, entre los estados. Ahora bien, durante el periodo no slo disminuye la violencia sino que se desplaza, hay estados en que se reduce mucho la tasa y otros, en cambio, en los que aumenta. Vale la pena ver ese movimiento con algn detalle. En la pennsula de Yucatn, Tabasco y Veracruz hay en general tasas muy bajas, siempre inferiores a la nacional y descendentes, con la excepcin de los municipios de Benito Jurez y Solidaridad en Quintana Roo, muy inestables, y durante algunos aos las regiones de Nautla y del Papaloapan en Veracruz y Tenosique, Tabasco. Algo parecido sucede en el Bajo, Puebla, Tlaxcala y Aguascalientes. En Chiapas no hay una tendencia clara, hay aos de tasas muy altas: 1994-1995, 1997-1999, y otros en que son mucho ms bajas que la nacional; no es irrazonable asociar esos movimientos a la actividad del EZLN y la presencia del ejrcito. En el centro norte del pas y en occidente el cuadro es ms problemtico: la tasa de homicidios en Jalisco, Zacatecas, Coahuila y Nuevo Len es siempre inferior a la nacional, y con tendencia ms errtica y algunos aos de muy alta violencia, tambin lo es en Colima y San Luis Potos. Nayarit y Durango, en cambio, siempre estn por encima, con tasas que en algunos aos llegan a ser de 20 y 30 homicidios por cada 100 mil habitantes; en ambos casos las tasas ms altas con mucha distancia estn en la Sierra Madre Occidental, en los municipios de Huajicori, La Yesca y Del Nayar en Nayarit, y en Santiago Papasquiaro, Tamazula y particularmente Pueblo Nuevo, en Durango. Los cambios ms importantes durante el periodo, los que explican el movimiento de la tasa nacional, se producen en tres regiones claramente identificables: la regin del centro y el Valle de Mxico, con Morelos, Estado de Mxico y el Distrito Federal, la regin del Pacfico sur: Michoacn, Guerrero y Oaxaca, y la regin del noroeste: Baja California, Sonora, Chihuahua y Sinaloa. Las ciudades La correspondencia entre el ndice de urbanizacin y la tasa de homicidios es una de las hiptesis ms exploradas por la criminologa. En general, tanto en Estados Unidos como en Europa, parece haber una correlacin positiva entre el tamao de las ciudades y el ndice de homicidios: las ciudades son ms violentas, y ms cuanto mayores y ms densamente

pobladas. Hay diferencias regionales, desde luego, ciudades particularmente violentas, ciudades relativamente pacficas, pero en general el homicidio tiende a ser mucho ms urbano.3 En Mxico, sin embargo, no sucede eso: hay grandes ciudades con tasas muy altas y las hay con tasas muy bajas, sucede incluso que en el mismo estado haya una ciudad con tasas consistentemente ms altas y otra con tasas consistentemente ms bajas que el resto del estado: Torren y Saltillo, Tijuana y Mexicali, Chihuahua y Ciudad Jurez. En el conjunto de ciudades con ms de un milln de habitantes estn Monterrey, Len, Guadalajara y Puebla, cuyas tasas de homicidios son durante todo el periodo considerablemente inferiores a la nacional, y estn tambin Tijuana y Ciudad Jurez que a partir de 1994 estn sistemticamente por encima de la media nacional. La ciudad de Mxico es compleja y merece ser tratada aparte, aunque sea sumariamente. El Distrito Federal tiene una tasa relativamente estable y cercana a la nacional, pero con diferencias muy notables entre las distintas delegaciones: siempre el ndice ms alto corresponde a Miguel Hidalgo, entre 20 y 30 homicidios por cada 100 mil habitantes, y le siguen Venustiano Carranza, Cuauhtmoc y Benito Jurez, ms cerca del 20, mientras que delegaciones como Iztacalco, Cuajimalpa, Azcapotzalco y Coyoacn oscilan entre dos y ocho homicidios por 100 mil habitantes. En los municipios de la zona conurbada sucede algo parecido: en todos ellos se aprecia una disminucin, en ocasiones muy considerable, de la violencia, pero hay alguno como Nezahualcyotl cuya tasa es siempre inferior a la nacional, lo mismo que Tlalnepantla durante la mayor parte del periodo, y los hay con tasas siempre ms altas, como Ecatepec, Atizapn, Chalco, Chimalhuacn y Cuautitln Izcalli, y sobre todo Naucalpan, que entre 1990 y 1996 presenta tasas entre 50 y 70 homicidios por cada 100 mil habitantes. Tomada en conjunto, el rea metropolitana de la ciudad de Mxico tiene una tasa de homicidios slo ligeramente superior a la nacional y sigue casi exactamente la misma tendencia. En trminos generales, las tasas tienden a ser ms altas en el norte del Distrito Federal, en las delegaciones colindantes con el Estado de Mxico, y ms bajas en el centro y sobre todo en el sur, en las delegaciones que lindan con Morelos. El panorama de la zona conurbada es ms complejo: municipios como Naucalpan y Cuautitln tienen de manera consistente tasas que son dos y tres veces ms altas que las del municipio vecino de Tlalnepantla. Y no hay una variable demogrfica obvia que sirva para explicar, en este plano, las diferencias. Si ampliamos el rango y

consideramos las ciudades que tienen entre 500 mil y un milln de habitantes, de nuevo el panorama es de contrastes y no permite una conclusin clara. Algunas de ellas tienen durante todo el periodo tasas inferiores a la nacional: Aguascalientes, Saltillo, Torren, Quertaro, Mrida, e incluso muy inferiores, como Guadalupe y San Nicols de los Garza, en Nuevo Len, con menos de dos homicidios por cada 100 mil habitantes. Otras hay, en cambio, que al menos durante algunos aos tienen ndices muy superiores al nacional, como Morelia, San Luis Potos, Chihuahua y Mexicali. En ese conjunto, por lo dems, estn algunas de las ciudades ms violentas del pas: Toluca, Acapulco y Culiacn. Sucede prcticamente lo mismo si ampliamos an ms el rango. Entre los municipios que tienen ms de 250 mil habitantes y menos de 500 mil estn Celaya, Irapuato, Guasave, Centro (Tabasco), Tampico, Ciudad Victoria, Coatzacoalcos, Jalapa y Veracruz que tienden a estar siempre por debajo de la tasa nacional; pero estn tambin Ensenada, Durango, Cuernavaca, Tapachula, Tuxtla Gutirrez, Mazatln, Matamoros, Nuevo Laredo y Reynosa, que durante casi todo el periodo tienen tasas superiores a la nacional. En resumen: no son ms violentas en general las ciudades y no aumentan los ndices de homicidios conforme aumenta la poblacin. No puede establecerse una regla en eso para Mxico. Parecen ser mucho ms importantes otros factores como la ubicacin geogrfica, y no el tamao. Tomando en cuenta eso, las enormes diferencias entre ciudades y regiones del pas, vale la pena mirar la tasa para conjuntos de ciudades y municipios agrupados segn su tamao, y contrastarla con la tasa nacional. Sabemos, por supuesto, que esa medida, tasa de homicidios para el conjunto de ciudades de ms de un milln de habitantes, por ejemplo, es una aproximacin sumamente inexacta porque pone en el mismo paquete, para promediarlas, las tasas de Monterrey y Len, y las de Tijuana y Ciudad Jurez. No obstante, es til como indicador para ver qu tan urbano es el fenmeno del homicidio en Mxico. Los resultados ms reveladores aparecen en los dos extremos, en el conjunto de localidades con menos de 10 mil habitantes y en el conjunto de las que tienen ms de un milln. Vistas as agrupadas, y poniendo entre parntesis las diferencias regionales por ahora, resulta que las localidades menores tienden a tener tasas de violencia ms altas; desde luego, representan un porcentaje relativamente pequeo del total de vctimas de homicidio, por obvias razones, pero su peso en el conjunto de homicidios es siempre mayor que su peso demogrfico (ver grfica 1). Disminuye a lo largo del periodo, en concreto a partir de 1993, el porcentaje que representan del total de vctimas al mismo tiempo que va disminuyendo su poblacin. Si miramos las tasas, es decir, nmero de vctimas por cada 100 mil habitantes para el conjunto de localidades, y ponemos en comparacin la de esos municipios con las ciudades de ms de un milln de habitantes, el resultado es elocuente (ver grfica 2). Resulta que siempre la tasa de victimizacin es ms alta en las localidades ms pequeas que en el conjunto del pas, pero lo es mucho ms en los primeros aos del periodo, y la distancia se va reduciendo. En las grandes ciudades el cambio es en sentido inverso: como conjunto

tienen una tasa inferior a la nacional hasta 1995, y claramente superior a la nacional a partir de 2001. Qu significa eso? En trminos generales, que el homicidio se ha hecho ms urbano a lo largo del periodo. En el inicio de los noventa las localidades rurales eran considerablemente ms violentas que las ciudades. Los trminos prcticamente se invierten despus del ao 2000, aunque sabemos que el promedio es engaoso, porque los altos ndices de los ltimos aos en ciudades de ms de un milln de habitantes deben mucho al aumento en el nmero de vctimas en Tijuana y Ciudad Jurez. El resultado de la operacin es consistente con lo que sugiere el desplazamiento geogrfico que sealbamos ms arriba. El descenso de la tasa nacional de homicidios obedece sobre todo al descenso de la violencia en las regiones de mayor densidad de poblacin campesina en el centro y sur del pas. Ahora bien, si no es posible establecer un patrn general urbano o rural, una correlacin entre volumen de poblacin y tasa de homicidios, ni siquiera para ciudades de tamao similar en un mismo estado, s hay algunas pautas territoriales identificables. Me concentro, en lo que sigue, en dos que manifiestan problemas distintos: la tendencia en las ciudades de la frontera norte y la tendencia en la cuenca occidental del ro Balsas y la Sierra Madre Occidental. La frontera norte Si tomamos como criterio la ubicacin, aparece un grupo de ciudades que tienen rasgos muy similares durante el periodo: las ciudades con paso de frontera, en el norte, con ms de 50 mil habitantes. Es decir, Tijuana, Tecate, Mexicali, San Luis Ro Colorado, Nogales, Agua Prieta, Jurez, Piedras Negras, Acua, Nuevo Laredo, Reynosa y Matamoros. La evolucin de la tasa de homicidios para ese conjunto de ciudades es claramente distinta de la evolucin de la tasa nacional (ver grfica 3). Se trata de la tasa promedio para el conjunto de ciudades, de modo que sabemos que es una aproximacin que hace falta matizar. No obstante, la grfica es elocuente. Es claro que ese conjunto no slo no sigue la tendencia nacional, sino que su evolucin es casi en sentido contrario. En general, su tasa aumenta en lugar de disminuir, es inferior a la nacional a principios de los noventa, y siempre superior a la nacional a partir de 1994. La forma de la curva, adems, hace suponer que el descenso de 2007 es anmalo (podra ser

consecuencia de la presencia masiva del ejrcito en las ciudades de Tamaulipas, a partir de febrero de 2007). Vemoslo con un poco de ms detenimiento. En primer lugar, las ciudades con ms de un milln de habitantes: Tijuana y Ciudad Jurez. Ambas tienden a estar por debajo de la tasa nacional en los primeros aos, las dos estn sistemticamente por encima de la tasa nacional a partir de 1994. Tijuana pasa de cinco a 20 y 25 homicidios por cada 100 mil habitantes; Jurez pasa de 15 a 25 homicidios por 100 mil habitantes. Algo ms llama la atencin: la tendencia es creciente en los dos casos, pero la tasa es inestable, con incrementos muy abruptos en algunos aos: 1995-1996 en Tijuana, 1998-1999 en Ciudad Jurez, seguidos de una disminucin igualmente acusada. Es un patrn que aparece tambin en otras ciudades de la frontera. Es menos contrastante la imagen que presentan Mexicali y Reynosa, que siguen en tamao: ms de 500 mil y menos de un milln de habitantes. Tasas muy inferiores a las de Tijuana y Jurez, siempre muy cercanas a la tasa nacional. No obstante, es evidente que estn por debajo del ndice nacional la primera parte del periodo, y por encima la segunda; y en ambos casos hay, aunque menos acusados, esos movimientos abruptos: 1992 y 1998 en Reynosa, 1999 en Mexicali. En el resto de las ciudades de la frontera norte se muestra un patrn muy similar. Con algunas, pocas ciudades con ndices similares al nacional, la mayora por encima, y una inestabilidad muy caracterstica. Matamoros y Nuevo Laredo tienen ms de 250 mil y menos de 500 mil habitantes. El perfil de Matamoros es parecido a los de Mexicali y Reynosa, con una tasa relativamente estable (excepcin hecha de los aos 1991 y 1997) y cercana a la nacional. El de Nuevo Laredo, en cambio, recuerda a los de Tijuana y Jurez, con ndices de homicidios muy superiores a los del resto del pas y una tasa muy inestable, con fuertes, repentinos incrementos entre 1992 y 1994, en 1999 y

sobre todo entre 2005 y 2006 en que pasa de 18 a 47 homicidios por cada 100 mil habitantes, para bajar de un modo igual de abrupto hasta 10 homicidios por 100 mil habitantes en 2007. Resulta tentador, a la vista de los aos en que se producen esos movimientos bruscos en los ndices de homicidios, asociarlos a algunos de los episodios ms conocidos de la lucha del Estado mexicano contra el narcotrfico, o las luchas de los narcotraficantes entre s: la muerte de Amado Carrillo Fuentes y la ofensiva binacional contra los hermanos Arellano Flix en 1997, la detencin de Osiel Crdenas Guilln en 2003. No sera extrao: los desequilibrios en los mercados ilegales tienden a provocar espirales de violencia que desaparecen con la misma rapidez una vez establecido un nuevo equilibrio.4 No obstante, la estadstica en el nivel en que la manejamos aqu no permite aventurar una explicacin. En el resto de las ciudades sucede algo muy similar. Nogales, San Luis Ro Colorado y Piedras Negras tienen ms de 150 mil habitantes; Tecate, Agua Prieta y Acua tienen entre 50 mil y 150 mil. Parece ser relativamente menos violenta la frontera de Coahuila, con tasas cercanas a la nacional, aunque es muy evidente la inestabilidad de la tasa de Ciudad Acua. No hace falta extenderse mucho en el comentario. Es obvio que la tendencia del conjunto no sigue a la tendencia nacional. Las tasas en casi todos los casos son bastante ms altas y no parece haber una correlacin entre poblacin e ndice de homicidios: las ciudades ms pequeas, como Agua Prieta o Nogales, tienen tasas tan altas como las de Nuevo Laredo, Tijuana y Ciudad Jurez. Y de nuevo se observa una acusada inestabilidad. En resumen: a lo largo del periodo la tendencia en las ciudades de la frontera norte es distinta y en algunos casos contraria a la nacional. Aparte de la ubicacin geogrfica tienen en comn un acelerado crecimiento demogrfico; la poblacin del pas creci un 30% entre 1990 y 2007, pero las ciudades de la frontera norte crecieron entre 70% y 100%. Es razonable pensar que eso influya tambin sobre la tasa de homicidios y sobre la delincuencia en general, porque implica la llegada de grandes volmenes de poblacin migrante, fragilidad de los vnculos sociales, falta de recursos de infraestructura urbana, falta de servicios Acaso sera fructfero explorar, para este caso concreto, la vigencia de alguna variacin de las tesis sobre delincuencia, migracin y control social de William Thomas y Robert E. Park,5 o del concepto de anomia en la definicin de Durkheim.6 Lo fundamental, dicho todo lo anterior, es que son ciudades de frontera porque presentan rasgos comunes como conjunto que no se aprecian en las dems ciudades del pas. Por alguna razn, o por muchas, la frontera entre Mxico y Estados Unidos se convirti en un espacio particularmente violento a mediados de la dcada de los noventa, con tasas de homicidios que no tienden a bajar, como la del resto del pas. La tendencia dice que es un fenmeno estructural y nada indica que vaya a cambiar en el futuro prximo. Dos regiones problemticas

Me detengo ahora en las dos regiones problemticas que haba apuntado pginas ms arriba: la cuenca occidental del ro Balsas, en particular en el oeste del estado de Michoacn, y la Sierra Madre Occidental en la zona en que colindan Sinaloa, Durango y Chihuahua. Tienen varias cosas en comn ambas regiones. Son las dos zonas de difcil acceso y muy mal comunicadas: no hay ninguna carretera de primer orden que las atraviese. Las dos son zonas de marginalidad muy alta, segn los indicadores que emplea el Conapo; de hecho, son las nicas zonas del pas en que coinciden altos ndices de marginalidad y altas tasas de homicidios a lo largo de todo el periodo. Veamos en primer lugar Michoacn, poniendo en contraste el ndice de homicidios para las regiones de Infiernillo, Tepalcatepec, Tierra Caliente y la Costa, y el ndice del estado de Michoacn descontando esa zona. La zona de la Tierra Caliente y la cuenca occidental del Balsas rene aproximadamente al 24% de la poblacin y concentra alrededor del 50% de los homicidios de Michoacn. La tasa de homicidios de la zona triplica a la del estado. Es muy evidente que la violencia disminuye en esos municipios entre 1994 y 2000, pero a partir de entonces se estanca e incluso repunta ligeramente, como en el resto de Michoacn. Por el nmero de vctimas, se trata sobre todo de los municipios de Apatzingn, Lzaro Crdenas, Aguililla, Tepalcatepec, Arteaga, Aquila, Huetamo, Turicato, Tacmbaro, La Huacana y Mgica. Es una regin poco poblada y muy mal comunicada, un espacio culturalmente vaco, dice Bernardo Garca: La precariedad de su poblamiento se remonta a la poca prehispnica y desde entonces no ha habido ningn movimiento significativo para ocuparlo.7 Sin duda, esa incomunicacin es factor para explicar los ndices de homicidios. En la regin hay slo dos ciudades con ms de 100 mil habitantes, en los extremos: Apatzingn, comunicado con el centro del estado, y Lzaro Crdenas en la costa. Se da un fenmeno muy similar en la parte alta de la Sierra Madre Occidental. Para hacerlo observable realizo la misma operacin en los tres estados, para poner en contraste la tasa

estatal sin la sierra con la tasa de las regiones serranas. En Sinaloa es la regin noreste: municipios de Mocorito, Sinaloa, Choix y Badiraguato; en Durango, la regin de la sierra al oeste del estado, en la frontera con Sinaloa, municipios de Tepehuanes, Santiago Papasquiaro, Tamazula, Pueblo Nuevo, Mezquital; y en Chihuahua es la regin suroeste, en colindancia con Sinaloa, formada entre otros por los municipios de Batopilas, Chnipas, Guadalupe y Calvo, Guachochi, Guazapares, Morelos y Urique. Son todos municipios de poblacin escasa y muy dispersa. El mayor de los del estado de Sinaloa, que lleva el mismo nombre, tiene aproximadamente 80 mil habitantes distribuidos en 440 localidades: Sinaloa de Leyva, la cabecera municipal, tiene poco ms de cinco mil habitantes. En Durango, los municipios ms poblados de la regin son Pueblo Nuevo, al sur: alrededor de 40 mil habitantes en 195 localidades, y Santiago Papasquiaro, tambin con unos 40 mil habitantes distribuidos en ms de 50 localidades. En Chihuahua slo tienen ms de 30 mil habitantes los municipios de Guadalupe y Calvo, con ms de 660 localidades, y Guachochi, con ms de 200 localidades (y 60% de poblacin tarahumara). Se puede apreciar con claridad el mismo fenmeno que en el occidente de Michoacn: una regin relativamente pequea y bien delimitada tiene en todos los casos tasas de homicidios considerablemente mayores que el resto del estado, durante todo el periodo. En Sinaloa, los municipios de la regin noreste que hemos separado tienen el 9% de la poblacin y concentran alrededor del 20% de los homicidios del estado; la regin de la sierra en Durango, con un 14% de la poblacin concentra entre el 30% y el 40% de los homicidios; de modo similar, en Chihuahua, los municipios de la zona limtrofe con Sinaloa renen aproximadamente al 6% de la poblacin y entre el 20% y el 30% de los homicidios. Como en el caso de Michoacn, se trata de una regin muy mal comunicada. Algunas zonas, como la cuenca del ro Chnipas, dependen casi exclusivamente del tren, o de avionetas, para su contacto con el exterior.8 Eso tiene consecuencias, obviamente, sobre la estructura poltica, sobre el orden social. Algunas de ellas son conocidas: El aislamiento de la zona sigue Bernardo Garca la ha hecho muy propicia para el cultivo de plantas ilegales y las peligrosas actividades asociadas a ello, y es fama que en este sentido subsiste como uno de los espacios ms crticos del pas.9 Recapitulacin Es posible ver muchas otras cosas en la estadstica de homicidios. Para una sociologa sera indispensable anotar, por ejemplo, que los ndices de feminicidios son muy variables en el pas, lo mismo que la estructura de edades de las vctimas: en las ciudades tiende a haber un perfil ms joven, con elevadas tasas de victimizacin para el grupo de edad entre 15 y 19 aos, mientras que en el campo el perfil es ms adulto, con tasas muy altas para mayores de 40 aos. No obstante, esta primera aproximacin a la distribucin territorial permite conclusiones importantes. En el periodo, la tasa nacional de homicidios disminuy sistemticamente y no es sencillo encontrar una explicacin convincente. Si pensamos en factores generales, que afectan por igual al conjunto del pas, habra que considerar entre otros el cambio demogrfico: al disminuir el crecimiento de la poblacin a partir de los aos ochenta disminuye tambin el

peso relativo de la poblacin joven que suele aportar en todo el mundo la mayor proporcin de las vctimas de homicidio. Tambin habra que pensar en la progresiva estabilizacin de la poblacin urbana: sigue habiendo fuertes movimientos migratorios dentro del pas, en particular hacia las ciudades del norte y algunos municipios de las zonas conurbadas de Guadalajara y el Distrito Federal; sin embargo, slo un tercio de los municipios con ms de 250 mil habitantes experiment un crecimiento poblacional superior al 50%. No hay una correlacin estricta entre crecimiento de la poblacin urbana e ndice de homicidios. De nuevo, parece pesar mucho ms el factor geogrfico. No obstante, s es apreciable en varios casos el impacto de un crecimiento explosivo de la poblacin: Benito Jurez y Solidaridad en Quintana Roo, Cuauti-tln Izcalli, Chimalhuacn, Tuxtla Gutirrez o el conjunto de las ciudades de la frontera norte. Los estudios clsicos sobre migracin de la escuela de sociologa de Chicago, de Thomas y Park, sugeran una correlacin entre migracin y delincuencia por el debilitamiento de los recursos de control social: desaparicin de vnculos comunitarios, prdida de referentes, etctera. En particular, tenan en mente la migracin internacional. Es una conjetura verosmil y que puede sostenerse en algunos casos. Los trabajos recientes, sin embargo, no permiten una conclusin indudable.10 El anlisis territorial sugiere que hay al menos cuatro contextos distintos, que requieren explicaciones distintas. En primer lugar, el homicidio rural en las zonas ms densamente pobladas del centro y sur del pas, muy probablemente asociado a disputas agrarias y conflictos familiares, tambin con ndices relativamente altos de violencia domstica: se ha venido disminuyendo en los ltimos 20 aos de manera muy acusada. Parece razonable asociar ese descenso al fin del reparto agrario en 1992 y a una intensificacin de los flujos migratorios hacia las ciudades y especialmente hacia Estados Unidos. Siguen habiendo diferencias considerables entre regiones: siempre es mucho ms alto el ndice de homicidios en los municipios rurales de Guerrero que en los de Yucatn, por ejemplo. Con todo, parece razonable esperar que en el futuro prximo se mantenga la misma tendencia a la baja en la mayor parte del territorio si contina la emigracin y no hay alteraciones importantes en la estructura productiva del campo.

En segundo lugar, hay el homicidio urbano: de perfil ms joven, de tasas ms altas e inestables en ciudades con fuerte crecimiento de la poblacin o ubicadas en puertos y zonas de trnsito intenso, como Acapulco, Mazatln, Tapachula, Benito Jurez. Mucho ms bajas y estables, en cambio, en ciudades viejas y de crecimiento moderado como Mrida, Jalapa, Veracruz, Len, Puebla. Podemos esperar que en el futuro prximo disminuya y se estabilice la tasa de homicidios conforme se estabilicen tambin los flujos migratorios, que parecen ser una de las causas o al menos un factor que contribuye a incrementar los ndices de violencia; no obstante, lo probable es que influyan cada vez ms sobre el conjunto, y en particular sobre las ciudades mayores, los mismos factores que afectan al ndice de homicidios en las ciudades de pases industrializados: desempleo, desigualdad, delincuencia juvenil, mercado local de drogas, etctera. No hay una correlacin consistente entre pobreza y violencia. No obstante, los estudios recientes sobre patrones urbanos de homicidio y crimen violento s sugieren la influencia de la desigualdad en combinacin con el crecimiento explosivo del consumo y la disminucin de oportunidades laborales, cuyo conjunto explica en parte la concentracin de los delitos violentos en los barrios marginales y guetos de las ciudades, tanto en Europa como en Estados Unidos.11 En tercer lugar hay que contar con el homicidio en las ciudades de la frontera norte: tasas muy altas, crecientes y muy inestables, seguramente asociadas tanto al crecimiento demogrfico como al conjunto de trficos, mercados informales e ilegales de la zona fronteriza. No cabe ser optimistas con respecto a su evolucin futura puesto que no es probable que cambien mucho los factores estructurales e institucionales que parecen estar en el origen de la violencia actual: puede desacelerarse el crecimiento demogrfico, pero seguir habiendo una poblacin flotante considerable, en trnsito hacia Estados Unidos; puede haber una mejor coordinacin entre las policas mexicana y estadunidense, pero no es probable que se modifiquen las polticas fronterizas que han favorecido la organizacin actual de los mercados de frontera. Finalmente, estn las dos zonas problemticas de Michoacn y la Sierra Madre Occidental. Tienen en comn la pobreza, la incomunicacin y las altsimas tasas de homicidios. Sin duda, la precaria presencia del Estado y el aislamiento hacen mucho ms probable el recurso a la violencia, aparte de que sean zonas particularmente aptas, por eso, para el cultivo y procesamiento de drogas. En ambos casos la orografa ha hecho siempre muy difcil la integracin al resto del territorio. No es probable que eso cambie en el futuro inmediato, es decir, seguirn siendo regiones complicadas. Fernando Escalante Gonzalbo. Investigador y catedrtico de El Colegio de Mxico. Entre sus publicaciones: A la sombra de los libros: lectura, mercado y vida pblica y La mirada de Dios. Estudio sobre la cultura del sufrimiento. 1 En Estados Unidos, por ejemplo, la eleccin entre los registros del Departamento de Justicia, del Uniform Crime Report, o las estadsticas vitales del Departamento de Salud. En Mxico las fuentes son de PGR y de INEGI. 2 Es el registro de los homicidios dolosos, es decir, deliberados, segn la definicin de la OMS. No incluye los posibles homicidios culposos, donde hay alguna responsabilidad por

negligencia. 3 Es conocida la discusin, en Estados Unidos, sobre una cultura de la violencia en el sur, cuyas tasas de homicidios pareceran ser sistemticamente ms altas que las de ambas costas, por ejemplo. No hay una explicacin definitiva. Para un panorama de los anlisis territoriales del homicidio, en particular en Estados Unidos, ver Derek Paulsen y Matthew Robinson, Crime Mapping and Spatial Aspects of Crime, Prentice Hall, Nueva Jersey, 2009. 4 Ver Alfred Blumstein, Youth Violence, Guns and the Illicit-Drug Industry, Journal of Criminal Law and Criminology, n. 88, 1995. Tambin, para una discusin de las tesis de Blumstein, ver Benjamin Pearson-Nelson, Understanding Homicide Trends. The Social Context of a Homicide Epidemic, LFB Scholarly Publishing LLC, Nueva York, 2008. 5 Para una primera aproximacin, William I. Thomas, On Social Organization and Social Personality, The University of Chicago Press, Chicago, 1966, y Robert E. Park, On Social Control and Collective Behavior, The University of Chicago Press, Chicago, 1967, 6 En tiempos recientes se ha revivido el concepto de anomia en sus dos variantes, la de Durkheim y la de Merton, y se intenta darle una definicin operativa, que permita anlisis estadsticos. Ver Nikos Passas y Robert Agnew (eds.), The Future of Anomie Theory, Northeastern University Press, 1997. 7 Bernardo Garca Martnez, Las regiones de Mxico. Breviario geogrfico e histrico, El Colegio de Mxico, Mxico, 2008, pp.146 y ss. 8 Es el nico caso que subsiste en Mxico de lugares donde los pocos automviles que hay han sido llevados en tren (Bernardo Garca, ibd., pp. 228-229). 9 Ibd., p. 229. 10 Sin ir ms lejos, los ndices de homicidios entre la poblacin latina en Estados Unidos no son mucho mayores que los de la poblacin en general, y s apreciablemente menores a los de la poblacin afroamericana. Ver Ramiro Martnez, Latino Homicide. Immigration, Violence and Community, Routledge, Nueva York, 2002. 11 Ver, por ejemplo, Dwayne Smith y Margaret A. Zahn (eds.), Homicide. A Sourcebook of Social Research, Sage Publications, Thousand Oaks, CA, 1999.