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Homicidios 2008-2009 La muerte tiene permiso

En 2008-2009 el homicidio en Mxico se dispar por encima de toda lgica social y toda tendencia estadstica previa. Fernando Escalante Gonzalbo comprueba con rigor que las muertes crecieron especialmente en los lugares en donde hubo grandes operativos militares y policiacos. La muerte tiene permiso es el ttulo de un libro de cuentos de Edmundo Valads. Lo repetimos aqu en su memoria y homenaje Hace algo ms de un ao publiqu aqu mismo un anlisis estadstico del homicidio en Mxico entre 1990 y 2007. La historia que contaban aquellos nmeros era un poco desconcertante de entrada, porque nos habamos hecho a la idea de que la violencia vena aumentando en el pas desde haca tiempo, que era incluso mayor a la que haba padecido Colombia a fines de los aos ochenta. Y no era as. No haba datos que justificasen la sensacin de inseguridad de la segunda mitad de los noventa y, extraamente, nadie los haba buscado. Por eso los nmeros resultaban desconcertantes. Entre 1990 y 2007 la tasa nacional de homicidios haba disminuido sistemticamente, ao tras ao; alcanz un mximo de 19 homicidios por cada 100 mil habitantes en 1992, y a partir de entonces comenz a bajar hasta llegar a un mnimo de ocho homicidios por cada 100 mil habitantes en 2007. Por supuesto, esa evolucin lenta y sistemtica de la tasa nacional ocultaba historias muy contrastantes de diferentes regiones del pas. La disminucin era particularmente pronunciada en los municipios de menos de 10 mil habitantes en el centro y sur del pas, en Oaxaca, Morelos, Estado de Mxico, Hidalgo, Puebla, Campeche, tambin Guerrero y Michoacn. No pasaba lo mismo en las grandes ciudades, en los municipios que haban recibido importantes flujos migratorios, en las ciudades de frontera. En particular, haba tasas altas e inestables en todas las ciudades de ms de 50 mil habitantes con paso de frontera en el norte del pas, y haba tasas mucho ms altas que las del resto del territorio en la cuenca occidental del ro Balsas, entre Guerrero y Michoacn, y en la parte ms alta de la Sierra Madre Occidental, en los lmites de Sinaloa, Chihuahua y Durango. Me encuentro ahora con nuevos nmeros, los que corresponden a 2008 y 2009, de la misma fuente, las actas de defuncin capturadas por el INEGI. Y me siento obligado a completar aquel panorama con este otro, aunque el anlisis sea todava tentativo y en algunos extremos difcil de argumentar. Aquella historia, la de las dos dcadas mal contadas del cambio de siglo, poda explicarse en buena medida a partir de factores estructurales: el ritmo de crecimiento de la poblacin, la estructura productiva, el sistema de comunicaciones, la configuracin del trfico fronterizo. No sucede lo mismo con estos dos ltimos aos: el movimiento es demasiado brusco y muy general, y por eso parece pedir una explicacin coyuntural. Pero vayamos por partes. Y comencemos por el perfil de la tasa nacional de homicidios (vase grfica 1).

El movimiento de los ltimos dos aos, 2008 y 2009, es absolutamente improbable: rompe con una tendencia sostenida de 20 aos, pero rompe con ella adems de un modo violentsimo. En dos aos la tasa nacional vuelve a los niveles de 1991. Sube un 50% en 2008, y de nuevo 50% en 2009. Eso significa que el tipo de factores que podran explicar el primer movimiento, ese descenso lento y sostenido de 20 aos, no puede servir para explicar el sbito incremento del final del periodo. Vale la pena, para hacernos una idea ms clara de lo que significa el cambio, verlo en nmeros absolutos (grfica 2). En 2008 hubo cinco mil 500 homicidios ms que en 2007, y en 2009 hubo cinco mil 800 ms que en 2008 y tres mil ms que en 1992. Es decir, que 2009 fue, con mucha diferencia, el ao con un mayor nmero

de homicidios de nuestra historia reciente. Es obvio, a la vista de los nmeros, que el cambio de tendencia ocurre en el segundo ao del gobierno del presidente Caldern y no antes; hay, en nmeros absolutos, un ligero incremento en 2005 y 2006, unos 500 casos ms cada ao, pero el volumen general es consistente con la tendencia histrica. Lo que ocurre despus es muy distinto. La explicacin oficial, y la que suscriben prcticamente todos los medios de comunicacin, es que la violencia de los ltimos aos se explica por la competencia entre organizaciones de contrabandistas de droga, que se matan entre s en el intento por controlar las rutas de trnsito hacia Estados Unidos o el mercado nacional de drogas. No me convence. Mejor dicho: no me basta como explicacin. Sin duda existe esa lucha entre contrabandistas y sin duda ocasiona muchas muertes, pero me cuesta trabajo pensar que explique el movimiento de la tasa nacional por completo. Para empezar, la cuenta de los asesinatos del crimen organizado, segn la llevan todos los peridicos, sumaba para 2009 alrededor de 22 mil casos; la cuenta de las actas de defuncin para ese periodo, entre 2007 y 2009, suma algo ms de 43 mil casos. Aparte de eso est el hecho de que esas guerras entre contrabandistas han existido siempre, en el pasado reciente y algunas incluso son estadsticamente visibles, por decirlo as, como la de Nuevo Laredo entre 2005 y 2006. No son una novedad, como s lo es el cambio de tendencia de la tasa nacional de homicidios. La guerra contra las drogas, contra el narcotrfico, contra el crimen organizado o como se le quiera llamar es desde luego el rasgo definitorio del sexenio de Felipe Caldern. Y si hacemos caso a lo que dice la prensa, la competencia entre contrabandistas parece ser particularmente aguda en los aos recientes. Pero pretender que todo se refiera al narco, a los pleitos entre la Tuta, el Chapo y el Barbas, parece un poco exagerado, por decir lo menos. El lenguaje que hemos aprendido todos para hablar del trfico de drogas es de una claridad engaosa. Todos hablamos del crtel, la plaza, la ruta, el lugarteniente, los sicarios, y nos hacemos la ilusin de que entendemos. Y es un relato tan simple, tan atractivo desde un punto de vista narrativo, que termina por ser irresistible: mataron a un alcalde? Fue el crimen organizado, que se pelea por la plaza. Mataron a un candidato a gobernador? Fue el crimen organizado, que se pelea por la plaza. Un atentado contra el ejrcito, contra la polica federal? El crimen organizado, peleando por la plaza. Fue en una fiesta, en un centro de rehabilitacin, en una brecha en la sierra de Durango, en la Montaa de Guerrero? El crimen organizado, la plaza. Ciudad Jurez, Apatzingn, Teloloapan, Tantoyuca, Huejutla, Zacualpan de Amilpas? El crimen organizado, la plaza. Cien muertos, mil, 10 mil, 20 mil, 40 mil? El crimen organizado, la ruta, la plaza. Anoto una primera hiptesis. Para entender lo que viene sucediendo en los ltimos aos habra que admitir la posibilidad de que haya otros actores que recurren tambin a la violencia, y no slo los contrabandistas de drogas. Dicho de otro modo, una parte de las vctimas sern contrabandistas y pandilleros, una parte de los victimarios sern tambin contrabandistas y pandilleros, pero hay en el pas muchos otros actores armados que en los ltimos aos tambin han adoptado una estrategia violenta, por el motivo que sea. Y habra que tratar de entender ese motivo, por supuesto.

Sigamos con los nmeros. La distribucin territorial de los homicidios nunca ha sido homognea: hay regiones tradicionalmente violentas, regiones tradicionalmente pacficas. El estado de Yucatn, por ejemplo, tiene siempre tasas de homicidios muy inferiores a las del resto del pas. Los estados de Michoacn y Guerrero, en cambio, tienden a tener tasas altas, lo mismo que la sierra de Sinaloa y Durango. En general, en los ltimos 20 aos la violencia tendi a desplazarse del centro y sur hacia el oeste, el noroeste y la frontera con Estados Unidos. En 2008 y 2009 se confirma esa tendencia e incluso se acenta la concentracin: el porcentaje de homicidios que corresponde a la frontera y el noroeste aumenta considerablemente. Si se consideran en conjunto los homicidios de 2008 y 2009, hay nueve estados cuyo peso en el total de homicidios del pas excede a su peso demogrfico en el periodo: Baja California, Chihuahua, Durango, Guerrero, Michoacn, Nayarit, Oaxaca, Sinaloa y Sonora. Significa, obviamente, que su tasa de homicidios es superior a la media nacional. En algunos casos la diferencia es pequea: Oaxaca, con el 3.3% de la poblacin del pas registra el 3.5% de los homicidios; Nayarit, con el 0.9% de la poblacin registra el 1% de los homicidios; Sonora, con 2.3% de la poblacin suma el 2.9% de los homicidios. En los dems casos la diferencia es muy apreciable, en particular en Chihuahua, que con el 3% de la poblacin del pas registra ms del 18% de los homicidios, tambin en Baja California, Sinaloa, Durango y Guerrero (vase grfica 3). Ahora bien, esa concentracin territorial, que es apreciable en los ltimos 10 aos, ha ido aumentando a un ritmo muy acelerado. Para que se pueda apreciar mejor pongo en comparacin dos periodos de dos aos: 20062007 y 20082009. En el primer periodo ese conjunto de estados, con algo ms del 20% de la poblacin del pas, da cuenta del 41% de los homicidios; en

el segundo periodo, con el mismo peso demogrfico, registra el 57.3% de los homicidios. Es decir, que aumenta ms de 40%. No slo eso, sino que entre ellos aumenta el peso relativo de Baja California, Chihuahua, Durango, Guerrero y Sinaloa, y disminuye el de Nayarit y Sonora y, sobre todo, el de Michoacn y Oaxaca (vase grfica 4). Es decir, que la violencia est muy concentrada y se ha ido concentrando ms todava: hay un muy pequeo nmero de estados, cuatro o cinco, que son considerablemente ms violentos que el resto del pas. Y sos vienen siendo cada vez ms violentos en los aos recientes. Ms todava: en los estados que concentran el mayor porcentaje de homicidios en los ltimos aos, stos estn concentrados en dos municipios. En Chihuahua, con un 40% de la poblacin del estado, Ciudad Jurez registra el 65% de los homicidios; en Baja California, con la mitad de la poblacin, Tijuana da cuenta del 72% de los homicidios. Tijuana casi siempre ha sido relativamente ms violenta que el resto de Baja California, pero slo en los ltimos dos aos ha llegado a concentrar ms del 70% de los homicidios del estado (vase grfica 5).

Ciudad Jurez, en cambio, era en los primeros aos del periodo mucho ms pacfica que el resto del estado de Chihuahua: con un 30% de la poblacin, registraba apenas entre el 12% y el 15% de los homicidios del estado. Su peso relativo en la cuenta de homicidios fue creciendo sistemticament e a partir de 1993, hasta igualar su peso demogrfico, pero se dispar slo en 2008 y 2009 (vase grfica 6). Dicho de otro modo: Tijuana y Jurez son acaso las ciudades ms violentas de los ltimos 10 aos, pero nunca haban tenido ni remotamente las tasas de homicidios de 2008 y 2009. En resumidas cuentas, la violencia de los ltimos aos est muy concentrada en algunos estados y en algunos municipios de esos estados. Y en esos municipios, que aportan un nmero

desproporcionado de vctimas a la suma de homicidios del pas, algo sucede en 2007 que tiene como consecuencia un aumento extraordinario en la cantidad de vctimas en los dos aos siguientes. Nuevamente, hay que decir que la explicacin tiene que referirse a un factor coyuntural, porque las caractersticas estructurales de Tijuana y Ciudad Jurez no cambian drsticamente de un ao para otro. Es obvio que son los aos en que la guerra contra el crimen organizado adquiere mayor intensidad y hay ms asesinatos espectaculares, masacres, atentados, enfrentamientos con las fuerzas de seguridad; son los aos en que, segn lo que parece, aumentan los conflictos entre diferentes grupos de contrabandistas, pandilleros y vendedores de droga. Ahora bien: eso, la guerra contra el narcotrfico o como se le quiera llamar, es el contexto, no la explicacin. Y desde luego no la explicacin completa. Miremos de nuevo el conjunto. La concentracin territorial de los homicidios es seguramente el rasgo ms notable, y sin duda refleja, en parte, la poltica de combate a la delincuencia. Slo en parte. En 2009 hubo 16 de los 32 estados con una tasa de homicidios inferior a 10 por cada 100 mil habitantes, es decir, cercana a la ms baja tasa nacional de los tiempos recientes; entre ellos, por supuesto, estuvo Yucatn, con una tasa de 1.9, tambin Quertaro (5.1), Aguascalientes (5.8), Hidalgo (5.9), Baja California Sur (6.01), Puebla (6.2), Campeche (7.2), Tlaxcala (7.3), San Luis Potos (8.4), Tabasco (8.4), Zacatecas (9.3), Guanajuato (9.7), Veracruz (9.5) y Jalisco (9.7), pero tambin dos estados que cualquiera ubicara en la lnea de fuego en la guerra contra el crimen organizado: Nuevo Len, con una tasa de 7.6 homicidios por cada 100 mil habitantes, y Tamaulipas, con una tasa de 9.8. En ambos casos, Nuevo Len y Tamaulipas, se trata de estados cuya tasa de homicidios ha sido tradicionalmente muy inferior a la nacional. Y en los dos la tendencia de los ltimos aos resulta preocupante, aunque estn muy lejos de las cifras de Chihuahua, Baja California o Sinaloa. Volveremos a ello. Tambin es preocupante la evolucin de Jalisco, Guanajuato, Zacatecas y Veracruz. En conjunto, los estados con tasa inferior a 10 homicidios por cada 100 mil habitantes renen al 42% de la poblacin del pas y concentran alrededor del 18% de los homicidios de los ltimos dos aos. En otras palabras, casi la mitad de la poblacin del pas vive en territorios en que la tasa de homicidios est cerca del mnimo histrico para Mxico. En otros ocho estados la tasa estuvo entre 10 y 18 homicidios por cada 100 mil habitantes, es decir, por encima de ese mnimo histrico, pero por debajo de la tasa nacional de ese ao. Y de nuevo, la distribucin refleja slo en parte la guerra contra el crimen. Entre esos estados, digamos de tasa media, estn Colima (10.1), Quintana Roo (10.7), el Distrito Federal (11.08), Chiapas (11.4), Estado de Mxico (12.5), Morelos (15.4) y Oaxaca (16.8), pero tambin Coahuila (10.3), que ha estado con frecuencia en el centro de las noticias en los aos recientes, con masacres y operativos del ejrcito. Finalmente, hay ocho estados cuyas tasas estn por encima del 18, es decir, estados con un ndice de violencia superior al resto del pas. Y en este extremo casi no hay sorpresas. Estn

Nayarit (20.1), Sonora (22.8), Michoacn (23.6), Baja California (48.3), Sinaloa (53.3), Guerrero (59.0), Durango (66.6) y Chihuahua (108.5). Esa distribucin territorial dice muchas cosas. De momento me interesa sobre todo anotar una: la geografa del narco, del contrabando y la venta de drogas, la geografa de las pandillas, de las venganzas, las rutas y las plazas no parece ser la geografa de la violencia en el pas. Porque hay mercados extraordinariamente atractivos, como el del Distrito Federal o el de Puebla, puertos de entrada muy factibles, como Progreso, en Yucatn, donde no ha habido esa violencia. Vuelvo a mi primera conjetura: hay otros actores armados que recurren a la violencia en los aos recientes, hay otras lgicas en juego. Si miramos la tendencia, y no slo la tasa, el panorama sigue presentando fuertes contrastes, pero es notable que prcticamente en todos los estados, de hecho en todos menos en Yucatn, hay un incremento en la tasa de homicidios. En algunos casos es apenas perceptible, en otros resulta escandaloso, pero en casi todos el cambio de tendencia se da precisamente en 2008. Para apreciar la tendencia tomando en cuenta ese quiebre construyo de nuevo tasas para periodos de dos aos: 2006-2007, que corresponde al mnimo histrico en la tasa nacional, y 2008-2009, que corresponde al nuevo panorama (vase tabla).

Seguramente lo que ms llama la atencin, en un primer vistazo, es que la variacin sea tan pequea en Michoacn y Tamaulipas, donde sabemos que est la primera lnea del frente en la guerra de los ltimos aos. Es porque en ambos casos hubo en 2006 una tasa anormalmente alta y en los dos tambin una reduccin notable en 2007, de modo que el promedio resulta algo engaoso. Es parte de la historia que habr que referir ms abajo, con ms detalle. Llama la atencin tambin la magnitud del cambio en estados que se antojan relativamente pacficos, como Aguascalientes o Hidalgo. El problema es el inverso: los dos tienen tasas muy

bajas y un reducido nmero de homicidios, de modo que un cambio menor en trminos absolutos tiene un impacto considerable en la tasa; en Aguascalientes la variacin refleja el salto de 68 a 129 homicidios, nmeros muy pequeos si se comparan con los de casi cualquier otro estado, y en Hidalgo el salto es de 117 a 252 homicidios entre un periodo y otro. Insisto en el dato ms obvio que ofrece la tabla: la tasa aumenta en todos los estados del pas. En los ms ricos y en los ms pobres; en el norte y el occidente, tambin en el centro, el sur, el Golfo y el sureste; en los ms densamente urbanos, como Nuevo Len, y en los de poblacin ms dispersa, como Oaxaca o Chiapas. No todo son venganzas de pandilleros, no todo es la guerra contra el narco, pero hay algo que s es general en la lgica, porque hay un momento de quiebre indudable en 2008. Es una de las cosas que hay que explicar. Y no basta con el pleito entre el Chapo, la Tuta y el Barbas. Si nos fijamos en los estados con tasas relativamente ms altas, la variacin s parece dibujar un perfil reconocible. Con un incremento de ms de 60% en la tasa de homicidios entre los dos momentos hay 13 estados: Aguascalientes, Guanajuato, Hidalgo y Coahuila tienen tasas relativamente bajas, de menos de 10 por 100 mil habitantes en el segundo periodo; los dems son casi todos los estados de la guerra contra el narco, los estados en que se realizaron los primeros operativos conjuntos y donde se despleg el ejrcito para ocuparse de la seguridad pblica: Baja California, Chihuahua, Durango, Guerrero, Nayarit, Sinaloa y Sonora. Slo quedan desajustados, en ese esquema, Morelos, con una tasa relativamente alta, de 14 homicidios por cada 100 mil habitantes, y una variacin de 77% entre ambos periodos, pero sin despliegue del ejrcito equiparable al de los estados de la frontera, el noroeste o la costa del Pacfico en 2007, y quedan tambin fuera de lugar Michoacn y Tamaulipas, de los que hice ya mencin. Sigamos la pista a la conjetura que parece bosquejarse a partir de esos datos. Veamos la evolucin de la tasa en los estados en los que hubo operativos conjuntos en 2007 y 2008, despliegue de tropas y presencia ms o menos regular, permanente, del ejrcito, encargado de las tareas de seguridad. El primer despliegue importante, como se sabe, se dio en Michoacn, en diciembre de 2006. A continuacin, en 2007, se ampli la estrategia a otros estados, con el Operativo Baja California, centrado en Tijuana, el Operativo Chihuahua, el Operativo CuliacnNavolato, en Sinaloa, el Operativo Sierra Madre, en Sinaloa y Durango, el Operativo Nuevo Len-Tamaulipas, y el Operativo Guerrero. Para tener una imagen de conjunto he agrupado a esos estados en que hubo operativos conjuntos y comparo su evolucin con la del resto del pas (vase grfica 7).

La imagen es desconcertante. Es obvio que se trata de un conjunto de estados relativamente ms violentos que el resto del pas, al menos de 1990 en adelante, aunque sabemos que ha habido cambios en ese periodo, que en los primeros aos tenan tasas mucho ms altas Guerrero y Michoacn, y en los aos recientes estn muy por arriba las de Chihuahua y Baja California. Es claro que hay, para ese grupo de estados, un incremento de la tasa de homicidios en el ao 2006, que acaso fue lo que justific el despliegue del ejrcito, y es igualmente claro que hubo una disminucin muy apreciable de la tasa en el primer ao del operativo, en 2007. En el resto del pas no hay ese movimiento. De hecho, no es tampoco un movimiento uniforme para el conjunto de estados: sucede tan slo en Nuevo Laredo, en Tamaulipas, en unos cuantos municipios de la sierra de Chihuahua, y en algunas regiones de Michoacn y Guerrero. El problema, obviamente, es lo que sucede despus, en 2008 y 2009. Sigue el ejrcito patrullando Tijuana y Ciudad Jurez y el resto de Chihuahua, sigue desplegado en Guerrero, Michoacn, Sinaloa, Nuevo Len y Tamaulipas, y la tasa de homicidios para ese conjunto de estados se dispara: no slo viene a ser mucho ms alta que la del resto del pas, sino que alcanza un mximo histrico, casi del doble de lo que fue en el ao de mayor violencia en el periodo, hace 18 aos. La explicacin que suele ofrecerse es que los delincuentes cambian su forma de actuar cuando se les presiona: adoptan estrategias predatorias, aumentan su agresividad y extienden sus zonas de actuacin, atacan directamente a las fuerzas de seguridad y tambin se matan entre s, en una escalada que resulta difcil de detener. El patrn de los enfrentamientos de que da cuenta la Secretara de la Defensa Nacional en comunicados de prensa sugiere eso: son cada vez ms frecuentes, conforme pasa el tiempo, e implican a un nmero cada vez mayor de atacantes y de vctimas (vase recuadro). Para ubicarnos, en

trminos absolutos: la Secretara de la Defensa Nacional inform a la Cmara de Diputados que entre 2007 y agosto de 2010 haban muerto en enfrentamientos con el ejrcito 656 civiles. El nmero crece ao con ao. Para confirmar la idea agrupo otro conjunto de estados en los que hubo tambin despliegue del ejrcito aunque en menor escala en 2007 y 2008: Coahuila, Jalisco, Nayarit, Sonora y Veracruz, y comparo la evolucin de su tasa con la del resto del pas, descontando el grupo de estados de la grfica anterior, obviamente (vase grfica 8).

Las diferencias con el otro grupo de estados son muy obvias. Para empezar, stos son mucho menos violentos. Menos que el conjunto formado por Michoacn, Guerrero, Sinaloa, etctera, pero menos que el resto del pas tambin; de todos ellos, slo Nayarit tiene tasas superiores a la nacional de modo sistemtico. Por otra parte, no hay para el conjunto ese aumento del nmero de homicidios en 2006 ni en 2007. Igualmente, salta a la vista una coincidencia: como suceda en la grfica anterior, la tasa se dispara a partir de la fecha del despliegue del ejrcito y se sita por encima de la del resto del pas por primera vez en 20 aos. Lo repito: se nos ha explicado de varios modos que el aumento de la violencia es indicio de que la estrategia de combate contra la delincuencia es la correcta. A la vista de los nmeros, es una idea un poco extraa. Vale la pena mirarlos con ms detenimiento. Veamos, en primer lugar, la evolucin de la tasa nacional y la del estado de Chihuahua, hasta 2009 (vase grfica 9).

El ejrcito comenz a patrullar Ciudad Jurez el 28 de marzo de 2007. A continuacin, se despleg en el resto del estado. El ao anterior al operativo la tasa de homicidios en Chihua-hua haba sido de 19.6 por cada 100 mil habitantes, en 2007 fue de 14.4, en 2008 de 75.2 y en 2009 de 108.5 por cada 100 mil habitantes. Es difcil de explicar, sobre todo porque el salto se da en todas las regiones del estado (vanse grficas 10 y 11). La zona limtrofe con Sinaloa, en la Sierra Madre Occidental, es tradicionalment e la de tasas de homicidios ms altas del estado; la forman los municipios de Batopilas, Chnipas, Carich,

Guadalupe y Calvo, Guachochi, Guazapares, Bocoyna, Morelos y Urique. Es una regin muy mal comunicada y con una enorme dispersin de poblacin, que desde hace dcadas ha sido territorio de produccin de drogas. Una tasa de 60 homicidios por cada 100 mil habitantes es baja para sus estndares. Lo escandaloso es lo que sucede en todo el resto del estado, empezando por Ciudad Jurez: en todas las regiones hay un incremento espectacular, casi vertical, de la tasa en 2008 y 2009. El movimiento de 2005 y 2006 en la regin limtrofe con Sonora significa que se pasa de 41 y 42 homicidios los aos anteriores a 57 y 59 casos; con incrementos en particular en los municipios de Nuevo Casas Grandes, Moris y Uriachi. Para el caso de Chihuahua, regin por regin, la conclusin se impone sin lugar a dudas: el factor nuevo de 2007, comn a todo el territorio del estado, que podra explicar el crecimiento explosivo del nmero de homicidios es la presencia del ejrcito, en el Operativo Conjunto Chihuahua. No es posible saber, con slo la estadstica, cul sea el nexo causal, pero la correlacin es obvia e indiscutible. En parte, el incremento de la violencia podra ser indicio del xito de la estrategia, como se dice, podra ser indicio de que la presencia de fuerzas federales ha ocasionado un recrudecimiento de la lucha entre pandillas y contrabandistas, podra ser tambin consecuencia de decisiones concretas, como ha sugerido Eduardo Guerrero, podra ser todo lo anterior u otra cosa. Cualquiera que sea la explicacin, no podemos hacer caso omiso del dato, ni podemos obviarlo. La historia de Sinaloa, tal como aparece en las grficas, es casi punto por punto la de Chihuahua (vanse grficas 12 y 13). Los operativos conjuntos comienzan en 2007 y ese ao hay una disminucin en el nmero de homicidios en Culiacn y en la sierra, en el nordeste del estado. Y lo mismo que en Chihuahua, hay un crecimiento espectacular de la tasa estatal en 2008 y 2009 en todo el territorio del estado.

Por su peso demogrfico, Culiacn y Mazatln condicionan en mucho el movimiento de la tasa estatal, aunque la regin de mayor violencia sea tradicionalment e la sierra, esto es, los municipios de Badiraguato, Choix, Mocorito y Sinaloa. Como quiera, la tendencia a partir de 2007 es la misma en la costa y en la sierra, en el puerto, en la capital y en los municipios ms aislados. Lo que ms llama la atencin en el caso de Sinaloa, aparte de los niveles que alcanza la tasa estatal, es el cambio de tendencia de la regin norte; se trata de los municipios de Ahome, Angostura, El Fuerte, Guasave y Salvador Alvarado, que histricamente han tenido una tasa mucho ms baja, de la mitad, y mucho ms estable que la del resto del estado. En estos ltimos aos deja de ser excepcional y sigue el comportamiento de las otras regiones.

La evolucin de Baja California y Durango es, fundamentalme nte, igual a la de Chihuahua y Sinaloa (vase grfica 14). El incremento en el nmero de homicidios en los ltimos dos aos del periodo es casi vertical, y en ambos casos la tasa de 2009 est muy por encima de su mximo histrico. En Baja California, la tasa de Tijuana, Tecate y Playas de Rosarito es siempre muy superior a la de Mexicali y Ensenada, en Durango todas las regiones tienen un movimiento similar. Hay un nico factor comn a ambos estados en esos aos y es la guerra contra el crimen organizado; estamos lejos de poder explicar un nexo causal entre una cosa y otra, pero la correlacin es absolutamente obvia. He puesto en una grfica aparte a Nuevo Len y Tamaulipas porque su tasa es siempre notablemente

inferior a las del resto de los estados del grupo y su evolucin es distinta (vase grfica 15). En Tamaulipas, con movimientos ms o menos bruscos, hay una tendencia a la baja entre 1992 y 2004, aproximadamente, despus un rpido incremento en 2005 y 2006, nueva disminucin, y nuevo incremento en 2008 y 2009; el cambio repentino de 2005 y 2006 est absolutamente localizado en Nuevo Laredo. En Nuevo Len, en cambio, con una de las tasas ms bajas del pas desde hace mucho, tiende a aumentar el nmero de homicidios a partir de 2003. En ambos estados la tasa sigue estando muy por debajo de la media nacional. En ambos aumenta en los aos posteriores a los operativos conjuntos. Sin embargo, el perfil parece ser distinto de los de Sinaloa, Chihuahua, Baja California o Durango. Como quiera, las noticias de los ltimos meses y el registro de enfrentameintos del ejrcito durante 2010 sugieren que la situacin podra haber empeorado mucho. Las grficas 16 y 17 son slo para mostrar que hay otras evoluciones posibles en el pas, que no todos los estados siguen la misma tendencia estos ltimos dos aos. Entre los de tasa muy baja, en Yucatn contina la tendencia de 20 aos y contina disminuyendo el nmero de homicidios, de manera consistente; Baja California Sur, Campeche y Puebla registran un pequeo incremento en 2008 y 2009, pero su tasa sigue fundamentalmente estable, alrededor del 7. Entre los estados de tasa media, aumenta un poco en Colima y Quintana Roo, pero sigue estando lejos de su mximo histrico; en Chiapas hay un incremento sbito y notable en 2008 y 2009, pero con una tasa que registra movimientos muy errticos en las ltimas dos dcadas; Oaxaca, finalmente, despus de un pequeo incremento en 2008, mantiene la tendencia descendente de los 20 aos anteriores y por primera vez desde que tenemos registro tiene una tasa de homicidios inferior a la nacional.

En los estados del noroeste donde ha habido operativos conjuntos de alto impacto, es decir, Baja California, Chihua-hua, Durango y Sinaloa, la tasa de homicidios se dispara, en lnea prcticamente vertical, a partir del segundo ao de los operativos. Reunidos suman a poco ms del 10% de la poblacin, registran un 38% de los homicidios de 2009. El otro espacio importante para establecer el perfil del homicidio en Mxico, un espacio geogrfica, econmica y demogrficame nte muy distinto, es el litoral del Pacfico en el centro y sur, y concretamente los estados de

Michoacn y Guerrero. Michoacn es acaso el estado que mejor sirve para ilustrar el proceso de los ltimos aos (vanse grficas 18 y 19). En 2006 hay un incremento notable de la tasa de homicidios, que explica seguramente el primer operativo militar del gobierno del presidente Caldern. Y es un operativo exitoso en el primer ao, en lo que se refiere a la tasa de homicidios, que baja dramticamente. Ahora bien: el aumento del nmero de homicidios en 2006 est claramente localizado en la cuenca occidental del ro Balsas, en las regiones de Tierra Caliente, Tepalcatepec y Costa, que son desde hace tiempo las ms violentas del estado; en ese ao de 2006 en esas tres regiones se registr el 47% de los homicidios del estado. Y qu sucede entonces? En 2008 y 2009 la tasa vuelve a subir en la cuenca del Balsas y vuelve a subir en el estado de Michoacn: primero, de 13 a 16, y de ah a 23 homicidios por cada 100 mil habitantes. Me interesa sealar que la crisis de inseguridad de 2006 no es de todo el estado de Michoacn. Aumenta el nmero de homicidios en parte de la cuenca del Balsas, tambin sensiblemente en la regin Purpecha, en la de Lerma-Chapala y Ptzcuaro-Zirahun, pero no en Infiernillo (en la cuenca del Balsas) ni en las regiones de Oriente (alrededores de Zitcuaro) o Cuitzeo (alrededores de Morelia). Sin embargo, el aumento en la tasa de homicidios tras el primer ao del operativo conjunto es general.

El caso de Guerrero me resulta particularmente revelador y por eso, a riesgo de resultar montono, lo presento en cuatro grficas, para ver todas las regiones (grficas 20, 21, 22 y 23). Las diferentes regiones del estado de Guerrero siguen una evolucin muy contrastante a lo largo del periodo. Es obvio que, por su peso demogrfico, Acapulco marca la tendencia del estado: todos los aos registra entre el 20% y el 23% de los homicidios del estado, y concentra al 22% de la poblacin. De 1992 en adelante, y hasta 2006, su tasa disminuye de modo constante:

sigue siendo alta, pero pasa de estar por encima de 40 a ubicarse alrededor de 20. A partir de 2006 hay el mismo movimiento que en Michoacn, un incremento repentino, seguido de una disminucin igualmente notable el ao siguiente, y un nuevo aumento en 2008 y 2009, que lleva su tasa al nivel del mximo histrico. Parece obvio asociar el incremento en el nmero de homicidios (en nmeros absolutos, en Acapulco, pasa de 134 casos en 2005 a 262 en 2006) con la sensacin de crisis e inseguridad, parece obvio asociar esa sensacin de inseguridad con la decisin del operativo conjunto y tambin parece obvio asociar el operativo con la disminucin de la tasa en 2007. Nuevamente, como en el resto de los estados con operativos de alto impacto, tenemos el problema de explicar lo que sucede en 2008 y 2009. Y la lgica dice que el movimiento tiene que ver con el despliegue de tropas y polica federal. Lo que me interesa subrayar, porque llama la atencin, es que en los ltimos dos aos del periodo aumenta bruscamente la tasa en todas las regiones del estado. Llama la atencin porque sus trayectorias son muy distintas en las dcadas anteriores. Las regiones centro y norte, es decir, alrededores de Chilpancingo y Taxco, tienen tasas bastante inferiores a las del resto del estado a partir de mediados de los noventa, y una tendencia a la baja clarsima. La Montaa y la Costa Chica, por su parte, tienen las tasas ms altas la mayor parte del periodo, pero tambin una tendencia a la baja hasta 2007. En la Costa Grande y la Tierra Caliente, en cambio, con tasas muy altas, no se aprecia una disminucin equiparable en los primeros aos del nuevo siglo.

Insisto: la historia de cada una de las regiones es distinta, la evolucin de la tasa de homicidios es distinta. Pero en todas se aprecia un incremento dramtico a partir de 2008. En busca de alguna explicacin para el cambio de tendencia, echo un vistazo a la prensa de estos aos pasados preguntando por municipios de la Montaa o de la Costa Chica. Me encuentro con el director de Desarrollo Rural del municipio de Cuajinicuilapa asesinado en 2008; me encuentro con un conflicto de lmites entre Tlacoachistlahuaca y Jicaral (Oaxaca) con varios muertos entre 2007 y 2010; otro conflicto

agrario entre Tilapa y Tierra Colorada que deja dos muertos en 2009; una discusin entre borrachos en una boda, en el municipio de San Marcos, en 2009, que termina con cinco muertos; dos lderes de la Organizacin para el Futuro del Pueblo Mixe asesinados en Ayutla a principios de 2009; un lder indgena, militante del PRD, asesinado en Copanatoyac, en 2009; me encuentro una balacera entre habitantes de Alcozauca y Metlatnoc por un conflicto de lmites; me encuentro con un alcalde suplente y un sndico de Zapotitln Tablas, y meses despus el alcalde, asesinados en 2009: eran militantes de Antorcha Campesina, y por lo visto se responsabiliza de su muerte a miembros de la Liga Agraria Revolucionaria del Sur Emiliano Zapata. Es la violencia de siempre, por los motivos de siempre? Es esa violencia la que aumenta? Me cuesta trabajo creer que el incremento espectacular de los homicidios en todo el estado pueda atribuirse enteramente al crimen organizado. Me cuesta trabajo creer que el despliegue del ejrcito no tenga ningn efecto sobre la tasa de homicidios, que se mueve de modo independiente. Sin embargo, no tengo explicaciones. La estadstica slo me da una correlacin slida y me sugiere muchas preguntas. Qu se puede concluir? No est claro. Empecemos por lo obvio: en 2008 cambia la tendencia de los 20 aos anteriores y aumenta la tasa nacional de homicidios de un modo espectacular. En dos aos pasa de ocho a 18 homicidios por cada 100 mil habitantes. Tambin es obvio que aumenta en casi todo el territorio, pero con perfiles muy distintos en unos estados y otros. En particular, el cambio ms brusco, las tasas ms altas aparecen en los estados en que hay operativos conjuntos de alto impacto en 2007. La explicacin de un cambio as de sbito tenemos que buscarla en factores coyunturales, aunque es evidente que la estructura social, econmica, demogrfica de cada estado tambin influye sobre el resultado. Seguimos con lo obvio. El factor que puede explicar el cambio es la guerra contra la delincuencia y el despliegue de ejrcito, marina y polica federal en buena parte del territorio del pas. El problema es, de qu manera? Por qu ese despliegue produce esta violencia? Es indudable que una parte considerable de la violencia de los ltimos aos es consecuencia directa de la lucha entre organizaciones de contrabandistas, pandillas, vendedores de droga, etctera, que han sido perseguidos como nunca antes. No obstante, incluso esa parte es confusa y necesita explicarse mejor. Las pandillas se han peleado entre s desde siempre, las organizaciones de contrabandistas han competido por pasos y mercados desde siempre, y ha habido ya en el pasado espirales de violencia por esos motivos, en ciudades y regiones concretas. No est claro por qu hoy tendra que haber ms encono que nunca ni por qu esa competencia tendra que producir no decenas de muertos, sino decenas de miles. Y no est claro tampoco por qu esa guerra no se manifiesta en ciudades con un mercado de drogas enorme, como el Distrito Federal, o en estados con puertos en el Caribe, como Yucatn. La explicacin de la guerra del narco a la que nos hemos acostumbrado, la que difunden los consultores estadunidenses y que repite la prensa, tiende a borrar los perfiles del fenmeno delictivo: se habla de los crteles como si fuesen una misma cosa, y con eso se

pierden de vista las diferencias importantsimas que hay entre La Familia, los Zetas, los contrabandistas de Sinaloa o las pandillas de Ciudad Jurez. A continuacin, con un poco de informacin policiaca, un poco de periodismo y mucha imaginacin se reconstruye una especie de gran pleito, de lmites territoriales precisos, y se cuenta una historia que a veces me recuerda una cancin de Celia Cruz: Songo le dio a Borondongo, / Borondongo le dio a Bernab / Bernab le peg a Muchilanga. Ahora bien: el nmero de homicidios ha aumentado incluso si descontamos del total la suma de los que la prensa cuenta como vctimas del crimen organizado. No es algo fcil de explicar. Propongo un par de conjeturas. La intervencin de las fuerzas federales en tareas de seguridad pblica, estos aos pasados, es en parte respuesta a una crisis del poder municipal, de la polica municipal en particular, y en parte es factor para acentuar esa crisis. En varias ciudades del pas, empezando por Tijuana y Ciudad Jurez, prcticamente se ha desmantelado la polica municipal: se ha detenido a cientos de agentes por complicidad con la delincuencia, se ha despedido a muchos ms, y se habla de la necesidad de suprimirla de un modo definitivo, porque es la estructura ms vulnerable y la menos eficaz para combatir al crimen organizado. Veamos. La polica municipal, corrupta, ineficiente y abusiva como puede ser, tiene que organizar los mercados informales y los mercados ilegales. Se dir que eso significa complicidad con los delincuentes: es verdad y es trivial. En cualquier pas del mundo hace falta una fuerza pblica arraigada localmente para organizar esos mercados, porque no van a desaparecer, y porque implican transacciones cotidianas, regulares, en las que participa buena parte de la sociedad. La polica municipal tambin tiene que mantener vas de comunicacin con las pandillas, tiene que supervisar una infinidad de trficos que estn ms o menos en los lmites de la legalidad. Nada de eso lo puede hacer una polica ajena, enviada desde otro lugar, ni tampoco un cuerpo de ejrcito, mucho menos en operativos como los de los aos recientes, cuya virtud est en su intransigencia. Por eso es tan grave la crisis de la polica municipal. Donde falta esa fuerza local, capaz de ordenar los mercados informales e ilegales, el resultado es perfectamente previsible, porque la incertidumbre genera violencia. En Mxico, como en cualquier pas del mundo, hay mucha gente con armas, dispuesta a defender lo suyo. Quines estn armados? Bien: comuneros, ejidatarios, rancheros, talamontes, contrabandistas, ambulantes, policas privadas, guardaespaldas, policas municipales, judiciales, federales, estatales, sindicalistas. Normalmente vivimos en eso consiste la civilizacin bajo un pacto de no agresin, donde se han negociado los derechos de cada quien, y no hay necesidad de recurrir a las armas. Mi impresin es que en los ltimos aos, en el empeo de imponer el cumplimiento de la ley, en el empeo de imponer el Estado de derecho a la mala, desde el ejecutivo federal, se han roto los acuerdos del orden local y cada quien tiene que proteger lo suyo de mala manera: lo suyo es el lindero de un ejido, un estero donde desembarcar contrabando, un puesto en la calle para vender juguetes, el trnsito o la embarcacin de mercanca sin pagar impuestos, la madera de un bosque, una esquina donde vender mariguana.

El viejo sistema de intermediacin poltica del pas se basaba en la negociacin del incumplimiento selectivo de la ley. As funcionaban la produccin, el comercio, las relaciones laborales, as funcionaba el contrabando y el resto de los mercados informales e ilegales, as funcionaba el pas. Y en la medida en que funcionaba bien resultaba invisible la violencia que haba detrs, pero es obvio que esa negociacin de la ilegalidad llevaba implcita siempre la amenaza del uso de la fuerza. Para terminar de entender el proceso necesitamos estadstica de muchas cosas, datos sobre las policas municipales, por ejemplo, y necesitamos tambin trabajo etnogrfico como el de Natalia Mendoza en Conversaciones del desierto, crnicas e historias de esos pequeos espacios, historias del orden local, como las que hay en el extraordinario libro de Juan Pedro Viqueira y Marco Estrada, Los indgenas de Chiapas y la rebelin zapatista. Parece claro, sin embargo, o al menos a m me parece claro que la crisis del orden local es el factor decisivo para explicar los niveles de violencia en el pas. Fernando Escalante Gonzalbo. Investigador y catedrtico de El Colegio de Mxico. Es autor de El homicidio en Mxico entre 1990 y 2007. Aproximacin estadstica.