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LA CAJA DE SKINNER La caja de Skinner es un artilugio que contiene una palanca o un botn, y un recipiente en el que cae el alimento cuando

se accionan o se presionan los primeros. Durante el experimento se anotan automticamente las veces que se acciona la palanca o que presiona el botn. Cuando se coloca un animal (por ejemplo, una rata) en la caja por primera vez, se le puede recompensar con alimento cuando lo recorre de un lado a otro para inspeccionarlo. A continuacin, solo se le recompensa si se acerca a la palanca, y luego tendr que accionar la palanca para obtener un premio. En la vida cotidiana

aprende a picotear el botn para obtener comida, se puede investigar su capacidad para discriminar, por ejemplo, recompensar al animal solo cuando se enciende una luz roja o se ilumina un triangulo. El mtodo de la caja de Skinner se suele denominar condicionamiento operante, ya que el animal que se encuentra en la caja realiza una tarea en el entorno para efectuar un cambio. Los cambios que el animal se esforzara por efectuar son aquellos, como sabemos a partir del trabajo de y Thorndike, se que le

beneficien,

conocen

como

refuerzo. El condicionamiento operante ha sido particularmente til en el estudio de las diferentes formas y esquemas del refuerzo, entre otras cosas. EL CASTIGO La caja de Skinner tambin se puede utilizar para mostrar los efectos del castigo. Si al accionar la palanca la rata recibe una dbil descarga

podemos observar ejemplos de este proceso de modelado de la conducta deseada en los incentivos monetarios para mejorar a la productividad de los trabajadores o en los caramelos que se les dan a los nios por su buena conducta. Una vez que la rata aprende a accionar la palanca o la paloma

elctrica, pronto dejar de accionarla. No obstante, despus de una serie de procedimientos de castigo de este tipo, es posible que la rata manifieste signos de estrs y que deje de mostrar tanto sa como cualquier otra

condicionamiento. En su lugar, Skinner diferenci entre las respuestas

provocadas, como la salivacin del experimento de condicionamiento

clsico de Pavlov, y las emitidas, como el accionamiento de la palanca en la caja de Skinner. Las ltimas eran respuestas voluntarias que el animal poda dar en cualquier momento.

conducta que hubiese adquirido antes del procedimiento de castigo, o puede empezar a comportarse de forma imprevisible. Basndose en estos

resultados, Skinner recomend usar el refuerzo, con preferencia al castigo, para moldear la conducta de los seres humanos as como la de las ratas. Quiz lo mas importante que surgi del trabajo con la caja de Skinner se obtuvo como resultado de la dificultad de explicar lo que ocurra en trminos de asociaciones entre estmulos y respuestas, Skinner no estaba seguro de que era lo que actuaba como estmulo en el condicionamiento

operante, y descart la idea de un estimulo que provocaba una respuesta en su explicacin del