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Sistemas Folclricos de Ayuda El chamanismo

Introduccin
De los tres principales sistemas de sanacin que se discuten en este libro, el chamanismo es el nico que no se prctica como tal en Puerto Rico. Se incluye este sistema tradicional de ayuda debido a que es la prctica de sanacin ms antigua y posee elementos que se encuentran tanto en el espiritismo como en la santera. El chamn ha sido definido como un practicante que experimenta un estado de xtasis con el objetivo de conectarse con una realidad transpersonal (Eliade, 1964). Tiene la capacidad de salir de su cuerpo y, en un estado de trance, viajar a otras dimensiones o mundos para comunicarse con otros seres espirituales (Walsh, 1990). El viaje chamnico tiene tres propsitos principales: 1) encontrar el poder o el alma perdida de una persona enferma; 2) orientar a las almas de los muertos y 3) aumentar el conocimiento de otros mundos y de los seres espirituales. El trmino chamn se aplic originalmente a sociedades de Siberia y Asia Central pero despus fue extendido a sistemas alrededor del mundo. Ha sido aplicado indiscriminadamente para designar a practicantes conocidos en otras culturas como brujos/as , curanderos/as, magos/as, profetas, visionarios/as, entre otros. La palabra chamn es de origen manch-tungu y lleg al vocabulario etnolgico a travs del ruso (Poveda, 1997). Para Eliade, el chamn es diferente a otros practicantes debido a que ste se comunica con los espritus sin convertirse en instrumento de los mismos. El chamn no es posedo por los espritus sino que en un estado de trance viaja a otros mundos para lograr comunicarse y en todo momento mantiene un control relativo de la experiencia. El chamanismo ha sido descrito como la profesin mas antigua de la humanidad debido a que existe evidencia arqueolgica que sugiere que se ha estado utilizando hace ms de 20,000 aos (Achterberg, 1985). Los chamanes fueron, probablemente, los primeros sacerdotes, sanadores, cuenteros, filsofos y dramaturgos. El estudio del chamanismo nos permite desarrollar una perspectiva ms amplia en relacin a los sistemas tradicionales de ayuda. Como tradicin de ayuda que ha logrado trascender el tiempo y el espacio, el chamanismo contiene principios de sanacin similares al espiritismo y la santera. Sin embargo, a diferencia del sanador espiritista y el santero, el chamn es un experto en las tcnicas del xtasis, es un viajero del tiempo y, mediante su imaginacin, se transporta a una realidad no ordinaria. El chamn es adems un intermediario entre su comunidad y los dioses. En ocasiones tiene que librar batallas de vida o muerte con seres transpersonales que atentan contra el bienestar del individuo y de la comunidad. Es importante aclarar que el chamanismo no es un fenmeno homogneo, y no se practica de forma similar a travs de todo el mundo. En por eso que el generalizar en relacin a este sistema de ayuda no es adecuado ya que lo correcto sera hablar de una

pluralidad de chamanismos (Atkinson, 1992). Sin embargo, como una manera de simplificar la discusin, presentaremos los elementos comunes que tienden a manifestarse en los diferentes tipos de chamanismos.

Visin de mundo
Para el chamn, el universo est dividido en tres mundos: el mundo subterrneo, el mundo intermedio y el mundo superior (Vitebsky, 1995). A estos tres mundos se les conoce en varias culturas como el rbol del mundo. En el mundo subterrneo se encuentran los animales de poder y los espritus de los muertos. En este mundo (representado por las races del rbol) el chamn se enfrenta a todo lo que atenta en contra de la salud del individuo. Tambin, en el mundo subterrneo se encuentran sus guas espirituales y las almas prdidas de sus pacientes. El mundo superior (representado por las ramas del rbol) es aquel en donde habitan los maestros espirituales, los ngeles, los dioses y los espritus superiores. Los chamanes viajan al mundo superior para obtener conocimiento y sabidura. El mundo intermedio (representado por el tronco del rbol) es aquel en el cual viven los seres humanos y constituye la realidad ordinaria. Los chamanes pueden viajar a este mundo para controlar el mal tiempo y conocer lo que esta pasando en otros sitios. Estos tres mundos estn conectados a travs de un eje. La visin de la realidad del chamn es una de carcter animista, en el sentido de que el mundo y la naturaleza se experimenta llena de vida, energa e inteligencia (Cowan, 1996). Es por eso que el chamn considera posible conversar con los animales y las plantas, hacerse invisible y volar por los aires. En ese sentido, la realidad ordinaria es solo una de mltiples realidades que se manifiestan en el universo.

Etiologa y tratamiento de las enfermedades


Para el chamn, una persona puede enfermarse debido a las siguientes causas: prdida del alma , violacin de un tab, brujera, intrusin de un objeto y posesin espiritual . El chamn considera que el alma de una persona puede dejar su cuerpo y por diferentes razones no poder regresar al mismo. Una de las razones para que el alma no pueda regresar es que puede ser atrapada por brujos y espritus. Lgicamente, el tratamiento consiste en encontrar el alma y regresarla al cuerpo de la persona. Para esto el chamn tiene que, en un estado de trance, salir de su cuerpo y buscar el alma de la persona en el mundo subterrneo, recuperarla y devolvrsela al individuo. La segunda causa por la cual una persona puede enfermarse, violacin de un tab, se refiere a cuando una persona se comporta de forma indebida y transgrede las normas morales de la comunidad. Los tabes pueden incluir alimentos que no se pueden comer y rituales que prescriben lo que se debe o no se debe hacer. La persona que ha violado algn tab va a experimentar sntomas fsicos y emocionales, y para ayudarla, el chamn estimula la confesin pblica de parte del trasgresor. El tercer tipo de causa, brujera, se refiere a la idea de que una persona puede enfermarse debido a la intencin malvola de otra persona, la cual es conocida por brujo.

Usualmente, el chamn trata de contrarrestar esta influencia devolvindola al que la origin para que as el poder malvolo pueda ser destruido. En el chamanismo tambin se cree que las enfermedades pueden ser causadas por objetos que entran al cuerpo de la persona y deben ser removidos para que recobre la salud. La intrusin puede ser desde una piedra hasta animales tales como araas y lagartijos. El chamn tiende a remover las intrusiones chupando fuertemente con su boca en la parte del cuerpo en donde est localizada la misma. Por ltimo, una persona puede enfermarse debido a que su conducta est siendo controlada por los espritus. Esta posesin lleva a la persona a comportarse anormalmente y a experimentar sntomas como mareos y ataques de coraje. El chamn puede tratar de llevar a cabo un exorcismo de las siguientes maneras (Rogers, 1982): 1. Puede conversar con el espritu con el objetivo de persuadirlo para que no intervenga ms en la vida del individuo. 2. Puede enviar a su gua espiritual para que luche con el espritu y ste decida abandonar el cuerpo de la persona. 3. Puede utilizar mtodos que hagan que el cuerpo de la persona poseda no sea un lugar agradable para el espritu. El chamn puede darle al paciente una pocin con un sabor desagradable. Tambin, el cuerpo del paciente puede ser cubierto con orina y excremento para obligar al espritu a salir del cuerpo. 4. Puede utilizar amuletos u objetos que tengan el poder de repeler los espritus causantes de enfermedad. El chamn considera que la enfermedad puede ser transferida del paciente a objetos animados o inanimados, tales como animales, piedras y vegetales. El chamn puede tambin transferir la enfermedad del paciente a su cuerpo para despus expulsarla del mismo en un lugar apartado. Para el chamn, el propsito de la prctica de la sanacin no es evitar la muerte ni el dolor sino ayudar al individuo a conectarse con su alma y encontrarle significado a la vida. Desde esta perspectiva, la enfermedad tiene su origen y significado en el mundo espiritual. Tener salud significa estar en armona con las diferentes dimensiones de la vida (Meadows, 1991).

Quin se convierte en chamn?


Usualmente los individuos se inician en el chamanismo de tres formas principales: autoseleccin, transmisin hereditaria y la confrontacin de una crisis que los lleva a considerar el rol de chamn. No importa cual sea el mtodo de seleccin, el futuro chamn debe participar de un perodo de adiestramiento riguroso y pasar una serie de pruebas.

El chamn usualmente es una persona con unas caractersticas muy especiales dentro de una cultura. Por ejemplo, en algunas culturas el que una persona nazca con una deformidad fsica es signo de que puede ser chamn. En otras, si una persona logra sobrevivir a la descarga de un rayo tiene entonces potencial chamnico y en algunas comunidades ser mujer es un requisito para poder convertirse en chamn. Varias culturas entienden que para ser chamn hay primero que estar enfermo, fsica o emocionalmente, y pasar por el proceso de curarse de esa enfermedad.

Etapas en el proceso de convertirse en chamn


En la mayor parte de las culturas convertirse en chamn requiere un proceso que se caracteriza por perodos extensos de soledad y aislamiento. El futuro chamn tiene que enfrentarse a diferentes tipos de sacrificios, pruebas y aprendizaje. Grim (1983) ha identificado tres etapas principales: el llamado de los espritus, la enfermedad o el abandono de las actividades sociales y el surgimiento del chamn. Rituales para entrar al estado chamnico de conciencia El chamn utiliza una gran variedad de rituales para alterar su conciencia y lograr un estado de trance (Achterberg, 1985). A continuacin se describen algunos de ellos: 1. Condiciones de altas temperaturas: Los nativos americanos utilizan un ritual de sanacin conocido como sweat lodge. Este ritual requiere un lugar cerrado en el cual se ponen piedras que han sido calentadas por horas. Las personas se sientan en el centro y experimentan el calor intenso generado por las rocas. Estas altas temperaturas producen cambios fisiolgicos que alteran el ritmo cardaco, producen nuseas y mareos. 2. Deprivacin fsica y sensorial: Antes de realizar algn tipo de trabajo el chamn puede ayunar o dejar de dormir por varias noches. En algunas culturas el chamn se abstiene sexualmente por un tiempo determinado cuando va a realizar algn ritual importante. Tambin, para facilitar la deprivacin sensorial la mayor parte del trabajo chamnico se hace en la obscuridad o con los ojos cerrados. 3. Uso de plantas sagradas: Las plantas que causan visiones y alucinaciones tienen un rol importante en el chamanismo que se practica en diferentes partes del mundo. El chamn las utiliza como una manera de facilitar el acceso al mundo espiritual a travs de la experiencia del trance. Sin embargo, es necesario aclarar que las plantas no son esenciales para el trabajo chamnico. Debido a que las drogas que producen estas plantas se utilizan con un propsito espiritual se consideran sagradas. Algunas de las plantas que se utilizan son peyote, ayahuasca, datura y el cactus de San Pedro. 4. Estmulos auditivos

El chamn utiliza el sonido del tambor, las maracas y otros instrumentos de percusin como una manera de alterar su consciencia y tener contacto con otras dimensiones. Jilek (1974) encontr que el sonido de tambor produce frecuencias caractersticas de las ondas thetas, las cuales estn asociadas con los estados de sueo, hipnosis y trance. El chamn tiene canciones de poder que usa como una forma de ponerse en sintona con el mundo espiritual y protegerse de malas influencias. Cada chamn tiene sus canciones de poder que recibe de sus guas espirituales. Usualmente, el chamn mientras canta, ejecuta una danza con el objetivo de facilitar el acceso al mundo espiritual.

Iniciacin chamnica
La iniciacin chamnica es un proceso complejo y doloroso en donde muchas veces la salud mental y fsica del individuo est en juego. Es un perodo en donde la persona interacta con el mundo de los espritus con el objetivo de aprender sobre la naturaleza de las enfermedades y las formas de curarlas. En algunas ocasiones la iniciacin envuelve tambin retirarse a un lugar apartado y solitario en donde se tienen visiones producidas por alucingenos. El futuro chamn experimenta visiones espirituales que le permiten transformar su personalidad y adquirir poderes que facilitarn su trabajo como sanador. Una temtica predominante en la iniciacin chamnica es la muerte y el renacimiento. El chamn tiene visiones en donde percibe su cuerpo desmembrado o se percibe como un esqueleto. En estas visiones, el futuro chamn experimenta su muerte para luego resucitar como una persona transformada totalmente. Otro tema comn en la iniciacin chamnica es el carcter sexual y ertico de la relacin entre el chamn y su espritu gua. Muchos chamanes se refieren a su espritu de poder como su esposa/o espiritual y describen experiencias de tipo sexual con los mismos

Espritus de poder y maestros


Para poder realizar cualquier tipo de tarea, el chamn debe pedir la ayuda de sus espritus de poder que se encargaran de protegerlo y orientarlo (Brown, 1994). El chamn cuenta con una gran gama de entidades espirituales a su disposicin: ancestros, plantas y animales de poder. Sin el espritu guardin es imposible ser chamn debido a que este poder lo protege del mal que debe confrontar para ayudar a su paciente.

La salud mental del chamn


Se ha debatido en la literatura si el chamn tiene o no problemas de salud mental (Noll, 1983; Devereux, 1961; Dow, 1986). En el pasado, se consideraba que el chamn era un individuo que sufra de condiciones como histeria, epilepsia o psicosis. Sin embargo, hoy en da la mayor parte de los acadmicos estn de acuerdo en lo siguiente: No podemos generalizar en relacin a la salud mental de los chamanes ya que, a pesar de que algunos tienen problemas de desequilibrio mental, gran parte de ellos son individuos con una gran estabilidad emocional (Noll, 1983; Noel, 1997; Smith, 1997).

Se ha sealado que la iniciacin chamnica es una manifestacin de enfermedad mental pero que el chamn tiene la capacidad de trascender la misma y obtener un grado de integridad superior a las dems personas de la comunidad. En ese sentido se ha hablado del chamn como un sanador herido porque ha logrado curarse de una condicin incapacitante y ese mismo proceso lo ha ayudado ha desarrollar la capacidad para ayudar a otros. Nos parece que el problema radica en aplicar los conceptos occidentales sobre lo que es la realidad a las experiencias del chamn, una actitud que Harner ha llamado cognicentrismo. El hacer esto tendr como resultado el evaluar las experiencias chamnicas como patolgicas. Para entender el mundo del chamn, es necesario considerar el contexto en que se expresan estas experiencias y el significado que tienen dentro de la cultura. Si hacemos esto entenderemos que usualmente el chamn es un individuo que ha logrado una integracin psicolgica que le permite ser gua y mentor de su comunidad. En muchos casos ha experimentado la enfermedad en carne propia lo cual le permite tener un entendimiento ms profundo de lo que significa la misma.

La apropiacin del chamanismo por Occidente


Los estudios del chamanismo pueden dividirse en dos grandes perodos: 1) una primera etapa en donde se interpreta el chamanismo desde una perspectiva patolgica y como una prctica basada en supersticiones; y 2) una segundo perodo en donde existe una tendencia a romantizar el chamanismo y a utilizarlo como modelo ideal para el desarrollo personal (Cowan, 1996; Meadows, 1991). En el primer perodo los cientficos sociales se interesaron en el chamanismo por ser una prctica cultural de pueblos subdesarrollados y por su carcter excntrico. Esta actitud los llev a considerar al chamn como un individuo anormal y con tendencias esquizoides. A finales de los 70s surge un movimiento que considera que los estudios en torno al chamanismo estaban plagados de prejuicios y etnocentrismo. Esta reconsideracin y revaloracin del chamanismo ha tenido como consecuencia que se interesen por el mismo grupos de la nueva era, escuelas de psicologa transpersonal, la psicologa junguiana y movimientos ambientalistas (Noel, 1997; Sandner & Wong, 1997; Smith, 1997). Estos grupos han encontrado en el chamanismo una visin de mundo que se adapta muy bien a sus intereses y perspectivas filosficas. Debido a esto, hoy encontramos en los Estados Unidos y otras partes del mundo centros de estudios chamnicos que tienen como objetivo ensearle a las personas a utilizar las tcnicas chamnicas para su desarrollo personal y resolucin de problemas (Harner, 1990; Ingerman, 1991, 1993). Existen tambin enfoques teraputicos basados en el chamanismo y modelos de servicios de salud mental que intentan integrar mtodos chamnicos (Doore, 1988). Esta apropiacin del chamanismo por los occidentales ha sido criticada por varios investigadores (Noel, 1997; Atkinson, 1992). Se argumenta que el proceso de convertirse en chamn se da en un contexto cultural diferente al de la sociedad contempornea. De acuerdo a esta lgica, ensearle a un occidental a convertirse en chamn puede ser

contraproducente e inapropiado. Adems, se considera que se estn utilizando y explotando estas tcnicas chamnicas sin ningn tipo de conciencia sobre las consecuencias para el individuo y la sociedad.

Conclusin
Podemos resumir diciendo que el sistema del chamanismo tiene las siguientes caractersticas: 1. El chamn a travs de un estado alterado de conciencia tiene la capacidad de comunicarse con un realidad alterna. 2. El chamn cultiva relaciones con animales de poder, espritus guas y otros seres sobrenaturales. 3. El chamn utiliza tcnicas de sanacin tales como extraccin de objetos, recuperacin del alma y rituales de danza. 4. El chamn valora objetos y lugares especiales que facilitan su desarrollo como sanador. Las elementos comunes entre el chamanismo y los dos sistemas de ayuda que hemos discutido (espiritismo y santera) son obvias. En en estos tres sistemas de ayuda el sanador trabaja bajo un estado alterno de conciencia (trance) que le permite comunicarse con otras realidades. El santero, el mdium espiritista y el chamn utilizan la ayuda de seres transpersonales para lograr ayudar a sus clientes. Algunas tcnicas que utiliza el chamn se parecen a las del santero y el mdium espiritista. Por ejemplo, la extraccin chamnica puede compararse con los despojos y el trabajo de causas. En el espiritismo y la santera se cree tambin que algunos objetos tienen poder (resguardos y amuletos) como en el chamanismo. La principal diferencia entre el chamanismo y los sistemas folclricos que se practican en Puerto Rico radica en que el chamn realiza un viaje para comunicarse con las otras realidades mientras que el santero y el mdium espiritista no llevan a cabo este tipo de jornada. En el espiritismo y la santera los practicantes son posesionados o montados por los seres espirituales. El chamanismo contiene principios universales de sanacin que van a manifestarse en otros sistemas de ayuda. En ese sentido este sistema tiene bases arquetipales que trascienden el tiempo y el espacio. El chamanismo seguir vigente en el prximo milenio pues es un patrn de conducta enraizado en la psique de los seres humanos.