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UN REFLECTOR SOLAR SCHEFFLER UNICO EN EL PAIS

Un reflector Scheffler es un ingenio solar de concentracin de la luz solar que permite, entre otras posibles aplicaciones, cocinar con la energa del Sol. El objetivo que condujo al desarrollo de los reflectores Scheffler fue hacer la coccin solar lo ms cmoda posible. Con esta idea, el fsico Wolfgang Scheffler dise una cocina solar que permitiera que el "fogn" de coccin permaneciera inmvil mientras el Sol segua su trayectoria celeste, y una estructura que permitiera cocinar en el interior del edificio. El ao 2003, a raz de la exposicin de la obra del artista Andreas Wegner, se mont en Madrid un reflector Scheffler de ocho metros cuadrados de superficie. El autor de la obra y el inventor de estos reflectores que portan su nombre, Wolfgang Scheffler, cedieron este ingenio a la Fundacin Tierra para que fuera empleado como aparato de demostracin solar en nuestro pas. As fue como la Fundacin Tierra estableci relaciones con el Museo Nacional de la Ciencia y la Tcnica de Catalunya (mNACTEC) situado en Terrassa con el fin de poder instalar este reflector en la azotea del edificio modernista del Museo. La obra no qued definitivamente instalada hasta mediados del 2006. El reflector Scheffler instalado en el mNACTEC tiene una superficie reflectora de 8 m2 y conforma una elipse de 3,8 x 2,8 metros. La instalacin, adems, dispone de una puerta metlica protectora y de un interruptor de apagado del mecanismo de seguimiento solar diario. La estructura del reflector Scheffler consta de 5 partes principales: la estructura de apoyo (1), el reflector (2), el mecanismo de rotacin diaria (3), el mecanismo de ajuste estacional (4) y el foco de coccin (5). Habitualmente se realizan actividades pedaggicas educativas entorno al reflector o caterings solares en la terraza del Museo, para ms informacin, consultar la agenda de actividades del mNACTEC.

Una tecnologa asequible


Otra de las caractersticas de los reflectores Scheffler es que pueden ser elaborados en cualquier taller rural de soldadura y con materiales asequibles localmente. Por este motivo el reflector Scheffler se compone bsicamente de piezas de hierro y vidrios de espejo. Para los modelos destinados en Europa se usa, adems, un mecanismo de seguimiento fotovoltaico que alimenta un pequeo motor elctrico, y la perfilera es de aluminio y hilo de sujecin de los espejos es de acero inoxidable. Para el foco secundario o de coccin se usan lminas de aluminio altamente reflectante. En otros pases, estos materiales se sustituyen por otros que cumplen una funcin parecida y que estn disponibles localmente. Este primer reflector Scheffler instalado en Espaa es uno de los pocos de sus caractersticas que hay en Europa. Fue construido de forma artesanal en el 2003 con piezas de hierro, aluminio y espejos estndares. Este reflector fue expuesto y funcion preparando alimentos en Madrid durante el otoo del 2003 en la exposicin.

Por su actual ubicacin en el Museo Nacional de la Ciencia y la Tcnica es el nico reflector Scheffler en Europa para ser empleado como artilugio de demostracin sobre las posibilidades de la energa solar en el tratamiento de alimentos (cocina, secado de alimentos, elaboracin de recetas culinarias, etc.).

Una tecnologa sorprendente


La forma del reflector es el resultado de una pequea seccin lateral de un paraboloide circular. La luz reflejada por esta seccin se concentra en el foco del paraboloide, situado a cierta distancia del reflector. La distancia entre el foco y el reflector depender de la parbola inicial seleccionada. La estructura reflectante se orienta al Sur y se sita frente de la casa, de forma que concentre los rayos solares en el foco, situado en el interior de la vivienda. La forma del reflector Scheffler es un espejo parablico, excntrico y deformable, que gira de forma sincronizada con el Sol alrededor de un eje de rotacin paralelo al eje polar terrestre. Este eje se encuentra situado en la direccin Norte-Sur y pasa por el centro de gravedad del propio reflector, mantenindolo en equilibrio, de forma que el mecanismo de seguimiento diario deba realizar un esfuerzo mnimo y seguir la rotacin diaria. Igualmente, para qu el punto focal no se desplace, este se encuentra en la proyeccin del eje de rotacin, de forma que durante el transcurso del da la luz concentrada gira sobre ella misma alrededor de su propio centro, y nunca se desplaza lateralmente. Mediante el mecanismo de seguimiento fotovoltaico el reflector rota diariamente sobre su eje para mantener inmvil el foco y, gracias a la deformacin del marco del reflector; este ajuste de su forma a las diferentes estaciones del ao se realiza manualmente usando las palancas de las barras telescpicas. En el transcurso de las estaciones del ao, el ngulo de incidencia de la radiacin solar llega a variar 23,5 en relacin a la inclinacin del eje terrestre. Por ello es necesario que el reflector se incline con un ngulo idntico y de esta forma poderse alinear siempre perfectamente al Sol y concentrar el mximo de la radiacin solar sobre el foco secundario o de captacin del calor, sin variar ni la posicin del reflector ni la del punto de coccin. Esto slo es posible si la forma del reflector vara con cada nuevo ngulo solar a lo largo de las estaciones del ao, de forma que para cada da del ao tengamos una forma de parbola diferente. Para conseguir esta variacin del marco del reflector este se deforma para ajustarse a la variacin del ngulo de incidencia de la radiacin solar. Una vez el reflector concentra la radiacin solar en el punto focal del foco de coccin, una parte de la luz impacta directamente sobre la pared de la olla de coccin y la otra es reflejada a travs de un segundo reflector ms pequeo, -denominado reflector secundario-, hasta la base negra de la olla dnde es absorbida y convertida en calor. Segn la poca del ao, el reflector de 8m2 recoge la luz solar de una superficie perfectamente perpendicular que oscila entre 4,3 m2 y 6,4 m2, denominada rea de apertura. Este hecho provoca que la potencia de coccin vare ligeramente segn la estacin del ao.