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Ecole Franaise de Splologie C. S. R.

Cte dAzur

KARSTOLOGIE DANS LES GROTTES DE DALUIS ET DE SAINT BENOT


Stage rgional Equipier Scientifique organis par la Commission Formation du CDS 06 et la Commission Scientifique du CDS 06
- 5-26 Mars 2006 18-19 Mars et- 02

POUR UNE POIGNEE DE SULFATES


COMPTE-RENDU DU STAGE REGIONAL 2006 EQUIPIER SCIENTIFIQUE
Rgion Q C.D.S. 06

S Sy yn nt th h s se ed de es st tr ra av va au ux xt th h m ma at tiiq qu ue es s,, iin nc cllu ua an nt t lle es s c co on nt tr riib bu ut tiio on ns sd de es ss st ta ag giia aiir re es s..
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Photo de couverture : grotte du Chat, Daluis, 06 (Photo J-Y Bigot, stage rgional Equipier Scientifique 2006)

TABLE DES MATIERES


I. INTRODUCTION ............................................................................................................ 2 II. LA SPELEOGENESE PAR CORROSION SULFURIQUE : LEXEMPLE DE LA GROTTE DU CHAT (DALUIS, 06) ................................................................................ 3 A. Historique de la problmatique hypogne...................................................................... 3 B. Le processus de karstification hypogne........................................................................ 4 C. Les indices de la karstification hypogne ...................................................................... 6 D. Lempreinte sulfurique dans la grotte du Chat............................................................... 8 III. IL ETAIT UNE FOIS DANS LE SUD-EST ....................................................... 14 A. Samedi 18 Mars 2006 au matin : in the Far East ......................................................... 15 B. Samedi aprs-midi : on donne sa langue au Chat......................................................... 17 C. Samedi soir : le retour du Chat..................................................................................... 18 D. Dimanche 19 Mars : le Chat II ..................................................................................... 19 E. Samedi 25 Mars : le Chat frappe toujours deux fois .................................................... 20 F. Dimanche 26 Mars : le Chat se rebiffe......................................................................... 21 IV. BILAN SCIENTIFIQUE ........................................................................................... 24 A. Utilisation des logiciels de vectorisation appliqus la topographie 3D..................... 24 1. Point de dpart.......................................................................................................... 24 2. Utilisation de VTopo ................................................................................................ 24 3. Prsentation de Thrion............................................................................................ 26 4. Quelques rsultats avec Thrion .............................................................................. 27 B. Formation des concrtions en choux-fleurs ou popcorns ................................. 30 1. Observations du premier week-end.......................................................................... 30 2. Observations du second week-end ........................................................................... 32 C. Morphomtrie des poches de substitution.................................................................... 34 1. Objectif de latelier................................................................................................... 34 2. Analyse de la rpartition des poches de substitution................................................ 35 3. Mthodes .................................................................................................................. 37 4. Droulement in situ et limites de la mthode ........................................................... 38 5. Discussion ................................................................................................................ 39 6. Conclusions .............................................................................................................. 48 D. Lactif associ la grotte du Chat ................................................................................ 54 1. Prsentation de la source .......................................................................................... 54 2. Un biotope spcifique............................................................................................... 54 3. Caractristiques physico-chimiques ......................................................................... 55 4. Mesure du dbit de la source active ......................................................................... 58 5. Les conduits fossiles sur le versant .......................................................................... 59 V. BIBLIOGRAPHIE ......................................................................................................... 62 VI. ANNEXES ................................................................................................................... 63 A. Lexique......................................................................................................................... 63 B. Table des illustrations................................................................................................... 64 C. Liste des participants.................................................................................................... 65 D. Contacts utiles .............................................................................................................. 66

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I.

INTRODUCTION

Comme tous les ans depuis quelques annes, la Commission Formation du CDS 06, pour la premire fois assiste par la Commission Scientifique du CDS 06, a organis au printemps un stage rgional Equipier Scientifique sous lgide de la Rgion Q. Quoique les thmes de ces stages rgionaux voluent toujours autour des diffrentes disciplines scientifiques connexes la splologie (biosplologie, colorations et traages, archologie), aucune des sessions na vraiment ressembl aux prcdentes, chacune ayant sa couleur particulire. Celle-ci fut particulirement originale, et plus dun titre : - le thme : un aspect quasiment mconnu de la karstologie, jamais enseign, peu publi : la splogense par corrosion sulfurique, lie lhydrothermalisme ; - le site : une archi-classique des Alpes Maritimes, qui se rvle tre un des plus beaux exemples en France de ce type de karstification, ce que personne ou presque navait clairement compris ; - les objectifs : du vrai travail de recherche, sur des ateliers peu prs vierges de connaissance, dans des conditions relles de travail scientifique ; - le public : sur les dix participants, on retrouve six splos stagiaires rcidivistes (fidlit rassurante), mais aussi, pour la premire fois, deux purs tudiants non issus de la communaut splo. Cette incursion des universitaires dans nos formations matrialise clairement la qualit des stages, lintrt de la thmatique, et la connexion effective entre le monde de la recherche et les groupes de travail scientifique au sein des splos. - Nayons pas peur de le dire, la qualit et la varit des intervenants fut probablement aussi un des grands points forts de ce stage Au bilan, un vrai travail de recherche, sur des sujets novateurs, cratif sur le plan des mthodes, impressionnant en qualit et en quantit, a t ralis : nous vous laissons en juger dans les pages qui suivent. Le plus important nanmoins nest pas crit : cest lambiance, simple et sans prise de tte : pas de plan rigide, pas de cadre prtabli, mais des axes de travail ; le cheminement du stage volue au fil des questions des uns, des observations des autres ; chacun, quel que soit son niveau de connaissance, quil soit splo de base ou karstophile averti, apporte au travail de son quipe ses ressources, et recueille dans le dbat ce qui larrange. Les capacits dencadrement et dhbergement sont loin davoir t satures, et nous aurions largement pu avec le mme dispositif accueillir plus de participants : une demi-douzaine de stagiaires supplmentaires auraient, cest vident, encore enrichi les rsultats. Il est clair que la communication autour de ce stage, rudimentaire, tend en limiter laccs quelques happy few qui connaissent dj la formule... Une plus large diffusion du prsent compterendu est dj une invitation dcouvrir ces stages de proximit : nous essaierons pour les sessions suivantes douvrir plus largement les portes de la communication, afin davoir encore plus de plaisir partager la pratique dune splologie qui samuse rflchir . Alors, bonne lecture, et lan prochain, peut-tre ?

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II.

LA SPELEOGENESE PAR CORROSION SULFURIQUE : LEXEMPLE DE LA GROTTE DU CHAT (DALUIS, 06)

A.

Historique de la problmatique hypogne


La corrosion sulfurique par des remontes de fluides profonds, qualifie d hypogne par opposition la corrosion pigne cause par des percolations deaux directement venues de la surface, a tout dabord t accueillie dans la communaut scientifique avec scepticisme, puis a t admise comme un phnomne marginal ; mais dans le Nouveau Monde comme ailleurs sur le globe, un nombre croissant de cavits ont t comprises comme relevant de ce processus : tout dabord la douzaine de grottes hydrothermales5 actives connues en tant que telles, souvent depuis lantiquit (par exemple grotte des Serpents Aixles-bains, systme de Frassassi en Italie, grottes de Buda en Hongrie, quelques cavits en Algrie), puis dautres, inactives mais identifies comme hypognes la lumire des travaux des quipes amricaines ; certaines cavits sulfuriques rcemment dcouvertes de faon fortuite se sont mme ajoutes la liste (grotte de Movile en Roumanie, 1986). Aujourdhui, la part du creusement hypogne dans les vides souterrains en domaine calcaire apparat de plus en plus significative : la lumire de ces avances, un nouveau regard simpose, en particulier sur la question de la karstification primitive et sur les cavits reconnues par forage en zone noye ou profonde.
5 Hydrothermale : caractre dune eau souterraine chaude riche en fluides minraliss

Dans les annes 1970 - 1980, des chercheurs amricains qui travaillaient, lun dans la grotte de Lower Kane, Wyoming (Egemeier), les autres dans le systme de Carlsbad Cavern, Nouveau Mexique (Hill, Palmer), ont t interpells par les quantits considrables de gypse que reclent ces cavits : ce minral est en effet fortement soluble, et ne leur semblait pas pouvoir coexister avec un creusement karstique conventionnel provoqu par les infiltrations deaux venues de la surface, qui nauraient pas manqu de dissoudre le gypse. Peu peu, ils ont t amens conclure que ces cavits staient creuses en raison de remontes de fluides profonds, liquides, gazeux ou mixtes, chargs de composs sulfureux1 : suite des processus complexes impliquant des bactries, la transformation des composs sulfats2 ou sulfurs3 en acide sulfurique avait provoqu une intense corrosion des carbonates, et leur conversion en sulfates4. Lechuguilla, principalement en raison de ses dimensions et de ses concrtionnements spectaculaires, est aujourdhui lexemple le plus connu des ces cavits anormales .
Sulfureux : qui contient du soufre libre ou lion sulfure S-Sulfat : qui contient des sulfates, sels de lacide sulfurique caractriss par le radical SO4-3 Sulfur : qui contient des sulfures, mtaux ou cations complexes combins avec du soufre et caractriss par lion S-4 Sulfate : sel de lacide sulfurique caractris par lion SO4-2 1

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B.

Le processus de karstification hypogne


Mais aussi

Lorsque des eaux transitent dans des couches gologiques grande profondeur, elles sont soumises des pressions et des tempratures importantes : le gradient gothermique gnral est en effet de 1C / 33 m (cest--dire que la temprature slve de un degr lorsquon descend de 33 mtres dans la crote terrestre). Dans ces conditions physiques particulires, elles dissolvent dans les roches lessives des gaz et des minraux, notamment du gaz carbonique trs prsent dans les couches profondes de la crote terrestre, des sulfures et des sulfates qui y sont frquents. Lorsquelles arrivent en surface, ces eaux sont qualifies d hydrothermales en raison de leur temprature qui est gnralement anormalement leve. Dans le cas o leau contient des composs soufrs, des bactries archaques, proches de celles qui colonisent les fumeurs noirs des dorsales ocaniques, se dveloppent dans les conduits profonds en milieu strictement anoxique6, aphotique7, et sous des tempratures leves. Ces bactries, dites chimiautotrophes8 et 9 sulforductrices , vont rduire les sulfates en sulfures10 et en sulfites11, en produisant notamment du sulfure dhydrogne et du soufre natif. Dans tous les cas, la pression baissant lors de la remonte de leau, les gaz dissous sont librs, en particulier le gaz carbonique et le sulfure dhydrogne. Le taux de H2S dans latmosphre des cavits actives connues peut atteindre dans certaines conditions de confinement des concentrations mortelles pour lhomme, de lordre de 120 parties par million (ppm), soit 120g par gramme dair. Le sulfure dhydrogne va entrer dans plusieurs boucles chimiques qui aboutissent la production dacide sulfurique ; basiquement, les formules sont toujours les mmes :

2H2S +O2 => 2S + 2H2O


(Hydrogne sulfur + lmentaire + eau), puis oxygne => soufre

2S + 3O2 + 2H2O => 2(2H+ + SO4 - -)


(soufre lmentaire + oxygne + eau =>acide sulfurique) Cet acide dissout le calcaire et forme du gypse :

CaCO3 + (2H+ + SO4 - -) => H2O + CO2 + (Ca++ + SO4 - -)


(Carbonate de calcium + acide sulfurique => eau + gaz carbonique + sulfate de calcium, c-a-d gypse) Le gypse, trs soluble, est limin par lcoulement des eaux. Loxydation du sulfure dhydrogne peut se faire simplement avec loxygne atmosphrique, ou avec loxygne dissous dans des apports deau de surface ; dans ce cas, le rle radiochimique du Radon (gaz radioactif abondant dans les couches profondes de lcorce terrestre) est voqu par certains chercheurs (Dublyansky et Dublyansky 1998 The problem of condensation in karst studies , Journal of cave and karst studies 60 (1), p. 3-17) ; mais, mme en labsence doxygne libre, les sulfites peuvent ragir avec leau pour produire de lacide sulfurique. Enfin, des communauts de bactries plus ou moins arobies12 prsentes dans la tranche oxygne du systme hydrothermal effectuent la rduction des sulfates et loxydation des sulfures en produisant de lacide sulfurique et de nombreux acides organiques, amplifiant localement le processus de corrosion. Ces colonies bactriennes, baptises snottites par les chercheurs amricains, se prsentent dans les cavits actives connues (grotte de Villa Luz, Tabasco, Mexique) comme des amas organiques lis par une matrice visqueuse, colls sur les parois ou pendant des votes, distillant des gouttes extrmement acides dont le pH est couramment infrieur 3, parfois 1. la base de cette chane biologique bien circonscrite par certains travaux (Barton &
12

H2S +2O2 => 2H+ + SO4 - (Hydrogne sulfur + oxygne => acide sulfurique)
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Anoxique : o le taux doxygne est trs rduit Aphotique : zone o ne pntre aucune radiation solaire 8 Chimiautotrophe : qui produit de la matire vivante grce des ressources minrales et sans recours la photosynthse 9 Sulforductrice : se dit des bactries capables d'extraire mtaboliquement de l'oxygne des sulfates, en les dcomposant en sulfures, notamment d'hydrogne (H2S) 10 Sulfure : soufre associ un mtal ou un cation complexe, caractris par lion S-11 Sulfite : sel de lacide sulfureux H2SO3

Arobie : organisme vivant dont le mtabolisme a besoin de loxygne

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Luiszer 2005, Journal of cave and karst studies 67 (1), p. 28-38), une ressource en carbone mtabolisable semble requise : elle est puise soit dans des dpts fossiles (hydrocarbures dans le cas de Lechuguilla), soit dans des substances organiques piges dans des remplissages exognes13 rcents.
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noter que la corrosion sulfurique du calcaire libre du gaz carbonique lequel, dissous dans leau, va produire son tour un acide faible qui va lever encore le seuil de saturation de leau lgard du calcium, et ajouter une corrosion carbonique classique la corrosion sulfurique.

Exogne : dont lorigine est externe au systme

Fig. 1 : la chane biochimique sulfates, sulfures, sulfites et acide sulfurique (Barton & Luiszer 2005)

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C.

Les indices de la karstification hypogne


et des pressions importantes, saccompagne dans les zones proches de la surface de phnomnes physico-chimiques et de minralisations spcifiques. Souvent, grande profondeur et en contexte anoxique, en fonction de la minralogie de laquifre, des ions ferreux et du manganse sont mobiliss ; prs de la surface, en raison du contact avec loxygne vhicul par les eaux dinfiltration mtorique, le manganse et les ions ferreux soxydent et prcipitent en oxydes de manganse et oxyde ferrique, qui constituent des remplissages et des concrtions sans quivalent dans le karst normal ; dautres minraux plus rares, comme la galne (sulfure de plomb PbS2) par exemple, sont parfois dposs par les fluides hydrothermaux.

La cavit hypogne active prsente de nombreux traits caractristiques lis lhydrochimie : comme on la vu, le plus souvent, les eaux hydrothermales sont relativement chaudes en raison de la profondeur dont elles proviennent et du gradient gothermique gnral ; elles dgazent activement, soit du gaz carbonique, soit du sulfure dhydrogne lodeur caractristique de boule puante, ce dgazage les rendant plus ou moins ptillantes . Si leau a baign en profondeur des vaporites14, elle va remonter un cortge, anormal en milieu carbonat, de chlorures et surtout de sulfates et de sulfures, ces derniers jouant un rle prpondrant dans la splogense hypogne et dans les remplissages que lon trouvera dans la cavit (grandes quantits de gypse). En outre, leau sulfure est souvent blanchtre, parfois presque opaque. Certains auteurs attribuent cet aspect du soufre natif en suspension (Hose & Pisarowicz 1999 - Cueva de Villa Luz, Tabasco, Mexico : reconnaissance study of an active sulfur spring cave and ecosysteme, Journal of cave and karst studies 61 (1), p. 14). Dans le cas o la cavit est fossile, lidentification de lorigine hydrothermale de la cavit, moins immdiate, repose sur la convergence dindices subtils et dempreintes spcifiques que laisse la splogense hypogne : - Indices structuraux : pour permettre la remonte de fluides profonds, il faut tout dabord quexiste une ou des discontinuits majeures affectant la couverture : de fait, la plupart des cavits hypognes sont situes proximit de failles importantes ou de grands linaments. Par ailleurs, la remonte des eaux profondes ncessite peu ou prou une configuration daquifre de type artsien, mme si celui-ci, pas toujours ais comprendre quand la cavit est active, est dautant plus difficile identifier quand la cavit est fossile. - Indices physiques : latmosphre dune cavit hypogne semble souvent relativement chaude : en effet, dans les cavits pignes, les coulements des eaux de surface ont un effet climatique qui oblitre le gradient gothermique ; or, une cavit hypogne ntant pas creuse par ces coulements, le gradient gothermique y agit de faon plus directe. - Indices minralogiques : la remonte deaux ayant baign des roches profondes, sous des tempratures
14 Evaporite : roche forme la suite de lvaporation de leau de mer

Fig. 2 : concrtions de goethite (oxyde de fer) provenant dune vavit hypogne du Vaucluse (Photo J-C dA-N)

A grande profondeur galement, leau peut se charger en gaz carbonique, lequel va permettre la mise en solution dune grande quantit de carbonate de calcium : sous leffet de la dtente, le CO2 va dgazer et le carbonate de calcium prcipiter en calcite, souvent forme en scalnodres de grandes dimensions trs caractristiques du milieu hydrothermal. - Indices macromorphologiques : le fluide qui creuse la cavit hypogne du bas vers le haut passe o il veut et o il peut : elle est donc gnralement anastomose, labyrinthique. La gravit ntant pas le moteur mcanique de ce creusement, la verticale ny est pas privilgie : cette organisation gnrale se distingue donc radicalement du puit - mandre classique en karst stricto sensu .

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Contrairement une cavit de karst alpin qui se structure autour de son chemin de drainage, sa hirarchisation ne crot pas avec la profondeur. - Indices msomorphologiques : il est parfois possible didentifier dans la cavit les points dmission de fluides hydrothermaux, en gnral fissures ou conduits ascendants impntrables. La corrosion se produisant de faon concentre linterface air/eau, o lhydrogne sulfur H2S trouve de loxygne atmosphrique disponible pour soxyder en acide sulfurique H2SO4, la corrosion est importante au niveau de la surface de la nappe ; il sen suit le creusement de profondes encoches de corrosion, donnant un profil de galeries horizontales trs larges dans les parties basses, marquant le niveau de la nappe hydrothermale. Ces encoches de corrosion sont parfois dveloppes un point tel quelles taillent dans lencaissant, autour des fissures ou conduits missifs, de vritables salles au plancher strictement horizontal et plan. Ces planchers sont parfois repris secondairement par des coulements corrosifs qui les entaillent de

rigoles et de chenaux, formant dans ce cas de trs caractristiques tables de corrosion en roche massive (grotte de Villa Luz au Mexique, grotte des Serpents Aix-les-bains). Parfois, une grande ressemblance de ces figures de corrosion (encoches et chenaux) avec des formes paragntiques du karst pigne (banquettes drosion et trous de serrure), peut induire une interprtation errone. Enfin, une cavit hypogne recle peu ou pas dindices fluviokarstiques en rapport avec ses dimensions, tels que galets et remplissages fluviatiles. - Indices micromorphologiques : les plus caractristiques sont des lapis de parois , rigoles profondment incises en milieu exond par les ruissellements ou gouttages de jus bactriens dont les pH sont couramment infrieurs 3. Typiques galement sont les bubble trails , chemins de bulles de gaz corrosifs en milieu noy provoquant une corrosion localise au long de leur ascension contre paroi.

Fig. 3 : calcite hydrothermale dans une cavit hypogne ardchoise (Photo P. Deconinck)

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D.

Lempreinte sulfurique dans la grotte du Chat


Mais peut-tre fut-elle, comme le chantait Reggiani, trop souvent, mais trop mal aime , car il faut attendre 1993 pour que Bruno Ducluzeaux mette en avant quelques-unes de ses singularits peu compatibles avec une karstification conventionnelle, et en vienne suggrer un creusement li lhydrothermalisme ; les travaux les plus rcents clairent plus pertinemment encore ces singularits troitement apparentes aux indices gnriques exposs dans le paragraphe prcdent :

La grotte du Chat (coordonnes Lambert III 956,537 / 3201,859 / 940), cavit totalement isole dans un secteur peu karstifi, est connue depuis au moins le XIXme sicle. Ses quelques centaines de mtres de dveloppement sans difficult technique en font une course mineure au plan splologique, mais des gnrations de splologues y ont emmen les dbutants se perdre dans sa zone labyrinthique, ce qui en fit en son temps une classique des Alpes Maritimes (elle est aujourdhui daccs soumis autorisation de la mairie de Daluis).

Fig. 4 : contexte gologique de la cavit (daprs la carte gologique, B.R.G.M.)

- Elle se situe au contact dune faille appartenant un faisceau satellite de larc de Castellane, bien visible en rive droite du Riou au droit du porche (voir dtail sur la carte) ; bien que le contexte soit essentiellement crtac, des vaporites du Trias et ses sulfates existent proximit : le village de Daluis est bti sur un diapir15 de gypse (tG sur la carte). Les opportunits de remontes de fluides sulfats existent donc.
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- Elle se situe dans un lambeau de calcaire barrmien (n4 sur la carte gologique) dune surface de lordre de 0,5 km, environn de marnes et de marno-calcaires (sur la carte, n1-3 est le Nocomien marneux et n6-c1 le Cnomanien infrieur). Le relief ne se prtant pas lorganisation de drainages allochtones16 alimentant ce minuscule karst, et aucun amont fluvio-karstique ntant dcelable ni dans la cavit, ni lextrieur,
16 Allochtone : qui provient dun autre endroit, par opposition autochtone

Diapir : extrusion travers les couches gologiques superficielles de matriaux sous-jacentes relativement plastiques

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on peut raisonnablement carter lhypothse du karst binaire17. Si on suppose ce karst unaire18, et en se rfrant au coefficient dinfiltration spcifique indiqu par E. Gilli pour les karsts mditerranens (14 l.s-1/km), sa surface collecte leau ncessaire pour alimenter un sourcillon de quelques l.s-1 une dizaine de l.s-1 :
Binaire : qualifie un karst aliment par un impluvium en partie non karstique (impermable ou cristallin par exemple), par opposition au karst unaire 18 Unaire : qualifie un karst aliment par un impluvium totalement karstique, par opposition binaire
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dans un processus karstique habituel, cela semble trs au-dessous des dimensions du conduit. En dpit de la dimension de ses conduits, la grotte ne contient pas le moindre galet ou dpt fluviatile, les remplissages tant rduits quelques fins enduits dargile claire ou grise issue de laltration des marnes. Pas damont, pas deau, pas de remplissages : dans ces conditions, la karstification pigne parat pour le moins improbable.

- Les galeries, remarquablement horizontales, (voir figure 12 infra) sont essentiellement dveloppes au profit de diaclases bien visibles au sol (voir planche hors texte infra), dont les bords francs ne portent pas les traces drosion de type mandre - puits qui nauraient pas manqu de se produire si ces fractures avaient particip un drainage gravitaire ; les galeries prsentent des sols de roche-mre parfaitement plans, et leurs parties basses sont invariablement trs largies, entailles par une encoche de corrosion vidente. Certaines de ces galeries miment effectivement un banal profil paragntique banquettes, mais le gradient quasiment nul dans lensemble de la cavit (0,7%, nivellement Audra, Gilli et Nobcourt 23/04/06) ne peut gure expliquer les surcreusements vigoureux, quil faut donc imputer des coulements particulirement corrosifs.

Fig. 5 : profil caractristique de galerie dans le Labyrinthe (Photo J-Y Bigot 2005)

- Il existe dans la paroi Est de la galerie de Cessole un petit lapiaz de paroi aux rigoles trs profondment incises, qui ne peut rsulter que de ruissellements trs corrosifs ; il est environn de gypse renforant lvidence dune corrosion sulfurique. Quoique discrte, cette forme paritale de la grotte du Chat est probablement le plus bel exemple, peut-tre le seul, de lapiaz sulfurique connu en France ce jour.

Fig. 6 : rigoles sulfuriques paritales dans la galerie de Cessole (Photo J-C dA-N)

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- Dans la salle des Santons, les planchers rocheux sont entaills en superbes tables de corrosion. Ces tables de corrosion sont associes de spectaculaires encoches latrales et profondment entailles de chenaux, signant de vigoureux processus corrosifs. Les chenaux sont guids par des fissures ne prsentant aucun stigmate de fonctionnement en perte, donc missives. Cette salle est dans la grotte le lieu o les apports

hypognes furent probablement les plus massifs (calibre des fissures au sol) et o la corrosion sulfurique fut la plus intense (volume de la salle, calibre des chenaux et des encoches). Nous retrouvons ici une caractristique morphologique essentielle des grottes hydrothermales (grotte de Villa Luz au Mexique, grotte des Serpents Aixles-bains).

Fig. 7 : la salle des Santons ; les personnages se tiennent sur les tables de corrosion (photo Ludovic Mocochain)

Fig. 8 : schma fonctionnel de la salle des Santons (dessin Philippe Audra, Octobre 2005)

- On identifie sans difficults dans la grotte du Chat des encrotements de gypse, dissmins dans toute la cavit mais localement trs significatifs (centimtriques) : voir la rpartition des dpts dans la figure 10 infra, ralise dans le cadre du stage.

Fig. 9 : encrotements et crosse de gypse dans la grotte du Chat (Photo J-Y Bigot)

Enfin, nulle part dans la cavit on ne relve de galets ou remplissages sableux ou argileux notables, nous serions donc bien en peine de prsenter des photos sur cette classe dobservations... Lensemble de ces indices suggre effectivement un creusement non pas pigne, mais caus par la remonte, le long de la faille et la faveur des fractures de la barre calcaire, deaux profondes ayant mobilis des sulfates vaporitiques du Trias marginal au dme de plites permiennes de Barrot : ces apports hydrothermaux alimentant un processus de corrosion sulfurique suivant une organisation

typique de galeries horizontales marquant le sommet de la zone noye, avec leurs tables et leurs encoches de corrosion. Quoique ce faisceau darguments soit trs convergent, sa valeur serait discutable si la prsence, en contrebas de la grotte, son aplomb exact et dans la mme dalle redresse de calcaire barrmien, dune source sulfureuse active et de niveaux fossiles qui lui sont associs nen certifiait de faon indiscutable (et odorante) lorigine hydrothermale ; cet ensemble fait de la grotte du Chat un exemple majeur parmi les quelques cavits hypognes avres en France.

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Dans ce contexte, les objectifs du stage rgional Equipier scientifique 2006 sont : - proposer une ouverture didactique sur cet aspect peu connu de la splogense quest la corrosion sulfurique ;

- conforter, par toute approche scientifique que lon jugera approprie les diffrents caractres spcifiques au creusement hypogne proposs par la grotte du Chat, le sujet tant pour lheure incompltement explor. Du point de vue mthodologique, ceci constitue une mise en situation relle de recherche pluridisciplinaire.

Fig. 10 : profil en long et nivellement de la grotte du Chat (dessin Ph. Audra)

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Fig. 11 : rpartition des tmoins de gypse dans la grotte du Chat (Schma Ph. Audra avec levs des stagiaires sur topo M..Rousseau, C.M.S.)

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Fig. 12 : la fracturation dans la grotte du Chat (schma Ph. Audra sur topo C.M.S.)

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III. IL ETAIT UNE FOIS DANS LE SUD-EST


Aux confins des Alpes et de la Haute-Provence, une gare minuscule et dserte isole dans la grisaille dun hiver qui sattarde Des volutes de brumes froides saccrochent aux collines ; au bord dun quai dsert, trois hommes vtus damples pardessus qui ont connu toutes les intempries, barbus, moustachus, cheveux rebelles essuyant sans broncher une bruine hsitante, attendent en fixant les quatre rails rouills. De loin en loin, un chien rompt le silence, et, dans un enclos tout proche, un cheval Appaloosa, sentant les trangers, rencle et hennit ; depuis bien longtemps, personne nouvre plus les portes et les fentres du btiment dcrpi, mais derrire les volets caills on sent des regards furtifs poss sur les trois hommes. Lun deux rallume un moignon de cigarette roule, un autre regarde sa montre : midi ne tardera plus sonner au clocher du hameau, sil y reste des cloches et un sonneur. Mais tous trois savent quavec ou sans bedeau, pour eux, lheure de laction sonnera bientt. Soudain, venant du Nord, un sifflement : le train des Pignes apparat entre deux collines lhorizon, et dcrit laborieusement dinterminables virages avant darrter ses deux wagons dun bleu pass devant le quai den face ; dans la scurit des voitures bien closes, des visages sans ge regardent avec dfiance les trois hommes. Nul ne bouge, on nentend plus que le haltement poussif de la motrice. Puis, lentement, le train se remet en mouvement et sarrache pniblement de la station ; immobile sur le quai oppos, un homme en vtements sombres fait maintenant face silencieusement aux trois hommes. Leurs regards se croisent ; pendant dinterminables secondes, ils se dvisagent. Ltranger savait que son destin lattendait dans cette gare, et il est venu de loin pour laffronter : cet instant, pour lui, le temps ne compte pas. Le silence est opaque ; lun des trois hommes jette nerveusement sa cigarette et se redresse lentement : tout moment, cest sr, une trompette plaintive va dchirer le silence dune mlope lancinante, et, invitablement, au bout de la mlodie, la poudre parlera. Lun des trois trangers interpelle alors le voyageur : Salut, tu dois tre ltudiant qui vient lUniversit Paris VIII ? On est les splos du stage rgional Equipier Scientifique dans la Grotte du Chat, allez, viens, on est dj tous sur le terrain ! . Cest exactement comme a quil est arriv au stage, Moustapha, je nai rien invent, tout est authentique. Mme le cheval.

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A.

Samedi 18 Mars 2006 au matin : in the Far East


souvent indcidable, de caisses et de bidons. Au milieu de ce Capharnam, se baladant dun ballot lautre, trs laise, comme dans son lment : le chien de Ana, qui dans mon souvenir sappelle Czwrgtiegrda mais jaurais peut-tre mieux fait de le noter sur le moment. Donc, en route maintenant vers les Alpes de Haute Provence ! Vu lheure et le temps (nuages et grisaille, pluie prvue dans laprs-midi, neige partir de 1100 mtres), nous dcidons de zapper le rendez-vous au Pont Noir dEntrevaux et le belvdre de Sumaure, duquel on ne doit pas belvdrer grand-chose de gomorphologique aujourdhui. Un coup de mobile Ludo (pure, mais comment on faisait avant ?), et on file tous en direction de Saint Benot et de ses marnes priabonniennes. Cest l que le stage commena vraiment. Nous arrivons tous ensemble (ou presque, il manque encore Eric Gilli et son tudiant de Paris) dans le cur du synclinal de la Lare, Saint Benot (Alpes de Haute Provence, mais presque Maritimes quand mme) vers 10 heures et demie. Lobjectif est daller observer danciennes chemines hydrothermales perdues dans les badlands, prambule qui pose bien la problmatique du stage. Nous nous rendons en troupeau dans les roubines pentues, persilles de filons de calcite blanche ; celle-l, amorphe ou se dbitant parfois en gros rhombodres, provient de la minralisation lente de fractures de lencaissant, et ne nous intresse pas.

Le petit parking du pont de la Manda, sur la nationale 202 : incontournable lieu de rendez-vous des randonneurs, cyclistes, canyonnistes et autres week-end gangs Et en cette occasion, des splostagiaires, avec pour objectif du travail dans une rgion du dpartement splologiquement bien dshrite... Samedi 18 Mars 8 heures et demie ptantes, nous dbarquons l, Philippe Audra et moi : Pierka est dj l, avec Fabien et Tristan bord de son 4x4. Salutations, prsentations, et soudain mobile sonnations : Michel ; il arrive, Michel, il nest plus trs loin, il ne sera pas vraiment en retard, ou alors pas beaucoup. Au fait, tu as pris le vido projecteur ? Pas de vido projecteur ? Ae Du powerpoint quinze personnes sur un cran de portable, a risque dtre assez limite Philippe dcide derechef daller chercher son engin familial, celui avec lequel il passe dhabitude les photos de ses vacances Melun (prononcez mloune , a doit forcment tre en Papouasie Nouvelle Guine ou quelque chose comme a) ; aussitt, nous remontons dans ma fougueuse Wolkswagen Polo gazoil de 1991, et, avec llgance (y compris verbale) dOlivier de Kersauzon et du capitaine Haddock qui se feraient les Quarantimes bord dun 420, nous regravissons la colline du Broc (toponyme valeur vachement oronymique comme dirait Jean-Yves) ; de sorte que cest pas plus tard qu 9 heures et des broques (l, ce nest pas un oronyme) que nous sommes de retour la Manda. Nuo est arriv, Michel et Ana aussi, mais pas encore Bruno et Cathy. Guillaume est avec eux. Un autre coup de mobile (mais comment on faisait avant ?) : Bruno a loup la Manda, il est sur la 202, Bruno, mais plus loin. Jean-Yves et Ludo nous attendent Entrevaux, Eric Gilli nous rejoint midi avec son tudiant de Paris : on peut donc y aller. On va y aller, daccord ; mais on va op-ti-mi-ser : huit personnes, normalement a tient dans deux voitures, non ? Normalement, oui ; des splos aussi, mais pas vraiment normalement : car le splo a beau singnier quiper light , pour autant il voyage rarement lger Philippe et moi chargeons donc nos fourbis respectifs dans la voiture de Michel (laquelle nattendait pas nos contributions pour tre dj ras la gueule), et nous nous faufilons dans les interstices. Du coup, ledit Renault Express se transforme en une sorte de machine la Dubout, hante par quelques personnages en majorit hirsutes et bouriffs (la minorit cest Ana) au milieu dun extraordinaire bric--brac de sacs de toutes formes et de couleur

Fig. 13 : bande de gographes en goguette dans les roubines (Photo J-C d'A-N)

Tout en escaladant les versants, Philippe commente le contexte gologique et son impact dans les paysages : flanc nummulitique du synclinal marqu

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par la barre redresse de la Lare, cur priabonien de marnes sur lesquelles nous marchons et sur lesquelles est difi le petit village de Saint Benot, au loin les barres de grs dAnnot, et, plus prs, une palo-valle comble de colluvions grseuses. Bientt, au milieu des marnes molles, nous tombons sur un premier bloc sombre et patin, indniablement constitu de cette calcite palissadique que nous connaissons si bien dans les splothmes en milieu karstique : de leau sature en carbonates a circul par ici, et a prcipit son calcaire. Philippe nous certifie que la chemine nest plus trs loin : faut juste grimper un peu

Une large fissure verticale dans les marnes, aux pontes moules de concrtion de calcite mise en saillie par lrosion diffrentielle qui a balay les tendres marnes bleues Il y avait ici une source artsienne, dgueulant une eau venue des profondeurs o elle avait dissous force CO2 (loi de Henry) et force ions Ca++ ; la pression hydrostatique baissant au cours de son ascension, elle dgazait son CO2 (loi de Henry toujours), ce qui basculait lquilibre des hydrognocarbonates vers la prcipitation des carbonates, et la voil, cette calcite qui cristallisait dans ce conduit insolite De quelle profondeur elle venait cette eau ? Quand estce que a a fonctionn cette affaire-l ? Mystre. Mais a a exist. Premires approches, premires rflexions sur lhydrothermalisme et les remontes de fluides profonds Le ton est donn, on peut maintenant se tourner vers Daluis et la grotte du Chat : nous en prenons la route 11 heures et demie. Un petit coup de fil (pourquoi on dit a quand on utilise un mobile ? Et puis dabord, comment on faisait avant ?) Eric Gilli qui doit nous rejoindre Daluis, et qui nous dit quil nest pas encore tout fait l, quil doit aller chercher son tudiant Moustapha la gare (sic !) du Fugeret. Nous ne sommes qu quelques kilomtres et quelques minutes de larrive du train des Pignes : cest donc Philippe, Michel et moi qui iront chercher Moustapha la gare, dans lambiance trs Sergio Leonesque que je vous ai raconte juste avant Nous dnichons dans lExpress de Michel un ultime interstice pour loger Moustapha (qui, aprs avoir pris successivement le TGV et le train des Pignes, doit commencer se demander srieusement jusquo on peut tomber dans linconfort), et en route pour la valle du Var. Nous arrivons en vue du parking municipal de Daluis (huit places) lheure du pique-nique ; du reste, lensemble de lquipe, qui est arriv depuis un moment, sest jet dans des agapes au sens splologique du terme : saucissons divers, force fromages plus ou moins odorants, 125 grand teint sinon grand cru ; cest la fin de ce festin, moment stratgique, que Philippe a sorti sa botte secrte : la VULNERAIRE ! La vulnraire est une plante de haute montagne poussant en Chartreuse, aux incomparables vertus mdicinales ds lors quelle macre dans un alcool 40 avec un peu de sucre mais pas trop. Elle est souveraine contre des tas de choses quon naimerait pas attraper, du coup, il vaut mieux en boire avant dtre malade. Est-il utile de prciser que, durant ce stage, personne na t malade ?

Fig. 14 : grimper un peu, qu'y disait... (Photo Catherine Baby)

Et on la trouve effectivement, cette chemine hydrothermale :

Fig. 15 : la chemine hydrothermale (Photo J-Y Bigot)

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Il faisait donc chaud dans les curs, mais en revanche dehors a ne sarrangeait pas : il commenait pleuvioter par moments ; la mto avait prvu une dgradation dans laprs-midi, et nous avions du travail de terrain en extrieur : les cadres ont donc sonn le branle-bas, et on a dcid de De quoi ? DOPTIMISER LES VOITURES ? Philippe, Moustapha, Michel, Ana, Czwrgtiegrda et moi on passe notre tour : on va cash la grotte avec lExpress et on prend personne. En particulier, pas Guillaume. Jme comprends.

Cest ce moment-l quarrive Eric avec son Patrol ; trs logiquement, et vrai dire un peu navement, il charge Guillaume. Ces quelques kilomtres seront pour lui une exprience enrichissante, dont il ressortira grandi, mais aussi profondment marqu et trangement mutique. Au cours du week-end, il russira ne pas renouveler lopration, et aura ainsi loccasion de rouler en entendant nouveau son moteur.

B.

Samedi aprs-midi : on donne sa langue au Chat


remontons par le contact calcaire/marnes pour voir les conduits fossiles signals par Philippe. En fait, nous comprenons en grimpant jusqu la grotte quil y en a tous les niveaux dans le versant. De retour devant lentre de la grotte, nous nous quipons sommairement, puis nous nous organisons en trois groupes emmens par Philippe, Jean-Yves et par moi-mme, pour une approche prliminaire des caractristiques spcifiques de la grotte du Chat : la morphologie des galeries, la gomtrie des vides, la prsence de tables rocheuses, de fissures corrodes au sol et de formes paritales ( cupolettes ) insolites rendent la grotte dpaysante. Les trois groupes vont dcouvrir ce contexte non conventionnel durant toute laprsmidi, sgayeront progressivement dans lensemble de la cavit, et finiront par sortir par petits paquets en fin daprs-midi.

Lobjectif de cette premire sance la grotte du Chat tait de planter la problmatique de la corrosion sulfurique. Pour cela, il fallait ncessairement en passer par une visite la source sulfureuse associe. Pour des raisons bassement mtorologiques, cette visite qui aurait d logiquement trouver sa place aprs avoir vu la grotte et ses spcificits, a t organise en dbut daprs-midi. Chacun a descendu comme il a pu, travers les bartasses, le versant abrupt de calcaires barrmiens colonis par les buis et les gents, jusquau Riou prs de cent mtres en contrebas de la piste et de la grotte. La source tait toujours l, tidasse, fleurant le sulfure dhydrogne, tapisse de filaments bactriens blancs : il est vident que celle-ci nest pas comme nimporte quelle autre source, mais Philippe, Jean-Yves et Jean-Claude en prcisent les points principaux. Eric Gilli mesure temprature et conductivit de la source et du torrent, puis nous

Fig. 16 : un conduit fossile 9 mtres au-dessus de la source (Photo J-Y Bigot)

Fig. 17 : profil caractristique dans la galerie de Cessole : fissure missive entaillant un bed-rock aplani et large encoche de corrosion la base du conduit (Photo J-Y Bigot)

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Fig. 18 : des concrtionnements spcifiques en position parfois paradoxale (Photo J-Y Bigot)

Fig. 19 : paroi perfore de cupolettes (Photo Catherine Baby)

C.

Samedi soir : le retour du Chat

Peu aprs 17 heures, Philippe, Michel, Ana et moi quittons Daluis et filons bord du Renault Dubout vers le gte Saint Pierre au Fugeret, pour prparer la premire confrence de la soire, celle de Laurent Camera. Laurent, doctorant en gologie, consacre sa thse au Messinien dans lEst du bassin mditerranen (ce qui devrait moustiller Ludo) ; mais il est surtout un enfant du pays entre Var et Vare et connat donc en dtail la gologie du secteur, quil va nous prsenter. Laurent arrive au gte en mme temps que nous, 17h50, mais les grants ntant pas encore arrivs pour rgler les formalits dinstallation, nous allons dans la plus pure tradition splologique au bar du coin faire les prsentations. Une bire et quart aprs, tout est rgl, nous pouvons investir la salle de restaurant du gte et, sans ambages, lamnager notre sauce : rorganisation des tables, de la dco murale, et dballage dune quantit significative de documentations, de portables, plus le vido projecteur de Philippe. Petit souci : Philippe a confondu le cble dalim du vidoproj avec celui de son rasoir lectrique (que, circonstance attnuante, il connat fort mal, en ayant rarement lusage). Michel dgaine immdiatement le cble de son portable Acer, qui, par chance, fait, comme on dit, la rue Michel : le Powerpoint de 600 Mo ( !) de Laurent pourra donc tre projet avec la dimension adquate. Pendant que nous rglons ces petits atermoiements techniques, les stagiaires font le point sur les activits de la journe.

Fig. 20 : la journe nest pas termine (Photo J-C dA-N)

Une fois tout install et lauditoire runi, vers 19 heures, Laurent commence son intervention qui durera une heure ; pour comprendre la gense du dme de plites permiennes de Barrot et de son aurole carbonate, la palogographie rgionale au Permien est dtaille, limportance dans les paysages actuels de la barre de conglomrats transgressifs werfniens est mise en vidence, et la prsence dans son aurole dune squence sdimentaire triasique comportant des gypses (dont le diapir du village de Daluis est un bel exemple) est explique. la fin de cette confrence dun excellent niveau ( telle enseigne que certains stagiaires avouent avoir t par moments quelque peu distancs) Gilbert Mari, notre second confrencier, bien connu chez les minralogistes pour avoir dcouvert dans le dme de Barrot une demi-douzaine de minralisations du cuivre inconnues ce jour, arrive au gte.

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Mme si celle de Laurent prparait celle de Gilbert, enchaner sans pause sur une seconde communication serait un peu ambitieux, et puis il commence faire faim Laurent Camera doit sen retourner vers la valle de la Roudoule et ne peut se joindre nous, mais Gilbert Mari et son pouse sinstallent notre grande table. Aprs un vrai dner de congrs raisonnablement arros, Gilbert commence 21 heures 30 drouler un diaporama argentique quil a naturellement point sur les minralisations cuprifres du dme de Barrot. Les premires photos prsentes montrent des galeries de la mine du Cerisier, Louv (valle de la Roudoule), riches de stalactites et de gours dun vert extraordinaire ; des concrtions, des personnages botts, en combi, portant casque et

luminaire, cordes loves lpaule : une ambiance splo assez inattendue chez des minralogistes ; la couleur des concrtions prs, nous nous sentons un peu chez nous. Les diapos suivantes montrent le site des mines de Roua, accessible aux agrs et particulirement arien : l aussi, nous nous sentons un peu entre collgues avec les minralogistes. Puis se sont succdes des photos particulirement spectaculaires des minraux rares, voire exclusifs, de Roua. Aprs cette passionnante confrence dune heure servie par un orateur remarquable, qui a fait ladmiration unanime des stagiaires et des cadres, nous pouvions songer rejoindre les bras de Morphe, bien plus tentants il faut le dire que ceux trop velus de la plupart des stagiaires

D.

Dimanche 19 Mars : le Chat II


isothermies internes tant confortes par un peu de textile et pas mal de Vulnraire, puis organisons les quipes et les ateliers : deux quipes topo en bouclage (une par la galerie Ouest avec Philippe Audra, Guillaume Isnard et Pierre Kettela, une par la galerie de Cessole avec Michel Isnard, Nuo Jeronimo et Moustapha), une quipe morphomtrie des cupolettes (Jean-Claude, Fabien Gandon, Tristan Charles), une quipe photo et localisation de concrtions en popcorn (Jean-Yves Bigot, Ludovic Mocochain, Catherine Baby, Bruno Scanu). Une grande masse dobservations intressantes a t collecte durant laprs-midi, quil faudra synthtiser dans la semaine, en particulier sur le positionnement des popcorn et sur les cupolettes. Eric Gilli scotche mme lassemble en dclarant quil y a dans la zone dentre de la grotte quelques indices imputables des fracas glaciaires. Etonnant, mais bon, les englacements dans le karst, cest incontestablement une des spcialits dEric, alors

Le lendemain matin 8 heures 30, tout le monde est assez bien rveill devant le petit dej. On est Dimanche : loffice de 9 heures 30 est clbr par le Pre Ludovic, qui, pour nous mettre en forme, enfourche son cheval de bataille et nous gratifie dun prche magistral en format PPS sur lempreinte messinienne dans le karst ardchois, avec notamment la formation des puits-chemine et les recoupements de mandres.

Fig. 21 : Clbration du Mystre de la Sainte Rgression (Photo J-C dA-N)

Ite, Messinien est : nous pouvons maintenant prendre la route pour aller sur le terrain, et arrivons comme de par hasard lheure de lapro la grotte du Chat, o paradoxalement il fait un temps de chien. Malgr cela, nous pique-niquons dehors, nos

Nous sortons lair libre vers 17 heures ; les non locaux prennent derechef la route ( Nous, on nest pas dici ), les locaux aussi mais leur route eux sarrte devant une bire Entrevaux ( Y fait soif dans ce trou ). Et donc, la semaine prochaine !

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E.

Samedi 25 Mars : le Chat frappe toujours deux fois

Parfois, de tristes vnements bousculent les organisations les mieux prpares ; Samedi matin, lheure ntait pas la science, mais au soutien pour un ami de tous frapp par une dramatique fatalit. Cest pourquoi nous ne nous retrouvons devant lentre de la grotte du Chat, cadres et stagiaires, qu 13 heures. Nous pique-niquons devant un soleil radieux qui transforme radicalement le paysage morne et vaguement hostile de la semaine dernire. En plus, il reste de la Vulnraire.
Fig. 23 : a observe srieux (Photo Catherine Baby)

la faveur du beau temps, une quipe est implique sur un nouvel atelier, trs club Mickey : le jaugeage de la source hydrothermale (Jean-Claude, Guillaume Isnard et Eric Madelaine). Les palo-conduits au contact calcaire/marnes ont galement t cots laltimtre. Au fur et mesure de la clture des ateliers, nous retournons au gte en ordre dispers. Aprs un, deux, trois Ricard et un repas toujours aussi sympa, nous investissons un grand dortoir non pas pour y pioncer, mais au contraire pour y installer notre salle de travail ; les ordinateurs portables closent sur la table, un drap tendu sur un porte-cintres fait un cran tout fait convenable pour un vido projecteur (muni du cble qui va bien). La soire sera consacre visionner des diaporamas comments par Philippe Audra, et consacrs entre autres la grotte hydrothermale active de Villa Luz au Mexique, et aux cavits hypognes de Viviers en Ardche avec leurs extraordinaires scalnodres de calcite hydrothermale. Mais la journe a t longue, et le canap est si confortable Est-ce la vocation premire du local, le bon repas ou le doux ronron karstologique qui fait son effet ? Les muscles se dtendent, les corps savachissent, les respirations deviennent lentes et profondes Le combat risque tout moment de cesser faute de combattants, aussi est-il plus sage de remettre la suite du travail au lendemain

Fig. 22 : cest pas plus beau comme a ? (Photo J-C dA-N)

Puis nous organisons la sance : lobjectif est de complter ou de confirmer les vues du week-end dernier, aussi le travail se fera dans une optique trs pluridisciplinaire, ou chacun participera diffrentes activits au fil des opportunits et de lvolution des ateliers : cupolettes, popcorns, gypse, morphologies de conduits, ont t revus, photographis et cartographis, de nouvelles observations viendront lever des incertitudes sur certains concrtionnements.

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F.

Dimanche 26 Mars : le Chat se rebiffe


promenade digestive faire la connaissance des quatre mergences connues du systme dont la grotte de Saint Benot est un tage fossile. Les sources Fontani et du Tala-borgne coulent normalement, ainsi que le petit griffon prenne qui se trouve dans le lit mme du ruisseau de Couguille ; mais le trou du Buf, qui avait t vu exond et pntrable deux semaines plus tt, est plein deau ras la gueule : manifestement, il a cess de rsurger il y a trs peu de temps. Philippe explique son fonctionnement en estavelle. Bon, OK, on va sous terre maintenant ? Nous nous en retournons aux voitures pour nous quiper, et constituons de petits groupes pour faire la marche dapproche, relativement arienne proximit du porche de la grotte qui surplombe de 90 mtres la route, le Coulomp et le pont de la Reine Jeanne.

Dimanche matin : le Pre Ludo ntant pas l, loffice sera clbr aprs les matines par le Pre Audra, qui nous prsentera le diaporama sur la grotte du Chat en tant que cavit hydrothermale, prsent en Janvier dernier lAssociation Franaise de Karstologie par Audra, Bigot et Nobcourt ; suit un autre Powerpoint concernant la grotte de Saint Benot o nous nous rendrons cette aprs-midi, qui a t prsent en Janvier 2005 lA.F.K. par Audra et Bigot. Mais avant le rconfort, leffort : sance de travail en salle, genre Bndictins (et non pas Trappistes, puisquil y avait Guillaume). Pendant que Fabien et Jean-Claude planchent sur les statistiques de tranches de population de cupolettes, Jean-Yves dcortique larticle de Yuri V. Dublyansky et Serguei E. Pashenko : Cave Popcorn An Aerosol Speleothem ? (1997) que Philippe lui a jet en pture : Jean-Yves raccorde immdiatement les concepts qui y sont dcrits avec les observations de son quipe dans la grotte du Chat.

Fig. 25 : le Coulomp et le pont mdival de la reine Jeanne, vus de la vire daccs (Photo J-Y Bigot)

Fig. 24 : a gratte srieux (Photo J-C dA-N)

Pendant ce temps, Eric Madelaine essaie de dompter grands coups de lignes de commande le logiciel topo slovaque Thrion, dans lequel, grce nos levs topo, la grotte du Chat devrait thoriquement prendre une forme vectorielle en 3 dimensions. Mais ni Thrion ni le Chat ne sont trs coopratifs Il faudra encore y bosser un peu. Aprs le travail en salle et les Powerpoint, il est temps de rendre le gte. Nous levons le camp et ripons vers Saint Benot, qui de la sorte fera louverture et le clture du stage, et o nous arrivons lheure du ? Ben oui, pique-nique. Aprs avoir mang au pied de la barre nummulitique redresse de la Lare, qui draine de faon occulte ce karst original et o souvrent toutes les cavits du secteur, nous allons en guise de

Le premier groupe qui part dans la vaste galerie principale gaye une cinquantaine de Grands Murins. Chemin faisant, Philippe commente les morphologies caractristiques du fonctionnement pinoy : tube en montagnes russe, conduits de soutirage dans les points bas, formes drosion torrentielle sur la partie aval des seuils, etc Assez curieusement, sur le versant aval de certains seuils, les coulements torrentiels ont incis dpaisses coules stalagmitiques, pluridcimtriques, qui recouvraient des surfaces de roche-mre rodes antrieurement ces encrotements. Cet indice de fonctionnement hydrodynamique polyphas nest gure tonnant en soi, mais lrosion des coules stalagmitiques dgage par endroits une crote ferrugineuse millimtrique enduisant les vieilles formes rodes du bed-rock, et parfois des concrtions fort anciennes : de quand date cette cuirasse ferrugineuse, et sous quelles conditions sest-elle concrtionne ? Il ny a pas de rponse vidente cette question.

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Le groupe se scinde alors en deux quipes : les gens normaux, et les maigrichons. Les gens normaux vont continuer fouiner dans la galerie principale ; les maigrichons, eux, vont refroidir leurs neurones malmens durant ces deux week-end en se faisant une splo pure et dure : traverse grotte de SaintBenot grotte des Perles par le rseau Camille : dfoulement pour fins connaisseurs

Fig. 28 : laccs au rseau Camille ; aprs, cest un peu plus large. Mais pas tellement. (Photo J-C dA-N) Fig. 26 : concrtions anciennes dgages de leur gangue stalagmitique, probablement de type chou-fleur , encrotes doxyde de fer (Photo J-C dA-N)

Dans la section terminale, la recherche de la date grave 1574 , dcouverte et publie par JeanYves, tourne au concours danciennet de graffiti Que Jean-Yves remporte encore grce un trs beau 1649 qui ne fait pas de doute : cette inscription est grave sur une coule stalagmitique environ 20 mtres en amont de la descente des gours. Fabien confirme la date et tient le flash pour les besoins de la photo. Cette nouvelle date vient illustrer la frquentation continue de la grotte : tous les sicles depuis le XVIme sont maintenant reprsents dans des dates laisses par les visiteurs : 1574, 1649, 1720, 1750, etc. En fait, la frquentation humaine semble diachronique depuis le Nolithique.

Guillaume, Michel, Bruno, Nuo et Tristan sengouffrent dans ce pertuis derrire Philippe. Philippe et Michel vont en profiter pour faire les 40 mtres de vises qui manquaient la topo, et feront mme 20 mtres de premire dans un conduit qualifi par ses auteurs mmes de trs troit (on voit le genre) ; et arrt sur Pire ! Pendant ce temps, Jean-Yves grattouille dans la galerie. Vers les gours, la couleur verte dun bouton de cuivre oxyd attire lattention : nul doute que des personnes se sont contorsionnes dans leurs habits troits pour escalader les seuils de la galerie. Sur lenvers de ce bouton est inscrit Double plated CH avec des palmes comme dcor. Ce nest probablement pas trs vieux, mais on peut toujours garder lespoir de trouver des pices de monnaie datant des premires incursions A quelques mtres en aval du passage bas, sur le ct Est de la galerie, un squelette de chauve-souris est pris dans la calcite. Il ny a rien de trs spectaculaire, mais cet lment prouve que les splologues contemporains ne sont pas toujours responsables de la mort des chauves-souris Il est possible que, pour une fois, ce soit les hommes prhistoriques qui, il y a quelques milliers dannes, ont sjourn dans la grotte Au retour, vers la partie basse, un ancien remplissage de galets, visible sur le ct Ouest de la galerie, prsente la particularit de recler un os pris dans les graviers rouls. Cet os est la preuve, pour ceux qui nen seraient pas encore convaincus,

Fig. 27 : un tag du XVIIme sicle (Photo J-Y Bigot)

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que la grotte tait alimente par des pertes de ruisseaux qui devaient couler sur des grs ou des marnes avant de se perdre sous terre.

Vers 18 heures (heure dt, a a chang cette nuit), tout les gens normaux sont sortis de la grotte de Saint Benot, et voil les trognes hilares des maigrichons qui commencent safficher dans la petite ouverture de la grotte des Perles Le stage se termine donc aux lueurs dclinantes dune journe encore bien remplie ; au total, beaucoup de travail a t accompli durant ces deux week-ends, il faut encore en faire la synthse, et en faire un bilan scientifique. Mais, quant au thme directeur de ce stage, il est vident pour chacun que le travail de terrain est loin dtre termin

Fig. 29 : celui-l, il ne vient pas de bien loin (Photo J-Y Bigot)

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IV. BILAN SCIENTIFIQUE

A.

Utilisation des logiciels de vectorisation appliqus la topographie 3D

Eric MADELAINE, avec la participation de Nuo Jeronimo, Guillaume Isnard, Pierre Kettela et Moustapha

1.

Point de dpart altimtriques. Une nouvelle topographie complte, dans un ddale aussi complexe, naurait pas t possible pendant le stage. En revanche nous avons dcid de faire appel la toute dernire gnration de logiciels topo, pour nous permettre de recaler le plan dtaill de Rousseau par rapport aux mesures de notre nouveau cheminement. Plus prcisment, nous avons utilis le logiciel Thrion (et son interface graphique Xthrion), qui permet partir de dessins en plan et en coupe dune cavit de crer en machine des dessins vectoriels (en plan et en coupe dveloppe) relis aux stations du cheminement topographique, et qui sadapte au calcul de ce cheminement par dformation du dessin (morphing). Le logiciel permet aussi dobtenir une vue 3D.

Il y avait ce jour 3 topographies de la grotte du Chat, dont 2 publies dans lInventaire Splologique des Alpes-Maritimes (Tome 2, Y. Crach, 1984), dues respectivement J. Gavet (fin du XIXe sicle) et Martine Portet en 1948. La troisime topographie, postrieure, est due Rousseau (C.M.S., date inconnue) et publie dans un topoguide de loisirs sportifs grand public ( Laventure verticale dans les Alpes dazur , Sounier, Sounier et Oddou, Edisud). Elle est beaucoup plus complte, mais les minutes en ont t perdues, et seul le plan est disponible, sans indication de dnivellation. Un des objectifs du stage, ncessaire pour tayer les tudes gomorphologiques, a donc t de refaire un cheminement topo de toute la partie principale de la cavit, de manire pouvoir disposer des donnes

2.

Utilisation de VTopo

Nous avons commenc, classiquement, par utiliser Vtopo pour obtenir un premier dessin, schmatique, de notre cheminement. La topo a t releve par deux quipes spares, la premire (que nous appelleront Michel ) partant de lentre, traversant le labyrinthe par le chemin le plus direct, et allant jusquau bout de la Galerie de Cessole ; la seconde ( Philippe ) commenant au dpart du rseau dit suprieur, et rejoignant la galerie de Cessole en passant par la grande salle suprieure. On peut constater sur le plan VTopo ci-aprs que lquipe Michel a relev systmatiquement les dimensions compltes des galeries chaque station (largeurs et hauteurs), alors que lquipe Philippe na relev que les hauteurs.

Lensemble comprend 43 vises, pour un dveloppement total de 388 m, et des dniveles extrmales de 5 et +6 m. Le bouclage est de bonne qualit, puisque lcart de bouclage calcul par Vtopo est de 2,76% (pas mal pour une boucle courte). Au regard des objectifs du stage, on remarquera que la vue en coupe projete montre bien le caractre trs horizontal de la cavit. Les calculs raliss partir du relev du cheminement permettent de situer prcisment les niveaux des diffrents lments morphologiques reprs par les stagiaires.

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Fig. 30 : topo de la grotte du Chat par la mthode traditionnelle (topo C.M.S.)

Fig. 31 : plan partiel de la grotte du Chat sous VTopo

Fig. 32 : coupe projete de la grotte du Chat sous VTopo ; lentre est gauche sur le dessin

Fig. 33 : vue 3D de la grotte du Chat sous VTopo ; lentre est gauche sur le dessin

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3.

Prsentation de Thrion de prsentation sous forme datlas multipage, permettant de reprsenter de grands systmes avec beaucoup de dtails. Ces diffrentes vues sont cres partir des mmes dessins vectoriels (vous ne dessinez quune fois), avec des niveaux de dtails diffrents selon la configuration que vous aurez choisi. Les plans sont accompagns de lgendes (plusieurs langues disponibles). Thrion, dans sa version actuelle, est sensiblement plus difficile utiliser que dautres logiciels de topo. Dune part la documentation et le logiciel sont en anglais (ou en slovaque si vous prfrez !). Dautre part linterface graphique ne parvient pas cacher compltement la complexit des langages sous-jacents, et lapprentissage demande pas mal de temps. Les trucs et astuces utiles pour obtenir sans trop ttonner le rsultat souhait ne sont pas ncessairement dans le manuel Mais il existe une mail list trs active, et les membres rpondront volontiers vos questions (en anglais). Thrion est entirement gratuit, se tlcharge sur le site http://therion.speleo.sk/, et sinstalle sans difficult (malgr sa grande complexit interne), aussi bien sur Windows que sur Linux ou sur Mac. Pour rsumer, citation prise sur le site : Therion is especially suitable for documenting large and complicated cave systems (Therion est particulirement bien adapt pour documenter des rseaux grands et complexes).

Thrion est un logiciel de topographie splo, cr par des Slovaques partir de 2002 (premire version distribue), et prsentant les caractristiques originales suivantes : - En plus dun langage habituel pour dcrire les relevs topo (y compris les dimensions de galeries), il comporte un autre langage, permettant de dcrire des dessins vectoriels, reprsentant des morceaux de plans ou de coupes dveloppes. - Une interface graphique permet de crer ces dessins vectoriels, partir de bibliothques de symboles (points, lignes, zones) spcifiques au domaine splo. Il existe plusieurs bibliothques, correspondant aux diffrents standards existants (UIS, NSS, etc). - Le logiciel peut crer des modles 3D utilisant les dessins vectoriels des plans de la cavit plutt que les simples dimensions de galeries, donnant un rendu nettement plus raliste que les logiciels classiques. Mais les volumes eux-mmes ntant pas reprsentable dans linterface de dessin vectoriel, il ne faut quand mme pas esprer une reprsentation totalement raliste des salles, des puits, etc. - Les dessins vectoriels sont lis aux stations topos. Lorsque vous modifiez (corrigez) les donnes topo, ou lorsque vous ajoutez une boucle qui modifie les calculs prcdents, Thrion ajuste le dessin (par morphing) pour ladapter aux nouvelles donnes calcules. - Thrion cre, partir de vos donnes vectorielles morphes, des dessins en format PDF, destins la publication : il sagit de plan densemble, ou bien

Fig. 34 : Exemple de carte donne sur le site de Thrion

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4.

Quelques rsultats avec Thrion Pour conclure, une bonne nouvelle toute frache : une version franaise du manuel utilisateur est depuis peu disponible sur le site de Thrion : avis aux amateurs

Le choix de Thrion pour notre stage tait justifi la fois : - par lintrt mme de la prsentation dune nouvelle gnration de logiciels topo. - Par le fait que nous disposions dj dun plan dtaill trs correct de la cavit, et quil sagissait pour nous de faire coller ce plan avec nos mesures, ce qui est justement la dfinition du morphing de Thrion. Hlas, il na gure t possible pour les stagiaires de pratiquer eux-mmes le logiciel, vu le temps disponible pendant le stage. Seule une courte dmonstration a t possible, aprs une deux heures consacres a entrer dans le systme les donnes du cheminement (par traduction, manuelle mais simple, partir de Vtopo), puis raliser les premiers dessins de plans vectoriels. Une des difficults majeures de lexercice (en dehors du manque dhabitude de loutil), sest rvle tre que les topographes nayant pas fait de croquis pendant leur sance de relevs, ni point leurs stations sur la topo existante de Rousseau, il a t difficile dy localiser les stations, entranant une dformation plus importante que pour une topographie faite dans des conditions plus standard. Thrion permet de gnrer, partir dun seul jeu de donnes (minutes des vises topo et cartes traces dans lditeur de cartes vectoriel xtherion), des cartes (plan et coupe) diffrentes chelles : pour chacune delle, vous spcifiez lchelle, ainsi que le type des objets (points, lignes, etc) que vous souhaitez voir apparatre. Par exemple dans la carte densemble ci-contre, jai spcifi domettre les labels et les sections, alors que dans la page datlas au 1/100-ime de la page suivante, jai spcifi que je voulais voir tous les types dtails. Les atlas permettent de publier grande chelle les topographies de dtail de grands rseaux. Les bords de page contiennent les indications pour trouver la page suivante ; on peut aussi spcifier plusieurs niveaux dans la cavit, reprsents sur des pages diffrentes, etc En page suivante sont prsents un extrait de latlas au 1/100-ime obtenu au final pour la grotte du Chat, montrant le dtail de la zone de jonction de la galerie de Cessole avec la salle suprieure, et une vue 3D de la zone dentre.

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Fig. 35 : extrait de latlas et vue 3D de la grotte du Chat sous Thrion (lentre est en haut gauche)

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B.

Formation des concrtions en choux-fleurs ou popcorns

Jean-Yves BIGOT, avec la participation de Catherine BABY, Tristan CHARLES, Fabien GANDON, Nuo JERONIMO, Ludovic MOCOCHAIN et Bruno SCANU

1.

Observations du premier week-end Il est admis que les popcorns ne se forment pas dans un milieu aquatique mais arien, par prcipitation de minraux dissous dans de leau circulant dans latmosphre sous forme darosols. Les arosols sont des gouttelettes dont la dimension est comprise entre quelques dizaines dAngstrms et quelques diximes de millimtre ; seuls les lments dune taille suprieure 5 m sont visibles, de sorte quils sont relativement ngligs, mais certaines concrtions (choux-fleurs, corallodes) nont pas dautre origine. Les arosols sont crs par des circulations turbulentes deau ou dair, mais il semble que de simples courants dair tangeantant des surfaces deau calmes peuvent y arracher des grappes de molcules , des microarosols qui sont de fait minraliss. Ce phnomne est bien identifi par la sagesse populaire en milieu littoral, o chacun sait que lair marin est salin . On trouve des concrtions venues darosols dans des cavits hydrothermales, par exemple dans les grottes de Pigette (Groux-les-Bains, 04) dont lorigine hypogne est avre, mais on en trouve aussi dans les cavits normales .

Avec Tristan, Bruno, Cathy et Fabien, nous collectons des observations dans la galerie de Cessole, o nous prenons quelques photos. Aprs avoir not la prsence du gypse et lintense corrosion dans les parties basses ayant baign dans leau sulfure, nous remarquons de nombreuses concrtions en choux-fleurs ou popcorns .

Fig. 36 : popcorns (Photo J-Y Bigot)

Fig. 37 : rpartition altitudinale des popcorns et des figures de corrosion dans une galerie ; premire approche thorique (Photo Ludovic Mocochain, dessin J-Y Bigot, 18/4/06)

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Il nous semble demble que les choux-fleurs ont la grotte du Chat une rpartition altitudinale nette : en gros, on les trouve dans les galeries sur une hauteur de 1 m 1,20 m, comme si latmosphre de la grotte au moment de leur formation avait t stratifie. Devant une paroi qui en est couverte, Jeronimo remarque que, curieusement, des choux-fleurs sont situs sous de petits surplombs rocheux de la paroi. De fait, il y en a une grande profusion cet endroit, notamment dans une fissure situe juste au-dessous, comme si cette fissure avait diffus dans latmosphre de la grotte un mlange gazeux propice la formation des concrtions ariennes tels ces popcorns. Certaines fissures dalimentation trs corrodes qui, lorigine, se situaient sous le niveau de leau sont couvertes de choux-fleurs : visiblement, ils se sont forms aprs labaissement du niveau de la nappe deau sulfure quelques mtres sous le sol actuel des galeries. Au retour, nous nous trompons ditinraire et sortons par des boyaux bas de plafond, au passage nous observons une plaque de gypse qui recouvre les choux-fleurs. Cest dautant plus tonnant que les collgues on fait des observations inverses : les choux-fleurs se dveloppent parfois sur des plaques de gypse qui on tendance se dcoller de la paroi Il faut y voir une certaine contemporanit du gypse et des choux-fleurs, dont lorigine hydrothermale semble ainsi atteste. Bien sr, on observe galement des concrtions classiques (comme les micro-gours et les stalactites) apparues

postrieurement, qui scellent ou recouvrent toujours les choux-fleurs.

Fig. 38 : popcorns recouverts de gypse (Photo J-Y Bigot)

A lissue de ces deux jours, notre premire approche nous amne donc proposer une hypothse de stratification altitudinale de latmosphre dans la grotte, probablement en mme temps thermique et gravitaire (prsence de particules sous forme darosols) suscitant dans les galeries ltagement des formes de concrtionnement et de corrosion. Cependant, tout nest probablement pas dit : bizarrement, au droit de la fissure missive situe dans le coude de la galerie de Cessole, les chouxfleurs sont positionns une hauteur (1,60 m) suprieure la hauteur moyenne de 1,30 m, comme si un champignon dair mergeait au-dessus de la couche stratifie des choux-fleurs.

Fig. 39 : popcorns en situation insolite et hypothse de formation (Photo et dessin J-Y Bigot, 18/04/06)

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2.

Observations du second week-end ct des parois dans certains tronons de galerie, etc. Toutes les conclusions du week-end prcdent sont revoir : lhypothse des couches stratifies datmosphre de densits diffrentes, beaucoup trop statique pour dcrire les phnomnes actifs qui interagissent dans une ambiance chaude et suffocante, ne colle plus aux objets observs dans la grotte : notre thorie vient de seffondrer. Intuitivement, le rle des arosols est privilgi : cest bien des circulations dair charg qui sont responsables de la formation des choux-fleurs. Ceci est abondamment illustr dans la grotte : la sortie dune fissure-chemine du sol, les flux gazeux chargs darosols sont corrosifs, mais lorsquils se dissipent dans latmosphre de la salle ils redeviennent incrustants. La limite nette entre roche nue et choux-fleurs laisse apparatre une couche de calcite lamine dune paisseur de 1 cm, que les flux corrosifs ont lgrement retaille. La couche de choux-fleurs se dveloppe sous la volute darosols.

Nous travaillons maintenant dans la partie Sud du Labyrinthe o les conduits parallles sont nombreux et parfois troits, et qui sarrte devant une belle trmie indiquant la proximit du versant. Dans cette partie sud, certainement en raison de linfluence de la surface et de la vgtation, les concrtions classiques sont relativement abondantes. Toutefois, nous observons de nombreux choux-fleurs, toujours dans les parties basses des conduits qui sont les seules parties pntrables ; mais peut-tre est-ce surtout parce que nous navons pas su lever le nez ? Soudain, dans une salle basse, la limite franche entre la roche nue affecte par des poches de substitution et limplantation de choux-fleurs nous fait douter des impressions du week-end prcdent, au cours duquel nous avions conclu linfluence de la stratification de latmosphre Nous commenons observer ce que nous navions pas vu, ou ce que nous ne voulions pas voir : prsence de choux-fleurs dans les parties troites et hautes, dveloppement des choux-fleurs sur un seul

Fig. 40 : ci-dessus, popcorns dvelopps en position trs haute dans une fissure troite ; droite, cupolettes et popcorns sur les deux faces dun mme objet : infractions videntes lhypothse altitudinale (Photos J-Y Bigot)

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Fig. 41 : la rpartition des popcorns nest pas altitudinale, mais lie la dynamique de la circulation des arosols : ils cristallisent sous le vent (Dessins J-Y Bigot, 25/4/06)

Le lendemain matin, la lecture de larticle de Yuri V. Dublyansky et Serguei E. Pashenko : Cave Popcorn An Aerosol Speleothem ? (1997) permettra de confirmer toutes les impressions de la veille. En conclusion sur les observations faites sur les choux-fleurs de la grotte du Chat : la formation des popcorns en milieu hydrothermal est lie la circulation dans latmosphre de la grotte de flux mixtes, chargs darosols minraliss et de substances corrosives ; dans les sections o les vitesses linaires sont rapides (milieu fissural, effet Venturi, veines gazeuses chaudes, parois au vent ), la dynamique est oriente vers la corrosion, laquelle participe probablement la formation et la minralisation des arosols ( soufflage des parois humides) ; dans les sections o les flux perdent leur comptence (largissement des conduits, parois sous le vent , diffluence en volutes gazeuses), la dynamique soriente vers le

dpt des arosols minralisation.

et

laccrtion

de

leur

Ces dynamiques taient donc troitement lies la morphologie et la gomtrie des galeries. Ceci explique galement pourquoi les choux-fleurs sont souvent absents de la partie suprieure des conduits trop expose la corrosion et dans laquelle on trouve plutt des boxworks. Cet ensemble dobservations rappelle des phnomnes dj observs dans les grottes de Pigette (Groux-les-Bains, Alpes-de-HauteProvence) et des Champignons (Montagne SainteVictoire, Bouches-du-Rhne), sans que le mcanisme du phnomne ait t alors vraiment intgr : les conclusions tires lors de cet atelier clairent ainsi pertinemment les processus constats dans dautres cavits, et peuvent donc se gnraliser.

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C.

Morphomtrie des poches de substitution

Philippe AUDRA et Jean-Claude DANTONI-NOBECOURT, avec la participation de Tristan CHARLES, Fabien GANDON, Nuo JERONIMO et Pierre KETTELA

1.

Objectif de latelier On peut galement en observer sur des surfaces horizontales, quasiment au sol, bien quelles y soient alors gnralement camoufles par des dpts argileux ou engraves de dbris de concrtions en chou-fleur : cest le cas par exemple dans le diverticule occidental de la salle principale, o elles dfoncent littralement une banquette de corrosion. Dans cette disposition, lhypothse de marmites hydrodynamiques assez tentante ne rsiste gure lanalyse, car : - cette banquette est perche une dizaine de centimtres au dessus dun chenal vident, dont le fond est prcisment exempt de ces formes, ce qui conforte lhypothse dune formation en milieu arien ; - il ny a pas de galets dans la grotte, donc pas de possibilit de creuser des marmites, plus forte raison de creuser des dizaines de marmites ; - leur morphologie est en cet endroit assez uniforme, plus large que profonde, ce qui est notablement diffrent dune morphologie de marmite ; - il arrive quelles intersectent, et dans ce cas la jonction des poches affecte volontiers la forme dune crte vive, et non pas mousse comme cela se serait produit si un galet avait meul le calcaire. Il ne fait donc pas de doute que nous avons l les formes horizontales des poches de substitution que nous voyons en paroi. Celles qui sont dveloppes en paroi sont gnralement propres et exemptes de dpt ; la section initiale de la galerie de Cessole fait exception, puisque les poches de substitution y sont encrotes de calcite secondaire en raison de ruissellements issus de la diaclase au plafond qui ont passablement concrtionn ce secteur. Certaines poches de substitution paritales prsentent un rapport profondeur/diamtre trs faible, et sont donc plus profondes quune demisphre : cest en particulier le cas pour celle qui a t mesure isolment sur la partie suprieure de la paroi orientale du diverticule parallle la salle principale : les bords de cette poche de substitution sont mme lgrement dbordants vers lintrieur.

Des formes de corrosion paritales particulires, dcrites antrieurement dans le systme hypogne de Frassasi et interprtes comme des poches de substitution de carbonates par des sulfates en milieu arien (Galdenzi & Maruoka 2003, Journal of caves and karst studies, p. 117), abondent dans la grotte du Chat.

Fig. 42 : les poches de substitution de la grotte du Chat (Photo J-Y Bigot, Nov. 2005)

Pour autant quon puisse en juger dans les parties non broyes, elles semblent rparties dans lensemble de la cavit : on les remarque de faon vidente ds le dbut de la salle des Santons et jusqu lextrme terminus de la galerie de Cessole (paroi Ouest) ; mme dans la zone comprise entre lentre et le dbut de la salle des Santons, dans laquelle on ne distingue gure de forme paritale parce quelle est fort chaotique et passablement boule, il existe, proximit du ressaut terminant la salle dentre, une paroi en place portant, trs en hauteur, un panneau de poches de substitution bien marques. Elles sont prsentes sur des parois subverticales, parfois dverses, et se peuvent se dvelopper jusquau sommet des conduits, souvent au-dessus dun niveau limite de lordre du demi-mtre ; dans les galeries ayant une certaine ampleur, cela correspond de faon vidente au sommet de la zone infrieure largie, cest--dire au niveau du plan deau. Sandro Galdenzi avait fait la mme observation dans Frassassi (Galdenzi & Maruoka 2003, Journal of caves and karst studies, p. 117).

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propose donc de mener une tude aussi systmatique que possible des grandeurs caractristiques de ces poches de substitution. On pointe dans cet atelier les deux objectifs suivants : - comparer les caractristiques morphomtriques de ces objets celles des formes de paroi ressemblantes connues dans les cavits classiques, pour confirmer que lon peut (ou non) exclure que leur mcanisme de formation soit identique ; - reprer si possible, dans les donnes topographiques liant ces formes aux principaux lments contextuels, dventuels attracteurs permettant de dfinir ou dtayer une hypothse de formation ; - in fine, identifier des indicateurs morphomtriques pouvant diffrencier coup sr ces poches des autres types de forme.

Fig. 43 : poche de substitution bords dbordants (Photo J-C dA-N)

Elles sont suffisamment nombreuses (probablement plusieurs milliers) pour constituer une population statistiquement reprsentative, et offrir ainsi de bonnes perspectives dchantillonnage. On se

2.

Analyse de la rpartition des poches de substitution Par ailleurs, leur rpartition sur la hauteur de la section a t note et reporte de la mme manire. Premiers rsultats dobservation : Aucune limite ne semble parfaitement horizontale, et il ne semble pas quil y ait de niveau altitudinal absolu prfrentiel. Leur gense en rapport direct avec une nappe deau semble exclue. Le processus est arien, comme dmontr dans la grotte de Frasassi (S. Galdenzi). Sur parois, la rpartition en hauteur montre un dveloppement quasi-systmatique entre 1 et 2 m de hauteur. Elles sont absentes en dessous (du moins en paroi), en rares au-dessus. Confinement : elles semblent plus abondantes dans les zones confines, dans les conduits de taille moyenne ; elles sont inexistantes dans les gros volumes des salles centrales. Leur surdveloppement proximit des vents ou dune fissure missive est vident ; toutefois la loi rgissant cette relation ne semble pas simple. Notamment, il semble quelles se dveloppent prfrentiellement vers laval apparent de ces points dmission de fluides.

Problmatique : on constate aisment que les poches de substitution ne se rpartissent pas de manire homogne. Elles apparaissent par panneaux de forte densit de plusieurs mtres carrs, parfois en association de quelques individus isols. Elles sont absentes en de nombreux endroits, ou peut-tre de formes trop altres pour tre diffrencies des irrgularits de la paroi. Il sagissait dessayer de trouver une logique cette rpartition. Mthode dobservation : lobjectif tait de consacrer un temps court dobservation afin de voir si une tendance apparaissait, quitte, au vu des rsultats, dvelopper une stratgie plus cible afin dobtenir ensuite des rsultats plus fins. Cest le rsultat de cette premire tape qui est prsent ici. Les observations ont t conduites dans lensemble de la partie orientale du rseau (Labyrinthe et galerie de Cessole), le rseau suprieur, la galerie dentre et la zone centrale nont pas t intgrs. Nous avons tabli un relev des observations de la prsence des poches de substitution de manire semi-quantitative (absent / rare / peu dense / assez dense / trs dense), par une reprsentation de plages de couleurs correspondantes reportes sur le plan.

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Fig. 44 : premire approche de la rpartition des poches de substitution (dessin N. Jeronimo)

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Premires interprtations : Lassociation des phnomnes de corrosion par substitution avec les points missifs est vidente. Le dcalage vers laval peut sexpliquer par le dgazage progressif de lH2S lors de lcoulement, qui diffre les phnomnes de corrosion vers laval. Labsence de poches de substitution en partie basse des sections peut sexpliquer de plusieurs manires : on peut penser par exemple que la condensation responsable de la corrosion est plus forte en hauteur, alors que lvaporation prdomine dans les parties basses. Reste expliquer la limite suprieure

Labsence de poches de substitution dans les grands volumes peut tre relie la prsence de grands mouvements de convection dair (fort gradient thermique entre les fissures principales et le plafond lev), plus favorable une condensation forte produisant du ruissellement et le lessivage du gypse au fur et mesure de sa formation, qu un dveloppement diffus des poches de gypse. En ce sens, les conduits de taille rduite seraient plus favorables au dveloppement des poches, alors que les grands volumes formeraient plutt des vastes coupoles.

3.

Mthodes

Fig. 45 : le cadre de carroyage conditionn (Photo J-C dA-N)

Fig. 46 : utilisation du cadre de carroyage (Photo J-C dA-N)

On utilise un cadre en aluminium dmontable dlimitant un carreau de 0,75 x 0,75 m que lon positionne sur une paroi portant des poches de substitution. laide dun rglet et dun pied coulisse avec jauge de profondeur, on relve longueur, largeur et profondeur de chaque poche de substitution. Lensemble des relevs est intgr dans un tableur calculant les donnes gomtriques (surface, volume, elliptisme, foration) ; chaque rubrique de donnes gomtriques est dcoupe en une vingtaine de classes dimensionnelles entre 0 et le maximum mesur dans la grotte, et chaque objet est dcompt dans les classes auxquelles il appartient ; enfin une feuille de synthse donne une reprsentation graphique de la distribution des caractristiques morphomtriques par rapport ces classes dimensionnelles. Le tableur dlivre galement les lments statistiques que lon juge pertinents, en loccurrence les moyennes et carts-type sur les formes et les volumes.

On considre pour ces calculs que la section dune poche de substitution est proche dune ellipse, et que son volume est proche dune calotte de sphrode oblate (volume dfini par la rotation dune ellipse autour de son petit axe) ; par approximation, ce volume est calcul comme celui dune calotte de sphre dont la section a une surface gale celle de lellipse de rfrence. Les poches de substitution situes sur la limite du carreau de mesure sont prises en compte pour une demi-valeur, ce qui doit tre statistiquement correct sur un nombre significatif de mesures (sur les 175 poches de substitution releves, 35 taient dans ce cas). On appellera foration le rapport entre la profondeur de la poche de substitution et le rayon du cercle quivalent sa surface ; une poche de substitution hmisphrique prsente ainsi une foration de 100 %. On appelle elliptisme le rapport entre la diffrence grand axe petit axe de la surface de la poche de substitution, sur son grand axe. Si la poche de substitution est circulaire, cette diffrence est nulle et lelliptisme est de 0 %.

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Dans le recherche dune relation entre la rpartition des poches de substitution et la section de la galerie, cette dernire est arbitrairement considre comme une ellipse ; de mme, le volume dair associ au carreau de mesure est arbitrairement estim comme

le volume gnr par cette ellipse et la moyenne entre son grand et son petit axe. Ces approximations ne sont naturellement pas parfaitement conformes la ralit, mais permettent davoir une base dapprciation et de dtecter dventuelles relations causales.

4.

Droulement in situ et limites de la mthode

Lexprimentation en conditions relles de la mthode a prsent quelques difficults. La premire est le choix des surfaces de travail ; en effet, malgr labondance des items, les surfaces qui soient suffisamment planes pour poser un carreau de 0,75x0,75 m. ne reprsentent quune faible proportion des parois perfores de poches de substitution. En revanche, un carreau plus petit ne recouvrirait pas une population de poches de substitution ayant valeur statistique. Aussi, la rpartition du carroyage est essentiellement commande par la conformation des parois, donc pas alatoire : in fine, elle nest pas totalement fidle la rpartition relle des poches de substitution dans la cavit. Un carroyage souple, concevoir, constituerait sans doute un dispositif plus performant. Par ailleurs, dans certains secteurs (notamment dbut de la galerie de Cessole), les parois sont encrotes de calcite qui masque les poches de substitution ou en altre les dimensions, de sorte que ces secteurs ne sont pas exploitables. La diversit des stades dvolution des poches de substitution pose un second problme. Tout dabord, il semble que les parois portent des formes trs juvniles non clairement lisibles, dont leffectif et le volume ne sont pas insignifiants mais ne sont pas mesurables. Il existe donc une classe de protopoches de substitution non prises en compte dans la statistique. A linverse, certaines parois trs corrodes prsentent des formes complexes rsultant de la coalescence ou de lembotement de poches de substitution. A chaque fois que cela tait vident, les coalescences ont t clates dans le relev des cotes, ce qui implique une approximation des dimensions ; certaines formes plus volues et quasiment indissociables ont t releves comme une poche de substitution unique, ce qui induit des valeurs morphomtriques aberrantes par rapport au processus de corrosion, et dvie probablement la statistique. Il est probable que des formes particulirement sniles ne se traduisent plus que comme un relief irrgulier sur la paroi, et ne sont par consquent plus lisibles du tout.
Fig. 47 : coalescence de poches de corrosion atteste par un hum central (Photo J-C dA-N)

Il faut enfin voquer linfluence de lexprimentateur sur les valeurs releves : sur ces formes et ce support trs irrgulier, mme avec un instrument prcis, la cote mesure variera de faon significative en fonction du positionnement des points et des outils de mesure, choix arbitraire et subjectif adopt par loprateur. La multiplication des mesures et des oprateurs permettrait thoriquement doptimiser la fiabilit statistique de lchantillonnage, mais le choix des champs de travail nest gure extensible dans cette cavit de dveloppement rduit : mme en travaillant le rseau suprieur qui na pas t exploit car, successivement trs concrtionn et trs broy, il na conserv que peu de formes paritales, il nest gure envisageable daller trs au-del des 175 mesures ralises sur 6 carreaux. Ce protocole, passablement entach dapproximation et darbitraire, nest donc pas totalement rigoureux, mais il peut nanmoins mettre en exergue des anomalies ou des convergences statistiques notables sil en existe.

- 38 -

5.

Discussion racine carre de S et Lmax. Aussi affriolante que puisse tre une telle perspective, cette tude dborde quelque peu du cadre du stage ; plus forte raison, ltude mathmatique de la distribution des volumes qui introduit une variable supplmentaire ne sera pas aborde Nous avons donc prfr utiliser pour raliser cet talonnage blanc des courbes le mme outil statistique que celui utilis pour lanalyse des mesures de terrain, paramtr avec les mmes classes dimensionnelles, une premire fois en entrant des cotes dfinies rgulirement rparties dans la fourchette des dimensions effectivement releves (srie 1), une seconde fois en utilisant sur un grand nombre ditrations des oprateurs alatoires faisant varier au hasard les cotes dans la fourchette des dimensions effectivement releves (srie 2).

Statistiques et graphiques : pour dtecter dventuels attracteurs statistiques, il convient tout dabord de savoir quelles seraient les distributions morphomtriques des poches de substitution dans des conditions non influences ou alatoires : quoi peut-on sattendre si lon suppose que les dimensions sont uniformment rparties entre les minima et maxima constats, ou bien a contrario si lon suppose que leurs dimensions sont alatoirement rparties entre les minima et maxima constats ? Et en quoi, a fortiori, les mesures releves diffrent-elles de ces distributions ? Une approche mathmatique de la distribution des surfaces pour un ensemble de cupolettes dont les dimensions varient continment entre le minimum et le maximum constats est possible ; cela ne doit pas tre trs loign de ltude dune fonction y=f(S), y galant lintgrale de S/L entre

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SERIE 1 : DIMENSIONS REGULIEREMENT REPARTIES

On constate que la distribution des surfaces et des volumes pour des cotes supposes uniformment rparties prsentent lallure de courbes apparentes 1/x, avec des maxima de lordre de 15%. Linflexion en fin de courbe est un artefact du tableur qui dcompte dans la dernire classe toutes les valeurs maximales mathmatiquement possibles dans la simulation, en ralit trs peu reprsentes sur le terrain. La distribution des elliptismes est quant elle peu prs linaire. Les petites irrgularits sont lies l encore au manque de finesse de loutil tableur : on a en effet retenu pour les longueur/largeur une

collection de valeurs variant entre 1 et 27 cm au pas de 1 cm entier, ce qui induit des lacunes statistiques en limites de classe (le nombre de valeurs delliptismes possibles nest pas identique dans chaque classe, il varie de 10 14). La courbe de distribution des forations est quasiment linaire entre 10 et 100%, avec une allure trs faiblement gaussienne lie au simple fait quil existe peu de combinaisons doprateurs dont la division donne des valeurs extrmes, alors que les valeurs mdianes sont atteintes par un plus grand nombre de combinaisons.

Surface moyenne (cm) : Ecart-type des surfaces :

154 130

Volume moyen (cm3) : Ecart-type des volumes :

582 558

Elliptisme moyen : Ecart-type des elliptismes :

150% 316%

Foration moyenne : Ecart-type des forations :

123% 130%

Fig. 48 : courbes de distribution des caractristiques morphomtriques de poches de distributions de dimensions alatoires

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SERIE 2 : DIMENSIONS ALEATOIRES

Dans le cas de cotes dfinies alatoirement, on constate que les courbes de distribution des surfaces, des volumes, des elliptimes, conservent la mme allure gnrale lirrgularit prs. La distribution des forations conserve galement son allure linaire, faiblement gaussienne. Invariablement, chaque tirage de valeurs, loutil

tableur montre une faible reprsentation des surfaces, des volumes et des forations dans la plus faible classe dimensionnelle. Nous navons pas intgr les donnes de moyennes et dcart-type, peu significatives dans ce cas de figure.

Fig. 49 : courbes de distribution des caractristiques morphomtriques de poches de distributions de dimensions alatoires

Ayant ainsi tar notre outil de reprsentation, nous pouvons maintenant discuter les donnes de terrain releves dans la grotte du Chat.

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SERIE 3 : DIMENSIONS REELLES RELEVEES DANS LA GROTTE DU CHAT - Les distributions des surfaces et des volumes sont marques par une forte reprsentation dlments de taille petite normale , et une dcroissance rgulire de leffectif des grands lments : ainsi, 76,6 % des items ont une surface infrieure 100 cm et un volume infrieur 300 cm3. Les distributions sont relativement homognes sur tous les carreaux examins. Ceci semble indiquer une volution relativement cohrente des poches de substitution, donc un dveloppement monophas du processus de corrosion, sans grande variation dans les facteurs qui y participent.

Surface moyenne (cm) : Ecart-type des surfaces :

47 63

Volume moyen (cm3) : Ecart-type des volumes :

186 240

Fig. 50 : distribution des surfaces et des volumes des poches de substitution de la grotte du Chat

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- La distribution des elliptismes semble chaotique et alatoire lorsquon examine un carreau individuellement, cependant, sur le globalit des items, la courbe est certes quasiment linaire, mais trs fortement dcroissante, indiquant une nette prpondrance des faibles elliptismes. La dispersion des valeurs est relativement faible, lelliptisme

moyen tant de 19,8% avec un cart-type de 15%. Au global, 77,7 % des poches ne scartent pas de plus de 30 % du cercle parfait : il ne semble donc pas que le processus de corrosion obisse un tropisme directionnel, gravitaire ou autre. Sur le terrain, cela se peroit par une certaine standardisation de la forme subcirculaire.

Elliptisme moyen : Ecart-type des elliptismes :


Fig. 51 : distribution des elliptismes des poches de substitution de la grotte du Chat

20% 15%

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- La distribution des forations sajuste indiscutablement une courbe de Gauss, certes ponctuellement altre par les imperfections du protocole et des effets de composition de cloches mais fortement marque par rapport nos tableauxtalon, et dont le sommet se situe aux alentours de 70 % ; en fait, en raison de lasymtrie de la cloche, la moyenne est de 88%, avec un cart-type de 31%,

rvlant une faible dispersion des forations autour de la moyenne. Il existe donc un attracteur qui fait tendre le creusement des poches de substitution vers la demi-sphre, sans pour autant que cette conformation soit limite puisque les poches de substitution plus creuses quune hmisphre (forations dites aberrantes ) reprsentent plus de 27 % des items.

Foration moyenne : Ecart-type des forations :


Fig. 52 : distribution des forations des poches de substitution de la grotte du Chat

88% 31%

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Nous examinerons maintenant les caractristiques individuelles des carreaux de mesure dans lordre o ils ont t relevs, cest--dire du fond de la galerie de Cessole vers la salle des Santons :

y a lieu de supposer que ces objets rsultent de la coalescence de plusieurs poches de substitution, ce qui a chapp aux premires lectures. La courbe de distribution des profondeurs relatives est proche dune courbe de Gauss centre vers 60%. La corrosion globale est relativement faible ici, de lordre de 1900 cm3/m. - Cessole 2 : il a t relev dans une petite salle de la section terminale de la galerie de Cessole, en contrebas du terminus du rseau suprieur. Au sud de cette salle existe un indice intressant quant la tectogense dans la cavit :

Fig. 54 : phase tectonique antrieure la splogense, reprise par un rejeu notectonique (Photo JC dA-N)

Fig. 53 : situation des carreaux de mesure dans la grotte du Chat

- Cessole 1 : il a t relev dans la petite salle prcdant le terminus Cessole, trs en hauteur, au dessus dune large fissure missive dcimtrique. 11 poches de substitution occupent le carreau. Les courbes de rpartition des surfaces et des volumes semblent isoler une famille dobjets dont les surfaces dpassent 200 cm et les volumes 400 cm3 ; il sagit des items C1/2 et C1/10 qui sont de formes subcirculaires comme cest le cas gnral dans ce carreau (elliptisme moyen 16%), mais dont la profondeur nest pas suprieure celle dautres poches de substitution de plus petites dimensions. Il

la galerie est axe sur une diaclase dont les deux compartiments portent des formes drosion dcales subhorizontalement de quelques centimtres, indiquant un rejeu notectonique postrieur au creusement ; or, un banc de silex est de faon trs vidente dcal verticalement dune quarantaine de centimtres dun compartiment sur lautre (il apparat sur la photo comme deux bandes sombres dcales verticalement, perpendiculaires la diaclase vidente), ce qui implique une phase tectonique primitive antrieure au creusement de la cavit. Malgr cette fracturation, on nobserve au sol aucune fissure missive. Les courbes de rpartition de surfaces et de volumes ont une allure gnrale voisine de celles de C1, avec ici aussi deux items nettement marginaux : C2/19 et C2/3d. Ce dernier a t identifi comme faisant partie dun ensemble de poches de substitution coalescentes, mais il est probable quil a t insuffisamment rsolu. La courbe de distribution des profondeurs relatives est ici aussi proche dune courbe en cloche, mais, alors que les arrives de flux profonds taient en ce point probablement moins massives quen C1, les valeurs de corrosion sont bien suprieures, avec une foration moyenne de plus de 80% (contre 58 en C1), et une surface corrode de prs de 40% (contre 17 en C1).

- 45 -

- Cessole 3 : il a t relev quelques mtres de C2, la mme hauteur, donc avec un positionnement dans la galerie comparable celui de C2 ; la galerie est en C3 plus confine quen C2, et on a en C3 une fissure missive au sol tout fait significative : or les valeurs de corrosion sont beaucoup plus faibles quen C2, relativement proches de celles de C1 (3100 cm3/m). En revanche, les courbes de distribution des surfaces et des volumes sont encore une fois voisines de celles de C1 et de C2, avec une superbe courbe en cloche centre sur 80% pour les forations. - Cessole 4 : il a t relev dans la baonnette de la galerie, pratiquement au dessus dun conduit hypogne relativement important dvelopp la faveur du croisement de deux diaclases. De nombreuses poches de substitution coalescentes ont t dissocies dans ce carreau, de sorte que la distribution des surfaces et des volumes est relativement prserve ditems marginaux ; dans

ces conditions, la distribution parait assez rgulire. La dissociation de poches de substitution coalescentes induit en revanche trois valeurs de foration aberrantes qui produisent un pic artificiel dans la courbe correspondante, vers 120%. Malgr un effectif de poches de substitution plus important, la corrosion nest gure plus significative (3378 cm3/m) en raison dune surface et dune profondeur moyennes plus faibles. - Santons 1 et Santons 2 : on trouve sur ces panneaux, situs dans deux parties relativement spares de la vaste salle principale, un nombre trs important de poches de substitution (70 au m environ) de petites dimensions mais souvent coalescentes, avec une foration importante : dans S1, la moiti des poches de substitution est plus creuse quune demi-sphre ! Les courbes de rpartition de ces deux carreaux sont trs voisines. La corrosion est importante ici, autant qu Cessole 2 (environ 6900 cm3/m).

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Cessole 1 Cessole 2 Cessole 3 Cessole 4 Santons 1 Santons 2 Densit poches de substitution au m : Surface moyenne (cm) : Ecart-type des surfaces : % surface corrode en poches de substitution :

Tous 47 74
63

17 110
71

34 117
94

33 73
46

52 62
48

77 53
41

65 75
68

17%

39%

23%

31%

40%

44%

32%

Volume moyen (cm3) : Ecart-type des volumes : Volume de calcaire substitu (cm3) : Soit lame quivalente (cm) :

197
149

370
432

169
160

114
151

157
156

189
257

186
240

1869 0,3

7038 1,3

3123 0,6

3378 0,6

6833 1,2

6914 1,2

29314 0,9

Elliptisme moyen : Ecart-type des elliptismes :

16%
15%

18%
12%

18%
9%

19%
14%

27%
16%

16%
15%

20%
15%

Foration moyenne : Foration aberrantes : Ecart-type des forations :

58% 0%
14%

81% 14%
19%

78% 5%
12%

68% 10%
23%

111% 55%
32%

91% 33%
27%

88% 27%
31%

Hauteur sol/carreau : Distance la diaclase : Largeur de la diaclase au sol : Hauteur galerie : Largeur galerie : Distance entre : Distance centre salle des Santons :

2,00 2,00 0,10 3,00 1,20 265 165

1,40 7,00 0,05 2,00 1,20 240 120

1,00 1,30 0,05 3,00 0,50 234 114

1,20 1,80 0,40 2,50 0,50 175 55

1,00 ? ? 6,00 4,00 40 40

1,50 ? ? 2,50 0,60 94 30

- 47 -

6.

Conclusions biognique, et probablement li la gomtrie de la cavit. - La place des poches de substitution dans les formes de corrosion sulfurique arienne : il existe plusieurs types de corrosion arienne en contexte hypogne. Une premire famille de formes de corrosion drive des ruissellements chargs dacide sulfurique, dorigine biognique ou purement chimique : lapis, rigoles, chenaux et surcreusements. Loxydation de lhydrogne sulfur tant intense au contact de loxygne de lair, une seconde grande famille de formes de corrosion drive des convections et circulations dair charg de gaz ou darosols corrosifs : chenaux de vote et coupoles voluant parfois en chemines. Ces formes sont toutes reprsentes dans la grotte du Chat. Labsence dorientation prfrentielle des poches de substitution prouve quelles ne sont pas formes par laction de ruissellements, et suggre que la sgrgation entre poches de substitution et coupoles de corrosion est essentiellement lie la dynamique arologique : le dveloppement de convections provoquant damples formes de coupoles et de chenaux de vote rabots par les courants dair chargs dH2S gazeux oxydable ou darosols acides, tandis que lisotropie (cest--dire linertie totale) de latmosphre aboutit plutt des processus localiss o la diffusion de condensats acides par capillarit est prpondrante. Dans cette sgrgation interviennent donc, entre autres facteurs, la communication arologique avec lexokarst ou a contrario le confinement de la cavit, la temprature du milieu et de leau, mais aussi la gomtrie des conduits qui peuvent localement mnager dans les votes des poches o lair chaud est stable, non influenc par les circulations arologiques de la galerie. Les poches de substitution constituent donc une famille part entire dans les formes de corrosion sulfuriques. Une comparaison de cette tude avec une approche morphomtrique semblable mene sur des cupules de dissolution en milieu noy reste faire, ce qui, hors contexte hypogne, peut savrer difficile voire impossible faute ditems : ainsi, lors de la visite du rseau pinoy de Saint Benot, nous avons emport vainement notre matriel de carroyage, car sur les 600 mtres de la galerie principale, aucune forme paritale ne ressemble de prs ou de loin ces poches de substitution. Quant dployer un cadre de 0,75 x 0,75 dans le rseau Camille, nous ne lavons mme pas envisag

- Morphologie des poches de substitution : les attracteurs qui ressortent de ltude de la morphomtrie des poches de substitution tendent vers des formes simples proche de la demi-sphre ; les elliptimes sont faibles, et, bien que lon nait pas relev les inclinaisons grand axe et petit axe, il napparat pas sur le terrain dorientation prfrentielle des elliptismes. Lensemble implique des phnomnes non pas drosion dynamique, mais de corrosion en conditions relativement isotropes, suggrant une altration de contact progressant dans la masse calcaire partir dun germe ponctuel par diffusion uniforme dun front daltration ou de dissolution. Les distributions relativement linaires des volumes et des surfaces indiquent que le phnomne sest droul de faon relativement rgulire et monophase. - Relation spatiale entre les poches de substitution et la cavit : la rpartition des poches de substitution confirme une formation en conditions exondes, y compris pour celles qui sont positionnes sur une surface horizontale. En prambule, nous avons suppos que la formation des poches de substitution a t dope localement, soit par la proximit des exsurgences de fluides chargs, soit par un plus grand confinement, soit par linfluence dune stratification de latmosphre de la galerie ; or les valeurs de corrosion releves en C2, en contexte confin et loin dun point dmission, sont du mme ordre que celles releves dans la salle des Santons, vritable barycentre de la corrosion, et doubles de celles releves auprs de fissures missives quelques mtres de C2 : ceci tend prouver que la proximit des points dmergence nest pas un facteur prpondrant, et que la relation entre le volume de la galerie et la densit de la population de poches de substitution / lintensit de la corrosion nest pas univoque. Sil demeure flagrant que des facteurs multiples (la proximit de points dmergence de fluides profonds et les variations thermiques que cela induit, la dimension de ces conduits ou chemines et les volumes de fluides hydrothermaux frais au voisinage du point considr, peut-tre le volume ar de la galerie) concourent moduler lintensit de la corrosion, aucun attracteur ne rvle en ltat la prpondrance de lun ou lautre de ces facteurs, dont les interactions sont manifestement complexes. Il semble mme quintervienne un effet de corrosion-retard en aval des points dmission de fluide hypogne, li au dlai doxydation de lH2S. Ces observations impliquent un mcanisme de corrosion multifactoriel, peut-tre en partie

- 48 -

- 49 -

Profondeur cm

Diamtre quivalent cm

Longueur cm

Volume cm3

Surface cm

Carreau
Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 1 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 2 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3 Cessole 3

Item

En limite de carroyage ?

Largeur cm

Elliptisme

Foration

Note

C1/1 C1/2 C1/3 C1/4 C1/5 C1/6 C1/7 C1/8 C1/9 C1/10 C1/11 C2/1 C2/2 C2/3a C2/3b C2/3c C2/3d C2/4 C2/5 C2/6 C2/7 C2/8 C2/9 C2/10 C2/11 C2/12 C2/13 C2/14 C2/15 C2/16 C2/17 C2/18 C2/19 C3/1 C3/2 C3/3a C3/3b C3/4a C3/4b C3/5 C3/6 C3/7 C3/8 C3/9 C3/10 C3/11a C3/11b C3/12 C3/13a C3/13b C3/14 C3/15 C3/16 C3/17 C3/18

12,5 18,0 10,5 13,0 9,8 9,0 13,3 15,0 4,3 18,0 12,2 15,4 7,1 13,9 21,0 9,0 18,5 19,0 7,4 19,0 17,0 10,4 12,3 8,5 12,0 8,0 9,7 7,2 9,6 9,9 11,0 11,8 23,0 10,0 8,4 12,3 13,2 12,8 9,2 11,4 9,2 9,5 10,9 19,0 17,0 7,4 6,9 8,7 9,5 4,9 5,6 7,7 14,2 8,6 10,2

12,5 18,0 10,0 8,5 9,5 5,4 8,7 11,7 4,2 15,0 10,0 12,7 6,1 10,7 11,0 6,3 16,5 15,0 7,4 12,2 16,0 7,8 10,6 7,4 7,5 7,7 8,0 6,4 8,8 8,7 7,9 9,9 23,0 8,7 7,5 10,4 11,8 9,4 8,0 9,3 6,9 8,2 10,3 14,7 10,5 5,7 5,6 6,6 8,6 4,8 5,2 6,5 9,6 7,4 7,2

4,0 3,5 2,0 3,0 4,0 2,0 3,3 4,0 1,6 3,8 3,1 5,2 1,6 5,7 4,7 3,1 8,4 4,6 3,7 5,3 5,3 3,0 5,4 3,9 4,3 3,0 4,4 3,6 2,7 5,7 4,0 3,5 7,6 4,4 2,1 4,4 5,5 3,9 3,7 4,2 3,0 3,0 4,4 5,3 5,4 2,2 3,2 2,8 3,9 1,9 1,7 2,4 4,4 3,1 4,0

0% 0% 5% 35% 3% 40% 35% 22% 2% 17% 18% 18% 14% 23% 48% 30% 11% 21% 0% 36% 6% 25% 14% 13% 38% 4% 18% 11% 8% 12% 28% 16% 0% 13% 11% 15% 11% 27% 13% 18% 25% 14% 6% 23% 38% 23% 19% 24% 9% 2% 7% 16% 32% 14% 29%

64% 39% 39% 57% 83% 57% 61% 60% 75% 46% 56% 74% 49% 94% 62% 82% 96% 55% 100% 70% 64% 67% 95% 98% 90% 76% 100% 106% 59% 123% 86% 65% 66% 94% 53% 78% 88% 71% 86% 82% 75% 68% 83% 63% 81% 68% 103% 74% 86% 78% 63% 68% 75% 78% 93%

122,7 254,3 82,4 86,7 73,1 38,2 90,8 137,8 14,2 212,0 95,8 153,5 34,0 116,8 181,3 44,5 239,6 223,7 43,0 182,0 213,5 63,7 102,3 49,4 70,7 48,4 60,9 36,2 66,3 67,6 68,2 91,7 415,3 68,3 49,5 100,4 122,3 94,5 57,8 83,2 49,8 61,2 88,1 219,3 140,1 33,1 30,3 45,1 64,1 18,5 22,9 39,3 107,0 50,0 57,7

12,5 18,0 10,2 10,5 9,6 7,0 10,8 13,2 4,2 16,4 11,0 14,0 6,6 12,2 15,2 7,5 17,5 16,9 7,4 15,2 16,5 9,0 11,4 7,9 9,5 7,8 8,8 6,8 9,2 9,3 9,3 10,8 23,0 9,3 7,9 11,3 12,5 11,0 8,6 10,3 8,0 8,8 10,6 16,7 13,4 6,5 6,2 7,6 9,0 4,8 5,4 7,1 11,7 8,0 8,6

278,8 467,5 86,6 144,3 179,7 42,3 168,7 309,0 13,5 431,4 164,0 472,8 29,3 429,7 480,5 84,6 1316,7 565,5 106,0 560,2 643,8 109,7 358,8 127,3 190,3 86,7 178,6 89,5 99,8 289,7 169,9 182,9 1807,9 194,9 56,8 265,5 423,4 215,2 133,4 213,6 88,9 105,9 238,5 659,0 460,8 42,0 65,7 74,6 156,1 21,1 22,0 54,4 280,0 93,0 148,8

o o o

o o coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes

o o

o o o o o

coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes

o coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes

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Diamtre quivalent cm

Longueur cm

Volume cm3

Surface cm

Carreau Item
Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 C4/1 C4/2 C4/3 C4/4 C4/5 C4/6 C4/7 C4/8 C4/9 C4/10 C4/11

En limite de carroyage ?

Largeur cm

Profondeur cm

Elliptisme

Foration

Note

10,5 7,0 10,2 5,6 6,4 4,9 20,5 15,5 8,0 6,5 8,7 8,2 8,2 8,2 16,7 7,5 9,6 7,4 13,7 6,4 9,1 9,1 6,8 10,3 10,3 4,4 10,4 12,3 13,0 13,0 3,1

8,7 3,8 8,4 5,4 4,1 4,1 14,3 15,1 8,0 6,5 6,5 7,2 7,2 7,2 7,2 6,1 7,6 6,3 10,9 4,7 7,0 7,0 5,2 9,8 9,8 4,4 8,8 8,4 9,5 9,5 3,1

3,2 1,8 2,1 1,0 1,8 1,6 5,4 5,5 3,5 2,6 2,6 4,6 4,6 4,6 2,1 2,0 2,1 2,0 2,3 1,9 3,9 3,9 2,1 3,0 3,0 1,0 2,3 2,4 3,1 3,1 1,1

17% 46% 18% 4% 36% 16% 30% 3% 0% 0% 25% 13% 13% 13% 57% 19% 21% 15% 20% 27% 24% 24% 24% 5% 5% 0% 15% 32% 27% 27% 0%

67% 70% 45% 36% 70% 71% 63% 72% 88% 80% 69% 120% 120% 120% 38% 59% 49% 59% 38% 69% 98% 98% 71% 60% 60% 45% 48% 47% 56% 56% 71%

71,7 20,9 67,3 23,7 20,6 15,8 230,1 183,7 50,2 33,2 44,4 46,0 46,0 46,0 94,4 35,9 57,3 36,6 117,2 23,6 49,6 49,6 27,8 78,8 78,8 15,2 71,8 81,1 96,9 96,9 7,5

9,6 5,2 9,3 5,5 5,1 4,5 17,1 15,3 8,0 6,5 7,5 7,7 7,7 7,7 11,0 6,8 8,5 6,8 12,2 5,5 8,0 8,0 5,9 10,0 10,0 4,4 9,6 10,2 11,1 11,1 3,1

131,9 21,8 75,5 12,4 21,6 14,8 703,8 592,4 110,4 52,3 66,9 156,8 156,8 156,8 104,0 40,1 65,0 40,8 141,2 26,0 127,9 127,9 34,0 132,4 132,4 8,1 89,0 104,6 165,9 165,9 4,8 o coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes o coalescentes coalescentes coalescentes o

Cessole 4 C4/12a Cessole 4 C4/12b Cessole 4 C4/12c Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 Cessole 4 C4/13 C4/14 C4/15 C4/16 C4/17

Cessole 4 C4/18a Cessole 4 C4/18b Cessole 4 C4/18c Cessole 4 C4/19 Cessole 4 C4/20a Cessole 4 C4/20b Cessole 4 C4/20c Cessole 4 C4/21a Cessole 4 C4/21b Cessole 4 C4/22a Cessole 4 C4/22b Cessole 4 C4/23

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Profondeur cm

Diamtre quivalent cm

Longueur cm

Volume cm3

Surface cm

Carreau Item

En limite de carroyage ? o o o o o o o o o o o

Largeur cm

Elliptisme

Foration

Note

Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1 Santons 1

S1/1 S1/2 S1/3 S1/4 S1/5 S1/6 S1/7 S1/8 S1/9

10,3 7,8 14,6 6,7 11,4 6,0 5,6 6,5 7,2 3,8 6,7 6,7 13,0 11,1 11,0 22,0 9,4 5,1 3,5 7,8 3,8 8,9 10,1 14,0 18,0 22,0 9,7 10,0 4,1 8,5 8,7 7,5 4,0 3,2 9,4 5,5 5,5 11,1 8,0 4,7 11,5 8,4 8,4 19,5 16,0 16,0 9,3 9,0 7,8

7,3 6,2 6,4 5,9 7,2 5,7 4,2 5,4 7,0 2,9 6,2 4,9 9,5 5,5 8,4 7,8 4,2 4,3 2,8 5,2 2,5 7,3 6,0 12,3 11,0 8,5 8,8 8,0 4,1 6,9 6,0 5,1 3,4 2,3 5,0 4,5 5,2 6,3 5,8 3,4 11,2 5,8 7,5 8,0 11,2 10,5 7,4 8,8 4,5

5,0 3,5 4,2 2,5 3,9 2,7 2,2 3,1 5,0 2,2 3,7 3,5 4,5 3,7 4,0 4,8 2,2 2,2 2,9 4,9 1,5 3,3 4,3 4,8 6,9 4,5 2,8 5,4 3,7 4,3 5,2 3,1 2,5 2,0 4,0 3,4 3,6 4,3 5,1 3,5 5,0 5,1 4,4 5,6 5,3 7,0 4,1 4,0 5,6

29% 21% 56% 12% 37% 5% 25% 17% 3% 24% 7% 27% 27% 50% 24% 65% 55% 16% 20% 33% 34% 18% 41% 12% 39% 61% 9% 20% 0% 19% 31% 32% 15% 28% 47% 18% 5% 43% 28% 28% 3% 31% 11% 59% 30% 34% 20% 2% 42%

115% 101% 87% 80% 86% 92% 91% 105% 141% 133% 115% 122% 81% 95% 83% 73% 70% 94% 185% 154% 97% 82% 109% 73% 98% 66% 61% 121% 181% 111% 144% 100% 136% 147% 117% 137% 135% 103% 150% 175% 88% 146% 111% 90% 79% 108% 99% 90% 189%

59,0 38,0 73,4 31,0 64,4 26,8 18,5 27,6 39,6 8,7 32,6 25,8 96,9 47,9 72,5 134,7 31,0 17,2 7,7 31,8 7,5 51,0 47,6 135,2 155,4 146,8 67,0 62,8 13,2 46,0 41,0 30,0 10,7 5,8 36,9 19,4 22,5 54,9 36,4 12,5 101,1 38,2 49,5 122,5 140,7 131,9 54,0 62,2 27,6

8,7 7,0 9,7 6,3 9,1 5,8 4,8 5,9 7,1 3,3 6,4 5,7 11,1 7,8 9,6 13,1 6,3 4,7 3,1 6,4 3,1 8,1 7,8 13,1 14,1 13,7 9,2 8,9 4,1 7,7 7,2 6,2 3,7 2,7 6,9 5,0 5,3 8,4 6,8 4,0 11,3 7,0 7,9 12,5 13,4 13,0 8,3 8,9 5,9

213,0 88,9 192,8 47,0 156,7 46,5 25,9 58,3 164,4 15,1 86,8 67,5 265,8 115,2 178,6 381,2 39,7 24,5 23,9 139,6 7,4 103,0 141,3 382,3 708,2 378,0 105,3 252,0 50,9 138,0 180,2 62,1 21,5 10,0 107,3 53,6 64,8 159,7 162,3 44,4 318,2 167,0 153,4 434,8 450,7 641,2 146,8 157,9 169,1

Santons 1 S1/10 Santons 1 S1/11 Santons 1 S1/12 Santons 1 S1/13 Santons 1 S1/14 Santons 1 S1/15 Santons 1 S1/16 Santons 1 S1/17 Santons 1 S1/18 Santons 1 S1/19 Santons 1 S1/20 Santons 1 S1/21 Santons 1 S1/22 Santons 1 S1/23 Santons 1 S1/24 Santons 1 S1/25 Santons 1 S1/26 Santons 1 S1/27 Santons 1 S1/28 Santons 1 S1/29 Santons 1 S1/30 Santons 1 S1/31 Santons 1 S1/32 Santons 1 S1/33 Santons 1 S1/34 Santons 1 S1/35 Santons 1 S1/36 Santons 1 S1/37 Santons 1 S1/38 Santons 1 S1/39 Santons 1 S1/40 Santons 1 S1/41 Santons 1 S1/42 Santons 1 S1/43 Santons 1 S1/44 Santons 1 S1/45 Santons 1 S1/46 Santons 1 S1/47 Santons 1 S1/48 Santons 1 S1/49

- 52 -

Profondeur cm

Diamtre quivalent cm

Longueur cm

Volume cm3

Surface cm

Carreau

Item

En limite de carroyage ?

Largeur cm

Elliptisme

Foration

Note

Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2

S2/1 S2/2 S2/3 S2/4a S2/4b S2/4c S2/4d S2/4e S2/4f S2/4g S2/5 S2/6 S2/7 S2/8 S2/9 S2/10 S2/11 S2/12 S2/13 S2/14 S2/15

9,9 10,2 4,0 4,9 7,4 10,0 7,5 4,6 5,6 5,1 13,7 7,0 11,7 12,8 16,0 15,0 2,7 1,7 10,3 15,5 11,0 7,6 8,0 6,3 9,2 6,8 9,5 10,0 26,9 16,0 8,5 9,8 12,3 5,6 9,4 6,3 22,0 16,0 12,3 6,4

8,9 6,8 3,2 4,9 6,5 6,7 4,1 4,6 5,1 5,1 10,6 5,7 7,3 12,3 11,6 8,2 2,3 1,4 7,0 13,3 9,3 7,6 8,0 6,3 9,2 6,8 9,5 10,0 15,5 14,3 7,7 7,5 9,9 5,2 7,4 6,3 14,7 11,0 12,3 5,8

2,8 2,3 1,8 2,4 2,7 3,0 2,4 2,7 2,9 2,7 4,1 2,2 2,0 4,0 5,4 5,2 1,9 1,2 2,9 5,1 4,7 3,1 3,7 3,4 4,1 4,0 3,3 4,3 6,9 6,0 2,6 4,3 5,8 4,0 6,3 3,7 5,6 4,7 5,2 5,4

10% 33% 20% 0% 12% 33% 45% 0% 9% 0% 23% 19% 38% 4% 28% 45% 15% 18% 32% 14% 15% 0% 0% 0% 0% 0% 0% 0% 42% 11% 9% 23% 20% 7% 21% 0% 33% 31% 0% 10%

60% 55% 101% 98% 78% 73% 87% 117% 109% 106% 68% 70% 43% 64% 79% 94% 153% 149% 68% 71% 93% 82% 93% 108% 89% 118% 69% 86% 68% 79% 64% 100% 105% 148% 151% 117% 62% 71% 85% 178%

69,2 54,4 10,0 18,8 37,8 52,6 24,1 16,6 22,4 20,4 114,0 31,3 67,0 123,6 145,7 96,6 4,9 1,9 56,6 161,8 80,3 45,3 50,2 31,2 66,4 36,3 70,8 78,5 327,3 179,6 51,4 57,7 95,6 22,9 54,6 31,2 253,9 138,2 118,8 28,9

9,4 8,3 3,6 4,9 6,9 8,2 5,5 4,6 5,3 5,1 12,0 6,3 9,2 12,5 13,6 11,1 2,5 1,5 8,5 14,4 10,1 7,6 8,0 6,3 9,2 6,8 9,5 10,0 20,4 15,1 8,1 8,6 11,0 5,4 8,3 6,3 18,0 13,3 12,3 6,1

108,3 69,0 12,1 29,9 61,3 93,0 36,2 32,7 45,3 37,9 269,8 40,0 71,2 280,7 475,8 324,7 8,2 1,9 94,8 482,1 243,1 85,9 119,5 73,5 172,3 106,1 135,7 210,4 1301,2 651,9 76,0 165,7 379,4 79,2 302,9 84,2 802,8 379,0 382,4 160,4 o Bords dbordants o o coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes o coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes coalescentes o

Santons 2 S2/16a Santons 2 S2/16b Santons 2 S2/16c Santons 2 S2/16d Santons 2 S2/16e Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 2 Santons 3 S2/16f S2/17 S2/18 S2/19 S2/20 S2/21 S2/22 S2/23 S2/24 S2/25 S2/26 S2/27 I1 Santons 2 S2/16g

- 53 -

D.

Lactif associ la grotte du Chat

Jean-Claude DANTONI-NOBECOURT, avec la contribution de Catherine BABY et la participation de Guillaume ISNARD, Eric MADELAINE et Bruno SCANU

1.

Prsentation de la source

Connue de trs longue date, cite (mais non localise) dans linventaire Crach, modestement utilise des fins touristiques par les guides de randonne locaux, elle sourd dans le lit mme du torrent le Riou, 90 mtres en contrebas de la grotte du Chat et son aplomb exact, sur la mme rive et dans la mme dalle redresse de calcaire barrmien. Ses coordonnes Lambert III sont 956,562 / 3201,730 / 830. Elle est trs peu visible car son exutoire se trouve normalement sous le niveau de leau du torrent, mais elle se trahit par une puissante odeur dhydrogne sulfur (boules puantes, oeuf pourri) perceptible plusieurs mtres. Quelques blocs lentourent qui lui amnagent une sorte de vasque, o lon peut constater que leau qui en sort est assez nettement tide et laiteuse.
Fig. 55 : lmergence sulfureuse du Riou (Photo J-Y Bigot, nov. 2005)

2.

Un biotope spcifique

A lintrieur de cette vasque, les parois sont recouvertes de filaments bactriens blancs, fins mais trs fournis, centimtriques. Un prlvement a t tent, mais na pu tre utilis en laboratoire de bactriologie car les conditions du stage nont pas permis la bonne conservation de lchantillon : il est ncessaire en effet dacheminer le prlvement en quelques heures maximum vers le lieu de mise en culture, ce qui pose quelques problmes. Par ailleurs, on sattend trouver des souches bactriennes spcifiques aux milieux sulfurs, ce que tous les labos ne peuvent pas ncessairement traiter. Des filaments bactriens blancs identiques peuvent tre observs dans dautres sources sulfures froides ou tempres, par exemple dans la source Huguette (Saint-Martin-les-Eaux 04). Dautres formes dagrgats bactriens sont observes dans les sources sulfures chaudes, comme par exemple dans la source dAlun (Aix-les-bains).

Les chercheurs ayant analys des dpts bactriens issus de cavits hypognes actives (Barton & Luiszer 2005 - Journal of cave and karst studies 67 (1), p. 28-38) y ont spar de nombreuses souches diffrentes associes, constituant une chane biochimique en partie anarobie, o certaines bactries transforment les sous-produits de lactivit biologique dautres souches : la production de sulfures partir des sulfates et dacide sulfurique partir des sulfures ne constitue dans le cycle complexe dcrit par ces chercheurs que des maillons ponctuels et relativement tardifs. A lorigine de la chane interviennent des matires carbones, prleves soit dans les roches lessives, soit dans les remplissages, et mtabolises en lactates, en propionates et en actates. En relation avec ces approches, il est noter que le Trias des Alpes Maritimes contient notoirement des passes charbonneuses, qui furent par exemple exploites

- 54 -

dans les mines de Lignite de Vescagne, dans la haute valle de la Cagne : de telles passes peuvent fournir le carbone mtabolisable ncessaire aux colonies bactriennes sulforductrices lorigine de la corrosion sulfurique dans la grotte du Chat. Les

marnes noires nocomiennes au contact desquelles se dveloppe le systme sont galement riches en matires organiques diffuses ( plus proprement parler carbones) qui ont pu galement alimenter ce processus.

3.

Caractristiques physico-chimiques eaux de ruissellement : on peut donc supposer soit quelle reoit des apports pignes ngligeables (et quelle est dans ce cas strictement hydrothermale), soit que les eaux quelle restitue ont un temps de transit important travers un systme de drainage peu transmissif, ce qui amortit les variations de temprature et de dbit. Deux mesures sont insuffisantes pour en dcider, seule une surveillance rgulire et prolonge des variations de dbit et de temprature de la source permettrait de mieux approcher ce point. Globalement, la minralisation de la source hydrothermale du Riou est nettement marque par les chlorures et les sulfates de sodium et de calcium ; elle est dailleurs plus sodique que calcique, et sale autant que slniteuse (est dite slniteuse une eau charge de sulfate de calcium) : cest sans aucun doute la signature des vaporites du Trias lessives en zone profonde. Compte tenu de la spectaculaire odeur de sulfure dhydrogne, de la couleur de leau et du creusement de la grotte, on sattend ce quau laboratoire apparaisse une trs forte prsence de sulfates et de sulfures ; or, lanalyse chimique (voir tableau) rvle une minralisation en sulfates nette mais relativement modre : un peu moins de 40 mg.l-1 ; le taux de sulfates est donc vingt trente fois infrieur celui connu pour les grottes hypognes actives de Villa Luz au Mexique et de Glenwood au Colorado ; il est vingt fois infrieur celui de la source de la Mescla (06) en tiage prononc (daprs Reynaud 2000, valeurs releves en Octobre 1997), dont la part hydrothermale est encore insuffisamment cerne. En revanche, quoique plus faible, il se trouve dans lordre de grandeur de celui de la source hydrothermale dAlun (grotte des Serpents Aix-les-bains). Cette relative pauvret en sulfates ( titre de comparaison, Hpar, une eau minrale de consommation, en contient 1530 mg.l-1 soit quarante fois plus !) est intuitivement perue comme une condition plutt dfavorable la splogense par corrosion sulfurique. Au-del du fait que nous mesurons aujourdhui une eau dont la chimie a pu varier depuis le stade actif de la grotte du Chat, il faut nanmoins dpasser cette premire

Le 1er Novembre 2005, la temprature de la source tait de 17,5C, alors que celle du torrent tait de 11C (mesures Ph. Audra) ; lors du stage, le 18 Mars 2006, la temprature de la source tait de 17,5 et celle du torrent de 6,7C (mesures E. Gilli) ; la grotte du Chat est quant elle entre 11C (mesure prise en Novembre 2005) et 12,5C (mesure prise au terminus Cessole en Avril 2006) ; dans son inventaire splologique, Y. Crach la crdite de 12,7 C. La conductivit rapporte 25C a t mesure 417s.m-1, contre 217s.m-1 pour leau du torrent (mesures E. Gilli au cours du stage).

Fig. 56 : mesures physiques et chantillonnage dans la source sulfureuse (Photo J-C dA-N)

On constate que : - La temprature de la source est trs nettement suprieure la temprature moyenne annuelle locale et celle de lendokarst, ce qui indique un transit en zone profonde ; la temprature de lendokarst tant estime de lordre de 11C, compte tenu du gradient gothermique gnral qui est de 1C pour 33 mtres, le diffrentiel thermique de 6,5C implique que leau provient de 200 mtres au moins sous la surface ; en ralit, des changes thermiques trs significatifs entre leau et lencaissant se produisent ncessairement au cours de lascension, de sorte que cette estimation est assurment sous-value. - Elle parat trs stable, et semble influence ni par les conditions extrieures, ni par la temprature des

- 55 -

impression subjective ; il convient en effet de remarquer que, curieusement, lmergence hydrothermale du Riou met de grandes quantits dH2S alors que la source dAlun, avec une teneur en sulfates suprieure, na quune trs faible odeur, peine perceptible mme dans la salle confine o elle est capte. Cette remarque est encore mieux vrifie dans la grotte de la Mescla (Malaussne, Alpes Maritimes) : leau de la source de la Mescla en tiage prolong (daprs Reynaud 2000, valeurs releves en Octobre 1997), est globalement 15 fois plus minralise que celle de la source hydrothermale du Riou ; dans le dtail, elle est 75 fois plus chlorure mais nettement moins carbonate. Quoique leau y soit 25 fois plus sulfate que celle de la source hydrothermale du Riou, la prsence dH2S dans la grotte de la Mescla nest pas signale dans littrature. Cette observation indique ou confirme que la prsence de sulfates nest quune condition ncessaire mais pas suffisante la production dacide sulfurique biognique : le caractre multifactoriel de ce processus est ici parfaitement mis en vidence. On peut rappeler que Barton & Luiszer 2005 font intervenir dans la boucle biochimique de production dH2S en milieu profond des bactries chimiautotrophes et du carbone

mtabolisable. On peut en conclure quil ny a pas ncessairement de corrosion sulfurique en contexte trs sulfat, mais quil y a corrosion sulfurique en contexte sulfat (mme modrment) ds lors que les autres composantes du cycle biochimique sont reprsentes, en particulier le carbone mtabolisable. Les composantes organiques de cette chane biochimique expliquent peut-tre la chimie de lcosystme de la grotte de Movile, dont leau contient 0,3 mMol.l-1 de sulfures, mais galement autant dammonium et presque autant de mthane, tandis que son atmosphre contient 1,5% de gaz carbonique dorigine biologique (Sarbu & Lascu 1997, Journal of caves and karst studies). La temprature de leau intervient probablement aussi dans la partition des associations bactriennes qui stablissent en milieu hydrothermal, donc dans la rsultante de leur action biochimique et leur impact en matire de splogense. Dans cet ordre dides, dans le cas particulier de la grotte de la Mescla, les prcipitations induisent dans la source des variations de temprature dune amplitude de 10C et des variations de concentrations dans un facteur de 1 100, ce qui constitue probablement un ensemble de facteurs dfavorables au dveloppement dassociations bactriennes stables.

- 56 -

Grotte du Cueva de Villa Chat, Daluis, Source 06 (chantillon d'Alun, Aix les Luz, Mexique (Gordon&Rose n3489 prlev le Bains (1998) 18/03/06, analys le n, 1962)
20/03/06)

Glenwood Cave, Colorado (1989)

Grotte de la Mescla, d'aprs Reynaud 2000, tiage Octobre 1997

PH Temprature
Calcium Ca
+

non mesur

6,5 40 C

7,1 29 C

6,4 49,6 C

7,15 23,5 C 270 mg/l


13,47 meq/l

17,5 C 40,3 mg/l


2,01 meq/l

125 mg/l 240,5 mg/l 690,4 mg/l


6,24 meq/l 12,00 meq/l 34,45 meq/l

Magnsium Mg

8,7 mg/l
0,72 meq/l

17,5 mg/l
1,44 meq/l

84,6 mg/l
6,96 meq/l

53 mg/l
4,36 meq/l

Sodium Na

51,4 mg/l
2,24 meq/l

30 mg/l
1,30 meq/l

0,5 mg/l
0,02 meq/l

6574 mg/l
285,86 meq/l

1360 mg/l
59,14 meq/l

Potassium K

1 mg/l
0,03 meq/l

4,5 mg/l
0,12 meq/l

11,7 mg/l
0,30 meq/l

125 mg/l
3,20 meq/l

47 mg/l
1,20 meq/l

Chimie gnrale

Somme cations

4,99 meq/l

9,10 meq/l

12,32 meq/l 330,47 meq/l

78,17 meq/l

Chlorure Cl

27 mg/l
0,76 meq/l

22,5 mg/l 531,8 mg/l


0,63 meq/l 15,00 meq/l

9706 mg/l
273,77 meq/l

2080 mg/l
58,67 meq/l

Sulfates SO4 Nitrates NO3

36,4 mg/l
0,76 meq/l

145 mg/l 864,5 mg/l


3,02 meq/l 18,00 meq/l

1102 mg/l
22,94 meq/l

880 mg/l
18,32 meq/l

<1 mg/l 1,7 mg/l


0,03 meq/l

0,2 mg/l 1,7 mg/l


0,03 meq/l

mg/l mg/l
meq/l

Sulfure S

Faible odeur d'H2S

TH en mg/l HCO3

234,2 mg/l
3,84 meq/l

262 mg/l
4,29 meq/l

664 mg/l
10,88 meq/l

180 mg/l
2,95 meq/l

TH en degr Franais :

19,2 F 5,38 meq/l 7,95 meq/l 33,00 meq/l 307,62 meq/l 79,94 meq/l

Somme anions

Fer total Mtaux Cuivre total Silice SiO2

22 g/l <10 g/l 24 mg/l 30,2 mg/l mg/l

- 57 -

4.

Mesure du dbit de la source active

La source met ses eaux sulfureuses dans le lit mme du Riou, aussi est-il difficile den estimer de visu le dbit, lequel avait a priori t suppos modeste au vu des faibles turbulences dans la vasquette : pifomtriquement de lordre du litre par seconde, sans aucun lment fiable pour conforter cette hypothse. Lmergence se situant sur la rive extrieure dune courbe du Riou, il tait envisageable de shunter le virage par un chenal de drivation creus dans les galets et les sdiments du lit, ce qui devait permettre disoler la source du torrent et de tenter une mesure de dbit.

Cest Guillaume Isnard, Eric Madelaine et JeanClaude dA-N qui se sont colls avec abngation cette corve qui rclamait bien plus de comptence musculaire que de comptences scientifiques ; il faut croire quon avait mis sur les bons bourrins, puisquen une petite heure, une tranche denviron un mtre de large, quarante centimtres de profondeur et cinq mtres de longueur (soit 2 m3 de galets, donc plus de 3 tonnes) a t ralise. Au bout du chantier, lobjectif tait atteint : le Riou ne versait plus quun filet ngligeable dans son chenal dorigine, que seule la source alimentait maintenant.

Fig. 57 : Le Riou lorigine : la source se situe l o se tient le personnage (Photo J-C dA-N)

Fig. 58. : Le Riou aprs amnagement (Photo J-C dA-N)

Premires constatations : - Lmergence nest pas unique ; un mtre laval de la vasque, un griffon qui avait t suspect et grattouill le week-end prcdent par Bruno coulait maintenant lair libre ; un autre griffon plus important, absolument invisible auparavant, jaillissait entre les galets de la rive deux mtres en amont de la vasque. Dans les deux cas, des filaments bactriens blancs identiques ceux de la vasque principale, mais invisibles habituellement en raison de la turbidit des eaux du Riou charges de marnes, tapissent localement les galets. - Dans la vasque principale, leau sulfureuse, sans aucun mlange avec leau du torrent, prsente de faon vidente un aspect laiteux et blanchtre caractristique. - Lmergence principale sort verticalement dune chemine dans le fond de la vasque, o, le niveau

tant descendu denviron quinze centimtres, elle se manifestait par un champignon deau dune dizaine de centimtres de diamtre et de trois quatre centimtres de hauteur. Dores et dj, on tait visiblement au-del du litre par seconde.

Fig. 59 : le champignon deau ; noter les filaments bactriens blancs sur les rochers (Photo J-C dA-N)

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La technique de mesure de dbit prvue tait un basique jaugeage au seau. Quelques mtres en aval des mergences, un petit seuil a t amnag avec un kit en guise de dversoir de fortune : les 2/3 du dbit approximativement taient ainsi capts.

bactriens fixs sur des galets, sans quon puisse savoir si les galets en question taient en place ou non, et si les bactries croissaient en raison de concentrations localises de sulfures et de sulfates, ou si elles profitaient simplement des apports issus des griffons, dilus dans leau du torrent. Le fait quune vingtaine de mtres en amont de la source (avant le coude du ruisseau), on sente gnralement de fortes manations dH2S peut tre un autre indice de sous-coulements. Le dbit total des eaux sulfures est donc en dfinitive peut-tre trs nettement suprieur 6 l.s-1. Le rgime de la source semble sapparenter celui, rgulier, dune exsurgence artsienne alimente par un aquifre profond rgulant des apports lointains, bien plus qu celui, irrgulier et saisonnier, dun drain karstique ; cependant, lordre de grandeur de son dbit demeure thoriquement compatible avec un impluvium strictement limit la surface demikilomtrique du lambeau de calcaire barrmien, intgr selon le coefficient dinfiltration calcul par E. Gilli pour les karsts du Sud-Est. Pour lheure, cette mesure de dbit nest donc pas suffisante pour infirmer ou confirmer lhypothse artsienne, pas plus que les deux mesures de temprature que nous avons collectes. L encore, une surveillance rgulire et prolonge de la source permettrait de connatre sa rponse aux variations de pluviomtrie et de temprature extrieure, et de mieux cerner ainsi son mode dalimentation.

Fig. 60 : jaugeage au seau de la source sulfureuse (Photo Guillaume Isnard)

Au cours de tous les tests, le seau de 15 litres fut presque rempli en 3 secondes serres : le dbit au dversoir tait donc suprieur 4 l.s-1, soit, compte tenu des pertes latrales, un dbit total estim au minimum 6 l.s-1, ce qui est plus important que lestimation initiale lil (ou plutt au pif). De plus, comme la fait remarquer Catherine Baby, il nest pas exclu quil y ait des sous-coulements diffus dans les alluvions : il a t not en plusieurs endroits dans le chenal dorigine des filaments

5.

Les conduits fossiles sur le versant

En escaladant le versant entre la source et la grotte, on observe au contact entre le calcaire et les marnes plusieurs conduits dont incontestablement certains sont des missaires fossiles des eaux sulfureuses. Ils ont t inventoris par Catherine Baby, Bruno Scanu et JC dA-N, et cals en altitude relative grce un altimtre Thommen et Catherine ( L, cest quand mme vachement haut.. ). - A +9 : conduit dune vingtaine de centimtres de diamtre, bien rod, de section subcirculaire et parfaitement horizontal sur la portion visible. Le recul du versant a laiss sur sa droite une forme paritale qui est, soit le reste de sa paroi Est, soit une encoche de corrosion. Lhorizontalit du conduit suggre un creusement par des flux corrosifs hypognes sextravasant au niveau de base correspondant ce stade dencaissement de la valle.

Fig. 61 : le conduit de +9 (Photo J-C dA-N)

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- A +17 : conduit pntrable mais troit, dun dveloppement de lordre de la dizaine de mtres, trouv par Philippe Audra (donc troit, cest bien ce que je disais) en Novembre 2005 ; cest probablement celui signal par B. Ducluzaux en 1993 (3mes Rencontres dOctobre, Montpellier). Il est ventil, mais simplement parce quil communique avec le conduit suivant. - A +20 : chemine impntrable avec laquelle communique le conduit de +17. - A +25 : diaclase ouverte trs karstifie, infradcimtrique, se dveloppant obliquement dans le versant ; +30, la mme diaclase slargit au-del du dcimtre. Lensemble voque fortement la morphologie des fissures missives de la grotte. - A +60 : autre diaclase assez semblable, comportant un vrai conduit, subvertical mais impntrable (chemine). Les lvres de la diaclase sont trs concrtionnes, mais il sagit manifestement de stalactites formes en milieu pige (arien) et non pas hypoge. Lrosion a considrablement modifi laspect de lobjet, et nuit la lisibilit dventuels indices de karstogense.

ceux quon observe dans la grotte ; cet objet appartenait de toute vidence un vide souterrain fortement corrod, et la relation avec la source sulfureuse un stade intermdiaire dencaissement du Riou peut tre suppose. - Pour mmoire, laplomb de cette coupole donc nettement lOuest du contact marnes/calcaire, +42 et +50, on note sous des strates dcolles et passablement broyes des traces bien marques, marronnasses, dcoulements karstiques : ils sont probablement lis de petits drainages cutans rcents, et sont donc sans intrt pour notre sujet. - Enfin, un autre conduit fossile, situ galement au contact marnes/calcaires mais en contre-haut de la grotte du Chat, a t signal par Eric Gilli au cours du stage, et a ultrieurement t relev par Philippe Audra 25 mtres au-dessus de la grotte ; il affecte la forme dune chemine remontante de plusieurs mtres de hauteur dissque par lrosion, portant des formes de convection, surmonte de deux conduits dcimtriques subverticaux.

Fig. 62 : anciens conduits creuss sur diaclase +60 (Photo J-C dA-N)

Fig. 63 : chemine et conduit fossiles dans le versant au dessus de la grotte du Chat (Photo Ph. Audra)

- Il existe, plus lintrieur de la lame de calcaire barrmien redress, +31 et une dizaine de mtres lOuest des conduits de +17 et +20, une coupole de corrosion paritale denviron un mtre de diamtre, montrant des boxworks particulirement marqus semblables

En conclusion, la source a laiss sur le versant de nombreux indices tags de son activit au cours de lencaissement de la valle du Riou, mais a priori aucun autre niveau la corrosion na t aussi active et/ou aussi durable que dans la grotte du Chat.

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Lexplication de ce fait peut tre recherche : - soit dans une longue stabilit du niveau de base au niveau de la grotte du Chat. (ou bien, si lon prfre, dans une acclration de lencaissement de la valle). La stabilit du niveau de base pourrait peut-tre correspondre au Pliocne, et lencaissement rapide lincidence des rgressions post-pliocne et quaternaires. - soit dans une variation localise dans le temps ou dans lespace des conditions physico-chimiques du

creusement : lessivage par la circulation hydrothermale de niveaux particulirement riches en sulfates ou en matires carbones/organiques, puiss ou exonds depuis, favorisant le dveloppement des ractions biochimiques produisant lacide sulfurique, ou bien apports massifs doxygne par ventilation ou percolation deau mtoriques la faveur de la fracturation. Lexplication reste trouver.

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V.
-

BIBLIOGRAPHIE

Louise D. Hose & James A. Pisarowicz 1999 - Cueva de Villa Luz, Tabasco, Mexico : reconnaissance study of an active sulfur spring cave and ecosysteme. Journal of cave and karst studies 61 (1), p. 13-21 Sandro Galdenzi & Teruyuki Maruoka 2003 - Gypsum deposits in the Frassassi caves, central Italy. Journal of cave and karst studies 65 (2), p. 111-125 Hazel Barton & Frederick Luiszer 2005 - Microbial metabolic structure in a sulfidic cave hot spring : potential mechanisms of biospeleogenesis. Journal of cave and karst studies 67 (1), p. 28-38 Bruno Ducluzaux 1993 - Les karsts alimentation diffuse. Actes des 3mes Rencontres dOctobre du Splo-Club de Paris Montpellier, p. 45-47. Splo-club de Paris. Bruno Ducluzaux 1994 - La karstification hypognique. Actes des 4mes Rencontres dOctobre du Splo-Club de Paris, p. 49. Splo-club de Paris. Philippe Audra, Jean-Yves Bigot & Jean-Claude Nobcourt 2006 Une cavit hypogne lie des remontes dacide sulfurique : la grotte du Chat (Daluis, Alpes-Maritimes). Actes numriques des 5e Rik-Rak, Nans-sous-Sainte-Anne, 14 & 15 janvier 2006 Philippe Audra & Jean-Yves Bigot 2005 La grotte de Saint-Benot, Alpes-de-Haute-Provence : un modle de cavit pinoye. Actes numriques des 4e Rik-Rak, Seyssins, 15 & 16 janvier 2005 Yuri V. Dublyansky et Serguei E. Pashenko 1997 - Cave Popcorn An Aerosol Speleothem ? Actes du 12me Congrs International de Splologie, Suisse, 1997 Victor N. Dublyansky et Yuri V. Dublyansky 1998 The problem of condensation in karst studies Journal of cave and karst studies 60 (1), p. 3-17 S.M. Sarbu et Ch. Lascu 1997 Condensation corrosion in Movile cave, Romania Journal of cave and karst studies 59 (3), p. 99-102 Sounier, Sounier et Oddou - Laventure verticale dans les Alpes dazur - Edisud Y. Crach - Inventaire splologique des Alpes Maritimes Editions du B.R.G.M. Carte gologique au 1/50000me, feuille Entrevaux Editions du B.R.G.M.

Les articles de Journal of caves and karst studies sont consultables sur http://www.caves.org/pub/journal/index.htm

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VI. ANNEXES
A. Lexique

Allochtone : qui provient d'un autre endroit (par opposition autochtone) Anoxique : o le taux d'oxygne est trs rduit (en anglais : anoxic) Aphotique : zone o ne pntre aucune radiation solaire (en anglais : aphotic) Binaire : qualifie un karst aliment par un impluvium en partie non karstique ; par opposition au karst unaire Biognique : qui rsulte de lactivit biologique dorganismes vivants Carbon : qui contient du carbone Carbonique : relatif au carbone ou ses drivs, plus particulirement au gaz carbonique CO2 (en anglais : carbonic) Chimiautotrophe : se dit des bactries qui produisent des composs organiques sans utiliser l'nergie de la lumire. Elles produisent notamment des oxydes de substances inorganiques comme le soufre, l'azote ou l'ammoniac. (en anglais : chemautotrophe) Diapir : dformation des couches superficielles par des matriaux sous-jacents relativement plastiques, ou extrusion travers les couches superficielles de ces matriaux sous-jacents ; gnralement, le diapirisme est provoqu par les vaporites (sel, gypse, halite...) Evaporite : roche forme la suite de lvaporation deau de mer Ferrique : oxydes et sels dont le fer est trivalent (FeCl3, Fe2O3 = hmatite) (en anglais : ferric) Ferreux : 1/ qui contient du fer - ou bien 2/ corps compos dont le fer est bivalent (FeCl2) (en anglais : ferrous) Ferrugineux : qui contient du fer, gnralement oxyd (source, roche) (en anglais : ferruginous) Fer : lment fer (Fe) (en anglais : iron) Hydrothermal : relatif des eaux souterraines chaudes et riches en fluides minraliss Sulfate : sel d'acide sulfurique caractris par le radical (SO4--) (en anglais : sulfate) Sulfat : qui contient des sulfates Sulfite : sel de l'acide sulfureux H2SO3 Sulforductrice : se dit des bactries capables d'extraire mtaboliquement de l'oxygne des sulfates, en les dcomposant en sulfures, notamment d'hydrogne (H2S) Sulfure : soufre + mtal (pyrite, blende, galne) ou cation complexe (en anglais : sulfide) Sulfur : combin avec du soufre (par exemple hydrogne sulfur H2S) (en anglais : sulfidic) Soufre : lment soufre (S) (en anglais : sulfur, sulphur) Sulfurique : produit des manations sulfureuses, acide sulfurique (en anglais : sulfuric) Sulfureux : contient du soufre libre ou l'ion sulfure (en anglais : sulfurous) Unaire : qualifie un karst aliment par un impluvium totalement karstique ; par opposition au karst binaire

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B.

Table des illustrations

Fig. 1 : la chane biochimique sulfates, sulfures, sulfites et acide sulfurique (Barton & Luiszer 2005) ............................................................... 5 Fig. 2 : concrtions de goethite (oxyde de fer) provenant dune vavit hypogne du Vaucluse (Photo J-C dA-N) ............................................. 6 Fig. 3 : calcite hydrothermale dans une cavit hypogne ardchoise (Photo P. Deconinck)................................................................................ 7 Fig. 4 : contexte gologique de la cavit (daprs la carte gologique, B.R.G.M.) ............................................................................................... 8 Fig. 5 : profil caractristique de galerie dans le Labyrinthe (Photo J-Y Bigot 2005) .......................................................................................... 9 Fig. 6 : rigoles sulfuriques paritales dans la galerie de Cessole (Photo J-C dA-N)........................................................................................... 9 Fig. 7 : la salle des Santons ; les personnages se tiennent sur les tables de corrosion (photo Ludovic Mocochain) ......................................... 10 Fig. 8 : schma fonctionnel de la salle des Santons (dessin Philippe Audra, Octobre 2005) .............................................................................. 10 Fig. 9 : encrotements et crosse de gypse dans la grotte du Chat (Photo J-Y Bigot) ......................................................................................... 10 Fig. 10 : profil en long et nivellement de la grotte du Chat (dessin Ph. Audra) .................................................................................................. 11 Fig. 11 : rpartition des tmoins de gypse dans la grotte du Chat (Schma Ph. Audra avec levs des stagiaires sur topo M..Rousseau, C.M.S.) .................................................................................................................................................................................................................... 12 Fig. 12 : la fracturation dans la grotte du Chat (schma Ph. Audra sur topo C.M.S.) ........................................................................................ 13 Fig. 13 : bande de gographes en goguette dans les roubines (Photo J-C d'A-N) .............................................................................................. 15 Fig. 14 : grimper un peu, qu'y disait... (Photo Catherine Baby) .......................................................................................................................... 16 Fig. 15 : la chemine hydrothermale (Photo J-Y Bigot) ....................................................................................................................................... 16 Fig. 16 : un conduit fossile 9 mtres au-dessus de la source (Photo J-Y Bigot) .................................................................................................. 17 Fig. 17 : profil caractristique dans la galerie de Cessole : fissure missive entaillant un bed-rock aplani et large encoche de corrosion la base du conduit (Photo J-Y Bigot)............................................................................................................................................................. 17 Fig. 18 : des concrtionnements spcifiques en position parfois paradoxale (Photo J-Y Bigot)......................................................................... 18 Fig. 19 : paroi perfore de cupolettes (Photo Catherine Baby) ..................................................................................................................... 18 Fig. 20 : la journe nest pas termine (Photo J-C dA-N) ............................................................................................................................... 18 Fig. 21 : Clbration du Mystre de la Sainte Rgression (Photo J-C dA-N) ................................................................................................... 19 Fig. 22 : cest pas plus beau comme a ? (Photo J-C dA-N) .............................................................................................................................. 20 Fig. 23 : a observe srieux (Photo Catherine Baby) ....................................................................................................................................... 20 Fig. 24 : a gratte srieux (Photo J-C dA-N) ................................................................................................................................................... 21 Fig. 25 : le Coulomp et le pont mdival de la reine Jeanne, vus de la vire daccs (Photo J-Y Bigot) ............................................................. 21 Fig. 26 : concrtions anciennes dgages de leur gangue stalagmitique, probablement de type chou-fleur , encrotes doxyde de fer (Photo J-C dA-N)...................................................................................................................................................................................... 22 Fig. 27 : un tag du XVIIme sicle (Photo J-Y Bigot) ....................................................................................................................................... 22 Fig. 28 : laccs au rseau Camille ; aprs, cest un peu plus large. Mais pas tellement. (Photo J-C dA-N) ................................................... 22 Fig. 29 : celui-l, il ne vient pas de bien loin (Photo J-Y Bigot)....................................................................................................................... 23 Fig. 31 : topo de la grotte du Chat par la mthode traditionnelle (topo C.M.S.) ................................................................................................ 25 Fig. 32 : plan partiel de la grotte du Chat sous VTopo ........................................................................................................................................ 25 Fig. 33 : coupe projete de la grotte du Chat sous VTopo ; lentre est gauche sur le dessin ......................................................................... 25 Fig. 34 : vue 3D de la grotte du Chat sous VTopo ; lentre est gauche sur le dessin ..................................................................................... 25 Fig. 30 : Exemple de carte donne sur le site de Thrion..................................................................................................................................... 26 Fig. 35 : extrait de latlas et vue 3D de la grotte du Chat sous Thrion (lentre est en haut gauche) .......................................................... 29 Fig. 36 : popcorns (Photo J-Y Bigot) .................................................................................................................................................................... 30 Fig. 37 : rpartition altitudinale des popcorns et des figures de corrosion dans une galerie ; premire approche thorique (Photo Ludovic Mocochain, dessin J-Y Bigot, 18/4/06) ..................................................................................................................................................... 30 Fig. 38 : popcorns recouverts de gypse (Photo J-Y Bigot) ................................................................................................................................... 31 Fig. 39 : popcorns en situation insolite et hypothse de formation (Photo et dessin J-Y Bigot, 18/04/06) ......................................................... 31 Fig. 40 : ci-dessus, popcorns dvelopps en position trs haute dans une fissure troite ; droite, cupolettes et popcorns sur les deux faces dun mme objet : infractions videntes lhypothse altitudinale (Photos J-Y Bigot) ....................................................................... 32 Fig. 41 : la rpartition des popcorns nest pas altitudinale, mais lie la dynamique de la circulation des arosols : ils cristallisent sous le vent (Dessins J-Y Bigot, 25/4/06) ........................................................................................................................................................... 33 Fig. 42 : les poches de substitution de la grotte du Chat (Photo J-Y Bigot, Nov. 2005)...................................................................................... 34 Fig. 43 : poche de substitution bords dbordants (Photo J-C dA-N) ............................................................................................................... 35 Fig. 44 : premire approche de la rpartition des poches de substitution (dessin N. Jeronimo) ........................................................................ 36 Fig. 45 : le cadre de carroyage conditionn (Photo J-C dA-N) .......................................................................................................................... 37 Fig. 46 : utilisation du cadre de carroyage (Photo J-C dA-N)............................................................................................................................ 37 Fig. 47 : coalescence de poches de corrosion atteste par un hum central (Photo J-C dA-N) .................................................................... 38 Fig. 48 : courbes de distribution des caractristiques morphomtriques de poches de distributions de dimensions alatoires ........................ 40 Fig. 49 : courbes de distribution des caractristiques morphomtriques de poches de distributions de dimensions alatoires ........................ 41 Fig. 50 : distribution des surfaces et des volumes des poches de substitution de la grotte du Chat.................................................................... 42 Fig. 51 : distribution des elliptismes des poches de substitution de la grotte du Chat ........................................................................................ 43 Fig. 52 : distribution des forations des poches de substitution de la grotte du Chat ........................................................................................... 44 Fig. 53 : situation des carreaux de mesure dans la grotte du Chat ...................................................................................................................... 45 Fig. 54 : phase tectonique antrieure la splogense, reprise par un rejeu notectonique (Photo JC dA-N) .............................................. 45 Fig. 55 : lmergence sulfureuse du Riou ............................................................................................................................................................. 54 Fig. 56 : mesures physiques et chantillonnage dans la source sulfureuse (Photo J-C dA-N) .......................................................................... 55 Fig. 57 : Le Riou lorigine : la source se situe l o se tient le personnage (Photo J-C dA-N) ...................................................................... 58 Fig. 58. : Le Riou aprs amnagement (Photo J-C dA-N)................................................................................................................................... 58 Fig. 59 : le champignon deau ; noter les filaments bactriens blancs sur les rochers (Photo J-C dA-N) ........................................................ 58 Fig. 60 : jaugeage au seau de la source sulfureuse (Photo Guillaume Isnard) ................................................................................................... 59 Fig. 61 : le conduit de +9 (Photo J-C dA-N) ....................................................................................................................................................... 59 Fig. 62 : anciens conduits creuss sur diaclase +60 (Photo J-C dA-N) .......................................................................................................... 60 Fig. 63 : chemine et conduit fossiles dans le versant au dessus de la grotte du Chat (Photo Ph. Audra) ......................................................... 60

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C.

Liste des participants Structure G.S. Magnan Lou Pais Sophi-Taupes C.M.S. U.N.S.A Sophi-Taupes Sophi-Taupes Univ. Paris VIII G.S. Magnan C.M.S. Nice Nice Le Rouret Opio Paris Nice Grasse Ville Nice Caille Adresse mail catherine.baby@wanadoo.fr charles.tristan@wanadoo.fr fabien.gandon@sophia.inria.fr guillaume_isnard@yahoo.fr jeronimo.nuno@gmail.com kettela.cecile@wanadoo.fr eric.madelaine@sophia.inria.fr moustaf4@hotmail.com bruno.scanu@laposte.net anaskocajic@yahoo.com

NOM BABY Catherine CHARLES Tristan GANDON Fabien ISNARD Guillaume JERONIMO Nuo KETTELA Pierre MADELAINE Eric OUAL GHAZI Moustapha SCANU Bruno SKOKAJIC Ana

CADRES ET INTERVENANTS AUDRA Philippe BIGOT Jean-Yves CAMERA Laurent U.N.S.A. F.F.S. A.N.N.A.M. Carros Philippe.AUDRA@unice.fr

Barcelonette Jean-Yves.BIGOT2@wanadoo.fr Auvare Vence Nice Grasse Nice Laurent_camera@hotmail.com jcnobecourt@free.fr e.gilli@wanadoo.fr mi_speleo06@yahoo.fr gilmarite@aol.com mocochain@cerege.fr

DANTONI-NOBECOURT C.D.S. 06 Jean-Claude GILLI Eric ISNARD Michel MARI Gilbert MOCOCHAIN Ludovic C.E.K. C.M.S. A.N.N.A.M. C.E.R.E.G.E.

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D.

Contacts utiles

- Fdration Franaise de Splologie, 28 rue Delandine 69002 - LYON - Ecole Franaise de Splologie, 28 rue Delandine 69002 - LYON - Comit Splologique Rgional Cte dAzur, C/O Gilles Colin, 1665 chemin du Raby 83870 - SIGNES - Comit Dpartemental de Splologie des Alpes Maritimes, maison rgionale des sports, Estrel Galerie, 809 boulevard des cureuils 06210 - MANDELIEU - Comit Dpartemental de Splologie du Var, 142 rue Emile Ollivier 83000 - TOULON - Association des Naturalistes de Nice et des Alpes Maritimes, Musum dHistoire Naturelle, 60 boulevard Risso 06300 NICE : http://asnatnic.club.fr/

REMERCIEMENTS :
Nos premiers remerciements vont naturellement la municipalit de Daluis en la personne de son maire, monsieur Paul Nobize, qui a autoris nos travaux dans cette grotte dun intrt scientifique exceptionnel. Pour avoir accueilli avec une sollicitude sans faille notre stage et ses studieux dsordres, nos remerciements vont galement aux grants du gte Saint Pierre, au Fugeret. Pour la remarquable qualit de leurs interventions, pour lampleur du travail quils ont ralis tout spcialement pour notre stage, nous exprimons notre gratitude aux sympathiques intervenants de lAssociation des Naturalistes de Nice et des Alpes Maritimes : tout dabord Gilbert Mari, minralogiste de renom qui prside aux activits de cette association, et Laurent Camera, doctorant en gologie et enfant du pays du Var et de la Vare. Pour son soutien financier lorganisation de ce stage, nous remercions le C.S.R Q et plus particulirement son prsident, Gilles Colin. Pour leurs contributions qui ont particip la rdaction de ce compte-rendu, pour une participation toujours active et implique, pour avoir contribu une bonne humeur qui donne envie de participer dautres stages scientifiques, chacun des stagiaires peut tre remerci chaleureusement. Enfin, pour les bons mots et les bons moments, pour les contrepteries plus ou moins acrobatiques, en un mot pour promouvoir la science sans en faire une discipline, merci aux cadres dans leur ensemble.

Achev dimprimer le 2 Juin 2006 en 99 exemplaires sur les imprimantes de S.M.B. (Monaco) Du fait du procd dimpression et du tirage, ce document nest pas soumis la numrotation I.S.B.N.

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