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Ley de Fick

La experiencia nos demuestra que cuando abrimos un frasco de perfume o de cualquier otro lquido voltil, podemos olerlo rpidamente en un recinto cerrado. Decimos que las molculas del lquido despus de evaporarse se difunden por el aire, distribuyndose en todo el espacio circundante. Lo mismo ocurre si colocamos un terrn de azcar en un vaso de agua, las molculas de sacarosa se difunden por todo el agua. Estos y otros ejemplos nos muestran que para que tenga lugar el fenmeno de la difusin, la distribucin espacial de molculas no debe ser homognea, debe existir una diferencia, o gradiente de concentracin entre dos puntos del medio.

Supongamos que su concentracin vara con la posicin al lo largo del eje X. Llamemos J a la densidad de corriente de partculas, es decir, al nmero efectivo de partculas que atraviesan en la unidad de tiempo un rea unitaria perpendicular a la direccin en la que tiene lugar la difusin. La ley de Fick afirma que la densidad de corriente de partculas es proporcional al gradiente de concentracin

La constante de proporcionalidad se denomina coeficiente de difusin D y es caracterstico tanto del soluto como del medio en el que se disuelve. La acumulacin de partculas en la unidad de tiempo que se produce en el elemento de volumen Sdx es igual a la diferencia entre el flujo entrante JS, menos el flujo saliente JS, es decir

La acumulacin de partculas en la unidad de tiempo es

Igualando ambas expresiones y utilizando la Ley de Fick se obtiene

Ecuacin diferencial en derivadas parciales que describe el fenmeno de la difusin . Si el coeficiente de difusin D no depende de la concentracin

Difusin unidimensional
Vamos a considerar el problema de la difusin unidimensional de una masa M de soluto, situada en el origen de un medio unidimesional representado por el eje X.

La solucin de la ecuacin diferencial nos da la concentracin en los puntos x del medio en cada instante de tiempo t.

La cual se puede comprobarse por simple sustitucin en la ecuacin diferencial

En el programa interactivo, cada vez que se introduce el valor del tiempo, se traza en la ventana del applet la funcin n(x,t). Se puede observar que el rea bajo la curva acampanada es la misma para todos las grficas. Como puede comprobarse

Para ello, se emplea el resultado de la integral

Desplazamiento medio cuadrtico

Integramos por partes

Debajo de cada curva, se traza un segmento cuya longitud es igual al doble de la raz cuadrada de la media de los cuadrados de los desplazamientos de las partculas y mide la extensin efectiva de las partculas en el medio.

Vamos a estudiar dos tipos de difusin 1. Gas en aire, se supondrn gases ideales. En esta aproximacin, el coeficiente de difusin se mantiene constante y no vara con la concentracin. 2. De un soluto slido en un disolvente, el coeficiente de difusin es sensible a la concentracin, aunque supondremos disoluciones diluidas. Para bajas concentraciones, el coeficiente de difusin se mantiene aproximadamente constante. En los dos ejemplos de difusin, de un gas en aire, o de un soluto en agua (lquido), se pone de manifiesto la relacin entre el orden de magnitud del coeficiente de difusin y la escala de longitud o de tiempo en el que transcurren ambos fenmenos.

Actividades

Se elige el soluto y el disolvente. Se presentan dos grupos: gases y vapores en aire en el que el exponente del coeficiente de difusin es -4, y soluciones acuosas en el que el exponente del coeficiente de difusin es -9.

Gases y vapores en aire 1 2 3 4 Hidrgeno Oxgeno Alcohol Benceno 0.64 10-4 0.18 10-4 0.10 10-4 0.08 10-4

Soluciones acuosas 5 6 7

Azcar Sal comn Alcohol

0.36 10-9 1.10 10-9 0.80 10-9

El instante t, en horas (Gases y vapores) o en das (Soluciones acuosas), en el que deseamos representar la distribucin de concentraciones n(x, t) de cada punto x del medio unidimensional, en el control de edicin o actuando en la barra de desplazamiento titulada Tiempo.

Se pulsa en el botn titulado Grfica. Se representa la concentracin n(x, t) de cada punto x del medio unidimensional en el instante actual (en color rojo) y en el instante previamente introducido (en color azul).

Cuestiones
Debajo de la curva se traza un segmento que mide la extensin efectiva de las partculas de soluto en el disolvente. En la parte superior derecha, se proporciona el valor numrico de la longitud de dicho segmento. Comparar la difusin en dos casos pertenecientes al mismo grupo, midiendo la extensin efectiva de soluto en el disolvente en los mismos instantes. Comparar la difusin de un gas en aire y de una solucin acuosa, midiendo la extensin efectiva de soluto en el disolvente en los mismos instantes. Las unidades de medida del eje X estn marcadas en dm.

Difusin de la sal en el agua


El siguiente ejemplo, explica las caractersticas esenciales de la mezcla en un estuario, del agua salada procedente del mar con el agua de un ro. El agua del ro menos densa fluye sobre el agua de mar. Hay por tanto, una discontinuidad en la densidad con la profundidad, debido a las diferencias de salinidad. Consideremos la siguiente distribucin unidimensional de

la concentracin c=c0 para x<0 c=0, para x>0 en el instante t=0.

La solucin de la ecuacin de la difusin es

La funcin error se define

D=1.48410-9 m2/s es el coeficiente de difusin de la sal en agua pura

Actividades
Se introduce

El coeficiente de difusin D, multiplicado por 10-9 m2/s, actuando en la barra de desplazamiento titulada Coeficiente difusin El instante t, en horas, en el que deseamos representar la distribucin de concentraciones c(x, t)/ c0 de cada punto x del medio unidimensional, en el control de edicin o actuando en la barra de desplazamiento titulada Tiempo.

Se pulsa el botn titulado Grfica Se representa la concentracin c(x, t)/ c0 de cada punto x del medio unidimensional en el instante actual (en color rojo) y

en el instante previamente introducido (en color azul). En la parte inferior, la concentracin de cada punto x del medio unidimensional, en colores de la escala del rojo. El color rojo intenso, equivale a la mxima concentracin c=1, y el color blanco a la mnima c=0.

Difusin bidimensional. Gota de tinta


Una gota de tinta de radio a se pone en un recipiente de agua de radio R, siendo a<<R. La profundidad del agua es pequea, del orden de 1 cm, de modo que la gota de tinta alcanza el fondo del recipiente rpidamente y el movimiento de la tinta est determinado por el proceso de difusin nicamente. El proceso de difusin bidimensional de la tinta en el agua se describe mediante la siguiente ecuacin.

donde D es el coeficiente de difusin de la tinta en agua y n es la concentracin de tinta. En el instante inicial t=0, la tinta est distribuida homogneament e en el agua dentro de un crculo de radio a. n=n0 para ra n=0 para r>a

La solucin de la ecuacin diferencial es (vase el artculo citado en las referencias)

donde I0(x) es la funcin modificada de Bessel de orden cero. Haciendo el cambio de variable

Obtenemos la ecuacin

que es independiente del radio a de la gota y del coeficiente de difusin D de la tinta en el agua. En la figura, se representa la concentracin relativa n(x, )/n0 en funcin de x=r/a (en color azul) y se compara con la situacin inicial (color rojo) para el instante =0.02. Conocido el valor del coeficiente de difusin D y el radio inicial de la gota a, podemos determinar la concentracin n(r, t) de tinta a una distancia r=xa del centro de la gota en el

instante t=a2/D El programa es incapaz de calcular la concentracin en funcin de la distancia x para un tiempo inferior a =0.003. Como comprobacin se puede verificar que

la cantidad total de tinta permanece constante, de modo que la integral

que es proporcional a la cantidad inicial de tinta contenida en un crculo de radio unidad.

Actividades
Se introduce

El tiempo actuando en la barra de desplazamiento titulada tiempo, o introduciendo un nmero mayor que 0.003 en el control de edicin.

Se pulsa el botn titulado Grfica A la derecha del applet, se representa la concentracin relativa n(x, )/n0 en funcin de x=r/a (en color azul) y se compara con la situacin inicial (color rojo). A la

izquierda, se representa la concentracin relativa en funcin de x codificada en una escala de grises.

Referencias
Puig Adam P., Curso terico-prctico de ecuaciones diferencias aplicado a la Fsica y Tcnica. Biblioteca Matemtica (1970), pgs. 305 Booth C., Beer T., Penrose J. Diffusion of salt in tap water. Am. J. Phys. 46 (5) May 1978. pp. 525-527. Sanboh Lee, H-Y Lee, I-F Lee, C-Y Teeng. Ink diffusion in water. Eur. J. Phys. 25. (2004) pp. 331-336. Press W. H., Teukolsky S. A., Vetterling W. T., Flannery B. P. Numerical Recipes in C, Second edition, Special functions. Bessel functions of integer order Chapter 6. pp. 230. Cambridge University Press. Cdigo en C adaptado por el autor al lenguaje Java Puig Adam P., Curso terico-prctico de clculo integral aplicado a la Fsica y Tcnica. Biblioteca Matemtica (1972), pgs. 124-125 Press W. H., Teukolsky S. A., Vetterling W. T., Flannery B. P. Numerical Recipes in C, Second edition, Special functions. Error function Chapter 6. pp. 221. Cambridge University Press. Cdigo en C adaptado por el autor al lenguaje Java