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El origen y la historia del petrleo

El petrleo se origin aproximadamente entre 150 y 80 millones de aos al igual que el carbn. Existen varias teoras sobre cmo se formaron el petrleo y el gas natural pero stas se encuentran divididas en dos grandes grupos: hay quienes piensan que el petrleo se origin a partir de materia inorgnica a altas temperaturas y otros que sostienen que se origin a partir de materia orgnica a bajas temperaturas. Una de las hiptesis dice que el origen fueron los grandes bosques de rboles prehistricos, de enormes dimensiones, que al sufrir cataclismos y erupciones volcnicas quedaron enterrados bajo tierra. Tambin se dice que el origen del carbn se produjo a partir de estos grandes bosques, mientras que el petrleo se obtuvo mayoritariamente a partir de plantas marinas. Estos rboles eran materia orgnica compuesta por celulosa e hidratos de carbono. Esta materia sufri una descomposicin anaerbica (sin aire) y sa descomposicin, al cabo de millones de aos transform la materia orgnica en carbn (se eliminaron los componentes voltiles de la materia orgnica como el hidrgeno, el oxgeno, el nitrgeno el azufre, entre otros). Por otro lado, se form petrleo el cual es un conjunto de hidrocarburos (carbn e hidrgeno). Para esto, se eliminaron los componentes voltiles como el nitrgeno, el oxgeno, el azufre, etc. Este punto de vista es muy apoyado en el mbito cientfico ya que en stos componentes se encuentran compuestos orgnicos nitrogenados complejos, sulfurados pticamente activos y compuestos orgnicos complejos como parafinas que solamente son producidas por los animales y las plantas. Esto apoya que el petrleo se form a partir de materia biolgica y no de carburos inorgnicos y xidos de carbono o anhdrido carbnico e hidrgeno, como dicen otras teoras. Aunque no se sabe con exactitud el proceso de conversin de materia orgnica en petrleo, se piensa que la formacin del petrleo esta asociada al desarrollo de rocas sedimentarias, depositadas en ambientes marinos o prximos al mar y que es el resultado de procesos de descomposicin de organismos de origen vegetal y animal que en tiempos remotos quedaron incorporados en esos depsitos y se produjo una descomposicin anaerbica de ellos a gran presin (a profundidades de entre 3000 a 5000 metros de profundidad), pero no a tan altas temperaturas como la gente piensa, ya que a tan altas temperaturas, las porfirinas se hubieran descompuesto (se dice que la temperatura soportada por los aceites fue aproximadamente entre los 150 y los 200c, y que esto fue un factor determinante de la descomposicin de stos). Se tiene noticia de que en otro tiempo, los rabes y los hebreos empleaban el petrleo con fines medicinales. En mxico los antiguos pobladores tenan conocimiento de esta sustancia, pues fue empleada de diversas formas entre las cuales se cuenta la reparacin de embarcaciones para la navegacin por los ros haciendo uso de sus propiedades impermeabilizantes. Se dice que los egipcios tambin utilizaban este producto de la misma manera. En esa poca, se tomaba la nafta y otros combustibles, y se los quemaba para evitar peligros, ya que estos podan explotar y producir inconvenientes en la sociedad. Esta forma de utilidad se dio hasta el siglo xix. A partir de all, aproximadamente el ao 1850, se lo comenz a comercializar ms, debido al descubrimiento de nuevos usos. Por ejemplo, el asfalto no slo se utiliz para calafatear barcos (impermeabilizarlos), sino que tambin para la creacin de

caminos. Asimismo, la parafina sirvi para la creacin de velas para iluminacin, recubrimiento de quesos, pomadas para calzado, entre otros. El kerosn, desde ese entonces, se lo comenz a utilizar la calefaccin y la iluminacin. Las exploraciones petroleras se iniciaron hace ms de cien aos (en 1859, edwin drake inici una nueva poca cuando encontr petrleo en pensilvania, a una profundidad de slo 69 pies), cuando las perforaciones se efectuaban cerca de filtraciones de petrleo las cuales indicaban que el petrleo se encontraba bajo la superficie. Hoy da, se utilizan tcnicas sofisticadas, como mediciones ssmicas, de microorganismos e imgenes de satlite. Potentes computadoras asisten a los gelogos para interpretar sus descubrimientos. Sin embargo, slo la perforadora puede determinar si existe o no petrleo bajo la superficie. Los motores a explosin fueron descubiertos en el ao 1870 aproximadamente pero se lo consider slo como una curiosidad. Slo a partir del ao 1910 comenz su uso masivo. Por ello, a partir de esa poca, se modific completamente el consumo mundial de petrleo. La principal causa que origin este cambio en el consumo fue la produccin continua del automvil, que gracias a la cadena de montaje de henry ford, produjo un gran aumento en la produccin de autos con motor a explosin y de esta manera, se abarataron los costos haciendo ms accesibles este tipo de vehculos. La demanda se convirti ahora en nafta y gas oil (combustible diesel). Para el ao 1950, el petrleo no alcanzaba a cubrir la demanda de la sociedad. En aos los mayores productores de petrleo eran e.eu.u., la unin sovitica y arabia, mientras que el mayor consumidor era tan slo estados unidos. A este problema, pronto se le encontr una solucin, los hidrocarburos ms pesados que se obtenan en la destilacin, ya que el 80% de los productos originados en la destilacin son los hidrocarburos pesados. El gas natural se lo comenz a utilizar para las industrias electricidad, calefaccin y finalmente los motores a explosin. Estos usos se los dieron en pases en los que el petrleo no era muy comn, como en la argentina, donde s abundan los yacimientos de gas.

Usos del petrleo


El petrleo es una sustancia que las personas conocen y usan desde hace miles de aos. Con el nombre de aceite de roca se empleaba, por ejemplo, para impermeabilizar todo tipo de embarcaciones, y en el antiguo imperio babilnico (el actual irak) ya se asfaltaban con l las calles principales. Sin embargo, sus utilidades eran escasas. El primer pozo petrolero se perfor a mediados del siglo xix, obteniendo como primer subproducto el queroseno, que sustituy al aceite de ballena como combustible. A finales de ese mismo siglo aparecieron los primeros automviles impulsados por gasolina, y la creciente demanda de coches con motor de combustin convirti al petrleo en la principal fuente de energa en unas pocas dcadas. La industria petroqumica comprende la elaboracin de todos aquellos productos que se derivan de los hidrocarburos, tanto del petrleo como del gas natural. Produce cientos de productos diferentes, con aplicaciones en casi todos los mbitos de nuestra actividad: Las fibras textiles artificiales, como el nailon. Presentan, sobre las fibras naturales, grandes ventajas, como resistencia ante el ataque de bacterias, hongos e insectos, se arrugan menos, se secan ms rpidamente, etc.

Prtesis, rganos artificiales, implantes para odontologa, cido acetil saliclico, para aplicaciones mdicas, etctera.

Fertilizantes, herbicidas e insecticidas de todo tipo para la agricultura.

Colorantes, conservantes, antioxidantes y otros productos aditivos para la industria alimentaria. Detergentes. Envases y embalajes variados. Muchos tipos de plstico son derivados del petrleo. Sus utilidades son incontables: carcasas para aparatos electrnicos (telfonos, ordenadores, televisores, etc.); film transparente para envolver alimentos; fibra ptica para comunicaciones; encapsulados y coberturas para material elctrico; neumticos, etc. Las aplicaciones del petrleo y sus derivados en nuestra vida diaria son muy numerosas.

Productos especiales finales


Dentro de los productos especiales que se generan a partir del petrleo tenemos a los siguientes Gasolinas lquidas (fabricadas para automviles y aviacin, en sus diferentes grados; queroseno, diversos combustibles de turbinas de avion

, y el gasleo, detergentes, entre otros). Se transporta por barcazas, ferrocarril, y en buques cisterna. Pueden ser enviadas en forma local por medio de oleoductos a ciertos consumidores especficos como aeropuertos y bases areas como tambin a los distribuidores. Lubricantes (aceites para maquinarias, aceites de motor, y grasas. Estos compuestos llevan ciertos aditivos para cambiar su viscosidad y punto de ingnicin), los cuales, por lo general son enviados a granel a una planta envasadora.

Ceras (parafinas), utilizadas en el envase de alimentos congelados, entre otros. Pueden ser enviados de forma masiva a sitios acondicionados en paquetes o lotes.

Azufre (o cido sulfrico), subproductos de la eliminacin del azufre del petrleo que pueden tener hasta un dos por ciento de azufre como compuestos de azufre. El azufre y cido sulfrico son materiales importantes para la industria. El cido sulfrico es usualmente preparado y transportado como precursor del oleum o cido sulfrico fumante.

Brea se usa en alquitrn y grava para techos o usos similares.

Asfalto - se utiliza como aglutinante para la grava que forma de asfalto concreto, que se utiliza para la pavimentacin de carreteras, etc. Una unidad de asfalto se prepara como brea a granel para su transporte. Coque de petrleo, que se utiliza especialmente en productos de carbono como algunos tipos de electrodo, o como combustible slido.

Petroqumicos de las materias primas petroqumicas, que a menudo son enviadas a plantas petroqumicas para su transformacin en una variedad de formas. Los petroqumicos pueden ser hidrocarburos olefinas o sus precursores, o diversos tipos de qumicos aromticos.

Problemticas del petrleo


Las razones por las que los productos petrolferos son una fuente potencial de peligro deben tenerse siempre presentes en espritu. 1. Los hidrocarburos son sustancias inflamables 2. En las refineras, el petrleo est sometido a temperaturas y presiones que lo pueden hacer explotar espontneamente en caso de fuga. 3. Los incendios petrolferos son muy difciles de apagar, exigen tcnicas de sofocamiento especiales. 4. El empleo universal de productos del petrleo acrecienta el riesgo de accidentes debidos a la distraccin o a la inexperiencia. Por eso existe un conjunto de disposiciones en las refineras, as como en el transcurso del transporte martimo y terrestre para salvar al menos las vidas humanas y preservar los equipos que intervienen.

Consecuencias ambientales
Los impactos ambientales de la refinacin de petrleo son el resultado, principalmente, de las emisiones gaseosas, descargas de efluentes, desechos slidos, ruido y olor adems de efectos visuales o estticos. Las emisiones atmosfricas constituyen las causas ms significativas de los impactos ambientales negativos de las refineras. Las ms importantes son las partculas, hidrocarburos, monxido de carbono, xidos de azufre y de nitrgeno. Emanan de diferentes fuentes incluyendo la unidad de desintegracin cataltica, los procesos de recuperacin de azufre, calentadores, desfogues, mecheros y almacenamiento de los productos o materias primas. Los sellos de las bombas y las vlvulas pueden originar las emisiones fugitivas. La combinacin de estas emanaciones puede causar olores nocivos que afectarn a grandes areas alrededor de la refinera. Se emplean grandes cantidades de agua en la refinacin de petrleo para lavar los materiales indeseados de la corriente del proceso, para enfriamiento y produccin de vapor, y en los procesos de reaccin. Entre los contaminantes principales que se encuentran en los efluentes de las refineras de petrleo tenemos: aceites y grasas, amoniaco, compuestos fenlicos, sulfuros, cidos orgnicos, y cromo y otros metales. Se pueden expresar estos contaminantes en trminos de su demanda bioqumica de oxgeno(dbo5), demanda qumica de oxgeno(dqo) y el contenido de carbono orgnico total (cot). Adems, existe el potencial para contaminar el agua superficial, el suelo y el agua fretica debido a las fugas o derrames de las materias primas o productos. La purga del agua de enfriamiento, el agua de lavado o de limpieza, el escurrimiento e infiltracin de los patios de tanques, almacen de tubos, areas de entrega de productos, y mdulos de procesamiento, tambin pueden causar la degradacin de las aguas superficiales y freticas. Las refineras generan grandes cantidades de desechos slidos; los principales son las partculas catalticas de las unidades de desintegracin, finos de coque, sulfuros de hierro, medios de filtracin, y diferentes lodos (de la limpieza de los tanques, separadores de aceite y agua, y sistemas de tratamiento de las aguas servidas). La operacin de refinacin de petrleo puede ser ruidosa. Las fuentes de ruido son los compresores de alta velocidad, las vlvulas de control, los sistemas de tubera, turbinas y motores, mecheros, intercambiadores de calor con enfriamiento por aire, ventiladores, torres de enfriamiento y desfogues. Los niveles tpicos de ruido varan de 60 a 110 db a una distancia de un metro de la fuente.