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CAP�TULO 34 Un Ministerio Consagrado

EN SU vida y lecciones Cristo dio una perfecta ejemplificaci�n del ministerio


abnegado que tiene su origen en Dios.� Dios no vive para s�.� Al crear el mundo y
al sostener todas las cosas, est� ministrando constantemente a otros. "Hace que su
sol salga sobre malos y buenos, y llueve sobre justos e injustos." (Mat. 5: 45.)
El Padre encomend� al Hijo este ideal de ministerio.� Jes�s fue dado para que
permaneciera a la cabeza de la humanidad, y ense�ara por su ejemplo qu� significa
ministrar.� Toda su vida estuvo bajo la ley del servicio.� El serv�a a todos,
ministraba a todos.� Vez tras vez, Jes�s trat� de establecer este principio entre
sus disc�pulos. Cuando Santiago y Juan le pidieron la preeminencia, les dijo: "Mas
entre vosotros no ser� as�; sino el que quisiere entre vosotros hacerse grande,
ser� vuestro servidor; y el que quisiere entre vosotros ser el primero, ser�
vuestro siervo: como el Hijo del hombre no vino para ser servido, sino para
servir, y para dar su vida en rescate por muchos." (Mat. 20:26-28.)

Desde su ascensi�n, Cristo ha llevado adelante su obra en la tierra mediante


embajadores escogidos, por medio de quienes habla a�n a los hijos de los hombres y
ministra sus necesidades.� El que es la gran Cabeza de la iglesia dirige su obra
mediante hombres ordenados por Dios para que act�en como sus representantes.� La
posici�n de aquellos que han sido llamados por Dios para trabajar en palabra y en
doctrina para la edificaci�n de su iglesia, es de grave responsabilidad.� En lugar
de Cristo han de suplicar a los hombres y mujeres que se reconcilien con Dios; y
pueden cumplir su misi�n solamente en la medida en que reciban sabidur�a y poder
de lo alto.

Los ministros de Cristo son los atalayas espirituales de la gente encomendada a su


cuidado.� Su trabajo se ha comparado al de los centinelas.� En los tiempos
antiguos los centinelas eran colocados sobre los muros de las ciudades, donde,
desde puntos estrat�gicos, pod�an ver los puestos importantes que deb�an ser
protegidos, y dar la voz de alarma cuando se acercaba el enemigo.� De su fidelidad
depend�a la seguridad de todos los que estaban dentro.� Se les exig�a que a
intervalos determinados se llamaran unos a otros, para estar seguros de que todos
estaban despiertos, y que ninguno hab�a recibido da�o alguno.� El grito de buen
�nimo o de advertencia era transmitido de uno a otro, y cada uno repet�a el
llamado hasta que el eco circundaba la ciudad.

A todos los ministros el Se�or declara: "T� pues, hijo del hombre, yo te he puesto
por atalaya a la casa de Israel, y oir�s la palabra de mi boca, y los apercibir�s
de mi parte. Diciendo yo al imp�o: Imp�o, de cierto morir�s; si t� no hablares
para que se guarde el imp�o de su camino, el imp�o morir� por su pecado, mas su
sangre yo la demandar� de tu mano. Y si t� avisares al imp�o de su camino para que
de �l se aparte, y �l no se apartare de su camino, . . . t� libraste tu vida."
(Ezeq. 33: 7-9.)

Las palabras del profeta declaran la solemne responsabilidad de los que son
colocados como guardianes de la iglesia, mayordomos de los misterios de Dios.� Han
de permanecer como atalayas sobre los muros de Si�n, para dar la nota de alarma al
acercarse el enemigo. Las almas est�n en peligro de caer bajo la tentaci�n, y
perecer�n a menos que los ministros de Dios sean fieles en su cometido.� Si por
alguna raz�n sus sentidos espirituales se entorpecen hasta que sean incapaces de
discernir el peligro, y porque no dieron la amonestaci�n el pueblo perece, Dios
requerir� de sus manos la sangre de los perdidos.

Es el privilegio de los atalayas de los muros de Si�n vivir tan cerca de Dios, ser
tan susceptibles a las impresiones de su Esp�ritu, que �l pueda obrar por medio de
ellos para advertir a los hombres y mujeres su peligro, y se�alarles el lugar de
seguridad.� Han de advertirles fielmente el seguro resultado de la transgresi�n, y
proteger fielmente los intereses de la iglesia.� En ning�n tiempo pueden descuidar
su vigilancia.� La suya es una obra que requiere el ejercicio de todas las
facultades de su ser.� Sus voces han de elevarse con tonos de trompeta, y nunca
han de dar una nota vacilante e incierta.� No han de trabajar por la paga, sino
porque no pueden obrar de otra manera, porque comprenden que pesa un ay sobre
ellos si no predican el Evangelio.� Escogidos por Dios, sellados con la sangre de
la consagraci�n, han de rescatar a los hombres y mujeres de la destrucci�n
inminente.

El ministro que es colaborador de Cristo tendr� un profundo sentido de la santidad


de su trabajo, y de la ardua labor y el sacrificio requeridos para realizarlo con
�xito.� No estudia su propia comodidad o conveniencia.� Se olvida de s� mismo.� En
su b�squeda de las ovejas perdidas, no siente que �l mismo est� cansado, con fr�o
y hambre.� No tiene sino un objeto en vista: la salvaci�n de los perdidos.

El que sirve bajo el estandarte manchado de sangre de Emmanuel, tiene una tarea
que requerir� esfuerzo heroico y paciente perseverancia.� Pero el soldado de la
cruz permanece sin retroceder en la primera l�nea de la batalla.� Cuando el
enemigo lo presiona con sus ataques, se torna a la fortaleza por ayuda, y mientras
presenta al Se�or las promesas de la Palabra, se fortalece para los deberes de la
hora.� Comprende su necesidad de fuerza de lo alto.� Las victorias que obtiene no
le inducen a la exaltaci�n propia, sino a depender m�s y m�s completamente del
Poderoso.� Confiando en ese Poder, es capacitado para presentar el mensaje de
salvaci�n tan vigorosamente que vibre en otras mentes.

El que ense�a la Palabra debe vivir en concienzuda y frecuente comuni�n con Dios
por la oraci�n y el estudio de su Palabra; porque �sta es la fuente de la
fortaleza.� La comuni�n con Dios impartir� a los esfuerzos del ministro un poder
mayor que la influencia de su predicaci�n.� No debe privarse de ese poder.� Con un
fervor que no pueda ser rechazado, debe suplicar a Dios que lo fortalezca para el
deber y la prueba, que toque sus labios con el fuego vivo.� A menudo los
embajadores de Cristo se aferran demasiado d�bilmente a las realidades eternas.�
Si los hombres quisieren caminar con Dios, �l los esconder� en la hendidura de la
Roca.� Escondidos as�, podr�n ver a Dios, as� como Mois�s le vio.� Por el poder y
la luz que �l imparte podr�n comprender y realizar m�s de lo que su finito juicio
considera posible.

La astucia de Satan�s tiene m�s �xito contra los que est�n deprimidos.� Cuando el
desaliento amenace abrumar al ministro, exponga �l sus necesidades a Dios.� Cuando
los cielos eran como bronce sobre Pablo, era cuando �l confiaba m�s plenamente en
Dios.� Conoc�a �l mejor que la mayor�a de los hombres el significado de la
aflicci�n; pero escuchad su grito triunfal cuando, acosado por la tentaci�n y el
conflicto, avanza hacia el cielo: "Porque lo que al presente es moment�neo y leve
de nuestra tribulaci�n, nos obra un sobremanera alto y eterno peso de gloria; no
mirando nosotros a las cosas que se ven, sino a las que no se ven." (2 Cor. 4: 17,
I8.) Los ojos de Pablo estaban siempre fijos en lo invisible y eterno.� Al
comprender que luchaba contra poderes sobrenaturales, se confiaba a Dios, y en
esto resid�a su fuerza.� Es viendo al Invisible como el alma adquiere fuerza y
vigor y se quebranta el poder de la tierra sobre la mente y el car�cter.

Un pastor deber�a tratar libremente con la gente por la cual trabaja, para
familiarizarse con ella y saber adaptar su ense�anza a sus necesidades.� Cuando un
ministro de la Palabra ha predicado un serm�n, su trabajo apenas ha comenzado.�
Tiene que hacer obra personal.� Debe visitar a la gente en sus casas, hablar y
orar con ella con fervor y humildad.� Hay familias que nunca ser�n alcanzadas por
las verdades de la Palabra de Dios, a menos que los dispensadores de su gracia
penetren en sus hogares y les se�alen el camino m�s elevado.� Pero los corazones
de los que hacen este trabajo deben latir al un�sono con el coraz�n de Cristo.
Mucho abarca la orden: "Ve por los caminos y por los vallados, y fu�rzalos a
entrar, para que se llene mi casa." (Luc. 14: 23.) Ense�en los ministros la verdad
en las familias, vincul�ndose estrechamente con aquellos por quienes trabajan, y
mientras cooperen as� con Dios, �l los revestir� de poder espiritual.� Cristo los
guiar� en su trabajo, y les dar� palabras que penetren profundamente en los
corazones de sus oyentes.� Es el privilegio de todo ministro poder decir con
Pablo: "Porque no he rehuido de anunciaros todo el consejo de Dios." "Nada que
fuese �til he rehuido de anunciaros y ense�aros, p�blicamente y por las casas, . .
. arrepentimiento para con Dios, y la fe en nuestro Se�or Jesucristo." (Hech. 20:
27, 20, 21.)

El Salvador iba de casa en casa, sanando a los enfermos, confortando a los


enlutados, consolando a los afligidos, hablando paz a los desconsolados.� Tomaba a
los ni�itos en sus brazos y los bendec�a, y hablaba palabras de esperanza y
consuelo a las cansadas madres.� Con incansable ternura y cortes�a, trataba toda
forma de aflicci�n y dolor humanos.� No trabajaba para s� sino para otros.� Era
siervo de todos.� Era su comida y bebida infundir esperanza y fuerza a todos
aquellos con quienes se relacionaba. Mientras los hombres y mujeres escuchaban las
verdades que ca�an de sus labios, tan distintas de las tradiciones y dogmas
ense�ados por los rabinos, brotaba la esperanza en sus corazones.� En su ense�anza
hab�a un fervor que hac�a penetrar sus palabras en los corazones con un poder
convincente.

Los ministros de Dios han de aprender el m�todo de trabajar que segu�a Cristo,
para que puedan extraer del dep�sito de su Palabra lo que supla las necesidades
espirituales de aquellos con quienes trabajan.� S�lo as� pueden cumplir su
cometido.

El mismo Esp�ritu que moraba en Cristo mientras impart�a la instrucci�n que


recib�a constantemente, ha de ser la fuente de su conocimiento y el secreto de su
poder al realizar en el mundo la obra del Salvador.

Algunos que han trabajado en el ministerio no han tenido �xito porque no han
dedicado su inter�s indiviso a la obra del Se�or.� Los ministros no deber�an tener
intereses absorbentes fuera de la gran obra de guiar las almas al Salvador.� Los
pescadores a quienes llam� Cristo, abandonaron inmediatamente sus redes y le
siguieron.� Los ministros no pueden realizar un trabajo aceptable para Dios, y al
mismo tiempo llevar las cargas de grandes empresas comerciales personales.�
Semejante divisi�n de intereses empa�a su percepci�n espiritual.� La mente y el
coraz�n est�n ocupados con las cosas terrenales, y el servicio de Cristo pasa a un
lugar secundario.� Tratan de acomodar su trabajo para Dios a sus circunstancias
personales, en lugar de acomodar las circunstancias a las demandas de Dios.

El ministro necesita todas sus energ�as para su alta vocaci�n.� Sus mejores
facultades pertenecen a Dios.� No debe envolverse en especulaciones ni en ning�n
otro negocio que pueda apartarlo de su gran obra.� "Ninguno que milita -declar�
Pablo- se embaraza en los negocios de la vida; a fin de agradar a aquel que lo
tom� por soldado," (2 Tim. 2:4-) As� recalc� el ap�stol la necesidad del ministro
de consagrarse sin reserva al servicio del Se�or.� El ministro enteramente
consagrado a Dios rehusa ocuparse en negocios que podr�an impedirle dedicarse por
completo a su sagrada vocaci�n.� No lucha por honores o riquezas terrenales, su
�nico prop�sito es hablar a otros del Salvador, que se dio a s� mismo para
proporcionar a los seres humanos las riquezas de la vida eterna.� Su m�s alto
deseo no es acumular tesoros en este mundo, sino llamar la atenci�n de los
indiferentes y desleales a las realidades eternas.� Puede ped�rsele que se ocupe
en empresas que prometan grandes ganancias mundanales, pero ante tales tentaciones
responde: "�Qu� aprovechar� al hombre, si granjeara todo el mundo, y pierde su
alma?" (Mar. 8:36.)
Satan�s present� este m�vil a Cristo, sabiendo que si lo aceptaba, el mundo nunca
ser�a redimido.� De diversas maneras presenta la misma tentaci�n a los ministros
de Dios hoy d�a, sabiendo que los que son enga�ados por ella traicionar�n su
cometido.

No es la voluntad de Dios que sus ministros procuren ser ricos.� Al considerar


esto, Pablo escribi� a Timoteo: "El amor del dinero es la ra�z de todos los males:
el cual codiciando algunos, se descaminaron de la fe, y fueron traspasados de
muchos dolores.� Mas t�, oh hombre de Dios, huye de estas cosas, y sigue la
justicia, la piedad, la fe, la caridad, la paciencia, la mansedumbre." (1 Tim. 6:
10, 11.) Por ejemplo tanto como por precepto, el embajador de Cristo ha de mandar
"a los ricos de este siglo. . . que no sean altivos, ni pongan la esperanza en la
incertidumbre de las riquezas, sino en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en
abundancia de que gocemos: que hagan bien, que sean ricos en buenas obras,
dadivosos, que con facilidad comuniquen; atesorando para s� buen fundamento para
lo por venir, que echen mano a la vida eterna." (Vers. 17-19-). Lo experimentado
por el ap�stol y su instrucci�n en cuanto a la santidad de la obra del ministro,
son una fuente de ayuda e inspiraci�n para los que se ocupan en el ministerio
evang�lico.� El coraz�n de Pablo ard�a de amor por los pecadores, y dedicaba todas
sus energ�as a la obra de ganar almas.� Nunca vivi� un obrero m�s abnegado y
perseverante.� Las bendiciones que recib�a las consideraba otras tantas ventajas
que deb�a usar para bendici�n de otros.� No perd�a ninguna oportunidad de hablar
del Salvador o ayudar a los que estaban en dificultad.� Iba de lugar en lugar
predicando el Evangelio de Cristo y estableciendo iglesias.� Dondequiera pod�a
encontrar oyentes, procuraba contrarrestar el mal y tornar los hombres y mujeres a
la senda de la justicia.

Pablo no se olvidaba de las iglesias que hab�a establecido.� Despu�s de hacer una
jira misionera, �l y Bernab� volvieron sobre sus pasos y visitaron las iglesias
que hab�an levantado, escogiendo de entre sus miembros hombres a quienes pod�an
preparar para que se les unieran en la proclamaci�n del Evangelio.

Este rasgo de la obra de Pablo contiene una importante lecci�n para los ministros
hoy d�a.� El ap�stol hizo de la ense�anza de j�venes para el oficio de ministros
una parte de su obra.� Los llevaba consigo en sus viajes misioneros, y as�
adquir�an la experiencia necesaria para ocupar m�s tarde cargos de
responsabilidad.� Mientras estaba separado de ellos, se manten�a al tanto de su
obra, y sus ep�stolas a Timoteo y Tito demuestran cu�n vivamente anhelaba que
obtuviesen �xito.

Los obreros de experiencia hacen hoy una noble obra cuando, en lugar de tratar de
llevar todas las cargas ellos mismos, adiestran obreros m�s j�venes y colocan
cargas sobre sus hombros.

Nunca olvidaba Pablo la responsabilidad que descansaba sobre �l como ministro de


Cristo; ni que si las almas se perd�an por su infidelidad, Dios lo tendr�a por
responsable.� "Soy hecho ministro -declar�,- seg�n la dispensaci�n de Dios que me
fue dada en orden a vosotros, para que cumpla la palabra de Dios; a saber, el
misterio que hab�a estado oculto desde los siglos y edades, mas ahora ha sido
manifestado a sus santos: a los cuales quiso Dios hacer notorias las riquezas de
la gloria de este misterio entre los Gentiles; que es Cristo en vosotros la
esperanza de gloria: el cual nosotros anunciamos, amonestando a todo hombre, y
ense�ando en toda sabidur�a, para que presentemos a todo hombre perfecto en Cristo
Jes�s: en lo cual aun trabajo, combatiendo seg�n la operaci�n de �l, la cual obra
en m� poderosamente." (Col.� 1: 25-29.)

Estas palabras presentan al obrero de Cristo una norma elevada, que puede ser
alcanzada, sin embargo, por todos los que, poni�ndose bajo la direcci�n del gran
Maestro, aprenden diariamente en la escuela de Cristo.� El poder que Dios tiene a
su disposici�n es ilimitado, y el ministro que en su gran necesidad se esconde en
el Se�or, puede estar seguro de que recibir� lo que ser� para sus oyentes un sabor
de vida para vida.

Los escritos de Pablo muestran que el ministro evang�lico debe ser un ejemplo de
las verdades que ense�a, "sin dar en nada ocasi�n de ofensa, para que no sea
culpado el ministerio." (2 Cor. 6: 3, V.M.) De su propia obra nos ha dejado un
cuadro en su carta a los corintios: "En todo recomend�ndonos como ministros de
Dios, en mucha paciencia, en aflicciones, en necesidades, en angustias, en azotes,
en c�rceles, en alborotos, en trabajos, en vigilias, en ayunos; con pureza, con
ciencia, con longanimidad, con mansedumbre,. con el Esp�ritu Santo, con amor no
fingido, con palabra de verdad, con poder de Dios; por medio de la armadura de
justicia, a diestra y a siniestra, por medio de honra y deshonra, por medio de
mala fama y buena fama; como impostores, y sin embargo veraces; como desconocidos,
y sin embargo bien conocidos; como moribundos, y he aqu� que vivimos; como
castigados, mas no muertos; como pesarosos, mas siempre gozosos: como pobres, mas
enriqueciendo a muchos." (Vers. 4-10, V. M.)

A Tito escribi�: "Exhorta asimismo a los mancebos a que sean comedidos;


mostr�ndote en todo por ejemplo de buenas obras; en doctrina haciendo ver
integridad, gravedad, palabra sana, e irreprensible; que el adversario se
averg�ence, no teniendo mal ninguno que decir de vosotros." (Tito 2: 6-8.)

No hay nada m�s precioso a la vista de Dios que los ministros de su Palabra, que
penetran en los desiertos de la tierra para sembrar las semillas de verdad,
esperando la cosecha.� Ninguno sino Cristo puede medir la solicitud de sus siervos
mientras buscan al perdido.� El les imparte su Esp�ritu, y por sus esfuerzos las
almas son inducidas a volverse del pecado a la justicia.

Dios llama a hombres dispuestos a dejar sus granjas, sus negocios, si es necesario
sus familias, para llegar a ser misioneros suyos.� Y el llamamiento hallar�
respuesta. �En lo pasado hubo hombres que, conmovidos por el amor de Cristo y las
necesidades de los perdidos, dejaron las comodidades del hogar y la asociaci�n de
los amigos, aun la de la esposa y los hijos, para ir a tierras extranjeras, entre
id�latras y salvajes, a proclamar el mensaje de misericordia.� Muchos perdieron la
vida en la empresa, pero se levantaron otros para continuar la obra.� As�, paso a
paso, la causa de Cristo ha progresado, y la semilla sembrada con tristeza ha
producido una abundante cosecha.� El conocimiento de Dios ha sido extendido
ampliamente, y el estandarte de la cruz ha sido plantado en tierras paganas.

Por la conversi�n de un pecador, el ministro somete a m�ximo esfuerzo sus


recursos.� El alma que Dios ha creado y Cristo ha redimido es de gran valor, por
causa de las posibilidades que tiene por delante, las ventajas espirituales que se
le han concedido, las capacidades que puede poseer si la vivifica la Palabra de
Dios, y la inmortalidad que puede obtener mediante la esperanza presentada en el
Evangelio.� Y si Cristo dej� las noventa y nueve para poder buscar y salvar a la
�nica oveja perdida, �podemos justificarnos nosotros si hacemos menos que esto?�
El dejar de trabajar como Cristo trabaj�, de sacrificarse como �l se sacrific�,
�no es una traici�n de los cometidos sagrados, un insulto a Dios?

El coraz�n del verdadero ministro rebosa de un intenso anhelo de salvar almas.�


Gasta tiempo y fuerza, no escatima el penosa esfuerzo, porque otros deben o�r las
verdades que le proporcionaron a su propia alma tal alegr�a y paz y gozo.� El
Esp�ritu de Cristo descansa sobre �l.� Vela por las almas como quien debe dar
cuenta.� Con los ojos fijos en la cruz del Calvario, contemplando al Salvador
levantado, confiando en su gracia, creyendo que estar� con �l hasta el fin como su
escudo, su fuerza, su eficiencia, trabaja por Dios.� Con invitaciones y s�plicas,
mezcladas con la seguridad del amor de Dios, trata de ganar almas para Cristo, y
en los cielos se lo cuenta entre los que "son llamados y elegidos, y fieles."
(Apoc. 17: 14)