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Gua para preparar una mesa de caf

En el artculo anterior se ha hecho alusin a una parte de la historia del caf, que es la concerniente a las tpicas tertulias espaolas, cuyo mximo exponente es la bebida de caf. En este captulo se va a referir el protocolo que debe presidir en una sobremesa de caf, en un desayuno o en una merienda, es decir, en los tres momentos ms habituales en los que se toma caf. El caf es la bebida ms conocida entre las aromticas. Entre sus propiedades, destaca su facultad para activar la circulacin de la sangre, para estimular la memoria y su eficacia para facilitar la digestin. Pero el caf tambin desvela, porque aumenta las palpitaciones, no siendo apto para ni os, personas nerviosas o para antes de irse a

dormir. El me!or caf es aquel que se toma recin molido, de ah que las cafeteras exprs gocen de mayor reputacin que las cafeteras tradicionales, que a menudo emplean caf previamente molido. "a cafetera aparece a principios del siglo ##. $ntes de su creacin, el caf se haca calentando agua en un ca%o. &uando el agua comen%aba a hervir, el ca%o se tapaba, de!ando reposar el lquido retirado del fuego un rato. Para servirlo, el caf se colaba, y ya estaba listo para tomar. . 'na de las caractersticas ms interesantes del caf es su condicin de centro de las reuniones sociales. Esto ocurre no slo en Espa a, sino tambin en otros pases, como

Estados 'nidos, (talia o )uecia, donde el caf ocupa una posicin importante en la vida social. En el captulo precedente hemos visto cmo el caf fue el complemento esencial en las charlas vespertinas que se desarrollaban en los cafs de tertulias. "o que no se rese fue que estas tertulias del siglo #*((( y #(# no slo acaecan en establecimientos p+blicos, sino tambin en salones privados, donde el caf siempre fue inherente a ellos. El caf, as, ha creado toda una cultura, con sus ritos de preparacin y de servicio, pues, como en todas las ocasiones encumbradas de la vida, aquello que es importante socialmente tiene unas costumbres que llegan a convertirse en ley. Esa ley o con!unto de normas es el protocolo. . EL CAF EN LA SOB E!ESA . "a sobremesa es la ocasin ms recurrente para tomar el caf en Espa a. Este momento de caf tiene lugar despus de los postres. ,radicionalmente, sobre todo en almuer%os de etiqueta y cuando la casa estaba acondicionada para ello, los cafs se tomaban en el sal"n destinado a ello. El protocolo, adems del habitculo, se alaba que cuando la se ora de la casa se levantaba de la mesa despus de los postres, era se al de que los invitados deban al%arse tambin para dirigirse al saln a tomar el caf. -adie poda permanecer sentado si la anfitriona se levantaba para este cometido. Esta alusin denota una etiqueta rgida para los tiempos de hoy, pues, aunque es indiscutible que cuando la anfitriona se levanta es se al de marcharse, en la actualidad, los cafs suelen tomarse en la misma mesa donde ha tenido lugar el almuer%o. Esta evolucin de las costumbres obedece a la sencilla realidad actual, que nos muestra viviendas ms peque as, cmodas y adaptadas a las necesidades modernas. Por otro lado, los almuer%os formales acontecen cada ve% ms en restaurantes, en los cuales el servicio de cafs y de licores se hace tambin en la misma mesa donde se ha comido. .

. )i el caf se sirve en la mesa donde se ha almor%ado, se retiran para su servicio todos los platos y copas, de#ando s"lo la copa del a$ua, que permanece hasta que el comensal se va. "as copas se retiran por la derecha del comensal. $ntes de presentar los cafs, la anfitriona o el personal de servicio consulta a los invitados lo que desean tomar, pues no todo el mundo toma caf. habr quien se decante por una infusin o t, como es tambin muy normal. &uando hay camareros o servidumbre, el servicio de caf se hace entre dos personas/ un camarero lleva la bande!a con todos los servicios 0!arras, ta%as, endul%antes, etc.1 y una camarera lo acompa a, sirviendo ella los cafs o infusiones a cada convidado. )i no contamos con servicio domstico, que es lo normal, la costum%re es &ue la anfitriona de la casa se ocupe de este menester ' &ue el anfitri"n sir(a los licores) )

&on los cafs de despus de comer no se sirven suculentos dulces, ya que el postre ha tenido lugar hace escaso rato. Los dulces m*s apropiados para este momento son los %om%ones+ las pastas o los pastelillos . )i alguno de los invitados ha tenido la gentile%a de obsequiar a los anfitriones con una ca!a de estos dulces, stos se sacarn para acompa ar al caf. )i el caf se produce en otra hora del da 0en el desayuno o en la merienda1, pueden servirse dulces ms sustanciosos. . Los licores . 2a sea en un saln aparte o en la misma mesa donde se ha almor%ado, en una buena sobremesa no pueden faltar los licores. Los licores se sir(en en el momento del caf. )i la sobremesa se desarrolla en una vivienda, el cometido de los licores compete al anfitri"n de la casa , quien ofrece licores primero a las mu!eres y despus a los hombres. Estos licores pueden ser co ac, countreau, ans, chartreuse, oru!o o lo que ms guste. . 3ay que resaltar que los licores, cavas y champagnes se sirven por la i%quierda del comensal, mientras que el agua y el vino se ponen por la derecha. . "os licores de estas caractersticas pueden depositarse en botellas de cristal tallado, mucho ms bellas que las que vienen de fabricacin con el licor. Estas botellas suelen llevar peque as copas a !uego. ) ,n momento para los adultos ) "a hora del caf es una ceremonia reservada para los adultos, pues es el momento en el que se abre la veda a temas de conversacin frvolos que estn prohibidos en la mesa, tales como la poltica, la salud o la religin. Por esta ra%n, los menores que compartieron mesa con nosotros deben irse a otro lugar. Por otro lado, el caf es el momento por excelencia de los cigarros. 4especto a stos, decir que s"lo se permite fumar en la mesa al terminar los postres , siendo de mal gusto fumar entre vianda y vianda.

,ambin hay que subrayar que hay que pedir permiso para fumar delante de otros, independientemente que sea la casa propia o casa a!ena. . CO!-ONEN.ES /EL SE 01C1O /E CAF . )e llama ser(icio de caf al con!unto de utensilios necesarios para servir y presentar el caf. .

)ervicio de caf para una sobremesa o merienda . $ntes de mencionar cules son los enseres que conforman este servicio, es necesario indicar algunas recomendaciones respecto a la preparaci"n del caf/

En los restaurantes, el caf suele ser express, hecho con cafetera profesional, mientras que en las casas particulares, los cafs son de origen bien variado/ de cafetera italiana, de cafetera monodosis, de cafetera elctrica, soluble, etc. &uando la cafetera hace cafs individuales 0como las cafeteras express o de monodosis, por e!emplo1, el caf se transporta a la mesa ya puesto en las ta%as. En caso contrario, si el caf se hace en cafetera italiana, ste se lleva en una !arra colectiva, llamada tambin cafetera, a la mesa. &uando el caf se prepara para muchos convidados, se suele recurrir a la cafetera italiana, que admite buenas cantidades de caf. -o obstante, hay que tener ciertas atenciones para con este tipo de cafetera/ . 51 ,anto el caf como el agua para la cafetera han de ser de %uena calidad. 61 'na ve% hecho el caf, ha de ser(irse de inmediato. 71 El caf no se de%e recalentar ni tampoco de#ar al calor durante mucho tiempo, pues adquiere un sabor desagradable. . 'na ve% tenidos en cuenta estos cuidados, se presenta el servicio de caf, compuesto por/ . 8 El #ue$o de caf, que puede ser de porcelana, lo%a o cristal. Este !uego incluye/ . 9 'n #arra para el caf o cafetera. 9 'na #arra para la leche caliente, que es ms peque a que la de caf. 9 'na #arrita para la leche condensada 2opcional3. Esta !arra es la ms peque a de las tres. 9 Las ta4as con su platillo. "as ta%as ms adecuadas para el caf son las estrechas, porque mantienen me!or el calor y los aromas del caf. El material no debe ser muy fino, porque no conserva bien el calor, ni muy grueso, ya que resulta incmodo para ingerir el lquido. 9 ,n plato de postre, que se pone deba!o del platillo con la ta%a. "a funcin de este pie%a es la decorativa y la de servir de soporte para los pasteles, bi%cochos, bollera, etc. que precisen el uso de los cubiertos. .

8 Los recipientes para los endul4antes , que pueden incluirse en el !uego de caf o ser distintos, siempre que armonicen con el con!unto. Estos recipientes han de ser tres, pues son tres los tipos de endul%antes que se piden/ . 9 'n a4ucarero para el a45car %lanca, que va granulada o en terrones. 9 'n a4ucarero para el a45car moreno, que va granulada o en terrones. 9 'n pastillero o sacarinero para albergar la sacarina. Esta pie%a es opcional, ya que no se encuentra fcilmente en el mercado. )e puede reempla%ar por un recipiente para el edulcorante en polvo. &ada recipiente ha de llevar su cuchara+ su cacillo o sus pin4as para hacer uso de su contenido. . 8 Los cu%iertos, integrados por/ . 9 Cucharillas de caf, llamadas tambin cucharas mo:a. Estas son las cucharas ms peque as de la cubertera. 9 .enedor+ cuchillo ' cuchara de merienda o+ en su defecto+ de postre . En relacin a estos cubiertos especiales, decir que, antiguamente, las cuberteras comprendan una amplsima variedad de cubiertos/ cuchillos para el meln, palas para el helado, cucharas para ostras, etc. adems de un infinito surtido de cucharas de servir 0cucharas para la macedonia, para bombones, cucharas para espolvorear, palas para fresas, etc.1. 3oy, las cuberteras vienen con lo bsico, fruto de la unificacin de los usos. ;e este modo, los cubiertos de merienda y de postre son los mismos. .

&ubiertos de merienda y cucharilla de caf . )i en la cubertera observan tres tama os de tenedores, sepan que los ms peque itos son los de merienda. los medianos, los de postre, y los ms grandes, los de trinchar. Los cu%iertos de merienda se presentan en la mesa cuando ha'a alimentos &ue re&uieran su uso, normalmente en la hora del caf de la tarde o en el desayuno. 9 )i hay dulces sin envoltorio, se sacan las pin%as para pastas. y para las tartas, la pala de pastelera con su cuchillo. 9 )i se trata de un desayuno, l a mermelada ' la mante&uilla se presentan en recipientes destinados a ellos, y con sus respectivos cubiertos de servir. "a mantequilla suele presentarse en una bande!ita o platito metlico o de cristal, acompa ado de una pala. . 8 El servicio de caf debe ir transportado a la mesa en una %ande#a met*lica cu%ierta de un pao, que evita que las vasi!as se resbalen. .

<ande!a de servicio de caf con las !arras y los recipientes para el a%+car y sacarina "as ta%as de caf con sus platos pueden conducirse individualmente, ya que no siempre habr espacio en la bande!a para ponerlo todo. Esta bande!a permanece en la mesa con sus recipientes. . 8 "os dulces del centro de la mesa se presentan en un plato cu%ierto por una %londa de color %lanco. =unto a este plato, se coloca el correspondiente cubierto de servir, si lo precisa. .

Plato con pastas y pin%as para su servicio . 8 -o debemos olvidarnos del mantel ' de las ser(illetas de tela. "a mantelera para la mesa de caf o de t admite mayor variedad que el de un almuer%o o cena. El mantel para esta ocasin puede ser de colores alegres y bordado. liso y monocromtico, o del estampado que se prefiera, pero siempre ha de ser de tela. -o nos servir de nada tener un servicio de caf bonito si el mantel es de plstico o de material dele%nable. $dems, el mantel ha de incluir a !uego las servilletas. Estas servilletas son ms peque as que las corrientes, y comparten con el mantel alg+n motivo decorativo. >s informacin en el artculo de las manteleras. . Este es el servicio de caf que debe presidir en una sobremesa o en una merienda. "a diferencia entre ambas estriba en que el caf de despus de comer va a acompa ado de licores y de pocos dulces 0hemos mencionado antes bombones, pastelillos o pastas1, y que la mesa de caf de en torno a las 67899 h) inclu'e tartas+ pasteles o dulces+ en $eneral+ consistentes) . EL /ESA:,NO .

El servicio de caf para el desayuno es el ms profuso en pie%as, ya que supone un surtido ms amplio de alimentos. &ada comensal debe tener en su espacio de la mesa un equipo con lo siguiente/ . 9 ,na ta4a de caf con su platillo ' la cucharilla de caf . Esta cuchara va al lado derecho de la ta%a y encima del platillo. El asa de la ta%a ha de ir tambin a la derecha. 9 /e%a#o de la ta4a ' del platillo se coloca un plato de postre) Este puede estar pre(iamente puesto en el lado derecho) )i el plato de postre est deba!o del servicio de caf, los cubiertos de merienda van a ambos lados del plato. El tenedor se pone a la derecha y el cuchillo a la i%quierda. ;C"mo se usa este plato< )e retira y se pone al lado derecho, poniendo los cubiertos como antes estaban dispuestos. .

El plato para los alimentos slidos del desayuno van a la derecha de la ta%a de caf y con cubiertos de merienda o de postre . 9 ;elante del caf se ponen dos copas+ una para el a$ua ' otra para el 4umo. .

En el centro se distribuyen %ande#itas con mante&uilla ' recipientes con mermelada. Puede recurrirse a los envases monodosis, que son ms cmodos, pero si la mantequilla o la mermelada son de uso com+n, el comensal procede de esta manera/ si se trata de mantequilla, el comensal coge con la pala un tro%o y lo deposita en un lado de su plato 0el de postre, por supuesto1. ;espus, con su cuchillo, unta las tostadas, croissants o la bollera. &on la mermelada act+a de idntica manera. .

<ande!ita para la mantequilla con campana de cristal y pala para untar . Por +ltimo, se colocan platos con %ollera en el centro de la mesa. 4eferente a las tostadas, es recomendable hacerlas llegar a la mesa recin hechas. )e sirven en el plato con unas pin%as. . 3ay un tema controvertido en protocolo que es el concerniente a introducir los alimentos en los lquidos. :a se trate de t+ caf con leche+ chocolate caliente+ leche o lo &ue sea+ en una mesa de eti&ueta o formal no de%en sumer$irse los alimentos en estos l&uidos) Por otro lado, toda %ollera o dulce s"lido suscepti%le de ensuciar las manos+ precisa del uso del cuchillo ' del tenedor de merienda) $ menudo se acompa a con la tarta una cuchara de merienda. esto es un error que no hay que cometer. )lo cuando el dulce es de consistencia ms lquida o cremosa, se emplea esta cuchara 0por e!emplo, para cremas catalanas o natillas1.