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Programa de Recursos naturales GRUPO DE TRABAJO DE BOSQUES Y SELVAS

Mxico, D. F., marzo, 2009. LA PRODUCCIN DE AGROCOMBUSTIBlES EN CHIAPAS Grupo de trabajo de Bosques y Selvas del Programa de Recursos naturales de la UCCS

n la actualidad, existe un enorme impulso a la produccin de agrocombustibles1 a nivel mundial, como una alternativa energtica sustentable al uso de combustibles fsiles. En Mxico, existen ya polticas especficas para desarrollar su produccin y abastecer tanto el mercado nacional como el internacional. Una poltica de produccin de agrocombustibles requiere de una amplia discusin en el seno de la sociedad, pues deben considerarse en su diseo tanto los potenciales impactos positivos, como los negativos. Por ello, la estrategia no debera solamente impulsar el desarrollo de la produccin y el mercado de bioenergticos, sino decidir cmo y en qu lugares pueden producirse, sin generar costos socioambientales importantes. En este contexto, se pretende que el estado de Chiapas -caracterizado por una enorme riqueza biolgica y de recursos naturales, junto con una elevadsima marginacin socioeconmica- se convierta en uno de los principales productores de agrocombustibles en Mxico. Cabe preguntarse si la produccin de agrocombustibles es una alternativa adecuada para esta regin y si existen los mecanismos adecuados para asegurar su sustentabilidad.

LOS AGROCOMBUSTIBlES COMO UNA AlTERNATIVA


DE ENERGA SUSTENTABlE

Actualmente, la produccin de agrocombustibles tiene como principales promotores a varios organismos multilaterales de financiamiento, gobiernos nacionales y grandes empresas agroindustriales trasnacionales, muchas de las cuales tienen tambin fuertes intereses en la produccin de organismos transgnicos. Algunos pases desarrollados, principalmente europeos y Estados Unidos, que no tienen capacidad de satisfacer su demanda con la produccin domstica, estn interesados en invertir en los pases del Sur para desarrollar la produccin de agrocombustibles. Esta situacin puede reproducir la histrica relacin desigual entre el Norte y el Sur, adems de transferir los costos ambientales, econmicos y sociales potenciales de producir biocombustibles hacia los pases menos desarrollados. En determinados contextos, los biocombustibles pueden representar la independencia energtica y diversos beneficios ambientales y econmicos, entre los que se encuentran su renovabilidad, la reduccin de emisiones de gases de efecto invernadero (GEI), la recuperacin
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Grupo de biocombustibles generados a partir de cualquier producto agrcola.

LA PRODUCCIN DE AGROCOMBUSTIBlES EN CHIAPAS de tierras degradadas o la reactivacin de la economa agrcola. Estos son los argumentos esgrimidos en el discurso predominante en favor de los agrocombustibles. Sin embargo, los beneficios y la minimizacin de los costos dependen del diseo de polticas pblicas adecuadas, y de que existan fuertes mecanismos de regulacin, pues, como en el caso de la produccin de organismos transgnicos, existen fuertes intereses econmicos ligados a la produccin de agrocombustibles. Si se parte de los costos potenciales de la produccin de agrocombustibles,2 las polticas pblicas deben integrar criterios de sustentabilidad y asegurar, entre otros, los siguientes puntos: 1. Que la mitigacin de la emisin de gases de invernadero sea real, pues en muchos casos se ve comprometida por el alto costo energtico de su produccin (va deforestacin, siembra con mtodos intensivos, transporte e industrializacin),3 de modo que las emisiones pueden incluso ser mayores que al utilizar combustibles fsiles. 2. Evitar el uso de cultivos comestibles (maz, caa de azcar) como insumos para la produccin, pues esto amenaza directamente la seguridad alimentaria. Aunque la produccin de agrocombustibles es comparativamente mucho menor que la produccin alimentaria, el incremento en los precios de los alimentos en el mercado internacional durante los ltimos aos obedece, en parte, a la produccin de agrocombustibles.4 Esto puede cobrar relevancia en el futuro pues entre 2010 y 2050, la poblacin mundial se incrementar en ms de 2, 000 millones de personas, y debern producirse alimentos suficientes para esta poblacin adicional. 3. Aun cuando no se utilicen insumos comestibles, debe impedirse la expansin de plantaciones para agrocombustibles sobre tierras utilizadas en la produccin agrcola, con el fin de evitar una competencia por el uso de la tierra y la expansin de la frontera agrcola. 4. Debe haber mecanismos que protejan y promuevan la produccin tradicional y diversificada de alimentos, el conocimiento tradicional asociado y la biodiversidad agrcola. La economa campesina difcilmente puede competir con el modelo de produccin industrial, intensivo y orientado a la exportacin. Si se adopta este modelo, los campesinos pueden llegar a perder sus tierras y a engrosar la poblacin subempleada en las ciudades, o la que emigra fuera del pas. 5. Debe evitarse que la expansin de la produccin de agrocombustibles se traduzca en un crecimiento de la frontera agrcola, pues sta es la principal causa de prdida de ecosistemas naturales5 y la consiguiente prdida de diversidad biolgica y de servicios ecosistmicos, as como una mayor emisin de gases de efecto invernadero. 6. La reforestacin con monocultivos destinados a la produccin de agrocombustibles (modelo al que se da preferencia, para que sea altamente rentable) no debe sustituir las polticas ambientales que privilegian la recuperacin de los ecosistemas y su biodiversidad a travs de la reforestacin y restauracin con especies nativas. 7. Debe evitarse la produccin de agrocombustibles mediante la expansin de monocultivos
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Biofuelwatch. 2007. Agrocombustibles. Una revisin crtica de nueve puntos clave. (www.biofuelwatch.org.uk) Pimentel D. y T. Patzek T., 2008, Ethanol Production Using Corn, Switchgrass and Wood; Biodiesel Production Using Sobean en: D. Pimentel (ed.) Biofuels, Solar and Wind as Renewable Energy Systems, Springer Science & Bussines Media B.V. 4 Nellemann, C., MacDevette, M., Manders, T., Eickhout, B., Svihus, B., Prins, A. G., Kaltenborn, B. P. (eds). 2009, The Environmental Food Crisis The Environments Role in Averting Future Food Crises. UNEP Rapid Response Assessment. United Nations Environment Programme, GRID-Arendal. 5 Barbier, E. B. y J. C. Burgess. 2001, The Economics of Tropical Deforestation, Journal of Economic Surveys, 15: 413-433.

UNIN DE CIENTFICOS COMPROMETIDOS CON lA SOCIEDAD en los que haya un uso intensivo de riego y agroqumicos, pues esto trae consigo procesos de contaminacin e impactos negativos sobre la biodiversidad y la salud humana, as como la sobrexplotacin de recursos hdricos y edficos. 8. La produccin de agrocombustibles basada en organismos transgnicos puede ser particularmente riesgosa, sobre todo en un pas megadiverso como Mxico. Actualmente varias empresas biotecnolgicas y gobiernos nacionales invierten cuantiosos recursos en el desarrollo de organismos que incrementen las ganancias y reduzcan los costos, sin que exista hasta ahora una evaluacin a profundidad de sus posibles impactos ecolgicos y sociales. 9. Deben existir mecanismos que eviten que la produccin se convierta en un negocio centralizado y controlado por grandes corporaciones multinacionales. Este control, sobre todo a partir del binomio transgnicos-agrocombustibles, concentrara an ms el poder de estas empresas sobre el proceso productivo, en el que los campesinos no tendran ningn control. Es indudable que la poltica energtica en Mxico debe incorporar diversas alternativas al uso de combustibles fsiles. Tambin es cierto que, en el corto plazo, la energa solar y elica difcilmente pueden cubrir los requerimientos energticos del pas en materia de transporte e industria. Pero justamente por esas mismas razones, resulta urgente que se discuta a fondo cul es el modelo de produccin de bioenergticos ms conveniente para nuestro pas, el cual debe asegurar un mnimo impacto ambiental, econmico y social, sobre todo respecto a la poblacin ms vulnerable: la rural. El DESARROllO DE lOS AGROCOMBUSTIBlES EN CHIAPAS El gobierno mexicano tiene como una de sus prioridades de poltica energtica, el desarrollo sustancial de la produccin de agrocombustibles a nivel nacional. A su vez, el gobierno de Chiapas proyecta convertir ese estado en el principal productor nacional de biocombustibles. Para ello cre el Instituto de Bioenergticos y Energas Alternativas (IBEA) (antes Comisin de Bioenergticos del Estado de Chiapas), con el cual colaboran numerosas instituciones federales y estatales. La primera planta de biodiesel pronto comenzar a operar en el municipio de Cintalapa, y el gobierno estatal construye otra en Puerto Chiapas. Se proyecta tambin la construccin de otra que producir bioetanol en el municipio de Huehuetn. La primera funcionar a partir de plantaciones de pin6 (Jatropha curcas L.), que en 2008 abarcaban 17, 287 hectreas. En 2007, la entonces Comisin de Bioenergticos promovi la inclusin del pin en el programa de plantaciones forestales no maderables, para que pudiera ser sujeto de apoyo ante la Secretara del Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) y la Comisin Nacional Forestal (CONAFOR, a travs de los programas Prorbol y PROCYMAF).7 En la actualidad, estas instituciones, junto con la Secretara de Agricultura, Ganadera, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentacin (SAGARPA), proporcionan financiamiento a este cultivo forestal y es de esperarse que las plantaciones se expandan progresivamente, pues el IBEA estima un potencial de produccin de 800,000 hectreas de pin. Tambin se planea establecer plantaciones de higuerilla (Ricinus comunnis L.), para la que se calcula una superficie potencial
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Esta especie es distinta de la del pin comestible. Instituto de Bioenergticos y Energas Alternativas del Estado de Chiapas. 2008. Informacin trimestral de actividades relevantes. Periodo abril-junio de 2008. Mxico.

LA PRODUCCIN DE AGROCOMBUSTIBlES EN CHIAPAS de 1, 500,000 hectreas, para la produccin de lubricantes. Actualmente se cuenta con un huerto madre para la produccin de semillas de ambas especies, as como un banco de germoplasma de pin. Adems, el IBEA ha organizado a productores de 23 municipios en las denominadas Sociedades Bioenergticas de Chiapas. Existe inters por parte de la iniciativa privada de invertir en Chiapas. La empresa alemana Jatro Biofuels tiene proyectada una inversin de 120 millones de dlares para la produccin de pin.8 Cabe mencionar que entre los municipios donde han ubicado tierras aptas para plantaciones estn algunos que forman parte de la regin Lacandona, una de las de mayor riqueza biolgica del pas y tambin una de las ms amenazadas. La planta en Cintalapa es parte de los proyectos del Plan Mesoamrica (antes Plan Puebla-Panam), el cual incluye la construccin de plantas en casi todos los pases de Centroamrica. Adems de albergar una enorme diversidad cultural, Chiapas es uno de los estados con mayor riqueza biolgica e hidrolgica de Mxico. El cambio en el uso del suelo asociado con las actividades agropecuarias es un factor que histricamente ha promovido la deforestacin y la prdida de biodiversidad. Por ello, resulta preocupante que se establezca como prioritaria la produccin de agrocombustibles precisamente ah. Es particularmente inquietante que las instituciones gubernamentales de gestin ambiental dediquen recursos a impulsar esta estrategia, cuando an no se vislumbran los mecanismos de regulacin y control que aseguren un modelo realmente sustentable de produccin; se asume, sin una actitud crtica, que la produccin de agrocombustibles es, en s misma, sustentable, cuando en realidad no necesariamente es as y de no regularse cuidadosamente puede ser un factor ms que contribuya a la prdida de hbitats naturales y de la biodiversidad que albergan. Resulta urgente generar informacin relevante y de calidad, que permita decidir en qu regiones y bajo qu modelos de produccin es adecuado producir agrocombustibles en nuestro pas. Es fundamental que la Ley de Promocin y Desarrollo de los Bioenergticos se discuta ampliamente en el seno de la sociedad, para garantizar que incorpore criterios de sustentabilidad y que existan los mecanismos necesarios para lograrlo.

http://www.jatroag.com.