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y el futuro de

Para el ao 2003, la poblacin urbana habr aumentado hasta 5000 millones de personas, lo que equivaldr al 60% de la poblacin mundial. Este crecimiento demogrfico ocurrir principalmente en ciudades, casi todas ellas ubicadas en Asia, frica y Amrica Latina. En Asia y frica, esta posibilidad marca un decisivo cambio, del crecimiento rural al crecimiento urbano, alterando un equilibrio que perduro durante mil aos. La Organizacin de las Naciones Unidas asegura que dentro de 21 aos se habrn duplicado las poblaciones de las ciudades de frica y Asia, mismas que habrn sumado 1700 millones de personas ms, es decir, una cantidad superior a la suma de las poblaciones de China y los Estados Unidos. Aun cuando las megaciudades (con ms de 10 millones de personas cada una) seguirn creciendo, las poblaciones en su mayora estarn residiendo en ciudades de 500 000 habitantes o menos. Con el fin de abordar la problemtica de la duplicacin de las poblaciones en los continentes de Asia y frica, toda la humanidad deber experimentar una revolucin en su pensamiento, es decir que todos debemos abandonar la mentalidad de resistencia a la urbanizacin y adoptar medidas urgentes con el fin de que en el nivel mundial se ayude a las ciudades a liberar su potencial para estimular el crecimiento econmico y resolver los problemas sociales. Para aprovechar las oportunidades potenciales es preciso que los gobiernos se preparen para el inminente aumento poblacional, ya que la marejada de urbanizacin no tiene precedentes. Los cambios son demasiado grandes y demasiado rpidos como para facilitar que los planificadores y los responsables polticos se limiten a reaccionar ante el hecho consumado: en frica y Asia cada semana aumenta en promedio en un milln el nmero de personas residentes en ciudades. Es preciso que los lderes asuman actitudes preactivas y adopten medidas de largo plazo para aprovechar plenamente las oportunidades que ofrece la urbanizacin. Esta es inevitable; y podra considerarse un hecho positivo. En la era industrial, ningn pas ha logrado un crecimiento econmico sustancial sin urbanizacin. Por otra parte, se afirma que los nuevos residentes urbanos de las ciudades sern en su mayora pobres, los cuales no deberan ser un problema sino ms bien parte de la solucin. Al ayudarlos a

satisfacer sus necesidades de vivienda, servicios de salud, educacin y empleo, tambin podra liberarse el potencial de los residentes urbanos para impulsar el crecimiento econmico. La frecuente respuesta de los gobiernos nacionales y municipales al crecimiento urbano fue tratar de desalentar, prevenir o incluso combatir la inmigracin a las ciudades, ya que puede ser beneficiosa. Esa es una poltica fallida que ha redundado en menor cantidad de viviendas para los pobres y mayor proliferacin de barrios marginados. Adems, limita las oportunidades de que los residentes urbanos pobres mejoren sus vidas y contribuyan plenamente con sus comunidades y vecindarios. El aumento de la poblacin urbana se debe en mayor parte al crecimiento vegetativo (crecimiento natural) y no a la inmigracin. Para reducir el ritmo de crecimiento, los responsables polticos deberan apoyar iniciativas para la reduccin de la pobreza, inversiones en ampliacin en los medios de accin de la mujer y educacin particularmente de mujeres y nias- y provisin de servicios de salud, inclusive los de salud reproductiva y de planificacin familiar. Es necesario que los responsables polticos y los planificadores aprovechen el potencial de las ciudades para mejorar la vida de todos. En este sentido hay tres iniciativas de gran importancia: Aceptar el derecho de los pobres a vivir en las ciudades, abandonar los intentos de desalentar la inmigracin y prevenir el crecimiento urbano. Es preciso que las autoridades municipales colaboren estrechamente con las organizaciones de residentes urbanos pobres, incluso con las organizaciones de mujeres.