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Sergio Paolo Solano D.

Usos y abusos del censo de 1777.


Sociedad, razas y representaciones
sociales en el Nuevo Reino de Granada
en el siglo XVIII




Informe de investigacin para
ascender a la categora de Profesor Titular

Sergio Paolo Solano D.
Programa de Historia
Facultad de Ciencias Humanas
Universidad de Cartagena, Colombia
ssolanod@unicartagena.edu.co


Cartagena, 2013

USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


2
TABLA DE CONTENIDO

Presentacin .. 3

Tratamiento de los censos del siglo XVIII por la historiografa social .. 10

Los ilustrados organizan sus miradas: el censo de 1777 .. 25

Clasificaciones sociales en los padrones locales .. 31

Contrastes entre padrones locales y resmenes provinciales 50

Militares reformadores y condiciones socio-raciales de las milicias 55

Pleitos por estatus y disensos matrimoniales 72

Relaciones entre raza, status y jerarqua social 83

Conclusiones.. 86

Bibliografa 91

Tablas:
Tabla 1:
Categoras sociales usadas en algunos padrones
de los Andes centrales neogranadino, 1777 36

Tabla 2:
Relacin entre libres (blancos y gentes de distintas condiciones), esclavos y
no libres (esclavos e indios) en algunas provincias neogranadinas, 1778-1780 38

Tabla 3:
Categoras sociales usadas en algunos padrones de poblaciones
de las provincias del Caribe neogranadino, 1777 . 44

Tabla 4:
Milicias disciplinadas de la provincia de Cartagena, 1780 . 62

Tabla 5:
Milicias urbanas Partido de Tierradentro 1787 .. 68

Tabla 6:
Relaciones entre oficialidad y raza en las milicias urbanas,
Partido de Tierradentro 1787 .. 85
SERGIO PAOLO SOLANO D.


3
Presentacin*
En 1735 los viajeros espaoles Jorge Juan y Antonio de Ulloa visitaron la ciudad de
Cartagena de Indias. Sus observaciones las publicaron trece aos ms tarde en el libro Re-
lacin histrica del viaje a la Amrica meridional, describiendo a los distintos segmentos
de la sociedad de arriba a abajo, empezando por los blancos clasificados en espaoles y
criollos. Algunos espaoles estaban ligados al comercio con la metrpoli, y el resto eran
beros pobres, reducidos a la miseria, y muchos de ellos a vivir de su trabajo personal.
Los blancos criollos eran los propietarios de la tierra y algunos eran [] de mucha distin-
cin, porque sus ascendientes pasaron a aquellos parajes con empleos honorficos [] y
han procurado mantenerse en el lustre de sus antepasados casado, o ya con sus iguales del
pas, o de los europeos, que van en las armadas. Luego describieron los cruces de los blan-
cos pobres con las castas de color e indios: mulatos (blanco y negro), tercerones (mulato y
blanco que han avanzado en el proceso de blanqueamiento), cuarterones (blanco y terce-
rn), quinterones (blanco y cuartern).

Esta es la ltima que participa de las castas de negros; y cuando llegan a este grado, no
es perceptible la diferencia entre los blancos, y ellos, por el color ni facciones. La ge-
neracin de blanco, y quintern se llama ya espaol y se considera como fuera de toda
raza de negro; aunque sus abuelos, que suelen vivir, se distinguen muy poco de los mu-
latos []. Antes de llegar al grado o jerarqua de quintern, se ofrecen muchas inter-
cadencias, que les embarazan el llegar a ella, porque entre el mulato y el negro, hay
otra casta que llaman zambo originada de la mezcla de alguno de estos dos con indio o
entre s; y fe distinguen tambin segn las castas de donde fueron los padres: entre el
tercern, y mulato; cuartern, y tercern [] Tambin todas las mezclas desde negro
hasta quintern con indio se denominan zambos de negro, mulato, tercern, etc.
1


Ciertos aspectos de la descripcin de los viajeros espaoles fueron ratificados en
1759 por Fray Juan de Santa Gertrudis luego de recorrer el bajo curso del ro Magdalena,
2
y
en 1772 por Diego de Peredo, obispo de Cartagena, una vez culmin su visita pastoral a
toda la provincia homnima.
3
En 1789 el sacerdote Joaqun de Finestrad recogi las impre-
siones de la visita que haba hecho en 1781 a las comarcas de la rebelin de los Comuneros
(oriente neogranadino), convalidando pasajes de las clasificaciones expuestas por Juan y
Ulloa:


* Mis agradecimientos al colega Rafael Acevedo por la lectura y sugerencias realizadas. Tambin a Ann
Twinam, Steinar Saether, Katherine Bonil, William San Martin, Alejandra Araya, Eder Gallego y Luis Er-
vin Prado por los documentos y textos que me enviaron.
1
Jorge Juan y Antonio de Ulloa, Relacin histrica del viaje a la Amrica meridional, Madrid, Antonio
Marn, 1748, p.64. nfasis nuestros.
2
Fray Juan de Santa Gertrudis, Maravillas de la naturaleza t.I, Bogot, Presidencia de Colombia, 1956, p.52.
3
Diego de Peredo, Noticia historial de la provincia de Cartagena de las Indias ao 1772, en Anuario Co-
lombiano de Historia Social y de la Cultura n.6-7, Bogot, Universidad Nacional, 1972, pp.118-154.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


4
Los que tienen sangre de negro y blanco se apellidan mulatos; los de mulato y negro,
zambos; los de zambo y negro, saltoatrs; los de zambo y zamba, tente en el aire; los
de mulato y mulata, lo mismo; los de mulato y blanca, tercern; los de tercern y mu-
lata, saltoatrs; los de tercern y tercerona, tente en el aire; los de tercern y blanca,
cuartern; los de cuartern y blanca, quintern; los de quintern y blanca, espaol, que
ya se reputa fuera de toda raza de negro; y lo mismo la casta de ste hasta quintern
con india se llama zambo; como tambin la de negro y mulato, tercern; ltimamente
la de espaol con indio, cholo o mestizo.
4


Promediando el siglo XIX elementos de esas clasificaciones fueron recreadas por el
general cartagenero Joaqun Posada Gutirrez (1797-1881) en su narracin de las fiestas de
la Virgen de la Candelaria, a las que present como una especie de caleidoscopio de la
estratificacin social de su ciudad natal de finales del siglo XVIII. En estas los bailes de sa-
ln realizados en lo alto del cerro de La Popa, se correspondan a la jerarqua y preeminen-
cia de los blancos de Castilla [] que monopolizan el ttulo de caballeros como las blan-
cas de seoras []. Luego seguan los bailes de pardos y por ltimo el de los negros aco-
modados. Los pobres, libres y esclavos de varias condiciones sociales, bailaban en el pie de
ese cerro, con msica de tambores y flautas de caa. Y los indios bailaban aparte. Adems
de los bailes de esas cinco categoras socio-raciales, estaba el baile de las

[] blancas de la tierra, con sus correspondientes blancos de la misma clase, mdicos,
boticarios, pintores, plateros, etc. A esta clase perteneca la aristocracia del mostrador,
o sean los mercaderes. Ella tambin provea el seminario y de ella se formaban casi to-
dos los curas [] Las blancas de la tierra, no teniendo entrada en el baile de primera,
mirando con altivez el de segunda y con desprecio el de tercera, se reunan en sus casas
y bailaban con los hombres de su clase y con los blancos de Castilla, con msica de
cuerda []. Y lo singular es que las blancas de Castilla, que resistan admitir en su ca-
tegora las blancas de la tierra, por respetable que fueran, bailaban con ellas en sus pro-
pias casas recprocamente y se trataban como amigas fuera de estos tres casos: en las
procesiones; en los paseos en carruajes; en los bailes de ostentacin [] an haba
otra clase, y en verdad muy interesante: componase de cuarteronas, color entre el
ncar y la canela; de ojos de lucero chispeando fuego y amor y dentadura esmaltada
cual hileras de perlas panameas, solo un grado inferior a las blancas de la tierra,
casi pobres, las ms cigarreras, costureras, modistas y bordadoras, etc. de traje modes-
to de zaraza o muselina y calzado de rasete. Estas, con los mozos de su clase, decen-
temente vestidos, bailaban sin otra msica que la de una o dos arpas cartageneras que
las mismas muchachas tocaban, y an tocan, maravillosamente, y la de una o dos
flautas de aficionados que las acompaaban. Los blancos de Castilla y los blancos de
la tierra se desertaban furtivamente a bailar con ellas, dejando sus salas desiertas y mu-
chas veces se necesitaban enviar comisionados a buscarlos [].
5



4
Joaqun de Finestrad, El vasallo instruido en el estado del Nuevo Reino de Granada y en sus respectivas
obligaciones, Bogot, Universidad Nacional, 2001, p.135. nfasis nuestros.
5
Joaqun Posada, Memorias histrico-polticas, t.II, Medelln, Ed. Bedout, 1971, pp.58-65. nfasis en el
original.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


5
Casi medio siglo ms tarde de la visita de Juan y Ulloa se celebr el censo de 1777
en el Nuevo Reino de Granada, el primer intento de contabilizar la totalidad de la poblacin
de esta colonia espaola. Las vicisitudes que se presentaron en la elaboracin de este pa-
drn y los de los aos que le siguieron explican cmo fue el proceso de empalme de sus
distintos resultados y la existencia tanto de padrones por poblaciones como de unos res-
menes por provincias y de un resumen general de 1778 para todo el virreinato, el que fue
resultado del ensamble de las informaciones parciales de los aos de 1777 a 1780.
Llama la atencin la utilizacin de estas informaciones de los viajeros, funcionarios,
memorias y censos por la reciente historiografa social sobre el siglo XVIII neogranadino,
pues mientras que las observaciones de Juan y Ulloa, Santa Gertrudis, Finestrad, del obispo
de la provincia de Cartagena y de Posada Gutirrez terminan solo referencindose para ilus-
trar que hubo mestizaje o que existieron castas
6
pero sin reflexionar sobre los distintos as-
pectos que sealan, los resmenes del censo de 1777 y de los que le siguieron se emplean de
forma recurrente. A primera vista ese uso parece apenas lgico pues se supone que el censo
contiene detalles de la poblacin que no aparecen en las citadas obras. Sin embargo, como
ya hemos insinuado, vale llamar la atencin sobre un aspecto de los padrones de esos aos
que usualmente es pasado por alto: sus resultados se presentaron en tres niveles. Por un
lado estn los padrones de 1777 de las poblaciones que en algunos casos registraron datos
discriminados sobre libres y esclavos, la condicin socio-racial de los habitantes (asignando
clasificaciones como las sealadas por los autores citados), edades, ocupaciones y estado
civil de la poblacin. Por otra parte estn padrones de poblaciones que no hicieron refe-
rencia alguna a las condiciones socio-raciales de los habitantes. Y por ltimo estn los
resmenes generales de las provincias y de sus distintos partidos, los que ofrecen datos
agregados sobre el total de los habitantes de las poblaciones empadronadas y discriminados
en las categoras de eclesisticos, blancos, indios, libres de todos los colores y esclavos de
varios colores.
Esa triple presentacin de los resultados se han aprovechado de manera desigual por
la historiografa social colonial, pues mientras que se ha hecho continuo uso de los resme-
nes provinciales y el general del Nuevo Reino, se ha prestado escasa atencin a aquellos
padrones particulares que brindan informacin para observar la dinmica social, en especial
la demografa, la familia, las ocupaciones, las caractersticas socio-urbanas y la distribucin
de la poblacin en segmentos agrupados con base en las caractersticas socio-raciales, y el

6
Por ejemplo, en su descripcin sobre la sociedad de Cartagena de Indias del siglo XVIII Alfonso Mnera
emplea la descripcin de Juan y Ulloa solo para decir que negros y mulatos eran la mayora de la pobla-
cin, que haba blancos pobres y que no haba indgenas. La advertencia de Juan y Ulloa sobre los celos de
las gentes en conservar su posicin social para que no se les bajara de status, hecha a propsito de una
compleja gradacin socio-racial y del mestizaje (quinterones, cuarterones, tercerones, mestizos, zambos),
solo le sirvi a aquel autor para decir que exista [] un comportamiento cultural muy significativo. El
fracaso de la nacin. Regin, clase y raza en el Caribe colombiano (1717-1810), Bogot, Banco de la Re-
pblica/El ncora Eds., 1998, pp.80-81.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


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cruce entre gentes de distintas condiciones. Tambin se ignora que los resmenes generales
obedecieron a un inters de la Monarqua y de sus funcionarios ilustrados para tener una
visin de conjunto de la poblacin bajo su jurisdiccin. Ese desconocimiento lleva a que la
imagen elaborada por los estudiosos de la sociedad neogranadina del siglo XVIII usualmente
quede reducida a blancos, indios, libre de todos los colores y esclavos de varios colores.
De igual forma, el uso de los resmenes del censo de 1777 se da sobre la base del escaso
conocimiento que se tiene acerca de cmo se llev a cabo, las tcnicas empleadas para re-
coger la informacin, cmo se aplicaban las categoras socio-raciales a las personas, el pa-
pel de los empadronadores en la recopilacin de los datos, las relaciones entre estos y los
empadronados al momento de determinar la condicin socio-racial, los mecanismos a los
que se acuda para resolver las dudas. Esos y muchos otros aspectos son de vital importan-
cia para evaluar tanto la utilidad de estos documentos como su valor como parte de un dis-
curso sobre la estratificacin de la sociedad colonial.
Respecto de estos temas queremos resaltar cuatro razones que a nuestro entender
explican el escaso conocimiento acerca de los orgenes y los procedimientos con que se
llevaron a cabo los censos y clculos de la poblacin neogranadina de 1777 en adelante. 1)
Los estudios de demografa histrica realizados entre los aos 1960 y 1980, redujeron los
censos coloniales a datos cuantitativos y series estadsticas para diseccionar sectores de la
poblacin ya fuese por edades, gneros, condiciones socio-raciales y ocupaciones, o para
estudiar la familia. Pero se asuma sin el mayor cuestionamiento la construccin de la in-
formacin contenida en esos padrones por parte de los administradores coloniales. 2) La
creencia de que las categoras de pardos y libres de todos los colores terminaron por
desdibujar las anteriores categoras socio-raciales. Esta idea se funda en dos supuestos: en
las presiones de los libres por integrarse a la sociedad colonial asumiendo la condicin de
vecinos y otros mecanismos y espacios que les servan para mostrarse como buenos vasa-
llos; tambin se fundamenta en el inters de los reformadores borbones en tener una imagen
simplificada de las categoras socio-raciales. Sobre esto nos referiremos en el siguiente
aparte cuando tratemos sobre la historiografa colombiana. 3) El escaso cruce de la infor-
macin de los censos con otras fuentes de archivos para tener una imagen ms detallada de
la configuracin socio-racial del Nuevo Reino de Granada, de sus provincias y de sus po-
blaciones.
7
Se trata de un recurso metodolgico clave pues mientras que los censos presen-
tan una imagen inmvil de las identidades de los individuos y de sus familias, otras infor-
maciones de archivos (parroquial, judicial, policial, ayuntamientos y notarial) empleadas en

7
En un reciente balance historiogrfico sobre la participacin de las gentes de color en la independencia de
las provincias caribeas neogranadinas, Steinar Saether ha sealado con mucha sensatez que la reciente
historiografa ha construido un imagen pobre y atenida a fuentes comunes sobre la segunda mitad del si-
glo XVIII relativas a esas provincias, destacando el poco esfuerzo por emplear y cruzar nuevas informa-
ciones de los archivos. Steinar Saether, Estudios recientes sobre raza e independencia en el Caribe co-
lombiano (1750-1835), en Claudia Leal y Carl Langebaek (comps.), Historias de raza y nacin en Amri-
ca Latina, Bogot, Universidad de los Andes, 2010, pp.382-383.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


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el estudio de la configuracin social colonial, han permitido avanzar en la deconstruccin
de las categoras socio-raciales y en el conocimiento de las formas de clasificacin y de
movilidad social de la poblacin. Tambin han servido para mostrar las posibles polidenti-
dades, los cambios de estatus y las diferencias que existieron entre las nominaciones, las
prcticas sociales y como ambas se asentaron en los registros documentales que emplean
los historiadores en sus investigaciones.
8
4) La aplicacin de unas hermenuticas diseadas
para estudiar la sociedad estadounidense, pero poco operativa para explicar el imbricado
tejido social de la Hispanoamrica colonial,
9
pues se trata de un modelo que agrupaba a las
sociedades coloniales hispanoamericanas en sectores raciales primarios (blancos, negros
e indios).
10

Los anteriores argumentos remiten al tema de las relaciones entre las representacio-
nes sociales construidas por el discurso ilustrado, y el orden social existente a finales del
siglo XVIII, en especial las relaciones entre viejas y nuevas categoras de diferenciacin y la
realidad social. Avanzar en esa direccin implica estudiar cuatro aspectos diferenciados y a
la vez complementarios. El primero es el papel de las instituciones y de los discursos oficia-
les en la produccin del orden social. El segundo son los procesos de construccin de los
documentos que crean, reafirman o modifican las representaciones sociales, tarea lamenta-
blemente desdeada por la mayora de los historiadores pese a que reconocen que aquellos
constituyen buena parte de la materia prima con la que construyen sus anlisis. El tercero se
refiere a la necesidad de contrastar esas construcciones discursivas con los usos que hacan
las gentes en sus vidas cotidianas. Y el cuarto obliga a establecer qu sobreviva de las an-
teriores formas de representacin social, su presencia en los documentos, y hasta dnde

8
William San Martn, Colores oscuros y estatus confusos. El problema de la definicin de categoras tnicas
y del estatus de esclavo y libres en litigios de negros, mulatos y pardos (Santiago a fines del siglo
XVIII), en Alejandra Araya y Jaime Valenzuela (eds.), Amrica colonial. Denominaciones, clasificaciones
e identidades, Santiago de Chile, Pontificia Universidad Catlica de Chile/Universidad de Chile/RIL, 2010,
pp.257-284. Sobre la importancia de los expedientes judiciales ver: Mara E. Albornoz, Seguir un delito a
lo largo del tiempo: interrogaciones al cuerpo documental de pleitos judiciales por injuria en Chile, siglos
XVIII y XIX, en Nuevo Mundo Mundos Nuevos, 2007. http://goo.gl/wiMEe8.
9
S. Saether, Estudios recientes sobre raza e independencia en el Caribe colombiano (1750-1835), pp.382-
383. Un contraste entre las categoras socio-raciales de la sociedad colonial hispanoamericana y las esta-
dounidenses puede leerse en Ann Twinam, Vidas pblicas, secretos privados. Gnero, honor, sexualidad e
ilegitimidad en la Hispanoamrica colonial, Buenos Aires, FCE, 2009, pp.51-53.
10
Un ejemplo de cmo ha operado la construccin de una representacin bipolar racial de la sociedad esta-
dounidense es el caso de Lousiana, donde se crearon las representaciones de blancos y negros solo en
el ltimo cuarto del siglo XIX. Para ello se suprimieron categoras sociales previas (creole) que se haban
formado en las anteriores centurias cuando ese territorio fue colonia francesa y espaola, y gracias a las in-
fluencias de los pueblos del Caribe, en especial de Hait y Jamaica. La desaparicin de la esclavitud des-
pus de la guerra civil (1861-1865) que origin el fin de las diferencias entre esclavos y personas libres
de color, y la prohibicin de matrimonios entre desiguales, llevaron a que en Louisiana se introdujeran ca-
tegoras ms globales como las de blancos y negros, perdindose de la memoria colectiva las anteriores
distinciones. Catharine Good, Reflexiones sobre la raza y el racismo; el problema de los negros, los in-
dios, el nacionalismo y la modernidad, en Dimensin Antropolgica n.14, Mxico, INAH, 1999.
http://goo.gl/6gLMI4.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


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pueden sesgar la observacin del historiador y llevarlo, tanto a desconocer las nuevas reali-
dades que estaban emergiendo, como a creer que estas automticamente borraban viejas
clasificaciones.
Como puede inferir el lector, esa agenda de investigacin pone en juego el papel
que le asignamos a las prcticas sociales, a las representaciones y a las funciones de las
instituciones y de la escritura en la produccin de aquellas y del orden social. Ahora bien,
como lo ha planteado Roger Chartier, las respuestas a los temas contemplados en esa agen-
da no pueden provenir de un viejo modelo histrico-filosfico que solo vio quiebres entre
el discurso ilustrado por un lado, y las decisiones institucionales y la sociedad del Antiguo
Rgimen por otra parte, y que por tanto llevaba a resaltar el papel revolucionario de la ideo-
loga que tena como funcin volver a reacomodar las relaciones entre el campo discursivo-
racional y el campo de la vida social. Tampoco puede proceder de un modelo sociogrfico
que fija previamente a los grupos sociales y luego les asigna caractersticas culturales. Con-
sideramos, siguiendo al citado historiador francs, que las relaciones entre el mundo cultu-
ral y el social deben ser asumidas desde tres perspectivas: 1) analizando las formas de clasi-
ficacin producidas por las diversas expresiones del mundo cultural (intelectual, mentalidad
colectiva, conciencia de grupo) que permiten que los distintos sectores sociales originen
construcciones diversas del mundo social. Se trata de esquemas que generan percepciones,
clasificaciones y representaciones que cristalizan en instituciones sociales. 2) Estudiando
las distintas expresiones prcticas de las identidades sociales que ponen en escena el status,
el rango y la clase. Y 3) prestando atencin a las formas como las instituciones objetivan y
consagran esas representaciones y prcticas sociales diferenciadoras.
11

En consecuencia la atencin debe concentrarse en el anlisis tanto de la permanen-
cia de tradiciones como tambin en el surgimiento de nuevas prcticas sociales, en el papel
de las instituciones y de los discursos en la administracin de esas prcticas y de los espa-
cios en que se desarrollan, determinando hasta dnde los discursos y las instituciones reor-
ganizan de los sistemas de percepcin y de ordenamiento del mundo social. De igual forma
se debe analizar las discordancias que existen entre las ideologas que pretenden representar
al mundo social y proponen su reorganizacin, y las prcticas que en su ejecucin pueden
conservar ya sea viejas ideologas o introducir nuevas distribuciones y clasificaciones.
12

Con base en las anteriores consideraciones creemos conveniente que el estudio de
las relaciones entre las formas tradicionales de leer, representarse y de actuar en el orden
social del siglo XVIII (la gama de categoras socio-raciales), y las novedades polticas intro-
ducidas desde 1770 en adelante, debe integrar el espacio de esos posibles cambios polticos
con aquellos mbitos de la vida social en que las personas y familias se relacionaban por

11
Roger Chartier, El mundo como representacin. Historia cultural: entre prctica y representacin, Barce-
lona, Ed. Gedisa, 1996, pp.56-57.
12
Roger Chartier, Espacio pblico, crtica y desacralizacin en el siglo XVIII. Los orgenes culturales de la
Revolucin Francesa, Barcelona, Ed. Gedisa, 1995, p.30.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


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fuera de los vnculos institucionales, pero que a su vez tenan consecuencias legales. Con
ese propsito en miras le haremos un seguimiento a las clasificaciones sociales y a las prc-
ticas sociales contenidas y organizadas en la documentacin escrita, en especial en los pa-
drones de poblaciones, listados de milicias disciplinadas y procesos judiciales por ofensas
al honor y al status social. Nos detendremos en estas expresiones de la cultura escrita dado
que por ser instrumentos de la administracin y por lo tanto de un orden, los registros escri-
tos desempearon un rol particular en la estructuracin de las sociedades debido a que eran
utilizados por las instituciones dominantes para organizar su propio entendimiento de la
vida social, y para clasificar, establecer jerarquas, y diferenciaciones y ordenar el mundo
que representaban.
Avanzar en esta direccin requiere una investigacin genealgica del censo de 1777,
como tambin que el empleo de los resmenes de este padrn ceda el lugar y/o se comple-
mente con el uso de los padrones detallados de los habitantes de las distintas localidades.
Tambin debe seguirse una estrategia metodolgica que vincule el estudio de las represen-
taciones con las prcticas sociales de las personas y de los grupos. As las normatividades
institucionales adquieren mejor sentido. Para ello debe reducirse la escala de anlisis a nivel
de las observaciones de cmo se construy ese censo, las calificaciones que en l se hacen
de las personas, y contrastar esas calificaciones con las efectuadas en otras documentacio-
nes, las formas como las personas asuman esas clasificaciones, y las consecuencias de es-
tas en el orden social e institucional.
Este ensayo explora las relaciones entre la informacin de archivos, los modelos in-
terpretativos usados por algunos historiadores y las imgenes historiogrficas sobre la con-
figuracin social de algunas reas del Nuevo Reino de Granada (provincias de Cartagena,
Riohacha y Tunja) a finales del siglo XVIII. Para ello estudiamos: 1) la genealoga del censo
de 1777, mostrando su origen, motivaciones, tcnicas empleadas en su construccin y las
distintas formas de presentar sus resultados. Se detiene en el anlisis de los tres niveles de
presentacin de sus resultados: los padrones que emplearon las diversas categoras de usos
locales para clasificar a las personas; los que no dieron informaciones sobre las condicio-
nes socio-raciales de las personas, y los resmenes generales que expresaron el inters de
la administracin del virreinato en tener una comprensin agregada de esa diversidad so-
cial, dndole certificado de nacimiento a la categora libres de todos los colores y par-
dos. 2) Como los modelos tericos aplicados por algunos estudiosos de ese periodo ha
llevado a privilegiar el uso de determinados aspectos en detrimento de otros. 3) Los riesgos
que se corren al pretender ver la sociedad colonial tarda nica y exclusivamente a la luz de
los acontecimientos polticos de 1808 en adelante. Como contrapartida cruzamos la infor-
macin de algunos padrones locales con los listados de milicias disciplinadas de la pro-
vincia de Cartagena y con algunos expedientes judiciales sobre ofensas al status y al honor,
para mostrar como los nuevos elementos polticos introducidos por las reformas borbnicas
(vecindario, fuero militar a milicianos, esfuerzos por ser vistos como fieles vasallos, cate-
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


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goras polticas de libres de todos los colores y pardos) se mezclaron con las taxono-
mas socio-raciales de la poca.
La idea central que lo organiza seala que esas nuevas representaciones institucio-
nales convivieron con los imaginarios socio-raciales, los que siguieron expresndose en
unas jerarquas sociales coronadas por elites y notables formadas por blancos y otras cate-
goras socio-raciales con un alto grado de blanqueamiento (quinterones, cuarterones y mes-
tizos), como tambin en el fraccionamiento de los sectores libres subordinados. Critica el
uso de los resmenes generales porque han llevado a concebir a las sociedades de ese en-
tonces como campos de fuerzas polarizados, a sobrevalorar el peso del mestizaje como un
espacio en el que se desdibujaron de las diferencias, y a subvalorar la funcionalidad de las
taxonomas socio-raciales.
El ensayo est organizado en seis partes. En el primero hacemos un breve recorrido
por la historiografa relativa a los censos de las colonias iberoamericanas de finales del si-
glo XVIII. En el segundo estudiamos las formas como se organiz el censo de 1777 en la
Nueva Granada. En el tercero analizamos las categoras socio-raciales que aparecen en cen-
sos de algunas localidades del mundo andino y de las provincias de Cartagena y Riohacha.
En el cuarto realizamos un contraste entre esas categoras y las que aparecen en los res-
menes de los censos de ese ao. En la sexta parte analizamos la conformacin socio-racial
de las milicias disciplinadas de la provincia de Cartagena y su transformacin, en 1787,
en milicias urbanas. Por ltimo presentamos unas conclusiones.

Tratamiento de los censos del siglo XVIII por la historiografa social

Entre las interpretaciones propuestas por los historiadores a propsito de la existencia
de una diversidad socio-racial en la Hispanoamrica del siglo XVIII
13
que adquira sus espe-
cificidades acorde con las localidades, comarcas y provincias,
14
queremos resaltar tres dis-

13
David Cahill, Colores cifrados: categoras raciales y tnicas en el virreinato peruano, 1532-1824, en Nue-
va Sntesis n.7-8, Lima, Universidad de San Marcos, 2001, pp.29-58; Stuart Schwartz, Spaniards, par-
dos, and the missing mestizos: identities and racial categories in the early hispanic Caribbean, in New
West Indian Guide vol.71, n.1-2, msterdam, Royal Netherlands Institute of Southeast Asian and Carib-
bean Studies, 1997, pp.5-19. http://goo.gl/4Gu6Sp; Ben Vinson III, Estudiando las razas desde la periferia:
las castas olvidadas del sistema colonial mexicano (lobos, moriscos, coyotes, moros y chinos), en Juan M.
de la Serna (ed.), Pautas de convivencia tnica en la Amrica Latina colonial, Mxico, UNAM, 2005,
pp.247-307; Moriscos y lobos en la Nueva Espaa, en Mara E. Velsquez (coord.), Debates histricos
contemporneos: africanos y afrodescendientes en Mxico y Centroamrica, Mxico,
CEMCA/INAH/IRD/UNAM, 2011, pp.159-178.
14
Por ejemplo, para el caso de la Nueva Espaa durante del siglo XVIII Pilar Gonzalbo solo reconoce la exis-
tencia de las categoras de espaol, indio, negro, mestizo, mulato, castizo, morisco, y ocasionalmente, par-
do, chino o zambo, mientras que niega muchas otras registradas en los treinta y ms cuadros pintados de
las castas, calificndolos de extravagantes taxonomas que poco tenan que ver con una realidad de mez-
clas de distintos sectores que en sus vida cotidianas no andaban estableciendo diferenciaciones, lo que solo
preocupaba a las familias prestantes. Pilar Gonzalbo, La vida familiar y las mviles fronteras sociales en
SERGIO PAOLO SOLANO D.


11
cusiones tiles para los fines de este ensayo. Una se expres en el debate de finales de los
aos de 1970 y el decenio siguiente a propsito de qu modelo de anlisis seguir a propsito
de las caractersticas de la sociedad de la Nueva Espaa del siglo XVIII. Otra fue el que
llev a desmontar la idea de la existencia de un sistema rgido de castas que impeda
cualquier forma de movilidad social, lo que reduca los mestizajes a procesos biolgicos y
le negaba cualquier importancia social y poltica. Y otra interpretacin de reciente datacin
debe su origen a la influencia de algunos modelos tericos que se preguntan sobre las rela-
ciones entre el poder y las caractersticas de los discursos y de las escrituras coloniales,
extendindose el periodo estudiado a los siglos XVI y XVII, sobre los que existen muchos
vacos al estar circunscritas las investigaciones al tema de los contactos iniciales entre es-
paoles, indios y negros.
15

En efecto, algunos estudiosos del pasado colonial defendieron la tesis de la preemi-
nencia de la condicin socio-racial sobre la de clase.
16
Otros creyeron reconocer en la di-
versidad de las categoras socio-raciales los avances del mestizaje y la prdida de importan-
cia de aquellas categoras como elemento de diferenciacin social, y en consecuencia la
preeminencia que iba logrando la condicin de clase en la clasificacin de los grupos socia-
les.
17
Ambas interpretaciones, que forman parte de un debate desarrollado a propsito de la
sociedad de la Nueva Espaa del periodo colonial tardo,
18
hasta cierto punto iluminaron un

el siglo XVIII novohispano, en Montalbn n.34, Caracas, Universidad Andrs Bello, 2001, pp.201-218.
Norma Castillo expone parecida idea a propsito de esas imbricadas taxonomas. Cholula. Sociedad mesti-
za en ciudad india. Un estudio sobre las causas econmicas, sociales y demogrficas del mestizaje en una
provincia novohispana, Mxico, UAM/Plaza y Valds, 2001, pp.101-102.
15
Un seguimiento a estos debates en Verena Stolcke, A propsito de fronteras y mestizajes, en Monserrat
Ventura (ed.), Fronteras de mestizajes. Sistemas de clasificacin social en Europa, Amrica y frica, Bar-
celona, Universidad Autnoma de Barcelona, 2010, pp.19-29.
16
Robert McCaa, Calidad, clase, and marriage in Colonial Mexico: The case of Parral, 1788-90, in Hispan-
ic American Historical Review vol.64, n.3, Durham, Duke University Press, 1984, pp.477-501; Robert
McCaa, Stuart Schwartz and Arturo Grubessich, Race and class in Colonial Latin America: A critique, in
Comparative Studies in Society and History vol.XL, n.3, Cambridge, Cambridge University Press, 1979,
pp.421-433.
17
John Chance and William Taylor, Estate and class in a colonial city: Oaxaca in 1792, in Comparative
Studies in Society and History vol.XIX, n.4, Cambridge, Cambridge University Press, 1977, pp.454-487;
Patricia Seed, Social dimensions of race: Mexico City, 1753, in Hispanic American Historical Review
vol.62, n.4, Durham, Duke University, 1982, pp.569-606; Patricia Seed and Philip Rust, Estate and class
in colonial Oaxaca revisited, in Comparative Studies in Society and History vol.XXXV, n.4, Cambridge,
Cambridge University Press, 1983, pp.703-710; Rodney Anderson, Racial and social stratification: A
comparison of working-class spaniards, indians and castas in Guadalajara, Mexico in 1821, in Hispanic
American Historical Review vol.LXVIII, n.2, Durham, Duke University, 1988, pp.209-243.
18
Una buena sntesis sobre el estado del debate sobre el tema de raza, clase y diversidad de mestizajes en
Nueva Espaa puede leerse en Patrick J. Carroll, El debate acadmico sobre los significados sociales entre
clase y raza en el Mxico del siglo XVIII, en Debates histricos contemporneos: africanos y afrodescen-
dientes en Mxico y Centroamrica, pp.111-142. Sobre los contextos acadmicos e historiogrficos en que
se han desarrollado los estudios sobre la poblacin de color de Mxico ver: Ben Vinson III, Afro-Mexican
history: trends and directions in scholarship, in History Compass n.3, 2005, pp.1-14.
http://goo.gl/RgB4oz
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


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buen trayecto del sendero por el cual transcurrieron las investigaciones sobre el resto de
colonias de la Hispanoamrica colonial. Algunos historiadores establecieron un trmino
medio y utilizaron ambas perspectivas de anlisis de forma complementaria (raza y clase).
19

Otros consideran que se hicieron fluidas las fronteras entre la condicin socio-racial
y la condicin clasista, las que eran manipuladas por distintos sectores de acuerdo a sus
expectativas. Por ejemplo, en lnea de continuidad con ese debate en fecha reciente Mara
Velsquez ha sealado que para enfrentar los intentos de los Borbones para reafirmar el
sistema de castas en Nueva Espaa con el propsito de aminorar el poder de los blancos
criollos con ascendientes indgenas, estos procedieron, por un lado a exaltar a blancos e
indios al tiempo que condenaban a las gentes de color, y por otra parte a disminuir el peso
del factor socio-racial y a afirmar el de la clase social.
20

Y por ltimo, sectores de historiadores creyeron que el debate estaba mal plantea-
do y que lo que determinaba la ubicacin de las personas en el orden social era la calidad,
concepto de uso colonial que integraba una diversidad de factores tales como la raza, la
posicin econmica, la ocupacin, el estilo de vida, los lazos de parentescos, las redes so-
ciales a que se perteneciera, el sitio de vivienda y otros elementos).
21
Hoy se acepta tanto la
existencia de distintas formas de clasificacin de acuerdo a los contextos en los que estuvie-
ran insertas las personas, como tambin que en unas situaciones esos elementos podan ope-
raban en bloque, y en otras situaciones se privilegiaban uno o unos sobre otros. Aunque
este ltimo recurso metodolgico ha puesto el debate en un plano mucho ms productivo si
se le mira por el lado de la importancia de tener en cuenta diversos elementos, se le achaca
el dejar en una situacin indeterminada la jerarqua entre esos factores en el establecimiento
del rango social de las personas. Uno de los llamados de atencin ms importantes al mo-
mento de estudiar los significados de las categoras socio-raciales es el de prestar cuidado a
las particularidades locales y provinciales.
Lo cierto es que esas discusiones solo mostraron una de las tantas aristas que posee
el tema de las configuraciones socio-raciales de las sociedades coloniales. En fechas ms
recientes las preguntas se han hecho ms complicadas a medida que se empieza a estudiar
las genealogas de las categoras socio-raciales develndose sus complejos orgenes y sus
relaciones con el poder y la escritura.
22
De igual forma, se empieza a mostrar la funcin de

19
Juan C. Garavaglia y Juan C. Grosso, Criollos, mestizos e indios: etnias y clases sociales en el Mxico
colonial a finales del siglo XVIII, en Secuencia n.29, Mxico, Instituto Mora, 1994, pp.39-80.
20
Mara E. Velzquez, Mujeres de origen africano en la capital novohispana, siglos XVII y XVIII, Mxico,
PUEG/UNAM/INAH, 2006, pp.312-380. En 1771 el Cabildo de Ciudad de Mxico dirigi una extensa repre-
sentacin al Rey en nombre de los espaoles nacidos all por los agravios recibidos en un informe que un
alto funcionario pas a la Corona. Ver: Archivo Histrico Nacional (Madrid), Coleccin de Documentos de
Indias, Diversos-Colecciones, 33, n.53, ff.1r.-97v.
21
Pilar Gonzalbo, La familia y el nuevo orden colonial, Mxico, El Colegio de Mxico, 1998, pp.13-14, 130.
22
Verena Stolcke, Los mestizos no nacen sino que se hacen, en Av n.14, Tucumn, Universidad Nacional
de Misiones, 2009. http://www.scielo.org.ar/pdf/ava/n14/n14a02.pdf; Verena Stolcke y Alexandre Coello
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la iglesia en la construccin de esas categoras y lo que esta leg a otras instancias del po-
der colonial.
23
Esto ha llevado a cuestionar las relaciones entre las interpretaciones histo-
riogrficas y las fuentes documentales empleadas. Trminos que en el siglo XVIII tenan una
definicin establecida, en los dos siglos que le precedieron eran movedizos como lo ha
mostrado Berta Ares para el caso del uso de las categoras mulato y zambahigo en Pe-
r,
24
y Joanne Rappaport en el caso del empleo de la categora mestizo en el rea andina
neogranadina.
25
Segn ambas autoras lo biolgico apareca subsumido en una serie de con-
sideraciones morales-culturales (ilegitimidad, molicie, deslealtad, poca religiosidad y urba-
nidad) que se mezclaban con la determinacin de los rasgos fsicos al momento de definir a
las gentes de esas condiciones. Tambin reclaman que la instrumentalizacin de estos con-
ceptos por el poder y su reflejo en los documentos oficiales ha tenido el efecto de subra-
yar ciertos nfasis y de esconder la existencia de una diversidad social y cultural, la que
usualmente queda opaca en los estudios histricos. Marisol de la Cadena ha rastreado los
orgenes religiosos y polticos de los fundamentos que dieron origen al trmino mestizo
en la Espaa medieval, para mostrar los diversos sustratos culturales de esa categora, las
jerarquas que se establecen entre estos y cmo termin siendo un concepto naturalizado
por los discursos raciales de los siglos XVIII y XIX.
26

Esto ha permitido superar interpretaciones esencialistas que conceban las identida-
des socio-raciales como hechos naturales, colocndolas en sus debidos contextos y en los
campos relacionales en que las personas desenvolvan sus existencias. Por esta va los his-
toriadores se han planteado preguntas que cobijan muchos ms aspectos que las iniciales,
y han acudido al empleo de nuevas fuentes de archivos que no se haban tenido en cuenta
tales como los expedientes judiciales, las documentaciones notarial, parroquiales y otras
que se originaban en los actos de las autoridades locales. Entonces estamos frente a una
mayor complejidad en los estudios sobre la sociedad colonial en la medida que hasta las
fuentes informativas que se emplean se han constituido en objeto de estudio con el fin de
avanzar en la deconstruccin de los discursos de esa poca y como dejaban sus improntas
en los documentos que nos han legado las personas y las instituciones de ese entonces.

(comp.), Identidades ambivalentes en Amrica Latina (siglos XVI-XXI), Barcelona, Eds. Bellaterra, 2008.
Carlos Lpez Beltrn, Sangre y temperamento. Pureza y mestizajes en las sociedades de castas america-
nas, en Frida Gorbach y Carlos Lpez-Beltrn (eds.), Saberes locales: ensayos sobre historia de la cien-
cia en Amrica Latina, Zamora, El Colegio de Michoacn, 2008, pp.289-342.
23
Ver pie de pginas 43, 44 y 45.
24
Berta Ares Queija, Mestizos, mulatos y zambaigos (virreinato del Per siglo XVI), en Berta Ares Queija y
Alessandro Stella (coords.), Negros, mulatos, zambaigos. Derroteros africanos en los mundos ibricos, Pa-
rs/Sevilla, CNRS/EEHA, 2000, pp.75-88.
25
Joanne Rappaport, Asi lo parese por su aspeto: fisiognoma y construccin de la diferencia en la Bogot
colonial, en Tabula Rasa n.17, Bogot, Universidad Central, 2012, pp.13-42
26
Marisol de la Cadena, son los mestizos hbridos? las polticas conceptuales de las identidades andinas,
en Universitas Humansticas n.61, Bogot, Universidad Javeriana, 2006, pp.51-84.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


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Como podr imaginar el lector, algunos de estos debates han llevado a preguntarse
sobre las fuentes informativas empleadas por los historiadores. Este es el caso de los padro-
nes del siglo XVIII, sobre los que se han identificado tres bloques de problemas en cuanto al
uso que de ellos hacen los historiadores. Un primer conjunto que podemos llamar de base
se refiere a las limitaciones que poseen como fuentes de informacin para el estudio de
cualquier sociedad. Relacionado con el anterior un segundo bloque est constituido por las
necesidades de conocer cmo se construan los censos por parte de las instituciones colo-
niales (iglesia y autoridades civiles y militares), lo que remite a las formas como los fun-
cionarios eclesisticos, burcratas y oficialidad militar conceban a la sociedad y a sus dis-
tintos grupos. Y el tercer acumulado de problemas hace referencia a las relaciones entre las
clasificaciones socio-raciales consignadas por los empadronadores y las formas como se
autoreconoca la poblacin censada y la imagen que tena la comunidad de cada uno de sus
miembros y sus familias.
Sobre el tema de la imagen sincrnica creemos que a estas alturas de los avances de
la historiografa no es mucho lo que hay decir. Solo anotemos de paso que el problema
radica en el hecho de contener identidades rgidas sobre los individuos y sus familias, los
que en la vida real ponan en escenas diversas identidades. El no existir una relacin unvo-
ca entre las denominaciones sobre las calidades que se registraron en los padrones y las
prcticas sociales que relacionaban a los individuos y que crearon los contextos polticos y
socio-culturales en que estaban inscritas las denominaciones socio-raciales. Y el no poder
mostrar la movilidad de las fronteras entre algunas de las categoras empleadas.
El segundo conjunto de problemas se refiere a la necesidad de conocer las tcnicas
de recoleccin de la informacin por parte de los empadronadores, los significados de las
categoras clasificatorias empleadas y las formas identitarias que asuman los empadrona-
dos y las que les asignaban los empadronadores.
27
Esas preocupaciones estn vinculadas
con tres preguntas claves que empiezan a orientar las investigaciones histricas. a) Sobre
las relaciones entre las necesidades de las instituciones, autoridades y burocracias pblicas
coloniales, y la realizacin y los usos que hacan de los censos. b) Las formas como las
burocracias conceban a la sociedad y las relaciones de los distintos grupos con las institu-
ciones.
28
Y c) las relaciones entre las imgenes institucionales y las formas como las comu-

27
Un buen resumen sobre algunos problemas de los censos del siglo XVIII de Brasil en Carlos de Almeida
Prado Bacellar, Las listas nominativas de los habitantes de la capitana de So Paulo, Brasil, bajo una mi-
rada crtica, en Dora Celton, Mnica Ghirardi y Adrin Carbonetti (coords.), Poblaciones histricas.
Fuentes, mtodos y lneas de investigacin, Rio de Janeiro, ALAP, 2009, pp.155-170. Por otras informacio-
nes tambin sabemos que eran comn las manipulaciones que los individuos podan hacer de sus condicio-
nes socio-raciales de acuerdo con las expectativas que tuvieran. B. Vinson III, Estudiando las razas desde
la periferia, pp.271-272; J. Garavaglia y J. Grosso, Criollos, mestizos e indios, pp.39-80.
28
Steinar Saether, Counting indians: census categories in late colonial and early republican Spanish Ameri-
ca, in Per Axelsson and Peter Skld (eds.), Indigenous peoples and demography. The complex relation be-
tween identity and statistics, Oxford, Berghahn Books, 2011, p.58.
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nidades lean y asignaban las posiciones de las personas en la jerarqua social, y tambin a
las lecturas que las personas hacan de s mismas.
Por ejemplo, en 1994 Juan C. Garavaglia y Juan C. Grosso, a propsito de las clasi-
ficaciones socio-raciales registradas en el censo de 1791 de la pequea villa de Tepeaca
(Nueva Espaa), consideraron que muchas de las clasificaciones eran el resultado de un
conflictivo juego de auto y exoclasificacin. En esta ltima la categorizacin de las per-
sonas en unos compartimientos sociales no dependan de las formas como los habitantes se
auto-percibieran sino de la idea que se haca el empadronador con base en lo que conside-
raba una especie de forma objetiva de clasificacin.
29
En una direccin similar ha traba-
jado Brgida Von Mentz quien ha hecho un llamado para que los historiadores tengan en
cuenta las relaciones entre registradores y registrados al momento de emplear los censos en
sus anlisis. Para ello se ha interesado los vnculos entre la tradicin nahua de registrar a la
poblacin y las innovaciones que introdujeron los espaoles durante la conquista, en la ca-
pacidad lecto-escritora de los personajes locales que levantaron algunas matrculas de 1540,
y sus funciones de intermediarios culturales entre la poblacin empadronada y las institu-
ciones coloniales en el rea de Cuernavaca. Tambin muestra las modificaciones que se
operaron en 1671 cuando los registradores fueron curas franciscanos que se hallaban en
conflictos con los habitantes de la comarca, hecho que incidi en que no respetaran las au-
todefiniciones de los empadronados, y que todos fueran calificados como indios.
30
Algo
parecido ha anotado Patrick J. Carroll a propsito de la discusin que involucra las relacio-
nes entre raza-clase-calidad, o la combinacin de estas categoras, y el papel de los padro-
nes de poblacin construidos durante el siglo XVIII en las polticas oficiales y en las puestas
en escenas de las distintas identidades de las personas y familias. Por ejemplo, y para decir
algo que nos vaya introduciendo en el tema que nos interesa, este historiador considera
que los empadronadores (sacerdotes y funcionarios) pudieron aplicar la tcnica de raza por
reputacin, asignando condiciones socio-raciales en concordancia con las caractersticas
mayoritarias de la poblacin de determinado lugar. O que podan proceder motivados por el
inters en presentar una imagen reforzada del sistema de castas, estableciendo unas identi-
dades colectivas a una totalidad que en trminos reales podan estar fraccionada. Tambin
piensa que muchas veces los sacerdotes registraban las identidades que declaraban los indi-
viduos, los que podan manipular su ubicacin en el orden socio-racial, y que en otras oca-
siones los curas podan aprovechar un padrn para asignar una condicin baja a las perso-
nas y sectores con los que tenan conflictos. De igual forma, por sus apegos a la defensa del

29
J. Garavaglia y J. Grosso, Criollos, mestizos e indios, pp.46-47.
30
Brgida von Mentz, La elaboracin de matrculas poblacionales y el contexto social. Anlisis de dos tradi-
ciones estatales y de la relacin entre registradores y registrados en la regin de Cuernavaca, 1540-1671,
en Amrica Molina y David Navarrete (coords.), Problemas demogrficos vistos desde la historia, Zamo-
ra, El Colegio de Michoacn/Ciesas/Conacyt, 2006, pp.29-66.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


16
sistema de casta los sacerdotes podan ignorar o distorsionar los casos en que los hechos
estaban en contrava con ese sistema.
31

Estudios recientes han avanzado algunas ideas a propsito de las relaciones entre las
necesidades de las instituciones poltico-administrativas, los contextos poltico-sociales en
los momentos en que se levantaron los padrones y las caractersticas de la informacin re-
colectada, en especial, los motivos que tenan las autoridades para celebrar los censos y la
configuracin socio-racial en ellos consignadas. A manera de ilustracin digamos que el
censo de Montevideo de 1772-1773, conocido como el Padrn Aldecoa, fue levantado por
necesidades militares, registrado a los pobladores que deban pagar impuestos para el
sostenimiento de las milicias, sealando la existencia de indios, negros, negros libres,
mestizos, mulatos, pardos, esclavos y muchos otros hombres que por ser espaoles y por-
tugueses suponemos que deban ser blancos.
32
Ada Ferrer argumenta que los censos reali-
zados en Cuba coetneos y posteriores a la Revolucin de Hait (1791-1804) fueron motiva-
dos por el temor que suscitaba el que aquella isla tambin fuese escenario de un parecido
levantamiento social de gentes de color. Ese miedo origin el inters en conocer, controlar
y vigilar a la poblacin, lo que se expres en el levantamiento de los padrones (los genera-
les de 1791-1792 y 1817 realizados por orden de la Corona, y muchos provinciales realiza-
dos por iniciativas de las autoridades locales).
33
Tambin razones de defensa explican, se-
gn Mara Andreazza, que en Curitiba, sur de Brasil, se haya realizado un censo en 1765, el
que solo contabiliz a los hombres debido al inters de las autoridades de tener un registro
de quienes pudieran tomar las armas para participar en la guerra luso-castellana (1762-1777)
y defenderse de las entradas de gentes provenientes de las fronteras con Buenos Aires y
Asuncin. Por eso las clasificaciones fueron: ausentes, los que han nacido en el reino,
criminales, incapaces, indios de la tierra, pardos, negros y esclavos.
34

El censo de Nueva Espaa de 1777, conocido como censo de Bucareli por el nombre
del virrey que orden realizarlo, se llev a cabo con el propsito de conocer las caractersti-
cas de la poblacin para efecto de las decisiones gubernamentales, encargndose a los sa-

31
P. Carroll, El debate acadmico sobre los significados sociales entre clase y raza en el Mxico del siglo
XVIII, pp.111-142.
32
Archivo General de la Nacin (Argentina), Divisin Colonia; Seccin Gobierno; Montevideo, leg.76; 1730-
1804; Sala IX, 3-1-8. La transcripcin de este padrn puede leerse en la web Pueblos y Nmeros. Rio de La
Plata 1760-1860. http://goo.gl/PwKTiK. Un estudio y transcripcin de este padrn puede leerse en Juan A.
Apolant, Padrones olvidados de Montevideo del siglo XVIII [II]. Padrn Aldecoa 1772-1773, en Boletn
Histrico n.106-107, Montevideo, Ejrcito de Uruguay, 1965, p.51. http://goo.gl/gwDzOa.
33
Ada Ferrer, Cuba en la sombra de Hait: Noticias, sociedad y esclavitud, en Mara Gonzlez, Consuelo
Naranjo, Ada Ferrer y Jos Opatrn, El rumor de Hait en Cuba: temor, raza y rebelda, 1789-1844, Sevi-
lla, CSIC, 2004, pp.203-209.
34
Mara Andreazza, El papel de los censos en la produccin de las categoras sociales y espaciales de las
colonias americanas, en Poblaciones histricas. Fuentes, mtodos y lneas de investigacin, pp.117-135.
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cerdotes la misin de efectuarlo.
35
Estudios de ese censo para otras ciudades novohispanas
tambin se colocan en la misma perspectiva, pero con la particularidad de especificar la
diversidad socio-racial de ese entonces, como lo hicieron los padrones de las ciudades de
Mxico (espaoles, indios, mestizos, mulatos, castizos y otros),
36
y de Durango (castizos,
coyotes, espaoles, jbaros, indios, lobos, mulatos, moriscos, mestizos, negros).
37
El padrn
de 1778 de Buenos Aires y su provincia no registr unidades familiares, sino a las personas
por grupos socio-raciales (blancos, indios, mulatos y negros), resaltando el grado militar
de los varones.
38
Tiempo atrs, en 1708, se haba celebrado en Cartagena de Indias un em-
padronamiento de la poblacin masculina debido a que pocos aos antes (1697) la ciudad
haba sido tomada por el barn de Pointis, arrojando la cifra de 622 vecinos (61,7% blancos;
24,2% pardos libres; 13,0% negros libres).
39

De toda Hispanoamrica el censo ms estudiado es el de Nueva Espaa de 1791, co-
nocido como de Revillagigedo, por el nombre del virrey que lo orden. Los estudios por
ciudades y provincias han puesto en limpio que este padrn tuvo diversos propsitos:
tributarios con relacin a la poblacin indgena. Militares insistiendo en el registro de la
poblacin masculina mayor de 12 aos.
40
Por este motivo, por ejemplo, en Xalapa (en el
rea de la sierra que da haca las costas de Veracruz) solo se contabilizara a la poblacin
libre y se excluyeran a los indios y a los esclavos.
41
Y otro con el propsito de conocer a la

35
Ernest Snchez, Padrn del arzobispado de Mxico 1777, Mxico, AGN, 2003, pp.15-31. En parecida tnica
estuvo el censo de Chile de 1777-1778. Instituto Nacional de Estadstica, Retratos de nuestra identidad:
Los censos de poblacin en Chile y su evolucin histrica hacia el Bicentenario, Santiago de Chile, INE,
2009, pp.49-54. http://goo.gl/EtWjz3. Carlos Contreras y Claudia Pardo, La cuenta de feligreses en Pue-
bla de los ngeles en 1777. Poblacin y estructura racial, en Carlos Contreras y Claudia Pardo (coords.),
El Obispado de Puebla. Espaoles, indios, mestizos y castas en tiempos del virrey Bucareli, 1777, Puebla,
Benemrita Universidad de Puebla/Instituto de Ciencias Sociales y Humanidades Alfonso Vlez Pliego,
2007, pp.29-71.
36
Ernest Snchez, La poblacin de la Ciudad de Mxico en 1777, en Secuencia n.60, Mxico, Instituto
Mora, 2004, p.39. Otra categoras socio-raciales de escasa presencia segn ese padrn era: mestindios, co-
yotes, lobos, moriscos, negros y albinos.
37
Mara Jurez, Estructura poblacional de Durango en 1778, Mxico, trabajo de grado para obtener el ttulo
de Licenciada en Historia UAM-Iztapalapa, 1998, pp.44-69, 91-92. http://goo.gl/BqOVX0.
38
Sandra Olivero, Sociedad y economa en San Isidro colonial. Buenos Aires, siglo XVIII, Sevilla, Universidad
de Sevilla, 2006, pp.49-50.
39
Carmen Gmez, La poblacin de Cartagena de Indias a principios del siglo XVIII, en Temas Americanis-
tas n.2, Sevilla, Universidad de Sevilla, 1983, pp.43-52.
40
Hugo Castro, Primer censo de la poblacin de la Nueva Espaa, 1790. Censo de Revillagigedo un censo
condenado, Mxico, Direccin General de Estadsticas, 1777. http://goo.gl/VjWWd5; Leticia Mayer,
Los censos novohispanos a finales del siglo XVIII. Ponencia leda en el Congreso de la Latin American
Studies Association, Rio de Janeiro, junio de 2009. http://goo.gl/oZ2ojt.
41
Patrick J. Carroll, Estudio socio-demogrfico de las personas de sangre negra en Jalapa, 1791, en Histo-
ria Mexicana vol.XXIII, n.1, Mxico, El Colegio de Mxico, 1973, p.114; sobre el propsito militar de
este censo tambin ver: Matilde Souto Mantecn, Composicin familiar y estructura ocupacional de la
poblacin de origen espaol en Jalapa de la Feria (1791), en Estudios de Historia de Nueva Espaa
n.27, Mxico, UNAM, 2002, pp.93-95.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


18
poblacin para establecer polticas gubernamentales y fiscales, en el que se registraron los
oficios y las condiciones socio-raciales de los hombres.
42

Algunas investigaciones han alertado sobre lo saludable que es tener una perspecti-
va comparativa de diversos censos de una misma poblacin, y han resaltado la necesidad de
analizar con cuidado el tratamiento que los empadronadores daban a las personas y familias
de acuerdo al estado civil, ocupacin y el gnero. En esta direccin han trabajado Mara
Merio y Aisnara Perera, quienes han cotejado el registro de unas mismas familias en dis-
tintos censos de Santiago de Cuba para mostrar como la clasificacin socio-racial poda
variar acorde con la ocupacin, y de si el jefe de familia estaba vivo o si ya haba fallecido.
As, mujeres clasificadas como blancas mientras sus esposos de igual condicin estuvieron
vivos, una vez enviudaban se les rebaj el status y aparecieron registradas en otros censos
como pardas.
43
La relacin entre mujeres, estado civil (viudas) y calidad tambin tiene un
papel importante en el censo de 1765 de Curitiba al registrarse solo a las viudas notables
como cabezas de familias, mientras que a las que carecan de prestancia se les registraron
sin nombre y como cabeza de familia se anotaba el nombre del difunto, lo que quiz tena
que ver con la condicin de sociedad de frontera de esta rea del virreinato de Brasil y el
peso prominente de la poblacin masculina para efectos de la defensa militar.
44

Tambin hay inters en conocer las genealogas de las categoras socio-raciales que
organizaban a la poblacin en los censos, y para ello ltimamente se coloca el nfasis en
estudiar cmo se fueron cruzando las tradiciones eclesisticas y civiles en la realizacin de
los padrones de poblacin. Estas relaciones entre los censos civiles con los padrones de
feligresas y libros de bautismos, matrimonios y defunciones que llevaban las iglesias, estn
permitiendo determinar cmo las categoras que se empleaban en estos ltimos transitaron a
un uso generalizado.
45
Por ejemplo, para el caso del Chile colonial Alejandra Araya distin-

42
Celia Wu, La poblacin de la ciudad de Quertaro en 1791, en Historias n.20, Mxico, INAH, 1988,
pp.67-88. http://goo.gl/dGzqCI; Carmen Castaeda y Laura Gmez, La poblacin de Guadalajara de
acuerdo con el padrn militar de 1791 y el censo de la intendencia de 1793, en Historias n.76, Mxi-
co, INAH, 2000, pp.45-66; H. Castro, Primer censo de la poblacin de la Nueva Espaa, 1790. Censo de
Revillagigedo un censo condenado.
43
Mara Merio y Aisnara Perera, Familias, agregados y esclavos. Los padrones de vecinos de Santiago de
Cuba (1778-1868), Santiago de Cuba, Eds. Oriente, 2011, pp.138-253.
44
M. Andreazza, El papel de los censos, pp.117-135.
45
Ver los orgenes eclesisticos y las transformaciones operadas en algunas categoras socio-raciales en Nor-
ma Castillo, Informaciones y probanzas de limpieza de sangre. Teora y realidad frente a la movilidad so-
cial de la poblacin novohispana producida por el mestizaje, en Nikolaus Bttcher, Bernd Hausberger y
Max Hering Torres (coords.), El peso de la sangre. Limpios, mestizos y nobles en el mundo hispnico, M-
xico, El Colegio de Mxico, 2011, pp.219-250. De esta autora tambin ver: Cholula. Sociedad mestiza en
ciudad india, pp.76-200. Sobre los orgenes de las categoras mestizo, mulato y zambo en la audiencia de
Lima del siglo XVI ver: Kathryn Burn, Desestabilizando la raza, en Marisol de la Cadena (ed.), Forma-
ciones de indianidad. Articulaciones raciales, mestizaje y nacin en Amrica Latina, Popayn, Ed. Envin,
2007, pp.35-54; B. Ares, Mestizos, mulatos y zambaigos (virreinato del Per siglo XVI), pp.75-88; Tam-
bin ver: Alexandre Coello, De mestizos y criollos en la compaa de Jess (Per, siglos XVI-XVII), en
Revista de Indias vol. LXVIII, n. 243, Madrid, CSIC, 2008, pp.37-66.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


19
gue la existencia de una tradicin eclesistica (confesional-parroquial con sus libros de bau-
tismos, matrimonios y defunciones, matrculas de feligresas), y otra civil (repartimientos
de indios, visitas a la tierra para tasar tributos, y censos con fines impositivos y militares).
Ambas ordenaban a la poblacin por condicin socio-racial, lo que se haba originado en
una disposicin real de 1573 para que en las iglesias los ritos religiosos y sacramentos se
llevaran en libros separados de acuerdo a las condiciones de las personas que los reciban.
A estas tradiciones en la segunda mitad del siglo XVIII se le sumaron lo que Araya llama
proto-censal, caracterizada por tcnicas ms precisas de contabilizacin de la pobla-
cin y una tradicin militar.
46

Solo en fechas recientes la historiografa sobre Colombia ha empezado a preocupar-
se por estudiar los orgenes y la evolucin de las categoras socio-raciales, focalizndose los
estudios de estos temas en determinadas reas andinas (jurisdicciones de Santa Fe de Bogo-
t y Tunja),
47
mientras que para las provincias del Caribe (Cartagena y Santa Marta) solo se
conoce algunos aspectos de las dinmicas de esas categoras en el siglo XVIII,
48
permane-
ciendo en penumbras lo sucedido en los siglos XVI y XVII, excepto para las poblaciones de
indios y los negros esclavos, libres y cimarrones que cuentan con algunos trabajos signifi-
cativos.
49
Para estas provincias un reciente artculo Steinar Saether se preocupa por estudiar

46
Alejandra Araya, Registrar a la plebe o el color de las castas: calidad, clase y casta en la Matrcula de
Alday (Chile, siglo XVIII), en Amrica colonial. Denominaciones, clasificaciones e identidades, pp.331-
362; La Matrcula de Alday (1777-1778): imaginarios sociales y polticos en el siglo XVIII americano, en
Grupo de Estudio de Historia de las Ciencias (eds.), Control social y objetivacin: escrituras y trnsitos de
las Ciencias en Chile, Santiago de Chile, Universidad de Chile, 2012, pp.15-33.
47
Sobre los orgenes eclesisticos de algunas categoras socio-raciales en Santa Fe de Bogot ver Juan Cobo,
Mestizos heraldos de Dios. La ordenacin de sacerdotes descendientes de espaoles e indgenas en el
Nuevo Reino de Granada y la racializacin de la diferencia 1573-1590, Bogot, ICANH, 2012, pp.101-126.
Sobre los orgenes y dinmica de algunas categoras socio-raciales en esa ciudad ver: J. Rappaport, Asi lo
parese por su aspeto: fisiognoma y construccin de la diferencia en la Bogot colonial, pp.13-42;
Buena sangre y hbitos espaoles: repensando a Alonso de Silva y Diego de Torres, en Anuario Colom-
biano de Historia Social y de la Cultura vol.39, n.1, Bogot, Universidad Nacional, 2012, pp.19-48; El
mestizo que desaparece: El gnero en la construccin de redes sociales entre mestizos de lite en Santaf
de Bogot, siglos XVI y XVII, en Juan Escobar, Sarah de Mojica y Adolfo Maya (eds.), Celebraciones y
crisis: Procesos independentistas en Iberoamrica y la Nueva Granada, Bogot, Universidad Javeriana,
2012, pp.365-386; Quin es mestizo? Descifrando la mezcla racial en el Nuevo Reino de Granada, siglos
XVI y XVII, en Varia Historia vol.25, n.41, Belo Horizonte, Universidade Federal de Minas Gerais, 2009,
pp.43-60. Marta Zambrano, Ilegitimidad, cruce de sangre y desigualdad: dilemas del porvenir en Santa Fe
colonial, en El peso de la sangre. Limpios, mestizos y nobles en el mundo hispnico, pp.251-281.
48
Steinar Saether, Identidades e independencia en Santa Marta y Riohacha, 1750-1850, Bogot, ICANH,
2005; Aline Helg, Libertad e igualdad en el Caribe colombiano 1770-1835, Medelln, EAFIT/Banco de la
Repblica, 2011, pp.151-218.
49
Marta Herrera, El poblamiento en el siglo XVI y principios del XVII. Contrastes entre el Caribe y el interior
andino, en Haroldo Calvo y Adolfo Meisel (eds.), Cartagena de Indias en el siglo XVI, Cartagena, Banco
de la Repblica, 2010, pp.203-237; Julin Ruiz, Los indios de Cartagena bajo la administracin espaola
en el siglo XVII, Bogot, AGN, 1996; Gobierno, comercio y sociedad en Cartagena de Indias en el siglo
XVII, en Adolfo Meisel y Haroldo Calvo (eds.), Cartagena de Indias en el siglo XVII, Cartagena, Banco de
la Repblica, 2007, pp.354-376; Mara C. Navarrete, Gnesis y desarrollo de la esclavitud en Colombia
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


20
la presencia de los indios en los censos del siglo XVIII, insistiendo en que las dificultades
que enfrentaron los empadronadores al momento de definirlos, dada la inclinacin de estos
a eludir el pago del tributo, presentndose como mestizos. Pero as mismo ha llamado la
atencin sobre las prerrogativas que otorgaba ser clasificado como tal, en especial el tener
un status especial que le consagraba el acceso a las tierras de los resguardos y a un status
especial dentro del orden colonial, del que carecan los mestizos.
50

Para el ltimo siglo de dominacin colonial el nico trabajo que ha analizado las ca-
tegoras de clasificacin social de un rea neogranadina (la provincia de Mariquita) cruzan-
do el resumen del censo de 1778 con otras informaciones como los expedientes judiciales es
el de Katherine Bonil. Su inters se ha centrado en develar las relaciones entre el poder y
las clasificaciones sociales, por lo que se ha interesado en quin enuncia, quines son cobi-
jados por las clasificaciones, cmo estas podan ser instrumentalizarlas de acuerdo a las
conveniencias de los distintos actores sociales y las relaciones entre las categoras y las
prcticas sociales. Seala la existencia de una diversidad de trminos cuyo empleo depen-
der de los contextos locales y comarcanos, y diferencia entre las intenciones de los altos
poderes y las labores de los empadronadores que muchas veces negociaban con los censa-
dos el empleo de las clasificaciones.
51

Tambin hay inters por ir ms all del uso de las cifras y de las categoras que
ofrecen los resmenes de ese censo, y se ha iniciado un debate sobre las implicaciones me-
todolgicas e historiogrficas que tiene el uso de las categoras agregadas. Marta Herrera
ha llamado la atencin sobre la necesidad de tener en cuenta los motivos y los significados
que tuvieron las distintas administraciones coloniales para agregar en los resmenes de ese
censo a las gentes de diversas condiciones bajo el rubro de libres de todos los colores.
Asimismo ha invitado a estar pendientes de los hechos que se colocaron en un segundo
plano, como tambin las posteriores implicaciones polticas e historiogrficas en descono-
cer que muchos de los calificados en distintas categoras socio-raciales podan compartir,
por ejemplo, aspectos culturales de comunidades de indios.
52
De igual forma Alfonso M-
nera ha advertido a la comunidad de historiadores sobre el hecho de que los estudios del

siglos XVI y XVII, Cali, Universidad del Valle, 2012; Mara Borrego, Cartagena de Indias. La andadura de
una vida bajo la Colonia, Bogot, El ncora Eds., 2010, pp.23-72, 191-299.
50
S. Saether, Counting indians, pp.60-63.
51
Katherine Bonil, Gobierno y calidad en el orden social. Las categoras del mestizaje en la provincia de
Mariquita en la segunda mitad del siglo XVIII, Bogot, Universidad de los Andes, 2011, pp.139-167. El res-
to de historiadores colombianos han hecho uso de los resmenes del censo de 1777, y durante los ltimos
veinte aos del valioso trabajo de compilacin y presentacin en estadsticas de los censos comprendidos
entre 1750 y 1830 realizado por Hermes Tovar, Camilo Tovar y Jorge Tovar, Convocatoria al poder del
nmero. Censos y estadsticas de la Nueva Granada (1750-1830), Bogot, AGN, 1995.
52
Marta Herrera, Libres de todos los colores el ordenamiento social en las llanuras del Caribe, siglo XVIII,
en Alberto Abello (comp.), El Caribe en la nacin colombiana. (Memorias), Bogot, Museo Nacional de
Colombia/Observatorio del Caribe Colombiano, 2006, pp.252, 259.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


21
censo han servido para respaldar la imagen excluyente de una nacin mestiza, construida
del siglo XIX en adelante.
53

Pero otros historiadores han respaldado el empleo de las categoras de los resme-
nes desde dos perspectivas. Una est arraigada en una especie de la relacin poltica presen-
te-pasado que tiende a extender hechos polticos de la actualidad al estudio de la historia,
arrastrando en muchas ocasiones errores de anacronismos. Y la otra tiene que ver con la
reciente historiografa poltica y de las reconsideraciones introducidas por los nuevos estu-
dios sobre las reformas borbnicas.
La primera perspectiva es fruto de la combinacin entre los actuales procesos de
reinvencin de las identidades de las gentes de color y de la aplicacin del modelo de la
sociedad racial estadounidense a los estudios del pasado neogranadino. Para esta mirada las
categoras aglutinantes de los resmenes de los censos de 1777 en adelante le vienen como
anillo al dedo, pues sirven para apuntalar la imagen de una comunidad organizada en torno
a la condicin racial negra (o parda), no fraccionada, con un imaginario ligado a un hipot-
tico punto de partida de la dispora (frica), y un proyecto colectivo de liberacin en el que
todos participaban. Por eso, las categoras como las de libres de todos los colores y par-
dos se trastocan rpidamente en las de afrodescendientes y negros. Se deja de lado el
intenso proceso de mestizaje cultural que vivi la poblacin negra, tanto esclava como li-
bre, y el fraccionamiento que aquel gener al producir una jerarqua diferenciada basada en
el color de la piel.
54

La segunda perspectiva ha sido defendida en la historiografa reciente por varios
historiadores y desde modelo distintos. Segn Margarita Garrido el origen del concepto
libres de todos los colores estuvo ligado a la extensin del mestizaje, a las formas de po-

53
Alfonso Mnera, Fronteras imaginadas, Bogot, Planeta, 2005, pp.129-152.
54
Una crtica a estas imgenes anacrnicas en Antonio Garca de Len, Tierra adentro, mar en fuera. El
puerto de Veracruz y su litoral a Sotavento, 1519-1821, Mxico, FCE/Gobierno del Estado de Vera-
cruz/Universidad Veracruzana, 2011, pp.536-555. Para el caso colombiano una crtica a la categora de
afrodescendientes en S. Saether, Estudios recientes sobre raza e independencia en el Caribe colombiano
(1750-1835), pp.382-383. A propsito de los negros de Cuba un estudio reciente afirma: El continente
africano, en su conjunto, no puede ser admitido como un referente generalizador para los hombres esclavi-
zados que fueron arrojados masivamente al Nuevo Mundo. Pocos haban traspasado el territorio de su et-
nias, las lenguas que hablaban era diversas, tambin lo eran sus caractersticas fsicas, sus sistemas religio-
sos y su organizacin poltica. Los sistemas de parentesco no constituyeron una excepcin en esa diversi-
dad []. Mara Barcia, La otra familia. Parientes, redes y descendencia de los esclavos en Cuba, Santia-
go de Cuba, Ed. Oriente, 2009, p.68. Carmen Bernard se ha preguntado hasta dnde sobrevivieron las na-
ciones de los esclavos trados de frica, y ha resaltado lo que ella llama el proceso de ladinizacin.
Carmen Bernard, Negros, esclavos y libres en las ciudades hispanoamericanas, Madrid, Fundacin Larra-
mendi, 2000, pp.39-68. Testamentos del siglo XVIII de negros y pardos esclavos y libres evidencian hasta
dnde haba avanzado el proceso de mestizacin cultural. Ver: Orin Jimnez y Edgardo Prez (comps.),
Voces de esclavitud y libertad. Documentos y testimonios. Colombia 1701-1833, Popayn, Universidad del
Cauca, 2013, pp.37-160. Pese a que emplea la categora de afrolatinoamericano, George Reid Andrews
muestra el mestizaje que vivieron los descendientes de los negros trados de distintos puntos de frica.
Afrolatinoamrica 1800-2000, Madrid-Frankfurt, Iberoamericana/Vervuert, 2007, pp.46-94.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


22
blamiento por fuera del control de las autoridades coloniales y a la reforma militar de 1773.
Para esta historiadora la conjuncin de estos tres elementos abri fisuras en el orden colo-
nial basado en criterios raciales y permiti espacios para la participacin poltica de los
sectores subalternos, en especial de aquellos que empezaron a reclamar reconocimiento
social gracias a la construccin de un estilo de vida basado en el positivo esfuerzo personal
y en el honor. Sin embargo, estas aspiraciones chocaron con los obstculos que les impona
la condicin socio-racial de esas gentes. A finales de la Colonia esto produjo, y esta es una
de las ideas ms interesantes del texto de esta historiadora, una no correspondencia entre
el ordenamiento tnico y el poltico.
55

Otros estudiosos del pasado defienden el uso de la categora libres de todos los co-
lores y la generalizacin del trmino pardo para denominar a todos los libres no blancos,
resaltando las connotaciones polticas de ambas categoras. El modelo que sustenta esta
interpretacin parte de considerar que durante la Colonia los grupos sociales eran creacio-
nes polticas en la medida que la monarqua espaola defina y reglamentaba su existencia y
su orden jerrquico (estamentos de blancos e indios). Al lado de estos estaban las castas
originadas en el mestizaje y cuyas existencias no tenan definiciones legales precisas como
si la tenan los estamentos. Tanto el mestizaje como las necesidades de la monarqua lleva-
ron a que a finales del siglo XVIII los blancos pobres, indios y mestizos fueran redefinidos
como el estado llano o la plebe y que se les otorgara el derecho a participar en las deci-
siones pblicas, indistintamente de la condicin socio-racial.
56
Consideran que esa redefi-
nicin de los actores sociales y poltico en buena medida se facilit y se expres en el forta-
lecimiento de la categora del vecino, pues en una sociedad de orden corporativo esa condi-
cin constitua una categora de participacin poltica clave para entender la vida de las
poblaciones. El libre radicado de forma estable en una poblacin quedaba integrado en la
condicin poltica de vecino, con sus derechos y deberes. Y en esto caban blancos, mesti-
zos, mulatos y todas las dems mixturas.
57

Armando Martnez ha sugerido que con las reformas militares borbnicas culmin
el proceso de integracin de las gentes de color a la sociedad colonial y los trminos par-
do y moreno [] pasaron de describir una condicin racial a asignar un estatus de mi-
liciano y servidor de la monarqua, logrando algunos privilegios como el fuero militar. En
consecuencia, muchas de las divisiones de las calidades sociales de las personas (quintern,
cuartern, zambo, mestizo, mulato) dejaron de funcionar como categoras polticas y termi-
naron englobadas en conceptos como blancos, pardos, indios, morenos y negros, gracias a

55
Margarita Garrido, Libres de todos los colores en Nueva Granada. Identidad y obediencia antes de la Inde-
pendencia, en Nils Jacobsen y Cristbal Aljovn (coords.), Cultura poltica en los Andes, Lima,
UNMSM/IFEA, 2007, pp.245-266.
56
Claudia Guarisco, El reformismo borbnico y la participacin poltica de indios y estado llano en el Valle
de Mxico en Jahrbuch fr Geschichte Lateinamerikas n40, Viena, Universitt Graz, 2003, pp.97-121.
57
Jorge Conde y Edwin Monsalvo, Las clases del pueblo en ebullicin. Pardos y mulatos en la independen-
cia de Cartagena 1809-1815, en Amauta n.19, Barranquilla Universidad del Atlntico, 2012, pp.33-49.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


23
los acentos que les otorgaron los encuadramientos institucionales como la incorporacin de
esos sectores a la doble condicin de vecinos y milicianos. Esta idea descansa en tres re-
consideraciones historiogrficas elaboradas en los ltimos aos. La primera es que en la
Colonia tarda lo que exista era una sociedad de rdenes basada en privilegios representa-
dos en los fueros, lo que permite entender tanto la existencia de la condicin poltica del
vecino, como de una movilidad social de la que estara exenta una sociedad organizada por
castas. La segunda es que para ese periodo y gracias al encuadramiento institucional de los
pardos, el color de la piel perdi peso en las formas de discriminacin, basndose esta en la
bastarda y en sus implicaciones morales. Y la tercera es que cabalgando sobre una realidad
social en la que el mestizaje haca difusas las fronteras entre algunos grupos de gentes de
color, la Monarqua defini ciertos privilegios a estos e intent integrar a los libres de color
en una categora poltica agregada como la de los pardos.
58

En fecha ms recientes Jorge Conde ha centrado sus reflexiones en las modificacio-
nes polticas que se fueron escenificando durante los aos de la crisis del imperio espaol
(de 1808 en adelante) y durante los primeros decenios de la Repblica. Este autor ha argu-
mentado en parecida direccin a la de Armando Martnez al anotar que las reformas borb-
nicas facilitaron a las gentes libres nuevas formas de participacin poltica, y pese a las di-
ferencias socio-raciales, laborales y de prestancia, las integraron en el estatuto poltico del
estado llano y plebe, generndose conflictos con los notables de las poblaciones que
vieron amenazados sus privilegios. Para finales de la Colonia, pardos y mulatos haban
asimilado los valores de los notables y [] constituan una subdivisin o calidad del es-
tamento espaol. Los factores institucionales que marcaron estas novedades fueron la con-
dicin de vecinos que generaba espacios para la participacin poltica y la de milicianos.
59

Pues bien, tanto las preocupaciones historiogrficas de Marta Herrera y Alfonso
Mnera, como las de Armando Martnez y Jorge Conde son de inters por dos razones. 1)
Porque obligan a estudiar la genealoga del censo de 1777, y a deconstruir las categoras
aglutinantes para ahondar en los propsitos de las administraciones coloniales que las echa-
ron a andar, y analizar los procesos de apropiaciones y resignificaciones de que fueron ob-
jetos por parte de distintos sectores sociales. 2) Porque la redefinicin del estatuto poltico
de los sectores bajos permite entender algunas transformaciones en la esfera de las relacio-

58
Armando Martnez, Arrabal, prejuicio moral y demanda de instruccin: elementos para comprender el
estatus de los caballeros pardos en la transicin a la sociedad republicana, en Historia Caribe vol.VI,
n.19, Barranquilla, Universidad del Atlntico, 2011, pp.13-41.
59
Jorge Conde, Los xefes de los pardos: la consolidacin de un sector social intermedio durante la indepen-
dencia de Cartagena de Indias, en Historia y Sociedad n.23, Medelln, Universidad Nacional, 2012,
pp.151-153; Buscando la nacin. Ciudadana, clase y tensin racial en el Caribe colombiano, 1821-1855,
Medelln, Universidad del Atlntico/La Carreta Eds., 2009. En su primer libro este historiador explor al-
gunos censos de 1777 y resalt la presencia de una diversidad de categoras como las que estudiaremos en
este captulo. Espacio, sociedad y conflictos en la provincia de Cartagena 1740-1815, Barranquilla, Uni-
versidad del Atlntico, 1999, pp.87-116.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


24
nes entre los individuos, sus familias y la Monarqua y sus instituciones, y del papel de los
primeros en los entornos polticos locales. Tambin garantiza situar en un plano muy distin-
to la dinmica social y poltica de finales del siglo XVIII, en especial el estudio de la dialc-
tica entre el conflicto y la integracin social, frente a una tradicional mirada historiogrfica
solo atenida a criterios raciales.
Sin embargo, esta ltima posibilidad demanda estar alerta para que el estudio de los
procesos de mayor integracin a la sociedad colonial y los logros en materia de reconoci-
miento por parte de las gentes libres de color no se haga con el nico propsito de explicar
la participacin de estos sectores en la crisis poltica que se abri de 1808 en adelante. Este
solo nfasis corre el riesgo de suponer que desaparecieron los llamados factores socio-
raciales que ordenaban y jerarquizaban a la sociedad, y que bajo el dominio de los borbones
se dio una ruptura tajante con las taxonomas socio-raciales que le precedan. Tambin se
puede confundir las intenciones de las autoridades del periodo borbnico con lo que suce-
da en las relaciones cotidianas entre las gentes. De igual forma se puede terminar presida-
rio de lo que la informacin oficial nos dice a propsito de un tema sobre el que la expe-
riencia historiogrfica latinoamericana ha llamado a tener unas miradas desde distintos n-
gulos y tomar en cuenta los diferentes campos relacionales de las personas. Tambin se
confunde las relaciones de los individuos con las instituciones con el conjunto de las rela-
ciones sociales.
Las anteriores prevenciones se corroboran al observar, por ejemplo, la categora
pardo. Esta agrupaba tanto un estatuto social de las personas que en la vida diaria podan
remarcar sus diferencias en concordancia con el color de la piel, los rasgos fsicos, la as-
cendencia familiar y los estilos de vida, como un estatuto poltico definido por las relacio-
nes con las instituciones (libres, vasallos y milicianos). Esas dos condiciones muchas veces
podan complementarse y/o estar en direcciones opuestas. As, mientras que desde lo polti-
co la condicin de pardo poda ser una potencial va para ir avanzando en el logro del reco-
nocimiento social gracias al sistema miliciano y a la condicin de vecino, desde lo social
sigui marcando exclusiones fundadas en el criterio de las calidades
60
diferenciadas entre
las personas. Por eso, el ser pardo constitua una paradoja cuando se le mira en esa triple
dimensin, contradiccin que se hizo evidente de 1808 en adelante cuando en el intento de
salvar al Imperio de la crisis, las autoridades de Madrid pretendieron redefinir las relaciones
entre los vasallos y la Monarqua. A partir de ese momento y a propsito de los debates
sobre quienes seran los portadores de la ciudadana se manifest de forma difana esa am-
bigedad entre el elemento poltico y el social de la condicin de los pardos, como tambin

60
La calificacin de las personas era el resultado de una combinacin jerarquizada entre factores como el
color, el fenotipo, los estilos de vida (incluyendo indumentaria, simbologas y rituales o urbanidad), las ge-
nealogas, el trabajo, el sitio de vivienda, estado civil, si se estaba casado por la iglesia y/o si se era hijo le-
gtimo o natural, la condicin moral, las adscripciones a redes sociales y polticas, la condicin letrada o su
contrario, y los vnculos con las instituciones. J. Rappaport, Quin es mestizo?, p.46.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


25
se expres la capacidad de movilizacin de esta categora poltica y la posibilidad de sus
integrantes para alcanzar conquistas.

Los ilustrados organizan sus miradas: el censo de 1777

El censo de 1777 se realiz en cumplimiento de una real orden de 10 de noviembre del ao
anterior que mand a contabilizar a los habitantes de todas las posesiones espaolas en
Amrica y las Filipinas, con la debida distincin de estados, clases y castas, de todas las
personas de ambos sexos, sin excluir a los prvulos. Francisco Moreno y Escandn, fiscal
de la Real Audiencia neogranadina justific su realizacin como algo [] vlido y condu-
cente al acierto del gobierno [] sirviendo a los gobernadores y jueces de auxilio estas
noticias para arreglar sus providencias y conocer a los sbditos []. Y Francisco de Itu-
rrate, secretario del virrey Manuel Antonio Flrez opin en igual direccin: [] la buena
poltica y civilizacin de las monarquas consista en los padrones generales por donde se
venga en conocimiento de las clases y ocupaciones de cada vecino [].
61
Por tres razones
ese conocimiento constitua un aspecto clave para una mentalidad ilustrada. 1) Para funda-
mentar sus decisiones polticas y administrativas en un saber ms detallado de la realidad
natural y social sobre las que tena que actuar. 2) Para definir y cuantificar a la poblacin
libre (no india ni esclava) que deba ser involucrada en la defensa militar del imperio (la
organizacin de las milicias disciplinadas y urbanas se haca con los padrones a la mano
para conocer el vecindario de los llamados, sus calidades y edades),
62
y potencialmente
para ampliar la base fiscal de la monarqua.
63
3) Para simplificar las representaciones insti-
tucionales de la estratificacin social, sobre la base de reconocer el peso adquirido por los
libres y los avances del mestizaje entre algunos sectores de la sociedad. Las reformas de las
milicias iniciadas en 1773, el llamado Cdigo Negrero de 1789 que consagraba normas so-
bre el trato a los esclavos, y las Reales Cdulas de Gracias al Sacar (1795-1801)
64
formaron
parte de esta ltima aspiracin.

61
Archivo General de la Nacin (AGN), Seccin Colonia (SC), Censos Redimibles-Censos Varios Departa-
mentos (CR-CVD), leg.8, ff.224v.-225v.
62
Ver la disputa de 1807 entre el teniente del gobernador en Valledupar y el Marqus de Valdehoyos por
motivo, entre otras razones, del uso de los padrones para enlistar milicianos. AGN, SC, Historia Civil, leg.21,
ff.688r.-743v. Ver el informe de 1779 que rindi al virrey el comisionado para organizar las milicias disci-
plinadas en la gobernacin de Popayn: [] no he querido hacer por m los primeros padrones, con la co-
rrespondiente distincin de castas. Los he recibido de las justicias en quienes he debido considerar un cabal
conocimiento de cada individuo. AGN, SC, Milicias y Marina (MM), leg.52, f.443r.
63
Adolfo Meisel Roca, Crecimiento, mestizaje y presin fiscal en el virreinato de la Nueva Granada, 1761-
1800, en Cuadernos de Historia Econmica y Empresarial n. 28, Cartagena, Banco de la Repblica,
2011.
64
Santos Rodulfo Corts, El Rgimen de Las Gracias al Sacar en Venezuela durante el periodo hispnico,
Caracas, Academia Nacional de la Historia, 1978; A. Twinam, Vidas pblicas, secretos privados, pp.255-
293.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


26
La responsabilidad de llevar a cabo el censo se deleg en los gobernadores de las
provincias y en los corregidores de los partidos que las formaban. Tambin se comprometi
a los alcaldes pedneos y de barrios (estos ltimos en ciudades y villas grandes), a los sa-
cerdotes y a otros funcionarios locales menores. Entre marzo y mayo de 1777 se libraron las
rdenes a todos los gobernadores de provincias. Las distintas formas en que se realizaron
los padrones de las diversas localidades y partidos de las provincias indican las dificultades
que tenan las autoridades centrales de estas para coordinar una accin gubernamental.
Mientras que en algunos casos los empadronadores dan muestras de haberse atenido a la
disposicin real de noviembre de 1776, en otros los resultados dan fe de haber seguido cada
quien un criterio distinto. Otras disposiciones emitidas en medio del desarrollo del padrn
insistieron en que las autoridades locales, de los partidos y de las provincias realizaran las
visitas a las viviendas, pues no haba dado resultados la experiencia de algunas poblaciones
(por ejemplo, parroquia de El Colegio y el pueblo de Anapoima, provincia de Mariquita) de
citar a los habitantes durante algunos das para que se presentaran en los locales donde fun-
cionaban las autoridades para proceder a empadronarla.
65
A los sacerdotes que seguan el
modelo de los censos de feligresas (contar vecinos cabezas de familias y agregar cifras
sobre esposas, hijos, agregados y esclavos), se les record que un decreto del ministro Jos
Glvez les ordenaba tener [] particular cuidado de formarlos con arreglo, y la misma
claridad y distincin que se previene en la real orden de diez de noviembre de setenta y seis
[], e informar a las autoridades civiles sobre los resultados de las diligencias encomen-
dadas.
66
Con base en estas atribuciones las autoridades de los partidos y de las provincias
devolvieron algunos padrones para que fueran corregidos, como sucedi con el de la parro-
quia de Molagavita (provincia de Tunja).
67

El nfasis de las autoridades centrales del virreinato estaba puesto en la elaboracin
de los cuadros generales por parte de los gobernadores provinciales y corregidores de parti-
dos. Esos resmenes deban contener, [] todos los lugares, villas, pueblos y parroquias
de su distrito, y en cada una el nmero de habitantes, con distincin de clase y condicin,
sacando el total en guarismo, que remitir con las diligencias, dejando copia para gobierno
en lo venidero en un libro, verificndolo siempre al fin de cada ao, con apercibimiento de
que cualquier omisin se castigar severamente.
68
An a comienzos de 1778 el virrey Ma-
nuel Antonio Flrez se quejaba por la demora en el envo de esos cuadros
69
y explicaba que
el inters de las autoridades de Santa Fe de Bogot radicaba en los sumarios y no en los
padrones exhaustivos:

65
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.225r.-226r.
66
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.2r4r.
67
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.674r.
68
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.224v.-225r.
69
Los resmenes del censo de 1777 de las provincias de Veragua y Alhange solo fueron elaborados en el
segundo semestre de 1778. AGN, Seccin Colecciones, Enrique Ortega Ricaurte (SCs., EOR), Caja 12, f.7r.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


27
Reconocidos los padrones que se me han remitido de algunas provincias [] he adver-
tido que contiene demasiada prolijidad, como es la de los nombres de cada persona, y
otras menudencias que antes que antes que claridad manifiestan confusin. Para evitar
estas, y que se ejecute con ms facilidad he mandado formar el planecillo o estado que
incluyo para que sirva de pauta, y no halla otra cosa que hacer, sino llenar las casillas
que van designadas en l con las sumas que correspondan a cada estado, clase y casta
[].
70


Los censos detallados deban reposar en manos de las respectivas autoridades loca-
les para que anualmente los actualizaran, ya fuese mediante nuevos conteos o por informa-
cin sobre nacimientos, muertes y matrimonios suministrada por los sacerdotes y/o por las
autoridades locales. Las autoridades provinciales deban estar atentas para que las renova-
ciones de los padrones de las poblaciones bajo sus jurisdicciones se realizaran guardando
el mismo mtodo a fin de que formando despus uno general del todo de ella me lo dirija
con tanta anticipacin cuanta es necesaria para que yo pueda hacer formar aqu uno general
de todo el virreinato [].
71

Tanto la elaboracin como el recibo de estos cuadros fue motivo de desavenencias
entre las autoridades centrales del virreinato, la iglesia y los gobernadores provinciales y
corregidores de partidos, por la falta de uniformidad en la recoleccin y elaboracin de los
datos acorde con las expectativas de las autoridades de Santa Fe de Bogot, la tardanza en
la realizacin de los empadronamientos y por el no envo de muchos listados a aquellas
autoridades. Los desacuerdos con la iglesia surgieron, porque los sacerdotes no se atenan a
las recomendaciones dadas en la real orden de 1776,
72
y porque el arzobispo de Bogot don
Agustn Alvarado y Castillo recibi ciento trece padrones confeccionados por sacerdotes, y
los llev consigo a Espaa, obligando a su reelaboracin: [] los dems, que ya se envia-
ron al Ilustrsimo Seor Arzobispo, se rehagan y se remitan al Superior Gobierno.
73
Con
las autoridades subalternas de las provincias y partidos tambin hubo problema, ya fuese
por negligencias en los levantamientos, por dificultades debidas a las precarias vas de co-
municaciones y por lo extenso del territorio a cubrir.
74
Se trat de una situacin recurrente
con todos los padrones del ltimo cuarto del siglo XVIII, pues ante los llamados de atencin
hechos por las autoridades de Santa Fe de Bogot a los gobernadores provinciales estos se
excusaban aduciendo esos problemas.
75
Tambin sucedi que la poblacin de algunos

70
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.310r. y v.
71
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.310r. y v.
72
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.238r.-239v.
73
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.246r.
74
Sobre las dificultades para llevar a cabo el censo de 1777 ver las exposiciones que elevaron los gobernado-
res de las provincias de Guayaquil: AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.435r.-437v.; Panam: AGN, SC, MM, leg.147,
ff.954r.-956v.; Veraguas: AGN, SC, MM, leg.147, ff.946r.-953v.; Portobelo: AGN, SC, MM, leg.147, ff.904r.-
907v.; Isla Margarita: AGN, SC, MM, leg.141, ff.181r.-182v.
75
En la provincia de Mariquita se continuaron presentando problemas para levantar los padrones de 1778 y
1779. AGN, Seccin Archivos Anexos, fondo I, subfondo 2, leg.1, ff.169r.-170r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


28
sitios se vieron disminuidos debido a que propietarios de esclavos no informaron sobre
estos, tal como lo inform el gobernador de la provincia de Neiva a propsito del pa-
drn de 1778.
76

El padrn de 1777 tuvo continuidades y diferencias con otras formas de enlistar po-
blaciones como fueron las matrculas de indios, de almas de confesin, de gentes obligada a
repoblarse y los listados de milicianos. Uno y otras constituyeron prcticas escriturarias
realizadas desde el poder, las que se encargaron de crear taxonomas sociales. En la elabo-
racin de estas intervinieron diversos aspectos claves para el orden colonial: las relaciones
con Dios (estado civil: matrimonios y registro por familias), con el poder (vivir poblado y
ocuparse en trabajo honesto), la social (calidades) y la poltica (buen vasallo, libertad, ve-
cindario, o en caso contrario tributario, esclavo). Las formas de entender y ordenar esas
relaciones dieron origen a unos lenguajes que expresaban diferencias materializadas en
prcticas y jerarquas sociales. Una jerarqua primaria basada en la clasificacin de blanco,
indio y negro fue transversalizada, tanto por los mestizajes que resultaron del cruces de
gentes de esas condiciones, como por otros criterios de ordenamiento social (distinguido y
plebe; oficios honestos y oficios viles; de buen y de mal vivir), los que a su vez incidieron
en aquel ordenamiento social vertical. Adems, como ha anotado Berta Ares a propsito de
la genealoga de las categoras socio-raciales en el Per del siglo XVI, De todas maneras,
a la hora de hablar de la poblacin de origen mixto lo ms comn era recurrir a expresiones
englobantes del tipo mestizos, mulatos y dems castas, que sin duda se corresponden mu-
cho mejor con la imagen generalizadora que se desprende de cartas, informes, relaciones,
cdulas [...], esto es, del discurso oficial predominante.
77
Fue este conjunto de elementos
que se combinaron y jerarquizaron de distintas maneras los que definieron las calidades de
las personas y de las familias. Pero tambin intervinieron disposiciones legales como suce-
di con los listados de los indios tributarios que distinguan entre indios tiles, jubilados,
fugitivos, casados, viudos, solteros y prvulos.
78

La iglesia tuvo mucho que ver en la genealoga de estas formas escriturarias de cla-
sificacin, tanto porque era funcin de los sacerdotes llevar registros de sus feligresas, co-
mo porque por ordenanza real de 1573
79
los libros de bautismos, matrimonios y defunciones
deban clasificarse por castas. Por ejemplo, los libros parroquiales de Turbaco (pueblo de
indios situados en las goteras de Cartagena de Indias) correspondientes a los aos de 1780-
1814, anotaron las condiciones de blancos, libres (no especifican ninguna otra condicin),

76
AGN, SC, Miscelnea, leg.64, f.326r.
77
Berta Ares Queija, Mestizos, mulatos y zambaigos (virreinato del Per siglo XVI), en Berta Ares Queija y
Alessandro Stella (coords.), Negros, mulatos, zambaigos. Derroteros africanos en los mundos ibricos, Pa-
rs/Sevilla, CNRS/EEHA, 2000, p.84.
78
Ver los censos de los pueblos de indios de Menchiquejo y Chilloa situados cerca de Mompox. AGN, SC,
Poblaciones, leg.10, ff.539r.-540v.
79
La ordenanza de 1573 dirigida a la iglesia puede verse en Francisco Solano (ed.), Formacin de las rela-
ciones geogrficas de Indias. Siglos XVI-XIX, Madrid, CSIC, 1988, pp.16-17.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


29
indios, pardos, morenos, mestizos, negros, mulatos y esclavos. Y los pocos libros suprsti-
tes de bautismos y matrimonios de las iglesias de Cartagena del trnsito entre los siglos
XVIII y XIX, estn organizados en libros de pardos y de blancos, incluyendo los prime-
ros a los morenos (negros libres) y esclavos, al igual que los de Santa Marta.
80
Para una
sociedad corporativa y ordenada en torno al principio de las dos potestades complementa-
rias (poder real y poder divino), los discursos sobre el orden y la condicin de buen cris-
tiano hicieron de la familia el ncleo bsico de la sociedad. De ah que esa forma de conta-
bilizar al pater familie de naturaleza eclesistica se deslizaba en los padrones de las autori-
dades civiles. As sucedi con el primer censo de Cartagena del siglo XVIII realizado en
1708, pocos aos despus de la toma de ciudad por las fuerzas de Pointis, con el fin de con-
tabilizar a los vecinos libres de cualquier calidad, que estuviesen en condiciones de tomar
las armas para defender la ciudad.
81

Se cre entonces una tradicin de matricular feligresas de parroquias de acuerdo a
los criterios de vecino cabeza de familia, los dependientes de aquel (esposa, hijos y agrega-
dos), el total de las almas de confesin (feligresa), esclavos y estado civil, como se
puede ver en las relaciones resultado de las visitas de los sacerdotes a sus parroquias.
82
Por
ejemplo, las matrculas de las personas obligadas a repoblarse a mediados del siglo XVIII en
ambas orillas del bajo curso del ro Magdalena solo sealaron a los cabezas de familias y a
las personas que de ellos dependan, pero sin anotar sus calidades,
83
exceptundose las de
los habitantes de los sitios de Nuestra Seora del Carmen de Barrancas, San Fernando de
Carvajal y San Zenn, a las que se les registraron la calidad de los pobladores con presencia
de blancos, mestizos, zambos y cuarterones de mestizos.
84
Algunos elementos de la tradi-
cin eclesistica marcaron los padrones de 1777, tanto en las poblaciones neogranadinas
como en otras colonias, en especial en aquellas que involucraron a los sacerdotes.
85
Ese fue
el caso de Molagavita, parroquia de la provincia de Pamplona, cuyo censo cruz el estado

80
AGN, SC, Libro de bautizos de Turbaco y Cartagena, rollo nico, ff.230r-263r.; 75r-189r; 31r.-180v. Agra-
dezco a la joven historiadora Julibeth Pimienta Medina la gentileza de facilitarme esta informacin. Ilde-
fonso Gutirrez, Los libros de registro de pardos y morenos en los archivos parroquiales de Cartagena de
Indias, en Revista Espaola de Antropologa Americana n.XIII, Madrid, Universidad Complutense,
1983, pp.121-141; S. Saether, Identidades e Independencia, pp.85-103.
81
C. Gmez, La poblacin de Cartagena de Indias a principios del siglo XVIII, pp.43-52.
82
D. de Peredo, Noticia historial de la provincia de Cartagena de las Indias ao 1772, pp.118-154.
83
Jos de Mier (comp.), Poblamientos en la Provincia de Santa Marta. Siglo XVIII, t.I, Bogot, Colegio M-
ximo de la Academia de Colombia/Libreros Colombianos, 1987, pp.285-290, 311-320, 337-344, 347-351,
355-356.
84
J. de Mier, Poblamientos en la Provincia de Santa Marta. Siglo XVIII, t.I, pp.162-166 y 268-270.
85
En algunas colonias este criterio atraves los censos realizados de acuerdo a la real orden de 1776. En los
casos de los censos de Chile (1778) y de Nueva Espaa los padrones los llevaron a cabo los sacerdotes, y
se organizaron en torno a lo que hoy llamamos estado civil: solteros/as, casados/as, viudos/as, prvu-
los/as, tal como puede verse en el resumen del padrn de Nueva Espaa de 1779. AGI, Mapas y Planos, Va-
rios, 38; A. Araya, Registrar a la plebe, pp.335-336.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


30
civil (casado, viudo y soltero) y la calidad (blanco, indio, mestizo y mulato),
86
y el del sitio
de Plato (provincia de Santa Marta).
87
O donde se registr a los vecinos cabezas de fami-
lias, mientras que las esposas, hijos, agregados y esclavos se anotaron como cifras escuetas,
sin dar informacin sobre nombres, edades y ocupaciones.
Sucedi algo diferente en los lugares donde prim el criterio tributario y de defensa
militar, en especial en las reas costaneras que eran potenciales escenarios de las guerras
inter-imperiales, como eran las gobernaciones del Caribe neogranadino. En estas la condi-
cin de libre se constituy en el factor central debido a que al calificar a la poblacin desde
esta perspectiva se ampliaba la base social de las gentes con obligaciones para con el Rey,
en especial lo relacionado con la defensa militar. La importancia de la libertad tambin se
haba resaltado con las reformas poblacionales de mediados del siglo XVIII, que concentr
en sitios y parroquias a personas de distintas calidades que tenan en comn el no ser escla-
vo ni indio tributario, y que adquiran la condicin poltica de vecino.
88
Esclavitud y pue-
blos de indios venan manifestando sntomas de estancamiento y decadencia mientras que
los libres alcanzaban un protagonismo significativo en el diseo de las polticas guberna-
mentales. Para finales de ese siglo la libertad se haba convertido en un tema central en la
vida de los esclavos y de los indios tributarios, y muchos d estos haban huido de sus pue-
blos por deudas atrasadas o por no pago del tributo.
89
El paso de los pueblos de indios a
manos de la Corona tambin subray la importancia de la definicin de la libertad como
lnea de separacin de quienes estaban obligados a tributar.
90
En parte esto explica que des-
de los poderes centrales del virreinato de la Nueva Granada se le haya dado preeminencia a
la categora de libres de todos los colores.
En fin, debido a tantas dificultades en la secretara del virreinato se fueron acumu-
lando padrones de localidades y resmenes provinciales de los aos de 1777, 1778 y 1779.
En 1780 el virrey Antonio Caballero y Gngora orden integrarlos en torno a los datos de
1778 por ser estos los ms numerosos. En 1779 en la secretara del virreinato reposaban los
resmenes del padrn de 1778 de las provincias de Cartagena, Santa Marta, Riohacha, Por-
tobelo, Panam (tambin uno de 1779), Veragua, Alhange, Darin, Antioquia, Mariquita,
Girn, Los Llanos, Jaen, Neiva, Cuenca, Loja, Pamplona, Choc y Nvita. Tambin estaba
un resumen de 1779 de la provincia de Quito. Faltaban los de las provincias de Tunja, Santa

86
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.674r.
87
Ver el padrn de 1777 de Plato (provincia de Santa Marta), AGN, SC, Curas y Obispos, leg.3, ff.946r.-949v.
88
Hugues Snchez, Esclavitud, zambaje, rochelas y otros excesos en la poblacin libre de las gobernacio-
nes de Santa Marta y Cartagena, 1600-1800, en Yobenj Chicangana-Bayona (comp.), Historia, cultura y
sociedad colonial siglos XVI-XVIII, Medelln, La Carreta Eds./Universidad Nacional, 2008, pp.127-157.
89
Acerca de los indios fugitivos de sus resguardos ver las matrculas de los tributarios de Cinaga (provincia
de Santa Marta), La Tablada, Guazo y Yat (provincia de Cartagena), ver: AGN, SC, Caciques e Indios,
leg.9, ff.768r.-788v.; leg.28, ff.588r.-604v.; AGN, SC, Residencias-Bolvar, leg.59, ff.432r.-450v.; AGN, SC,
Polica, leg.7, ff.645r.-680r.
90
M. Herrera, Ordenar para controlar, pp.171-198.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


31
Fe de Bogot, Macas, Guayaquil, Mainas y Popayn.
91
En su Relacin de Mando el virrey
Caballero y Gngora escribi: [] que de todos los padrones particulares que haba en la
secretara se formase uno general, aunque no fuesen todos de un solo ao, y en efecto se ha
conseguido, fijndose en cuanto ha sido posible en el de 78, de que son ms.
92
Nuevamen-
te en 1788 se procedi a realizar otro ensamble de un cuadro general de la poblacin neo-
granadina con base en resmenes provinciales de distintos aos.
93

As que los resmenes que usualmente emplean los historiadores para analizar la
configuracin social de todo el virreinato fue producto de un ensamble, y como lo veremos
ms adelante, de una reduccin de una multitud de categoras socio-raciales que fueron
integradas bajo el rubro de libres de todos los colores. A su vez esto expres la presencia
de una mentalidad ilustrada a partir de 1773 en adelante se esforz en organizar y restructu-
rar las milicias disciplinadas con base en unos criterios institucionales que les permitiera
menguar el poder de las elites provinciales y locales y ganar aliados entre los sectores
subalternos mediante las asignaciones de nuevas identidades polticas a los habitantes co-
munes y corrientes, las que les permitan una relaciones con las instituciones distintas a las
que usualmente haban tenido.

Clasificaciones socio-raciales en los padrones locales

Como el censo se realizara en todas las posesiones coloniales de Amrica y en las Filipinas
era imposible que se especificaran los trminos de cada categora socio-racial a los que se
acogieran los empadronadores para definir la calidad de las personas, como tampoco era
posible que eso se hiciera al interior de cada virreinato y en las capitanas. Esto porque con
el paso del tiempo y el cruce entre blancos, indios y negros se haba hecho muy difusas las
categoras primarias de clasificacin socio-racial, y al interior de cada virreinato o de cada
provincia se desarroll particularidades en las designaciones empleadas para caracterizar
la calidad social de las personas y de los grupos.

De manera escueta, entendemos por categoras o grupos socio-raciales, aquellos trmi-
nos raciales con que se designaban a las personas o grupos durante la dominacin es-
paola [] En toda Hispanoamrica, esos tempranos sistemas de clasificacin de
gente utilizaron la ascendencia y la apariencia fsica como criterios dominantes. Sin
embargo, con el tiempo tambin se present una preocupacin por los grupos de posi-
cin intermedia. Estos sistemas de clasificacin se volvieron inoperantes porque en la
realidad, ni los funcionarios reales ni los sacerdotes, ni las personas en general aplica-

91
AGN, SC, MM, leg.141, ff.140r.-147v. Agradezco a la colega Katherine Bonil Gmez el cederme copia de
este documento.
92
Germn Colmenares (ed.), Relaciones e informes de los gobernantes de la Nueva Granada, t.I, Bogot,
Banco Popular, 1989, p.414.
93
El resumen de 1788 puede verse en Archivo Histrico Nacional (Madrid), Diversos-Colecciones, leg.32,
exp.35.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


32
ban rigurosa y consistentemente anlisis genealgicos u otro gnero de informaciones
para otorgar una etiqueta socio-racial a los habitantes de las Indias Occidentales. En
consecuencia el abanico de categoras que se empleaban era mucho ms reducido de
lo que se ha querido sostener.
94


Por ello los trminos genricos de la orden real para empadronar a todas las clases,
estados y castas, incluso los prvulos permitieron que en muchos casos se emplearan las
categoras socio-raciales de cada poblacin, las que podan decir poca cosa a las autorida-
des centrales del virreinato y de Madrid interesadas en una imagen de conjunto, pero que si
tenan valores significantes para las comunidades que las empleaban y potencialmente mar-
caban diferencias entre sus miembros.
En ese sentido los padrones de las poblaciones que dieron detalles sobre sus habi-
tantes pueden asumirse como parte de un discurso mucho ms amplio y solo perceptible por
medio de diversas fuentes de archivos que dan pistas sobre las caractersticas de la socie-
dad. Como una calificacin social tena distinto significado de acuerdo al lugar donde se
empleaba y de quien lo utilizaba y en qu contexto se usaba, los trminos de las clasifica-
ciones diferan entre las provincias y localidades como lo muestran los padrones de algunas
poblaciones del oriente andino neogranadino y de las provincias caribeas de Cartagena,
Riohacha y Portobelo.
De igual forma, pese a que se orden que los padrones siguieran un modelo comn
(nombres, edades, estados y calidades), los que conocemos de algunas poblaciones neogra-
nadinas contienen, tanto variaciones formales en la presentacin de los registros de los ha-
bitantes, como las particularidades de las sociedades locales y de los puntos de vistas de los
empadronadores. Muchos de estos eran personas vecinas de las localidades con conoci-
mientos de sus habitantes, lo que hace pensar que en no pocos casos la determinacin de
aquellas fue producto de negociaciones entre la lectura del empadronador, la forma como se
auto-perciba el empadronado y lo que haba consagrado la tradicin social local. En la do-
cumentacin colonial estas formas de conocer aparecen referenciadas como de vista, trato
y comunicacin. Francisco Moreno y Escandn, fiscal del virreinato lo expres en una
circular que acompa la orden real, demandando que se realizara la [] descripcin de
los habitadores de su distrito, sin mover disputa para indagar las clases, y castas de cada
uno, sino colocndolos en aquellas en cuya posesin estuviesen.
95
Ese conocimiento era
esencial hasta para la elaboracin de los listados de las milicias disciplinadas. En 1779 don
Diego Antonio Nieto, maestre de campo y encargado de organizar las milicias en la provin-
cia de Popayn informaba al virrey Manuel Antonio Flrez su actitud al tener que determi-
nar la condicin socio-racial de los milicianos:


94
N. Castillo, Cholula. Sociedad mestiza en ciudad india, pp.101-102.
95
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.225r.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


33
[] deseoso yo de no ser instrumento para promover fastidiosas disputas sobre un
asunto en el que concurren muchos intereses por estos parajes, y por evitar otros mayo-
res inconvenientes para formar las milicias no he querido hacer por m los primeros
padrones, con la correspondiente distincin de castas. Los he recibido de las justicias
en quienes he debido considerar un cabal conocimiento de cada individuo.
96


En muchos casos los empadronadores procedieron a asignar clasificaciones repu-
tadas a los habitantes de determinados lugares, es decir, tendieron a generalizar para todos
los habitantes lo que se supona que era la constitucin socio-racial de la poblacin. En
otras mostraron desconfianza con las autocalificaciones de estos. En 1790 el cura del pueblo
de Venero, jurisdiccin de Tamalameque (provincia de Santa Marta), realiz un padrn de
los indios Chimilas y de los vecinos libres ah avecindados. Al final advirti: [] asimis-
mo van de bulto las clases, pues algunos de ellos mismos la ignoran, y otros quieren ser
ms de lo que Dios lo ha hecho.
97
En algunos casos las dudas sobre la calidad de las per-
sonas se intentaban resolver haciendo averiguaciones y recibiendo certificaciones de las
autoridades y de los sacerdotes. As se consign en el padrn de la ciudad de Salazar de las
Palmas (jurisdiccin de Pamplona) acerca de una situacin dudosa: Nota. Que esta Favia-
na Prez, siendo hija de matrimonio trat de negar a su padre por ser mulato, apropindose
por padre a un hombre blanco, porque su madre era mestiza, para que sus hijos corriesen
por tales de que dio informacin, y se dio otra de contrario con 15 testigos, y otros certifi-
cados, con lo que quedan en el ser de mulatos, en que Dios los cre. De una familia se
dice: segn voz comn [pertenece] a la 3 clase.
98
O en el caso de un vecino de la parro-
quia de San Miguel de quien dijo el empadronador que era [] hijo de mujer noble, y por
su padre corre por mulato y esta calidad no se explica ms por no ser su padre de este lugar
[].
99
Los tres ejemplos evidencian que en la determinacin de la calidad de las personas
el conocimiento de la ascendencia familiar era pieza clave, siguiendo en esto un patrn de
indagacin y determinacin muy generalizado, como suceda con los pleitos judiciales por
considerar difamada la honra o menoscabado el estatus social.
Pero las instituciones y los funcionarios tambin intervenan y podan clasificar a
una persona en una situacin distinta a la que esta reivindicaba, como tambin intervenan
las estrategias de las personas de eludir el pago de los impuestos mediante el cambio de

96
AGN, SC, MM, leg.52, f.443r. Diego Antonio Nieto haba llegado a Cartagena de Indias en 1762. Entre 1764
y 1773 estuvo radicado en Mompox como subteniente y comandante del destacamento militar asignado a
ese puerto fluvial. AGN, SC, MM, leg.71, ff.792r.-796v. Luego retorn a Cartagena y en 1778 fue enviado a
Popayn a organizar las milicias disciplinadas. En consecuencia, vivi en la provincia de Cartagena tanto
la organizacin de las milicias en 1773, como el levantamiento del censo de 1777. Esto le daba referencias
para comparar sociedades en las que las gentes de color eran mayora y en las que existan distintos siste-
mas de clasificaciones socio-raciales.
97
AGN, SC, Curas y Obispos, leg.27, f.811r.
98
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.463v., 466v.
99
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.538v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


34
identidad socio-racial. Quiere esto decir que un factor clave para entender las identidades
socio-raciales fue la actitud de las gentes frente a las polticas fiscales de la Corona espao-
la y de las autoridades coloniales. Lo que evidencian muchos expedientes de los fondos
Tributos y Caciques e indios como tambin algunos del fondo Miscelnea del Archi-
vo General de la Nacin de Colombia son los juegos de las identidades socio-raciales desa-
rrollados por sectores de la poblacin acorde con sus intereses frente al pago de impuestos.
Berta Ares-Queija ha sugerido que en el estudio de estos temas se debe tener presente que
durante el siglo XVI fue la poltica fiscal del tributo la que tuvo un efecto diferenciador so-
bre el discurso oficial y eclesistico relativo a los distintos grupos. Hasta el momento, am-
bas autoridades empleaban terminologas genricas para referirse a las distintas mezclas
socio-raciales que se estaban produciendo en el Per hasta la primera mitad de ese siglo.
Pero el tributo que pagaban los indios y los intentos por generalizarlos a los dems sectores
de la poblacin produjo actitudes diferenciadores entre los pobladores y en los discursos
institucionales.
100

Donde ms se nota esto es en los pleitos entablados por personas que fueron enlista-
dos como indios para obligarlos a pagar tributos y/o el impuesto del requinto. Mestizos,
mulatos y cuarterones acudieron a las autoridades para que recogieran testimonios de per-
sonas que los conocan para que declarasen cules eran sus ascendencias familiares, cmo
eran reputados en las poblaciones que haban nacido o donde vivan. En una consulta ele-
vada en 1776 a la Real Audiencia de la provincia de Quito acerca de si los mestizos hijos
de indias tenan que tributar el visitador de pueblos de indios tema que declarar lo contra-
rio suscitara enfrentamientos con los rematadores de tributos pues estos tena registrados a
muchos mestizos como indios.
101
De igual forma se generaban conflictos entre personas
que no tenan ascendencia indgena, pero que por ciertas circunstancias se vieron preci-
sadas a crecer en pueblos de indios, y en consecuencia terminaban matriculadas bajo esta
ltima condicin para obligarla a pagar tributo. Esto sucedi en 1778 cuando un indio del
pueblo de Bucaramanga casado con una mestiza cuarterona, arga que sus hijos no
deban pagar tributo dada la condicin de su madre. El indio aluda que su suegra era hija
ilegtima de un blanco sin mancha de sangre que haba ocupado cargos oficiales importan-
tes en esa zona, quien la tuvo con una mestiza. Como la suegra qued hurfana a temprana
edad fue criada entre los indios de Bucaramanga y enlistada como india tributaria. A su
vez mostraba que el consorte de su suegra, padre de su esposa, haba sido un alfrez de
milicias blancas. El indio conclua que por ser nieta de un blanco e hija de un blanco, y
por tener por va materna abuela mestiza y madre mestiza, [] resulta ser mi mujer blan-
ca, y sin mezcla de la tierra, y habiendo yo contrado matrimonio con la dicha [], mis

100
Berta Ares-Queija, A los hijos de espaol y de india, o de indio y espaola, nos llaman mestizos Cons-
trucciones identitarias en la Amrica colonial espaola. Conferencia en el Instituto de Estudos Avancados
Transdisciplinares-Universidade Federal de Minas Gerais (sin fecha), p.8. http://goo.gl/0hx4J0
101
AGN, SC, Tributos, leg.16, ff.566r.-576v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


35
hijos estn en la clase de mestizos, libres de tributar []. Informaba que el cura doctrine-
ro de esa poblacin era renuente a darle los certificados sobre la genealoga de su esposa,
amenazndolo con que si los sacaba de la matrcula de los tributarios los retiraba de los
servicios que prestaban en la iglesia, [] a cuyos oficios los he aplicado, para que en
ningn momento les pase perjuicio [].
102

Es muy probable que ambas formas de clasificacin estuviesen presentes en los
padrones de poblacin de 1777, pues la experiencia muestra que as como haba personas
que se preocupaban por cmo eran vistas y clasificadas, a otras eso lo tena sin cuidado.
As, el encargado de levantar el censo de 1791 de la villa de Tepeaca (Nueva Espaa) anot:
Las familias de la gente comn por lo regular ponen al arbitrio de quien se lo pregunta las
clases a que corresponden y menos preocupados o ms humildes que otros que fingen lo
que no son, es necesario informarse de lo que fueron sus padres para deducir su calidad y
les es indiferente que resulten espaoles castizos, mestizo, defendiendo solo el degenerar en
pardos o indios tributarios [...].
103
Tambin es muy seguro que muchos pobladores hayan
aprovechado la oportunidad para mejorar de status. No se olvide que pocos aos antes se
haba reorganizado el sistema miliciano en las poblaciones del Caribe neogranadino, y
que los oficiales militares que estuvieron al frente de la creacin de las milicias disciplina-
das haban manifestado los problemas que se presentaban al intentar organizar compaas
atenindose solo a estrictos criterios socio-raciales.
Pero mientras se adelantan estudios que despejen esos y otros problemas, algunas
peculiaridades de las clasificaciones de las personas empleadas en los padrones se eviden-
cian en las tablas 1 y 3. Las lecturas comparadas de los padrones de 1777 de los Andes cen-
trales neogranadinos y de las provincias de Cartagena, Riohacha y Portobelo permiten
afirmar que en las primeras, donde la presencia de gente de color era mucho menor en
comparacin a los blancos, indios y mestizos, las categoras sociales eran muchos ms sim-
ples. Y suceda lo contrario en las provincias donde las gentes de color tenan presencia
significativa. Por ejemplo, en los vecinos no indios registrados en los padrones de los pue-
blos de Iza, Mongu, Tota y Pueblo Viejo (jurisdiccin de Sogamoso) (ver tabla 1) de fuerte
composicin indgena, aparecen clasificados como caballeros, blancos, mestizos,
pardos y mulatos.
104
Pero a su vez, la condicin de blanco era ms compleja, como
se puede ver en la tabla 1 que agrupa a algunas poblaciones de los Andes centrales neo-
granadinos, donde se registraron diferencias entre las personas blancas, al ser clasificados

102
AGN, SC, Tributos, leg.17, ff.777r.bis-798v. pleitos parecidos porque corregidores de indios clasificaban
a mestizos y gentes de otras condiciones como indios en el pueblo de Riosucio para que tributaran pue-
den verse en AGN, SC, Tributos, leg.17, ff.691r.-772v. Un caso de 1792 en Neiva en AGN, SC, Tributos,
leg.16, ff.987r.-1007v. Ccota (Pamplona) en 1701. AGN, SC, Tributos, leg.16, ff.694r.-701v.
103
Archivo General de la Nacin (Mxico), Padrones, vol.38. Citado en J. Garavaglia y J. Grosso, Criollos,
mestizos e indios, p.46.
104
AGN, SC, Miscelnea, leg.44, ff.924r.-944v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


36
algunos como nobles, caballeros, blancos de distincin, blancos principales, de-
nominaciones que permitan diferenciarlos del resto de los blancos o gente blanca co-
mn.

Tabla 1: Categoras sociales usadas en algunos padrones de los Andes centrales neogranadino, 1777
Parroquias y pueblos Categoras
Parroquia de Capitanejo
blancos de distincin, cuarterones, mestizos, indios y mula-
tos.
Parroquia de Tequia
blancos principales, indios, mestizos, pardos, mulatos y
esclavos.
Parroquia Macaravita gente noble, mestizos y gente de color pardo.
Parroquia de San Miguel de Oiba
nobles, mulatos, cuarterones, mestizos, de color, mestizo
puro, casta baja, de gente revuelta; esclavos, zambos, in-
dios.
Parroquia de Molagavita blancos, mestizos, indios y mulatos.
Parroquia Llano de Enciso blancos limpios de sangre, mestizos, mulatos.
Parroquia de Poyma nobles, blancos, mestizos, pardos e indios.
Ciudad de Salazar
de las Palmas
personas de primera plana que llamamos caballeros, que han goberna-
do y pueden gobernar esta ciudad de Salazar de las Palmas; personas
blancas limpias; casta de mestizos; casta de mulatos, negros y
zambos; 1 clase, 2 clase, 3 clase.
Parroquias de San Cayetano
y Santiago
gente noble, gente blanca del comn, indios y mestizos, mula-
tos y negros, esclavos, gente parda de comunidad.
Parroquia de Suat blancos, mestizos, indios y mulatos.
Parroquia de Santa
Rosa de Viterbo
Solo se seal la calidad de los principales de la parroquia. En sus
agregaciones aparecen principales, mulatos libres e indios foraji-
dos.
Parroquia de Cerinza
clase de blancos, clase de mestizos, clase de mulatos, Clase de
indios.
Parroquia de Stiva blancos, indios y mulatos.
Parroquia de la Sinselada Nobles, esclavos, naturales, pardos.
Pueblos de Firavitoba, Iza,
Nobsa, Chmeza, Mongu, Tibaso-
sa
caballeros, blancos, mestizos y pardos.
Pueblo de Tota clase de blancos y clase de mestizos.
Pueblo Viejo Solo seal la calidad a los blancos.
Pueblo de Sogamoso A muy pocos se les agreg noble, mestizo, mulato, liberto.
Pueblo de Cutiva clase de blancos, mestizos, indios, mulatos.
Fuentes: AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.376r.-385v., 453r.-470v. y 714r.-716v.; leg.8, ff.366r.-374v.; 420r.-448v.,
578r.-590v., 652r.-664v., 669r.-674v., 681r.-702v., 732r.-759v., 846r.-878v., 886r.904v.; AGN, SC, Miscel-
nea, leg.41, ff.993r.-994v., 995r.-998v, 999r.-1003v.; leg.44, ff.924r.-943v.

Esa diversidad era factible en el contexto andino, en especial en la zona cundiboya-
cense, debido a que por el predominio de la poblacin indgena y la baja presencia de po-
blacin negra (en trminos comparativos con la de Cartagena) era alta la cifra de los mesti-
zos, los que muchas veces poda pasar por blancos. Esa presencia significativa de indios y
mestizos determinaban unas particularidades en la conformacin de esas sociedades.
Para exponer de forma ms clara la anterior idea en la tabla 2 hemos establecido las debidas
SERGIO PAOLO SOLANO D.


37
proporciones entre libres (blancos ms personas de las dems condiciones) y esclavos, y
entre libres y no libres (esclavos ms indios tributarios) en algunas provincias neogranadi-
nas entre 1778 y 1780.
Tambin lo hemos hecho para todo el Nuevo Reino de Granada para 1788. Las
cifras son elocuentes pues muestran el significativo peso alcanzado por los libres en todo
el virreinato, y el escaso peso de la esclavitud en algunas provincias del interior neograna-
dino y an caribeas como Riohacha y Veragua, mientras que la poblacin indgena tena
una mayor representacin en la poblacin total. Y todo lo contrario suceda en las provin-
cias en las que la esclavitud y los indios representaban una mayor proporcin con relacin a
los libres en la composicin demogrfica de algunas provincias.
Se puede ver que en las provincias de Tunja, Santa Fe, Neiva y Veragua era mucho
mayor la proporcin de los libres sobre los esclavos. Pero as mismo la proporcin dismi-
nua significativamente cuando a los esclavos les sumamos los indios para determinar las
relaciones entre libres y no libres. Hubo provincias (Cartagena, Mariquita, Girn y Rioha-
cha) en las que esas proporciones eran intermedias. Y en las de Popayn, Antioquia y
Choc la relacin libres-esclavos caen dramticamente en desmedro de los primeros, y se
igualaba cuando agregamos los indios a los esclavos.
El censo de la ciudad de Salazar de las Palmas es el que ms llama la atencin por la
forma como se organiz y por las expresiones del empadronador sobre los cruces entre ca-
tegoras de personas de distintas condiciones sociales. Su encabezamiento reza:

Padrn de las personas de primera plana y excepcin que son los capitulares que lla-
mamos caballeros, que han gobernado y pueden gobernar esta ciudad de Salazar de las
Palmas, y cualquier otra en que se avecindaren segn su limpio nacimiento y mrito,
tanto criollos cono forasteros radicados en ella. Que se forma con distincin de las de-
ms calidades inferiores y castas de gentes [].
105


Los habitantes estaban clasificados en 1 clase en la que se agrupaban a los blan-
cos que posean los distintivos de don y doa. Estos blancos eran los prestantes que
ocupaban cargos en la repblica,
106
y al mismo tiempo eran los caballeros que vinculaba
ese color con la riqueza, tal como lo expres en 1802 el gobernador de la provincia de Girn
al describir la oposicin de algunos notables para que determinados sitios no fueran erigi-
dos en parroquias: Los que se llaman caballeros, pobres por su constitucin [temperamen-
to], aunque dueos de muchas tierras, que la mayor parte tienen sin cultivos o desiertas,
acomodados a esta vida silvestre, no aspiran a que se funden poblaciones [pues] la inme-
diacin a los jueces y curas les hara decaer de aquel predominio que tienen adquirido sobre

105
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.453r.
106
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.453r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


38
los pobres circunvecinos.
107
Pero algunos de los miembros de esta clase estaban casados
con mujeres a las que se les anot que pertenecan a la 3 clase, y los hijos de estos ma-
trimonio a la de 2 clase. Es decir, la ubicacin social de los hijos la determinaba la con-
dicin de la esposa. De una familia se dice que perteneca segn voz comn a la 3 clase.
En algunas familias es la esposa la que encabeza el listado de miembros y luego sigue el
esposo de quien se dice el que consta en la 2.
108


Tabla 2: relacin entre libres (blancos y gentes de distintas condiciones), esclavos y
no libres (esclavos e indios) por algunas provincias neogranadinas, 1778-1780
Provincias Censo
Poblacin
total
Libres Esclavos Indios
Libres-
Esclavos
Libres-
no libres
Nueva Granada 1788 1.279.440 751.178 69.529 458.736 11:1 1:1
Tunja 1780 258.617 216.384 6.047 36.186 36:1 5:1
Santa Fe de Bogot 1779 92.042 59.431 1.166 31.475 33:1 2:1
Neiva 1778 26.442 21.708 884 3.850 25:1 5:1
Veragua 1778 20.207 12.081 520 7.606 23:1 2:1
Cartagena 1779 118.685 89.073 9.103 20.509 10:1 3:1
Mariquita 1778 47.138 37.919 4.143 5.076 9:1 4:1
Girn 1779 6.791 5.729 852 210 7:1 5:1
Riohacha 1778 3.966 2.865 469 632 6:1 3:1
Popayn 1780 68.875 36.338 16.445 16.092 2:1 1:1
Antioquia 1778 420.656 244.683 137.254 38.719 2:1 1:1
Choc 1778 14.664 3.432 5.756 5.476 1:1 0,3:1
Fuentes: AGN, SC, CVD, leg.6, ff.261r., 360r., 366r., 442r.; leg.8, f.415r.; AGN, Seccin Mapas y Planos, Mapo-
teca 4, ref.:698-A; AGN, SCs., EOR, Caja 12, ff.5r., 6r., 7r., 11r., 15r., 18r.

Pues bien, la lectura de la tabla 2 permite entender algunas particularidades con re-
lacin a algunos sectores socio-raciales.
109
Por ejemplo, en algunas provincias del rea
cundiboyacense tanto la significativa presencia de blancos y gentes de otras condiciones en
los trminos de los pueblos de indios, como tambin el peso del mestizaje llev a que se
estableciera una jerarqua entre los primeros. Esto se explica porque donde los blancos
tenan un peso de alguna proporcin en la poblacin al igual que el mestizaje con indios,
los blancos limpios de cualquier mancha de sangre india o negra se vieron obligando a
hacer ms explcitos los factores de diferenciacin. Los nobles, caballeros, blancos de
distincin, blancos principales comprendan a quienes llevaban el distintivo de don y
doa, y con toda seguridad que tambin intervenan factores como la riqueza y la pres-
tancia. All los logros del mestizaje haba sido significativos hasta el punto que en 1806 el
Tribunal de Cuentas de la Real Audiencia neogranadina al responder una consulta elevada

107
AGN, SC, Poblaciones-Santander, leg.2, f.430r.
108
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.453r.-466v.
109
Se trata de unas relaciones que eran tenidas en cuenta por las autoridades coloniales como lo muestra la
carta de Francisco Gil y Lemos, virrey de Per, al Conde del Campo de Alange, Secretario de Estado de la
Guerra, fechada en 1797, en la que relacionaba nmeros de indios, esclavos y libres y blancos para in-
ferir con qu fuerza se contaba en caso de sublevacin. AGI, Lima, leg.700, exp.11, ff.1r.-5v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


39
por el virrey del Nuevo Reino de Granada acerca de si [] los hijos naturales habidos de
blancos e indias reputados por mestizos de la jurisdiccin de Valledupar (provincia de
Santa Marta) tenan que pagar tributo, opt por dejar las decisiones a las costumbres de
cada localidad, y agreg que en comparacin con zambahigos, mulatos y negros libres, los
mestizos

Mapa 1: Poblaciones de los Andes centrales neogranadinos, siglo XVIII

Tomado de Marta Herrera, Ordenar para controlar, p.126

USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


40
[] son muy distinguidos y privilegiados [] De suerte que por razn de su nacimien-
to siendo de legtimo matrimonio no deben ser excluidos del sacerdocio, ni las mesti-
zas del estado de monjas, o religiosa profesas. Adems vemos altamente recomenda-
da su educacin en los Colegios Reales destinados para ellos. Pueden traer armas, lo
que no es permitido a indios y dems tributarios. Pueden asimismo pasar de una
provincia a otra, y avecindarse donde quieran, y aun llevar a Espaa sus mujeres in-
dias, juntamente con los hijos [].
110


Este dictamen de la Real Audiencia no haca ms que reconocer los logros que ve-
nan teniendo los mestizos del mundo andino, y permite entender los esfuerzos de los blan-
cos por establecer factores de diferenciacin.
Luego del listado de la 1 clase el empadronador escribi: Padrn de todas las
personas blancas limpias, que comprende esta ciudad de Salazar, desde los mayores hasta
los prvulos, con separacin de nobles, mestizos y mulatos, lo que es de suponer que se
refera a los de 2 clase. A los blancos aqu agrupados no se les anot el distintivo de don;
a algunos se les anot este es [de] la 3 clase, pero como estaba casado con una mujer de
2, aparece en esta registrado. A otros se les registr que sus esposas e hijos estaban en la 3
o en la 4 clase. Sigue luego con Padrn de todas las personas desde los mayores hasta los
prvulos, de la casta de mestizos, que comprende esta jurisdiccin o ciudad de Salazar, con
distincin y separacin de mulatos, nobles y blancos limpios. Termina con el Padrn de
la casta de mulatos, negros y zambos, desde los mayores hasta los menores o prvulos, que
comprende esta jurisdiccin o ciudad de Salazar, con distincin y separacin de los nobles,
de los blancos limpios y de los mestizos.
111

Puede pensarse que esas diferencias se establecieron con el fin de marcar lmites en-
tre los blancos considerados puros y los que haban sido el resultado de los procesos de
blanqueamientos y que terminaron por hacer maleable esa condicin en el siglo XVIII. En
efecto, por determinadas circunstancias en algunas reas neogranadinas el trinomio blanco-
riqueza-caballero que colocaba a las personas en el pice de la pirmide social, poda rom-
perse por el punto ms dbil (la riqueza), y los mestizos podan acceder a la condicin de
blancos. Nuevamente Diego Antonio de Nieto, organizador de las milicias disciplinadas en
Popayn nos ayuda a entender un poco la importancia de la riqueza en la clasificacin so-
cial y cmo poda romper el esquema de la sola clasificacin por condicin racial. A pro-
psito del trnsito de mestizo a caballero en la provincia de Popayn ese funcionario anot
en 1779: El cundo pasan legtimamente de este extremo a el de Caballeros (pues entre los
dos no hay medio, segn la comn inteligencia de estos parajes), no lo s, ni he encontrado
quien me lo diga; pero me parece que deciden los bienes de fortuna.
112


110
AGN, SC, Tributos leg.16, f.563v.
111
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.376r.-385v.
112
AGN, SC, MM, leg.52, f.443r. nfasis nuestro.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


41
Es posible que este proceso haya estado en la base de la consulta que en 1812 elev
Vctor Salcedo de Somodevilla, recin nombrado gobernador de la provincia de Panam, a
propsito de que tena que levantar el censo para determinar quienes tendran la condicin
de ciudadanos de acuerdo con la Constitucin de Cdiz que acababa de ser expedida. El
problema no radicaba en las familias de principales a las que fcilmente se les reconoca la
prestancia. La dificultad radicaba en saber quines eran las familias de blancos que [] no
estn tan palpablemente conocidos []. Y para evitar causar malestares pregunt a sus
superiores:
Tengo entendido que as en esta capital y sus provincias, como en todas las de Amri-
ca, se han considerado siempre por hombres blancos, aquellos a quienes se les ha
llamado anteriormente espaoles (antes que se hubiese dictado la Constitucin), y as,
a estos hombres aun cuando no sean hidalgos, caballeros ni de una cuna que entera-
mente no dimane por sus antiguas generaciones del frica, se les ha atendido, y se les
atiende, disfrutando de la distincin, y esta se les ha manifestado con la palabra
Don.
113


Y luego agregaba: [] no se entienda que a todos los que se le llame con la pala-
bra Don sean comprendidos en los derechos de ciudadana, porque a la verdad habr algu-
nos que aunque se les titule as por unos pocos, no lo sean en generalidad por todos, respec-
to de que se sepa su inmediato origen al frica.
114

Pese a que los padrones de las poblaciones de la provincia de Cartagena no distin-
guan estratificacin entre los blancos (el del barrio de Santo Toribio diferenci a los
espaoles de los blancos, lo que con toda seguridad haca referencia a que estos ltimos
eran lo que ms tarde se llamaran criollos), por otras fuentes de archivos sabemos que
entre estos tambin existi una jerarqua, tal como lo expresaron Jorge Juan y Antonio de
Ulloa luego de visitar a Cartagena en 1739.
115
En la calidad de estos, adems del color,
tambin incidan otros factores como la prestancia social, la ascendencia familiar, los recur-
sos econmicos, la ocupacin,
116
la forma de vestir, el sitio de vivienda, las redes sociales y
polticas a las que estuvieran vinculados. En un proceso judicial de 1759 entre vecinos de
Cartagena por motivo de limpieza de sangre, una de las preguntas del cuestionario hecho
por una de las partes interrogaba a los testigos acerca de [] si saben que no es regular ni
cuotidiano en esta dicha ciudad dedicarse a la enseanza de semejantes oficios [platero y
maestro de escuela] personas del todo blancas []?.
117
Los testigos respondieron: no es
regular ni cotidiano, que los patricios de esta ciudad, personas del todo blancas se apliquen
a los oficios [artesanales]; patricios [] siendo personas blancas; blancos, finos, patri-

113
AGN, Seccin Archivos Anexos, fondo I, subfondo 17, leg.14, f.28v.
114
AGN, Seccin Archivos Anexos, fondo I, subfondo 17, leg.14, f.30r.
115
J. Juan y A. de Ulloa, Relacin histrica del viaje a la Amrica meridional, p.64.
116
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.302r.
117
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.42r.-44r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


42
cios; enteramente blancos; siendo blancos y distinguidos; personas distinguidas en su
calidad; los blancos de casa grande de esta ciudad; los que son puramente blancos;
blancos del todo; no es regular ni cotidiano que las personas del todo blancas.
118
Los
censos de artesanos milicianos y matriculados de la mar de los cinco barrios de Cartagena
realizados entre 1779-1780 contienen la cifra de 126 artesanos blancos (el 16,3% del total de
menestrales de la ciudad), de los que solo 13 llevaban el distintivo de don.
119
Y en 1780
en los barrios de Getseman y Santo Toribio haba 28 pulperos, de los que 19 eran blancos,
8 pardos y 1 moreno (negro libre),
120
y ninguno de los pulperos blancos ostentaba ese dis-
tintivo. En un listado de 1795 de 212 hombres blancos de Cartagena con edades entre 15 y
45 aos, aptos para prestar el servicio miliciano, solo 3 tienen el ttulo de don, entendin-
dose que los blancos de la elite no estaban incluidos en esta lista. 101 eran artesanos, 13
pulperos y de los 98 restantes no se dio informacin.
121

Las diferencias entre los blancos de distintos status se hacan evidentes en determi-
nadas circunstancias, en especial si se trataba de ocupar un cargo pblico por un blanco
plebeyo que estuviera vinculado a luchas de facciones. En esos momentos los blancos
distinguidos movilizaban arsenales de objeciones en varias direcciones: a) las que insistan
en que esos nombramientos comprometan la decencia y el prestigio de la repblica, del
sitio en el que vivan; b) porque desdecan del sector de los notables; c) porque los notables
no deban obediencia a agentes de menor condicin. En otros trminos, la capacidad de
mando devena del status social; d) la incapacidad intelectual del nombrado para ejercer el
cargo; e) el oficio vil que ejerca; y f) su pobre presentacin. Este fue el caso de un pleito
acaecido en 1765 por la capitana de las milicias espaolas de Santa Cruz de Lorica, que
involucr a don Cayetano Lpez, alfrez de esa compaa, carpintero de ribera, blanco, y
otras personas notables de igual calidad de esa poblacin. El carpintero de ribera haba lo-
grado que el gobernador de la provincia de Cartagena lo nombrara capitn. Das despus
los vecinos espaoles de esa parroquia protestaron por este nombramiento ante el alcalde
ordinario de la Villa de Tol que ejerca jurisdiccin sobre Lorica. Aducan que esa era,

[] la nica [compaa] que hay de esplendor, y lustre en esta Repblica, como que a
ella estn agregadas las personas decentes de este partido, habiendo muchos de ellos y
de los que firmamos aqu obtenido los honorficos empleos de Regidores, Alcaldes
Ordinarios de la Santa Hermandad de la villa de Tol, y como el alfrez Cayetano L-
pez, que es el nico que ha quedado de la oficialidad de blancos, aspire al ascenso de
capitn comandante, siendo esto no solo en vulneracin y desaire de muchos vecinos

118
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.1r.-353v.
119
AGN, SC, Miscelnea, leg.31, ff.148r.-154v., y 1014r.-1015v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.259r.-260v., y
615r.-619v.; AGN, SC, MM, leg.48, ff.725r-734r. Sergio Paolo Solano, Sistema de defensa, artesanado y so-
ciedad en el Nuevo Reino de Granada. El caso de Cartagena de Indias, 1750-1810, en Memorias vol.10,
n.19, Barranquilla, Universidad del Norte, 2013, pp.92-139.
120
AGN, SC, MM, leg.48, f.725r.-734r.; AGN, SC, Miscelnea, leg.31, ff.148r.-154v.
121
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.63r.-69v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


43
que aqu nos hallamos, sino en descrdito del sitio y desdoro de las armas de nuestro
Catlico Monarca [] y en cuyo servicio deseamos emplearnos, sacrificando nuestras
vidas y haciendas, lo que no hara el dicho Cayetano Lpez, por ser un hombre de total
reputacin que solo merece aprecio entre la gente ordinaria, como que es de profesin
carpintero, maestro de tienda, y en ella trabaja pblicamente en la carpintera, y tam-
bin en la playa y ribera de este ro, con el traje correspondiente de un calzn largo, por
cuyo motivo todos tendrn acaso de menor valer el alistarse en su compaa [].
122


Otro caso en Cartagena se vivi en 1785 cuando dos familias elevaron peticiones al
Cabildo de la ciudad compitiendo por beca que haba estatuido un ex-obispo de aquella
ciudad para jvenes patricios de escasos recursos econmicos para que estudiaran en el
Colegio del Rosario de Santa Fe de Bogot. Al joven que se le neg se argument el ser
blanco ms no de familia patricia.
123
Esas diferencias tambin podan hacerse manifiestas
cuando dos jvenes blancos intentaban contraer matrimonio y los padres de uno podan
entablar un juicio de disenso matrimonial, tal como sucedi en la ciudad de Ocaa en 1793,
cuando los padres del novio achacaba las diferencias de [] educacin y moral, sindicn-
dole la conducta y su nacimiento [] a la novia, lo que a su parecer colocaba en entredi-
cho y bajo sospecha a la familia de esta.
124

Como ya hemos sealado, en los Andes centrales neogranadinos la base del mesti-
zaje estuvo constituida por blancos e indios, mientras que mulatos y pardos se contaban en
cantidades menores debido a la baja presencia de esclavos. Segn el resumen del padrn
del 1779 de la provincia de Tunja solo el 2,3% de su poblacin era esclava,
125
cifra que a
falta de datos ms especficos sobre las gentes de color nos sirve para explicar la baja pre-
sencia de libres de color. Algo parecido suceda en la jurisdiccin de Santa Fe de Bogot en
1780, rea en la que los esclavos ascendan al 1,3% del total de la poblacin (ver tabla 2).
126

Sin embargo, en las jurisdicciones de las ciudades de Girn, Vlez y Pamplona, en las que
hubo cultivo de caa de azcar y minas el empleo de esclavos fue mayor y por tanto la pre-
sencia de gente de color fue de alguna significacin y las clasificaciones sociales eran ms
complejas.
127




122
AGN, SC, MM, leg.48, f.737r.-740v.
123
AGN, SC, Genealogas, leg.5, f.703v.
124
AGN, SC, Genealogas, leg.2, ff.1034r.-1050v.
125
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.261r.-262v.
126
AGN, Mapas y Planos, Mapoteca 4, ref. 698-A.
127
Padrones de negros, mulatos, zambos y zambahigos en el pueblo de Guebsa (1693), en la villa de El Soco-
rro (1688), en AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.393r.-403v. En la ciudad de Vlez (1688) AGN, SC, CR-CVD, leg.6,
ff.371r.-383v. Sobre los esclavos y la poblacin de color en la jurisdiccin de Girn ver: Yoer Castao, Es-
clavos y libertos en la jurisdiccin de Girn, 1682-1750, Bucaramanga, tesis de maestra en Historia, 2007.
http://goo.gl/RqDtTJ.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


44
Tabla 3: Categoras sociales usadas en algunos padrones de poblaciones
de las provincias del Caribe neogranadino, 1777
% Calidades



Poblaciones
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Provincia de Cartagena
Tacamocho 899 2,1 --- 0,4 --- 30,8 8,4 8,2 40,4 4,7 0,8 --- --- ---
El Retiro 1201 7,0 --- 11,1 --- 23,0 8,8 22,1 19,4 6,5 1,2 --- --- ---
Santiago 364 0,3 1,6 --- --- 10,2 --- 30,5 48,9 6,3 --- 2,2 --- ---
** 1023 6,3 1,6 2,6 0,5 39,8 --- 29,5 1,1 4,9 --- 7,3 7,0 0,4
Tacasaluma 619 2,1 --- --- --- 36,8 11,5 13,4 28,0 2,1 0,6 --- --- 5,8
Tacaloa 522 11,9 --- 4,2 1,1 29,7 5,7 22,8 4,9 1,5 --- 18,2 --- ---
San Sebastin 844 4,9 --- 3,7 0,2 19,2 15,1 25,3 28,4 2,5 0,2 0,6 --- ---
San Fernando 325 22,5 --- 0,9 --- 1,2 2,2 57,8 10,2 5,2 --- --- --- ---
Provincia de Riohacha
Riohacha 1789 11,5 --- 22,4 0,7 17,3 --- --- 44,6 --- --- --- --- 3,7
Moreno 857 1,3 --- 8,3* --- 24,6 --- --- 63,6 --- --- --- --- 2,0
Villa de Pedraza 304 6,3 --- 6,9* --- 27,3 --- 0,3 57,2 --- --- --- --- 2,0
Camarones 111 --- --- 1,8* --- 27,9 --- --- 64,9 --- --- --- --- 5,4
Pueblo de Boro-
nata
201 --- --- 6,0* 6,0 40,8 --- 6,5 27,9 --- --- --- --- 12,9
Sinamayca 346 46,8 --- --- 3,5 4,3 --- 1,4 43,6 --- --- --- --- 0,3
Baha Honda 118 8,5 --- --- --- 6,8 --- --- 65,3 --- --- --- --- 19,4
Sabana del Valle 54 38,9 --- --- --- 13,0 --- 14,8 29,6 --- --- --- --- ---
Provincia de Portobelo
Ciudad de Por-
tobelo
1844 4,9 --- 1,1 1,2 11,0 --- 0,8 23,0 3,6 0,9 --- 0,9 52,4
Fuentes: AGN, SC, Miscelnea, leg.3, ff.30r.-46v., y leg.44, ff.959r.-973r.; AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.4,
ff.450r.-459v., 516r.-537v.; leg.10, ff.498r.-538v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.581r.; 222r.-231v.; leg.8,
ff.498r.-525v.; 879r.-885v. *esclavos. **Por no tener encabezamiento no ha sido posible establecer la pobla-
cin a que corresponde este padrn.

En la tabla 1 los cuarterones solo se especifican en las parroquias de Capitanejo y
San Miguel de Oiba. Y solo en esta ltima se registr la existencia de zambos. Aunque
un documento de 1693 nos presenta la solicitud de un cuartern de mestizo (hijo legti-
mo de espaol con mestiza) oriundo de la villa de San Gil que reclama para que se le ex-
cluyera de la lista de los que deba pagar tributo, pues en el padrn de los tributarios se le
haba clasificado como cholo de indio con ocasin de su color moreno,
128
es posible que
tambin hayan existido cuarterones de mulatos. El nmero de blancos en estas poblaciones
se fue engrosando con familias de mestizos que adems de los avances en el blanqueamien-
to, contaban con alguna fortuna material. El padrn de San Miguel de Oiba, luego de sea-
lar en su parte final que los nobles correspondan a la primera clase, consigna a propsito
de los cuarterones (de mestizos) que,

128
AGN, SC, Tributos, leg.10, ff.326r.-333v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


45
[] ya son cuasi nobles, y a lo menos por un sexo [ascendiente familiar] lo manifies-
tan; a que van tambin [] las mujeres y familias domsticas de esta clase []. Y lue-
go van los mestizos que entendemos por ac medio a medio de blanco e indio [] Y
acabadas estas tres partidas se sigue la de indios e indias conocidos. Y as mismo van
en partidas los mulatos y mulatas con sus familias. Y la ltima que son los zambos que
entendemos ser los que tienen de indio y mulato [].
129


En los padrones de algunas poblaciones de las provincias de Cartagena y Riohacha
y de la ciudad de Portobelo (provincia del mismo nombre en el Caribe panameo) tambin
estuvieron presentes las especificidades de las sociedades locales, clasificndose a los habi-
tantes como blancos, indios, negros, mestizos, zambos, quinterones, cuarterones, cholos,
morenos, pardos, mulatos, esclavos e indios. De ochenta y seis poblaciones que existan en
la provincia de Cartagena contamos con los censos de cuarenta dos (casi el 47% del total), y
de esta cifra solo ocho contienen datos detallados sobre la calidad de cada persona. Los
habitantes de estas ocho poblaciones que hemos incluido en la tabla 3 solo representan el
5,0% del total de la poblacin de esa provincia.
130
Puede parecer una muestra pequea para
hacer una lectura de la configuracin socio-racial de la provincia, pero otras fuentes de in-
formacin como los listados de las milicias disciplinadas de 1780 relativos a las compaas
de 25 poblaciones nuevamente reafirman la existencia de distintas categoras sociales para
clasificar a los habitantes libres (ver tabla 3).
En las poblaciones del rea de influencia de la villa de Mompox (bajo curso del rio
Magdalena, en la provincia de Cartagena), tambin haba quinterones, cuarterones y zam-
bos debido a que predominaba un poblamiento de indios. Por ejemplo, en la matrcula de
1751 la totalidad de las personas obligadas a poblarse en el sitio de San Zenn de Navarro,
poblacin de la provincia de Santa Marta y vecina de la villa de Mompox, aparecen regis-
tradas como cuarterones de mestizos.
131
En el pueblo de Venero (jurisdiccin de Tama-
lameque) de 101 habitantes, el 50% eran zambos, el 29,7% mestizos, el 18,8% indgenas y el
9% eran negros.
132
En la tabla 3 podemos observar que Tacamocho, El Retiro, Santiago,
Tacasaluma, Tacaloa, San Sebastin, San Fernando y en la poblacin cuyo nombre desco-
nocemos, los zambos, cholos y mestizos tenan un peso determinante en la configuracin
socio-racial. Tngase en cuenta que la zona de los alrededores de Mompox estaba ocupada
por pueblos de indios chimilas y malibes,
133
a diferencia, por ejemplo, de buena parte del

129
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.589v.
130
AGN, SC, Miscelnea, leg.39, ff.1004r.-1078v.; leg.44, ff.945r.-958v.; 959r.-974v.; 975r.-1004v.; AGN, SC,
Poblaciones-Varias, leg.4, ff450r.-459v.; 516r.-537v.; leg.10, ff.498r.-538v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.8,
ff.75r.-134v.
131
J. F. de Mier, Poblamientos en la Provincia de Santa Marta. Siglo XVIII, t.I, pp.270-271.
132
AGN, SC, Curas y Obispos, leg.27, ff.810r.-811r.
133
Marta Herrera, Transicin entre el ordenamiento territorial prehispnico y el colonial en la Nueva Grana-
da, en Historia Crtica n.32, Bogot, Universidad de los Andes, 2006, pp.118-156.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


46
rea de los alrededores Cartagena y del Canal del Dique que estaba ocupada por haciendas
laboradas por esclavos.
134


Mapa 2: Provincia de Cartagena 1780

Agradezco a la colega Marta Herrera ngel la gentileza de cederme este mapa de su autora.

134
En los listados de 1780 de milicianos de las poblaciones de Mahates, San Etanislao situadas en el rea del
Canal del Dique predominaban pardos, zambos y morenos. Ver: AGN, SC, MM, leg.14, ff.197r.-204r.; Her-
mes Tovar, Grandes empresas agrcolas y ganaderas, Bogot, CIEC, 1980.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


47
En las poblaciones de estas reas los cuarterones y quinterones tambin estaban
presentes. Estos podan ser resultados de un proceso de blanqueamiento entre mulatos y
blancos y entre mestizos y blancos. Aquellos trminos hacen referencia a la representacin
de lo negro e indio en los grados de la ascendencia familiar de familias en procesos de
blanqueamiento. Sobre la configuracin socio-racial de la ciudad de Cartagena es muy
poco lo que podemos adelantar debido a que los padrones de cuatro de los cinco barrios de
la ciudad de Cartagena (no se ha podido hallar el del barrio de Santa Catalina) no son uni-
formes en cuanto al registro de la condicin socio-racial de la totalidad de los habitantes.
Mientras que el del barrio de Santo Toribio detall esas condiciones, los de La Merced y
San Sebastin lo hicieron de forma parcial y el de Getseman no lo hizo. Del total de los
habitantes registrados en los cuatro padrones solo seal la calidad del 49,0%. Sin embargo,
el de Santo Toribio registr la presencia de cuarterones, quinterones, zambos, mulatos, par-
dos, negros, mestizos y blancos, y de sus uniones conyugales.
135

En esta ciudad los cuarterones y quinterones debieron ser los que en virrey Pe-
dro de Mendinueta llam blancos de la tierra, para referirse a personas de ascendencia de
color pero que el proceso de blanqueamiento y el ejercicio de oficios en la sombra les haba
aclarado el color de la piel.
136
Lo escueto del dato de este virrey no permite percibir las im-
plicaciones de diferenciacin entre ese sector y el resto de la poblacin de color, como si lo
garantiza la descripcin del general Joaqun Posada sobre la participacin de las mujeres de
esa condicin en las fiestas de la Virgen de la Candelaria, tal como puede verse en la cita
que hemos colocado en los comienzos de este ensayo. Esos trminos hacen referencia a la
representacin de lo negro e indio en los grados de la ascendencia de familias en procesos
de blanqueamiento. Aunque es posible que existieran zambos de ascendencia indgena dado
la cercana de varios resguardos de esta condicin (Turbaco, Turbana y Timirihuaco), los
que aparecen registrados en el censo del barrio de Santo Toribio parecen referirse a des-
cendientes de mulatos con negras, es decir, a los que Juan y Ulloa registraron en 1739 como
zambos de negros.
137

En los censos de las ocho poblaciones de la provincia de Riohacha aparecen las ca-
tegoras de blancos, negros, zambos, indios, mestizos y morenos libres. Estos censos los
adelantaron sacerdotes, alcaldes y comandantes militares de fundaciones recin creadas
para contener e ir penetrando en los territorios de los indios guajiros.
138
Alrededor de esas
condiciones socio-raciales se haban organizado las milicias de blancos, pardos, zambos y

135
AGN, SC, Miscelnea, leg.39, ff.1004r.-1078v.; leg.44, ff.945r.-958v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.75r.-134v.,
132r.-164v.; Mara Aguilera y Adolfo Meisel, Tres siglos de historia demogrfica de Cartagena de Indias,
Cartagena, Banco de la Repblica, 2009, pp.9-54.
136
Allan Kuethe, Flexibilidad racial en las milicias disciplinadas de Cartagena de Indias, en Historia y
Cultura n.2, Cartagena, Universidad de Cartagena, 1994, p.185.
137
AGN, SC, Miscelnea, leg.41, f.1071v.; J. Juan y A. de Ulloa, Relacin histrica del viaje a la Amrica
meridional, p.64.
138
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.353r., 537v., 553r., 561r., 563v., 570r., 573v., 576r., 581r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


48
morenos libres de Riohacha en 1750.
139
Jos Polo Acua ha mostrado algunos contrastes
entre los censos de 1777 y el resumen de 1778 de esta provincia, y sobre las informaciones
dadas sobre la poblacin indgena no sometida. As, mientras que en los datos del censo de
1777 que aparece en la tabla 3 se tabularon pocos indios, en el resumen del ao siguiente
creci de forma significativa la presencia de este grupo en los sitios de Camarones (54,3%
del total de la poblacin), Boronata (42% del total de la poblacin) y aparece la poblacin
de Cototama (99% del total de la poblacin).
140
Podemos agregar que en ese ao se hicieron
dos resmenes: el sealado en el libro del citado historiador, y otro firmado por Antonio
Narvez y la Torre que si se atuvo a las indicaciones de las autoridades del virreinato y pre-
sent la informacin en las columnas de eclesisticos, blancos, indios, libres de varios
colores y esclavos de varios colores.
141

Al comparar los datos de las provincias de los Andes centrales y del Caribe neogra-
nadino se evidencia la existencia de distintas configuraciones sociales. Las poblaciones
andinas tenan un fuerte componente de poblacin de ascendencia indgena. Muchas ha-
ban sido pueblos de indios que luego se transformaron en parroquias de vecinos libres.
142

All las clasificaciones estuvieron organizadas en torno a un peso determinante de blancos y
mestizos, y aparece la categora de pardo, ms no la negro o moreno. De los 19 pa-
drones de las poblaciones andinas (tabla 1), 13 emplearon el trmino mulatos para clasifi-
car a gentes libre de color, mientras que solo 4 utilizaron el de pardos. Este hecho llama
la atencin pues todo lo contrario suceda en las poblaciones del Caribe neogranadino don-
de en el total de las 17 padrones que registramos en la tabla 2 se empleaba el trmino par-
dos y solo en 4 el de mulatos. El lmite parece ser que estuvo en la creacin de las mili-
cias disciplinadas en 1773, cuando la categora pardo tiende a imponerse a la de mulato,
sin que esto quiera decir que esta ltima dejara de emplearse. Los trminos muchas veces se
utilizaron como sinnimos, aunque en otras oportunidades en un mismo documento algu-
nas personas se tildaban de pardas y a otras de mulatas, como se observa en el censo
de 1777 del barrio de Santo Toribio de Cartagena.
143

En la provincia de Riohacha el mestizaje tuvo unas singularidades evidenciadas por
Jos Polo Acua quien ha destacado que la sociedad de los indios Wayu era matrifocal, y
en consecuencia podan absorber a otros grupos socio-raciales, como suceda con muchos
de los mestizos que aparecen registrados en los censos de esa rea.
144
Tambin muestra que

139
AGN, SC, Visitas-Magdalena, leg.1, ff.868r.-879v.
140
Jos Polo, Indgenas, poderes y mediaciones en la Guajira en la transicin de la Colonia a la Repblica
(1750-1850), Bogot, Universidad de los Andes, 2012, pp.49-60. Tambin ver S. Saether, Counting indi-
ans, pp.55-71.
141
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.360r.
142
D. Bonnett, Tierra y sociedad, pp.97-156; M. Herrera, Ordenar para controlar, pp.171-198.
143
AGN, SC, MM, leg.48, f.862r.; leg.58, ff.998r.-1003v.; AGN, SC, Miscelnea, leg.41, ff.1004r.-1078v.
144
J. Polo, Indgenas, poderes y mediaciones en la Guajira, pp.231-271. Sobre el resumen del censo de la
provincia de Riohacha en 1778 ver: AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.360r.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


49
esos censos no registraron a una inmensa mayora de la poblacin de indios, la que viva
fuera del control de las autoridades coloniales, y la que solo pudo ser calculada debido a
que permaneca en continuas guerras con los asentamientos espaoles.
Otros censos de poblaciones de la provincia de Cartagena no especificaron las cali-
dades de las personas, como sucedi con los de las veinte parroquias y sitios que integraban
el Partido de Tierradentro
145
y con los de las catorce parroquias, sitios y las treinta y cuatro
haciendas de trapiches, ganaderas y de labranzas que estaban bajo la jurisdiccin de la
capitana aguerra de Mahates.
146
Con los censos de estos partidos existe una situacin parti-
cular que llama la atencin. Los de Tierradentro los hizo don Juan Garca Turn, corregidor
y justicia mayor de esa jurisdiccin. Este estaba avecindado en Cartagena de Indias, ciudad
a la que haba arribado en septiembre de 1774 en calidad de mayordomo del gobernador
Juan Pimienta.
147
En 1776 lo nombraron en el cargo de corregidor, unos pocos meses antes
de que realizara el censo,
148
contando con el aval del virrey Manuel Antonio Flrez quien
lleg a Cartagena a comienzos de enero de ese ao, pasando los meses iniciales de su pe-
riodo de gobierno en esta ciudad portuaria. Es posible suponer que Garca Turn no estaba
familiarizado con los procedimientos que permitan determinar la calidad de los habitantes
de ese partido. El desconocimiento de las caractersticas sociales de los habitantes de una
poblacin era un aspecto que obligaba a tener cuidado por parte de los funcionarios. No
se trataba de un caso nada novedoso pues aos despus, en 1812, el gobernador de la pro-
vincia de Panam solicit se le relevara de formar parte de la Junta Preparatoria para levan-
tar el censo de la ciudad homnima para decidir sobre quienes tenan derechos a ser ciuda-
danos de acuerdo a la recin expedida Constitucin de Cdiz, argumentando El corto
tiempo de mi permanencia en esta plaza no me ha dado un pleno conocimiento del verda-
dero origen del mayor nmero de los hijos naturales del pas [].
149

Tambin es factible que Garca Turn haya recibido la orden del virrey Flrez de no
detenerse en las particularidades de la poblacin, dado el inters de este en los resmenes

145
Este partido se corresponda con el rea del actual departamento del Atlntico y de algunas poblaciones de
la parte norte del actual departamento de Bolvar. Comprenda las parroquias de Barranquilla, Sabanalarga,
Soledad, Palmar de Candelaria, Santa Catalina, Santo Toms, Palmar de Varela, Santa Rosa, Sabanagran-
de, Real de la Cruz, Manat, Baranoa, Juan de Acosta, Polonuevo, Ponedera y Candelaria, y los pueblos de
indios de Galapa, Malambo, Tubar, Pioj y Usiacur. (Ver mapa 2). Los censos pueden consultarse en
AGN, SC, Miscelnea, t.44, ff.975r.-1004v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.98r.-301v.; leg.8, ff.165r.-211v.,
817r.-820v. Un estudio del padrn del Partido de Tierradentro en Jos A. Blanco, Atlntico y Barranquilla
en la poca colonial, Barranquilla, Gobernacin del Atlntico, 1993, pp.9-62. (Ver mapa 2).
146
Este partido comprenda las parroquias y sitios de Mahates, Pital, Arjona, San Basilio de Palenque, Timi-
rihuaco, San Etanislao, Rocha, Flamenco, Jolojolo, San Benito, Pasacaballos, Ternera y los pueblo de in-
dios de Turbaco y Turbana. Tambin comprenda 20 haciendas trapiches de caa de azcar, 8 haciendas de
ganados y 6 haciendas de labranzas. AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.760r.-839v. (Ver mapa 2).
147
Sobre el arribo de Juan Garca Turn a Cartagena ver Archivo General de Indias (AGI), Contratacin,
leg.5519, exp.2, ff.1r.-4v.
148
J. Blanco, Atlntico y Barranquilla en la poca colonial, pp.14-15, 34.
149
AGN, Seccin Archivos Anexos, fondo I, subfondo 17, leg.14, f.28r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


50
generales. Esto explicara el hecho de que tampoco se anotara la condicin socio-racial en
el padrn del partido de Mahates, llevado a cabo por don Santiago de la Torre y Len, capi-
tn aguerra, justicia mayor y corregidor, quien era vecino de la poblacin homnima,
150
y
que por tanto deba conocer la calidad social de sus habitantes. Eso no quiere esto decir
que en esas reas de la provincia de Cartagena el aspecto socio-racial hubiese perdido im-
portancia. Pero en el cuadro resumen de toda la provincia de Cartagena hecho en 1778 para
el gobierno central del virreinato si se registraron los blancos e indios en muchas de las
poblaciones de las jurisdicciones del partido de Tierradentro y de la capitana aguerra de
Mahates, lo que lleva a pensar que se haban contabilizado de forma desagregada. La mane-
ra como est presentado el informe, al igual que el de Mahates, permite concluir que se
sacaron en limpio. Y de forma parecida la formacin de las milicias disciplinadas de 1780
de las jurisdicciones de Tierradentro, Mahates, Mompox, Lorica y Corozal se hizo atenin-
dose a la condicin socio-racial de sus integrantes, como puede verse en la tabla 4.

Contrastes entre padrones locales y los resmenes provinciales

Al final de algunos censos de las localidades y partidos se anotaron unos resmenes que
variaron acorde con la interpretacin que dio cada empadronador a los requerimientos de
las autoridades provinciales y centrales del virreinato. Los padrones de los barrios Santo
Toribio, San Sebastin, La Merced y Getseman de Cartagena incluyeron columnas sobre
personas eclesisticas, vecinos, almas libres, esclavos y total.
151
El de la poblacin de El
Retiro present por gneros, edades y esclavos.
152
El de Tacamocho solo se present por
gneros.
153
Los de Santiago, San Fernando, San Sebastin y Portobelo no presentaron re-
smenes.
154
El de Riohacha cruz informacin sobre el estado civil (casado, soltero, viudo
y prvulo), con las categoras de blancos, negros, zambos, pardos, indios y es-
clavos.
155
Y el extracto de la provincia homnima marca una diferencia con los dems
resmenes que se elaboraron de 1778 en adelante al contener columnas sobre blancos,
pardos, zambos, negros, esclavos, indios y mestizos. No aparece en este resu-
men la columna de libres de todos los colores.
156

En el caso del Partido de Tierradentro tanto el resumen general como los de cada
censo de los sitios y parroquias de libres presentan las columnas de eclesisticos, vecinos,

150
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.761r.
151
AGN, SC, Miscelnea, leg.41, f.1004r.; leg.44, f.958r.; AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.134v., 164v.
152
AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.4, f.537r.
153
AGN, SC, Miscelnea, leg.44, f.959r.
154
AGN, SC, Miscelnea, leg.3, ff.30r.-46v.
155
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.537v.
156
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, f.581r.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


51
almas, naturales, esclavos y total de almas.
157
Pero los de los pueblos de indios de Galapa,
Malambo, Tubar, Pioj, Media Granada y Usiacur colocaron en columnas diferentes a
vecinos y libres,
158
lo que llama la atencin pues en el contexto de un pueblo de indios
un vecino era una persona libre, como si se hizo en los padrones de los pueblos de indios de
Turbaco y Turbana, en las inmediaciones de Cartagena.
159
Aun en los casos de reformas de
poblacin en la provincia de Cartagena del decenio de 1740 tambin se estableci esa rela-
cin, como sucedi con el traslado de los indios de Baranoa al pueblo de Galapa y la agre-
gacin de los vecinos libres de los alrededores a la primera, la que fue erigida en parro-
quia.
160
Los indios se referan a los vecinos por la condicin de libres, como sucedi en
1798 cuando los indios de San Pedro de la Tablada (jurisdiccin de Simit), pidieron las
autoridades sacaran a aquellos, o que de quedarse se sujetaran a la autoridad del cabo de
libres o del alcalde indgena y pagaran el canon de arrendamiento de las tierras, y que se
evitase que las autoridades de Simit y de Morales intentaran tener jurisdiccin sobre la
vida interna del pueblo.
161

Pese a que las autoridades virreinales insistieron en que se le enviasen los resme-
nes del censo de 1777, la falta de uniformidad en los padrones imposibilit la realizacin
del cuadro resumen general del virreinato correspondiente a ese ao. Y esto sucedi pese al
celo de algunos funcionarios del virreinato como Francisco Moreno y Escandn, quien en
1778 visit parte de las poblaciones de los Andes centrales neogranadino y exigi a las au-
toridades parroquiales la presentacin de los padrones de habitantes levantados el ao in-
mediatamente anterior.
162
En 1780 Jos Manuel Campusano y Lanz, gobernador de la pro-
vincia de Tunja, explic al virrey Flrez los problemas que se presentaron con los censos, y
por qu no envi los resmenes de 1777 y 1778: Aunque se hallan en mi poder los padro-
nes de los aos de 77 y 78, a excepcin del de Pamplona y sus distrito, omito su remesa por
ser formados en los trminos anteriormente prevenidos, que realmente presentan grave con-
fusin [].
163
En comunicacin dirigida al Cabildo de Santa Fe de Bogot el virrey expre-
s a todos los problemas que se presentaron en la realizacin de los padrones de 1777:
Bien entendido que habr de comenzarse por el del presente de 1778 porque se podr prac-
ticar con ms regularidad y arreglo, y conforme al espritu de la citada real orden.
164
Para
esto emplearon el planecillo que dise ese virrey a comienzos de 1778, [] para que sir-

157
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.198r., 98r.-236v.
158
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.169v., 177v., 187r., 197r., 206r., 211v.
159
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.781v.-790r.
160
AGN, EOR-CP, Serie 22, Caja 12, ff.231r.-237v.; Jos A. Blanco, Santa Ana de Baranoa: de pueblo de
indios a parroquia de vecinos libres (1745), en Divulgaciones Etnolgicas (2 poca) n.1, Barranquilla,
Universidad del Atlntico, 1980, pp.49-70.
161
AGN, SC, Polica, leg.11, ff.396r.-415v.; AGN, SC, Miscelnea, leg.131, ff.955r.-957v.
162
AGN, SC, Visitas-Santander, leg.4, ff.940r-946r.; leg.8, f.908r.
163
AGN, SC, Miscelnea, leg.82, f.12v.
164
AGN, SC, Virreyes, leg.1, f.300r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


52
va de pauta, y no halla otra cosa que hacer, sino llenar las casillas que van designadas en l
con las sumas que correspondan a cada estado, clase y casta [].
165
En consecuencia, fue
desde ese ao en adelante cuando las autoridades de algunas provincias neogranadinas pre-
sentaron al gobierno central del virreinato de la Nueva Granada unas sntesis en las que
agruparon a los habitantes de las poblaciones en cuatro grandes categoras: estado ecle-
sistico, blancos, indios, libres de varios colores y esclavos de varios colores.
166

Pues bien, al comparar los resmenes del censo de 1778 de las provincias de Rioha-
cha y de Cartagena y los padrones particulares de 1777 de las poblaciones se evidencian
unos contrastes que obligan a preguntarse en qu medida unos y otros reflejaban la configu-
racin social de las poblaciones.
167
En efecto, segn el resumen de 1778 la provincia de
Riohacha tena 3966 habitantes, y de esta cifra el 63,4% eran libres de todos los colo-
res.
168
Sin embargo, los datos desagregados del censo del ao anterior muestran que entre
esos libres de todos los colores un 49,4% de pardos, 19,8% de zambos, 3,8% de negros
libres, 0,7% de mestizos.
169
Y esto tena profundas implicaciones pues el registro de los
habitantes solo por el color dejaba de lado, como lo ha mostrado con lujos de detalle Jos
Polo Acua, que en la alta Guajira era una sociedad matrifocal, y en consecuencia la mayo-
ra de las gentes de color estaban insertas en la sociedad y en la cultura indgena.
170

De igual forma, las poblaciones de las provincias de Cartagena que hemos registra-
do en la tabla 3 contaban con una poblacin agregada de 5797 personas. Segn el resumen
de 1778 de esa cifra el 92,7% eran libres de todos los colores.
171
Pero una mirada ms
detallada por localidades muestra las diferencias de las calidades entre los habitantes de
cada poblacin.
172
A manera de ilustracin anotemos que la parroquia de San Sebastin
tena 844 habitantes, de los que el 95,5% aparecen catalogados en el cuadro resumen de
1778 como libres de varios colores. Empero, en el padrn del mismo ao levantando casa
por casa y persona por persona, lo que aparecen son blancos, negros, indios, zam-

165
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.310r. y v.
166
En el caso de la provincia de Cartagena contamos con el de 1778 fechado el 26 de noviembre de ese ao.
AGN, Seccin Mapas y Planos, Mapoteca 7, ref:1353, f.21. Y los de 1779 y 1780 datados el 31 de diciem-
bre de cada ao. AGN, SCs., EOR-CP, Serie 22, Caja 12, ff.11r.-12v. Otros resmenes en AGN, SCs., EOR-CP,
Serie 22, Caja 12, ff.4r.-6v.; AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.364r.-366v.
167
Manuel Mio ha llamado la atencin sobre los contrastes entre los resmenes generales y los particulares
de las poblaciones en el censo de Ciudad de Mxico de 1790. Manuel Mio, Para la historia social. Tablas
de edad, estado marital y grupos raciales de la poblacin de la Ciudad de Mxico, 1790 (13 cuarteles), en
Historia Mexicana vol.LVII, n.3, Mxico, El Colegio de Mxico, 2008, pp.911-944.
168
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.360r.
169
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, f.581r.
170
J. Polo, Indgenas, poderes y mediaciones en la Guajira, pp.231-271.
171
En el caso de la provincia de Cartagena contamos con el de 1778 fechado el 26 de noviembre de ese ao.
AGN, Seccin Mapas y Planos, Mapoteca 7, ref: 1353, f.21. Y los de 1779 y 1780 fechados el 31 de di-
ciembre de cada ao. AGN, SCs., EOR-CP, Serie 22, Caja 12, ff.11r.-12v.
172
AGN, Seccin Mapas y Planos, Mapoteca 7, ref:1353, f.21.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


53
bos, cholos, mestizos, pardos, cuarterones, quinterones y mulatos, en las dis-
tribuciones porcentuales sealadas en dicha tabla. Y en correspondencia con el predominio
de los sectores que aparecen en el mencionado censo, en el listado de 1780 de la compaa
de milicianos de todos los colores de esta poblacin integrada por 101 hombres, el 56,4%
eran mestizos, 16,8% pardos, 12,9% zambos, 8,9% cholos, 4,0% cuarterones, y el 1,0% res-
tante eran quinterones.
173
Algo similar aconteca en la parroquia de Tacamocho, la que en el
mencionado resumen aparece con un 98,8% de libres de todos los colores. Empero en el
padrn de esa poblacin aparece gente registrada bajo las categoras sealadas en la tabla 3,
exceptuando a indios y mulatos. Y la constitucin de la compaa de los 94 milicianos
de todos los colores de esta poblacin, refleja de manera exacta esa composicin social,
pues el 58,5% eran zambos, el 23,4% mestizos, el 10,6% pardos, el 4,3% morenos,
y el 3,2% blancos.
174
Y en ese orden de ideas podemos seguir con las otras poblaciones
que integran la tabla 3, como tambin en los listados de 1780.
Los censos posteriores al de 1777 no lograron superar muchas ambivalencias en las
formas de registrar la condicin social de la poblacin. Por ejemplo, los padrones de 1778
de Girn,
175
Piedecuesta,
176
San Roque y Puerto de Botija
177
en jurisdiccin de la provincia
de Girn, solo sealaron a los cabezas de familias y sus calidades (blancos, gentes de
varios colores, indios y eclesisticos). Los censos de 1784 de las poblaciones de Saha-
gn, Chin, Corozal, Sincelejo, Sinc, Caimito, San Benito Abad (situadas en las sabanas
del rea central de la provincia de Cartagena) solo contienen informacin de los vecinos
cabezas de familias, sus consortes y la cifra de hijos. No especificaron edades, ni ocupacio-
nes, calidades, y en su mayora se organizaron en orden alfabtico de los nombres de las
personas, lo que tampoco permite que el historiador acceda a informacin sobre las caracte-
rsticas de la unidad familiar.
178
Lo mismo sucedi con las poblaciones de la jurisdiccin
del partido de Lorica.
179
Las razones las explic don Antonio de la Torre y Miranda, comi-
sionado por el gobernador de la provincia de Cartagena para que adelantara el censo en la
jurisdiccin de Lorica, en carta que dirigi al virrey: Padrn que contenga todos los veci-
nos y habitantes, bien entendido que por la prontitud que exige bastar solo poner el nom-
bre de la cabeza de familia aadiendo el de la mujer, viudos, solteros y tantos hijos en

173
AGN, SC, MM, leg.14, ff.209r.-210r.
174
AGN, SC, MM, leg.14, ff.175r.-176v.
175
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.384r.-392v.
176
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.404r.-411v.
177
AGN, SC, CR-CVD, leg.8, ff.666r.-668v.
178
AGN, SC, MM, leg.141, ff.365r.-433v.
179
AGN, SC, MM, leg.141, ff.42r.-139v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


54
guarismos.
180
Y este personaje conoca con detalle las caractersticas de las poblaciones
de esa rea
181

En cambio los padrones de 1788 de las poblaciones de Rio Viejo, Regidor y San
Pedro, al sur de la provincia de Cartagena, si registraron a gentes de color blanco,
pardos libres, color indio, color mestiza, indios y esclavos.
182
Y el 1791 del pue-
blo de Venero (jurisdiccin de Tamalameque) especific a los indios chimilas, blancos,
negros, mestizos y zambos.
183
En 1801 se realiz un empadronamiento de la pobla-
cin de Santa Fe de Bogot para llevar un registro de las personas que contrajeron y de las
que se salvaron de la epidemia de viruela, y en algunos padrones de sus barrios se clasifica-
ron a los habitantes en nobles, blancos, indios, mestizos, mulatos y negros.
184

El censo de Popayn de 1807 solo emple las categoras de nobles, mestizos, mulatos libres,
indios, negros libres y esclavos negros y mulatos.
185

A la luz del estado de la historiografa an no es posible afirmar que las omi-
siones que contienen los padrones sobre la calidad de los habitantes de las poblaciones
obedecieran a que el factor socio-racial haba perdido toda importancia. Lo cierto es que la
informacin de los archivos continu siendo ambivalente pues mientras que en muchos
documentos los funcionarios oficiales omitieron registrar esa condicin, en otros si se con-
tinu haciendo. Por ejemplo, en 1804 el prroco de la parroquia de Santa Ana, jurisdiccin
de Tamalameque, en informe rendido para el Rey afirm que la mayora de la poblacin
estaba constituida por negros y zambos, cuyas costumbres relajadas y perversas inclina-
ciones no dan lugar al fomento ni esperanza a progreso alguno. Antes por el contrario, co-
mo enemigos del buen gobierno se oponen a que haya blancos que puedan emprenderlo. Y
un poco ms adelante describa a la poblacin de Santa Ana como una mayora de mes-
tizos y zambos de indios.
186

Adems, un ejercicio comparativo entre censos de finales del siglo XVIII de distintas
colonias hispanoamericanas muestra que no era generalizada la tendencia a presentar los
resmenes de los censos con categoras aglutinantes, como si suceda en las esferas centra-
les de la administracin neogranadina. Los que hasta el momento conocemos es que pese
a que se procesaron los resultados del censo de 1778 de Nueva Espaa con el propsito
de tener una imagen de conjunto y de rendir informes a la Corona, se continu conservando

180
AGN, SC, MM, leg.141, f.94r.
181
Pilar Moreno, Antonio de la Torre y Miranda. Viajero y poblador, Bogot, Planeta, 1993, pp.63-169. AGN,
SC, Visitas-Bolvar, leg.10, ff.1007r.-1030v.
182
AGN, SC, CR-CVD, leg.6, ff.427r.-430r.
183
AGN, SC, Curas y Obispos, leg.27, ff.810r.-811r.
184
AGN, SC, Miscelnea, leg.22, ff.266r.-389v.
185
Sociedad Genealgica de Utah, microfilme n.1389116. Agradezco al colega Luis Erwin Prado, profesor
de la Universidad del Cauca, la gentileza de cederme una copia digitalizada de este censo.
186
AGN, SC, Curas y Obispos, leg.10, ff.423r.-v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


55
las especificidades ms sobresalientes (espaoles, castizos, mestizos, indios, mestindios,
mulatos, negros, moriscos, chinos, lobos, albinos, coyotes).
187
Algo parecido sucedi con
el resumen del censo de Lima de 1790, en el que se conservaron tambin las distintas
clasificaciones socio-raciales de espaoles, indios, mestizos, negros, mulatos, cuarterones,
quinterones, zambos y chinos.
188


Militares reformadores y condiciones socio-raciales de las milicias

Otras documentaciones de archivos nos dicen mucho acerca de las categoras socio-raciales
registradas en los padrones de 1777 de algunas poblaciones. Por ejemplo, la relacin entre
estas y la vida institucional alcanz su mejor expresin en el sistema miliciano. Para poder
entender las caractersticas de esas relaciones y los cambios que empezaron a introducirse
a partir de la reforma militar de 1773 debe tenerse en cuenta que las milicias formaban
parte de una vieja tradicin propia de las poblaciones del Antiguo Rgimen, cuyas autori-
dades en momentos de amenazas llamaban a los hombres para constituir grupos armados
de defensa, los que se agrupaban acorde con la calidad socio-racial.
189
Tambin se organi-
zaban de acuerdo con los lugares de procedencia de sus miembros. En su creacin podan
tomar parte las corporaciones, los gremios y los vecinos notables con ascendencia sobre
ciertos sectores de la poblacin. En no pocas ocasiones personas o grupos de distintas con-
diciones socio-raciales asuman iniciativas propias y negociaban con las autoridades la
formacin de estos cuerpos de defensa.
190
Milicias de blancos, espaoles europeos, cuarte-
rones y quinterones, zambos, pardos, mulatos y negros libres fueron muy comunes por ese
entonces. Los informes de 1765-1766 rendidos al brigadier Alejandro OReilly sobre el
estado de las milicias de la jurisdiccin de Caracas se evidencia la existencia de compaas
milicianas acorde con las calidades de sus miembros, lo que a su vez permite ver la confi-
guracin socio-racial de las provincias y localidades. En trminos generales haba compa-

187
AGI, Mapas y Planos-Varios, 38
188
Este censo se public en el peridico El Mercurio Peruano, y en 1797 el virrey Francisco Gil de Le-
mos envi el resumen impreso al Conde del Campo de Alange, Secretario de Estado de la Guerra. Ver:
AGI, Lima, leg.700, exp.11, f.5r.
189
Federica Morelli, Disciplinadas o republicanas? El modelo ilustrado de milicias y su aplicacin en los
territorios americanos (1750-1826), en Las milicias del rey de Espaa. Sociedad, poltica e identidad en
las monarquas ibricas, pp.417-436. Allan Kuethe, Reforma Militar y sociedad en la Nueva Granada,
1773-1808, Bogot, Banco de la Repblica, 1993; Juan Marchena, La Institucin militar en Cartagena de
Indias 1700-1810, Sevilla, EEHA, 1982; Oficiales y soldados en el Ejrcito de Amrica; Ejrcito y milicias
en el mundo colonial americano, Madrid, MAPFRE, 1992. Para relacionar estas reformas con los cambios
que se introdujeron en el sistema miliciano espaol del siglo XVIII ver: Carmen Corona, Las milicias ur-
banas del siglo XVIII. Compaas de reserva y paisanaje, en Jos Ruiz (coord.), Las milicias del rey de Es-
paa. Sociedad, poltica e identidad en las monarquas ibricas, Madrid, FCE/Red Columnaria, 2009,
pp.437-459.
190
Por ejemplo, en 1794 los artesanos pardos Juan de Montes y Maximiano Solrzano, capitanes de milicias
pardas de Caracas, propusieron formar cuatro compaas con motivo de la guerra contra Francia. Archivo
General de Simancas, Secretara de Despacho de Guerra (AGS, SDG), leg.7176, exp.1, ff.1r.-14v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


56
as de infantera de nobles, blancos, blancos forasteros, blancos criollos, blancos vecinos,
blancos mestizos, criollos blancos de 2 clase, mestizos, pardos, naturales, indios, negros,
morenos, indios de la ciudad, indios tributarios, pardos arregladas, pardos urbanos, zam-
bos.
191

Desde 1630 se crearon en La Habana milicias de pardos y morenos libres.
192
En 1760
las milicias de Santa Fe de Bogot estaban organizadas en cuatro compaas: de caballos
con corazas compuestas por [] vecinos y personas decentes y acomodadas del lugar;
de forasteros en que estaban [] los que no siendo vecinos, sean tambin personas de-
centes y acomodadas; y las dos restantes llamadas de gentes de la tierra, diferenciadas
por los sitios de viviendas.
193
En 1773 en Popayn an existan compaas de caballeros
patricios, de forasteros, de montaeses, de pardos y de morenos.
194
En la villa de
Mompox tambin estaban las de forasteros formadas por vecinos de las poblaciones de
los alrededores de estas.
195
Las milicias por gremios las organizaron mercaderes y artesanos
en varios puntos de las colonias hispanoamericanas. Los mercaderes de las principales ciu-
dades crearon las suyas, y basado en la normatividad de la Universidad de Mercaderes de
Sevilla reclamaron privilegios y potestades para quedar exentos de comparecer ante la jus-
ticia ordinaria. En el servicio miliciano de Lima los comerciantes crearon sus compaas
bajo el nombre de Regimiento de Nobles, al igual que las de los estudiantes y los escri-
banos creadas en 1771.
196
Algo parecido haba sucedido en Nueva Espaa pues un inventa-
rio de cuerpos de milicias de 1758 registra la existencia de un Regimiento del Comercio de
la ciudad de Mxico y de otro Regimiento de Comercio de la ciudad de Puebla.
197
En 1767
las elites de Santiago de Chile tambin presionaron para formar milicias con prerrogativas
que les evitaran quedar hasta cierto punto igualadas a las formadas por la gente del co-
mn.
198
En Potos, rica regin minera de Bolivia, los comerciantes y el gremio de los azo-
gueros tambin tuvieron sus cuerpos milicianos.
199
En 1806 la elite de Buenos Aires organi-

191
AGS, SDG, leg.7198, exp.8, ff.1r.-20r.
192
Herbet Klein, The color ed militia of Cuba 1518-1868, in Caribbean Studies vol.6, n.2, San Juan de
Puerto Rico, Universidad de Puerto Rico, 1966, pp.17-18. http://goo.gl/gjfzoj; Mara Barcia, Los ilustres
apellidos. Negros en La Habana colonial, La Habana, Ed. Ciencias Sociales, 2009, pp.232-326.
193
AGN, SC, MM, leg.2, ff.1027r.-1028v.
194
AGN, SC, MM, leg.52, ff.614v.-615r. Sobre los montaeses en la provincia de Popayn ver Marta Herrera,
Popayn: la unidad de lo diverso, Bogot, Universidad de los Andes, 2009, pp.89-94.
195
AGN, SC, MM, leg.11, ff.294r.-295v.; leg.52, ff.645r.-648v.
196
ngel Guerrero, Lex et bellum. Fuero militar y milicias en el norte del virreinato del Per a finales del
siglo XVIII, en Manuel Chust y Juan Marchena (eds.), Las armas de la nacin. Independencia y ciudada-
na en Hispanoamrica (1750-1850), Madrid, Iberoamericana/Vervuert, 2007, p.22.
197
Lyle McAlister, El fuero militar en la Nueva Espaa (1764-1800), Mxico, UNAM, 1982, p.100.
198
AGS, SDG, leg.6891, exp.21, ff.1r.-3r.
199
AGS, SDG, leg.6823, exp.9, ff.1r.-37v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


57
z el Cuerpo de Voluntarios de Infantera de Patricios.
200
En Cartagena haba una compaa
miliciana de Mercaderes Espaoles desde 1755, organizada con base en el fuero y los privi-
legios de la Universidad de Mercaderes, la que fue reorganizada en 1760.
201
En 1768 los
espaoles europeos avecindados en Santa Fe de Bogot solicitaban al virrey que les permi-
tiera organizar una milicia de Mercaderes Europeos aparte de las que existan, dando
muestras de las caractersticas sociales de la mayora de sus integrantes:

[] compuestas de gentes de varios oficios y pobres, a distincin de algunos Europeos
avecindados en esta ciudad, en caso de alguna marcha o salida como son las Juras de
Nuestros Catlicos Monarcas, en las entradas de los Excelentsimos Seores Virreyes,
e Ilustrsimos Seores Arzobispos, es forzoso marchar entre ellos, lo que hace repara-
ble en un comercio, tanto por la distancia de la naturaleza de oficios, tanto por la
desuniformidad de los vestidos, por ser solicitados y no ser acomodativos a los cuer-
pos, resultando de esta extraeza, ms irrisin y motejo que respecto a la accin a la
que se dirige su salida, y siempre se ofrecen disgustos y ningn efecto formal en
ellas.
202


Los artesanos del siglo XVIII no escaparon a esta tendencia de crear milicias socio-
raciales por oficios. El citado inventario novohispano muestra que en 1758 ya exista la
Compaa de Orfebres de Mxico, dos compaas de caballera de tocinera, panadera y
curtidura de Mxico, y una de igual condicin que la anterior en Puebla.
203
En 1767 un
sastre pardo de Guayaquil, reorganiz una milicia de caballera ligera de pardos, invir-
tiendo un poco ms de ochocientos pesos en uniformar a sus integrantes y en arreglar las
cabalgaduras.
204
En Lima la organizacin del sistema miliciano (1778) cont con dos com-
paas de infantera llamadas Compaas sueltas de infantera de mestizos sastres, las que
se haban creado nueve aos atrs por iniciativa de un sastre espaol.
205
En aquel ao el
virrey Guirior informaba al ministro Jos Glvez que [] los oficiales son sastres, la ma-
yor parte de los reinos de Espaa, y los soldados del mismo oficio, todos vecinos del recin-
to de esta capital.
206
Algo parecido suceda con los artesanos de color de Santiago de Chi-
le,
207
con los de Zacatecas (Nueva Espaa),
208
y con los de Cartagena de Indias en 1773

200
Fabin Harari, Ampliacin poltica o crisis orgnica?: Un anlisis del cuerpo de patricios, 1806-1810,
en Anuario del Instituto de Historia Argentina n.6, La Plata, Universidad Nacional de La Plata, 2006,
pp.125-145.
201
AGN, SC, MM, leg.42, ff.158r.-176v.; leg.32, ff.1021r.-1028v.
202
AGN, SC, MM, leg.4, f.908r.
203
L. McAlister, El fuero militar en la Nueva Espaa (1764-1800), p.100.
204
AGN, SC, MM, leg.25, f.174r.
205
AGS, SDG, leg.7128, exp.20, f.3r.; leg.7128, exp.11, ff.2r.-3r.; AGN, SC, MM, leg.25, ff.171r.-180v.
206
AGI, Lima, leg.658, exp.67, f.9r.
207
Hugo Contreras, Artesanos mulatos y soldados benemritos. El batalln de infantes de la Patria en la
guerra de independencia de Chile, 1795-1820, en Historia n.44, Santiago de Chile, Universidad Catlica
de Chile, 2011, pp.51-89.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


58
cuando organizaron las compaas de milicianos artilleros pardos y morenos artistas, co-
mo lo veremos ms adelante.
209

Ahora bien, en las colonias hispanoamericanas el paso inicial para modificar la exis-
tencia de muchas compaas milicianas organizadas en torno a la condicin social-racial y
por gremios, ya fuesen por iniciativas de las autoridades, corporaciones o individuos, se dio
con las reformas militares aplicadas en la isla de Cuba en 1769. En el caso del Nuevo Reino
de Granada esas medidas empezaron a aplicarse en la provincia de Cartagena en 1773,
cuando se crearon las milicias disciplinadas.
210

Al frente de la creacin de estas estuvieron militares de mentalidad ilustrada forma-
dos en Espaa luego de que se haba consolidado la reforma militar de 1734. Esta, como lo
han sealado algunos autores, intent uniformar el sistema miliciano otorgndole mayores
prerrogativas a la Corona sobre una tradicin de milicias locales creadas por ayuntamientos
y otras corporaciones con ciertos privilegios como eran los gremios de comerciantes, arte-
sanos y de otras ocupaciones.
211
La mayora de los militares que crearon las milicias llega-
ron a las colonias hispanoamericanas luego de la guerra de 1762 con Inglaterra que haba
llevado a la prdida de la isla de Cuba y a negociar el siguiente ao el cambio de esta por la
Florida.
Esta joven oficialidad militar durante la segunda mitad del siglo XVIII se convirti
en un puntal fundamental del reformismo borbnico. A su cabeza estaban los ingenieros
militares que haban dado origen a una elite tcnica y militar de gran significado para el
imperio espaol.
212
Las continuas guerras de ese siglo llevaron a que los militares concluye-
ran que al lado de los valores estamentales deba colocarse el mrito del buen soldado y
miliciano. Avanzar en esta direccin tambin implic el diseo de polticas de mejoramien-
to de la organizacin y del mando militar, en especial de las milicias como forma de encua-
dramiento institucional de las gentes comn y corriente. Ah surgi el inters simplificador
por parte de esos militares que pretenda mejorar las condiciones de la defensa militar sobre

208
Mara Magallanes, Artesanos en armas. Del gremio de oficio a las milicias en Zacatecas, 1758-1820, en
Sonia Prez Toledo, Manuel Mio y Ren Amaro (coords.), El mundo del trabajo urbano. Trabajadores,
cultura y prcticas laborales, Mxico, El Colegio de Mxico/Universidad Autnoma de Zacatecas, 2012,
pp.127-163.
209
Sergio Paolo Solano y Roicer Flrez, Artilleros pardos y morenos artistas. Artesanos, raza, milicias y
reconocimiento social en el Nuevo Reino de Granada, 1770-1812, en Historia Crtica n.48, Bogot, Uni-
versidad de los Andes, 2012, pp.11-37.

210
AGN, SC, MM, leg.40, ff.154v.-155v.
211
C. Corona, Las milicias urbanas del siglo XVIII: compaas de reserva y paisanaje, pp.437-459.
212
Sobre la mentalidad ilustrada de los militares del reformismo borbnico ver los ensayos compilados en
Milicias y sociedad ilustrada en Espaa y Amrica (1750-1800). Actas XI Jornadas Nacionales de Historia
Militar, 2 tomos, Sevilla, Ctedra General Castaos, 2003. http://goo.gl/JcijeR; http://goo.gl/TdOOXK res-
pectivamente. Tambin ver los artculos dedicados a militares ilustrados del trnsito del siglo XVIII al XIX
en Milicia y sociedad en la Baja Andaluca (siglos XVIII y XIX). VIII Jornadas Nacionales de Historia Mili-
tar, Sevilla, Ctedra General Castaos, 1999, pp.157-308. http://goo.gl/kPHbmS.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


59
la base de un mando fuerte y de una vida de soldado basada en los mritos. Los cambios
que introdujo el alto mando militar en las distintas colonias formaba parte de esa mentali-
dad ilustrada que tambin expres el virrey Manuel Antonio Flrez cuando demand que
los censos se le presentaran en cuadros que integraran a los distintos sectores sociales, tal
como lo hemos analizado pginas atrs.
Poco conocemos acerca de cmo se efectu la transformacin de las diversas de
compaas milicianas organizadas en torno a distintas condiciones socio-raciales, en mili-
cias disciplinadas. Por informacin de 1775 de Vctor Salcedo de Somodevilla, organizador
de las milicias disciplinadas de Guayaquil sabemos que en Cartagena la fase inicial de or-
ganizacin de las milicias llev a que se formara una comisin integrada por

[] un oficial; otro diputado por el Cabildo y el Procurador General para que numera-
sen las casas, y pusiesen nombres a las calles, aliviando a este de la fatigosa concu-
rrencia a la plaza u otro paraje, para que fuesen alistados, como se observ en Cartage-
na por medio de un bando, imponiendo la multa de cincuenta pesos o la de presidio
de fbrica a los inobedientes [] y por medio de estas listas sepa cada oficial la calle
donde viven, el nmero de la casa, el oficio, estado de cada sbdito y la edad [].
213


En 1778 el capitn general de Venezuela comision a un alto oficial para que orga-
nizara las milicias de la ciudad de Valencia, en especial los batallones de blancos y pardos.
Para distinguir las clases de gentes de que se componen dichos batallones se nombr por
diputado al regidor [].
214

En no pocas ocasiones las decisiones de los oficiales los enfrentaron a las elites y a
los poderes locales.
215
A veces esos enfrentamientos podan asumir formas directas como
fue el caso del fuero militar a los milicianos. Este fue un punto central de las discordias con
la jurisdiccin ordinaria, pues por una parte los oficiales militares debilitaban la cobertura y
el poder de las elites, sacando a las gentes del comn del control de estas all donde no po-
dan controlar las instituciones militares. Y como consecuencia de lo anterior, los militares
se creaban una base social de apoyo para sus medidas. El logro de estos propsitos depen-
da del peso de los militares en las ciudades martimas, epicentros de las reformas militares.
Donde los regimientos fijos eran significativos debido a que la supervivencia de la ciudad y
de su comercio dependa de los militares, estos entraron en conflictos con las elites locales.
Pero donde el ejrcito era dbil, las elites pudieron imponer sus condiciones. En algunas
ocasiones los conflictos con las elites fueron directos, como sucedi, por ejemplo, en 1773

213
AGN, SC, MM, leg.57, f.48v.
214
AGS, SDG, leg.7179, exp.28, ff.7v.-8r.
215
Sergio Paolo Solano, Sistema de defensa, artesanado y sociedad en el Nuevo Reino de Granada. El caso
de Cartagena de Indias, 1750-1810, en Memorias vol.10, n.19, Barranquilla, Universidad del Norte,
2013, pp.92-139; S. P. Solano y R. Flrez, Artilleros pardos y morenos artistas. Artesanos, raza, milicias
y reconocimiento social en el Nuevo Reino de Granada, 1770-1812, pp.11-37.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


60
cuando los oficiales de la compaa de milicianos Mercaderes de Cartagena se quejaron
porque Jos Prez Dvila, encargado de organizar las milicias en la provincia homnima,
convoc a los hombres blancos para crear las compaas de esa condicin social, y oblig a
alistarse en estas a milicianos mercaderes, quienes demandaban un fuero especial, salir de
la jurisdiccin militar y quedar en una relacin directa con el gobernador de la provincia.
216

Al ao siguiente ese oficial explicaba al virrey del Nuevo Reino de Granada el por qu los
comerciantes no podan gozar de excepciones.
217
A lo largo de esos aos Jos Prez Dvila
mantuvo conflictos con los comerciantes de la ciudad que exigan privilegios y milicias
apartes de las de blancos, como tambin salir de la jurisdiccin militar y quedar en una re-
lacin directa con el gobernador de la plaza.
218

En buena medida las decisiones de los oficiales ilustrados y los conflictos que estas
suscitaron estuvieron determinados por las especificidades de las sociedades coloniales,
pues a diferencia de Espaa, donde exista cierta uniformidad social que facilitaba crear las
milicias, en las colonias lo que ms sobresala eran unas configuraciones socio-raciales
muy complejas originadas por los mltiples mestizajes que en muchos casos hacan difusas
las fronteras entre los distintos grupos. Esto, por un lado se expres en varios conflictos,
consultas y decisiones de los oficiales que estuvieron al frente de la creacin de las milicias
disciplinadas; y por otra parte obligaba a tratar de vencer resistencias impuestas por la
compleja configuracin social de las colonias, y a integrar a diversos sectores sociales en
una institucionalidad que demandaba que actuaran de consuno. Pero lo cierto es que no
tenemos una idea detallada acerca de si cada compaa miliciana se empecinara en mante-
ner las diferencias con relacin a los que eran vistos por debajo de sus respectivas condi-
ciones socio-raciales, o al menos organizar milicias propias para salir de condiciones en las
que eran discriminados.
El virreinato neogranadino fue uno de los casos ms significativos de una sociedad
con una diversidad socio-racial muy compleja, expresada tanto en la existencia de una va-
riedad de clasificaciones como tambin en las desproporciones numricas entre los distintos
grupos sociales. A manera de ilustracin valga anotar que en 1750 el comandante militar de
la plaza de Cartagena se quejaba ante el virrey porque de la recluta que hizo, en la que ha-
ba algunos [] sanos, robustos y de color claro [], el inspector de tropas los rechaz
por considerar eran gentes de color, lo que sin duda se refera a cuarterones y quinterones.
El comandante agreg: [] aqu no estamos en Espaa donde las reclutas que se hacen
son todas blancas, sin ninguna otra mezcla. A ms de esto en el reglamento de la plaza
permite Su Majestad que se pueden admitir en cada compaa hasta 20 de color hijos de la

216
AGN, SC, MM, leg.13, ff.1016r.-1058v.
217
AGN, SC, Miscelnea, leg.76, ff.871r.-874v.
218
AGN, SC, MM, leg.32, ff.1021r.-1028v.; leg.59, ff.860r.-888v.; leg.68, ff.87r.-102v.; AGN, SC, Miscelnea,
leg.90, ff.186r.-208v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


61
tierra [].
219
Problemas de otra ndole pero relacionados con las desproporciones entre los
distintos grupos socio-raciales se presentaban en 1768 en la villa Mompox al intentar crear
el Marqus de Santa Coa una compaa compuesta por milicianos exclusivamente blancos,
pidiendo autorizacin para suprimir una compaa de milicianos forasteros (oriundos de las
poblaciones de los alrededores de esa villa) y agregar a sus miembros ms prestantes a la de
blancos. Su argumento era [] el considerar los pocos blancos que hay en esta villa, con
los que apenas se podr completar media compaa exceptuando los exceptos [].
220

Otros problemas de parecida ndole enfrentaron los oficiales encargados de organi-
zar las milicias disciplinadas en el virreinato. Sectores de la alta oficialidad consideraban
que era difcil establecer de manera clara las fronteras entre las personas de diversas catego-
ras socio-raciales dado los continuos pleitos entre gentes de unas y otras calidades que se
negaban a servir al lado de quienes vean como pertenecientes a esferas sociales inferiores,
crendose continuas dificultades a la formacin de los cuerpos milicianos. Ilustra lo afir-
mado el hecho de que el argumento esgrimido en 1718 por un capitn de las milicias de
mestizos de Mompox para reclamar un lugar de preeminencia en unas festividades haya
sido que eran superiores a pardos y morenos dado que descendan de indios.
221

Era contra estos particularismos y exigencias de privilegios que tenan que actuar
los oficiales militares, por lo que desde que se inici la reforma militar desarrollaron una
tendencia a simplificar las milicias mediante la agregacin obligada de sus miembros. As
lo inform a comienzos de 1774 Jos Prez Dvila a las autoridades del virreinato:




219
Al respecto, AGN, SC, MM, leg.59, f.1080r. Al parecer fueron continuas las dificultades de poder encontrar
hombres blancos que se alistasen pues en 1765 el inspector del ejrcito cuestion la presencia de algunos
soldados de color en el batalln de Pie Fijo de esa ciudad. AGN, SC, MM, leg.67, ff.57r.-77v.
220
AGN, SC, MM, leg.11, ff.294r.-295v.
221
AGN, SC, MM, leg.4, ff.1039r.-1040r.
Sergio Paolo Solano D.

Tabla 4: Milicias disciplinadas de la provincia de Cartagena, 1780
Calidades



54 Compaas
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Calidades



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1 de blancos Sabanalarga 56 --- --- 46 --- --- --- --- --- --- 1 de bancos Lorica 69 --- --- --- 1 --- --- --- --- ---
2 de pardos Sabanalarga 2 42 51 --- --- --- --- --- --- --- 2 de blancos Lorica 75 --- --- --- 1 --- --- --- --- ---
De blancos Real de la Cruz 70 --- --- --- --- --- --- --- --- --- 1 de cuarterones Lorica --- 22 --- --- 64 --- --- --- --- ---
De morenos Real de la Cruz --- 103 --- --- --- --- --- --- --- --- 2 Cuarterones Lorica --- 9 1 --- 75 --- --- --- --- ---
Pardos Real de la Cruz --- 103 --- --- --- --- --- --- --- --- 1 de pardos Lorica --- 18 58 4 --- 1 --- --- --- ---
1 de blancos Sabanagrande 89 --- 2 10 7 2 --- --- --- --- 2 de pardos Lorica --- 10 37 7 9 1 --- --- --- ---
1 Blancos, cuarterones, mestizos
Baranoa
34 6 --- 52 10 --- --- --- --- ---
3 de zambos Lorica
--- 14 33 8 5 3 --- --- --- ---
2 pardos, cholos y morenos
Baranoa
4 70 27 --- --- 1 --- --- --- ---
Todos los colores Momil
57 43 --- --- --- --- --- --- --- ---
Todos los colores Santo Toms 53 43 --- 1 --- 1 --- --- --- --- 1 de blancos de Chin 10 --- --- --- 93 --- --- --- --- ---
Todos colores Palmar de
Candelaria
16 9 28 30 --- 4 --- --- --- ---
Todos los colores Chin
2 83 7 --- 7 1 --- --- --- ---
Todos los colores Santa Rosa 5 24 28 1 7 7 --- 1 --- --- De blancos de Chim 103 --- --- --- --- --- --- --- --- ---
Subtotal 329 400 136 140 24 15 --- 1 --- --- De pardos de Chim --- 103 --- --- --- --- --- --- --- ---
1 de morenos Mahates --- 2 79 --- --- 21 --- --- --- --- Subtotal 316 302 136 19 264 6 --- --- --- ---
1 de todos los colores Mahates 3 72 10 5 11 --- --- --- --- --- 1 de blancos Corozal 87 --- --- 15 --- --- --- --- --- ---
1 Todos los colores San Etanislao 4 86 2 --- 4 --- --- 6 --- --- 2 de blancos Corozal 81 --- --- --- --- --- 22 --- --- ---
2 de morenos San Etanislao --- 1 57 2 --- 30 --- 11 --- --- 3 de blancos Corozal 56 --- --- --- --- --- 44 --- --- ---
Subtotal
7 161 148 7 15 51 --- 17 --- ---
4 cuarterones y pardos
Corozal
--- --- 2 1 --- --- --- --- --- ---
1 de blancos Mompox
16 --- --- 14 --- --- --- --- 4 ---
5 zambos y morenos
Corozal
--- --- 83 1 1 --- --- --- --- ---
2 de blancos Mompox 8 --- --- 14 --- --- --- --- 5 --- 1 de blancos Sincelejo 100 --- --- --- --- --- --- --- --- ---
3 de blancos Mompox 6 --- --- 21 --- --- --- --- 7 --- Todos colores Sincelejo --- 73 --- 28 --- --- --- --- --- ---
Blancos El Retiro 18 --- --- 80 3 --- --- --- 4 --- 1 de blancos Sinc 61 --- --- --- --- --- 42 --- --- ---
Blancos Magangu 17 --- --- 80 --- --- --- --- --- --- 2 de pardos Sinc --- --- --- --- --- 10 --- --- --- ---
1 de pardos Mompox --- 75 --- --- 15 --- --- --- --- --- lancos San Benito Abad 48 --- --- 19 --- --- --- --- --- ---
De zambos y morenos Mompox --- --- 78 --- ---- 9 ---- --- --- --- 1 todos colores San Benito 2 21 18 1 10 8 --- --- --- ---
De todos los colores Tacasaluma
4 39 30 24 3 2 --- --- --- ---
2 todos colores
San Benito
6 26 26 2 4 4 --- --- --- ---
Todos los colores Tacamocho 3 10 55 22 --- 4 --- --- --- --- De pardos villa Tol --- 30 --- --- --- --- --- --- --- ---
Todos los colores San Sebastin --- 17 13 57 4 --- --- 9 1 --- 1 blancos villa Tol 43 --- --- --- --- --- --- --- --- ---
De todos los colores Tacaloa 9 --- 22 34 17 3 --- --- --- 16 1 zambos villa Tol --- 1 40 --- --- --- --- --- --- ---
Subtotal 81 141 198 346 42 18 --- 9 21 16 2 zambos de la villa Tol --- 33 12 --- --- --- --- --- --- ---
Subtotal 484 184 181 67 15 22 108 --- --- ---
Fuentes: AGN, SC, MM, leg.14, ff.51r.-52v.; 169r.-174v.; 175r.-176v.; 177r.-210v.; leg.15, ff.939r.-940v.; 953r.-955v.; leg.17, ff.204r.-206v.; 260r.-310v.; leg.21, ff.373r.-380v.;
leg.48, ff.678r.-680v.

Sergio Paolo Solano D.

Que en las compaas de blancos estn inclusos los mestizos de algunos partidos, y
que de los de aquella clase, sin esta mezcla quedan 6 compaas en esta plaza, 1 en
los libres de Turbaco y sus inmediaciones, 1 en Soledad, 1 en Barranquilla, 2 en Mom-
pox, 1 en Lorica, 1 en Sabanalarga, 1 en Sabanagrande, 1 en San Benito, 3 en Pileta, 1
en Sincelejo, 1 en Chin y la de caballera del Real de la Cruz. Otra: Que en muchos
sitios o pueblos ha sido preciso formar las compaas de todos los colores por no ha-
ber gentes suficientes de cada clase para formar alguna [] Otra. Que por lo dilatado
de esta provincia y crecida distancia de unos sitios a otros, como por la diversidad de
colores no se han podido formar ms batallones que el de blancos y pardos de esta
ciudad con las agregaciones de los libres de Turbaco y Arjona, y los sitios de Soledad,
Barranquilla.
222


Durante los primeros aos de la reforma los informes de los oficiales expresaron sus
puntos de vistas sobre la diversidad de variables que intervenan en la creacin de las mili-
cias disciplinadas. En 1774, Juan Pimienta, gobernador de la provincia y comandante de la
plaza fuerte de Cartagena expuso al virrey Flrez las dificultades que afrontaba la creacin
de los batallones con hombres de iguales condiciones debido a las desproporciones numri-
cas entre las distintas clases.
223
Tres aos despus se realiz el censo de 1777, el que permi-
ti que en los siguientes aos se detallaran las condiciones socio-raciales de quienes seran
integrados en las distintas compaas milicianas. En 1778, despus de exponer las diversas
dificultades por las que atravesaban las compaas,
224
y para proveer los reemplazos Juan
Pimienta aconsejaba contar con los padrones de la poblacin para facilitar el levantamiento
de los listados de los milicianos.
225
Tambin recomendaba que exceptuando a Cartagena en
el resto de la provincia

[] deba continuarse este cuerpo bajo de solo dos clases, una de blancos, en que en-
trarn los que lo sean, los mestizos de indios y blancos, y los que salidos ya de la oscu-
ridad de lo negro, tocan a quinterones y semejantes [] Y otra de pardos en que entren
los mulatos, zambos y dems de sus calidades, sin incluir negros, porque adems de su
inferioridad en el concepto sobre que se camina no son necesarios para las armas
[].
226



222
AGN, SC, MM, leg.59, ff.968r. nfasis nuestros. En el caso de Cartagena se facilitaba crear varias compaas
de milicias blancas debido al peso que tena ese sector social en el conjunto de la poblacin (segn el censo
de 1777 representaba el 31,2% del total de los habitantes). M. Aguilera y A. Meisel, Tres siglos de historia
demogrfica de Cartagena de Indias, pp.9-54. Pero tampoco daba para crear un batalln de milicias blan-
cas por lo que haba que traer milicianos blancos de las poblaciones cercanas, e incluso anexarle algunos
mestizos, sin dudas quinterones y cuarterones. Ms no suceda as en las dems poblaciones de la provincia
de Cartagena.
223
AGN, SC, MM, leg.66, ff.1023r.-1033v.
224
Entre las dificultades anotaba este gobernador los altos costos de la oficialidad que se haba creado para
atender cada compaa, las enormes distancias y las dificultades para reunir a los milicianos y hacer los
ejercicios, el dao que se le hara a la produccin agrcola, la carencia de armamentos y de vestuarios, los
hbitos de no calzar zapatos y otras. AGN, SC, MM, leg.40, ff.152r.-165v.
225
AGN, SC, MM, leg.40, f.163v.
226
AGN, SC, MM, leg.40, f.159v. nfasis nuestro.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


64
Esa recomendacin de reorganizar las milicias de blancos, anexndoles mestizos de
indios, cuarterones y quinterones, la fund en un criterio de autoridad: que en la clase de
soldados y de milicias no hay motivos para que en el pas se extrae.
227
Es decir, se trata-
ba de una decisin que para la mentalidad de un militar no admita objeciones por parte de
los obligados a integrar esas compaas. En otros casos de integracin de gentes de diversos
colores en milicias aconsej ser estratgicos.
As sucedi con la creacin de una compaa de caballera de zambos en el sitio de
Real de la Cruz (partido de Tierradentro), para que complementara a la de blancos en los
recorridos por las costas para avistar enemigos, sobre la que anot: [] aboliendo a la de
zambos este nombre, como especfico de la ms inferior determinada calidad, dejndola
con el general de pardos, para que no se excusen de incluir en ella, los que sean ms claros
que zambos [].
228
Algo parecido suceda en Lima, donde en 1778 el virrey Manuel de
Guirior se quejaba porque el plan original para levantar los diversos regimientos de las
milicias disciplinadas de blancos, naturales, mulatos y morenos libres no se a los resultados
arrojados por el plan de habitantes levantado por la secretara de ese virreinato, [] por la
oposicin entre las distintas castas de que se componen [las provincias], da confianza de
que no puedan ligarse entre s.
229

En la provincia de Cartagena con base en los padrones de 1777, se levantaron listas
de milicianos de las poblaciones en 1780 (ver tabla 4), las que contaron con la participacin
de personas de cada lugar que conocan las calidades de los enrolados. En consecuencia, al
igual que con los padrones locales del mencionado censo puede afirmarse que los listados
de milicianos de 1773 y 1780 reflejaban en algunos aspectos la composicin social de cada
localidad. Fundado en el informe del gobernador Pimienta, en 1780 el Rey determin []
de acuerdo con el Gobernador de la Plaza de Cartagena que [se formara] para las milicias
de esa provincia el reglamento que juzgue ms conveniente atendida la constitucin de ella,

227
AGN, SC, MM, leg.40, f.159v. nfasis nuestro. En 1782 se le nombr virrey interino del Nuevo Reino de
Granada en reemplazo de Manuel Flrez. En la correspondencia que mantuvo con las autoridades de Ma-
drid deja ver su pensamiento sobre como obrar en momentos de inconformidad social. AGN, SC, Virreyes,
leg.2, ff.1141r.-1160v.
228
AGN, SC, MM, leg.40, f.160v. nfasis nuestro. Anotemos de paso que este problema tambin se presenta-
ba en la provincia de Popayn, pues en 1779 Diego Antonio Nieto informaba desde Cali al virrey Messa
de la Zerda que se haban formado una compaa de infantera y otra de caballera de espaoles (blancos),
otra de mestizos o montaeses y otra de pardos. Anotaba que los milicianos de la compaa parda solici-
taban que sus oficiales fueran personas distinguidas y no de su misma condicin. Tambin sealaba que
los pardos tenan oposicin a los negros pese a que teniendo los de estas dos clases mucha parte de escla-
vos, aunque no fueran ms, que por el propio inters, concurriran a contener cualquier alteracin; es de-
cir, que pardos y morenos libres se movilizaran para derrotar cualquier intento de sublevacin de escla-
vos. AGN, SC, MM, leg.52, f.376v. Esta peticin era contraria a la que expresaron los oficiales del batalln
de pardos de Guayaquil en 1789, los que protestaron porque los unieron en un solo regimiento con el ba-
talln de blancos, estos ocuparon los cargos de la oficialidad que antes tenan aquellos. AGS, SDG,
leg.7089, exp.15.
229
AGS, SGD, leg.7128, exp.25, f.18v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


65
procurando sobre todo combinar el servicio de las armas con los dems ramos de la felici-
dad pblica [].
230

La decisin de incluir hombres de diversas condiciones en milicias integradas
tambin se dio en otras partes como fueron los casos de las provincias de Popayn y
Guayaquil. En esta ltima el teniente Vctor Salcedo y Somodevilla
231
se quejaba en 1775
por la insistencia de sectores prestantes de la poblacin en mantener milicias basadas en
estrictas caractersticas raciales, diferenciado entre nobles, espaoles y criollos:

Aunque las ignorantes gentes de este pas, apartadas de toda pericia militar, por no ha-
ber jams tenido noticias de ella, y llenas de una vanidad imponderable, estn persua-
didas a que debe haber compaas de nobles, de espaoles y de criollos, poniendo todo
su cuidado en el que uno, no debe unirse en las marchas y ejercicios con el otro, porque
es poco menos que l [] y les hice ver que ninguno era ms noble sobre las armas
que aqul que con sus acciones y espritu se distingua, y que yo era el primer soldado
de las milicias que me unira al ms despreciable, pero que tambin se hacan mucho
ms particulares y gloriosas las acciones en los sujetos de un buen nacimiento [].
232


Aos ms tarde, en 1812, recin nombrado gobernador de la provincia de Panam,
elev consulta acerca de si los caballeros hidalgos de la ciudad homnima quedaban cobi-
jado por la condicin de ciudadanos que acababa de introducir la Constitucin de C-
diz.
233
Y sobre Popayn, un informe dirigido al virrey y fechado en 1779, rendido por el
maestre de campo don Diego Antonio de Nieto, comisionado para formar las milicias en
esa provincia, da algunas claves sobre cmo se organizaron estos cuerpos en algunas ciuda-
des y villas:

[] deseoso yo del acierto, y de no ser instrumento para promover fastidiosas dispu-
tas sobre un asunto en el que concurren muchos intereses por estos parajes, y por evi-
tar otros mayores inconvenientes para formar las milicias no he querido hacer por m
los primeros padrones, con la correspondiente distincin de castas. Los he recibido de
las justicias en quienes he debido considerar un cabal conocimiento de cada individuo.
Y por ello se han hecho los alistamientos poniendo en la primera compaa a todos los
que se nombran con la palabra Don, sin indagar el motivo y en las dems de blancos a
todos los que se dicen mestizos, como porque en aquella clase han sido reputados en
las formaciones de otras provincias. No habindose tenido por gente de color, para la

230
AGN, SC, MM, leg.65, f.323r.
231
Ciudad portuaria cuya provincia homnima contaba con una poblacin de 38.580 habitantes. De esta cifra
el 45% eran libres de todos los colores; el 30,4% eran indios; 19,2% eran blancos y un 5,6% eran escla-
vos. Las gentes de color representaba el 50,6% del total. Ver: AGN, SC, Miscelnea, leg.99, ff.176-177. So-
bre este militar ver: Alfonso Rubio, Vctor de Salcedo y Somodevilla. La carrera ascendente de un hidalgo
en la reforma militar de la Nueva Granada, en Berceo n.154, La Rioja, Instituto de Estudios Riojanos,
2008, pp.173-190.
232
AGN, SC, MM, leg.51, ff.55r.-v. nfasis nuestro. Haba permanecido varios aos en Cartagena como teniente
del batalln de pie fijo. AGN, SC, MM, leg.85, ff.463r.-464v.
233
AGN, Seccin Archivos Anexos, fondo I, subfondo 17, leg.14, f.28v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


66
distincin de cuerpos, a otra que a los negros y mulatos, conforme a lo mandado por Su
Majestad. Que es lo se me ocurre decir a Vuestra Excelencia en satisfaccin a su supe-
rior orden.
234


Este informe era resultado de un pleito que le haba entablado un mercader espaol
residenciado en Popayn a quien Diego Antonio Nieto haba apresado, luego de haberlo
mandado a llamar para que explicara el por qu no asisti a la revista de la primera compa-
a de milicianos blancos, formada por quienes posean en distintivo del don. Al merca-
der espaol le molest que se le hubiese mandado a llamar por medio de un sargento y que
el comandante de milicias no hubiese ido en persona, lo que consideraba indigno de su po-
sicin y respetabilidad, pues el sargento haba estado involucrado en un acto delictuoso. Por
desacato a la autoridad Nieto lo puso preso [] sin distincin correspondiente a mi perso-
na, pues esta padece el rubor de estar entre mulatos y mestizos [].
235

Los citados informes evidencian que hubo decisiones del orden militar que tuvieron
que pasar por encima de las especificidades de las sociedades locales. Sin embargo, las
ideas de Juan Pimienta, Vctor Salcedo de Somodevilla y Diego Antonio Nieto dan pie para
preguntarse hasta dnde estas iniciativas de los militares por intentar replantear la forma-
cin de milicias con base en integrar a de distintos sectores, lograron modificar la autoper-
cepcin que estos tenan de s mismos, y la manera como el resto de la comunidad los mi-
raba y calificaba. Esta inquietud admite varias hiptesis. Una es que a nivel de las represen-
taciones sociales ante las instituciones las gentes del comn asumieran identidades polticas
como la de miliciano pardo. Pero que al mismo tiempo en otras esferas continuaran ope-
rando otras identidades, debido a que entre la poblacin persistan las representaciones
sobre la estratificacin social basadas en el color de piel, el fenotipo, la ascendencia, la
prestancia, los capitales sociales, los trabajos, es decir, fundado en las distintas calidades de
las personas.
El anlisis de la informacin desagregada por localidades registrada en la tabla 5 nos
brinda una idea ms precisa acerca de la configuracin social de algunas reas y poblacio-
nes de la provincia de Cartagena. En las poblaciones del norte y del centro del partido de
Tierradentro la presencia de milicianos que tenan el elemento indgena en sus calidades
(cuartern, mestizo, cholo y zambo) fue de algunas proporciones.
236
Tngase presente que
esta era un rea de una fuerte composicin indgenas y que para la poca an se mantenan
los resguardos de Tubar, Malambo, Galapa, Usiacur y Pioj.
237
En el rea del Canal del

234
AGN, SC, MM, leg.52, f.443r. nfasis nuestros.
235
AGN, SC, Virreyes, leg.16, f.48r.
236
Hernando Castro, Milicias de todos los colores en el Partido de Tierradentro a finales del siglo XVIII, en
Historia Caribe vol.VI, n.19, Barranquilla, Universidad del Atlntico, 2011, p.143.
237
Lola Gonzlez, Resguardos coloniales de Santa Marta y Cartagena y resistencia indgena, Bogot, Banco
Popular, 1993; Jos A. Blanco, El norte de Tierradentro y los orgenes de Barranquilla, Barranquilla Ban-
co de la Repblica, 1987; Sergio Paolo Solano y Roicer Flrez, Indgenas, mestizajes y poder en el Bol-
SERGIO PAOLO SOLANO D.


67
Dique (jurisdiccin de Mahates), que era de haciendas basadas en el trabajo de esclavos, la
presencia de mulatos, pardos, zambos de negros y morenos era ms significativa. En 1777
en ese partido haba 37 haciendas laboradas por 1150 esclavos y 121 libres.
238
La comarca
que estaba bajo la influencia de Mompox tambin denotaba la influencia indgena en su
configuracin social, con predominio de mestizos y zambos.
En las compaas milicianas de algunas de las poblaciones contenidas en la tabla
que analizamos se observa la representacin de mestizos, cuarterones, quinterones y cholos.
Una mirada a los padrones de las poblaciones cercanas a Mompox evidencia que los nota-
bles que ejercan oficios de tratantes y criadores estaban entre los blancos, cuarterones y
quinterones.
239
La presencia de diferentes taxonomas sociales por reas tena implicaciones
en la formacin de los sectores de notables de cada localidad, como tambin la formacin
de la oficialidad de cada compaa miliciana. Quinterones, cuarterones y mestizos con
componente indgena en sus ascendientes estaban ms cerca de los sectores blancos de las
localidades, si se le compara con negros y pardos, lo que explica la decisin del gobernador
Pimienta tomada en 1778 de incluir en el batalln de blancos a [] los mestizos de indios y
blancos, y los que salidos ya de la oscuridad de lo negro, tocan a quinterones y semejantes
[].
240

La lectura de la tabla 4 evidencia cuatro hechos: 1) Donde era posible se organiza-
ron milicias de blancos aunque se tuviesen que completar con hombres considerados quin-
terones, cuarterones y mestizos. En este sentido, para hombres de estas tres ltimas calida-
des formar parte de esas milicias potencialmente represent una va hacia el blanqueamien-
to. Eso es palpable en reas de los cuatros partidos en los que la presencia de pueblos de
indios era significativa, y en consecuencia el mestizo resultado de blanco e indio tena un
peso abundante en la composicin de la poblacin. Sin embargo, para ver hasta donde ope-
r ese posible cambio de identidad es necesario conocer si se modificaron las representa-
ciones de sus identidades entre sus comunidades. 2) El aparente predominio de las milicias
disciplinadas blancas obedeca a que las autoridades crean que la salvaguarda del orden
colonial dependa de estas. La revuelta de los Comuneros de 1781 tambin llev a que la
confianza se centrara en las milicias blancas, y, en 1783, con base en el plan de reformas
elaborado por el coronel Anastasio Zejudo, nombrado inspector militar para todo el Nuevo
Reino de Granada, el virrey propuso crear milicias en el interior andino concedindole pre-
eminencias a los espaoles sobre los criollos debido a la desconfianza que tena a estos de-

var Grande (Colombia) en el siglo XIX, en Indiana n.26, Berln, Berln, Ibero Amerikanisches Institut,
2009, pp.267-295.
238
Jorge Conde, Espacio, sociedad y conflictos en la provincia de Cartagena 1740-1815, Barranquilla, Uni-
versidad del Atlntico, 1999, pp.142-144.
239
AGN, SC, Poblaciones Varias, leg.4, ff.450r.-459v., 516r.-537v.; leg.10, ff.498r.-538v., leg.6, ff.222r.-
231v.; AGN, SC, Censos Varios Departamentos (CVD), leg.8, ff.879r.-885v.; AGN, SC, Miscelnea, leg.44,
ff.959r.-974v.
240
AGN, SC, MM, leg.40, f.159v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


68
bido a los recientes sucesos.
241
Por eso, al frente de las milicias de cualquier condicin co-
locaban a los notables de cada localidad. 3) El significativo peso de los pardos. 4) La reve-
ladora presencia de los milicianos que tenan ascendencia indgena como eran los zambos y
mestizos. Y 5) la escasa presencia de los morenos en las milicias debido a que en va con-
traria con lo que suceda con los blancos, a los negros se les consideraba potenciales pro-
blemas si se les armaba y dotaba del fuero militar. As lo recomendaba la reciente experien-
cia de lo sucedido en Quito en 1765, cuando estos apoyaron con las armas una rebelin po-
pular. En 1774 el oficial que organizaba las milicias en la provincia de Cartagena infor-
maba que Tampoco se han comprendido los negros del sitio de Palenque [] por la re-
flexin de que siendo dichos negros poco seguros y de inclinaciones perversas al mismo
tiempo que propensos a sublevarse, tengo por perniciosa su instruccin en el ejercicio y
manejo del fusil parecindome a consecuencia muy expuesto el armamento en poder de
tal gente [].
242


Tabla 5: Milicias urbanas Partido de Tierradentro 1787

Calidades

Compaas
B
l
a
n
c
o
s

P
a
r
d
o
s

C
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M
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r
e
n
o
s

C
h
o
l
o
s

1 Barranquilla y Galapa 81 67 21 --- --- 12 --- --- ---
2 Soledad y libres de Malambo 58 130 19 --- --- 7 --- --- ---
3 Sabanagrande 34 48 88 --- --- 55 --- --- ---
4 Santo Toms, Juncalejo y Palmar de Varela 20 85 58 --- --- --- --- --- ---
5 Baranoa y Pueblonuevo 53 113 75 --- --- 12 --- --- ---
6 Sabanalarga y Ponedera 144 143 8 --- --- 2 --- --- ---
7 Real de la Cruz 13 104 24 --- --- 3 --- --- ---
8 Manat, Candelaria y Carreto 19 79 5 --- --- 25 --- --- ---
9 San Etanislao y San Benito 36 144 22 --- --- --- --- --- ---
10 Mahates y Arjona 42 121 5 --- --- 1 --- --- ---
11 Santa Rosa y Timirihuaco 18 115 19 --- --- 8 --- --- ---
Totales 618 1012 344 --- --- 125 --- --- ---
Fuentes: AGN, SC, MM, leg.3, ff.865r.-909v.; leg.15, ff.107r.-131v.; leg.21, ff.239r.-243v.; leg.29, ff.476r.-
484v., 827r.-836v.

Atenindose a todas las dificultades que enfrentaban, en especial para organizar los
batallones de voluntarios blancos y pardos en las principales ciudades, en 1787 las milicias
disciplinadas se transformaron en milicias urbanas
243
y en los listados de los integrantes de
estas las condiciones socio-raciales se redujeron a blancos, pardos, cuarterones y mestizos,
desapareciendo las referencias a zambos, morenos, quinterones, trigueos, cholos y espao-

241
AGS, SDG, leg.7089, exp.1, f.153r.
242
AGN, SC, MM, leg.59, ff.995r.-v., 968r.
243
AGN, SC, MM, leg.17, ff.20r.-21v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


69
les (ver tabla 5). En 1787 Antonio Rodrguez y Cepeda informaba al gobernador de la pro-
vincia de Cartagena que haba reorganizado todas las milicias del Partido de Tierradentro,
convirtindolas de disciplinadas a milicias urbanas.
244
Si se comparan las tablas 4 y 5 en
la que aparecen las compaas de milicianos de ese partido se notar el proceso de
integracin de gentes de distintas condiciones en los cuerpos milicianos.
El cambio se fund en las continuas quejas de los oficiales que tenan que dar entre-
namiento todos los domingos debido a las distancias y a la indisciplina. La explicacin
dada en 1781 por Jos Bernet, comandante de las tropas de Cartagena acantonadas en
Santa Fe de Bogot por motivo de la rebelin de los Comuneros, quiz nos ayude a
comprender ese cambio. En informe rendido al Ayuntamiento de esa ciudad deca a pro-
psito de las compaas milicianas que recin acababa de crear: [] el batalln de mili-
cias[] levantado en esta capital, se debe tener y reputar en el todo de urbanas, y no
disciplinadas, le parece por consiguiente que se debe suspender la disciplina que todos los
domingos se les da, a los individuos de cada compaa [].
245
Adems, la simplifica-
cin deba garantizar mayor operatividad de mando y reducir costos. En 1787 se le orden
al gobernador de la provincia de Cartagena y capitn general de la plaza fuerte del mismo
nombre, que el Regimiento Fijo fuese completado con milicianos de calidad blanca. Aun-
que este funcionario se comprometi a obedecer anot que por [] el conocimiento que
tengo del estado de la milicia, me parece sumamente difcil encontrar los cuatrocientos
hombres blancos, por lo que ser menester suplir alguna cosa en el color si Vuestra Exce-
lencia lo permite.
246
Como consecuencia de esa orden y de las posibilidades que ofrecan
las circunstancias locales, en ese ao se llev a cabo la reforma de las milicias disciplinadas
de la provincia de Cartagena, reducindose a compaas de blancos, de pardos y de more-
nos, en las que se integraron hombres de diversas condiciones.
247

A estas alturas tres hechos se desprenden del estudio del censo de 1777 que hemos
realizado y de los listados de milicias disciplinadas. Primero que el ordenamiento social
registrado en los censos no implicaba una guerra de razas, como lo ha mostrado con deta-
lles el estudio de Aline Helg sobre el fraccionamiento de las gentes libre de color de la pro-
vincia de Cartagena.
248
Segundo, que la variedad de clasificaciones socio-raciales registra-
das en los padrones era el resultado de una importante dinmica de mestizaje que haba
reelaborado y resignificado muchas categoras que pudieron tener origen institucionales.
249


244
AGN, SC, MM, leg.17, ff.20r.-21v.
245
AGN, SC, MM, leg.31, f.700r.
246
AGN, SC, MM, leg.26, ff.1r.-9v.; leg.57, f.313r.
247
AGN, SC, MM, leg.26, ff.1r.3v.
248
A. Helg, Libertad e igualdad en el Caribe colombiano, 1750-1835, pp.151-258.
249
Ver los orgenes eclesisticos y las transformaciones operadas en las categoras de quintern y cuarte-
rn en N. Castillo, Informaciones y probanzas de limpieza de sangre. Teora y realidad frente a la movi-
lidad social de la poblacin novohispana producida por el mestizaje, pp.219-250, y J. Cobo, Mestizos he-
raldos de Dios, pp.101-126.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


70
Tercero, que las autoridades ilustradas se esforzaron en simplificar las representaciones
institucionales de la estratificacin social, sobre la base de reconocer el peso adquirido por
los libres y los avances del mestizaje entre algunos sectores de la sociedad.
En efecto, para la segunda mitad del siglo XVIII muchas de esas categoras sociales
designaban unas realidades movedizas, las que en muchos casos posean fronteras diluidas.
Esa flexibilidad se expres en las uniones maritales entre personas de distintas condiciones,
como se observa en los vnculos conyugales que se registraron en los padrones y en las ma-
trculas de pueblos de indios,
250
como tambin tomaron cuerpo en los procesos de integra-
cin social (compadrazgos, redes polticas, etctera) entre personas de distintas calida-
des.
251
Se puede observar los cambios que se venan operando en el hecho de que la califi-
cacin de la calidad de las personas estaba integrando nuevos elementos.
Documentacin ms menuda que los censos, como las hojas de vidas de soldados
del Regimiento Fijo y milicianos de Cartagena, los expedientes judiciales por motivo de
demandas por considerar que el honor y el status social haban sido mancillados, y mues-
tran que en esa calificacin era esencial la proyeccin de una imagen social valorada por la
opinin del comn, lo que se expresaba en apreciaciones como buena reputacin, fama
pblica, gente decente, gente digna, gente de bien, de honesto vivir, persona
honorable, persona virtuosa, honrado.
252

Las hojas de vida de oficiales y soldados del Regimiento Fijo de Cartagena por una
parte vuelven a ratificar lo que hemos dicho en el captulo 1 sobre la existencia de jerarqua
entre los blancos, y la no existencia de una relacin directa entre la condicin de blanco y la
prestancia social. Por otro lado muestran que en la calificacin en la calidad de los solda-
dos intervenan diversos factores adems del socio-racial.
253
Por ejemplo, a los que pertene-
can a rdenes nobiliarias se les reconoca esta condicin: calidad Caballero de la Orden
de Santiago. A muchos se le anot noble por calidad. A los hijos de oficiales de grados

250
AGN, SC, Encomiendas, leg.24, ff.616r.-622v.; AGN, SC, Residencias, Bolvar, leg.59, ff.437r.-438r.; AGN,
SC, Poblaciones-Varias, leg.10, ff.539r.-540v.;AGN, SC, MM, leg.141, ff.433r.-433v.; Alex OByrne, El ma-
trimonio castrense. Casos en el Regimiento Fijo de Cartagena de Indias, 1775-1805, en Anuario Colom-
biano de Historia Social y de la Cultura vol.37, n.1, Bogot, Universidad Nacional, 2010, pp.17-42.
251
Un ejemplo de un estudio detallado sobre las redes sociales asimtricas establecidas entre esclavos, gentes
libres de color de distintas condiciones y los blancos en Curitiba (Brasil) puede leerse en Cacilda Machado,
A Trama das Vontades. Negros, pardos e brancos na produo da hierarquia social (So Jos dos Pinhais
PR, passagem do XVIII para o XIX), Rio de Janeiro, tesis doctorado en Historia-Universidade Federal do
Rio de Janeiro, 2006. http://goo.gl/yEmcsl. Sobre las redes tejidas en las cofradas religiosas por los pardos
de Rio de Janeiro ver Larissa Viana, O idioma da mestiagem. As irmandades de pardos na Amrica Por-
tuguesa, Campinas, Universidade Estadual de Campinas, 2007, pp.97-222. Para el caso de Cuba ver: Mara
Barcia, La otra familia. Parientes, redes y descendencia de los esclavos en Cuba, Santiago de Cuba, Ed.
Oriente, 2009, pp.119-142; Los ilustres apellidos. Negros en La Habana colonial, La Habana, Ed. Ciencias
Sociales, 2009.
252
Sergio Paolo Solano, Trabajo, gente de bien y nacin en Colombia durante el siglo XIX, en Boletn
Americanista vol.LXI, n.62, Barcelona, Universidad de Barcelona, 2011, pp.219-239.
253
AGS, SDG, leg.7281, exp.5, ff.1r.-80v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


71
superiores se les anotaba: Calidad: hijo de coronel; a otros solo se les escrituraba Cali-
dad: honrada. Los cadetes podan compartir estas y otras calidades. Por ejemplo, a algunos
que se les reconoca el distintivo de don, la calidad era calificada como regular.
254
En
el Regimiento de Infantera de Voluntarios Blancos de Cartagena ocurra algo similar, pero
con un peso significativo de los calificados como honrados, indistintamente de si eran
espaoles o del pas.
255
A otros se les calific la calidad como plebeyo, a otros de estado
llano y a otros de ciudadano.
256
Otras calificaciones fueron color, claro, color, tri-
gueo.
257
Tambin se registraron como calidad limpia. De igual forma aparecieron cali-
ficaciones de blanco. En ciertos casos, como el de un sargento 1 garzn del batalln
de pardos de Cartagena, oriundo de Mompox y pintor de oficio, en 1797 se le calific de
color trigueo y de calidad estado llano.
258
Las hojas de vida de los soldados de las
reas andinas neogranadinas que formaban parte de los batallones del Regimiento Fijo de
Cartagena los presentan como blancos. Sin embargo, en los censos de sus poblaciones de
origen aparecen como mestizos. Esto quiere decir que gente clara de otras regiones en Car-
tagena podan pasar por blancos.
259

En los listados de milicianos de las jurisdicciones rurales se especificaban la patria
(localidad de la que se era oriundo), vecindario, clase (rango dentro de la milicia), estado
(soltero o casado), oficio, fenotipo (ojos, nariz, estatura, color de piel y de los cabellos) y la
calidad que estaba asociada a la lectura del color de la piel.
260
En la plana mayor del bata-
lln de milicias pardas de Cartagena del ao de 1797 hallamos que algunos oficiales blancos
que proporcionaba el Regimiento Fijo fueron calificados como nobles; otros oficiales de
igual condicin y que tenan la condicin de don, en la calidad solo se registr como
honrada. Otros oficiales carecan de la condicin de don pero eran de calidad blanca; y
otros cuya calidad reza del estado llano.
261
En 1800 en la plana mayor del batalln de
pardos de Cartagena se seala que algunos oficiales tienen como calidad el ser ciuda-
dano. A un sargento 1 garzn, oriundo de Cartagena de Indias se anota como calidad
plebeyo.
262
Ya para 1807 muchos oficiales medios del Regimiento Fijo solo posean la
condicin de honrado.
263


254
AGS, SDG, leg.7280, exp.13, ff.1r.-73v.
255
AGS, SDG, leg.7280, exp.11, ff.1r.-42v.
256
AGS, SDG, leg.7282, exp.4; leg.7281, exps.4 y 6.
257
AGS, SDG, leg.7070, exp.38.
258
AGN, SC, MM, leg.3, ff.920r.-930v.
259
AGN, SC, MM, leg.3, ff.920r.-930v.
260
AGN, SC, MM, leg.13, ff.292r.-v.
261
AGS, SDG, leg.7281, exp.6, ff.1r.-15v.
262
AGS, SDG, leg.7282, exp.4, ff.1r.-17v.
263
AGN, SC, MM, leg.14, ff.121r.-144v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


72
A los oficiales de color no se les describe la calidad: solo se seala los atributos que
los distinguen queriendo con ello mostrar que a pesar de carecer de calidad ha servido
durante varios aos al Rey, era de buena conducta, se presenta decente, sujeto honra-
do y con la conveniencias para la decencia de este empleo, vecino honrado, vecino
honrado y acomodado, esperando que cuide ms del aseo de su persona.
264

Los esfuerzos de la oficialidad militar por agrupar milicianos de distintas identida-
des socio-raciales tuvieron sus efectos en las relaciones que estos entablaban con la vida
institucional. En las expresiones de esos vnculos la categora pardo tendi a generalizar-
se, como tambin la mayor relevancia que se concedi al juzgar a los milicianos y oficiales
por una diversidad de factores como la responsabilidad, la forma de presentarse, la honra-
dez, el comportamiento y otros aspectos.

Pleitos por estatus y disensos matrimoniales

Pero lo que hemos afirmado no significaba que las categoras socio-raciales desaparecieran
del uso cotidiano. Donde mejor se evidencia las consecuencias de estas formas de leer el
orden social y de representarse la ubicacin de los distintos sectores y personas es en la
informacin contenida en los pleitos judiciales por discordias personales y familiares que
llevaban a acusaciones sobre calidades que estaban por debajo de las asumidas por los cues-
tionados,
265
y en los disensos matrimoniales interpuestos por familiares mayores para evi-
tar que un(a) de sus jvenes integrantes contrajera nupcias con persona a la que se conside-
raba de baja calidad social.
266

Se poda lanzar denuestos a una persona asignndole una condicin socio-racial que
estuviera por debajo de la que asuma y de la que la comunidad le reconoca. Entonces el
juicio era para restablecer la honorabilidad mancillada. Esto poda suceder debido a que
en la consideracin social de una persona intervenan, adems del color, otros elementos
como las maneras urbanas, la apariencia, el vestido, el lugar donde se viva, el trabajo.
Por ejemplo, en un pleito sucedido en 1789 sostenido entre un mercader espaol y una fami-
lia, radicados en la villa del Socorro, aquel, en medio de la ira y con tal de ofender acus a
la familia de ser zambos. Esta le entabl pleito por ofensas al honor y el mercader declar
que lo haba hecho bajo estado de furia, pero que,


264
AGN, SC, MM, leg.1, ff.433r.-439v.
265
Vernica Undurraga, Fronteras sociales y sus intersticios: usos y abusos de las categoras caballeros,
dones y espaoles en el Santiago de Chile del siglo XVIII, en A. Araya y J. Valenzuela, Denominacio-
nes, clasificaciones e identidades en Amrica Colonial, pp.285-313.
266
Acerca de los disensos matrimoniales en Hispanoamrica ver A. Twinam, Vidas pblicas, secretos priva-
dos. Gnero, pp.136-182.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


73
[] cuyo aspecto y traje dieron motivo a juzgar [] de una gente que yo en mi inte-
rior consideraba plebeya y de la clase ms baja, sal fuera de mi mismo y arrebatado
del enojo, no hallando otra expresin ofensiva, o arbitrio de despistar mi enfado, trat
de zambo al insinuado Len [] la palabra zambo no la haba vertido con el nimo
deliberado de injuriar, ni con intento de hacerle perder a Len Salazar la estima-
cin que tuviese, porque cuando lo trat de esta suerte ni le conoca ni saba que tena
ascendencia honrada, como novsimamente lo asegura su padre Miguel Salazar.
267


Pero cuando el agravio tomaba una direccin ms all de la simple ofensa por ofusca-
ciones, se deba a que la comunidad o sectores de esta tenan sus interrogantes sobre la
condicin de la persona que se tomaba la injuria, obligndola inmiscuirse en un pleito para
demostrar su limpieza de sangre. Estos pleitos tenan sus rangos sociales, pues podan esce-
nificarse entre blancos prestantes y con poder, o entre blancos pobres. Como lo ha mostrado
una historiografa sobre el tema, era entre estos sectores sociales donde ms preocupacin
haba por conservar el estatus social, lo que tampoco excluye a otros sectores sociales como
lo veremos ms adelante.
Entre las familias blancas que formaban parte de las elites y los notables de ciudades,
villas y parroquias la defensa de la limpieza de sangre contra cualquier sospecha y/o acusa-
cin era un asunto en el que se jugaba su ascendencia social y la buena consideracin social
del resto de la comunidad.
En 1769 don Juan Antonio Gutirrez Sayas,
268
vecino de Mompox y corregidor del
partido de Cauca entabl pleito contra la esposa de don Blas de Otero, capitn de milicias
de Magangu por considerar que esta haba ofendido la prosapia y el honor de su consorte,
doa Micaela Crcamo y Urdiales. Su apoderado inform que,

[] el da 13 de agosto del fluyente ao, Francisca de Noya, que hoy se titula con el
carcter de doa como consorte legtima de don Blas de Otero capitn de las milicias
de Magangu, estando en conversacin con el dicho mi parte y el dicho su marido
habindole tal vez persuadido su soberbia vanidad a impulso de verse enlazada en el
vnculo del matrimonio, que pues ella era y se reconoca sino por inmediata india,
por mestiza, hija, nieta o biznieta de persona que lo fuese no poda menos que estar
todas las familias de este reino oscurecidas con mancha semejante. Afirm que no ha-
ba en todo este Reino persona del todo blanca, limpia o sin raza de indio o de negro. Y
como habindole parecido al dicho mi parte ser temeraria en grado superlativo esta au-
daz afirmativa de la referida Noya, le reconvino mi parte no prorrumpiese semejantes
clausulaciones porque haba en la realidad muchas familias ilustres en cualesquiera de

267
AGC, SC, Juicios Criminales, leg.216, f.850v. nfasis en el original.
268
Juan Antonio Gutirrez de Pieres y de Sayas, naci en Sevilla en 1744. Vecino de Mompox, hijo de don
Francisco Javier Gutirrez de Pieres y doa Antonia de Sayas, espaoles. Cas en Cartagena con doa
Micaela de Crcamo y Urdiales en 1767 y de su matrimonio nacieron seis hijos: doa Micaela, doa Mara
Ignacia, doa Nicolasa, don Manuel, don Jos Mara y don Juan Antonio, prceres de la Independencia.
Pastor Restrepo, Genealogas de Cartagena de Indias, Bogot, Instituto Colombiano de Cultura Hispni-
ca, 1993.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


74
las provincias de este Reino y limpias de toda mala raza hasta ms all de la sexta o
sptima generacin, por constar esto as notoriamente en instrumentos, informaciones
y ejecutorias de muchos hombres bien nacidos patrimoniales y oriundos de solo esta
provincia. Result de aqu que habiendo alzado la voz la dicha Noya, con gritos verda-
deramente altisonantes le dijo al dicho mi parte que estaba en eso engaado como quie-
ra que se discurra que su mujer era blanca, se engaaba porque en realidad era india en
tanto grado como se vena a la vista por sus propios consanguneos, y que lo probara
esto.
269


En respuesta a esta afrenta, Gutirrez Sayas solicit se les tomaran declaraciones a
varios testigos de avanzada edad para que respondieran preguntas sobre la ascendencia y
condicin social de Francisca de Noya, en especial para que testimoniaran si la Noya era
nieta o bisnieta de una india tributaria del pueblo de Colos; tambin declararan sobre la
ascendencia de Micaela Crcamo y Urdiales.
270

Esos litigios tambin se dieron entre los blancos pobres. Los casos que a continuacin
expondremos tienen la ventaja de involucrar a personas comunes y corrientes, lo que nos
permite observar hasta dnde esas valoraciones sociales y las representaciones socio-
raciales como criterios de identificacin de las personas estaban presentes en diversos sec-
tores sociales. Tambin sirve para mostrar la persistencia de unas categoras socio-raciales
hasta los prolegmenos de la lucha por la Independencia. Muestra la maleabilidad de las
fronteras de esas categoras expresadas tanto en la construccin de distintas representacio-
nes por parte de los testigos sobre las personas y familias sobre las que tuvieron que dar
testimonios, como el posible aprovechamiento que algunos podan hacer de ciertas circuns-
tancias para mejorar la valoracin social que reciban de los dems miembros de la comu-
nidad. Y asimismo denotan que en la calificacin de la condicin de las personas interve-
nan, adems del color, otros factores ligados al fenotipo (cabello, vestimenta, trabajo, repu-
tacin pblica).
Un litigio escenificado en Cartagena en 1759 sobre limpieza de sangre ilustra mejor
que los resmenes de los padrones como era el conjunto de esas representaciones. La que-
rella involucr a las familias de un cirujano-sangrador, y la de un platero-ensayador Fiel
Contraste y Marcador de esta ciudad y vecino de ella que llevaba el distintivo de don.
Este tuvo que demostrar la limpieza de sangre de uno de sus hijos para que realizara estu-
dios sacerdotales en una universidad de Santa Fe de Bogot. En el transcurso del proceso
judicial algunos familiares del platero acusaron a los hijos cirujano-sangrador, que se ha-
ban educado en esa ciudad como presbteros, de provenir de una familia de mulatos. En
respuesta este entabl demanda y elabor un cuestionario de 15 preguntaras para ser contes-
tadas por 30 testigos de diversas condiciones sociales, cuyas edades oscilaban entre los 40 y
los 80 aos. Por la naturaleza del litigio los testigos tenan que declarar su condicin socio-

269
AGN, SC, Genealogas, leg.3, ff.267v.-268r.
270
AGN, SC, Genealogas, leg.3, ff.307r.-v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


75
racial, pues de ello dependa el potencial nivel de credibilidad que se le diera a sus decla-
raciones. Los de mejor posicin social eran considerados testigos de excepcin.
El interrogatorio estaba dirigido a demostrar la baja calidad social (ascendencia, co-
lor, oficios y baja reputacin pblica) de la familia del platero y su esposa. Por eso estaba
dividido en tres partes. En la primera se solicitaba testimonios acerca de los familiares de
la cnyuge del platero, se preguntaba si eran indios y mulatos, cmo vestan, dnde vivan
y qu hacan sus descendientes.
271
En la segunda se indagaba sobre la condicin social del
padre del platero, en oficio que haba ejercido y en qu estima lo tuvo la sociedad cartage-
nera. Y por ltimo se averiguaba sobre el estatus social del oficio del platero, como tam-
bin acerca de la reputacin social de este artesano.
Veamos el cuestionario:

2
a
Item, si conocieron a Jernima Gmez y si saben o han odo decir fue la calidad de
esta de zambaiga o mulata de indio?
3
a
Item, si conocieron a Mara del Pilar, hija de la dicha Jernima, de estado soltera, y
si la calidad de sta, cuando ms era de cuarterona de mestizo? []
4 Item, si es pblico y notorio han sido siempre, los de esta familia conocidos en esta
ciudad de todos por tiznados con la mancha de sangre referida, siendo reputados, co-
mo dicen, por mulatos?
5 Item, si saben o han odo decir que aun el mismo marido de la Manuela, Juan Henr-
quez, cuando estaba en sano juicio, siempre que le pareca la improperaba, con apelati-
vo de mulata, dicindola que si sus hijos eran algo no era por otra causa que por ser l
su padre, pues ella era una mulata?
7 Item, si saben que don Jos Rodrguez, marido de una de las hijas del Henrquez,
antes de contraer matrimonio con ella cascabeala los odos de muchas personas con
semejantes insultos contra la familia del citado Henrquez, diciendo que quin era la
Luisa, que hoy es su esposa y su familia, sino unos mulatos?
10 Item, si conocieron a Miguel del Rosario y Reina, maestro de escuela que fue en
esta ciudad, y si su calidad fue la de mestizo de indio, y si ste tuvo por hijas a Clara,
Augustina y Tomasa del Rosario y Reina, y si fue la dicha Clara madre de dicho Ma-
nuel, siendo stas y las dichas sus hermanas de calidad igual con el Miguel?
11 Item, si an viven las predichas Augustina y Tomasa, hermanas de la dicha Clara y
tas del Manuel Cano o Reina, en la banda de Getseman, teniendo una de ellas un hijo,
de oficio pescador y de color humilde?
12 Item, si les consta que no usan stas otro traje al pblico que el que corresponde a
su calidad, cual es el de pao y paito, y no del de manto y saya que a las mujeres
blancas corresponde?
13 Item, si saben y tienen noticia que el dicho Manuel Cano o Reina en ningn tiempo
ha sido reputado en esta ciudad por persona blanca; y si generalmente, por todos los
patricios de ella por cuartern d mestizo?
14 Item, si saben que la peluca que del jueves santo de este ao a esta parte usa el pla-
tero Manuel, ha dado qu decir muy justamente en esta repblica, por no serle decente
de algn modo tal adorno, en virtud de si dicha calidad y expuesto oficio? Y si sobre el

271
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.1r.-353v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


76
dicho adorno de la citada peluca, hubo quin al pblico diese algunos poemas irriso-
rios?.
272


Algunas respuestas de los testigos coincidieron mientras que otras no, lo que eviden-
cia las distintas percepciones que se tenan sobre las personas. Los argumentos de la con-
traparte tambin manifiestan tanto la percepcin que tenan de s mismos y de sus fami-
lias como las lecturas que hacan de las identidades socio-raciales de sus enemigos y de
los testigos que estos aportaron.
De 20 testigos sobre Jernima Gmez 15 dijeron no haberla conocido y no tener in-
formacin acerca de su calidad. Un testigo afirm que [] conoci a Jernima Gmez,
la cual tena color de parda, no obstante que la vio usar trenza en el pelo. Otro
testigo dijo que escuch decir que tena de mulato. Otra afirm no haberla conocido pero
que con motivo del pleito ha odo decir que era mulata de indio. Otro asever no haberla
conocido pero generalmente oy decir que fue hija de una zamba de indio del Reyno.
273

Sobre Mara del Pilar, hija de Jernima Gmez, 5 testigos dijeron no haberla conoci-
do ni tener noticias sobre su calidad. El resto afirm haber tenido noticias sobre su calidad
o haberla conocido. Uno de estos dijo: que tampoco conoci a la nominada Mara del Pi-
lar, pero que ha odo decir que sta, segn ha relatado el don Juan Marzn de Isasi, era
cuarterona de mestiza y madre de la mujer de don Manuel Antonio Cano, y de don Juan
Bisis, y responde, que adems de habrselo odo decir al nominado don Juan, lo oy tam-
bin y a varios sujetos.
274
Una testigo liberta asever:

[] que conoci a la nombrada Mara del Pilar, a la cual la tuvo por mulata, respecto a
que doa Ana Mara Cid Cuadrado, ama de la que responde, mand a la testigo dife-
rentes veces a que le fuera a cobrar a la dicha Mara del Pilar, alquileres de casa nomi-
nndola con apelativo de mulata; y que cuando iba a cobrar los dichos alquileres, vio
que la Mara del Pilar, tena en su casa tres muchachas sin haber sabido si eran sus hi-
jas; pero que despus de estar casada la una con el referido don Antonio y la otra con el
citado don Manuel, le han dicho a la declarante ser las dos hijas de la referida Pilar.
275


Otro afirm:

que no conoci a la nombrada Mara del Pilar, pero que en cuanto a su calidad puede
decir que doa Juana del guila, que ya es difunta, le refiri al declarante que el dicho
capitn don Jos Rodrguez le haba expresado que decan que su mujer actual era mu-
lata, preguntndole que si era as que se lo dijese antes de casarse, cuando trataba de

272
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.42v.-43v. nfasis nuestros.
273
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.77r., 81r., 85r., 105r.
274
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.57v.
275
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.59v.-60r.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


77
hacerlo, y que ella le haba respondido que la dicha Mara del Pilar no haba sido otra
cosa que una cuarterona, aconsejndole por esto que no se casara.
276


Otro anot: que no ha conocido a la nominada Mara del Pilar, pero ahora estando en
este pleito le ha dicho Salvador Vanquecel, hijo de Miguel Vanquecel, que era cuartero-
na.
277
Otro afirm:

[] que conoci a la nombrada Mara del Pilar, no conoci a su madre, y la susodicha
se ejercitaba en labrar tabacos, de estado soltera, a la cual tuvo por mulata de color
claro, cuyo concepto hizo porque oy decir a Antonio Martnez de que lo era y vio te-
ner por sus hijas a la nombrada Manuela de Estrada y Juana Garca, mujeres legtimas
la primera del teniente don Juan Antonio Henrquez y la segunda de Manuel Antonio
Cano.
278


Varios testigos declararon: que sabe, porque generalmente lo vio tener y reputar que
la nombrada Mara del Pilar, de estado soltera, fue hija de la dicha Jernima Gmez y que
su calidad cuando ms era de cuarterona de mestizo, porque su padre lo era, segn la opi-
nin de todas y se llamaba Miguel del Rosario, escuelero.
279
[] no conoci a Mara del
Pilar, pero oy decir a los dichos sus padres y otros antiguos, que ya son difuntos, que esta
era cuarterona de mestizo, y que era madre de Manuela y Juana Garca, y consiguientemen-
te abuela de los hijos de ella.
280
Que conoci a la nombrada Mara del Pilar que oy decir
que era hija de Jernima Gmez y por haberla visto siempre con polleras negras la tuvo
por viuda, y la reput por cuarterona de mestiza segn lo que pareca [].
281
Que conoci
a Mara del Pilar, soltera, hija de Jernima Gmez, cuya calidad fue la de mestizo segn
su color y comn reputacin.
282
Que tuvo por hijas a Manuela de Estada y Juana Garca,
esposas de Juan Antonio Enrquez y Manuel Cano respectivamente.
283
Conoci a Mara del
Pilar de estado soltero, pero no saba si era hija de Jernima Gmez,

[] y que en orden de su calidad lo que puede deponer es que dos hijos que la dicha
tena nombrados Joseph y Cristbal [] anduvieron con el declarante en la Escuela de
la Compaa de Jess, en donde los predichos se sentaban con el declarante en el ban-
do de los blancos, por haberlo separado para la gente de color, que vio criar a la di-
cha Mara del Pilar por sus hijas a Manuela Estrada, mujer del teniente Juan Antonio
Enrquez, y a Ambrosia, mujer de don Juan Bisais, pero no lo vio en cuanto a la Juana
Garca [].
284


276
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.63r.-v.
277
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.68v.-69r.
278
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.73v.
279
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.77v.
280
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.81r.
281
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.85r.
282
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.105r.
283
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.105v.
284
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.127v.-128r.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


78
Varios aspectos llaman la atencin de los distintos testimonios proporcionados por
los testigos presentados por el cirujano-sangrador. 1) La condicin social de las personas
estaba a la vista de todos los habitantes de la ciudad. 2) Exista una diversidad de categoras
sociales que se medan en varias direcciones: por el proceso de blanqueamiento y por su
contrapartida, la cercana o lejana con indios y negros; por el trabajo, la vestimenta, el
estilo de vida, la consideracin social que granjearan las personas y sus familias, el
peso de lo que los patricios pensaran sobre las gentes de color. Es decir, indistintamente de
sus condiciones sociales de los testigos, estos lean el orden social y la ubicacin de las
personas y familias segn un conjunto de factores que en ese entonces se llamaba cali-
dad.
En efecto, lo primero que salta a la vista es que era pan de cada da hablar sobre las
calidades sociales de las personas y de sus ascendientes, lo que le permita a la sociedad o a
sectores de esta tener un control sobre cul era el sitio que le corresponda a cada quien y a
cada familia en la jerarqua social. Se poda hablar de las personas por conocimiento direc-
to, por juzgar por las apariencias fsicas y simblicas (vestidos, forma de hablar, manejo del
cuerpo), por escuchar decir a otros o por la conjuncin de estas tres vas de conocimiento.
En la documentacin colonial estas formas de conocer aparecen definidas como de vista,
trato y comunicacin. Un pleito judicial en el que estaba en entredicho la calidad social de
una persona y sus familiares movilizaba todas las pasiones de los habitantes de la ciudad y
daba origen a bandos que se alinderaban con las partes en pugnas. Por ejemplo, durante este
litigio se colocaron pasquines en diversos puntos de la ciudad y circularon cartas: [] los
insulsos pasquines que de cuando en cuando aparecen fijados en las partes ms pblicas de
la ciudad, las cartas inspidas tanto como injuriosas y los desaguisados coloquios y dilogos
que andan entre las manos del necio vulgacho, difundidos (como se presume) por los di-
chos Bellidos [la familia del cirujano-sangrador] y sus parciales [].
285
Aqu poco intere-
sa la validez legal de los testimonios basados en lo que se escuchaba decir a los dems so-
bre los implicados en el proceso. Lo que si llama la atencin es que para el comn de las
gentes era plenamente vlido esa especie de forma de conocimiento sobre los dems, invo-
lucrando un mundo de representaciones y de prcticas sociales en las relaciones cotidianas.
El segundo aspecto que sobresale es que muchos testigos que no eran blancos decla-
raban sus propias condiciones sociales o calidad, pues se trataba de un hecho pblico y no-
torio que por lo regular no se poda ocultar, ni an en aquellos que por el color y fenotipo
pudieran parecer blancos. Pero sobre todo eso se aplicaba a las personas de color, ya fuesen
libres o esclavizadas, los que deban declarar o se les anotaba sus condiciones socio-raciales
pues en la mentalidad de la poca estas decan mucho de sus posibles condiciones morales:


285
AGN, SC, MM, leg.3, f.1054v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


79
Bernardina Pretel, oriunda de esta ciudad de color zambo, libertina [exesclava], como
lo expres []; Antonio Gago de la Jara, natural y vecino de esta ciudad, de oficio bo-
tonero y quintern de pardo, segn su propio relato []; Andrs Caldern, vecino de
esta ciudad y oriundo de ella, de oficio espadero, de calidad espaol, segn su relato
[]; Victoria de Bustamante, natural y vecina de esta ciudad, parda libre segn su re-
lato []; Francisca de la Torre, oriunda y vecina de esta ciudad, de estado viuda, color
cuarterona (segn su relato) []; Antonia de Vega, oriunda y vecina de esta ciudad de
calidad cuarterona que dijo ser []; Ventura Landeros, vecino de esta ciudad y oriun-
do de ella, de calidad zambo segn su relato []; Mara Merced Jaur, oriunda y veci-
na de esta dicha ciudad, de estado soltera y de calidad parda segn su relato [].
286


Cada quien conoca su lugar en la sociedad, y aprovechaba los intersticios legales ya
fuese para mejorar su posicin o para conservar la lograda.
287

Y en otras ocasiones aparece como si la identidad social hubiese sido asignada por el
funcionario que tomaba las declaraciones, las que al final eran ledas al testigo para que las
aprobara o desaprobara:

Antonia Leal, oriunda y vecina de esta ciudad, de calidad mulata []; Ventura Mene-
ses, sargento de una de las compaas de milicias de pardos, por serlo el susodicho de
oficio tintorero []; Basilio de Ayato, que dijo ser natural y vecino de esta ciudad, de
calidad mulato, de oficio sastre []; Manuel Joseph Rangel, oriundo y vecino de esta
ciudad, de color pardo y oficio sastre []; Bernarda Gambero, oriunda y vecina de es-
ta ciudad, de color pardo []; Ins Ballestas, oriunda y vecina de esta ciudad, de esta-
do soltera, de calidad zamba [].
288



Lo tercero es que tanto los testigos ms encumbrados en la jerarqua social como una
exesclava de color, pasando por personas de otros sectores sociales, lean el orden social y
la condicin social de las personas en funcin de unas valoraciones en las que intervena el
color, los rasgos fsicos, la ascendencia familiar, los capitales simblicos como la vestimen-
ta, los ascendientes de las personas, la estimacin social que se hubiese granjeado y los
oficios. La lectura de la apariencia fsica y de la vestimenta y formas de relacionarse era
clave en esto. Un punto importante de las declaraciones era el de los vestidos de las tas del

286
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.58v., 67v., 72v., 80r., 84r., 97v.; 121r., 122v., 144r. nfasis nuestros.
287
Algo parecido ha mostrado Ben Vinson III en su estudio sobre lobos y moriscos en Nueva Espaa del XVIII,
basndose en los registros de matrimonios en los que los hombres contrayentes declaraban su condicin
socio-racial. B. Vinson III, Estudiando las razas desde la periferia: las castas olvidadas del sistema colo-
nial mexicano (lobos, moriscos, coyotes, moros y chinos), en J. de la Serna (ed.), Pautas de convivencia
tnica en la Amrica Latina colonial, pp.247-307; Moriscos y lobos en la Nueva Espaa, en M. Vels-
quez (coord.), Debates histricos contemporneos: africanos y afrodescendientes en Mxico y Centroa-
mrica, pp.159-178.
288
AGN, SC, Genealogas, leg.1, ff.76v., 80v., 87v., 94v., 129v., 132r. nfasis nuestros.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


80
platero ensayador, a las que se sealaban ser mujeres de color por vestir de pao y paito,
sin saya ni manto como si era propio de las blancas.
289

Otro pleito de 1789 vuelve a plantear el tema de la calificacin de una persona con
base en un conjunto de aspectos como los que hemos sealado. Un mercader espaol ve-
cino de la villa de Girn, se quej porque en su tienda fue insultado por una mujer, auxilia-
da por un hombre, al que acusa de no ser [] un sujeto visible, ni por empleos, ni por es-
timaciones, ni por su presencia, ni aun por su traje.
290

Pocos aos despus, en 1798, en otro pleito por ofensas al honor en Santa Fe de Bo-
got uno de los implicados hizo subir a aquella ciudad a dos testigos para que dieran decla-
raciones sobre la condicin social de un pequeo comerciante oriundo de la ciudad de Simi-
t (provincia de Cartagena), en especial de sus ascendientes maternos. Uno de los testigos
(espaol radicado en la villa de Honda) declar que la madre de don Salvador Irumbere era
una mulata oriunda y criada en Simit, y que la bisabuela materna era zamba: Que sabe y
le consta que la familia, as materna como paterna, del dicho Irumbere, y este, generalmente
han estado en la reputacin de mulatos, y que por lo mismo, nunca jams los han ocupado
en oficio de repblica alguno; que tambin conoci al padre de este que si era de calidad
blanco. El otro testigo, vecino de Simit, declar que la madre de Irumbere era mulata,
oriunda de esta poblacin. Que la abuela materna de este era mulata y el padre de este era
mestizo oriundo de Santa Fe de Bogot. Que en Simit la familia de Irumbere nunca se ha
tenido por noble, y que all a este se le ha tenido por de la misma condicin.
291

Pero los pleitos tambin podan involucrar a personas de distintas calidades que se
haban ofendido. En 1803 se desarroll otro pleito judicial en Cartagena que involucr a dos
familias por injurias mutuas. Una de las querellantes era hija de Pablo Caballero Pimientel,
pintor pardo y capitn de milicias de la misma condicin socio-racial. La otra era la esposa
de don Pedro Gori, administrador de la Real Fbrica de Aguardiente de Cartagena, hombre
de poder. Aunque la causa del pleito fue una discordia entre nias, esta involucr a sus ma-
yores y las acusaciones no se hicieron esperar. Isabel Caballero, madre de crianza de una
nia expsita atac a la esposa de Gori vanaglorindose de no ser una blanca blanqueada,
sino mulata real, pero que haba tenido esclavos desde su nacimiento, mientras que la in-
juriada haba sido pobre y de haber crecido en un rea de la ciudad que era mal vista. Tam-
bin realzaba haber tenido buena crianza y que su padre, aunque mulato, haba tenido
ms estimacin que ella [la contrincante]. Se autodefina como una pobre mujer que aun-
que de color, se ha sabido granjear estimacin en su esfera, hasta entre las gentes del ms
alto rango, por su tal cual instruccin, regular crianza, trato fino y humildad. La contrapar-

289
AGN, SC, Genealogas, leg.1, f.79r.
290
AGN, SC, Juicios Criminales, leg.216, f.850r.
291
AGN, SC, Juicios Criminales, leg.80, ff.304r.-305v. Ms detalles sobre otros pelitos judiciales por lim-
pieza de sangre y ofensas al estatus y al honor en J. Zambrano, Pleitos por limpieza de sangre en Gi-
rn y Vlez, 1780-1810, pp.57-94. http://goo.gl/mwrJvZ.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


81
te achac a Isabel Caballero que su origen era ms bajo que el de mulata real, pues su
padre haba sido mulato, y su madre (Mara de las Nieves Herrera), una zamba, [] de
cuya mezcla provino Isabel de clase inferior a la que ella llama mulata real, y no obstante
que su padre es blanco, la muchacha [la hija de crianza de Isabel] tiene siempre a ser menos
que cuarterona, y en su virtud parda libre.
292

Vemos aqu varios argumentos centrales en la autodefinicin de las relaciones de al-
teridades por parte de una persona libre de color: primero su reivindicacin como mulata
real, es decir, que sus uno/a de sus padres, abuelos o bisabuelos era blanco/a y el/la otra/a
negro/a; el no ser blanca blanqueada; que su familia haba tenido esclavos; el no ser po-
bre y no haber crecido en un rea de la ciudad mal vista por el comn de las gentes; tener
buena crianza; que su padre tuvo buena consideracin social, y el gozar de la estimacin de
la gente de bien por su instruccin, buena crianza, buen trato y humildad. Estamos pues
frente a una modificacin de la imagen del mulato si se tiene en cuenta que durante la Co-
lonia temprana siempre se le haba acusado de busca-pleitos y de comportamientos desor-
denados.
Pero este expediente tambin nos coloca frente a cmo podan ser percibidas las mez-
clas entre determinadas categoras socio-raciales, pues la mujer de Gori intenta ofender a la
Caballero dicindole que su condicin social estaba por debajo de ser mulata real, pues
era hija de un mulato con una zamba. Entre algunos sectores sociales las mezclas de distin-
tas castas bajas podan ser un factor de depreciacin del estatus social. Tanto el pleito enta-
blado en 1794 por mestizos y cuarterones de Santa Fe de Antioquia para que no se les
obligara a casarse con mulatas,
293
en la oposicin en 1790 de una padre del sitio de Since-
lejo (Provincia de Cartagena) a que su hija se casara con un joven al que consideraba de
menor posicin social [] porque no quiere que sus nietos vayan para atrs,
294
como las
uniones conyugales registradas en varios padrones de poblaciones de 1777 pueden dar al-
gunas pistas para hacer una lectura de la documentacin en esa direccin.
En el censo del barrio de Santo Toribio de Cartagena hemos contabilizado 350 unio-
nes conyugales, y de esta cifra el 61,5% vinculaban a personas de una misma condicin.
Este hecho se presta a varias lecturas. La ms obvia es que si haba un predominio de algu-
nos sectores socio-raciales era apenas lgico que se dieran matrimonios con esas caracters-
ticas. Sin embargo, un estudio ms atento de esas uniones maritales permite percibir algu-
nas peculiaridades que son dignas de tener en cuenta. Por ejemplo, de las 24 uniones con-
yugales que involucraban a cuarteronas, 22 estaban casadas con hombres blancos, y solo 2
con pardos, mientras que en las 5 uniones maritales en las que aparecen registrados hom-
bres cuarterones todos las realizaron con mulatas, zambas y negras. Con toda seguridad

292
AGN, SC, Juicios Criminales, leg.215, ff.378r., 381v., 391v., 460v.
293
AGN, SC, Genealogas, leg.6, ff.571vr.-572r.
294
AGN, SC, Genealogas, leg.6, f. 401v. nfasis nuestros.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


82
suceda que las familias de subordinados mejor ubicadas en la escala del proceso de blan-
queamiento diseaban estrategias para que sus mujeres casaran con hombres de mejor con-
dicin socio-racial, aunque no necesariamente de mejor posicin de estatus (prestancia so-
cial y poder poltico) y de clase (riquezas). Las investigaciones de Aline Helg sobre el Ca-
ribe neogranadino en el siglo XVIII apuntan en esta direccin.
295
Es muy probable que ese
condicionamiento familiar poco sucediera con los hombres que en principio tenan mayor
libertad para tomar decisiones.
296
Pero tambin no cabe duda que eso funcionara entre cier-
tos sectores de subordinados, en especial entre los sectores medios,
297
mientras que entre
los sectores ms bajos las mezclas de personas de distintas condiciones no representaban
ningn problema.
Todo lo anterior apunta a sealar que entre los cuarterones exista cierta conciencia de
status expresadas en esas estrategias como tambin en los esfuerzos que haban hecho para
actuar de forma mancomunada y diferenciada tanto de los blancos, como del resto de los
sectores subordinados libres de color. Recurdese nuevamente la descripcin hecha por
Joaqun Posada Gutirrez de las fiestas de los cuarterones en la celebracin de las efemri-
des de la Virgen de la Candelaria.
298
As, en 1755 existi una compaa miliciana de cuar-
terones, la que segn el gobernador de la provincia y comandante militar de la plaza de
Cartagena era [] la comandanta de todas las de pardos y morenos libres de esta ciu-
dad, de la que es capitn Toribio de la Torre []. Esta compaa segua existiendo an
diez aos ms tarde.
299
Luego, cuando se crearon las milicias disciplinadas en 1773, los
cuarterones pasaron a reforzar las de los blancos, como se desprende de las declaraciones
de Jos Prez Dvila, encargado de crear las milicias en la provincia de Cartagena.
300



295
A. Helg, Libertad e igualdad en el Caribe colombiano 1770-1835, pp.193-199.
296
P. Gonzalbo, Afectos e intereses en los matrimonios en la Ciudad de Mxico a fines de la Colonia,
pp.1117-1161.
297
El caso de los descendientes de Pedro Romero (uno de los dirigentes populares de la independencia de
Cartagena y sobre quien se ha hecho una lectura muy plana de su condicin social) es muy significativo en
esta direccin pues a comienzos del siglo XIX las mujeres contrajeron nupcias o tuvieron uniones conyuga-
les con hombres prestantes. Rafael Ballestas, Pedro Romero. Verdades, dudas y leyendas sobre su vida y
su obra, Cartagena, Universidad Libre, 2011.
298
AGN, SC, Miscelnea, t.41, ff.1004r.-1078v. Volvemos a citar un pasaje de las Memorias de Joaqun
Posada para ilustrar quienes eran estas mujeres en Cartagena de finales del siglo XVIII: [] an haba
otra clase, y en verdad muy interesante: componase de cuarteronas, color entre el ncar y la canela; de
ojos de lucero chispeando fuego y amor y dentadura esmaltada cual hileras de perlas panameas, solo un
grado inferior a las blancas de la tierra, casi pobres, las ms cigarreras, costureras, modistas y bordadoras,
etc. de traje modesto de zaraza o muselina y calzado de rasete. Estas, con los mozos de su clase, decen-
temente vestidos, bailaban sin otra msica que la de una o dos arpas cartageneras que las mismas mucha-
chas tocaban, y an tocan, maravillosamente, y la de una o dos flautas de aficionados que las acompaa-
ban. Los blancos de Castilla y los blancos de la tierra se desertaban furtivamente a bailar con ellas, dejan-
do sus salas desiertas y muchas veces se necesitaban enviar comisionados a buscarlos []. J. Posada,
Memorias histrico-polticas, t.II, pp.58-65. nfasis en el original.
299
AGN, SC, MM, leg.48, f.862r.
300
AGN, SC, MM, leg.59, f.968r.; leg.58, ff.1059r.-1062v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


83
Relaciones entre raza, status y jerarqua social

La doble dinmica entre las novedades y las persistencias es lo que permite entender la
existencia de conflictos internos entre los habitantes de las poblaciones y es lo que obliga a
tomar distancia de la imagen idlica que nos legara la obra de Orlando Fals Borda
301
sobre
las comunidades campesinas del bajo curso del ro Magdalena en el siglo XVIII solo enfren-
tadas a los hacendados. Podan existir algunos niveles de conflictos entre gentes de distintas
condiciones socio-raciales, en especial cuando estaban en juego ciertos privilegios. Hugues
Snchez ha hecho un ejercicio que muestra a la comunidad de vecinos libres del sitio de
Chiriguan (provincia de Santa Marta) en la doble dimensin de libres que actan de forma
mancomunada para enfrentar a un propietario de Mompox y conseguir tierras del comn
para su poblacin, y al mismo tiempo como las diferencias sociales y de calidades terminan
atravesando y dividiendo al vecindario.
302
Esos conflictos se pueden ver antes y tiempo
despus de del censo de 1777. Por ejemplo, en 1718 un capitn de las milicias de mestizos y
cuarterones de indios de la villa de Santa Cruz de Mompox protest porque los derechos y
el fuero militar de su compaa fueron violados por la milicia de pardos y cuarterones de
pardos al pretender ocupar un sitio en el orden del desfile, usufructuando un derecho que
por antigedad le corresponda a las milicias del demandante. Por medio de un poder este
capitn solicit que se declarara la preferencia de su compaa, y su argumento central
muestra una visin jerarquizada sobre el mestizaje devenido de los indios, distinto de otros
mestizajes que tenan uno de sus fundamentos en la condicin negra:

[] los originarios y patrimoniales de estos reinos de las Indias cuyo punto arregln-
dose al derecho hace prescriba (excepto los dichos espaoles) generalmente todo privi-
legio de antigedad que otras cualquieras gentes pretendan alegar por ser innegable el
adquirido con el nacimiento, y sindolo el de dichos mestizos de madres indias no de-
be haber lugar las preferencias en dichos pardos por carecer estos de dicho origen
[].
303


Esos celos de algunos sectores de la poblacin en conservar la posicin social con-
quistada fueron descritos por los Juan y Ulloa en su visita a Cartagena en 1739:

Es tanto lo que cada uno estima la jerarqua de su casta y se desvanece en ella, que si
por inadvertencia se les trata en algn grado menos que el que les pertenece, se sonro-
jan, y lo tienen a cosa injuriosa aunque la inadvertencia no haya tenido ninguna parte

301
Orlando Fals Borda, Mompox y Loba, Bogot, Carlos Valencia Eds., 1979.
302
Hugues Snchez, Tenencia de la tierra, mano de obra, mercados y productividad en la frontera: espao-
les, indgenas y comunidades campesinas en la gobernacin de Santa Marta. 1700-1810, Sevilla, tesis docto-
ral Universidad Pablo de Olavide, 2010, pp.311-410.
303
AGN, SC, MM, leg.4, ff.1039r.-1040r. nfasis nuestro.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


84
de malicia; y avisan ellos a que cay en el defecto, que no son lo que les ha nombrado,
y que no les quieran sustraer lo que les dio su fortuna.
304


Cuando observamos a quienes aparecen en los padrones con los distintivos de don
y doa o ejerciendo las ocupaciones ms lucrativas que daban prestancia social (mercade-
res, tratantes, criadores), es fcil darse cuenta que eran comunidades que tenan sus diferen-
cias internas: blancos y algunos cuarterones, quinterones y mestizos tendan a formar el
sector de notables de las distintas localidades. Por ejemplo, en Barranquilla los 22 hombres
que aparecen en el padrn de 1777 con el distintivo de don estaban dedicados al comercio
(12 traficantes y 3 mercaderes) y a la navegacin,
305
y esa preeminencia tambin la tenan
en la oficialidad de la primera compaa de milicias urbanas de 1787 de esa poblacin, al
tener el capitn, teniente y subteniente el distintivo de don y desempear los oficios del
trfico comercial. El resto de la oficialidad (4 sargentos, 1 tambor, 8 cabos primeros y 8
cabos segundos) aunque no posean ese distintivo todos eran blancos, exceptuando dos
cuarterones. Los 197 milicianos restantes eran blancos pobres, cuarterones, pardos y mesti-
zos, y en su mayora eran labradores y unos pocos artesanos.
306
Tanto en el padrn como en
los aos restantes del siglo XVIII sobresalan las familias de la Rada, Macas, del Valle, Mo-
linares, Lascarro, prolongando su preeminencia social durante la primera mitad del siguien-
te siglo.
307
Algunos ejercan el comercio, la navegacin fluvial y alcaldas pedneas y eran
corregidores de pueblos de indios. Las familias ms notables de Sabanalarga (Manotas,
Llins y Ahumada) controlaron las milicias, mantuvieron la hegemona poltica y concen-
traron la riqueza durante todo el siglo XIX.
308
En el listado de hatos de ganados que
realiz Antonio de Arvalo en 1766 aparece el alfrez Manotas como un ganadero que
poda proveer a Cartagena con 800 cabezas de vacunos en caso de asedio a este puerto.
Algo parecido suceda en el sitio de Soledad con las familias Visbal y Barcel,
309
y en Co-
rozal, Sinc y la villa de San Benito Abad.
310


304
J. Juan y A. de Ulloa, Relacin histrica del viaje a la Amrica meridional, p.64.
305
AGN, SC, Miscelnea, leg.44, ff.975r.-1004v.
306
AGN, SC, MM, leg.29, ff.827r.-836v.
307
Sobre las actividades comerciales ilcitas en 1809 de don Agustn del Valle y don Celedonio Lascarro ver:
AGN, SC, MM, t.24, ff.793r.-829v.; sobre los notables de Barranquilla en la primera mitad del XIX ver. Sergio
Paolo Solano, Comercio, transporte y sociedad en Barranquilla durante la primera mitad del siglo XIX, en
Boletn Cultural y Bibliogrfico vol.XXVI, n.21, Bogot, Biblioteca Luis ngel Arango, 1989, pp.24-34.
308
Sergio Paolo Solano y Roicer Flrez, Infancia de la nacin. Colombia en el primer siglo de la Repblica,
Cartagena, Eds. Pluma de Mompox, 2011, pp.195-214; Arstides Manotas, Memorias sobre el pasado de
Sabanalarga, Sabanalarga, 1954. Sobre el protagonismo de los Manotas en las milicias ver: AGN, SC, MM,
t.17, ff.49r.-52v.
309
Sobre los milicianos de Soledad en 1787: AGN, SC, MM, leg.29, ff.476r.-484v.; sobre los Visbal: AGN, SC,
MM, leg.58, ff.750r.-757v.; Miscelnea, leg.69, ff.284r.-290v.; AGI, Santa Fe, leg.749.
310
AGN, SC, MM, leg.17, ff.289r.-308v.; Orlando Fals Borda, Resistencia en el San Jorge, Bogot, Carlos Va-
lencia, 1984, pp.67B-77B, 136A-148A.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


85
Igual suceda en las 11 compaas de milicias urbanas restantes del partido de Tie-
rradentro, en las que los rangos ms importantes de la oficialidad (capitanes, tenientes y
subtenientes) estaban en manos de hombres blancos que llevaban el distintivo de don
(ver tabla 6).

Tabla 6: Relaciones entre oficialidad y raza en las milicias urbanas del Partido de Tierradentro 1787
C
o
m
p
a

a
s

S
i
t
i
o
s

E
m
p
l
e
o
s

N
o
m
b
r
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s

E
d
a
d

C
a
l
i
d
a
d


S
e
r
v
i
c
i
o
s

1
Barranquilla y
libres de Galapa
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Pedro de la Rada
Don Celedonio Lascarro
Don Hilario de la Rosa
30
36
25
Blanco
Blanco
Blanco
sargento
---
---
2
Soledad y libres
de Malambo
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Santos Barcelot
Don Diego Villamil
Don Francisco Bula
40
30
28
Blanco
Blanco
Blanco
Alcalde en 2 ocasiones
Alcalde en 2 ocasiones
Hijo de capitn
3 Sabanagrande
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Felipe Gonzlez
Don Eugenio Vsquez
Don Leandro del Toro
34
40
25
Blanco
Blanco
Blanco
alfrez, hijo de capitn
alfrez por S. M.
cabo
4
Santo Toms,
Juncalejo y
Palmar
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Miguel de Lara
Don Santiago Cantillo
Don Juan A. Vsquez
48
30
40
Blanco
Blanco
Blanco
subteniente por S.E.
---
---
5
Baranoa, Pue-
blonuevo y
Usiacur
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Juan Daz
Don Joseph Montao
Don Pedro de Torres
34
25
25
Blanco
Blanco
Blanco
alcalde pedneo
Hijo de teniente
soldado
6
Sabanalarga y
Ponedera
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Vicente Cantillo
Don Miguel Cantillo
Don Antonio Ahumada
38
30
30
Blanco
Blanco
Blanco
Alcalde en 2 ocasiones
Alcalde en 2 ocasiones
---
7 Real de la Cruz
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Fco. Ahumada
Don Pedro Ruiz
Don Jernimo Escamilla
40
30
20
Blanco
Blanco
Blanco
capitn por S. M.
Alcalde
Hijo de capitn
8
Manat, Cande-
laria y Carreto
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Manuel de Roca
Don Joseph Consuegra
Don Ambrosio Escorcia
30
30
20
Blanco
Blanco
Blanco
teniente por S.E.
---
soldado
9
San Etanislao y
San Benito
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Rafael del Valle
Don Diego Daz
Don Antonio Cabello
36
30
40
Blanco
Blanco
Blanco
sargento veterano
alfrez por S.E.
subteniente por S.E.
10
Mahates y
Arjona
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Pedro Prez
Don Pablo Martelo
Don Juan Muoz
48
45
38
Blanco
Blanco
Blanco
---
subteniente por S.E.
---
11
Santa Rosa y
Timirihuaco
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Fco. Martnez
Don Nicasio Oyola
Don Teodoro Romero
28
25
40
Blanco
Blanco
Blanco
Hijo de capitn
soldado, hijo de capitn
---
12
Santa Catalina y
Palmar de
Candelaria
Capitn
Teniente
Subteniente
Don Felipe Arteta
Don Baltazar Arteta
Don Joseph Bolvar
40
36
30
Blanco
Blanco
Blanco
---
---
---
Fuente: AGN, SC, MM, leg.14, ff.417r.-420v.

De igual forma, las familias sobresalientes de Tacasaluma estaban integradas por 10
blancos (5 espaoles) que eran tratantes y mercaderes, y 3 mestizos tratantes.
311
En

311
AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.10, ff.498r.525v.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


86
Santiago solo haba dos mercaderes, uno espaol y otro cuartern, ambos distinguidos
con el don.
312
En San Sebastin haba 5 blancos tratantes todos distinguidos con el
don, un criador (propietario de ganado) y un mestizo tratante.
313
El Retiro era una
comunidad de labriegos, bogadores y vaqueros un poco ms compleja que las anteriores en
la medida que contaba con mayor poblacin y era cabeza de partido. Su sector de notables
estaba formado por 20 blancos (13 con distintivo de don) dedicados a la cra de ganado,
labradores, mercaderes y tratantes; 4 y 5 cuarterones y quinterones tratantes respectivamen-
te.
314

Las matrculas y otras informaciones relativas a algunas poblaciones refundadas a
mediados de ese siglo en las riberas del bajo curso del ro Magdalena
315
muestran que esas
reformas promovieron el surgimiento de sectores de notables cuyos apellidos se prolonga-
ron en los padrones de 1777, y ms tarde en los cargos en la oficialidad de las milicias.
Asimismo, cuando cruzamos la relacin de hatos ganaderos de algunas reas de las sabanas
de la provincia de Cartagena realizada en 1766 por Antonio de Arvalo,
316
con otra relacin
de 1784 de contribuyentes (propietarios de haciendas, ganado y casas de mampostera) para
dotar de vestuario a las milicias de Mompox, Majagual, Ojo Largo, Momil, Pursima, Mon-
tera, San Pelayo, Lorica, Sahagn, Chin, Sincelejo, Corozal, Sinc, Caimito y San Benito
Abad,
317
los padrones de las siete ltimas poblaciones mencionadas del mismo ao,
318
y los
listados de milicianos de algunas de esas poblaciones
319
vuelve a evidenciarse una concor-
dancia entre blancos, cuarterones, quinterones y mestizos, y la riqueza y la prestancia so-
cial. Esos conflictos tambin estuvieron presentes en diferentes niveles.

Conclusiones

En este ensayo estudiamos cmo las categoras socio-raciales registradas en los padrones de
1777 de las poblaciones operaban en varias esferas de la vida social. El anlisis lo desarro-
llamos en dos niveles acorde con la documentacin que utilizamos. Estudiamos los censos
de algunas poblaciones del interior andino y de algunas provincias del Caribe neograna-

312
AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.10, ff.526r.-532r.
313
AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.4, ff.450r.-459v.
314
AGN, SC, Poblaciones-Varias, leg.4, ff.516r.-537v.
315
J. de Mier (comp.), Poblamientos en la Provincia de Santa Marta. Siglo XVIII, t.I, pp.285-290, 311-320,
337-344, 347-351, 355-356.
316
Enrique Marco Dorta, Cartagena de Indias: riqueza ganaderas y problemas, en III Congreso Hispanoa-
mericano de Historia, Cartagena y II de Cartagena de Indias, Cartagena, Talleres Mogolln, 1962, pp.335-
352.
317
AGN, SC, Miscelnea, leg.17, ff.711r.-718v.
318
AGN, SC, MM, leg.141, ff.365r.-433v.
319
AGN, SC, MM, leg.17, ff.289r.-308v.; leg.21, ff.373r.-378v.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


87
dino, como tambin las relaciones entre las reformas militares que originaron el sistema
miliciano disciplinado y urbano y las condiciones socio-raciales de sus integrantes.
Sobre los censos de 1777 hemos argumentado que los modelos empleados en los
estudios de la sociedad neogranadina del siglo XVIII ha llevado al que se emplee con regu-
lar frecuencia el resumen por provincias y el general de ese padrn con sus columnas de
blancos, indios, libres y esclavos de todos los colores, originando una lectura reduccionista
de la sociedad neogranadina. Por un lado algunos modelos acadmicos estadounidenses han
llevado a pensar la configuracin social latinoamericana en los trminos en que se mira
aquella sociedad, desapareciendo el amplio espectro de diferenciacin entre las gentes de
color. Sobre las caractersticas socio-raciales de las milicias disciplinadas y urbanas argu-
mentamos que tanto el peso del mestizaje como las necesidades militares obligaron a la
oficialidad militar de la provincia de Cartagena a tomar algunas decisiones institucionales
para solventar los problemas que se presentaban al tener que encuadrar a la poblacin mas-
culina en las compaas milicianas, en razn de la diversidad socio-racial y algunos in-
convenientes que esta suscitaba. La va que se opt fue la de seguir lo que se haca en las
altas esferas del virreinato a propsito de los levantamientos de los censos de 1777 en ade-
lante: dejar a un lado la compleja configuracin socio-racial mediante la reasignacin de
identidades institucionales genricas como la categora de pardo y libres de todos los
colores, e integrando a hombres de diversas condiciones en compaas milicianas de di-
versas calidades.
Es decir, aunque reconocemos que desde la institucionalidad colonial tarda se
desarroll una tendencia a simplificar las identidades asignadas mediante la agregacin de
gentes de distintas condiciones socio-raciales, lo cierto es que se requieren estudios ms
detallados para determinar hasta dnde esas agregaciones terminaron reemplazando la ta-
xonoma social de la poca. Por ejemplo, en el campo militar fue la transformacin de las
milicias disciplinadas en urbanas (1787) la que termin por coronar esa simplificacin, y
si bien es cierto que en sus representaciones los milicianos de color asuman la identidad
institucional y se presentaban como pardos, en otros planos como el de la vida cotidiana
aparecan otras identidades e imaginarios sobre la clasificacin de las personas. Adems, el
inters en subrayar los desajustes que introdujo el mestizaje en la organizacin inicial de la
sociedad colonial en las repblicas de blancos y de indios y en la movilidad social que pro-
dujo,
320
deja de lado el hecho de que el mestizaje tambin reconfigur las jerarquas socia-
les basadas en la intensidad del blanqueamiento y en los estilos de vida que se reflejaban en
la calificacin de la calidad de las personas. Redefini en muchos lugares la condicin de
blanco, originando diferenciaciones con relacin a los sectores ms bajos en concordancia
con la claridad que iba tomando el color de piel.

320
Jaime Jaramillo, Mestizaje y diferenciacin social en el Nuevo Reino de Granada en la segunda mitad del
siglo XVIII, en Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura n.3, Bogot, Universidad Nacio-
nal, 1965, pp.21-48.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


88
Aunque no han sido motivos de este ensayo tenemos que decir al comps con una
amplia historiografa que otras documentaciones de archivos como los pleitos por ultrajes
al honor y al estatus y disensos matrimoniales permiten ver la continuidad de formas de
lecturas del orden social desde lo socio-racial y las resistencias a la movilidad social. Por
eso creemos que los avances del mestizaje no debe llevar a pensar que el conjunto de la
sociedad marchaba haca la nivelacin de todos sus sectores como han credo algunos histo-
riadores. Lo que sucedi fue un proceso de reelaboracin de las jerarquas sociales con
base en nuevos criterios, accediendo sectores de mestizos (quinterones, cuarterones y mes-
tizos) a la condicin de blancos, los que a su vez establecan distancias con relacin a los
sectores que quedaban por fuera de los procesos de blanqueamiento y de movilidad so-
cial. Y al mismo tiempo, los sectores del patriciado blanco se apertrecharon en la defensa
de su estatus frente a los advenedizos y tambin relaboraron su identidad y demand de las
autoridades la proteccin de sus privilegios.
321

Por eso, durante la segunda mitad del siglo XVIII viejas y nuevas categoras se so-
brepusieron, y aunque desde la crisis de 1808 en adelante las acciones polticas de los acto-
res sociales fueron las que empezaron a marcar el derrotero, en otros escenarios, en especial
en la vida cotidiana, continuaron operando muchos aspectos de las formas tradicionales de
leer los lugares de las personas y familias en el orden socio-racial. De ah que bajo la Re-
pblica fuera fcil que se desarrollaran lecturas racializadas de la sociedad y de sus distin-
tos sectores.
322
Para demostrar esa sobreposicin entre las formas tradicionales y las nove-
dades institucionales para leer la condicin socio-racial de los habitantes neogranadinos,
analizaremos disputas entre personas involucradas en procesos por ofensas al estatus social
y al honor, como tambin disensos matrimoniales.
Es en este contexto social y poltico en el que hay que esforzarse por entender lo
que estaba sucediendo en las sociedades neogranadinas y caribeas de finales del siglo
XVIII y de comienzos de la siguiente centuria. Cuando olvidamos estos contextos y la pre-
sencia de esos factores que podan halar en direcciones opuestas y/o podan complemen-
tarse, es posible que algunos historiadores desarrollen interpretaciones niveladoras co-
mo el creer que los elementos socio-raciales de la sociedad haban desaparecido y que la
condicin de vecino haba igualado a todos, o en caso contrario, que otros historiadores
conciban que nada haba cambiado que los nicos factores que seguan determinando el
orden social eran los raciales.
Como ya queda dicho, la estrategia que aplicamos en la de cruzar los datos conteni-
dos en los padrones con las informaciones proporcionadas por otras fuentes de archivos

321
Sobre las caractersticas ambivalentes de las reformas sociales de los borbones ver Ann Twinam, Las
reformas sociales de los borbones: una interpretacin revisionista, en Montalbn n.34, Caracas, Univer-
sidad Catlica Andrs Bello, 2001, pp.219-244.
322
Julio Arias, Nacin y diferencia en el siglo XIX colombiano. Orden nacional, racialismo y taxonomas
poblacionales, Bogot, Universidad de los Andes, 2005.
SERGIO PAOLO SOLANO D.


89
(listados de milicianos y hojas de vidas de soldados de los batallones Fijos, expedientes de
procesos judiciales y listados de personas obligadas a pagar impuestos). Esta estrategia
permite analizar tanto las continuidades, como las transformaciones que se operaron en los
sistemas de clasificacin de los distintos sectores sociales de la poblacin, y las relaciones
entre esos sistemas y la jerarqua social. Los pleitos sobre ofensas al estatus social y por
tanto al honor son claves pues reflejan que los distintos actores presentes (personas en con-
flictos, testigos y autoridades) compartan cierto mundo de representaciones sobre el orden
social, y al mismo tiempo expresan los puntos de quiebres, los desacuerdos en las lecturas
de las auto-representaciones y lo que los dems pensaban de los contenedores en los estra-
dos judiciales. Y detrs de todo esto es posible hallar las estrategias que asuman las perso-
nas para mejorar su posicin social, como tambin las formas como la comunidad conoca
y controlaba los resultados de esas pretensiones.
Tanto lo que nos dicen los censos, como lo que nos revelan los listados de milicia-
nos y los procesos judiciales y disensos matrimoniales los sometemos a prueba estudiando
las relaciones entre las configuraciones socio-raciales y la jerarqua social. Esto nos interesa
sobremanera pues del anlisis micro que surge de esos pleitos y listados y de su cruce con
otra informacin para leer la jerarqua social, deviene la importancia cualitativa de ciertas
categoras sociales que como en los casos de quinterones y cuarterones, son usualmente
despreciadas por los historiadores en sus anlisis.
No cabe la menor duda que distintos factores haban contribuido a darle flexibilidad
a las fronteras entre algunas categoras sociales que podan hallarse prximas, incidiendo en
las simplificaciones institucionales. Sin embargo, esa tendencia no significa que hayan des-
aparecido de manera automtica las diferencias sociales basadas en las calidades de las per-
sonas. Estudios para otras latitudes han mostrado que los cambios encontraron resistencias
entre diversos sectores, los que se vieron precisados a reelaborar los criterios de exclusin y
de prestancia social. Y aunque bajo la Repblica por normatividad propia de la democracia
liberal desapareci de la documentacin oficial cualquier referencia a la condicin racial de
las personas, en las afiliaciones de quienes eran buscados por la justicia aparecan unas des-
cripciones que remiten al imaginario social del siglo XVIII. En un listado que contiene a 270
desertores del ejrcito y reos prfugos de Cartagena correspondiente a los aos de 1845-
1848 se les identificaba por el color de la piel como zambo, pardo, mulato, blanco,
mestizo, indgena, moreno claro, claro, castao, prieto, achinado, oscuro,
trigueo y negro.
323
Y no era solo un aspecto de la Colombia de entonces, pues el
censo de Lima de 1860 tambin registr la condicin socio-racial de la poblacin en

323
J. Conde, Buscando la nacin, pp.343-351.
USO Y ABUSO DEL CENSO DE 1777


90
blancos, indios, negros, mestizos, natural, mulatos, cholos, pardos, chinos (de origen afro-
peruano), prietos y chinos (de origen asitico).
324

El nudo gordiano a desatar por los estudios es el que se forma por el cruce de las ta-
xonomas sociales que se expresaban en las categoras desagregadas que aparecen en los
padrones de las localidades y en otras informaciones de archivos, con la tendencia institu-
cional a la simplificacin de las representaciones de los segmentos se la sociedad, las trans-
formaciones que se fueron operando en la esfera de la participacin poltica gracias a la
triple condicin de vasallos, vecinos y milicianos, y las presiones de sectores subordinados
en pro de una redistribucin de algunas simbologas y rituales de la prestancia social. Las
gentes ponan en escena distintas identidades acorde con los espacios en que se movan. La
mujer que en 1797 denuncia al hombre en Mompox por incumplimiento de promesa matri-
monial aleg varias condiciones: vecina, pues le permita acudir a la justicia para recla-
mar derechos. Parda pues le permita demostrar que estaba en condicin de igualdad al
demandado. Y honesta porque le permita reclamar un derecho que el conjunto de la co-
munidad le reconoca.
325
Cuando una comunidad acuda a las autoridades en reclamo de un
derecho haca uso de la condicin de vecinos. Pero cuando se trataba de pleitos personales
la condicin racial y la posicin en la jerarqua social salan a relucir.

324
Jess Cosamaln, Babel en los Andes. Poblacin y mestizaje en Lima (1860), Mxico, tesis para optar al
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