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La construccin del conocimiento: ideas bsicas (J.

Delval)

Pbmd/D

Edicin: Prof. Bartolom Yankovic (2012)

1. El conocimiento de la realidad es uno de los factores que ha contribuido al xito adaptativo del hombre. El conocimiento permite anticipar lo que va a ocurrir, es decir, tiene un carcter predictivo. Esto permite controlar el curso de las cosas y actuar sobre ellas de manera eficaz, para lograr sus objetivos. El conocimiento es un arma poderosa para el hombre: le permite dominar y controlar la naturaleza, ponerla a su servicio, y sobrevivir prcticamente en cualquier lugar; en los polos, el trpico, el desierto. Los factores clave son la inteligencia y la creatividad.

2. Cmo se forma el conocimiento? Como es esencial para la vida humana, se comprende que el hombre dedique parte de su vida a adquirir conocimientos. Todas las sociedades ponen especial inters en que los nios y los jvenes adquieran conocimientos que se consideran importantes para la vida social, para el trabajo, para la supervivencia. Hay quienes hablan incluso de la educacin como un intento de preparar para la vida. La sociedad transmite a las nuevas generaciones el conocimiento acumulado a lo largo del tiempo; es decir, transmite lo que se llama cultura. 3. El hombre es la nica especie que realiza una transmisin sistemtica e intencionada de los conocimientos. Muchos animales aprenden, pero ningn otro - salvo los seres humanos ensea. El proceso de transmisin del conocimiento, normas, valores, costumbres, etc. es lo que llamamos educacin, y constituye una parte sustantiva de la actividad social. Podemos aprender durante toda la vida (concepto de educacin permanente). 4. El conocimiento no es esttico: avanza, cambia. Esto significa que el ser humano debe estar en disposicin permanente para adquirir nuevos conocimientos. Hace no ms de veinticinco aos, slo algunas personas en Chile, disponan de un PC; no existan los telfonos celulares; muy pocos estaban conectados a Internet poqusimos usaban el correo electrnico. Hace veinte aos no imaginbamos que a travs de la red podramos realizar transacciones bancarias, despachar

documentos a los alumnos, poner las notas en la pgina de la universidad, declarar nuestros impuestos, obtener certificados sin necesidad de ir a las oficinas del Registro Civil, etc. Usar esta tecnologa implica nuevos aprendizajes y desarrollo de nuevas destrezas. Y no usarla implica estar fuera de foco Hoy por hoy, el telfono celular, las tablets, el microondas, el hervidor elctrico, la computacin han modificado nuestras vidas han influido en nuestras costumbres forman parte de nuestra cultura! 5. Los adultos son un importante agente educativo. En las sociedades ms primitivas el tema de la transmisin del conocimiento resida en ellos pero en las sociedades ms complejos, como la nuestra, surgen instituciones especializadas que tienen como misin completar la accin educativa espontnea de los adultos. En estas sociedades, entonces, una parte sustantiva de la socializacin de los nios se realiza en las escuelas, donde pasan buena parte de su vida durante el periodo de crecimiento. Pensemos en un alumno de 19 aos. Antes de ingresar a primero bsico, con 7 aos, estuvo un ao en el pre knder y otro en knder. Agreguemos 8 aos de la Educacin Bsica, 4 aos de la Enseanza Media y ya un ao de universidad completamos 2+8+4+1 = 15 y este alumno solo tiene 19 aos. Si ha estado en el jardn infantil debemos agregar un ao ms. 6. El conocimiento es un producto de la actividad social que se produce, se mantiene y se difunde en los intercambios con los dems. Un ser humano aislado no puede desarrollarse hombres y mujeres dependemos unos de otros, de los dems, para realizar la mayor parte de nuestras actividades. Esto implica interaccin. 7. Los conocimientos son producidos por las personas y se acumulan en lo que podemos llamar la mente de las personas. En forma ms concreta, se almacenan en el cerebro, que es el sustrato, la base biolgica del aprendizaje y los procesos cognitivos superiores: podemos pensar, razonar, memorizar, expresar ideas porque tenemos cerebro. Pero los conocimientos se generan, se producen, en intercambios con los dems. Se comparten y contrastan con lo que piensan y saben los dems. 8. Algunas personas pueden producir conocimientos que antes no existan, dando lugar al progreso cultural, pero la mayor parte del conocimiento lo recibimos de los dems o lo adquirimos a travs de los intercambios sociales con los dems. 9. Las herramientas, por ejemplo, son productos de la actividad cultural; adems, tambin son productos culturales las construcciones, las esculturas, todas las manifestaciones artsticas, cientficas y tecnolgicas, desde la rueda hasta un vehculo espacial. 10. Las sociedades han inventado mtodos para conservar y transmitir el conocimiento, como el lenguaje escrito y otros dispositivos y sistemas que permiten la transmisin sin que sea necesario el contacto directo. Podemos aprender de las personas que desaparecieron mucho antes que naciramos o que viven en lugares muy alejados, con quienes probablemente nunca nos encontraremos. Esto significa que el conocimiento se toma desde afuera, est en la sociedad, y que nosotros nos apoderamos de l y lo incorporamos. Esta

aprehensin del conocimiento nos permite apoderarnos de nuestras bases culturales para insertarnos en el medio natural, social y cultural. 11. La mayor parte de la gente no produce conocimientos; slo aprovecha y usa los conocimientos disponibles que otros tienen. Aprender significa coger, agarrar, apoderarse de los saberes o conocimientos que otras personas nos dan. Lo opuesto al aprender es ensear: significa dejar una seal, una marca en el que aprende (un cambio). Desde esta perspectiva la actividad educativa consistira en transmitir conocimientos a los alumnos, quienes, al aprenderlos, quedaran marcados por ellos. Los individuos seran consumidores de conocimientos y slo algunas personas los fabricaran o produciran. Esto supone que el conocimiento est hecho y que pasa desde afuera hacia adentro, que lo incorporamos el conocimiento est fuera de la persona hasta que lo incorpora, copindolo. Esta teora se conoce como empirismo: cuando nacemos nuestra mente est en blanco; es una especie de pizarra sobre la cual se va escribiendo a medida que adquirimos experiencias que se irn acumulando en nuestra mente. Esta concepcin niega la existencia de ideas innatas: todo nuestro conocimiento sera resultado del contacto con la realidad, que est dada y existe fuera de nosotros. El conocimiento segn el empirismo sera una copia de la realidad y sera mejor cuanto ms fiel sea la copia. 12. Una traduccin extrema del empirismo en los psicolgicos, a comienzos del siglo XX, fue el conductismo. Los conductistas estudian el aprendizaje centrndose en las conductas que pueden ser observadas y medidas. Para esta tendencia el hombre est totalmente determinado por su historia y por la comunidad en que vive. 13. Pero, cmo se produce el paso del conocimiento desde afuera hacia adentro, que es un aspecto esencial para la adquisicin del conocimiento? El empirismo no lo explica: si slo se trata de poner dentro lo que est afuera, cualquier cosa podra ser aprendida por cualquier persona, siempre que disponga de los conocimientos previos necesarios. El individuo aprendera exactamente lo que el otro trata de ensearle Sabemos que nuestros alumnos no necesariamente entienden las cosas como nosotros queremos enserselas que pueden tener dificultades para aprender determinados conocimientos nuevos que a nosotros nos parecen extraordinariamente sencillos. Esto nos muestra un error clsico de los profesores: tenemos la tendencia a creer que nuestros alumnos razonan igual que nosotros Un adulto que ensee a un nio a leer, no siempre logra entender cmo rpidamente ese nio no lee de corrido por qu silabea y le cuesta tanto juntar y dar sentido a letras y palabras, etc. Los padres cometen los mismos errores En uno y otro caso las experiencias de vida, los aos, el camino recorrido, nos sitan en una posicin distinta. Quienes tienen hermanos chicos, acaso no se sienten ante ellos en un plano de superioridad que les da la experiencia, todo lo que ya han vivido y que el hermano chico desconoce? Todo el mundo debe vivir sus propias experiencias: no suelen ser transmisibles verbalmente. Otro error es anteponer el yo como si fuera la verdad revelada y el modelo que hay que seguir: cuando yo tena tu edad yo hice esto y aquello, etc., etc.

14. El innatismo afirma que nuestra mente tiene ya conocimientos incorporados, de nacimiento, sin los cuales sera imposible conocer. La nocin de objeto, tiempo, nmero, necesarias para organizar nuestra experiencia, son innatas. 15. El constructivismo. Est demostrado que la ciencia es una construccin y no una simple copia de la realidad, y que tiene mucho de invencin y de creatividad Ahora bien, el empirismo no nos explica las diferencias de concepciones entre individuos a los que se les ensea lo mismo tampoco explica la produccin de nuevos conocimientos. El innatismo tampoco explica mucho porque si la conducta y el conocimiento humano son el resultado de capacidades innatas, no explica cmo surgen las capacidades, y, sobre todo, por qu son distintas en diferentes individuos. 16. En el siglo XIX se trat de explicar muchos aspectos del comportamiento humano recurriendo a instinto o disposiciones con las que nacamos; es decir, innatas. Por ejemplo, se deca que si vivamos en sociedad es porque tenemos un instinto social si no queremos morir es porque tenemos un instinto de supervivencia. Para explicar el conocimiento debemos admitir que hay capacidades innatas, pero reducirlo slo a eso supone renunciar a otras explicaciones. 17. Si queremos explicar cmo se forman los conocimientos hay que examinar las transformaciones que ocurren en el interior de la persona cuando sta forma un conocimiento nuevo, y tambin hay que observar la interaccin de la persona con la realidad que la rodea. La persona, al actuar sobre la realidad, construye su propia mente. 18. Cuando el nio nace tiene capacidades innatas que le permiten actuar sobre el mundo, recibir informacin del exterior a travs de los rganos de los sentidos y transmitir informacin sobre sus estados, sobre lo que le pasa lo que es muy importante para que los adultos que lo rodean lo ayuden a sobrevivir. El beb tiene acciones reflejas que le permiten succionar y alimentarse cualidades que estn muy lejos de las que alcanzar cuando llegue a la edad adulta. Cmo es posible entonces que el ser humano forme sus conocimientos a partir de una base tan modesta? 19. Piaget sostiene que el sujeto tambin hereda una forma de funcionamiento que comparte con otros organismos, que es la capacidad para adaptarse al medio y para organizar su conducta considerando la realidad exterior. El conocimiento para Piaget sera la interaccin entre la persona y el ambiente que lo rodea. 20. Pero los conocimientos necesitan ser construidos por las personas: las personas siempre son activas en la formacin de su conocimiento, que no se limita a recoger y copiar lo que est afuera, en el exterior. 21. El conocimiento siempre es una construccin de la persona, que parte de los elementos disponibles. Segn el constructivismo el sujeto tiene que construir tanto sus conocimientos como sus ideas sobre el mundo, y, tambin, sus propios instrumentos para conocer. A lo largo de su desarrollo el nio va pasando por una serie de etapas que, en definitiva, son distintas formas de interaccin con la realidad. El conocimiento siempre es una construccin a partir de lo que la persona

ya conoce, sea o no cierto, correcto o incorrecto: este es el punto de partida para quien ensea. 22. L. Vigotski, puntualiza la importancia de lo social en la formacin del conocimiento: para l el conocimiento y las funciones cognitivas superiores (pensamiento, razonamiento, memoria, atencin, motivacin, aprendizaje), estn en la sociedad; son procesos nter psicolgicos que despus pasan a ser intra psicolgicos. Entonces, para Vigotski el conocimiento est en la sociedad y lo que el sujeto hace es incorporarlo. 23. El conocimiento que existe socialmente no slo determina el contenido, sino tambin la forma del pensamiento de la persona. Tambin llama la atencin sobre la importancia de los adultos como mediadores del aprendizaje: el conocimiento se apropia con la ayuda de los adultos. 24. El constructivismo trata de explicar cmo se forma el conocimiento: la educacin es una prctica social que busca formar individuos que puedan desarrollarse, participar, integrarse y adaptarse en la sociedad. 25. Fines de la educacin? Que las personas se apropien de contenidos culturales para integrarse al medio natural, social y cultural. Una persona mejor educada es aquella mejor integrada, ms participativa, menos solitaria. 26. El constructivismo nos dice que la persona necesita construir sus conocimientos y que nosotros no podemos drselos ya construidos, como recetas: el conocimiento es un instrumento para la accin y se modifica en la accin. El educador, por ejemplo, debe conocer que explicaciones tiene el nio sobre la realidad; de estas vivencias, de esta realidad debe partir, porque desde ella el nio tratar de entender y comprender lo que se le ensea en la escuela. Es decir, el nio construye a partir de lo que tiene o trae. Algunos llaman preconcepciones a estos conocimientos o intuiciones de los nios sobre distintos hechos o fenmenos. El profesor debe partir desde las preconcepciones de los nios, tanto si son falsas como si son verdaderas. A partir de ellas se va construyendo el conocimiento.