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Temas acerca del cero

El cero (0) es el signo numrico de valor nulo, que en notacin posicional ocupa los lugares donde no hay una cifra significativa. Si est situado a la derecha de un nmero entero, decuplica su valor;1 colocado a la izquierda, no lo modifica. Utilizndolo como nmero, se pueden realizar con l operaciones algebraicas: sumas, restas, multiplicaciones, etc. Pero, por ser la expresin del valor nulo (nada, nadie, ninguno...), puede dar lugar a expresiones indeterminadas o que carecen de sentido. Es el elemento del conjunto ordenado de los nmeros enteros ( , ) que sigue al 1 y precede al 1. Algunos matemticos lo consideran perteneciente al conjunto de los naturales ( ) ya que estos tambin se pueden definir como el conjunto que nos permite contar el nmero de elementos que contienen los dems conjuntos, y el conjunto vaco tiene ningn elemento. El nmero cero se puede representar como cualquier nmero ms su opuesto (o, equivalentemente, menos l mismo): .

Los ceros imperfectos


Varias antiguas grandes civilizaciones, como las del Antiguo Egipto, Babilonia, la Antigua Grecia poseen documentos de carcter matemtico o astronmico mostrando smbolos indicativos del valor cero; pero por diversas peculiaridades de sus sistemas numricos, no supieron obtener el verdadero beneficio de este capital descubrimiento. En el Antiguo Egipto se utiliz el signo nfr para indicar el cero (Papiro Boulaq 18, datado ca. 1700 a. C.) El cero apareci por primera vez en Babilonia en el siglo III a. C., aunque su escritura en tablillas de arcilla se remonta al ao 2000 a. C. Los babilonios escriban en arcilla sin cocer, sobre superficies planas o tablillas. Su notacin era cuneiforme. En tablillas datadas en el ao 1700 a. C. se ven anotaciones numricas en su particular forma. Los babilonios utilizaban un sistema de base 60. Con su sistema de notacin no era posible distinguir el nmero 23 del 203 o el 2003, aunque esta ambigedad no pareci preocuparles. Alrededor del 400 a. C., los babilonios comenzaron a colocar el signo de dos cuas en los lugares donde en nuestro sistema escribiramos un cero, que se lea varios. Las dos cuas no fueron la nica forma de mostrar las posiciones del cero; en una tablilla encontrada en Kish, antigua ciudad de Mesopotamia al este de Babilonia, utilizaron un signo de tres ganchos. Estas tablas estn datadas en el 700 a. C. En otras tablillas usaron un solo gancho y, en algunos casos, la deformacin de este se asemeja a la forma del cero.

Glifo maya para el cero, ao 36 a. C.Es el primer uso documentado del cero utilizando notacin posicional. El cero tambin surgi en Mesoamrica y fue ideado por las civilizaciones mesoamericanas antes de la era cristiana, por la Civilizacin Maya. Posiblemente fue utilizado antes por la Civilizacin Olmeca. El primer uso documentado mostrando el nmero cero corresponde al ao 36 a. C., haciendo uso de la numeracin Maya. A causa de la anomala introducida en el tercer lugar de su notacin posicional, les priv de posibilidades operativas.3 Claudio Ptolomeo en el Almagesto, escrito en 130 d. C., usaba el valor de vaco o 0. Ptolomeo sola utilizar el smbolo entre dgitos o al final del nmero. Podra pensarse que el cero habra arraigado entonces, pero lo cierto es que Ptolomeo no usaba el smbolo como nmero sino que lo consideraba un signo de anotacin. Este uso no se difundi, pues muy pocos lo adoptaron. Los romanos no utilizaron el cero. Sus nmeros eran letras de su alfabeto; para representar cifras usaban: I, V, X, L, C, D, M, agrupndolas. Para nmeros con valores iguales o superiores a 4000, dibujaban una lnea horizontal sobre el nmero, para indicar que el valor se multiplicaba por 1000. El cero posicional La Civilizacin india es la cuna de la notacin posicional, de uso casi universal en el siglo XXI. La palabra cero proviene de la traduccin de su nombre en snscrito shunya (vaco) al rabe sifr(), a travs del italiano. La voz espaola cifra tambin tiene su origen en sifr. El primer testimonio del uso del cero indio est datado hacia el ao 810. Abu Ja'far Mujammad ibn Musa (Al-Juarismi), en su obra titulada Tratado de la adicin y la sustraccin mediante el clculo de los indios explica el principio de numeracin posicional decimal, sealando el origen indio de las cifras. La dcima figura, que tiene forma redondeada, es el cero.4 Las inscripciones talladas en roca ms antiguas de dichos nmeros indios son las de Gwalior, y estn datados en 875-876.5 Los rabes lo transmitieron por el Magreb y Al-ndalus, pasando posteriormente al resto de Europa. Los primeros manuscritos que muestran las cifras indias (llamadas entonces rabes) provienen del norte de Espaa y son del siglo X: el Codex Vigilanus y el Codex Aemilianensis. El cero no figura en

los textos, pues los clculos se realizaban con baco, y su uso aparentemente no era necesario. Aunque se atribuyen los primeros usos del cero en Francia, o al controvertido papa Silvestre II, alrededor del ao 1000, la mayor parte de las referencias indican que el cero (llamado zefhirum) fue introducido en Europa por el matemtico italiano Fibonacci en el siglo XII, mostrando el lgebra rabe en su Liber abaci (El libro del baco), aunque por la facilidad del nuevo sistema, las autoridades eclesisticas lo tildaron de mgico o demoniaco.6 La iglesia y la casta de los calculadores profesionales clrigos en su mayora, que utilizaban el baco se opusieron frontalmente, vetando la nueva lgebra, en algunos lugares hasta elsiglo XV.7

Representaciones del cero


El cero se representa en textos occidentales con el signo numrico 0. Desde el siglo XX, y especialmente con el desarrollo de la informtica, es frecuente que este signo aparezca cortado por una barra diagonal (/), nueva notacin que evitaba la confusin con la grafa de la letra o. A veces, cuando la letra o se escriba en un texto matemtico se sola acentuar: , para no confundirla con el signo numrico 0.

El cero y los nmeros reales


El cero, por ser un concepto numrico especial, no se inclua en el conjunto de los nmeros naturales , por convenio. Y se representaba como , al conjunto de los nmeros naturales cuando incluye al cero, por ello es posible encontrar muchos libros donde los autores no consideran al cero como nmero natural. De hecho, an no hay consenso al respecto. A algunos matemticos les resulta conveniente tratarlo como a los otros nmeros naturales, por eso la discrepancia. Desde un punto de vista histrico el cero aparece tan tarde que algunos no creen que sea justo llamarlo natural.

Operaciones matemticas con el cero


Cero en la suma En la suma, el cero es el elemento neutro; es decir, cualquier nmero con 0 vuelve a dar . Ejemplo: Cero en la multiplicacin sumado

En el producto, el cero es el elemento absorbente; cualquier nmero operado con 0 da 0. Ejemplo: Cero en la divisin Entre las controversias que existen sobre el cero, una de ellas es sobre la posibilidad de dividir por l; hasta llega a dudarse sobre si el cero puede dividir a otro nmero. El problema es que se utiliza la mismas palabra, divisin, para referirse a distintas cosas (aunque en el fondo tengan el mismo origen). Divisin por cero en los nmeros reales En los nmeros reales (incluso en los complejos) la divisin por cero es una indeterminacin; as, las expresiones: carecen de sentido. Intuitivamente, significa que no tiene 'sentido' repartir 8 manzanas entre nios de un aula vaca. Tampoco tiene 'sentido', distribuir 0 billetes entre cero personas: nada entre nadie. Matemticamente, el cero es el nico nmero real por el cual no se puede dividir. Por eso 0 es el nico real que no tiene inverso multiplicativo. Ejemplo: (correcto). (incorrecto porque no es un nmero real).

Cero en la potenciacin Si Si es distinto de 0, entonces es mayor de 0, entonces

Cuando se pretende calcular surge un aparente dilema. En general, los matemticos estn de acuerdo en que esa operacin no est definida, a menos que en un contexto dado sea claramente conveniente elegir un resultado u otro. Algunas calculadoras cientficas dan 1 como resultado. Como en el caso de la divisin, al poner esta operacin en el contexto de los lmites, es una indeterminacin pues los lmites de potencias tales que los lmites de base y exponente por separado son cero, pueden terminar dando cualquier cosa.