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Nuevos desafos a la educacin

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Por Jess Montero Tirado Desde mediados del siglo XX, la pedagoga se ha enriquecido con los aportes de otras ciencias, que han venido en auxilio de la educacin con sus investigaciones, por ejemplo la antropologa, la psicologa, la sociologa, la economa, hasta la poltica. Desde hace cuatro dcadas se ha hecho presente la neurociencia. En 1969 haba inscriptos quinientos neurocientficos en la International Society of Neuroscience. Actualmente hay ms de treinta mil. La abundancia de descubrimientos neurocientficos est revelando asombrosas novedades sobre el funcionamiento del cerebro con relacin al aprendiz aje. Lo ms sorprendente y esperanz ador es que, como dice Jeri Janowsky, cualquier cosa que hayamos aprendido (sobre el cerebro) hace dos aos, ya es informacin antigua. La neurociencia est avanz ando con rapidez . La importancia de la neurociencia aplicada a la educacin lleva a decir a algunos especialistas que estamos en el umbral de una revolucin: la aplicacin a la enseanz a y al aprendiz aje de recientes investigaciones sobre el cerebro. Esta revolucin cambiar el momento de comenz ar a ir a la escuela, las polticas de disciplina, los mtodos de evaluacin, las estrategias de enseanz a, las prioridades presupuestarias, los entornos de aula, el uso de la tecnologa e incluso el modo de pensar acerca de las artes y de la educacin fsica (Eric Jensen, 2010,9). Es posible que algunos educadores profesionales, que lean lo que estoy escribiendo, piensen que se est exagerando, que la educacin siempre se ha hecho sin estas innovaciones provenientes de la neurociencia y que no siempre ha sido tan mala como para descartar lo que se hace as noms. Confo ms en la actitud de los educadores que estn abiertos al cambio y dispuestos proactivamente a estudiar y conocer los descubrimientos neurocientficos antes de eliminarlos por aquello de que es mejor malo conocido que bueno por conocer. Recuerdo que publiqu hace aos los resultados de una investigacin hecha en trece pases del Primer, Segundo y Tercer Mundo sobre la actitud de profesionales de distintas carreras, sobre su actitud ante el cambio. El resultado en los trece pases fue semejante y coincidieron todos en esto: los profesionales ms predispuestos al cambio y que antes cambian en su profesin son los mdicos. Los profesionales con menos predisposicin al cambio y que menos cambian son los educadores. Nuestro pas no entr entre los pases investigados, pero honestamente no creo que necesitemos investigacin alguna para llegar, en trminos generales y por simple observacin colectiva, al mismo resultado. No obstante, algo est claro: la ciencia est demostrando que sirve para progresar. Tambin est claro que los institutos y facultades de formacin docente o ciencias de la educacin incluyen la psicologa en el currculo de estudios para ser profesionales, pero nada tratan de la neurologa, ni siquiera cuando en psicologa desarrollan temas estrechamente relacionados con ella. Ya es mucho lo que hay que revisar en pedagoga y didctica con los nuevos datos aportados por la neurociencia, desde lo ms simple, como la hidratacin en tiempo escolar, lo que se ofrece en las cantinas de los colegios y la alimentacin que reciben los estudiantes, hasta los esfuerz os que hacen los profesores para motivar y conseguir la atencin de los mismos, pasando por el manejo de las emociones, el estrs y la elaboracin de significados, etc. Hasta hace poco la psicologa se encargaba de orientar a los profesores sobre cmo conseguir que los estudiantes les atiendan. Actualmente el tema de la atencin ha pasado a manos de la neurociencia, porque es esta la que entrega conclusiones mucho ms importantes sobre la atencin, gracias a sus eficaces investigaciones. Los sistemas de atencin estn localiz ados por todo el cerebro, sin duda porque el gran motor de la atencin es la

supervivencia y, digmoslo popularmente, como que por todo el cerebro hay neuronas disponibles al estado de alerta para cuando se trate de situaciones de supervivencia. El otro gran propsito de la atencin es promover los estados placenteros. Los profesores en su modo de ensear no pueden desconocer estos datos y otros muchos ms a la hora de elegir sus estrategias para lograr la atencin. Sea como fuere, lo cierto es que la neurociencia est desafiando a los educadores. jmont ero@ conexion.com.py