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rea: Energa Solar: Trmica y Fotovoltaica

La Energa Solar Fotovoltaica

1.- Introduccin
La electricidad es una de las formas de energa ms verstil y que mejor se adapta a cada necesidad. Su utilizacin est tan extendida que hoy difcilmente podra concebirse una sociedad tecnolgicamente avanzada que no hiciese uso de ella.

Miles de diferentes aparatos estn diseados para funcionar alimentados con energa elctrica, bien en forma de corriente continua de pequea tensin, o de corriente alterna a tensiones mayores. Por ello resulta muy interesante la posibilidad de producir electricidad mediante una fuente energtica segura y no contaminante, como es la energa solar. Proceso Fotovoltaico
Energa Solar Generador Fotovoltaico Energa Elctrica

Fuente: ASIF

Un rea de aproximadamente el tamao del desierto del Sahara seria suficiente para producir, a travs de paneles fotovoltaicos, la cantidad de energa para el consumo actual del mundo.

Existen dos conjuntos de procedimientos para lograr la conversin de energa solar en elctrica, segn empleen o no la energa cintica como forma intermedia del proceso de conversin.
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El primer grupo est formado por los sistemas de conversin termodinmica y el segundo grupo lo constituyen los sistemas directos, que no requieren partes mviles y estn basados en las interacciones fsicas entre los fotones de la radiacin incidente y los electrones de los materiales sobre los que inciden, que son a los que nos vamos a referir en estos mdulos.

El efecto fotovoltaico, del cual se conocen sus bases tericas desde principios del siglo XX, solo ha podido ser evaluado en la prctica a partir de 1954, cuando se logr producir la primera celda fotovoltaica en New Jersey, EE.UU.

1839: se considera este ao como el punto de partida, pues fue Edmund Bequerel, un fsico francs, quien descubri el efecto fotovoltaico cuando experimentaba con dos electrodos metlicos en una solucin conductora, y apreci un aumento de la generacin elctrica con la luz. Aunque fue en 1904 que Albert Einstein lo explic en su fundamento cientfico.

1.1.- Cmo funciona el efecto fotovoltaico?


La luz est formada por un gran nmero de entidades fsicas llamadas fotones, los cules participan tanto de las propiedades de los corpsculos materiales como de las ondas. Los fotones son capaces de interactuar con los electrones de los cuerpos sobre los que inciden.

Mencionaremos dos tipos de interaccin: el efecto fotoelctrico externo y el efecto fotovoltaico.

El efecto fotoelctrico externo, descubierto por Hertz en 1887, consiste en un desprendimiento de electrones de la superficie de los metales al chocar con dicha superficie fotones de suficiente energa, dando lugar a una corriente elctrica denominada fotoelctrica. Las cdulas fotoelctricas se basan en este efecto.

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Mucho ms interesante, desde el punto de vista prctico de la obtencin de energa elctrica directa a partir de la radiacin solar, es el efecto fotovoltaico, cuyas aplicaciones sern objeto de explicacin en los siguientes mdulos.

No profundizaremos aqu en los fundamentos fsicos tericos del fenmeno del efecto fotovoltaico (nos remitimos al Mdulo 3), limitndonos a unas explicaciones sencillas sobre el comportamiento de ciertos materiales llamados semiconductores, los cuales bajo ciertas circunstancias, son capaces de crear una fuerza electromotriz.

Semiconductor
Elemento que se comporta como conductor o como aislante, dependiendo del campo elctrico en el que se encuentre.

Existen dos tipos de semiconductores: los denominados de tipo N y los de tipo P. A los primeros se les puede forzar, mediante la adicin de pequeas cantidades de impurezas apropiadas, a tener un exceso de electrones en determinadas posiciones y, a los segundos, un defecto de ellos, o lo que es equivalente, un exceso de huecos (lugares vacos dejados por los electrones al emigrar stos a otras posiciones).

Al ponerse en contacto un cuerpo cristalino semiconductor de tipo N con otro de tipo P se crea una unin P-N, la cual posee unas propiedades especiales. Tanto los electrones en exceso del semiconductor N como los huecos del P tienden a difundirse a travs de la superficie comn de separacin, penetrando un poco al otro lado de dicha frontera.

Como cada semiconductor es globalmente un cuerpo elctricamente neutro, esta difusin de electrones y huecos, debida a la diferente concentracin de unos y otros en cada lado de la superficie, har que el semiconductor N se cargue positivamente y el P negativamente, establecindose as una diferencia de potencial de algunas dcimas de voltio, la cual da lugar a un campo elctrico que restablece el equilibrio, evitando que contine el flujo de los portadores de carga.

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Sin embargo, si incide luz sobre la zona de unin, los fotones de la misma liberarn electrones adicionales y al mismo tiempo dejarn huecos en su lugar.

Estos pares electrn - hueco, por efecto del campo elctrico, adquieren movimiento (energa) y pueden ser recogidos mediante un conductor: aparece una corriente elctrica. Notemos que la energa elctrica proviene, pues, de los fotones de la luz, por lo que la corriente cesa en cuanto sta se suprime.

Elementos normalmente usados para la obtencin de electricidad fotovoltaica son el silicio (el cual existe en un 26% de la capa de la Tierra), el selenio y el galio, aunque tambin comienzan a utilizarse otros materiales diversos monocristalinos,

policristalinos e incluso amorfos; en la actualidad incluso se estn probando materiales orgnicos.

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2.- Descripcin y aplicaciones


Un sistema fotovoltaico (FV) es una disposicin basada en mdulos fotovoltaicos cuyo propsito fundamental es producir energa elctrica. Dichos mdulos convierten la luz del Sol en energa elctrica.

La energa solar fotovoltaica est indicada para un muchas aplicaciones donde se requiere generar electricidad, bien sea para satisfacer las necesidades energticas de aquellos que no disponen de la red elctrica (sistemas fotovoltaicos autnomos), o bien, para generar energa a la red elctrica (sistemas conectados a la red).

La energa solar fotovoltaica fomenta al desarrollo de zonas rurales aisladas (electrificacin rural), pero tambin se utiliza en aplicaciones tecnolgicamente ms sofisticadas y exigentes, como pueden ser el abastecimiento energtico a los repetidores de telefona mvil.

Se puede realizar una primera clasificacin de los sistemas fotovoltaicos en funcin de si estn o no conectados a la red elctrica convencional (Abella, 2005):

a) Sistemas fotovoltaicos autnomos: son aquellos que estn aislados de la red elctrica.

b) Sistemas fotovoltaicos conectados a la red: son aquellos que estn directamente conectados a la red elctrica.

Una de las principales caractersticas de los generadores FV, que los diferencia de otras fuentes de energa renovable, es que solo generan electricidad cuando reciben la luz del Sol (irradiancia solar) y, obviamente, el total de energa que producen es directamente proporcional a la irradiancia solar que reciben en su superficie.

Est claro que en gran nmero de aplicaciones el consumo energtico se produce independientemente de la radiacin solar (un claro ejemplo es el caso del sistema de iluminacin, donde justo lo que buscamos es tener energa durante la noche).

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En este tipo de instalaciones es necesario incorporar un sistema de almacenamiento energtico o de acumulacin, en los sistemas FV la energa producida por los mdulos FV se almacena en bateras. En otras instalaciones, como las dedicadas al bombeo de agua o los sistemas conectados a la red, no se necesitan bateras: en el primer caso la energa se acumula en forma de energa hidrulica; en el segundo se vierte la energa en la propia red elctrica.

En general, y de acuerdo con lo planteado por Abella (2005), un sistema fotovoltaico estar formado por:

Un generador fotovoltaico. Una batera de acumulacin. Un regulador de carga. Un inversor. El consumo.

El generador FV es el que transforma la energa del Sol en energa elctrica. Est constituido por varios mdulos fotovoltaicos conectados en serie y/o paralelo, y a su vez, cada mdulo fotovoltaico est formado por clulas fotovoltaicas.

La potencia que puede suministrar una nica clula FV es normalmente del orden de 3 W. Este valor, insuficiente para la mayora de las aplicaciones, hace que el fabricante las integre en mdulos FV. La potencia que suministra un mdulo FV estar en consonancia con el nmero de clulas que agrupe.

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Un valor normal para mdulos de 36 clulas en serie va entre los 50 y 100 W, en funcin del rea de cada una de las clulas. Normalmente esta potencia resulta insuficiente para una determinada aplicacin, por lo que entonces el instalador conectar los mdulos necesarios, en serie y en paralelo, hasta conseguir la potencia necesaria.

La energa generada por la instalacin se acumula, en caso de ser necesario, en un sistema de bateras (ya hemos comentado que los sistemas conectados a la red no usan bateras).

As, la energa generada durante las horas de sol se utiliza durante la noche, o en situaciones en los que no se tiene suficiente radiacin solar para producir la energa necesaria. La batera es un equipo que va a estar cargndose y descargndose peridicamente (p. e., en una instalacin de iluminacin nocturna la batera se carga en el da y se descarga por la noche).

Los procesos de carga y descarga de la batera necesitan ser controlados, y por ello se utiliza un regulador de carga. Este dispositivo es el que protege la batera contra sobrecargas o contra sobredescargas fuertes que podran ser perjudiciales, reduciendo su vida til. El modo de operacin es simple: cuando el regulador sabe que la batera est sobrecargada, separa el generador FV, y cuando detecta que la batera est siendo sobredescargada, asla los puntos de consumo.

Las clulas producen corriente continua, que se retiene en las bateras. Cuando se usa electricidad de las bateras tambin es en forma de corriente continua. Cuando se necesite dar servicio a consumos que pueden ser en corriente alterna (la mayora de las necesidades que normalmente estamos habituados a utilizar) es imprescindible disponer de un inversor, que tiene como misin transformar la corriente continua en corriente alterna, a ser posible con el mximo rendimiento.

Las necesidades, es decir, consumos o cargas que la instalacin fotovoltaica ha de satisfacer (lmparas, electrodomsticos, TV, motores, etc.), pueden ser en corriente continua (DC) o en corriente alterna (AC).

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Se puede considerar a los consumos como una parte fundamental del sistema fotovoltaico, ya que stos son los que nos van a determinar su tamao.

Normalmente en los sistemas FV los consumos se conocen con exactitud, como en el ejemplo de los sistemas de telecomunicaciones; pero en otras situaciones puede ser muy complicado determinar el consumo de una instalacin, como en el caso de una instalacin de electrificacin rural, donde el consumo viene estimado por el tiempo de uso de las cargas por parte de los usuarios.

Existe un problema asociado a la dificultad de estimar el comportamiento del usuario con su instalacin. Este es el caso en que preguntramos a un usuario de una vivienda fotovoltaica cuntas horas al da va a tener la luz de una habitacin encendida. Con esto tendramos suficiente si, una vez que el usuario hace uso de la instalacin, efectivamente mantuviera encendida la lmpara el nmero de horas que haba estimado, cosa que a veces ocurre y en otras ocasiones no, entre otras causas por el propio desconocimiento de ste antes de utilizar la instalacin (puede ser el caso de personas que nunca haban usado la energa elctrica), y por el cambio de usos que la instalacin FV pueda generar en su comportamiento (antes de tener de luz se acostaban al oscurecer y ahora, al disponer de luz, pueden estar despiertos ms horas en otras circunstancias).

Por ejemplo, dos sistemas FV diseados por igual pueden operar bien o mal en funcin del uso que se les de, y por tanto siempre es conveniente informar al propietario acerca de cmo usar el sistema que se le est proporcionando.

Puede resultar muy molesto que el regulador le corte el consumo (p.e., en medio del partido de su equipo de ftbol emitido en la TV) sin comprender lo que ha sucedido. Normalmente, si se aprende a usar su sistema, pueda autorregularse en el uso del mismo y tener ms elevada su satisfaccin con su sistema, unido a que aumenta la vida operativa de la instalacin.

Los consumos en DC de bajo voltaje (bajo voltaje es de 12 a 48 V) pueden usarse directamente conectados al sistema de bateras, a travs de un regulador de carga.

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La mejora al usar aparatos en DC viene dada porque son ms eficientes energticamente, pero por otra parte el usuario descubre un precio ms alto que sus equivalentes AC, adems de la dificultad de encontrarlos.

El motivo est en que un consumo de varios KW. necesitara intensidades muy altas, lo que nos trae prdidas importantes en el cableado, o el uso de secciones de conductores de gran tamao.

Por lo general, los aparatos AC se localizan fcilmente (recordamos que consumen ms energa que los mismos en DC), pero es cierto que lo habitual es usar solo aparatos AC. Para usar estos aparatos es necesario instalar un inversor, que necesita dimensionarse a fin de poder dar servicio en los picos de consumo (p.e., el arranque de motores o el uso de luminarias con reactancias).

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3.- Resumen

La energa fotovoltaica es una forma de producir electricidad gracias a la energa procedente del sol y las propiedades de unos elementos llamados semiconductores.

Con este tipo de tecnologa se pueden realizar varias aplicaciones, que son los sistemas aislados y los sistemas conectados a la red elctrica.

Para que podamos tener electricidad gracias a Sol tenemos que disponer de mdulos fotovoltaicos, acumuladores si queremos disponer de electricidad cuando no tengamos luz e inversores si queremos consumir la electricidad en corriente alterna.

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