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Prctica

Norma Elvira Moreno Prez* Ma. Lourdes Jordan Jinz**

Clnica

Desgaste Profesional por Empata: Una Consecuencia Tambin del Cuidado de Enfermera
Resumen
La empata tiene que ver con una condicin refinada y sutil que otorga al ser humano la capacidad de penetrar en la intimidad del prjimo, una facultad del espritu que germina en todos los hombres, pero que en grado excelente constituye un talento slo de algunos(1). La empata como elemento fundamental del cuidado de Enfermera es la capacidad que tiene la enfermera de comprender y responder afectiva y adecuadamente a las necesidades fsicas, emocionales y espirituales del paciente expresadas en forma verbal y no verbal durante la interrelacin enfermera-paciente(2), pero segn la Asociacin Mexicana para Ayuda Mental en Crisis, A.C, al romperse el delicado balance entre la mente, las emociones, la psicofisiologa y las relaciones interpersonales, el ser humano que ayuda a otros, est en riesgo de padecer y desarrollar el Sndrome del Desgaste Profesional por Empata. Si aunado a esto, consideramos que en la profesin de Enfermera el mayor porcentaje somos mujeres que, como hijas, madres, abuelas, hermanas, amigas, esposas, compaeras, maestras, y psicoterapeutas, (por tanto "cuidadoras" de profesin) que, en la mayora de los casos, estamos cuidando/ educando en nuestra vida privada, ya sea de la familia directa (marido e hijos) o de padres mayores, familiares enfermos, etc, nos coloca como un grupo de poblacin especialmente susceptible de padecer este desgaste profesional por empata. El presente trabajo pretende ofrecer una visin global e integradora del desgaste Profesional de Enfermera. Palabras clave: Empata, Desgaste profesional, Trauma.

* Maestra en Administracin. Coordinadora de Carrera de Licenciatura de la Facultad de Enfermera y Obstetricia de Celaya de la Universidad de Guanajuato. E-mail: normaelvira.seade@gmail.com ** Maestra en Ciencias de Enfermera. Coordinadora de Maestra de la Facultad de Enfermera y Obstetricia de Celaya de la Universidad de Guanajuato. E-mail: jordanl@celaya.ugto.mx Manuscrito recibido: Junio, aceptado Agosto/2007.

Professional Burnout by empathy : A consequence also of the nursing care The empathy has to do with a refined and subtle condition that grants to the human being the capacity to penetrate in the intimacy of the other, a faculty of the spirit who germinates in all the men, but whom in excellent degree constitutes a talent only of some. Empathy like fundamental element of the nursing care is the capacity that has the nurse to understand and to respond with affectivity and suitably to the physical, emotional and spiritual necessities of the patient expressed in verbal and nonverbal form during the interrelation nurse-patient but according to the Mexican Association for Mental Aid in Crisis, A.C, when breaking the delicate balance between the interpersonal mind, emotions, psicophisiology and relations, the human being who helps others, is in risk of suffering and of developing the Syndrome of Professional Burnout by Empathy. If combined to this, we considered that in the nursing profession the greater percentage of workers are women like daughters, mothers, grandmothers, sisters, friends, spouses, companions, teachers, and psychotherapists (therefore "nursemaids" of profession) that, in most of the cases, we are caring and teaching in our private life, or to the direct family (husband and children) or to older parents, patient relatives, etc, this places us as a group of population specially susceptible to suffer this professional burnout by empathy. The present work tries to offer a global and integrating vision of the Professional burnout in nursing. Key words: Empathy, Burnout syndrome, trauma

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Introduccin
Cuntas veces no te haz retirado del trabajo con la imagen de aquel nio que con lgrimas en los ojos manifiesta su dolor, o de aquella mujer con golpes en la cara que le fueron proporcionados por su pareja a quien todava ella justifica, o de aquel anciano en etapa terminal que se despide de ti con la esperanza de verte al otro da, o de aquel familiar que vive la prdida de su enfermo o de aquella alumna que en la hora de tutora te describe la carga emocional con la que vive da a da a partir de una violacin, o de aquel alumno que con sus ideales frustrados sufre por la muerte de un paciente que le fue asignado en su primera prctica. Cmo lo vives a diario ayudando y no morir en el intento? El desgaste profesional por empata es absorber y retener el sufrimiento emocional de otros al interactuar con ellos. Es cuando el trauma psicolgico de otros nos traumatiza a nosotros. Entendiendo por trauma, todo suceso o experiencia muy impactante vivida por un sujeto, que le produce diversos trastornos que a menudo dejan secuelas. Se habla propiamente de trauma psicolgico cuando el desencadenante del mismo es de tal intensidad que el sujeto es incapaz de responder adecuadamente, y est desbordado por la cantidad o por la fuerza de las emociones recibidas (3). Quienes trabajan en el rea del trauma, o en general con el sufrimiento humano, (tal es el caso de Enfermera) son ms vulnerables al desgaste por empata dado que la empata es un recurso importante en el trabajo con poblaciones traumatizadas o sufrientes. Tambin, el hecho de que muchos trabajadores del campo de trauma hayan experimentado algn tipo de evento traumatizante en sus vidas los predispone ms a sufrir este desgaste, los traumas no resueltos del trabajador pueden ser activados por el material aportado por el consultante. Adems, quienes trabajan con nios estn ms expuestos, dado que el trauma y el sufrimiento infantil afecta ms intensamente a los trabajadores. Los sntomas del desgaste profesional por empata tienen el potencial de desbaratar, disolver y destruir carreras e incluso vidas. (4) Trabajar con sobrevivientes de eventos traumticos requiere de preparacin especializada, amplio entrenamiento y apoyo profesional permanente que se debe extender a lo largo de toda la carrera de trabajo con trauma.(5) Un poco de historia La exposicin a eventos traumticos y las consecuencias que de ello se derivan no es un fenmeno nuevo. Los seres humanos han estado experimentando tragedias y desastres a lo largo de toda la historia. Evidencias de reacciones postraumticas datan del siglo sexto antes de Jesucristo y se fundamentan en las reacciones de los soldados durante el combate. Las respuestas al estrs traumtico han sido etiquetadas de muy diversas formas

a lo largo de los aos. Algunos trminos diagnsticos utilizados han incluido los de Neurosis de Guerra, Neurosis Traumtica, Sndrome Post-Vietnam o Fatiga de Batalla. El Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-III) reconoci por primera vez el trastorno por estrs postraumtico como una entidad diagnstica diferenciada en el ao 1980. Fue categorizado como un trastorno de ansiedad por la caracterstica presencia de ansiedad persistente, hipervigilancia y conductas de evitacin fbica. En 1994, el Manual Diagnstico y Estadstico de los Trastornos Mentales (DSM-IV) fue publicado y en l se recogen, respecto a los criterios diagnsticos del trastorno, los ltimos avances e investigaciones realizadas en el campo, produciendo un cambio de paradigma, ponindose el acento, no ya en la calidad del hecho traumtico (qu requisitos deba reunir un evento para ser considerado traumtico) sino que ahora lo determinante radica en la reaccin de la persona expuesta al hecho traumtico. Es decir que si el individuo ha experimentado, ha presenciado o se ha enterado de acontecimientos caracterizados por muertes o amenazas para su integridad fsica o la de los dems, y la persona ha respondido con temor, desesperanza u horror intensos, y como resultado de ello experimenta sntomas como la reexperimentacin del hecho traumtico (revivir y recordar con una gran carga emocional), evitacin y embotamiento psquico (actitudes de distanciamiento tanto fsicos como afectivo de las personas), y de hiperactivacin (estado de tensin, alerta permanente y reactividad), se dice que sufre de un trastorno por estrs post traumtico. (6) Si leemos detenidamente, es suficiente motivo para desarrollar un estrs postraumtico el haber presenciado o haberse enterado de acontecimientos por muertes o amenazas para su integridad fsica o la de los dems. Vale decir que nosotros, como profesionales de Enfermera, estamos casi continuamente expuestos a "presenciar o enterarnos" de tales acontecimientos, en la narracin y vivencias de nuestros pacientes, alumnos o incluso compaeros de trabajo. Traumatizacin vicaria, estrs traumtico secundario o desgaste por empata Estos trminos son los que se han usado para nombrar el estrs postraumtico sufrido por terapeutas, o cualquier otro profesional o trabajador involucrado en el manejo de situaciones altamente estresantes y/o traumatizantes. Charles Figley acu, en 1995 el trmino Compassion Fatigue, traducido no muy felizmente, como Desgaste por Empata. La compasin significa sentimiento de profunda empata y pena por otro que est sufriendo, acompaado por un fuerte deseo de aliviar el dolor o resolver sus causas". Y, tal como resalta Figley, la capacidad de compasin y empata parece estar en el centro mismo de nuestra capacidad para realizar el trabajo con nuestros consultantes, y al mismo tiempo en nuestra ca-

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pacidad para ser lastimados por el trabajo. La fatiga por compasin o desgaste por empata son las emociones y conductas naturales resultantes de enterarse de un evento traumtico experimentado por un otro significativo. (7) Resultados acadmicamente sustentados de estudios internacionales, han llegado a la conclusin de que las personas que trabajan con sobrevivientes de incidentes crticos, presentan una heterogeneidad de sntomas psicolgicos, emocionales y fsicos, algunos extendindose a enfermedades serias y finalmente, a una tasa de mortalidad ms alta entre auxiliadores profesionales (testigo del trauma psicolgico, profesionales que trabajan con personas traumatizadas) en relacin a otros profesionales. (8) El desgaste por empata puede derivar de la exposicin a un acontecimiento traumtico o una serie de ellos y suele manifestarse sbitamente y se caracteriza por tres grupos de sntomas iguales a los de trastorno por estrs post traumtico. Factores de riesgo del desgaste profesional por empata. 1. El estrs traumtico primario preexistente, son las experiencias personales del cuidador que no han sido procesadas adaptativamente. 2. El estrs traumtico concomitante, es la exposicin directa al evento traumtico al que responde el cuidador. 3. El estrs traumtico secundario, se presenta cuando una persona es expuesta, directa o indirectamente, a eventos estresantes o traumticos experienciados directamente por otra persona. 4. El Burnout es un estado de agotamiento fsico, emocional, mental y espiritual, causado por una disminucin de las habilidades para enfrentar el estrs de nuestra vida diaria, ocasionado por el involucramiento en situaciones emocionalmente demandantes durante un tiempo prolongado. El Burnout afecta negativamente la resiliencia (capacidad de reponerse y poder recuperarse an de situaciones altamente adversas) para el trabajo, hacindonos ms susceptibles a la fatiga por compasin, favoreciendo la "respuesta silenciadora", que es la incapacidad para atender a las experiencias de los consultantes que resultan abrumadoras y la tendencia a dirigirles hacia temas menos estresantes para el profesional. Cuando la tensin y la angustia que genera el relato de las experiencias del consultante nos provocan un malestar insoportable tendemos a cambiar de tema, a intentar minimizar o consolar, o tener conductas de distraccin con lo que se obstaculiza la posibilidad de relato o experiencia reparadora en el paciente. Aun cuando este sndrome se conoce hace ms de treinta aos, en la actualidad sigue afectando a muchas personas porque no se han desarrollado buenos mecanismos de prevencin, es un fenmeno que empobrece la vida personal y contribuye al retiro anticipado de profesionales valiosos y capacitados. (9)

Manifestaciones del desgaste profesional por empata. 1. Sntomas Intrusivos: a. Re experimentacin del evento traumtico que el profesional presenci. b. Deseo obsesivo y compulsivo de ayudar. c. Asuntos relacionados con el trabajo o los pacientes que invaden el tiempo personal. d. Gran cercana fsica y emocional con los pacientes. e. Percepcin de los sobrevivientes del hecho traumtico como individuos frgiles y necesitados de la asistencia de un profesional que sea el salvador. f. Sobre identificacin con los pacientes que puede llevar a acciones iatrognicas. g. Las imgenes o relatos del evento del paciente, disparan memorias. 2. Sntomas Evitativos y de Insensibilidad: a. Evitacin de todo lo que recuerde el evento traumtico del paciente. b. Respuesta silenciadora (evitar la exposicin al material traumtico) c. Prdida de la gratificacin que producen las actividades. d. Aislamiento social. e. Automedicacin/adiccin. f. Disfuncin relacional. g. Depresin. h. Desilusin. i. Sensacin de impotencia. j. Cinismo. k. Cuestionamiento de las creencias fundamentales. l. Prdida de la esperanza de poder ayudar. m. Prdida de la energa. n. Temor a trabajar con ciertos temas de los pacientes. o. Desesperacin y desesperanza. p. Incremento de la sensibilidad a la violencia. 3. Sntomas de Aumento de la Activacin. a. Aumento de la ansiedad. b. Impulsividad / reactividad. c. Dificultad para conciliar el sueo. d. Dificultad para concentrarse. e. Cambio en los hbitos alimenticios y modificaciones del peso. 4. Otros Sntomas. a. Aumento en la percepcin de exigencias / amenazas tanto en el trabajo como en el entorno. b. Sentimientos de falta de idoneidad con profesionales. c. Sensacin de tener derecho a prerrogativas y de singularidades. d. Cesacin de actividades de auto cuidado. e. Percepcin del mundo en trminos de vctima y victimario. f. Ruptura de los esquemas cognitivos.

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g. Disminucin de las capacidades intelectuales y fsicas. h. Cambios en la identidad personal. Consecuencias. Existen una serie de efectos provocados por el Desgaste Profesional por Empata: a. Cuando la causa es por el Burnout, gradualmente el cuadro se agrava en relacin directa a la magnitud del problema, inicialmente los procesos de adaptacin protegen al individuo, pero su repeticin les agobia y a menudo agota, generando sentimientos de frustracin y conciencia de fracaso, existiendo una relacin directa entre la sintomatologa, la gravedad y la responsabilidad de las tareas que se realizan. b. El sentirse usado, menoscabado o exhausto debido a las excesivas demandas de energa, fuerza o recursos personales, crea adems intensas repercusiones en la persona y en su medio familiar. c. Estados de fatiga o frustracin son el resultado de la devocin a una causa, estilo de vida, o relacin que fracas al intentar obtener una recompensa esperada. d. Necesidad de cambiar de trabajo. e. No volver a trabajar nunca ms, pues se produce una "invalidez" total permanente que los excluye de su circuito laboral. f. La progresiva prdida del idealismo, de la energa y el propsito que experimentan muchos profesionales que trabajan ayudando a otras personas son el resultado de sus condiciones de trabajo. g. El sndrome de agotamiento, es el ltimo paso en la progresin de mltiples intentos fracasados de manejar y disminuir una variedad de situaciones laborales negativas. La lista de sntomas psicolgicos que puede originar este sndrome es extensa, pudiendo ser leves, moderados, graves o extremos. Uno de los primeros sntomas de carcter leve pero que sirve de primer escaln de alarma es la dificultad para levantarse por la maana o el cansancio patolgico. Los graves se expresan en el abuso de psicofrmacos, ausentismo, abuso de alcohol y drogas, entre otros sntomas. h. Repeticin de los factores estresantes lo que conforma el cuadro de crnico, que genera baja de la autoestima, un estado de frustracin agobiante con melancola y tristeza, sentimientos de impotencia, prdida, fracaso, estados de neurosis, en algunos caso psicosis con angustia y/o depresin e impresin de que la vida no vale la pena, llegando en los casos extremos a ideas francas de suicidio. Prevencin. Sabemos que en la actualidad es necesario mantener altos niveles de desempeo sin comprometer la salud fsi-

ca, mental y emocional, de ah que resulte necesario tomar en cuenta la importancia de contar con habilidades y herramientas efectivas para desarrollar la auto regulacin emocional, reconocer las predisposiciones, vulnerabilidades y recursos personales, como as tambin los apoyos profesionales e institucionales existentes, maximizar el desempeo cognitivo, la claridad mental y la habilidad para tomar decisiones, incrementar el entusiasmo hacia el trabajo y la creatividad para solucionar problemas, y por supuesto el manejo del estrs con intencin, atencin, dedicacin, constancia y disciplina, aplicando estrategias de cuidado y equilibrio en las diferentes reas de la vida. Conclusin Cuando la enfermera tiene la capacidad de empatizar se manifiesta en su lenguaje corporal, postural, movimientos, miradas, tono de voz, etc. y se obtiene la confianza y la credibilidad para cuidar, se construye con los pacientes un campo perceptual de entendimiento, rico en el idioma de los sentimientos (2). Pero como mujeres cuidadoras de profesin, responsables, solidarias y comprometidas con los otros debemos tener cuidado de que en el momento de desarrollar esa sensibilidad interna y externa para recibir toda clase de estmulos fsicos y emocionales, con un profundo compromiso con el paciente y con la profesin, no poner en riesgo nuestra salud fsica y psquica. Para finalizar retomaremos una frase enunciada por Diana Thomas, Psicloga psicoterapeuta: No usemos nuestra inteligencia slo para los dems y la dejemos en nuestros lugares de trabajo: desarrollemos nuestra "comunidad teraputica personal". Los que cuidamos tambin necesitamos ser cuidados.
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