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Qu es el neoliberalismo? (2002)
Felipe Gimnez Prez
Se exponen los principios del neoliberalismo, desde Stuart Mill hasta John Rawls Es menester no confundir liberalismo con neoliberalismo. El neoliberalismo es un liberalismo heterodoxo, desgajado del tronco principal de la ideologa burguesa del que procede, el liberalismo. Este liberalismo que es el neoliberalismo es propio del Estado de bienestar, oponindose al liberalismo clsico contemporneo y forma parte de los tres pilares del Estado del Bienestar implantado en los pases capitalistas ms desarrollados despus de 1945. Estos tres pilares son: la democracia cristiana, la socialdemocracia y el neoliberalismo. En el fondo, tras 1945 se produce un proceso de convergencia ideolgica de los tres movimientos citados y de alianza en torno al Estado social. El neoliberalismo se caracteriza por ser un liberalismo social, con preocupaciones sociales. Por ello admite el intervencionismo estatal y una cierta redistribucin del excedente social con el fin de limar asperezas sociales y de evitar tensiones que podran llevar al traste al capitalismo monopolista tardo. El liberalismo sostiene una teora del Estado mnimo y un culto obsesivo al mercado libre y sus virtudes supuestamente benficas. El neoliberal corrige tal fe ciega con la construccin de un Estado social o Estado de Bienestar y con la intervencin estatal para impulsar el desarrollo econmico y para corregir las inevitables disfunciones que el mercado ocasiona. Busca conseguir el inexistente equilibrio del mercado liberal mediante intervenciones ad hoc que en ltima instancia demuestran ser extrnsecas al sistema del mercado o intervenciones integradas en una planificacin que tambin son externas al mercado aunque resulten intencionalmente dirigidas a mejorarlo y perfeccionarlo. El primer neoliberal (John Stuart Mill) es un epgono de la escuela liberal clsica segn afirmacin de Von Mises, epgono que, preocupado por la libertad, toma conciencia de la necesidad de fomentar mecanismos de libertad positivos, trascendiendo as el marco negativo de libertad del liberalismo clsico. El Estado no es un mero garante externo de la libertad negativa de los individuos. Es un impulsor positivo, fomentador del ejercicio real y efectivo de la libertad. El Estado deber as intervenir en la economa para garantizar el pleno ejercicio de la libertad por parte de los ms desfavorecidos por el mercado libre. Es el caso de Keynes o de John Rawls. John Stuart Mill (1806-1873) es el precursor del neoliberalismo de John Rawls. Introduce nuevos elementos en la tradicin liberal inglesa, exigiendo del Estado un control de las condiciones generales de la economa al tiempo que aboga por un fomento de la individualidad de los ciudadanos. Es el liberalismo social de despus de 1945 anticipado en el siglo XIX. Como buen liberal lo que hace es afirmar un sencillo principio destinado a regir absolutamente las relaciones de la sociedad con el individuo en lo que tengan de compulsin o control, ya sean los medios empleados la fuerza fsica en forma de penalidades legales o la coaccin moral de la opinin pblica. Este principio consiste en afirmar que el nico fin por el cual es justificable que la humanidad individual o colectivamente, se entrometa en la libertad de accin de uno cualquiera de sus miembros, es la propia proteccin, On liberty, pg. 65 de la traduccin espaola en Alianza Editorial, LB 273.

http://www.nodulo.org/ec/2002/n007p16.htm Es evidente la cantidad de liberalismo que est presente en estas formulaciones. El neoliberalismo a fuer de liberal, tiene inevitablemente que compartir ciertos principios con el liberalismo como la libertad personal, la propiedad privada. El individuo para el neoliberalismo es autoposesivo: Que la nica finalidad por la cual el poder puede, con pleno derecho, ser ejercido sobre un miembro de una comunidad civilizada contra su voluntad, es evitar que perjudique a los dems. Su propio bien, fsico o moral, no es justificacin suficiente. Nadie puede ser obligado justificadamente a realizar o no realizar determinados actos, porque eso fuera mejor para l, porque le hara ser feliz, porque, en opinin de los dems, hacer lo sera ms acertado o ms justo. Estas son buenas razones para discutir, razonar y persuadirle, pero no para obligarle o causarle algn perjuicio si obra de manera diferente. Para justificar esto sera preciso pensar que la conducta de la que se trata de disuadirle produca un perjuicio a algn otro. La nica parte de la conducta de cada uno por la que l es responsable ante la sociedad es la que se refiere a los dems. En la parte que le concierne meramente a l, su independencia es, de derecho, absoluta. Sobre s mismo, sobre su propio cuerpo y espritu, el individuo es soberano, pgs. 65-66. El neoliberal es pragmatista, utilitarista, pero moderada por un eudemonismo que busca la felicidad de todos y ayudar a subsanar las desigualdades lesivas para la felicidad. Ah es precisamente en donde se separa Stuart Mill de Bentham: Considero la utilidad como la suprema apelacin en las cuestiones ticas; pero la utilidad, en su ms amplio sentido, fundada en los intereses permanentes del hombre como un ser progresivo., pg. 67. El neoliberal ama la libertad individual y busca que el Estado la garantice y la fomente, protegiendo la libre autorrealizacin personal de cada sujeto: La nica libertad que merece este nombre es la de buscar nuestro propio bien, por nuestro camino propio, en tanto no privemos a los dems del suyo o les impidamos esforzarse por conseguirlo. Cada uno es el guardin natural de su propia salud, sea fsica, mental o espiritual. La humanidad sale ms gananciosa consintiendo a cada cual vivir a su manera que obligndole a vivir a la manera de los dems, pg. 69. Respecto a la relacin entre individuo y sociedad, el neoliberalismo es igual o ms radical que el liberalismo clsico. Postula una tolerancia ilimitada a cada individuo en su esfera privada: Las mximas son: primera, que el individuo no debe cuentas a la sociedad por sus actos, en cuanto stos no se refieren a los intereses de ninguna otra persona, sino a l mismo. El consejo, la instruccin, la persuasin, el aislamiento, si los dems lo consideran necesario para su propio bien, son las nicas medidas por las cuales puede la sociedad, justificadamente, expresar el disgusto o la desaprobacin de su conducta. Segunda, que de los actos perjudiciales para los intereses de los dems es responsable el individuo, el cual puede ser sometido a un castigo legal o social, si la sociedad es de opinin que uno u otro es necesario para su proteccin, pgs. 179-180. Pero el ms brillante idelogo del neoliberalismo es John Rawls, el cual, a decir de John Gray (1986) Liberalismo (Madrid 1994), aporta un enfoque fundamentador contractualista para la ideologa liberal: El enfoque contractualista, que se encuentra en su forma ms plausible y slida en el trabajo de John Rawls, aparta el rudimentario colectivismo moral de Mill, y abandona la preocupacin por el fomento del bienestar general. El enfoque contractualista de Rawls es autnticamente individualista, en una forma en que la tica utilitaria de Mill no puede serlo, ya que confiere al individuo en la

http://www.nodulo.org/ec/2002/n007p16.htm posicin original un veto en contra de polticas que maximizaran el bienestar general a costa de limitar la libertad y daar los intereses de algunos, pg. 88. Rawls es el autor de Teora de la justicia (1971) obra en la que organiza una ingeniosa especulacin metafsico-acadmica de dudoso valor terico para legitimar el Estado del Bienestar. Rawls trata de generalizar y llevar la teora tradicional del contrato representada por Locke, Rousseau y Kant, a un nivel ms elevado de abstraccin, op. cit. (FCE 1993), pg. 10. La justicia se refiere a la estructura social. Es justicia social: Para nosotros, el objeto primario de la justicia es la estructura bsica de la sociedad o, ms exactamente, el modo en que las instituciones sociales ms importantes distribuyen los derechos y deberes fundamentales y determinan la divisin de las ventajas provenientes de la cooperacin social, op. cit., pg. 23. La justicia es una norma axiolgica, dentica que sirve para evaluar si una sociedad es justa o no sobre todo, en sus aspectos distributivos. Como l mismo dice, acerca de su teora, una concepcin de la justicia social ha de ser considerada como aquella que proporciona, en primera instancia, una pauta con la cual evaluar los aspectos distributivos de la estructura bsica de la sociedad, op. cit., pg. 26. Rawls inventa una situacin originaria en la cual los individuos son racionales todos por igual y carecen de intereses: Un rasgo de la justicia como imparcialidad es el pensar que los miembros del grupo en la situacin inicial son racionales y mutuamente desinteresados, op. cit., pg. 31. A continuacin inventa Rawls dos principios: 1) Todos eligen la igualdad formal de derechos y deberes. Una igualdad jurdica, burguesa. Aqu se advierte la filiacin liberal de la postura de Rawls puesto que no se pide la igualdad econmica; 2) El segundo principio confirma lo dicho: se admite la desigualdad econmica siempre que beneficie a todos. Esto slo se entiende desde un enfoque utilitarista liberal: Sostendr que las personas en la situacin inicial escogeran dos principios bastante diferentes: el primero exige igualdad en la reparticin de derechos y deberes bsicos, mientras que el segundo mantiene que las desigualdades de riqueza y autoridad slo son justas si producen beneficios compensadores para todos y, en particular, para los miembros menos aventajados de la sociedad, op. cit., pg. 32. El hombre racional de Rawls es un empresario o un obrero consumidor satisfecho socialdemcrata tpico del Estado del Bienestar. Lo ms natural del mundo es la distribucin desigual de las riquezas y ello no constituye injusticia alguna: no hay injusticia en que unos pocos obtengan beneficios con tal de que con ello se mejore la situacin de las personas menos afortunadas, op. cit., pg. 32. La justicia no es igualdad, sino imparcialidad. La igualdad slo es formal. La libertad ha de ser igual para todos. La igualdad es algo secundario con respecto a la libertad. En Rawls, en caso de contradiccin del primer principio de justicia con el segundo, debe primar el primero. Aqu se ven los lmites de la concepcin neoliberal de Rawls. El principio utilitarista del mximo beneficio para la mayor cantidad posible opera plenamente en Rawls cuando dice: Mientras que la distribucin del ingreso y de las riquezas no necesita ser igual, tiene no obstante que ser ventajosa para todos, y al

http://www.nodulo.org/ec/2002/n007p16.htm mismo tiempo los puestos de autoridad y responsabilidad tienen que ser accesibles a todos, op. cit., pg. 83. Rawls afirma la necesidad de la economa capitalista: En todas las interpretaciones supongo que el primer principio de igual libertad ha sido satisfecho y que la economa es, en trminos generales, un sistema de mercado libre, aunque los medios de produccin pueden o no ser propiedad privada, op. cit., pg. 88. Acepta Rawls el principio de lo ptimo de Pareto, procedente de Bentham, llamado por l principio de la eficacia. El principio afirma que una configuracin es eficiente siempre que sea posible cambiarla de modo que beneficie a algunas personas (al menos una) sin que al mismo tiempo dae a otras personas (al menos una)...As, la distribucin de una provisin de mercancas entre ciertos individuos es eficaz si no existe una redistribucin de estos bienes que mejore las circunstancias de al menos uno de estos individuos sin que otro resulte perjudicado, op. cit., pg. 89 Luego, mejor dejemos las cosas como estn actualmente, con el reparto desigual existente para no perjudicar al menos a una persona poseedora o explotadora. Podemos decir entonces que una sociedad es justa cuando sus instituciones proporcionan el mayor beneficio posible a la mayor cantidad de individuos. Es el principio del placer al mayor nmero de Bentham. El principio de justicia es un principio de egosmo racional de un colectivo de individuos, un agregado de sujetos. La sociedad debe ser justa por razones prudenciales que as lo aconsejan. El bienestar del grupo es la suma del bienestar individual de cada uno de los miembros del grupo. Esto deja de lado la cuestin de la forma en la que est distribuido el bienestar entre los individuos, si de manera igualitaria o desigual. Rawls pretende legitimar el Estado social o Estado de Bienestar surgido despus de 1945 en los pases capitalistas avanzados como el estado justo y ello lo lleva a efecto mediante un procedimiento artificioso como es el procedimiento contractual. Un individualista como es l a fuer de liberal aunque sea justo denominarlo neoliberal, slo puede concebir la sociedad como agregado o suma de individuos, como una clase distributiva homognea, aunque ello sea desmentido por los hechos una y otra vez. Rawls nos describe una hipottica situacin original en la que unos individuos con unas caractersticas determinadas eligen unos principios capaces de arbitrar un sistema de distribucin de ventajas. Las personas son inviolables en aras de consideraciones de bienestar general o de cualquier otro tipo. He ah el liberalismo de Rawls. Es un continuador de la tradicin liberal pero atenuada por consideraciones de carcter social. Rawls distingue entre lo racional y lo razonable. Lo racional es el egosmo individual, lo que nosotros decidimos teniendo en cuenta nuestra conveniencia y queremos maximizar nuestro beneficio propio. Lo razonable es tener en cuenta el inters ajeno en nuestras consideraciones y buscar la cooperacin, la mutua reciprocidad aun a expensas de los intereses individuales. La justicia para Rawls no consiste en unos determinados contenidos materiales, sino en un cierto procedimiento equitativo e imparcial. Slo los individuos cuentan en las instituciones sociales y polticas. Es ste un cierto individualismo moral utilitarista. Los individuos son racionales en su conducta y en sus mviles. Son seres libres e iguales capaces de actuar racional y razonablemente. Para evitar que las condiciones concretas

http://www.nodulo.org/ec/2002/n007p16.htm de cada uno distorsionen la eleccin racional, Rawls busca neutralizarlas y coloca as a los participantes de la situacin originaria tras un velo de la ignorancia que les impide el conocimiento de las diversas alternativas que se relacionan con su propia situacin, obligndoles a evaluar los principios conforme a consideraciones generales. Para llegar a los principios de justicia se utiliza la teora de la decisin racional. La racionalidad resulta ser as el clculo del propio beneficio individual. Slo en un rgimen poltico constitucional se alcanza la justicia como equidad y una sociedad bien ordenada. Tal rgimen es o bien parlamentario o bien presidencialista. El contenido de tal rgimen es la economa de mercado con ciertas correcciones para evitar sus molestas y desagradables consecuencias. Rawls piensa que la mano invisible del mercado libre conduce hacia la injusticia y favorece el oligopolio de riquezas y capitales, dificultando as la igualdad de oportunidades por l postulada. Por lo tanto, se impone el Estado del Bienestar para corregir tales deficiencias del mercado libre.