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Cultivo de la Langosta Australiana (Cherax teniumanus) en Chile

La langosta australiana est catalogada como un bocado de lujo debido a la constitucin de su carne y al volumen que puede producir de sta. No obstante, la produccin de la especie es muy baja.
El cultivo de esta especie es totalmente viable si se logran manejar todos los parmetros fsicos, qumicos y ambientales. Estos ltimos, no slo dependen del acuicultor, sino tambin del entorno y las precauciones que deben tener otras actividades productivas que afectan directamente al cultivo. En esta edicin veremos las caractersticas biolgicas de la especie y los intentos de cultivo en Chile. Taxonoma de la especie Phylum: Arthrpoda Subphylum: Crustcea Clase : Malacostraca Superorden: Eucrida Orden: Decpoda Superfamilia: Parastacoidea Familia: Parastacidae Gnero: Cherax Especie: Cherax tenuimanus. La langosta australiana Cherax tenuimanus, perteneciente a la familia Parastacidae, tambin es conocida como langosta de agua dulce o langosta marrn. Es un crustceo de agua dulce endmico del sudoeste de Australia, y una de las tres especies de crayfish cultivados en dicho pas, junto a el ?yabbie? (Cherax destructor) y ?red claw? (Cherax quadricarinatus). Estas tres especies son nativas de distintas regiones de Australia. Actualmente, se est cultivando no slo en Australia, sino tambin en Nueva Zelanda, el Sudeste Asitico, Africa, Amrica central, Sudamrica y en Estados Unidos. Por su parte, en Chile, fue introducida en los aos 90.

Caractersticas biolgicas
Es una especie dioica, es decir, existe un macho y una hembra definidas dentro de la especie. Presenta desarrollo directo, es decir, no existen estadios larvales y las hembras se caracterizan por tener el abdomen ms ancho que los machos. En resumen, el ciclo biolgico comprende la fertilizacin, incubacin de huevos, cuidado parental, eclosin de juvenil, crecimiento, engorda. La talla comercial va desde los 70 gramos hasta los 120 gramos, lo cual ocurre despus de transcurridos 18 meses de cultivo. Sin embargo, si se deja crecer en ambiente natural, puede llegar a pesar sobre 2 kilos, alcanzando tallas de 40 centmetros. Morfologa externa Su nombre vernacular (langosta marrn) se le otorga por el color de su caparazn, aunque ste puede variar a rojizo, negro o azul, dependiendo de factores genticos, ambientales, o alimenticios. El cuerpo est dividido en dos regiones principales: cefalotrax (cabeza y trax) y abdomen, los cuales estn cubiertos por el caparazn, que protege los rganos

internos. Posee un rostro afilado, provisto de unos sobresalientes ojos. En la cabeza posee mandbulas, maxilas, maxlulas, antenas y antnulas que utiliza como rganos sensoriales. El trax, en tanto, presenta tres pares de maxilpedos y cinco pares de pereipodos (patas). El primer pereipodo es ms largo y grande; en las hembras es de mayor tamao que en los machos. El abdomen, est formado por 6 secciones articuladas de donde se prolongan los plepodos. Finalmente, el abdomen culmina en el telson, donde se localiza el orificio anal.

Reproductores y madurez sexual


Para la eleccin de reproductores, y como en todo cultivo, se debe considerar que stos sean individuos sanos. Adems, no debe presentar daos en el caparazn ni en los apndices. La ausencia de patas o antenas puede interferir en el apareamiento. Durante el perodo de reproduccin, los ejemplares son mantenidos en estanques a densidades de 2 individuos por metro cuadrado, en proporcin de 1 macho por cada 3 hembras. Para que se produzca la reproduccin, los individuos deben estar sexualmente maduros. Esto ocurre por lo general a los tres aos de edad o incluso menos, dependiendo de la talla del individuo. Algunos factores que inciden en la maduracin y reproduccin son la luz, temperatura y alimento o dieta otorgada. Las hembras pueden incubar hasta 350 huevos, etapa que tiene una duracin de 12 a 16 semanas, y posteriormente los juveniles son liberados. Reproduccin, produccin de juveniles y engorde En la reproduccin, no existe cpula, ya que el macho deposita sus gametos entre los plepodos de la hembra. Transcurridas unas 12 a 24 horas, la hembra deja pasar los huevos por la abertura genital, entrando stos directamente a la cmara temporaria, donde los huevos son fertilizados. Luego, los huevos son transportados externamente en la cola de la hembra, de los que eclosionan juveniles en aproximadamente unos 30 das. De esa manera los juveniles permanecen junto a la hembra por un par de semanas, para luego ser independientes. En Chile se considera un periodo de cultivo de 18 meses para alcanzar 70 a 120 gramos de peso.

Caractersticas ambientales
Habita fondos de ros y arroyos, entre las piedras y vegetacin. Los factores claves para su cultivo son la temperatura, salinidad, pH y oxgeno, entre otros. La localizacin del cultivo se ubica entre las latitudes 28 y 36 Sur, donde las temperaturas fluctan entre los 12,5 y los 30C, aunque hay estudios que sugieren que la temperatura ptima de cultivo se encuentra a los 24C. El oxgeno es uno de los principales parmetros a tener en cuenta, ya que ste se debe encontrar sobre 6 mg /lt. La solubilidad de este gas en el agua disminuye con el aumento de la temperatura. Al ser individuos de agua dulce, la salinidad del agua no debe superar las 6 a 8 partes por mil.

En cuanto al pH, el agua debe permanecer en un rango de 7,0 a 8,5, con rangos de tolerancia de 6,0 a 9,0. Para resistir los cambios de pH se sugiere que la alcalinidad debe estar entre los 15 a 20 mg/l. Con respecto a la dureza total del agua, sta se debe encontrar bajo los 200 mg/lt. A su vez, requieren de la presencia de calcio para la generacin de sus caparazones durante el proceso de muda.

Alimentacin
La alimentacin en su medio natural consta de partculas vegetales, animales, detrito. Adems, ingieren partculas suspendidas en el agua por filtracin (sobre todo los juveniles). Tienen la capacidad de seleccionar el alimento, lo manipulan y limpian, lo mastican formando pequeas partculas, las digieren y desechan excrementos al medio. Pero no slo se alimentan de alimento fresco, sino tambin de bacterias y hongos asociados a la materia orgnica en descomposicin, lo que aporta con altos niveles en contenido proteico.

Alimento artificial
La dieta paletizada debe mantener la cualidad de no deshacerse en el agua con facilidad y contener protena cruda. Los porcentajes varan, dependiendo de la etapa de desarrollo del individuo, como por ejemplo: cuando juvenil, este valor ser ms alto que al alcanzar la adultez. Los insumos a utilizar pueden incluir harina de pescado, fibras, almidn. Adems pueden utilizarse otros tipos de harina tanto animal como vegetal.

Ventajas de la especie
Una de las mayores caractersticas y ventajas comerciales que presenta esta especie, se encuentra que entre el 40% y el 45% del peso corporal de la langosta est constituido por carne. Adems, es uno de los pocos animales que mantienen el sabor y textura de la carne, no importando el tamao que logre crecer. Se puede destacar que la langosta australiana tiene bajos requerimientos hdricos, siempre que sta mantenga los requisitos de calidad de agua mencionados anteriormente. Con relacin a su manejo, esta especie tambin posee varias ventajas, ya que no realiza desarrollo larval externo. Como lo sealamos, el juvenil eclosiona directamente desde el huevo que porta la madre. Adems, posee cuidado parental por parte de sta hasta un par de semanas luego de haber eclosionado, por lo que el riesgo de mortalidad disminuye considerablemente, comparado con otras especies de crustceos. Adems, no construye cuevas en el terreno, lo cual tambin facilita su manejo. Otra ventaja comparativa a considerar es su bajo ndice de agresividad y ausencia de canibalismo porque, como sabemos, la mayora de los crustceos presenta canibalismo y territorialidad. Esta especie se logra adaptar a altas densidades de cultivo, acepta una variada gama de alimentos y se han detectado pocas enfermedades dentro de la especie. Junto con esto, la langosta australiana presenta ventajas adicionales, ya que sobrevive por perodos prolongados de post-cosecha y se ha logrado que resista, sin

mayor estrs, hasta 50 horas fuera del agua. Este punto es muy importante a considerar, porque la demanda por este producto es principalmente de ejemplares vivos.

Mercado
El mercado potencial para C. tenuimanus es muy amplio debido a que su condicin (produccin de carne) le permite competir con otro tipo de crustceos como camarones. El principal mercado para esta especie, lo constituyen los pases de Asia y Estados Unidos, junto con Europa, donde este crustceo es muy apetecido.

Cultivo en Chile
En 1994, por resolucin de SERNAPESCA, se incluye esta especie en la nmina de importacin de especies hidrobiolgicas vivas. Su importacin ha sido autorizada de conformidad con el procedimiento establecido en la Ley General de Pesca y Acuicultura. La importacin slo est autorizada para la realizacin de su cultivo en circuito controlado y con tratamiento de efluentes, con filtros fsicos y/o qumicos que aseguren el control de los organismos. Estas medidas de proteccin estn orientadas a evitar fugas de los organismos y de esta manera evitar un desorden ecolgico. En Chile, esta especie se comenz a cultivar en el ao 1998, con el desarrollo de un proyecto Fondef, por parte de la Universidad Catlica del Norte (UCN) en la IV Regin, en conjunto con la empresa Camarones Ro Limar. Basados en tecnologas de cultivo utilizadas en Australia, se comenz a desarrollar el proyecto para cultivar la especie. Se importaron especies directamente desde el pas ocenico, y cumpliendo con el protocolo de internacin de especies hidrobiolgicas, se instal una unidad de cuarentena, para posteriormente lograr obtener el ciclo completo de cultivo y la produccin. No obstante, todo este esfuerzo y desarrollo de cultivo de la especie, se vio perjudicado por la contaminacin de las aguas que alimentaban este cultivo (afluente), con metales pesados provenientes de una empresa minera. Esto trajo consecuencias catastrficas, se perdi la produccin y los ciclos completos, que hasta ese entonces se haban conseguido. Actualmente, se sigue trabajando con la especie, tratando de evitar este tipo de desastres.

Fuente de consulta: http://www.mundoacuicola.cl/comun/index.php?modulo=3&cat=1&view=1&idnews=39

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