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Con fecha 11/04/1856 se aprueba la patente para la produccin de aceros propuesta por el ingeniero Henry Bessemer (19/01/1813 15/03/1898)

) que consigue elaborar este tipo de hierros con una calidad extraordinaria a unos bajos costes de produccin lo que, sin duda alguna, supuso un impulso impresionante, no solo al mundo del ferrocarril, sino a la propia Revolucin Industrial.

La patente se registra un 17/10/1855 y Henry Bessemer la presenta pblicamente un 24/08/1856 con el ttulo de "The Manufacture of Iron Without Fuel". No era la primera vez que este ingeniero mejoraba un proceso de produccin. Se conoce su procedimiento para elaborar el polvo de oro que consigui abaratar considerablemente. Aos despus la actividad de Henry Bessemer estaba enfocada principalmente hacia el ejrcito. Es all precisamente donde concibe la idea de producir algn tipo de hierro que fuera capaz de soportar la acometida de los caones. Podra construirse algn can que soportase proyectiles tan pesados? Esa simple observacin fue la chispa que inici una de las mayores revoluciones industriales de que se tiene constancia en este siglo porque la autntica dificultad de la situacin llamo mi atencin. Estaba familiarizado en la produccin del hierro colado, hierro forjado y el acero. Observ que un determinado proceso de elaboracin proporcionaba aceros de gran calidad a costes reducidos por lo que, echando las campanas al vuelo, dio a conocer su descubrimiento licenciando a muchos industriales para utilizar su invento. Descubrimiento que estuvo a punto de fracasar puesto que utilizaciones posteriores de su invento result un tremendo fracaso. La razn estrib en que en utilizaba todo tipo de mineral de hierro en la elaboracin de los aceros pero solo con algunos de ellos el acero resultaba resistente. Estos hierros eran los que contenan poca proporcin de azufre en su composicin por lo que, una vez reconducido el proceso de elaboracin, se consigui dotar a la Industria en general y la industria ferroviaria en particular de una nueva pieza maestra. La alternativa al convertidor Bessemer, conocida por los apellidos de dos pares de hermanos, los Siemens-Martin tambin necesitaba en su elaboracin hierros de bajo contenido fosfrico. Precisamente estos hierros con bajo contenido en azufre eran muy abundantes en nuestro territorio y muy escasos en el resto de Europa, a excepcin de Suecia donde, adems, no podan extraerse durante todo el ao debido a la climatologa por lo que la Cuenca Minera de Bizkaia se convirti en el foco de atencin de multitud de empresarios siderrgicos. Esta situacin, la necesidad de utilizacin de hierros con bajo contenido en fsforo, no se corrigi hasta aos despus en que, en 1877, Sidney Gilchrist Thomas patent una correccin al mtodo Bessemer en que ya no eran necesarios los hierros con bajo contenido en fsforo. Esa ventana de utilizacin imprimi una gran prosperidad a la citada Cuenca Minera que supo conservar, de alguna minera, cierta riqueza una vez comenzara el declinar de las minas.

En esta imagen que representa un leo de Ricardo Gmez Gimeno que podemos contemplar el Convertidor Bessemer en la industria vizcana. Es muy curioso que Bessemer cuenta con ms de una decena de localidades americanas que llevan su nombre y muchas locomotoras a vapor llevaron tambin su nombre as como alguna compaa de ferrocarril como es la B & LE Railroad, Bessemer and Lake Erie Railroad

El proceso de Bessemer fue el primer proceso industrial de bajo costo para la produccin masiva de acero de fundicin en bruto antes del horno de solera abierta. El proceso lleva el nombre de su inventor, Henry Bessemer, que obtuvo una patente sobre el proceso en 1855. El proceso fue descubierto independientemente en 1851 por William Kelly. El proceso tambin ha sido utilizado fuera de Europa durante cientos de aos, pero no a escala industrial. El principio clave es la eliminacin de las impurezas del hierro por oxidacin con aire que es soplado a travs del hierro fundido. La oxidacin tambin aumenta la temperatura de la masa de hierro fundido y la mantiene. Oxidacin El proceso de oxidacin elimina y roza las impurezas tales como el silicio, de manganeso, y el carbono en la forma de xidos. Estos xidos o bien escapar el gas o forman una escoria slida. El revestimiento refractario del convertidor tambin juega un papel en la conversinel revestimiento de arcilla se utiliza en el Bessemer cido, en el que no es bajo en fsforo en la materia prima. Dolomita se utiliza cuando el contenido de fsforo es alto en las Bessemer alcalinas (piedra caliza o magnesita forros tambin se utilizan a veces en lugar de dolomita)esto tambin es conocido como un convertidor de Gilchrist-Thomas, el nombre de su inventor, Sidney Gilchrist Thomas. Con el fin de dar al acero las propiedades deseadas, otras sustancias podran aadirse al acero fundido cuando la conversin este completa, tales como fundicin especular (una aleacin de ferromanganeso). Gestin del proceso Cuando se ha formado el acero necesario, se vierte sobre cucharones y luego se transfiere a moldes, mientras que la escoria ms ligero se quede atrs. El proceso de conversin, llamado

el "golpe", se completa en unos veinte minutos. Durante este perodo, el progreso de la oxidacin de las impurezas se juzga por la aparicin de la llama que sale de la boca del convertidor: el uso moderno de mtodos fotoelctricos de grabacin de las caractersticas de la llama ha ayudado en gran medida el ventilador en el control de la calidad final del producto. Despus de que el golpe, el metal lquido se recarburiza hasta el punto deseado y se aaden otros materiales de aleacin, dependiendo del producto deseado.