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Enfoque y Mtodo.

La milpa: un antiguo sistema eficiente y productor de excedentes.


Todava hoy, predomina la idea de que la milpa es un sistema que slo es eficiente dentro de los limites del autoconsumo, pero incapaz de responder a las demandas de una poblacin creciente. Tcnicamente, esa idea ha fundamentado la necesidad de su destruccin y sustitucin por sistemas ms "eficientes". Acadmicamente, ese prejuicio ha puesto en duda la posibilidad de que la milpa haya sido el sistema productivo que favoreci, en la antigedad, una alta cultura en el rea (Peter Schmidt, 1980). Sin embargo, esta idea contradice los datos agronmicos y ecolgicos que sealaban a la milpa bajo roza tumba (en adelante r-t-q ) y quema como el nico sistema aplicable en la mayora de los suelos pedregosos de Yucatn, (Emerson, 1953; Prez T., 1981; Beltrn, 1959; Hernndez y Padilla, 1980; Duch, 1988, entre otros). Si la milpa fue el sistema productivo dominante (aunque no el nico) y, por lo tanto, mantuvo ms gente que la que hay ahora en Yucatn, de acuerdo con evidencias arqueolgicas ( Garza y Kurjack , 1980), significa que la milpa estaba muy lejos de ser slo autosubsistente y su capacidad para producir excedentes importantes se mantuvo durante la Colonia (Patch, 1978; Farris, 1984)) y an durante buena parte de nuestro siglo (Prez T., 1977; Villanueva, 1990). Esto significara que la actual ineficiencia de la milpa no es un problema inherente al sistema. Ms bien sera el resultado de condicionantes externas derivadas de procesos socioeconmicos originados a travs de la historia. El principal problema es que los montes que son el capital de los campesinos milperos como tendremos oportunidad de ver ms adelante- han ido disminuyendo debido a desmontes provocados, primero, por el monocultivo henequenero y luego por la ganadera extensiva. A esto hay que sumar que antiguamente debi de haber habido una proporcin mayor entre productores y no-productores que la que hay ahora; una clase en el poder que apoyaba la milpa y un Yucatn no-monetarizado. En esas condiciones, es perfectamente explicable que la milpa fuera ms productiva que ahora. Otra cosa que no ha sido tomada en cuenta por los detractores de la milpa, es que sta no estaba sola. La milpa fue y es el eje de un amplio sistema econmico que incluye mltiples actividades agrcolas y no agrcolas, como veremos en este mismo apartado metodolgico. La milpa actual debe verse como un relicto de un amplio sistema ahora erosionado y a la defensiva. Si la milpa era y es parte de un sistema ms amplio, ello explica en buena medida su resistencia. La importancia de determinar si los actuales limites del sistema milpero son inherentes al mismo o si se derivan de condicionantes externas, estriba en la postura que se tome ante la milpa. Si el sistema es ineficiente en si mismo, como hasta ahora lo han credo los tcnicos, al estudiar la milpa como un fenmeno actual, sin profundidad histrica, es legitimo tratar de sustituirla por sistemas ms eficientes. Pero si sus limites se originan en condiciones externas al sistema, como parecen evidenciarlo los datos histricos, entonces significa que el sistema es ms potente de lo que nos imaginamos y que lo importante, entonces, no es destruirlo, sino modernizarlo, incorporando nuevos elementos y recuperando las partes recuperables de las condiciones que lo favorecen. He ah porqu es crucial alumbrar los datos tcnicos actuales con la luz de la historia. Mostrar que la milpa era el sistema dominante cuando llegaron los espaoles, que era un sistema ms amplio que lo que se ha credo y que es la antepasada directa de la milpa actual, han sido algunos de los objetivos de este estudio. Otorgarle un lugar importante al pasado, no hace del nuestro un estudio histrico. La historia sobre la milpa yucateca todava est por hacerse, como ya lo comentamos. Slo

hemos aportado informacin para el primer momento del contacto entre Espaa y la Planicie Yucateca. Falta hacer un seguimiento a lo largo de la Colonia, del Siglo XIX y de lo que va de nuestro siglo. Pero en nuestro estudio, remontamos a la milpa del Siglo XVI ha sido importante para comprender la profundidad y fuerza de la milpa de hoy. Aunque recientes estudios sugieren la complejidad del sistema porque maneja gran diversidad de recursos genticos y porque involucra ms planos que slo el agrcola (Barrera M.et. aL, Camarena, 1983 1977; Dahlin, 1985;.Hernndez y Padilla, 1980; IIIsley, 1984; Sanabria, 1986, entre otros), estos aspectos no han sido suficientemente profundizados, ni ha sido explicitado su papel e importancia.

La milpa: un sistema agrcola Aunque nadie niega que la milpa es un sistema agrcola, en las descripciones existentes muy poco se ha reflexionado sobre la racionalidad de dicho sistema, de modo que su carcter sistemtico resulta slo un postulado. Si constituye un sistema, es porque sus prcticas tienen una razn de ser y responden a una lgica organizada por una estrategia determinada por las condiciones ecolgicas.

Bases ecolgicas de la racionalidad de la milpa En Yucatn, la limitante ambiental ms importante para la agricultura, es el suelo. Su pedregosidad es tal, que impide modificaciones topogrficas y el uso de instrumentos modernos en la mayora de los terrenos. Adems, su gran permeabilidad, -que impide la formacin de corrientes de agua superficiales-, ha obligado a depender, necesariamente, del temporal, ya que no ha sido fcil ni barato, construir sistemas de riego. Otra limitante para la agricultura, es el rgimen pluvial errtico que impide saber si va a llover, cundo va a llover y cmo y en dnde se va a distribuir la lluvia. Finalmente, el clima hmedo y caliente, que favorece la presencia de plagas, enfermedades y depredadores, tambin ha limitado a la agricultura. La abundante vegetacin, propiciada por el calor y el agua, ha sido un oponente muy agresivo para el campesino.

La estrategia diversa de la milpa Ante estos problemas, la agricultura parece haberse basado, como en otras reas de Mesoamrica (Barrera M.et. al.,1977; Zizumbo, 1986), en una estrategia diversa, cuya fuerza radica en el cultivo de muchas plantas con diferentes caractersticas y el cultivo de muchos espacios. Eso ha permitido enfrentar con un mayor margen de seguridad, la aleatoriedad climtica y los ataques de plagas y enfermedades, ya que la diversidad favorece la supervivencia de al menos algunas variedades. Adems, ante la imposibilidad de realizar modificaciones topogrficas, la forma de intensificar la agricultura parece haber sido a travs de la produccin de variedades de ciclo corto que favorecen cosechas adelantadas.

El cultivo de muchas plantas (Policultivo), variantes y espacios La importancia de esta estrategia se refleja en el hecho de que todos los sistemas de cultivo de la economa milpera se basan en la siembra de muchas plantas, es decir, que son policultivos: la hortaliza de temporal llamada en maya Pach pak'al o Pet pach; el cultivo de huertos y, por supuesto, la milpa misma, que es el principal de los policultivos.

Consideramos a la milpa el principal de los policultivos porque involucra el espacio productivo ms grande, la inversin de trabajo mayor y el cultivo de los granos bsicos -maz, frijol y calabaza-, adems de races y tubrculos. La asociacin biolgica de maz y acompaantes constituye el eje del sistema milpero. Otro de los objetivos de nuestro estudio ha sido investigar a detalle el patrn de siembra del policultivo milpa y las mltiples especies y variedades que lo conforman. Otra caracterstica de la diversidad, es que se han sembrado variantes de ciclo corto de todas las especies de la milpa. Esto ha permitido obtener pequeas cosechas adelantadas de todos los alimentos necesarios para sobrevivir mientras llega la cosecha principal. Finalmente, la diversidad del cultivo milpero tambin se expresa en el cultivo de muchos espacios. En Yucatn, el cultivo asociado de maz, frjol y calabaza, se realiza en varias milpas (dos o tres) que se atienden simultneamente. Pero tambin se hacen milpas, hortalizas y huertos en solares de los pueblos, que estn junto a la casa o separados. Esto significa que hay muchos espacios productivos en un mismo ciclo agrcola, de modo que se aumentan las posibilidades de obtener cosecha.

La milpa: un sistema botnico Todos los sistemas agrcolas se basan en el manejo de tres elementos que son la tierra, el agua y las plantas. Sin embargo, el papel que cada uno de estos tres elementos juega, es uno de los rasgos que marca la diferencia entre los sistemas agrcolas. En Europa, sus caractersticas ecolgicas han privilegiado el manejo de la tierra a travs de instrumentos topogrficos como arados y tractores. En lugares de Asia, los ecosistemas favorecieron el manejo del agua superficial a travs de obras hidrulicas como presas y canales. En Mesoamrica, sus rasgos ecolgicos parecen haber condicionado una agricultura cimentada en el manejo de las plantas, con base en la seleccin artificial de los recursos genticos y en conocimientos ecolgicos. Como el manejo de mltiples recursos genticos parece ser la caracterstica principal de la estrategia milpera, por eso consideramos a la milpa como un sistema de carcter botnico, ya que el uso de muchas plantas cultivadas constituye el arma esencial del sistema.

La milpa: un amplio sistema productivo Pero si el cultivo de muchas plantas ha sido importante para garantizar produccin, no lo ha sido menos el desarrollo de mltiples actividades productivas. Por eso la milpa no ha estado sola. Ha aparecido desde tiempos inmemoriales, acompaada de un conjunto de actividades agrcolas y no agrcolas inseparables, destinadas a ofrecer, igual que el pluricultivo milpero, seguridad. En aos generosos, han complementado y complementan a los productos de la milpa y en los aos criticas han podido sustituirlos. Todas estas actividades estn articuladas al ritmo y supeditadas a las necesidades, de la actividad milpera.

Componentes agrcolas y no-agrcolas del sistema milpero Las mltiples actividades agrcolas que realiza un milpero yucateco adems de la milpa, ya las hemos mencionado. Son el cultivo de hortalizas o Pet pach y el cultivo de huertos. Entre las actividades no-agrcolas, encontramos la cra de animales, -incluyendo la apicultura-, la ganadera de monte y de solar y aprovechamientos forestales como la cacera y el uso de especies maderables, medicinales y otras. Tambin se elaboran artesanas y se recurre al trabajo asalariado. Cuando la milpa se analiza aislada, uno no entiende el porqu de

su persistencia a travs de milenios. Pero cuando se la ve como el corazn del amplio sistema productivo campesino, su importancia se aclara y uno comienza a entender porqu sigue latiendo. Si consideramos que la milpa no es slo la milpa, sino tambin todo lo dems que hace un milpero, comienza a aclararse su capacidad productiva y su fuerza. El estudio del sistema milpero, destacando las relaciones entre las partes del sistema, todava est por hacerse, aunque existen aproximaciones interesantes como el estudio de Merril (1984).

La milpa: un modo de produccin Adems, como este sistema productivo organiza, sobre la base de su lgica, tanto a la sociedad como a la cultura, tiene la fuerza potencial de un Modo de Produccin. En la poca prehispnica, parece haber jugado ese papel, ya que sobre la base de la produccin milpera se organizaba toda la produccin social: la produccin del poder, de la guerra, del saber, del arte y de la nobleza, segn se infiere de datos etnohistricos (Landa, 1982; De la Garza et al. , 1983). Con la llegada de los espaoles, la sociedad dominante ha ido desarrollando lentamente el sistema productivo que le da sostn de acuerdo a sus objetivos de corte occidental. As, el Modo de Produccin MiIpero dej de ser dominante y, con ello, perdi su integridad como tal y pas a la categora de sistema productivo subsumido manifestando su poder organizativo solamente entre el sector de la sociedad que lo desarrolla, es decir, entre la etnia maya-yucateca. Entre este sector, la milpa es la que le confiere racionalidad a la organizacin familiar y comunal y a la organizacin de la cultura.

La roza-tumba-quema Como la milpa opera bajo el sistema de roza, tumba y quema de la vegetacin, ha sido flanco de ataques por la destruccin de los recursos que aparentemente implica. Sin embargo, estudios edafolgicos, ecolgicos y agronmicos, realizados en diversas partes del mundo y en Yucatn ,que citaremos a continuacin, demuestran que, por una parte, el sistema no slo no destruye la selva sino que la conserva y, por otra parte, que este sistema es el nico viable en Yucatn. Por eso, los efectos de la quema en la vegetacin y el papel de ste, han sido uno de los aspectos ms estudiados hasta ahora. Dichos estudios han mostrado que la vegetacin es esencial para la formacin de suelo y, por lo mismo, su conservacin es vital para la existencia del sistema. Esto implica que la racionalidad del sistema es conservadora de los recursos naturales. Slo as se explica porqu en ms de 2,000 aos de existencia, la milpa bajo r-t-q no ha destruido la selva y que, justamente la extincin de la milpa es lo que est provocando la desaparicin paralela de la selva.

La vegetacin: capital del sistema de roza-tumba-quema En los ecosistemas tropicales se ha observado que, debido a la rapidez del ciclo de nutrientes por la alta temperatura, precipitacin y evaporacin, y a la velocidad con que son liberados los nutrientes de los tejidos muertos, la vegetacin absorbe rpidamente y en grandes cantidades, los nutrientes disueltos en el agua. El resultado de este proceso es que los nutrientes no se acumulan en el suelo, sino en la vegetacin (Nye y Greenland, 1960; Denevan et. al, 1984). Por eso no es exagerado decir que en la selva la fertilidad se encuentra en la vegetacin. La consecuencia tcnica de este proceso ecolgico, es que para cultivar en la selva es necesario tumbar y quemar la vegetacin. Hay que aclarar que aunque las altas temperaturas

de la quema provocan prdidas de nutrientes, es la nica manera de incorporar los que no se pierden, -adems de potasio y fsforo-, al suelo. Adems, se ha constatado que para desplazar la vegetacin y limpiar los terrenos, es necesario quemarlos (Uhl en Zizumbo y Sim, 1988). Por otro lado, algunas ventajas de la quema para la agricultura son que: es la forma ms barata de limpiar los terrenos; ayuda a eliminar las hierbas y permite sanear el suelo de plagas y enfermedades, sin gastos ni contaminacin qumica. Estudios recientes demuestran que existe una relacin directa entre el desarrollo de la vegetacin y la productividad de la tierra y que, por eso, en Yucatn se requieren de 16 a 25 aos de barbecho de los terrenos, para garantizar buenos rendimientos agrcolas y un equilibrio ecolgico (lIIsley y Hernndez, 1980; Illsley, 1984y Pool, 1986). Esto significa que la vegetacin constituye un verdadero capital para el campesino y que si el periodo de barbecho decrece, decrece el capital forestal y decrecen los rendimientos agrcolas. Pero tambin disminuyen la calidad y cantidad de los productos forestales (Levy y Hernndez, 1989); la diversidad de cultivos, la posibilidad de resistencia a sequa de los mismos por las mejores condiciones de humedad. Tambin aumenta la cantidad de labor invertida en desyerbes, al aumentar la competencia vegetal (Steggerda, 1941), as como la presencia de plagas y enfermedades (Navarrete, 1978; Acosta et. al, 1984). Por eso el destino de las milpas es una variable directa del destino de los montes.

La roza-tumba-quema, la regeneracin de la selva y la conservacin de los recursos naturales. Se entiende, entonces, porqu el sistema de r-t-q requiere que, despus de un tiempo de uso del suelo (que en Yucatn es de dos a tres aos), los terrenos se abandonen por ms tiempo del que fueron usados (en Yucatn el barbecho ideal es de 16 a 25 aos). Es el camino para que la vegetacin y la fertilidad se recuperen. Aunque el sistema de r-t-q elimina la vegetacin por dos aos, tambin se requiere de que sta se restituya. Por eso, en el largo plazo, la milpa bajo r-t-q es conservadora de los recursos naturales. En Yucatn se ha observado que aunque las altas temperaturas de la quema matan a las semillas, ha habido una adaptacin a propagacin vegetativa, de la vegetacin leosa, por el manejo ancestral de r-t-q, motivo por el cul el germoplasma se ha conservado (Lvy y Hernndez, 1989). Esto se refleja en la semejanza de la composicin de la vegetacin de reas recin tumbadas con montes en etapas avanzadas de regeneracin o con vegetacin madura, que rebasa el 70% (lIIsley, 1984). Tambin se ha observado que la propagacin vegetativa favorece una ms rpida restitucin de la vegetacin y que en estos aspectos el manejo humano ha sido decisivo, porque las especies dominantes son aquellas que provienen de tocones que se dejan al rozar y tumbar (Lvy y Hernndez, 1989). Adems de dejar tocones de hasta 1 m. de altura, existen muchas prcticas que favorecen la sobrevivencia de las semillas y el rpido reestablecimiento de la vegetacin. Prez Toro (1981), Hernndez X. (1959), Arias (1980), Vrguez (1981) Sanabria (1986) y Zizumbo y Sim (1988), mencionan prcticas como la realizacin de guardarrayas para proteger las reas de vegetacin colindantes a la quema; tumbas selectivas que resguardan rboles tiles; picado de la vegetacin tumbada que favorece una quema homognea; conservacin de reas de vegetacin y deshierbes que no eliminan a las especies que rebrotan, sino que slo retrasan su desarrollo. Es lgico que existan estas y otras prcticas, como parte de una estrategia destinada a favorecer la conservacin y regeneracin de la selva, si consideramos que la fertilidad del sistema depende de la vegetacin. A nadie ms que a los campesinos, podra interesarle la conservacin del monte. Por eso, aunque la r-t-q de la vegetacin aparece como un sistema muy destructivo en el momento en que se limpia un terreno de monte, cuando se observa todo el sistema, cuyo

ciclo ideal se compone de los dos o tres aos de cultivo y 18 de barbecho se comprende que, a la larga, es conservador de la selva, porque su existencia depende de ella. Como actualmente los campesinos estn tumbando montes hasta de cuatro aos de barbecho, los rendimientos, han bajado mucho y aunque ellos son concientes de esto, la escasez de montes maduros los est presionando a actuar as. Es un lugar comn atribuir la escasez de montes maduros a la destructividad del sistema de r-t-q y a la sobrepoblacin. Pero si dichos montes constituyen el capital campesino y en la poca prehispnica hubo ms poblacin que ahora, resulta difcil creer en esas explicaciones. En realidad, la escasez de montes maduros es resultado de procesos externos al campesinado, como son los grandes desmontes que se realizaron para cultivar henequn o que se realizan hoy para sembrar pastos, que, a diferencia de los desmontes milperos, que son temporales, sustituyen permanentemente la diversidad de la selva por una sola especie. Como los aspectos que tienen que ver con la r-t-q han sido los ms estudiados por ser los ms polmicos, nosotros no profundizamos en ellos en este estudio.

Religin y estrategia agrcola milpera En la revisin bibliogrfica que hicimos, la cosmovisin y el ceremonial agrcola de los milperos, se describe en el estudio etnogrfico de Chan Kom (Redfield y Villa, 1967), como fenmeno cultural. En las descripciones del proceso de trabajo, o no aparecen o se mencionan brevemente (Prez T., 1981; Arias, 1980; Vrguez, 1981). En nuestro estudio, ya lo hemos dicho, hemos articulado la cosmovisin de los xocenenses en el capitulo que define el entorno ecolgico de la comunidad, junto a la interpretacin cientfica y el ceremonial agrcola, en el capitulo donde se describe el proceso de trabajo milpero. La cosmovisin como explicacin de los fenmenos naturales, tiene el mismo valor relativo para las comunidades milperas de Yucatn que la teora cientfica para nosotros. Tambin la cosmovisin contiene las referencias filosficas que orientan las acciones de los campesinos, as como la nuestra, da sentido a nuestras actividades. El ceremonial agrcola, por otra parte, constituye un conjunto de trabajos tan importante como la tumba, quema o siembra de los terrenos y sin los cuales sera impensable cosechar nada, de acuerdo con el punto de vista del milpero. Lo que ocurre es que tanto la cosmovisin como las ceremonias agrcolas forman parte indispensable de la estrategia de la agricultura milpera, siendo la base de su existencia e importancia, las mismas limitantes ecolgicas (clima, suelo y vegetacin) que tambin fundamentan las prcticas agrcolas objetivas, como la tumba o la siembra. En este sentido, en las comunidades milperas de Yucatn, as como seguramente ocurre en otras comunidades semejantes, no consideramos a dichas prcticas como superestructurales, porque no estn separadas de la estructura tcnica y productiva, sino que constituyen una unidad indisociable de sta.

Vegetacin La milpa depende de un monte sobre el cual el milpero tiene un efmero dominio de tres das del mil pero no pueden ganarle a las plantas silvestres del monte y ste recupera su poder sobre el mil pero de modo que el terreno sembrado tiene que ser abandonado. Este hecho natural fundamenta de modo incuestionable la idea de que el hombre no es dueo del monte y de que el milpero slo lo toma prestado por un tiempo, a su sobrenatural dueo, para sembrar.

Clima Asimismo, las milpas sembradas dependen de un rgimen pluvial sumamente errtico, tan irregular que no queda ms remedio que pensar que llueve por rdenes superiores, como dicen los milperos. As, cada ciclo agrcola es imprevisible porque no se puede saber si llover y si llueve, cundo, cunto y en dnde. Si a esto le sumamos la imposibilidad de manejar agua superficial por lo permeable del suelo, la lgica conclusin es que el agua est en manos de Dios y de sus ayudantes y que a ellos hay que pedirla a travs de rogaciones, rezos y ofrendas.

Predadores Los cultivos de los milperos se encuentran constantemente amenazados por predadores, tanto mamferos como aves. Estos predadores, de acuerdo con sus mitos, tienen derecho a comer cierta cantidad de granos y frutos. Pero cuando se sobrepasan no pueden eliminarlos tan fcilmente. As como la vegetacin no es del hombre, tampoco lo son los animales que entre ella viven, por lo tanto, los nicos que los pueden controlar son sus sobrenaturales dueos. A travs de rogaciones y ofrendas se solicita a los dueos de los animales que los controlen para que no destruyan las milpas. Entonces, para que hayan buenas cosechas, adems de la correcta realizacin de los trabajos prcticos, es necesario realizar mltiples rituales que constituyen verdaderos trabajos (colectivos e individuales), tanto por el esfuerzo que involucran, como por el costo monetario y por la forma en que se conciben. Las ceremonias pueden ser vistas como equivalentes a las solicitudes que hacen los milperos en las instituciones oficiales. Para los milperos xocenenses, estos trabajos se ubican al mismo nivel que la tumba o la siembra y el papel que juegan es tan importante como el de stas. Este es el motivo central por el cual incluimos en el estudio, la informacin sobre el ceremonial agrcola integrada en la descripcin del proceso tcnico.

Variabilidad del rgimen pluvial, pecado y castigo Es frecuente, sin embargo, que a pesar de la realizacin impecable del ritual, no llueva, o caiga una lluvia mala que destruya la cosecha. Los campesinos no se descontrolan ante esto, porque ms al fondo subyace el hecho insalvable de ser pecadores (que es lo mismo que decir imperfectos o humanos) y por lo tanto, sujetos al castigo divino en cualquier momento, ante lo cual lo nico que cabe es aceptacin. En realidad, como son pecadores o imperfectos, parten de la premisa de que no se merecen nada y de que si llueve, ello se debe a la gracia de Dios que, en esa ocasin, -pero quin sabe si en la prxima-los perdon. Es as que lo que nosotros concebimos como aleatoriedad climtica, para ellos aparece como ejercicio de la voluntad divina, cuyo fundamento es la premisa de que los hombres son pecadores. Esta premisa es la que explica al milpero porqu puede ser tan errtico el rgimen pluvial. Finalmente sobre las espaldas del pecador descansa la variabilidad climtica. Pudiera pensarse que el concepto de pecador es cristiano, a diferencia de la agricultura tradicional y de la variabilidad climtica sobre la que parece descansar su estrategia, que son anteriores a la conquista. Sin embargo, Landa (1982) indica que entre los mayas habr el concepto de pecado y penitencia (y entre los aztecas tambin) y bien podr haber sido uno de los poderosos motivos por los cuales el cristianismo tuvo un fuerte arraigo entre los mayas, desde los inicios de la conquista.

Mtodo
Como nuestro objetivo es la comprensin de la racionalidad del sistema agrcola tradicional, elegimos la comunidad ms tradicional que conocemos en la regin milpera, que es el pueblo de la Santsima Cruz Tun, mejor conocido como Xocen. Decidimos trabajar con siete campesinos, para realizar un seguimiento del ciclo agrcola durante el primer ao. Seis de ellos trabajan en terrenos particulares, que por tener montes ms viejos, favorecen las prcticas ms tradicionales. Dos de ellos trabajaban en ejidos, pero con montes antiguos. Como el primer ao de estudio la cosecha de leguminosas y de pepita de calabaza no se pudo evaluar porque la sequa destruy prcticamente toda la cosecha, se hizo un segundo ao de seguimiento con slo cuatro productores. Los datos generales de la poblacin, provienen por un lado, de la autoridad municipal (Secundino Pech) y ejidal, de los maestros y de intelectuales del pueblo (Fulgencio Noh, Fermfn Dzib, Liborio Noh y Alfonso Dzib). Otra fuente informativa fueron algunas obras bibliogrficas. Se hizo un mapa detallado del pueblo. Para hacerlo nos basamos en fotografas areas tomadas por Christian Rasmussen durante dos vuelos: uno en avioneta y otro en helicptero; en un mapa realizado por Fulgencio Noh; en recorridos hechos a pie por todo el pueblo por Silvia Tern y Maria Canul y por mediciones realizadas en las calles de los dos ejes de Xocen (norte-sur, este-oeste) por Christian Rasmussen y el nio Abelino Canul.

La milpa actual Para el estudio de la milpa y de los otros sistemas agrcolas, se obtuvo informacin de los siete informantes, a travs de varios cuestionarios y observaciones directas de las distintas componentes del sistema agrcola: -La milpa -La hortaliza de temporal o Pet pach -El huerto De estos aspectos captamos informacin general, pero nos interes profundizar en su carcter de policultivo y por eso recabamos informacin detallada sobre: -Especies y variedades cultivadas en milpas de 1,2 Y 3er. ao, a travs de cuestionarios y observaciones. -Se realizaron colectas botnicas de la mayora de las variedades de milpa y de huertos (se encuentran en el herbario del CICY). -Se aplic un cuestionario para saber el criterio de la clasificacin de los suelos. -Se determin el patrn de cultivo y la densidad de poblacin a travs de un mapeo en 18 milpas correspondientes a los siete informantes del primer ao y a los cuatro del segundo ao, tomndose un mecate (20 X 20) de cada milpa como muestra.

-Se obtuvo informacin sobre el ciclo de cada variedad, poca de siembra, tipo de suelo y datos culturales, a travs de preguntas realizadas a los siete productores del primer ao de estudio ya otros pobladores. -Se obtuvo informacin sobre rendimientos entre los siete productores del primer ao. Como la milpa constituye la pieza principal del sistema agrcola, realizamos: -Un seguimiento completo del ciclo de trabajo aplicando un cuestionario para cada productor, de cada paso del proceso, acompaado de observaciones. Como todo el sistema productivo es parte de la estrategia mltiple de sobrevivencia, captamos informacin de los siete informantes y de otros del pueblo, sobre el uso y manejo de especies silvestres del monte a travs de: -Apicultura -Cacera -Extraccin de especies usadas para utensilios, construccin y plantas medicinales -La cra de animales y plantas de solar.

La milpa del siglo XVI Para reconstruir la agricultura en el momento del contacto, adems de consultar al viejo Landa (1982) escrito en 1574-75, lemos todas las Relaciones Histrico-Geogrficas de Yucatn del siglo XVI, - que son 50 -, por constituir una fuente muy importante y poco explorada. Tambin usamos el valioso Diccionario Etnolingstico de Alvarez (1980), el Diccionario Cordemex (Barrera V. et. al. 1980) y el Chilam Balam (Barrera V. y Rendn, 1980). Esta informacin fue analizada a la luz de los datos generados por el estudio de la agricultura actual en Xocen.

Religin y ceremonias agrcolas La informacin sobre las ceremonias agrcolas la obtuvimos a travs de observaciones directas y entrevistas realizadas a los siete informantes, al H men oficial de la comunidad (Alfonso Dzib) y a otros pobladores de Xocen. Aunque en el proceso de investigacin la milpa antigua fue analizada despus de la realizacin del trabajo de campo, nuestro libro comienza, evidentemente, con la descripcin de la agricultura antigua.

Cita bibliogrfica. Tern S. y Rasmussen C., La milpa de los mayas. 1994. Talleres grficos del sudeste S.A de C.V. Mrida Yucatn. Parte 1, capitulo 2.