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Pensamiento Cientfico
Dr. Carlos Gershenson

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La ciencia en la Edad Antigua Comenzaremos la revisin de la historia de la ciencia con la Edad Antigua, que comprende desde los primeros registros escritos hasta la cada del imperio romano. La historia de este periodo es fragmentaria y debatible, pues mucha informacin se ha perdido. En esta sesin veremos cmo las civilizaciones antiguas empezaron a generar conocimientos que permitieron dominar tcnicas para el desarrollo de las grandes ciudades e imperios. Civilizaciones antiguas Las civilizaciones antiguas se formaron despus del dominio de la agricultura, que permiti a nuestros ancestros dejar de ser nmadas y volverse sedentarios. La agricultura requiere del conocimiento de la astronoma para anticipar, por medio de la observacin del cielo, el clima, los fenmenos ambientales y las estaciones. Los conocimientos astronmicos fueron tiles para la orientacin y la navegacin, actividades que posteriormente facilitaron el comercio entre distintas regiones. En la prehistoria, el conocimiento se transmita de forma oral, de generacin en generacin. La escritura ayud a que el conocimiento se preservara y propagara sin necesidad de una conversacin presencial. La agricultura favoreci el desarrollo de grandes ciudades, ya que se podan cultivar suficientes alimentos para miles de habitantes. En las grandes ciudades exista una variedad de profesiones que impulsaban distintos conocimientos especficos. Esta especializacin del saber no era posible antes del dominio de la agricultura, pues todos los miembros de la comunidad deban cazar o recolectar los alimentos. En la Edad Antigua comenzaron a perfeccionarse las matemticas, que enriquecieron el conocimiento de la astronoma, la navegacin, la arquitectura y el urbanismo.

Mesopotamia

[Reconstruccin de Mesopotamia] [fotografa]. La escritura ms antigua que conocemos se realiz sobre tabletas de barro en Mesopotamia, en la regin donde ahora es Irak. En Mesopotamia tambin se encontraron los primeros registros de nmeros y bacos (las primeras computadoras despus de nuestros dedos). Los habitantes de Mesopotamia tenan calendarios que usaban tanto para la astronoma como para la astrologa. Egipto

[Vestigios de Egipto antiguo] [fotografa]. En el Egipto antiguo se desarroll la alquimia, la astronoma y la geometra; esta ltima ayudaba a delimitar las propiedades despus de las inundaciones del ro Nilo.

Los conocimientos egipcios de medicina eran precarios; aunque existen registros del tratamiento de algunas enfermedades, la mayora de los remedios empleados no eran curativos. El principal conocimiento del Egipto antiguo lo obtenemos de sus jeroglficos, una escritura pictrica que fue base para el alfabeto fenicio, del que se derivaron los alfabetos hebreo, griego, latino, rabe y cirlico.

[Jeroglficos egipcios] [fotografa].

En Egipto se encontraba la biblioteca de Alejandra, donde se traducan y albergaban los conocimientos generados en esa parte del mundo. Hay muchas versiones sobre su destruccin, que involucra motivos polticos o religiosos. La destruccin de bibliotecas y de otros centros de conocimiento ha sido recurrente en la historia y ha provocado que mucho conocimiento se pierda.

[Biblioteca de Alejandra] [pintura].

India

[construccin en India] [fotografa]. En la India se desarrollaron conocimientos que despus seran adoptados en Persia, Grecia y el resto del mundo. En la India antigua se hicieron grandes obras de irrigacin, drenaje, canales y presas. Hubo grandes avances en la geometra y aritmtica; de hecho, los nmeros que usamos, llamados arbigos, se originaron en la India. Esta civilizacin tambin fue la cuna de nuestro sistema decimal; los hindes ya empleaban cantidades del orden de los billones. En filosofa, entre otras cosas, se desarroll el atomismo, sistema filosfico que afirma que las cosas estn hechas de componentes que no pueden dividirse. La medicina Ayurveda era un poco ms efectiva que la egipcia; por ejemplo, ya hacan operaciones de cataratas, conocimiento que se propag en China.

[La medicina en India] [ilustracin].

China

[La muralla china] [fotografa]. China comparte conocimientos con otras civilizaciones de la antigedad. Entre sus aportaciones ms importantes se encuentran La brjula, esencial para los grandes viajes. La plvora, usada para la guerra. El papel y la imprenta, que permitieron la preservacin y propagacin del conocimiento de manera ms eficiente que con otros medios de la poca: es ms prctico imprimir varios libros que copiar tabletas de arcilla o papiros.

[La brjula] [fotografa]. Al contar con la imprenta y la navegacin, los conocimientos de las distintas civilizaciones pudieron propagarse.

Persia

[Vestigios de Persppolis] [fotografa]. La civilizacin persa se ubicaba en la regin del actual Irn. Los persas desarrollaron conocimientos en filosofa, fisiologa (concretamente en el estudio del metabolismo), astronoma y ciencias naturales. El territorio persa sirvi de puente para trasladar el conocimiento de India a Grecia y a los imperios musulmanes.

Grecia

[Vestigios de Grecia antigua] [fotografa]. Grecia se considera la cuna de la civilizacin occidental, probablemente porque es de donde tenemos ms datos histricos. Los griegos antiguos no distinguan la ciencia de la filosofa, tenan un cierto dominio de la medicina y la anatoma, y contaban con conocimientos de zoologa, botnica, mineraloga, geografa, astronoma, matemticas e ingeniera. Algunos ejemplos de sus aportaciones al conocimiento son los siguientes:

[Panten griego] [fotografa]. Tales de Mileto, llamado el padre de la ciencia, fue hasta donde sabemos el primero en buscar explicaciones de los fenmenos naturales (terremotos o relmpagos) sin recurrir a poderes sobrenaturales; es decir, a los dioses. Pitgoras hizo contribuciones fundamentales a las matemticas, propuso que la tierra era esfrica y cre una escuela esotrica. Platn y Aristteles realizaron aportes enormes a la filosofa y al razonamiento deductivo; este ltimo puede verse como una herramienta para generar y verificar el conocimiento. Aristarco de Samos propuso un modelo del sistema solar heliocntrico; es decir, con el Sol en el centro y los planetas, incluyendo a la Tierra, girando alrededor. Eratstenes calcul con precisin la circunferencia de la Tierra. El mecanismo de Anticitera era una calculadora astronmica muy sofisticada probablemente usada para la navegacin. La cultura y el pensamiento desarrollado en la Grecia antigua han tenido una gran influencia en la sociedad hasta nuestros das.

Roma

[Vestigios de Roma antigua] [fotografa]. Debido al imperio romano, el conocimiento griego se propag y pudo sobrevivir hasta nuestros das. Los romanos desarrollaron una alta tecnologa urbana que incluye puentes, acueductos, drenajes, baos y calefaccin. De la misma manera dominaron la metalurgia, lo que les permiti desarrollar tecnologa para la guerra y as expandir su imperio. Algunos personajes romanos relevantes son los siguientes:

Plinio escribi una enciclopedia que cubra casi todo el conocimiento antiguo. Imagnense, haba tanto conocimiento que una sola persona poda escribirlo!

[Plinio] [dibujo].

Ptolomeo, quien vivi en Alejandra, hizo aportes a la geografa, la ptica, la msica y la astrologa. Pero se le reconoce ms por sus tratados de astronoma en los que propone un modelo geocntrico del universo; es decir, con la tierra en el centro y los planetas, el Sol y la Luna girando alrededor. Este modelo del mundo fue el ms aceptado hasta fines de la Edad Media.

[Ptolomeo] [dibujo].

Galeno hizo aportaciones a la medicina, concretamente a la anatoma, fisiologa, patologa, farmacologa y neurologa. Al igual que las ideas de Ptolomeo, los escritos de Galeno se consideraron como verdades hasta fines de la Edad Media.

[Galeano] [dibujo].

Olmeca

[Cabeza olmeca] [fotografa].

En Mesoamrica, los registros ms antiguos son de la civilizacin olmeca. Los olmecas ya tenan escritura, calendarios y conocimientos matemticos que incluan el nmero cero. Estos saberes se propagaron a otras civilizaciones prehispnicas.

[Escultura olmeca] [fotografa].

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