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FEDERICO VILLARREAL, CIENTFICO Y ASTRNOMO PERUANO

ManuelRojasAquije(Per)APASeccinEnseanzaLIADA email:manoloastro@yahoo.com

Aunque a Federico Villarreal se le conoce principalmente como matemtico, realiz tambin una importante labor como astrnomo, convirtindose en el principal divulgador cientficoperuanodefinesdelsigloXIXyprincipiosdelXX. Naci en Tcume, Lambayeque, al norte del Per, en 1850. Trasladado a Lima para estudiar en la universidad de San Marcos, fue alumno de la facultad de ciencias en la seccin de matemticas. Su tesis para la licenciatura en 1880 fueEfecto de la Refraccin sobre el Disco de los Astros. Este trabajo no sera publicado hasta 1885 en la Gaceta Cientfica. Villarreal fue profesor de astronoma en la universidad de San Marcos durante ms de 30 aos consecutivos. En la misma universidad y en otras instituciones como la Escuela de Ingenieros, fue catedrtico de diversos cursos de matemticas y ciencias y miembro de distintassociedadescientficasperuanas.Esconocido que Villarrealalos 23aos,en1873, cre un mtodo absolutamente original llamado luego polinomio de Villarreal y que sirve para elevar un polinomio a una potencia cualquiera y que no es como podra creerse una simple generalizacin del binomio de Newton. Como astrnomo, hizo entre otras cosas, clculos de la trayectoria de algunos cometas visibles en la poca. Adems durante aos prepar calendarios astronmicos que fueron publicados en el diarioEl Comercio de Lima. La mayor parte de los datos y efemrides de los eclipses desde 1886 hasta 1914, en que public su ltimo calendario astronmico, se le debe a l. En el mismo diario coment varias veces diversos acontecimientos astronmicos de la poca como el paso del cometaHalleyen1910.

Villarreal realiz tambin algunos estudios sobre la Teora de la Relatividad de Einstein. En 1898, en el Primer Congreso Cientfico Latinoamericano realizado en Buenos Aires, present un trabajo sobre geometras no euclideanas donde al parecer, explica las consecuencias de la aplicacin de los fundamentos de las geometras de Lobachevski y de Riemman a problemas astronmicos concluyendo que sera ms ventajoso admitir una trayectoria luminosa que no fuera en lnea recta que cambiar la geometra euclideana. En realidad,aVillarrealseledebeladifusinenelPerdelaTeoradelaRelatividad.Desde 1907 la incorpor a su ctedra de Mecnica Racional en la universidad, y en 1909 escribi Principio de la Relatividad donde interpreta la relatividad restringida de Einstein, en unapocadondemuchasmentescientficasannolaaceptabandeltodo. Principalesensayosypublicacionessobreastronoma: En su Efectos de la refraccin sobre el disco de los astros, Villarreal analiza la doble correccin de paralaje y de refraccin que es necesario hacer para la observacin de los discosdelosastrosatravsdeltelescopioydeducetambin,laecuacindelacurvadelos discosdeformados. TrazadodelmeridianoporlaCruzdelSur. La Astronoma en el Tiempo de los Incas, en El Nacional, en 1889, y en la Gaceta Cientfica,en1892. Eduardo Pickering, biografa del astrnomo norteamericano con ocasin de su vista al Perparalainstalacindeunobservatorio. Los Cometas en Tiempo de Huayna Capac, publicado en el Boletn de la Sociedad Geogrfica de Lima en 1893 y en la Revista de Ciencias en 1910. Comparando las crnicas de Garcilaso y las observaciones modernas, Villarreal llega a identificar los cometas descritosenlosrelatosdelaconquistaespaoladelimperiodelosIncas. Galileo,artculoacercadelamuertedelgranastrnomopublicadoenElComerciode Limaen1898. La Astronoma a principios del siglo XX, donde describe los progresos de esta ciencia hasta1900. CalendarioPerpetuo,en1891. UnaVisitaalaLunapublicadoenElComerciodel28dejuniode1892,dondeanaliza losproblemaspropiosdeunviajealaLunadesdeunapticamatemticaymecnica,tales como el clculo de rbitas y las limitaciones de las mquinas de la poca. Predice las impresiones de los primeros astronautas: ...su extrema agilidad, comparable a la de un gato, el inconcebible silencio de un astro sin atmsfera, el espectculo de un suelo sumamente quebrado; montaas de forma redonda bastante altas y con horrorosos precipicios, en el centro de los cuales se levantan numerosos conos secundarios y volcnicos, y la visin de un cielo negro donde no se ocultan las estrellas y aparece un sol inmvil,quenecesitaunasemanaparasubirdelhorizontealcenit. FotografadelCielo,sobrelasventajasdelafotografaastronmica.

Reforma de la Mecnica Celeste por H. Wronski donde trat de dar un sustento matemticoalashiptesissobreeluniversodeestefilsofopolaco. Federico Villarreal, fund la Revista de Ciencias de la universidad de San Marcos. Hasta su muerte en 1923, escribira cerca de seiscientos trabajos y notas de inters cientficos en diversas reas. Por sus aportes a las matemticas y la astronoma se le ha llamado con justicia el Newton peruano. Actualmente una de las ms importantes universidades peruanasllevasunombre. Bibliografa: AlcaldeMongrut,Arturo.FedericoVillarreal.Lima.1966. Msinformacinen: http://www.arrakis.es/~mcj/villarreal.htm