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El sistema respiratorio est formado por un conjunto de rganos que tiene como principal funcin llevar el oxgeno atmosfrico

hacia las clulas del organismo y eliminar del cuerpo el dixido de carbono producido por el metabolismo celular. Los rganos que componen el sistema respiratorio son cavidades nasales, la faringe, la laringe, la trquea, los bronquios, los bronquiolos y los dos pulmones. Los pulmones son los rganos centrales del sistema respiratorio donde se realiza el intercambio gaseoso. El resto de las estructuras, llamadas vas areas o respiratorias, actan como conductos para que pueda circular el aire inspirado y espirado hacia y desde los pulmones, respectivamente. Aunque la cavidad bucal permite la entrada de aire a las vas respiratorias no forma parte el sistema respiratorio. La parte interna de las vas respiratorias est cubierta por: - Una capa de tejido epitelial, cuyas clulas muy unidas entre s protegen de lesiones e infecciones. - Una mucosa respiratoria, responsable de mantener las vas bien hmedas y una temperatura adecuada. La superficie de la mucosa respiratoria posee dos tipos de clulas: - Clulas mucosas: elaboran y segregan moco hacia la entrada de las vas respiratorias. - Clulas ciliadas: poseen cilios en constante movimiento con el fin de desalojar el moco y las partculas extraas que se fijan en la mucosa respiratoria. CAVIDADES NASALES Son dos estructuras, derecha e izquierda ubicadas por encima de la cavidad bucal. Estn separadas entre s por un tabique nasal de tejido cartilaginoso. En la parte anterior de cada cavidad se ubican las narinas, orificios de entrada del sistema respiratorio. La parte posterior se comunica con la faringe a travs de las coanas. El piso de las cavidades nasales limita con el paladar duro y con el paladar blando, que las separa de la cavidad bucal. Estn recubiertas por una mucosa que envuelve a los cornetes, serie de huesos enrollados en nmero de tres (superior, medio e inferior). Dicha mucosa calienta el aire inspirado.

Las cavidades nasales presentan pelos que actan como filtro, evitando que el polvo y las partculas del aire lleguen a los pulmones. En la parte dorsal de las

cavidades hay terminaciones nerviosas donde asienta el sentido del olfato. Las cavidades nasales tienen las siguientes funciones: -Filtrar de impurezas el aire inspirado -Humedecer y calentar el aire que ingresa por la inspiracin -Permitir el sentido del olfato -Participar en el habla FARINGE rgano tubular y musculoso que se ubica en el cuello. Comunica la cavidad nasal con la laringe y la boca con el esfago. Por la faringe pasan los alimentos y el aire que va desde y hacia los pulmones, por lo que es un rgano que pertenece a los sistemas digestivo y respiratorio. Las partes de la faringe son: -Nasofaringe: porcin superior que se ubica detrs de la cavidad nasal. Se conecta con los odos a travs de las trompas de Eustaquio -Bucofaringe: porcin media que se comunica con la boca a travs del istmo de las fauces. -Laringofaringe: es la porcin inferior que rodea a la laringe hasta la entrada al esfago. La epiglotis marca el lmite entre la bucofaringe y la laringofaringe. Las funciones de la faringe son: -Deglucin -Respiracin -Fonacin -Audicin LARINGE rgano tubular, de estructura msculo - cartilaginosa, que comunica la faringe con la trquea. El dimetro vertical mide 5-7 centmetros. Se ubica por encima de la trquea. El hueso hioides acta como aparato suspensor. La laringe posee nueve cartlagos: aritenoides, de Santorini y de Wrisberg (pares) y los cartlagos tiroides, cricoides y epigltico (impares). En la deglucin, el cartlago epigltico (epiglotis) desciende para bloquear la entrada a la laringe y obligar al bolo alimenticio a pasar hacia el esfago.

La laringe contiene las cuerdas vocales, estructuras fundamentales para permitir la fonacin. De acuerdo a la posicin que adopten las cuerdas vocales se establecen dos caractersticas: -Posicin de respiracin: las cuerdas vocales se abren hacia los lados y el aire circula libremente.

-Posicin de fonacin: las cuerdas vocales se acercan y el aire choca contra ellas.

Las funciones de la laringe son: -Respiratoria

-Deglutoria: se eleva la laringe y el bolo alimenticio pasa hacia el esfago. -Protectora: se cierra la epiglotis evitando el paso de sustancias a la trquea. -Tusgena y expectorante (funcin protectora) -Fontica

TRQUEA Es un rgano con forma de tubo, de estructura cartilaginosa, que comunica la laringe con los bronquios. Est formada por numerosos anillos de cartlago conectados entre s por fibras musculares y tejido conectivo. La funcin de los anillos es reforzar a la trquea para evitar que se colapse durante la respiracinLas medidas aproximadas en humanos son de 10-11 centmetros de longitud y 2 a 2,5 centmetros de dimetro. La trquea posee unos 2022 cartlagos con forma de herradura. La mitad de los anillos se ubican a la altura del cuello, mientras que la otra mitad se aloja en la cavidad torcica, a la altura del esternn. La trquea se bifurca cerca del corazn, dando lugar a dos bronquios primarios.

La forma tubular de la trquea no es cilndrica, ya que sufre un aplanamiento en su parte dorsal donde toma contacto con el esfago. La trquea est tapizada por una mucosa con epitelio cilndrico y ciliado que segrega mucus. El moco ayuda a limpiar las vas del sistema, gracias al movimiento que los cilios ejercen hacia la faringe. El moco procedente de la trquea y de las cavidades nasales llega a la faringe y es expectorado o deglutido. La trquea tiene la funcin de llevar el aire desde la laringe hacia los bronquios.
Esquema de la trquea

BRONQUIOS Son dos estructuras de forma tubular y consistencia fibrocartilaginosa, que se forman tras la bifurcacin de la trquea. Igual que la trquea, los bronquios tienen una capa muscular y una mucosa revestida por epitelio cilndrico ciliado. El bronquio derecho mide 2-3 cm y tiene entre 6 y 8 cartlagos. El bronquio izquierdo mide de 3 a 5 cm y posee entre 10 y 12 cartlagos.

Seccin transversal de un bronquio

Los bronquios penetran en cada pulmn y van reduciendo su dimetro. A medida que progresan van perdiendo los cartlagos, se adelgaza la capa muscular y se forman finos bronquios secundarios y terciarios. La funcin de los bronquios es conducir el aire inspirado de la trquea hacia los alvolos pulmonares. BRONQUIOLOS Son pequeas estructuras tubulares producto de la divisin de los bronquios. Se ubican en la parte media de cada pulmn y carecen de

cartlagos. Los bronquiolos estn formados por una delgada pared de msculo liso y clulas epiteliales cbicas sin cilios. Penetran en los lobulillos del pulmn donde se dividen en bronquiolos terminales y bronquiolos respiratorios.

Estructura de los bronquios y bronquiolos

ALVOLOS PULMONARES Los bronquiolos respiratorios se continan con los conductos alveolares y estos con los sacos alveolares. Los sacos alveolares contienen muchas estructuras diminutas con forma de saco llamadas alvolos pulmonares. El bronquiolo respiratorio, el conducto alveolar, el saco alveolar y los alvolos constituyen la unidad respiratoria.
Esquema de la unidad respiratoria

En los alvolos del pulmn se lleva a cabo el intercambio de oxgeno y de dixido de

carbono, proceso que se denomina hematosis. La pared de los alvolos se reduce a una muy delgada membrana de 4 micras de grosor. Uno de sus lados contacta con el aire que llega de los bronquiolos. El otro lado se relaciona con la red capilar, donde los glbulos rojos realizan la hematosis.
Pared del alvolo pulmonar

Dentro de los alvolos existe un tipo de clulas que elaboran una sustancia que recubre el epitelio en su parte interna. Dicha sustancia es el surfactante, cuya misin es evitar que el alvolo se colapse luego de una espiracin al reducir la tensin superficial del alvolo. El surfactante pulmonar produce una mejor oxigenacin, un aumento de la expansin alveolar y una mayor capacidad residual del pulmn. El surfactante est compuesto por un 90% de fosfolpidos y 10% de protenas. PULMONES rganos huecos, situados dentro de la cavidad torcica, a ambos lados del corazn y protegidos por las costillas. Posee tres caras: costal, mediastnica y diafragmtica.

Los pulmones estn separados entre s por el mediastino. El mediastino es una cavidad virtual que divide el pecho en dos partes. Se ubica detrs del esternn, delante de la columna vertebral y entre ambas pleuras derecha e izquierda. Por debajo limita con el diafragma y por arriba con el istmo cervicotorcico.
Proyeccin del mediastino

Dentro del mediastino se ubican: el corazn, el esfago, la trquea, los bronquios, la aorta y las venas cavas, la arteria y las venas pulmonares y otros vasos y estructuras nerviosas. Los pulmones estn llenos de aire, y su estructura es elstica y esponjosa. Estn rodeados por la pleura, que es una cubierta de tejido conectivo que evita el roce de los pulmones con la cara interna de la cavidad torcica, suavizando as los movimientos. La pleura tiene dos capas (parietal y visceral) y entre ambas se encuentra el lquido pleural, de accin lubricante. -Pulmn derecho: es algo mayor que el izquierdo y pesa alrededor de

600 gramos. Presenta tres lbulos: superior, medio e inferior, separados por cisuras. -Pulmn izquierdo: pesa cerca de 500 gramos y tiene dos lbulos, uno superior y otro inferior. Cada pulmn contiene alrededor de 300 millones de alvolos. La principal funcin de los pulmones es establecer el intercambio gaseoso con la sangre. Es por esa razn que los alvolos estn en estrecho contacto con los capilares. Adems, actan como un filtro externo ante la contaminacin del aire, mediante sus clulas mucociliares y macrfagos alveolares.
Esquema de los pulmones

Lbulos pulmonares

CIRCULACIN PULMONAR Los pulmones son rganos que reciben dos tipos de irrigacin sangunea. -Recibe sangre de las arterias pulmonares que parten del ventrculo derecho (circulacin menor) para su oxigenacin. -Es irrigado con sangre oxigenada por las arterias bronquiales, procedentes de la arteria aorta (circulacin mayor).

Las principales funciones del sistema respiratorio son: -Realizar el intercambio gaseoso entre los alvolos y la sangre -Acondicionar el aire que arriba a los pulmones -Regular el pH de la sangre -Actuar como va de eliminacin de distintas sustancias -Permitir la fonacin MECNICA RESPIRATORIA El intercambio de oxgeno y de dixido de carbono (hematosis) tiene lugar entre los alvolos y los capilares del pulmn a travs de la membrana alveolocapilar, que es semipermeable. Con la inspiracin, el aire ingresa a los pulmones porque la presin dentro de ellos es menor a la presin atmosfrica. -Inspiracin Se contraen el diafragma, los msculos intercostales externos, los serratos anteriores y los pectorales. La cavidad torcica se expande. Los pulmones se dilatan al entrar aire oxigenado. Tras la inspiracin, el oxgeno llega a los alvolos y pasa a los capilares arteriales. -Espiracin Intervienen los msculos intercostales internos, los oblicuos abdominales y el recto abdominal. El diafragma, los msculos pectorales y los intercostales externos se relajan. La cavidad torcica se reduce en volumen. Los pulmones se contraen al salir aire desoxigenado. Con la espiracin el aire sale de los pulmones porque la presin en los alvolos es mayor que la atmosfrica. La inspiracin es un proceso activo, ya que necesita del trabajo muscular. Antes de cada inspiracin, la presin intrapulmonar es casi igual a la existente en la atmsfera. La espiracin es un fenmeno pasivo, que solo depende de la elasticidad de los pulmones. Antes de cada espiracin, la presin intrapulmonar es mayor a la atmosfrica.

HEMATOSIS Es el proceso por el cual el oxgeno del aire inspirado pasa a la sangre y se intercambia con el dixido de carbono que es impulsado de la sangre a los alvolos para ser eliminado con la espiracin al exterior. La hematosis se rige cumpliendo con la ley de los gases, ya que la difusin se produce desde un lugar de mayor a otro de menor concentracin. La hematosis se produce a nivel de los alvolos (respiracin externa) y de las clulas de todos los tejidos (respiracin interna o celular).

El aire inspirado, con alta carga de oxgeno, atraviesa por difusin simple la membrana alveolocapilar y llega a la sangre, que tiene menos concentracin. El pasaje de oxgeno desde los alvolos a los capilares arteriales es favorecido por la presencia de la hemoglobina presente en los glbulos rojos. Cuando la sangre abandona los pulmones transporta el 97% de oxgeno en forma de oxihemoglobina, quedando un 3% disuelto en el plasma. Una molcula de hemoglobina se une a cuatro de oxgeno en forma reversible.

El dixido de carbono formado por el metabolismo celular es volcado a la sangre venosa y captado por los glbulos rojos. Una parte se transforma en cido carbnico, que

rpidamente se ioniza formando bicarbonato y protones. El resto es llevado hacia los pulmones en forma de carbohemoglobina. La sangre que llega a los pulmones tiene ms concentracin de dixido de carbono que el aire inspirado, con lo cual pasa a los alvolos y es eliminado del organismo con la espiracin.

FRECUENCIA RESPIRATORIA Es la cantidad de veces que se realiza un ciclo respiratorio por minuto, es decir, cuantas inspiraciones seguidas de espiraciones se producen en ese lapso de tiempo. En condiciones normales los humanos tienen una frecuencia respiratoria de 12 a 18 ciclos por minuto, valor que depende de la edad y del estado fsico. VOLMENES RESPIRATORIOS - Volumen corriente: es la cantidad de aire que ingresa y egresa en cada movimiento respiratorio. En una persona adulta equivale a medio litro. - Volumen de reserva espiratorio: luego de una espiracin normal, es la cantidad de aire que se puede eliminar tras una espiracin forzada. En humanos es aproximadamente 2 litros. - Volumen residual: cantidad de aire que queda en los pulmones luego de una espiracin forzada. En una persona adulta equivale a un litro. - Volumen de reserva inspiratorio: luego de una inspiracin normal, cantidad de aire que puede ingresar a los pulmones tras una inspiracin forzada. El valor promedio es de 2 litros. RESPIRACIN FETAL El intercambio de oxgeno y de dixido de carbono entre la sangre fetal y la sangre materna se realiza a travs de la placenta. Los gases se movilizan por difusin simple desde un lugar de mayor concentracin a otro de menor concentracin (ley de gases). La placenta controla las presiones parciales de los gases en la sangre del feto, para impedir que el centro respiratorio del mismo se estimule ante la carencia o aumento

de alguno de ellos. RESPIRACIN DEL RECIN NACIDO A medida que la gestacin avanza disminuye la actividad de la placenta, con lo cual el aporte de oxgeno se reduce paulatinamente hasta cesar por completo al momento del nacimiento. En ese instante aumenta la presin parcial de dixido de carbono, con lo cual se estimula por primera vez el centro respiratorio del neonato que responde con una inspiracin. Los pulmones se insuflan, se dilata el trax y se crea una presin negativa intrapleural que ir en aumento al desarrollarse la cavidad torcica, hecho que sucede ms rpido que el propio crecimiento de los pulmones. A los siete meses de gestacin, el sistema respiratorio del feto posee todas las estructuras necesarias capaces de iniciar la respiracin ante un eventual parto prematuro. TOS Es un mecanismo de accin voluntaria o involuntaria donde se expulsa de manera violenta el aire contenido en los pulmones. Tiene por finalidad mantener despejadas las vas respiratorias. No obstante, es un signo de enfermedad del sistema respiratorio (faringitis, laringitis, bronquitis, neumona, gripe, tuberculosis, etc.) y de causas extrarespiratorias (trastornos cardacos, tumores de esfago, etc.). El mecanismo de la tos se inicia con una inspiracin profunda y cierre de la glotis (porcin ms estrecha de la luz larngea). Se producen contracciones de los msculos torcicos, hecho que provoca aumento de presin dentro de los pulmones respecto de la atmsfera. La glotis se abre de repente y se produce un tpico sonido a raz de la brusca salida de aire. EXPECTORACIN Es el desprendimiento y expulsin, a travs de la tos, de las flemas y secreciones que se depositan en las vas respiratorias. El color del contenido expectorado resulta ser de importancia clnica. Cuando es blanquecino es de tipo mucoso, verde amarillento mucopurulento, verdoso purulento y rojizo implica expectoracin hemorrgica. ESTORNUDO Es un acto reflejo debido a numerosos factores que provocan irritacin de la mucosa nasal. El estornudo se inicia con una inspiracin manifiesta seguida por una violenta y sonora expulsin de aire de los pulmones. Se acompaa con un movimiento hacia delante de la cabeza. Dentro de los factores que desencadenan la necesidad de estornudar estn los estados alrgicos, los ambientes con mucho polvo, el polen de las flores, el pelo de algunos animales, los productos txicos como el amonaco y determinadas enfermedades infecciosas como los resfros y los estados gripales. BOSTEZO Es un acto no controlado donde ingresa aire por la boca hacia los pulmones a travs de una amplia separacin de los huesos maxilares,

seguida de la eliminacin de una cantidad algo menor de aire por la misma va con cierre de la cavidad bucal. En general, se acompaa de un leve lagrimeo. Duran alrededor de tres segundos y suelen ser contagiosos entre humanos. Las causas del bostezo no son an del todo claras. Entre las numerosas hiptesis se cree que sirve para regular la temperatura del cuerpo, como tambin sealar determinados comportamientos anmicos en especies animales gregarias, donde el bostezo indicara cansancio al grupo familiar, sincronizando as los patrones del sueo. En general, se acepta que el bostezo es un indicador de aburrimiento, agotamiento, estrs y rechazo. HIPO Son contracciones espasmdicas e involuntarias del diafragma, debido a la irritacin del nervio frnico. Este nervio es el responsable de la contraccin y relajacin del msculo diafragmtico. El hipo o singulto produce una sbita inspiracin y cierre de la glotis, con un sonido caracterstico. Las causas de esta manifestacin son diversas, entre ellas la ingestin muy rpida de alimentos, de bebidas gaseosas y muy fras, consumo elevado de alcohol, tabaquismo, etc. Otras causas se deben al estrs, la ansiedad, por una distensin gstrica y durante el embarazo. La mayora de las veces el hipo es pasajero. Una forma de detenerlo es efectuando una inspiracin profunda y reteniendo el aire en los pulmones el mayor tiempo posible. Ello produce aumento del dixido de carbono en la sangre inhibiendo las contracciones. Si el hipo se manifiesta de manera persistente puede que sea uno de los signos de una enfermedad severa, con lo cual la consulta mdica es imperiosa.