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Cmo se clasifican las vacunas? Hay slo dos tipos bsicos de vacunas: vivas atenuadas e inactivadas.

Las caractersticas de unas y otras son diferentes, y determinan su forma de uso. Las vacunas vivas atenuadas, se producen por medio de la modificacin en el laboratorio de un virus o de una bacteria patgenos ("silvestres"). El organismo resultante retiene la capacidad de replicarse (crecer) y producir inmunidad, pero no debe causar la enfermedad. Las vacunas vivas atenuadas incluyen virus y bacterias. Regla general: Entre ms parecida es una vacuna a la enfermedad natural, mejor ser la respuesta inmune que genere. Vacunas vivas atenuadas Se derivan de virus o bacterias silvestres o patgenas. Estos microorganismos se atenan o debilitan en un laboratorio, generalmente por cultivos repetitivos. Por ejemplo, la vacuna de sarampin que se usa en la actualidad se aisl de un nio con sarampin en 1954. Se requiri casi de diez aos de pasos repetitivos en cultivo de tejidos para transformar al virus silvestre en un virus atenuado, utilizable en la elaboracin de la vacuna del sarampin. Para generar una respuesta inmune en el hospedero, por medio de vacunas hechas con microorganismos vivos atenuados, stos deben crecer y multiplicarse en el hospedero. Se administra una dosis relativamente pequea de virus o de bacterias, los cuales se replican en el hospedero, de tal manera que se incrementa el nmero de microorganismos a una cantidad suficiente como para estimular el sistema inmunolgico, e inducir una respuesta inmune protectora. Las vacunas atenuadas pueden causar reacciones graves o fatales como resultado de su replicacin incontrolada. Esto slo sucede en las personas con algn tipo de inmunodeficiencia, como son pacientes con leucemia, tratamiento con frmacos inmunosupresores, o en infeccin por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Los anticuerpos de cualquier origen (transplacentarios, por transfusin, de leche materna), pueden interferir con el crecimiento del microorganismo de la vacuna e impedir que se genere una respuesta inmune adecuada. El virus de la vacuna del sarampin parece ser el ms sensible al anticuerpo circulante. El rotavirus y el virus de la polio parecen ser los ms resistentes a este efecto. Las vacunas hechas con microorganismos atenuados disponibles en la actualidad incluyen a las de virus (sarampin, parotiditis,

rubola, polio, fiebre amarilla, vaccinia y varicela), y a las de bacterias ( BCG y tifoidea oral). Vacunas inactivadas Se producen haciendo crecer a las bacterias o a los virus en los medios de cultivo adecuados, y posteriormente se inactivan con calor y/o sustancias qumicas (por lo general formalina). En el caso de vacunas fraccionarias, el organismo se somete a un tratamiento adicional para purificar nicamente aquellos componentes que se incluirn en la vacuna (como, polisacrido de cpsula de neumococo). Los microorganismos que constituyen estas vacunas no estn vivos, no pueden replicarse, por lo tanto no pueden producir la enfermedad en el hospedero, ni siquiera en personas inmunodeficientes. En este caso se administra la dosis completa del organismo, o sea la dosis suficiente para inducir una respuesta inmune protectora. Normalmente estos microorganismos no se ven afectados por la presencia de anticuerpos circulantes. Las vacunas inactivadas siempre requieren de la aplicacin de varias dosis (la respuesta inmune se desarrolla despus de la segunda o tercera dosis). Los ttulos de anticuerpos contra los antgenos inactivados, disminuyen con el tiempo, por lo que se requiere de la aplicacin de dosis suplementarias peridicas para aumentar o disparar la respuesta inmune. Las vacunas inactivadas disponibles hoy en da incluyen a vacunas con virus completos (influenza, polio, rabia, hepatitis A) y bacterias enteras (tos ferina, tifoidea, clera, peste). Las vacunas fraccionarias incluyen subunidades (hepatitis B, influenza, tos ferina acelular, antgeno Vi de fiebre tifoidea, enfermedad de Lyme), toxoides (difteria, ttanos, botulismo), polisacridos puros (de neumococo, meningococo, Haemophilus influenzae tipo b) y conjugados de polisacrido (Haemophilus influenzae tipo b y neumococo). La primera vacuna de polisacrido conjugado fue la de Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Recientemente se certific una vacuna conjugada para la enfermedad neumoccica. Vacunas recombinantes Los antgenos constituyentes de una vacuna tambin se pueden obtener por medio de ingeniera gentica. A los productos obtenidos por este mtodo algunas veces se les denomina vacunas recombinantes. Actualmente hay dos vacunas

obtenidas por ingeniera gentica: la vacuna contra la hepatitis B que se obtiene mediante la insercin de un plsmido que contiene el gen S del antgeno de superficie del virus de la hepatitis B (HBsAg) en el hongo Saccaromyces cereviceae, el cual se encarga de producir el antgeno de superficie del virus mencionado; y la vacuna viva deSalmonella typhi (Ty21a) que contiene bacterias vivas modificadas genticamente (en la sntesis del lipopolisacrido); esta modificacin evita que dicha bacteria cause la enfermedad. Regresa

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Cmo funcionan las vacunas

Aprende sobre la respuesta del sistema inmunolgico despus de vacunacin. Ordene los pasos por su propia cuenta. PLAY Cmo se producen las vacunas

Vea los pasos relacionados a la fabricacin de las vacunas. PLAY


En ingls

Las 20 preguntas ms importantes sobre la vacunacin

Una enfermera aplica una vacuna intramuscular

1. Cmo funcionan las vacunas? Funcionan contra virus y bacterias?


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Las vacunas funcionan para inducir al sistema inmunolgico contra ataques futuros de una enfermedad en particular. Existen vacunas contra patgenos virales y bacterianos, o agentes causantes de enfermedades. Cuando un patgeno se introduce al cuerpo, el sistema inmunolgico genera anticuerpos para tratar de combatirlo. Dependiendo de la fortaleza de la respuesta inmunolgica, y la eficacia con que los anticuerpos combaten al patgeno, podra enfermarse o no. Sin embargo, si se enferma, algunos de los anticuerpos que se crean se quedarn como vigilantes en el cuerpo cuando ya no est enfermo. Si en el futuro el cuerpo est expuesto al mismo patgeno, los anticuerpos lo reconocern y combatirn. Las vacunas funcionan debido a esta funcin del sistema inmunolgico; estn formadas por una versin muerta, debilitada o parcial de un patgeno. Cuando recibe una vacuna, la versin del patgeno que sta contenga no ser lo suficientemente fuerte o abundante como para enfermarle, pero es suficiente para que su sistema inmunolgico genere anticuerpos en contra del patgeno; como resultado, usted obtiene inmunidad futura contra la enfermedad sin haberse enfermado. Si se ve expuesto nuevamente ante el patgeno, su sistema inmunolgico lo reconocer y lo podr combatir. Algunas vacunas contra bacterias estn hechas con una forma de la bacteria misma. En otros casos, podrn estar formadas por una forma modificada de una toxina generada por la bacteria, por ejemplo, los sntomas del ttanos no se ocasionan directamente por la bacteria Clostridium tetani, sino por la tetanospasmina, una toxina generada por esa bacteria. Por lo tanto, algunas vacunas bacterianas estn hechas de una versin debilitada o inactiva de la toxina que realmente produce sntomas de la enfermedad; la toxina debilitada

o inactiva se llama toxoide, por ejemplo, una vacuna contra el ttanos se hace con el toxoide de la tetanospasmina. o Regresar 2. Por qu no todas las vacunas son 100% eficaces?
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Las vacunas estn diseadas para generar una respuesta inmunolgica que proteger a la persona vacunada de exposiciones futuras a la enfermedad. Sin embargo, los sistemas inmunolgicos individuales son tan diferentes que, en algunos casos, el sistema inmunolgico de la persona no generar una respuesta adecuada. Como resultado, no estar protegido con eficacia despus de la vacunacin. Dicho esto, la eficacia de la mayora de las vacunas es alta. Despus de recibir la segunda dosis de la vacuna MMR (sarampin, paperas y rubola), o la vacuna independiente contra el sarampin, un 99.7% de las personas vacunadas quedan inmunes contra el sarampin. La vacuna inactiva contra la polio ofrece un 99% de eficacia despus de tres dosis. La vacuna contra la varicela tiene entre un 85 y un 90% de eficacia en la prevencin de todas las infecciones contra la varicela, pero es 100% eficaz en la prevencin de varicela moderada y grave.

Regresar 3. Por qu hay tantas vacunas?


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Actualmente, el programa de inmunizacin infantil de EE.UU., para nios desde que nacen hasta los seis aos de edad, recomienda vacunarse contra 14 enfermedades diferentes. A algunos padres de familia les preocupa que esta cifra parece elevada, particularmente porque algunas de las enfermedades vacunables son ya muy raras en Estados Unidos. No obstante, cada enfermedad para la cual se recomiendan vacunas puede provocar enfermedades graves o la muerte en poblaciones sin vacunar, y podran comenzar a surgir de nuevo con rapidez si se redujeran las tasas de vacunacin. En Estados Unidos han surgido brotes de paperas en aos recientes, desde que disminuyeron las tasas de vacunacin, con complicaciones graves y hospitalizaciones requeridas para algunos pacientes. Antes de introducir la vacuna contra Hib (Haemophilus influenzaetipo b), la meningitis Hib afectaba a ms de 12,000 nios estadounidenses al ao, matando a 600 y dejando a muchos otros con convulsiones, sordera y discapacidades en su desarrollo. Despus de introducir la vacuna, la cantidad de muertes por Hib se redujo a menos de 10 por ao. Cada vacuna del programa se recomienda debido a los riesgos que representa la infeccin en estado natural.

Regresar 4. Es mejor la inmunidad natural que la inmunidad adquirida por las vacunas? o En algunos casos la inmunidad natural dura ms que la inmunidad obtenida por la vacuna. Sin embargo, los riesgos de la infeccin natural sobrepasan los riesgos que implica cada vacuna recomendada. Por ejemplo, la infeccin por
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sarampin silvestre provoca encefalitis (inflamacin del cerebro) en una de cada 1,000 personas infectadas; en general, la infeccin por sarampin mata a dos de cada 1,000 personas infectadas. En contraste, la vacuna conjugada MMR (sarampin, paperas y rubola) tiene como resultado una reaccin alrgica grave en solo una de cada milln de personas vacunadas, al mismo tiempo que previene la infeccin por sarampin. Los beneficios de la inmunidad adquirida por la vacuna superan considerablemente los riesgos graves de la infeccin natural (si desea ms informacin sobre este tema, consulte nuestra Actividad para entender los riesgos). o Adems, las vacunas contra Hib (Haemophilus influenzae tipo b) y ttanos en realidad brindan una proteccin ms eficaz que la infeccin natural. o Regresar 5. Por qu algunas vacunas requieren refuerzos?
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No se ha entendido del todo por qu la duracin de la inmunidad adquirida vara con las diferentes vacunas; algunas ofrecen inmunidad a largo plazo slo con una dosis, mientras que otras requieren refuerzos para mantener la inmunidad. Las investigaciones recientes han sugerido que la persistencia de la inmunidad contra una enfermedad en particular podra depender de la velocidad tpica que tiene el avance de la enfermedad en el cuerpo. Si una enfermedad avanza con mucha rapidez, la respuesta de la memoria del sistema inmunolgico (es decir, los anticuerpos guardianes generados despus de una infeccin o vacunacin previa) tal vez no sea lo suficientemente rpida como para prevenir la infeccin, a menos que se le haya recordado la enfermedad hace relativamente poco tiempo, y por ello est percatado de ella. Los refuerzos sirven de recordatorio al sistema inmunolgico. Se siguen haciendo investigaciones sobre la persistencia de la inmunidad generada por las vacunas.

Regresar 6. Me invitaron a una fiesta para contagiar la varicela. Sera mejor que mi hijo se enfermara de varicela de esta manera? Por qu nos vacunamos contra una enfermedad leve como la varicela?
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Por lo general, la idea de fiestas de varicela est vinculada a la percepcin de la varicela como una enfermedad inofensiva. Sin embargo, antes de que se tuviera disponible la vacuna contra la varicela, en Estados Unidos las infecciones por varicela causaban 10,000 hospitalizaciones y provocaban ms de 100 muertes al ao. Exponer a un nio a la varicela silvestre lo pone en riesgo de padecer un caso grave de la enfermedad. Incluso los casos poco complicados de varicela ocasionan que los nios pierdan una semana o ms de clases, y que alguien falte al trabajo para cuidar al nio enfermo.[1]La infeccin natural significa tambin un riesgo de infectar a otros: aunque una vacunacin exitosa protege a un nio contra la varicela sin este riesgo, los nios infectados con la varicela son contagiosos de manera natural, pueden contagiar la enfermedad a otras personas: no slo a otros nios, sino tambin a adultos, quienes tienen un mayor riesgo de complicaciones por la enfermedad.

Mientras tanto, la vacuna contra la varicela previene habitualmente contra una infeccin futura por la enfermedad. En casos raros, donde la persona no desarrolla una proteccin adecuada por la vacuna para prevenir una infeccin a futuro, comnmente la infeccin por varicela es leve, tiene menos sntomas y termina ms pronto que la infeccin natural (no obstante, la gente con esta forma leve es contagiosa, y se debe tener cuidado de no exponer a otros al virus). o Regresar 7. Podemos contraer una enfermedad supuestamente prevenida por la vacuna? Y por qu algunas vacunas tienen patgenos vivos, pero otras patgenos muertos?
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Las vacunas que se producen con versiones muertas de los patgenos (o con solo una parte del patgeno) no pueden provocar la enfermedad, cuando una persona recibe este tipo de vacuna, es imposible que contraiga la enfermedad. Las vacunas vivas atenuadas (o debilitadas) en teora pueden provocar la enfermedad, porque todava es posible que se repliquen (aunque no bien) o que muten, lo cual puede tener como resultado una forma virulenta del patgeno. Sin embargo, estn diseadas tomando esto en cuenta y se atenan para minimizar esta posibilidad. La reversin a una forma virulenta es un problema en algunas formas de la vacuna oral contra la polio (OPV, por sus siglas en ingls), y por eso en Estados Unidos actualmente slo se usa la forma inactiva (IPV). Es importante sealar que las vacunas atenuadas pueden provocar problemas graves en personas con sistemas inmunolgicos debilitados, como en los pacientes con cncer. Estas personas podran recibir una forma muerta de la vacuna, si la hubiera disponible. De no ser as, los mdicos podran recomendarles que no se vacunen. En estos casos, las personas dependen de la inmunidad colectiva para protegerse. En cuanto a por qu algunas vacunas contienen patgenos vivos y otras patgenos muertos, las razones varan segn la enfermedad. Sin embargo, en general, las vacunas vivas atenuadas generan una inmunidad ms duradera que las vacunas muertas. Por lo tanto, es ms probable que las vacunas muertas requieran refuerzos para mantener la inmunidad. No obstante, las vacunas muertas tambin tienden a ser ms estables para fines de almacenamiento, y no pueden provocar la enfermedad. La comunidad mdica debe tomar en cuenta las ventajas y desventajas al decidir el criterio que se va a emplear contra una enfermedad en particular.

Regresar 8. Los sistemas inmunolgicos de los bebs pueden soportar tantas vacunas? o S. Los estudios demuestran que los sistemas inmunolgicos de los bebs pueden recibir muchas vacunas a la vez, ms que la cantidad que se recomienda actualmente. El programa de inmunizacin se basa en la capacidad que tienen los bebs para generar respuestas inmunolgicas, y en el riesgo a contraer ciertas enfermedades. Por ejemplo, la inmunidad que le transmite la madre al beb al nacer solamente es temporal, y usualmente no
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incluye inmunidad contra polio, hepatitis B, Haemophilus influenzae tipo b y otras enfermedades que se pueden prevenir con las vacunas. o Regresar 9. Por qu hay una nueva vacuna contra la influenza cada ao?
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A diferencia de la mayora de las vacunas, que contienen las cepas ms comunes, y que rara vez cambian, de un patgeno dado (si existe ms de uno), la vacuna contra la influenza estacional cambia cada ao. Esto se debe a que las cepas de virus de la influenza en circulacin cambian continuamente. Cada ao, los investigadores eligen los virus que tienen ms posibilidades de circular en el curso de la prxima temporada de influenza, y en base a estos se hace la vacuna para proteger contra las cepas ms dominantes. As que cuando reciba una vacuna contra la influenza estacional, no est recibiendo otra dosis ms de la misma vacuna contra la influenza. Ms bien, recibe proteccin contra un grupo totalmente nuevo de virus de la influenza.

Regresar 10. Qu es la inmunidad colectiva? Es real? Funciona?


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La comunidad colectiva, conocida tambin como inmunidad comunitaria, se refiere a la proteccin que se ofrece a todas las personas que forman parte de una comunidad, gracias a las altas tasas de vacunacin. Cuando un nmero suficiente de personas se vacuna contra una enfermedad, es difcil que sta adquiera fuerza dentro de la comunidad, lo cual tiene como consecuencia un tipo de proteccin para quienes no pueden recibir vacunas (como los recin nacidos y las personas con enfermedades crnicas), y se reduce la posibilidad de un brote que pudiera exponerlos a la enfermedad.

Regresar 11. Por qu la alergia al huevo es una contraindicacin para recibir algunas vacunas?
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Algunas vacunas, que incluyen a la mayora de las vacunas contra la influenza, se cultivan en huevos de pollo. Durante el proceso para crear la vacuna se extrae la mayor parte de la protena del huevo, pero hay inquietudes sobre las posibles reacciones alrgicas que podra generar una vacuna a las personas que son alrgicas al huevo. Un informe reciente descubri que la mayora de los nios alrgicos al huevo que reciban una vacuna contra la influencia no tuvo reacciones adversas; aproximadamente 5% de los nios en el grupo de estudio desarroll reacciones relativamente leves como urticaria, la mayora de las cuales se resolvi sin necesidad de tratamiento.[2] Se realizan investigaciones adicionales para estudiar ms a fondo esta situacin. En la mayora de los casos, slo a personas con una alergia grave al huevo (que ponga en peligro la vida) se les recomienda que no reciban vacunas basadas en huevos. Su mdico puede proporcionarle informacin especfica. Regresar

12. Provocan autismo las vacunas? o Esta posibilidad se hizo pblica despus de que un mdico britnico afirm, a travs de un de1998, que tena evidencias que probaban que la vacuna MMR (sarampin, paperas y rubola) estaba vinculada al autismo. Se ha explorado meticulosamente ese posible vnculo; un estudio tras otro no han encontrado dicho vnculo, y el Lancet, que public el estudio original de 1998, lo retir formalmente. Tambin se realizaron estudios acerca de la posibilidad de un vnculo entre el timerosal, un conservante que se usa en algunas vacunas, y el autismo. Una vez ms, no se encontraron vnculos.
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Es posible que este mal entendido persista debido a que coinciden los primeros rasgos de autismo con la vacunacin a edad temprana.

Regresar 13. La gente dice que las vacunas estn relacionadas con problemas de salud a largo plazo como esclerosis mltiple, diabetes y autismo, es verdad?
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Todas las vacunas tienen posibles efectos secundarios. Sin embargo, la mayora son leves y temporales. Los efectos adversos de las vacunas se vigilan cuidadosamente a travs de varios sistemas de informacin que no han corroborado estas afirmaciones.

Regresar 14. La hoja informativa de la vacunacin reciente de mi hijo indica varios efectos secundarios posibles. Por qu se recomienda la vacuna si puede provocar todos estos efectos secundarios?
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Toda vacuna tiene efectos secundarios potenciales que, por lo general, son muy leves, como malestar en el sitio de la inyeccin (para una vacuna que se aplica con una jeringa), dolores de cabeza y fiebre leve. Sin embargo, tambin es posible sufrir efectos secundarios serios, que incluyen reacciones alrgicas graves. No obstante, la incidencia de estos efectos secundarios es sumamente rara (su mdico le puede explicar con detalle los riesgos de cada vacuna; tambin hay ms informacin disponible en los Centros para el Control y la Prevencin de Enfermedades).

Al considerar los posibles efectos secundarios de una vacuna, es importante hacerlo en contexto. Aunque algunos posibles efectos secundarios son graves, son sumamente raros, y es importante recordar que la decisin de no vacunarse tambin conlleva a riesgos graves. Las vacunas protegen contra enfermedades infecciosas que pueden ser mortales; evitar la vacunacin aumenta el riesgo de contraer esas enfermedades y de contagiarlas a los dems. o Regresar 15. Se realizan suficientes pruebas de seguridad a las vacunas?
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Se realizan numerosas pruebas a las vacunas antes de que las aprueben, y despus de su lanzamiento se les sigue vigilando por si hubiera reacciones adversas. Consulte ms informacin y detalles sobre este tema en nuestro artculo sobre las pruebas y la seguridad de las vacunas.

Regresar 16. Contienen las vacunas tejido de fetos abortados?


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El virus de la vacuna contra la rubola, que se incluye en la inyeccin de MMR (sarampin, paperas y rubola), se cultiva usando lneas celulares humanas. Algunas de estas lneas celulares se iniciaron con tejido fetal obtenido en la dcada de 1960 a partir de abortos legales. No se requiere tejido fetal nuevo para generar la vacuna contra la rubola.

Regresar 17. Acaso no es cierto que una mejor higiene y nutricin fueron responsables de la reduccin en la tasa de mortalidad y enfermedad, ms que las vacunas?
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Las mejoras a la higiene y nutricin, entre otros factores, ciertamente puede reducir la incidencia de algunas enfermedades. Sin embargo, los datos que documentan la cantidad de casos de una enfermedad, antes y despus de introducir una vacuna, demuestran que las vacunas son ampliamente responsables de las mayores disminuciones en las tasas de enfermedades; por ejemplo, entre 1950 y 1963, los casos de sarampin variaban entre 300,000 y 800,000 anuales en Estados Unidos, pero en esa poca se comenz a usar ampliamente una vacuna contra el sarampin autorizada oficialmente. Para 1965, se vio una disminucin considerable en los casos de sarampin en EE.UU. En 1968, se reportaron aproximadamente 22,000 casos (una disminucin del 97.25% del mximo de 800,000 casos en apenas tres aos); para 1998, la cantidad de casos era en promedio de unos 100 al ao o menos. En la mayora de las enfermedades para las cuales se tenan vacunas disponibles se vio una disminucin similar despus de la vacunacin. Quiz la varicela es la mejor prueba de que las vacunas, y no la higiene y la nutricin, son responsables de la cada brusca en las tasas de enfermedad y mortalidad. Si la higiene y la nutricin por s mismas fueran suficientes para prevenir enfermedades infecciosas, las tasas de varicela hubieran disminuido mucho antes de introducir la vacuna, que no estuvo disponible hasta la mitad de la dcada de 1990. La cantidad de casos de varicela en Estados Unidos a inicios de la dcada de 1990, antes de que se introdujera la vacuna en 1995, era aproximadamente de cuatro millones al ao. Para 2004, la incidencia de la enfermedad haba disminuido aproximadamente en un 85%.

Regresar 18. Por qu no podemos erradicar otras enfermedades, como lo hicimos con la viruela? o En teora, casi cualquier enfermedad infecciosa para la cual exista una vacuna eficaz debera ser erradicable. Con un grado suficiente de niveles de vacunacin y coordinacin entre organizaciones de salud pblica, se puede prevenir que una enfermedad adquiera fuerza en cualquier parte; tarde o temprano, sin nadie a quien infectar, debe desaparecer (una excepcin notoria es el ttanos, que es infecciosa, pero no contagiosa, y la ocasiona una bacteria que se encuentra normalmente en heces de animales, entre otros lugares. Por lo tanto, el ttanos no se podra erradicar sin eliminar totalmente del planeta a la bacteria Clostridium tetani.)
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Sin embargo, la viruela es poco comn en el conjunto de caractersticas que la hicieron susceptible a la erradicacin. A diferencia de muchas otras enfermedades infecciosas, la viruela no tiene reservorio animal. Es decir, no se puede esconder en una poblacin animal y resurgir para infectar a humanos, aunque algunas enfermedades pueden hacer justamente eso (por ejemplo, la fiebre amarilla puede infectar a algunos primates; si un mosquito pica a un primate infectado, puede transmitir el virus a los humanos). Otro obstculo para la erradicacin de muchas enfermedades infecciosas est en la evidencia fsica. La gente con viruela era sumamente notoria, las erupciones en la piel de la viruela se reconocan fcilmente, as que los casos nuevos se podan detectar con rapidez. Los esfuerzos de vacunacin se pueden enfocar en la ubicacin de los casos y la exposicin potencial a otras personas. En contraste, la poliomielitis nogenera sntomas visibles aproximadamente en un 90% de las personas que portan la enfermedad. Como resultado, rastrear la propagacin del virus de la polio es sumamente difcil, lo cual hace que sea un objetivo difcil para la erradicacin. Tal vez lo ms importante es que, por lo general, los pacientes con viruela no alcanzan su nivel ms alto de inefectividad (es decir, su capacidad de infectar a otros) hasta despus de que aparecen las erupciones en la piel. Como resultado, una accin rpida para poner en cuarentena a las personas infectadas cuando brotaban las erupciones en la piel, dejaba, por lo general, bastante tiempo para vacunar a alguien que ya haba sido expuesto, y prevenir exposiciones adicionales. Muchas enfermedades infecciosas no permiten este tipo de tiempo de reaccin; por ejemplo, los pacientes con sarampin pueden ser infecciosos hasta cuatro das antes de que aparezcan las erupciones en la piel del sarampin. Como resultado, pueden contagiar el virus a muchas, muchas otras personas antes de que alguien se entere siquiera que ha sido infectado.

Mucha gente todava piensa que es posible erradicar ciertas enfermedades. Se hacen esfuerzos continuos para erradicar la poliomielitis y la dracontiasis (infeccin por el gusano de Guinea), y ambas se han eliminado en muchas regiones, pero siguen siendo endmicas en varios pases. Mientras tanto, en 2008, el Equipo Operativo Internacional del Centro Carter para la Erradicacin de Enfermedades declar que cinco enfermedades adicionales podran ser erradicables: filariasis linftica (elefantiasis), sarampin, paperas, rubola y teniasis.[3] o [Si desea ms informacin sobre este tema, consulte nuestro artculo sobreerradicacin de enfermedades.] o Regresar 19. La vacuna contra la poliomielitis est relacionada con el VIH?
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En la dcada de 1990 algunas crticas comenzaron a circular sobre una vacuna contra la polio debilitada y viva que se prob en frica en la dcada de 1950, y que se vincul con la propagacin del Sndrome de Inmunodeficiencia Adquirida (SIDA). Quienes estaban detrs de la acusacin argumentaban que se haban usado clulas de chimpanc para crear la vacuna, y que estaban contaminadas con un virus que les afecta en ocasiones: el Virus de la Inmunodeficiencia Smica, o VIS. Tambin

argumentaban que cuando se aplic la vacuna a los nios de frica, el VIS mut para convertirse en virus de la inmunodeficiencia humana o VIH, que provoca el SIDA.
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Sin embargo, se demostr que las acusaciones eran falsas por diversas razones. Lo ms notorio es que la vacuna contra la poliomielitis debilitada no se produca con clulas de chimpanc, sino con clulas de mono. La vacuna se prob posteriormente con una tcnica que puede detectar el ADN viral (la tcnica PCR, por sus siglas en ingls, que significan reaccin en cadena de la polimerasa); no contena ni VIS ni VIH. Los investigadores de la Universidad de Birmingham en Alabama demostraron en 2006 que aunque el VIH era de hecho un derivado del VIS, los chimpancs de Camern que haban sido infectados con el VIS en la dcada de 1930 eran la fuente ms probable de la epidemia de SIDA, esto sucedi dcadas antes de las pruebas en frica con la vacuna contra la polio debilitada.

Regresar 20. La vacuna contra la poliomielitis est relacionada con el cncer? o Las vacunas contra la poliomielitis desarrolladas por Jonas Salk y Albert Sabin a mediados del siglo XX se producan a partir de clulas de mono. Aos despus, el microbilogo Maurice Hilleman descubri un virus de mono en ambas vacunas: el 40oVirus de mono descubierto, al cual le llam virus smico 40 (SV40) (la vacuna muerta de Salk, que haba sido tratada con formaldehdo, tena cantidades muy pequeas del virus; la vacuna viva de Sabin estaba intensamente contaminada). Preocupado por los posibles efectos que podra tener el virus en los humanos, Hilleman lo inyect en hmsters, y descubri que casi todos haban desarrollado enormes tumores cancerosos. Sin embargo, el pnico inicial ocasionado por esa situacin cedi ante estudios posteriores.
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En primer lugar, los hmsters que ingirieron SV40, en lugar de que se los inyectaran no se enfermaron de cncer. La vacuna viva de Sabin (que contena ms SV40 que la de Salk) fue aplicada oralmente. Estudios adicionales mostraron que los nios a quienes se aplic la vacuna de Sabin no desarrollaron anticuerpos para la SV40; simplemente pas por su sistema digestivo y nunca ocasion infeccin. Por lo tanto, nicamente la vacuna de Salk era la nica con posibles consecuencias, ya que aunque contena muy poco SV40, se aplicaba por inyeccin. Estudios realizados ocho, quince y treinta aos despus de que las vacunas contaminadas por SV40 se haban aplicado a nios, descubrieron que tenan la misma incidencia de cncer que los grupos no vacunados. No existen pruebas crebles que sugieran que la SV40 provoc alguna vez cncer en humanos.

Sources

1. QU ES LA VACUNA BCG Y PARA QU SE UTILIZA


La vacuna BCG polvo y disolvente para suspensin inyectable pertenece al grupo de medicamentos denominados vacunas antituberculosas. La vacuna BCG est indicada para la prevencin de la tuberculosis. Aunque no asegura una completa inmunidad, aumenta la resistencia a la infeccin tuberculosa. La vacuna BCG debe usarse en base a las recomendaciones oficiales.

La vacuna de BCG proporciona inmunidad o proteccin contra la tuberculosis. La vacuna puede ser administrada a las personas con alto riesgo de contraer tuberculosis. Tambin se usa para tratar los tumores a la vescula o el cncer a la vejiga. Este medicamento tambin puede ser prescrito para otros usos; pdale ms informacin a su doctor o farmacutico.

vacuna BCG: Protege contra el bacilo de la tuberculosis, que en el recin nacido puede producir meningitis por tuberculosis. El esquema de la vacuna es en todo recin nacido con peso mayor a 2 kilos y hasta el mes de edad, una nica dosis. Se aplica en el brazo izquierdo, superficialmente y por personal capacitado dado la posibilidad de presentar complicaciones por la mala aplicacin. Lo habitual es que produzca hinchazn y enrojecimiento en el sitio de aplicacin alrededor de los 20 das de aplicada, y deje una cicatriz permanente. Vacuna Sxtuple A celular: Protege contra seis enfermedades: difteria, tos convulsa (Pertusis), ttanos, poliomielitis, hepatitis B e infecciones producidas por Haemophilus Influenza tipo b (bacteria que puede provocar infecciones severas como meningitis, artritis o neumona a nios menores de 5 aos). La proteccin contra la poliomielitis es conferida por la vacuna que contiene virus inactivados (vacuna Salk). El esquema consiste en 3 dosis administradas a los 2, 4 y 6 meses de edad. Esta vacuna puede intercambiarse segn el criterio del pediatra con vacunas cudruples o quntuples. Si se interrumpe el esquema no debe reiniciarse, sino solamente continuarse sin tener en cuenta el tiempo transcurrido desde la ltima dosis. Se aplica por va intramuscular en la regin antero lateral del muslo a los bebs que no caminan y en el brazo a los nios que deambulan. Esta vacuna, al ser a celular, tiene la ventaja de producir menos efectos adversos que las vacunas celulares. Vacuna Quntuple A celular: Protege contra las mismas enfermedades de la sxtuple pero sin el componente anti hepatitis b. Se administra al cuarto mes de vida nica dosis en reemplazo de la sxtuple, cuando el pediatra as lo considera. Vacuna Sabin oral: Protege contra la Poliomielitis y el esquema es a los 2, 4, 6

y 18 meses, aunque se ha reemplazado por la Salk incluida en la sxtuple y se puede aplicar como refuerzo a los 18 meses. Produce ms efectos adversos que la Salk por estar compuesta por virus vivo atenuado. Vacuna Cudruple: Protege contra el ttanos, difteria, coqueluche y haemophilus influenza. Se indica separada de la Sabin y de la anti hepatitis B. Vacuna Antineumocccica Conjugada: Protege contra enfermedades provocadas por la bacteria denominada neumococo, que puede producir infecciones severas como meningitis, sepsis (infeccin generalizada) o neumona, entre otras. El neumococo tambin es el causante ms frecuente de otitis media aguda. El 80% de estas infecciones afecta a nios menores de 2 aos. El esquema de vacunacin habitual consta de tres dosis a los 2, 4 y 6 meses de edad, y de un refuerzo entre los 12 y 15 meses. Existen otros esquemas, que se utilizan cuando se comienza la vacunacin a otra edad. Se aplica por va intramuscular en la regin antero lateral del muslo en los bebes que no caminan y en el brazo a los nios que deambulan. Vacuna anti rotavirus: Protege contra infecciones gastrointestinales producidas por un virus denominado Rotavirus, responsable de la principal causa de diarrea y vmitos graves en los nios de 6 a 36 meses de vida en todo el mundo. Las infecciones por ese agente son muy contagiosas, la forma de contagio predominante es por contaminacin de las manos con la materia fecal y el contacto posterior con la boca o alimentos que se manipulan. El esquema de vacunacin consiste en 2 o 3 dosis segn la marca comercial. La edad mnima para su administracin es a las 6 semanas de vida. Se administra por va oral. No se requiere ayuno previo ni posterior a su administracin. Vacuna Triple Viral: Protege contra tres enfermedades: sarampin, paperas y rubeola. Tambin es conocida como MMR, denominacin que corresponde a las iniciales en ingls, de las enfermedades contra las que protege (measles, mumps y rubella). En la Argentina se indican dos dosis obligatorias, una al ao de edad y la otra o refuerzo a los 6 aos. Si a los 11 aos no ha recibido previamente 2 dosis debe administrarse un refuerzo. En adolescentes estara indicado un refuerzo anti-rubeola en las nias y anti-paperas en los varones que no hayan padecido las enfermedades en la primera infancia. Se aplica subcutnea en la parte superior del brazo. No hay restricciones alimentarias despus de su aplicacin. No deben recibir esta vacuna las mujeres embarazadas Vacuna Antivaricela: Protege contra una enfermedad eruptiva causada por el virus de la varicela, que produce fiebre y erupcin con vesculas que suelen producir mucha picazn. Contiene virus vivos y atenuados y es altamente efectiva y segura. Para nios entre 9 meses y 12 aos se indica una dosis. Para lograr una mayor proteccin algunos pediatras indican una segunda dosis de la vacuna. Se aplica por va subcutnea en la parte superior del brazo. No deben recibir esta vacuna las mujeres embarazadas. Vacuna Antihepatitis A: Protege contra la Hepatitis A, una enfermedad infectocontagiosa que produce inflamacin en el hgado. La vacuna contiene virus inactivados y es muy segura y eficaz. Es posible administrarla sola o

conjuntamente con la vacuna antihepatitis B, en una sola inyeccin. El esquema de vacunacin consiste en dos dosis separadas por un intervalo de 6 a 12 meses. El calendario nacional contempla su aplicacin al ao de edad y refuerzo a los 18 meses. RECORDAR: Si olvidamos un refuerzo del esquema de vacunas, solo debemos aplicar la dosis que falta y no es necesario volver a empezar. Siempre hay que llevar el carnet en los controles de salud. EFECTOS ADVERSOS DE LAS VACUNAS Aparecen en un 15 a 20% de los vacunados y generalmente se presentan dentro de las 48 hs. de la aplicacin de las vacunas, aunque dependiendo de cual, algunos son ms tardos. Consisten en fiebre, inflamacin, dolor y enrojecimiento en el sitio de aplicacin. Se tratan con antiinflamatorios suaves como el paracetamol. En el caso de las vacunas del sarampin o varicela, por tener un componente de virus atenuado, pueden dar un cuadro similar a una infeccin leve unos das posteriores a la aplicacin de las vacunas. PRECAUCIONES Y CONTRAINDICACIONES Es recomendable no vacunar a los nios si hay un cuadro febril agudo. El antecedente de una reaccin alrgica severa con dosis previa, contraindica la aplicacin. Se aconseja aplicarlas todas juntas el mismo da para que la respuesta inmune sea la esperada y en los casos en que no fue posible la aplicacin conjunta, esperar al menos un mes para la aplicacin de las que faltan.

La vacuna contra la Hepatitis B es una vacuna desarrollada para la prevencin de una infeccin por hepatitis B. La vacuna contiene una de las protenas de la envoltura del virus de la hepatitis B, el antgeno de superficie de la hepatitis B. Despus del curso de tres dosis inyectadas, se espera que el sistema inmunitario haya creado anticuerpos contra el HBsAg y se hayan establecido en la circulacin sangunea. El anticuerpo formado se conoce como anti-HBsAg y provee memoria inmunitaria en contra de la hepatitis B,1 una enfermedad que causa graves daos al hgado. La hepatitis B es una inflamacin del hgado causada por el virus de la hepatitis B. La vacuna es el mtodo ms efectivo para la prevencin de esta enfermedad. Es muy importante la vacunacin precoz y completar el esquema adecuado segn el Calendario Nacional. Se aplica una dosis al recin nacido dentro de las 12 horas de vida y luego como parte de la vacuna quntuple celular o pentavalente a los 2-4- y 6 meses de vida. Asimismo, est disponible para poblaciones de riesgo como por ejemplo los trabajadores de la salud.

La vacuna conjugada heptavalente contra el neumococo es la primera y nica que protege a los bebs desde los 2 meses, edad en la que tienen ms riesgo de padecer las enfermedades causadas por neumococo (Otitis Media, neumona, meningitis y bacteriana).

Importancia de la vacuna Neumococo


La vacunacin es segura y eficaz en la prevencin de las enfermedades graves por neumococo, como la meningitis, y sus secuelas. Tambin puede disminuir la probabilidad de son padecer eficaces frente neumona a las y ms otitis. habituales. Aunque las vacunas actuales no protegen frente a todas las variedades de neumococo, Esta vacuna forma parte del calendario infantil en la mayor parte de los pases europeos. La Asociacin Espaola de Pediatra recomienda la vacunacin universal de todos los lactantes que vivan en nuestro pas frente al neumococo.

Calendario de vacunacin

En nios sanos, la vacuna de 10 o de 13 serotipos se administra en 4 dosis, tres en el primer ao de vida, a los 2, 4 y 6 meses, y una cuarta dosis de recuerdo en el segundo ao, entre los 12 y los 15 meses (pauta 3+1).

Si se vacuna a la mayora de los nios, como ocurre cuando la vacuna est incluida en el calendario de vacunacin de un pas, la pauta puede ser de 3 dosis, dos en el primer ao y una de refuerzo en el segundo (pauta 2+1).

La vacunacin consiste en un pinchazo en el muslo en los menores de 1 ao y en la parte superior del brazo en los mayores de esa edad. Esta vacuna puede administrarse a la vez que el resto de las del calendario. En nios de alto riesgo, con enfermedades como las que hemos mencionado previamente que predisponen a las infecciones graves por el neumococo, las pautas recomendadas combinan esta vacuna con la vacuna de 23 serotipos.

Efectos secundarios de la vacuna Neumococo


La vacuna Neumococo es segura, no puede producir la enfermedad, y las reacciones ms frecuentes son leves, como dolor, enrojecimiento e hinchazn en la zona de la inyeccin, somnolencia, irritabilidad, disminucin del apetito o fiebre moderada en las horas siguientes a su administracin. Las reacciones graves son muy poco frecuentes.

Contraindicaciones de la vacuna Neumococo


No deben vacunarse aquellos nios que hayan presentado una reaccin alrgica grave en una dosis previa o que sean alrgicos a alguno de los componentes incluidos en ella. En los nios que presenten una enfermedad aguda grave debe retrasarse la vacunacin hasta su mejora. Un catarro o una enfermedad leve no son motivos para retrasar la vacunacin.

Qu hacer si se olvida una dosis de la vacuna Neumococo


Continuar con el calendario de vacunacin, sin necesidad de reiniciarlo. Segn la edad en que se retome la vacunacin, puede estar indicado administrar alguna dosis menos, por lo que conviene consultar con el pediatra.

Qu es la vacuna pentavalente? Es una vacuna que combina cinco antgenos. La preparacin contiene bacterias muertas de Bordetella pertusis, toxoides tetnico y diftrico, antgeno de superficie del virus de la hepatitis B y polisacrido capsular purificado de Haemophilus influenzae tipo b. Qu enfermedades previene la vacuna pentavalente? Previene contra la difteria, tos ferina, ttanos, hepatitis B e infecciones invasivas producidas porHaemophilus influenzae del tipo b.

Rotavirus El rotavirus es la causa ms comn de la diarrea grave en neonatos y nios pequeos.1 Es uno de los varios virus que a menudo causan las infecciones denominadas gastroenteritis. Es un gnero de virus ARN bicatenario de la familia Reoviridae. A la edad de 5 aos, la gran mayora de los nios de todo el mundo han sido infectados por el rotavirus al menos una vez.2 No obstante, con una nueva infeccin, el sistema inmunitario se refuerza y la infeccin cada vez es ms leve; en adultos es muy poco comn.3 Hay cinco especies, denominadas: A, B, C, D y E.4 El rotavirus A, el ms comn, causa ms del 90% de las infecciones en humanos. El rotavirus es el virus principal que causa diarrea en nios menores de 5 aos. El virus se transmite por va fecal-oral. Infecta y daa las clulas que recubren el intestino delgado y causa gastroenteritis. A pesar de que el rotavirus se descubri en 19735 y causa cerca del 50% de las hospitalizaciones por diarrea

grave infantil,6 todava no se conoce ampliamente entre la comunidad de salud pblica de los pases en desarrollo.7 Adems de ser un agente patgeno para los humanos, tambin afecta a otros animales, siendo un patgeno para el ganado.8 El rotavirus es un virus de fcil cura, pero en todo el mundo an mueren cada ao cerca de 450.000 nios menores de cinco aos por su infeccin, 9 la mayora de ellos en pases en vas de desarrollo,10 y casi dos millones ms caen gravemente enfermos.7 En losEstados Unidos, antes de la iniciacin del programa de vacunacin contra el rotavirus, se dieron aproximadamente 2,7 millones de casos graves de gastroenteritis, cerca de 60.000 hospitalizaciones y alrededor de 37 muertes al ao.11 Se han realizado diferentes campaas pblicas para combatir el rotavirus con la prestacin de terapia de rehidratacin oral a los nios infectados y vacunacin para prevenir la enfermedad.12 La incidencia y gravedad de las infecciones de rotavirus ha descendido significativamente en pases que han aadido la vacuna contra este virus en las polticas de vacunas inmunizadoras para la infancia.13 14

Transmisin [] Rotavirus en las heces de un nio infectado El rotavirus se transmite principalmente por va fecal-oral, pero tambin se puede transmitir a travs de las manos, superficies y objetos sucios, 40 tambin se puede transmitir a travs del sistema respiratorio.1 Los excrementos de una persona infectada pueden contener ms de 10 billones de partculas infecciosas por gramo;34 resultando suficientes menos de 100 de estas partculas para infectar a otra persona.3 El rotavirus es estable en el medio ambiente y se han encontrado muestras en estuarios a niveles tan altos como 1-5 partculas infecciosas por galn americano (3,78 litros).41 Las medidas sanitarias adecuadas para la eliminacin de bacterias y parsitos parecen ser ineficaces en el control del rotavirus, puesto que la incidencia de la infeccin por rotavirus en los pases con niveles sanitarios altos y bajos es similar.1 Qu es la polio?
La poliomielitis (o polio) es una enfermedad causada por un virus. El virus entra en el cuerpo de un nio (o de un adulto) a travs de la boca. Algunas veces el virus no causa una enfermedad seria. Pero otras veces causa parlisis (la persona no puede mover los brazos o las piernas). La poliomielitis puede matar a las personas afectadas, usualmente al paralizar los msculos que la ayudan a respirar. La poliomielitis sola ser muy comn en los Estados Unidos. Paraliz y mat a millares de personas el ao anterior a que hubiere una vacuna para combatirla.

Quin se debe vacunar contra la poliomielitis, y cundo? La IPV es una inyeccin que se pone en la pierna o en el brazo, dependiendo de la edad de la persona. Esta vacuna puede ponerse al mismo tiempo que se ponen otras vacunas. Nios: La mayora de las personas debera vacunarse contra la poliomielitis cuando son nios. Los nios reciben 4 dosis de la IPV, a estas edades: una dosis a los 2 meses, una dosis a los 4 meses, una dosis entre los 6 y los 18 meses, una dosis de refuerzo entre los 4 y los 6 aos. Adultos: La mayora de los adultos no necesita vacunarse contra la poliomielitis, porque ellos debieron haber sido vacunados cuando eran nios. Sin embargo, hay tres grupos de adultos que corren el riesgo ms alto de contraer la enfermedad, y deberan considerar vacunarse contra la poliomielitis: (1) personas que viajen a reas del mundo donde la poliomielitis es comn, (2) trabajadores de laboratorio quienes podran manipular el virus de la poliomielitis, y (3) trabajadores del cuidado de la salud que atienden a pacientes que pudieran tener poliomielitis. Los adultos incluidos en estos tres grupos que nunca hayan sido vacunados contra la poliomielitis debieran recibir 3 dosis de la IPV: la primera dosis encualquier momento, la segunda dosis de 1 a 2 meses despus de la primera, y la tercera dosis de 6 a 12 meses despus de la segunda. Los adultos incluidos en estos tres grupos que en el pasado hayan recibido 1 2 dosis de la vacuna antipoliomieltica debern recibir las restantes 2 1 dosis, respectivamente. No importa cunto tiempo haya transcurrido desde las dosis anteriores. Los adultos incluidos en estos tres grupos que hayan recibido 3 o ms dosis de la vacuna (ya sea la IPV o la OPV) debern recibir una dosis de refuerzo de la IPV. Solicite mayor informacin a su proveedor del cuidado de la salud.

La vacuna contra la gripe, tambin conocida como vacuna contra la influenza o vacuna antigripal, es una vacuna anual para proteger del virus altamente mutable de la gripe. Precisamente por su alta mutabilidad la vacuna debe comenzar a desarrollarse mucho antes de saberse la cepa o cepas concretas mayoritarias el siguiente invierno, de ah su relativamente baja eficacia.1 La Organizacin Mundial de la Salud advierte que la vacunacin antigripal es ms eficaz "cuando hay una buena concordancia entre los virus vacunales y los virus circulantes", y que "[l]os virus de la gripe sufren cambios constantes". Existe, por tanto, una Red Mundial de Vigilancia de la Gripe,

formada por Centros Nacionales de Gripe de todo el mundo, cuya aspiracin es detectar los virus gripales circulantes en seres humanos.2