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Si analizamos con atencin los patrones sociales y culturales, la mente colectiva, es clara la relevancia que tienen los smbolos

dentro de una sociedad. Quiz en parte por eso el lenguaje tiene tal importancia, algo que aplica as se trate de contextos esotricos, polticos, comerciales, etc. dems, recordemos que incluso !ay quienes a"irman que la naturaleza de nuestra #realidad$ es esencialmente semntica, es decir, que est construida a partir de lo que somos capaces de nombrar. % ms all de que coincidamos o no con estas posturas, di"cil sera poner en duda que el lenguaje determina, en buena medida, nuestra existencia.

&no de los recursos ms poderosos de esta #tecnologa$ que los !umanos desarrollamos para comunicarnos es la met"ora. 'a posibilidad de !acer re"erencia a un concepto, !aciendo uso de una correspondencia abstracta que, idealmente, enriquece la imagen, se !a consagrado como uno de los recursos predilectos del arte de la retrica. % al parecer su "uerza es, ms all de la potencial esttica, contundente.

(n )*++, ,aul -!ibodeau y 'era .orodits/y, psiclogos de la &niversidad de Stan"ord, se propusieron determinar la in"luencia de la met"ora en la percepcin de una persona. % concluyeron, entre otras cosas, que el insertar una cierta met"ora en, por ejemplo, un texto, puede cambiar la postura de una persona ante un tema especi"ico.

,ara el estudio, titulado #0etap!ors 1e -!in/ 1it!2 -!e 3ole o" 0etap!or in 3easoning$, el par de investigadores eligi un texto que !ablaba sobre el crimen en las ciudades. 4e los +,55) voluntarios que participaron en la prueba, la mitad recibi una versin del texto en la que se !aca re"erencia al crimen como una bestia, y en el otro, como un virus. continuacin, se les cuestionaba sobre cmo pensaban que se debera responder a este "enmeno urbano, si endureciendo las medidas coercitivas o apostando a una va ms estratgica. (l primer grupo, expuesto a la versin que representaba al crimen como una entidad 6monstruosa7, tendi signi"icativamente a sugerir penas ms duras para los responsables 89:;<. 0ientras que entre aquellos que leyeron la versin que representaba al crimen como un virus =trmino que a su vez est asociado a la en"ermedad=, la tendencia de opinin "ue ms laxa, y muc!o ms participantes optaron por aplicar re"ormas sociales y el recabo de in"ormacin 8:>;<.

?ada participante deba especi"icar su gnero y a"iliacin poltica =asumiendo que los !ombres republicanos tenderan, por muc!o, a elegir la respuesta ms dura ante el crimen. Sin embargo, estas dos variables solo arrojaron un @AB; de propensin, mientras que la alternancia de met"oras indic un +@A));. ?uriosamente, al ser interrogados sobre cul "ragmento del texto !aba in"luido ms en su decisin, B9;

a"irm que las estadsticas, mientras que slo el C; mencionaron el recurso meta"rico =lo cual sugiere que el poder de la met"ora suele ser bastante discreto 8pero e"ectivo<.

-al vez para muc!os de nosotros parecer obvio !ablar sobre la "uerza que tiene una met"ora como un elemento del lenguaje. ,ero pocos !abremos re"lexionado en la relevancia, en ocasiones determinante, que stas pueden tener al momento de construir una opinin. 3ecin lea acerca de la iniciativa de un grupo de mdicos britnicos que abogan por cambiar la palabra #cncer$, pues !an comprobado que su simple mencin desalienta la recuperacin entre aquellos pacientes que lo padecen. 'o anterior parece una muestra ms de la enorme repercusin que tienen las palabras en nuestra vida. % en cuanto a las met"oras, vale la pena recordar que a travs de ellas entendemos buena parte de nuestra existencia, incluso nuestra autopercepcin est construida con base en ellas.

'a prxima vez que leas un artculo o que ests "rente a cualquier contenido que busca detonar una cierta opinin en su pDblico, ya sea un discurso poltico o la declaracin de una popAstar, valdra la pena prestar especial atencin a las met"oras que se utilicen y tratar de entender cmo impactan en la postura que te genera tal contenido. (n todo caso, ojal la met"ora se convierta, conscientemente, en un instrumento certero a "avor de la trans"ormacin ben"ica del actual escenario. Ejal.