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1. La Semitica: aspectos generales.

Convencionalmente se ha caracterizado a la moderna disciplina llamada Semitica como la ciencia o Teora General de los Signos . Tal definicin es muy genrica, pero resulta de suma utilidad para introducir al menos, el conjunto de problemas que dicha ciencia o teora pretende dar cuenta: el estudio terico de los signos y los sistemas de significacin. De hecho, etimolgicamente, el trmino semitica proviene del trmino griego semeion, que significa signo, y es el mismo que se encuentra, por ejemplo, en la palabra semforo. Se ha discutido, sin embargo, si la Semitica es una ciencia o ms precisamente un dominio del conocimiento. Por una parte, hay quienes defienden que la Semitica utilizando por ahora los trminos semitica y semiologa como sinnimos- es una ciencia, es decir, que consiste en un sistema unificado de reflexiones a raz de un mtodo y de un objeto comn de estudio, como as tambin por una precisin en la terminologa y nomenclatura en ella utilizadas. Tal caracterizacin proviene de las reflexiones de Ferdinand de Saussure, quien en su Curso de Lingstica General, luego de proponer los lineamientos generales de una ciencia de la lingstica, considerada como un sistema de conocimientos que posee un objeto de estudio y mtodo especficos, propuso tambin una ciencia que estudie la vida de los signos en el seno de la vida social, y de esa ciencia, a la que llam semiologa, la lingstica no es sino apenas una parte. Saussure explic tambin que Las leyes que la semiologa descubra sern aplicables a la lingstica, y as es como la lingstica se encontrar ligada a un dominio bien definido en el conjunto de los hechos humanos, con lo cual queda suficientemente explcita su idea de que la Semiologa deba ser un conjunto de conocimientos unificados por su mtodo y su objeto . Por otra parte, sin embargo, actualmente ha prevalecido la hiptesis de que la Semitica no es una ciencia, sino un dominio, esto es, como un mbito de conocimientos que congrega un repertorio de intereses comunes a estudios ciertamente dismiles, y que en su conjunto conforman lo que se ha denominado el dominio semitico . Este dominio, involucra otras disciplinas de muy diversa naturaleza, como el Derecho, la Economa, la Filosofa, la Antropologa, la Zoosemitica, el estudio de los sistemas olfativos, de la comunicacin tctil y de los cdigos del gusto, la Paralingstica, la Semitica Mdica, la Cinsica, la Proxemica, los sistemas Gramatolgicos, el estudio de las lenguas naturales, la comunicacin visual, la Retrica, la tipologa de las culturas, la Esttica o la comunicacin de masas Lo que importa recalcar es que este dominio todava no ha sido unificado, esto es, que no posee ni un mtodo ni un objeto especfico de estudio, presentando actualmente desorden y heterogeneidad en sus formas, por lo que resultara imposible referirse a l como una ciencia o una disciplina. No obstante, es cierto que en ella es posible advertir un conjunto de tendencias o intereses en alguna medida comunes, que llev a veces a algunos autores a querer extraer de all marcos o modelos metodolgicos universales, aunque en general se ha renunciado a toda pretensin de validez.

2. Breve panorama histrico de la Semitica.

Si echamos una mirada en perspectiva al corpus de investigaciones que histricamente han constituido el dominio semitico, podremos comprobar que, a grandes rasgos, puede dividirse en cuatro (4) grandes etapas: 1) de orgenes y antecedentes; 2) de consolidacin; 3) expansin y desarrollo; y 4) de decadencia y ocaso. 2.1. Orgenes y antecedentes. Se ubican en esta etapa toda aquella serie de reflexiones e investigaciones que han resultado de

suma importancia en la constitucin del dominio semitico, pero sin que existiera an la conciencia de estar trabajando en una disciplina independiente. Es por eso que en esta etapa los grandes aportes a la Teora General de los Signos se producen la mayora de las veces mezclados en el seno de otras discusiones filosficas ms generales, en particular con la teora general o filosofa del lenguaje, pues como los signos verbales representaron siempre un papel destacado, la reflexin sobre los signos y los sistemas de significacin se confunda aqu a menudo con la reflexin sobre el lenguaje . As, por ejemplo, existen ya especulaciones que pueden hoy considerarse semiticas en las especulaciones de la India y la China antigua. Tambin en la Biblia hebrea aparecen algunas reflexiones entorno a los problemas de los signos y la significacin, como cuando, a travs de la explicacin de que Dios llev ante Adn las bestias del campo y las aves del aire para ver cmo las llamara: y tal como llamara Adn a cada criatura viviente, aqul sera su nombre en adelante (Gn, II: 19-20), se sostiene la tesis de una vinculacin natural u original entre el nombre y su referente. Igualmente, encontramos algunas exposiciones acerca del origen de las diferencias entre las lenguas, cuando leemos que en Babel, Dios, deliberadamente, confundi aquella correlacin adnica entre los nombres y las cosas que se haba tenido cuando todo el mundo tena un lenguaje nico (Gn, XI: 1-9) . Igualmente, existe un gran corpus de reflexiones semiticas presentes en la tradicin filosfica occidental sobre todo en lo referente al problema de las relaciones entre el lenguaje y los objetos. Entre los filsofos griegos presocrticos que exploraron el problema de la motivacin de los signos, se destacan las reflexiones de Herclito de feso, quien sostena que los nombres y los signos mantenan una conexin natural con el habla, es decir, motivada, y tambin las de Demcrito de Abdera, quien sostena en cambio que los nombres y las palabras responden a relaciones convencionales, es decir, arbitrarias . Posteriormente, en su dilogo el Cratilo, Platn plante el problema acerca de si el signo es Nomos (ley) o Physis (naturaleza), es decir, si el nombre es consecuencia de la cosa nombrada, o un mero enlace arbitrario. En el dilogo, Cratylus discute la correccin inherente de los nombres, mientras que Hermgenes razona que ningn nombre pertenece por naturaleza a ninguna cosa, sino slo por hbito y costumbre. Finalmente, Platn adopta la primera posicin, y entonces afirma la ya conocida sentencia de que el nombre es arquetipo de la cosa, tesis que coincide con la idea cristiana de una lengua primigenia, ednica o adnica, en la que las palabras nacen por fusin ltima con las cosas, en virtud de una ntima y profunda motivacin . Asimismo, hay en las doctrinas de Platn, en que las Ideas no son otra cosa que el referente metafsico de las copias, esto es, de las cosas del mundo, una de las primeras huellas de las llamadas metafsicas pansemiticas, es decir, todas aquellas teoras filosfic as que ensean que las cosas del mundo son signos de realidades metafsicas y suprasensibles. Esta influencia platnica se prolongaron hasta la poca medieval, y as de ella surgieron las metafsicas teofnicas, es decir, la tesis de que el mundo es el efecto de un designio divino que construye la naturaleza para poder comunicarse con los hombres . En Aristteles encontramos tambin algunas importantes reflexiones sobre los signos, como su concepcin del signo como una relacin entre palabras y hechos mentales. En su tratado Sobre la interpretacin, defini las palabras como sonidos significantes y dijo que las palabras habladas son smbolos signos de afecciones o impresiones del alma . Dicha opinin, es decir, la idea del lenguaje como voz del Ser, o ms precisamente, que la Verdad no es otra cosa que la revelacin del Ser por medio del lenguaje, ha sido de suma importancia para la confusin entre la semitica y la filosofa del lenguaje en esta etapa de los orgenes . Posteriormente a la poca clsica, los estoicos tambin desarrollaron importantes teoras sobre los signos. Sextus Empiricus, por ejemplo, fue uno de los primeros en distinguir, al interior del signo, entre significado, significante y referente. Durante la Escolstica, santo Toms de Aquino, explic que los signos de las Escrituras no son alegricos, sino unvocos, por lo que deben interpretarse literalmente, y que los nicos signos alegricos son los de la Historia que Dios dispuso como palabras de un lenguaje csmico, en que el hombre puede leer su deber y su destino. Asimismo, fue uno de los precursores de la idea de una teora general de los signos, cuando en su libro De Magistro, concibi a los signos lingsticos nicamente como un tipo de categora ms amplia que incluye las insignias, los gestos, y los signos ostensivos . Posteriormente, el obispo de Berkeley ense que el universo es un sistema simblico, que incluso

las percepciones tienen una pura funcin sgnica, en tanto que son palabras de un lenguaje por medio del cual Dios explica el mundo al entendimiento de los hombres . 2.2. Consolidacin: Semitica y Semiologa Se ubican en esta segunda etapa todas aquellas reflexiones que pertenecen al dominio semitico y que se han producido bajo la conciencia, aunque fuera en trminos hipotticos, de la necesidad de que existiera una disciplina especficamente dedicada al estudio de los signos y de los problemas tericos de la significacin. Si bien es cierto que los ms importantes desarrollos de la Semitica se produjeron tiempo ms tarde, esta etapa es decisiva, pues aqu se marcan los parmetros bsicos del gran corpus de conocimientos que conforman el dominio semitico moderno. Es algo as como la poca clsica de la semitica. Esta etapa se inicia con las reflexiones del filsofo ingls John Locke, quien en la conclusin de su libro Ensayos sobre el entendimiento humano (1690), utiliz por primera vez el trmino semitica. All explic que las ciencias se dividen en tres especies: a) la fsica, como conocimiento de las cosas espirituales y corpreas; b) la prctica, como sistema de reglas para las acciones; y c) la semitica, que es el conocimiento de los signos, es decir, de las ideas y de las palabras en tanto que clase privilegiada, aunque no excluyente, de los signos- como instrumento de otras ciencias. As, se refiri a la semiotike como: la doctrina de los signos [...] el asunto reside en considerar la naturaleza de los signos de los que hace uso la mente para la comprensin de las cosas o para la transmisin de su conocimiento a otro. De este modo, pues, a partir de la obra de Locke, es que la Semitica queda constituida al menos en trminos hipotticos- como una verdadera disciplina, es decir, como un conjunto de conocimientos que, aunque no unificados en su objeto, involucran ciertas perspectivas que podran ser examinadas desde criterios independientes y no confundido con otras reflexiones . Sin embargo, la verdadera consolidacin de la Semitica como una disciplina independiente, llega con la obra de dos autores principales: el lingista Suizo Ferdinand de Saussure y el lgico-filsofo norteamericano Charles S. Peirce, fundadores de la Semiologa y la Semitica respectivamente, y que son las dos grandes vertientes en que se sub-dividen todas las investigaciones producidas en el dominio semitico. La Semiologa es una vertiente de corte netamente lingstico, proveniente de la tradicin europea. Fue fundada, al menos en lo que respecta a sus lineamientos generales, por el lingista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913), en su Curso de Lingstica General, que es un conjunto de notas y apuntes de clase publicados post mortem por sus alumnos. Su pensamiento lingstico forma parte de una reorientacin general, que se aleja de las preocupaciones del historicismo del siglo XI.X en torno a lo temporal e histrico por ejemplo, en la dialctica de Hegel, el materialismo dialctico de Marx o el evolucionismo de Darwin-, en direccin a una preocupacin por lo espacial, lo sistemtico y lo estructural, y es por eso que Saussure es la figura esencial no solamente del estructuralismo, sino tambin de gran parte de los desarrollos del dominio semitico en Europa . En el Curso de Lingstica General, al momento de referirse a la necesidad de ubicar con mayor precisin el lugar que le concierne a la Lingstica como disciplina y, sobre todo, el lugar que corresponde a la lengua, en tanto que objeto de estudio de aquella, en el contexto de las dems instituciones de la vida social, Saussure declar la necesidad de fundar una ci encia que estudie la vida de los signos en el marco de la vida social, y esta ciencia, la llam Semiologa. Dicha ciencia, tiene por objeto, para Saussure, decirnos en qu consisten los signos y cuales son las leyes que los gobiernan. Puesto que todava no existe, no se puede decir lo que ella ser; pero tiene derecho a la existencia y su lugar est determinado de antemano. Asimismo, consider la Semiologa como una parte de la psicologa social y, por consiguiente, de la psicologa general -y esto en virtud de su concepcin del signo como un artificio comunicativo . Por otra parte, y adems de ser el padre de la Semiologa, corresponde a Saussure haber introducido algunos de los problemas bsicos que se plantean en el dominio semitico. As, por ejemplo, la teora del signo, los caracteres de los signos, la nocin de sistema, y la diferencia entre el cdigo y su aplicacin, problemas stos a los que dio soluciones pioneros y que repasaremos luego ms detenidamente. La Semitica, por el contrario, es una vertiente de corte lgico-filosfico, perteneciente a la tradicin anglo-americana. Su fundador fue el filsofo pragmtico Charles Sanders Peirce (18391914), quien dej sus enseanzas en los ocho volmenes de sus Collected Papers, una serie de

papeles que, al igual que los de Saussure, fueron reunidos y publicados pstumamente, por lo cual no es posible alcanzar una exposicin coherente y ordenada de su doctrina. Su teora de los signos debe considerarse como parte de una perspectiva mucho ms amplia, pues, en sus propias palabras: Nunca me ha sido posible emprender un estudio sea cual fuere su mbito: las matemticas, la moral, la metafsica, la gravitacin, la termodinmica, la ptica, la qumica, la anatoma comparada, la astronoma, los hombres y las mujeres, el whist, la psicologa, la fontica, la economa, la historia de las ciencias, el vino, la metrologa- sin concebirlo como un estudio semitico . Peirce llam Semitica a la doctrina de la naturaleza esencial y de las variedades fundamentales de cualquier clase posible de semiosis, a la vez que defini semiosis como una accin, una influencia que sea, o suponga, una cooperacin de tres sujetos, como, por ejemplo, un signo, su objeto y su interpretante, influencia tri-relativa que en ningn caso puede acabar en una accin entre parejas. Adems de establecer los lineamientos generales de esta doctrina, corresponde a Peirce haber alcanzado una serie de nociones que se consideran clsicas en los estudios tradicionales de semitica, como su definicin tripartita del signo, o la clasificacin de stos en ndices, conos y smbolos. Sin embargo, y a pesar de ciertas afinidades notorias, resulta de suma importancia no confundir, como se ha hecho en ocasiones muy apresuradamente , la Semiologa con la Semitica, pues se trata de dos perspectivas o de dos modos muy diferentes de posicionarse tericamente ante los hechos de la significacin. La distincin entre ambas resulta capital para comprender el desarrollo ulterior de las investigaciones del dominio semitico. An a riesgo de simplificar demasiado, podemos resumir las ms importantes diferencias tericas entre la corriente europeo-continental de la Semiologa iniciada por Ferdinad de Saussure, y la corriente angloamericana de la Semitica iniciada por Ch. S. Peirce en tres (3) puntos fundamentales: 1. La Semiologa es una perspectiva de corte netamente lingstico, es decir, que su estatuto cientfico est sustancialmente determinado por el estatuto de otra ciencia: la lingstica. En efecto, los lineamientos generales de todos los estudios desarrollados en el dominio semitico por parte de la corriente de la Semiologa, poseen una estrecha correspondencia con aquella relevante observacin de Saussure: que si bien es cierto que la Lingstica es apenas una parte o una rama de la Semiologa, es, empero, la parta ms importante, pues es la que determina el estatuto general de esta ltima: nada ms adecuado que la lengua para hacer comprender la naturaleza del problema semiolgico . Es por eso que, en trminos generales, todas las observaciones desde la perspectiva semiolgica poseen los caracteres generales de la ciencia lingstica, y esta es la razn por la que, igualmente, es la Semiologa una ciencia. La Semitica, en cambio, no es una ciencia, ni una perspectiva lingstica, sino que, por el contrario, se trata de una perspectiva lgicofilosfica de alcance infinitamente ms amplio, y es por eso que se ha preferido, a partir de ella, definir a la Semitica como un dominio del conocimiento. As, pues, a diferencia de la Semiologa, la Semitica no posee un nico mtodo de anlisis, ni est unificada por un objeto nico de estudio, ni mucho menos por una nomenclatura universal. 2. Para la Semiologa, el signo es un artificio comunicativo, lo cual la convierte en una ciencia de la comunicacin. Tal postura surge claramente de las observaciones de Saussure. En su opinin, la Lengua, desligada de los restantes hechos del lenguaje (habla), posee un carcter anlogo al de otros sistemas de signos, en tanto comunica ideas: La lengua es un sistema de signos que expresan ideas, y por eso comparable a la escritura, al alfabeto de los sordomudos, a los ritos simblicos, a las formas de la cortesa, a las seales militares, etc., etc.. Es por eso que la Semiologa es una disciplina de la comunicacin, es decir, que presupone una nocin del signo como una produccin artificial que ha sido emitida intencionalmente de alguien para alguien y que como tal afecta a dos seres humanos que, en el seno de la convivencia social, se dedican intencionalmente a comunicar y expresar algo. En efecto, Saussure se limit a subrayar con insistencia la idea de que el significado (uno de los aspectos que conforman esa unidad llamada signo) es un elemento importante en la actividad de los seres humanos en el seno de la vida social, con lo cual la disciplina que pretendi fundar era de corte netamente comunicativo, circunstancia que le permita relegar fuera del mbito de la Semiologa como ciencia un gran nmero de fenmenos significativos que, no obstante, no pueden considerarse literalmente como

signos, en la medida en que no poseen el elemento de intencionalidad en su produccin. En cambio, la Semitica de tradicin peirceana, posee un marco mucho ms amplio de considerar lo fenmenos de la significacin, pues para ella el signo es un artificio no (necesariamente) comunicativo. En efecto, la definicin de Peirce del signo como algo que est en lugar de alguna cosa para alguien en ciertos aspectos o capacid ades , propone una visin de los signos que tiene una perspectiva muchsimo ms amplia que la determinada por la Semiologa, en el sentido de que no reduce su examen nicamente a los aspectos comunicativos de aquellos, sino que, por el contrario, al poner el nfasis en el aspecto pragmtico del los hechos sgnicos, y en que el elemento de voluntariedad en la emisin del signo es irrelevante ya que basta nicamente la presencia (metodolgica, no emprica) de un interpretante que interprete el signo como signo de algo, integra toda suerte de desarrollos y perspectivas significativas no-intencionales. Es por eso que la Semitica no es una semitica de la comunicacin sino de la significacin, pues permite incluir como signos otros comportamientos, incluso no humanos, en los cuales el destinatario infiere algo sobre la situacin de un emisor que no es consciente de estar emitiendo mensajes en direccin de alguien . 3. La Semiologa, reconoce nicamente dos caracteres de los signos: la linealidad y la arbitrariedad, y que son los caracteres de los signos linguisticos. Esta perspectiva surge tambin muy claramente de las formulaciones saussureanas. En efecto, en el Curso de Lingstica General, Saussure explica que el signo (definido anteriormente como una uni dad de dos caras: significante y significado, que luego retomaremos) posee dos caracteres fundamentales, y que se corresponden con los caracteres del signo lingustico: a) arbitrariedad: Sauusure explica que el lazo que une el significante con el si gnificado es arbitrario, es decir, que no existe nada en el significado que exija ser vehiculizado en una determinada forma significante en lugar que otra, por lo que lo nico que fija estos dos trminos es una mera convencin. b) linealidad: el signo lingstico, dice Saussure, por ser de naturaleza auditiva, se desenvuelve en el tiempo nicamente, por lo que posee sus dos caracteres. Primero, representa una extensin. Segundo, esa extensin es mensurable en una sola dimensin, esto es, en una lnea En cambio, para la Semitica, los signos arbitrarios no son sino apenas una de las tantas especies existentes de signos. Corresponde a Peirce el haber desarrollado esta perspectiva de la Semitica al haber postulado una de las ms importantes clasificaciones o tipologa de los signos que ms tarde veremos ms detenidamente- en : a) ndices: Un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de estar en relacin real con l. b) conos: Un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de su propia naturaleza interna. c) Smbolos: Un signo no-determinado, sino completamente convencional entre signo e interpretante, tal como es el caso paradigmtico de la mayora de los signos que forman parte de las lenguas naturales. Esta ltima clasificacin es decisiva, pues se corresponde con aquello que Saussure, genricamente llamaba signo, es decir, los signos arbitrarios. As, pues, vemos que adems de los signos arbitrarios, la Semitica comercia tambin con los ndices y los conos, que son signos motivados (en el primer caso por contigidad, en el segundo, por semejanza), que involucran problemticas mucho ms complejas respecto de algunas fenmenos significativos. En efecto, el concepto de signo, segn la Semitica, no tiene porqu ser comprendido como un prstamo conceptual y terminolgico de la lingstica, pues existen hechos significativos, articulados o no en forma de lenguajes, irreductibles a aquello que llamamos como lengua natural. As, pues, luego de estas diferencias, ya no nos resultar difcil comprender que la Semiologa de Saussure debe ser considerada una sub-especie de la Semitica de Peirce, si bien ambas son las dos frmulas principales a que se reducen la gran parte de las investigaciones semiticas ulteriores. 2. 3. Expansin y desarrollo. Posteriormente a las formulaciones de Saussure y de Peirce, muchos otros autores han intentado formular observaciones semiticas bajo la conciencia de estar trabajando en un dominio

determinado e independiente del conocimiento, a veces continuando las investigaciones de los padres de la Semitica, y a veces aventurando, por su cuenta, modelos o esquemas semiticos generales. A continuacin, proponemos un repaso muy fugaz de los principales representantes de la Semitica y la Semiologa. 2.3.1. Semiologa. En lo que respecta a la Semiologa, hay que recordar que esta ciencia no fue creada por Saussure, sino que ste nicamente delimit sus lineamientos generales, por lo que, debe considerarse simplemente su padre. Aquella tarea, en cambio, fue realizada ms tarde por otros autores continuadores de su tradicin. Citaremos, a continuacin algunos de los autores ms destacados en esta primera lnea del dominio semitico: Un intento importante de constituir una disciplina o ciencia de la semitica debe atribuirse a Eric Buyssens, quien en su libro Los lenguajes y el discurso (1943), e inspirado en las categoras saussureanas, cre un modelo resueltamente funcionalista, pues para l todo sistema no posee otro orden que aquel que organiza su propia sintaxis. Si bien las tesis de Buyssens no tuvieron un desarrollo definitivo, muchas de sus premisas fueron de gran influencia posterior, como fue el caso de cierto nmero de nociones y distinciones: sema y acto smico, semas intrnsecas y extrnsecas, semas directas y sustitutivas, etc., a las que el autor lleg apoyndose por un lado en el lenguaje verbal y por otro en sistemas semiolgicos no verbales . Asimismo, corresponde destacar en la Semiologa el nombre de Louis Hjelsmlev, quien, en sus Prolegmenos a una teora del lenguaje, explic que el estudio de las lenguas naturales puede describirse con base en una teora de mayor alcance, constituido por un esquema o mecanismo de aplicabilidad universal a otros sistemas de signos que, en su forma y estructura, sean anlogos al de una lengua natural. As, desarroll, mediante la definicin de los principios estructurales del lenguaje, una teora general (formal o tipolgica) cuyas categoras son los distintos tipos de lenguajes, verbales o no, como la literatura, el arte, la msica, la historia, la lgica o las matemticas. A esta teora tipolgica heredera de la tradicin de Saussure de considerar una ciencia de la pura forma- la denomin semitica, a la que define formalmente como: una jerarqua, cualquiera de cuyos componentes admite su anlisis ulterior en clases definidas por relacin mutua, de modo que cualquiera de estas clases admite su anlisis en derivados definidos por relacin mutua. A esta semitica, Hjemslev la opuso a lo que llam semiologa: una metasemitica que tiene una semitica no cientfica como semitica objeto, es decir: que diferenciaba entre un universo que reagrupa fenmenos significativos homogneos y organizados en clases definidas por sistemas de relaciones (semitica), y una instancia de nivel superior que habla de una semitica no cientfica (semiologa). Hay que decir, por lo dems, que si bien Hjelmslev utiliz el trmino semitica, puede sin embargo ubicarse en la Semiologa porque, al igual que Saussure, crea que esa teora general debe tomar como modelo estructural la lengua: En la prctica, una lengua es la semitica a la que pueden traducirse todas las dems semiticas [...] Esto es as porque las lenguas, y slo ellas, se encuentran en condiciones de dar forma a cualquier sentido, sea cual fuere; en una lengua y slo en una lengua podemos ocuparnos de lo inexpresable hasta expresarlo , idea recogida de Kierkegaard, y que ms tarde habra de repetir Roland Barthes. Sin embargo, corresponde a Hjelmslev haber introducido al dominio semitico algunas nociones fundamentales, como las de semitica connotativa y metasemitica, que han sido de gran provecho tambin a las perspectivas no solamente de la Semiologa sino tambin de la Semitica. Igualmente de corte semiolgico puede considerarse los estudios de algunos de los representantes de la corriente del Formalismo ruso, movimiento que se inici antes de la revolucin rusa con las actividades del Crculo lingstico de Mosc (1915) y con la Sociedad para el Estudio de la Lengua Potica u OPOJAZ (1916), y que floreci aproximadamente hasta 1930. Por ejemplo, Vctor Shklovsky, en su ensayo El arte como artificio (1916), intent explicar algunas de las diferencias entre los cdigos de la lengua oral y de la lengua potica, explicando que sta no se encontraba en el uso que la poesa hace de las imgenes, como se crea vulgarmente, sino en aquello que llam ostrenanie (extraamiento o desfamiliarizacin), es decir, aquel mecanismo utilizado para la disposicin y el procesamiento de la materia verbal, que desva a la lengua de las dimensiones expresivas y representativas de la prctica cotidiana. Para Shklovsky, la funcin esencial del arte

potico es elevar la percepcin y cortocircuitar las respuestas automatizadas y devolvernos a la conciencia mediante la subversin de la percepcin rutinaria, a travs de mecanismos formales basados en desviaciones de la norma y del estilo del lenguaje establecido . Tambin hemos de referir en la lnea Semiolgica los aportes de la llamada translingustica propuesta por Bakhtin y su escuela, el crculo de Bakhtin, que marca una intervencin importante no solamente en las primeras fases de la lingstica rusa, sino tambin dentro de la tradicin de la semiologa saussureana de la Rusia de los aos veinte. Aquel, en su obra El marxismo y la filosofa del lenguaje, publicado bajo el nombre de Volosinov hacia 1929, partiendo de las dicotomas fundacionales de Saussure (sincrona/diacrona; lengua/habla), cambi sin embargo su direccin, y puso el nfasis en la diacrona y en el habla como medio de contestar a la reduccin del sistema de la lengua a un modelo abstracto e incapaz de dar cuenta de a dinmica esencial de la vida social, al que catalog como rasgo sintomtico de una especie de necrofilia lingustica. En efecto, la translingustica, tal como la consider Bakhtin, era una teora general sobre el papel de los signos en la vida y en el pensamiento humano, que no cree, como lo hizo Saussure, que el signo posee una estabilidad basada en la combinacin ordenada de significante y significado, sino que por el contrario, la estabilidad del signo es una mistificacin por anticipado del objetivismo abstracto, ya que la multiplicidad del significado es la caracterstica constitutiva de una lengua,. Y el dinamismo social e histricamente generado anima la nocin de signo . Sin embargo, y pese a estas crticas al modelo saussureano, la translingustica de Bakhtin es igualmente clasificable en la Semiologa, pues no renuncia a considerar al signo bajo sus aspectos comunicativos, ni admite para el signo otros caracteres que aquellos sealados por el signo lingstico. Asimismo en la Semiologa podemos ubicar la obra de los representantes del estructuralismo de Praga, tambin llamado la Escuela de Praga o el Crculo Lingstico de Praga, y que puede considerarse una prolongacin del estructuralismo ruso, en el sentido de que tambin consideraba la literatura como parte de una concepcin social o teora general ms amplia. Si bien es cierto que sus aportes se encaminan ms hacia las investigaciones literarias, tambin es cierto que trabajaron en teatro, cine, msica y pintura, insertando estas investigaciones en una perspectiva terica ms genrica que, en sus grandes rasgos, responde a la Semiloga saussureana. Entre sus integrantes, destaca la obra de Jan Mukarovsky, quien describi al arte como un signo autnomo autorreferencial, es decir, como un discurso pleno de sentido que no necesita denotar objetos o referir a situacin alguna, en el que deben distinguirse dos aspectos: el del smbolo externo o significante que es el soporte del significado, y el del contenido representado o significado. En este sentido, y anticipando el ya clsico esquema de Jakobson de las funciones del lenguaje, expl ic que el mismo soporte artstico poda tener mltiples funciones desde la esttica a lo social o epistemolgico, y as, en su artculo El arte como hecho semitico, escribi que: es el contexto total de los as llamados fenmenos sociales, por ejemplo, filosofa, poltica, religin y economa, lo que constituye la realidad que el arte debe representar. Si bien es cierto que aqu habla de semitica, en otra parte defini al arte como un hecho semiolgico, y estudi en particular la obra de arte literaria como parte de aquel proceso comunicativo y social. Esto ltimo es lo correcto, pues aunque en trminos generales las frmulas de Mukarovsky se sostienen en una crtica radical a algunas frmulas sussureanas, y en especial la nocin esttica del sistema de la lengua en tanto que hecho sincrnico, el conjunto total de sus tesis comparten los ndulos esenciales de la Semiologa, como la idea del signo (artstico) como un fenmeno comunicativo y representativo. Entre los estructuralistas checos continuadores de la Semiologa saussureana se destaca tambin el nombre de Roman Jakobson. ste, en un ya clsico ensayo, Potica y Lingstica, resumen de una conferencia recopilada posteriormente en el volumen Ensayos de Lingstica General(1974), refirindose al debatido problema de las relaciones entre la potica y la lingstica, retom una vieja idea de K. Buhler y propuso un esquema o paradigma comunicativo, estructurado en seis elementos, y que permite analizar por separado cada una de las funciones del lenguaje, y as aislar la funcin potica de las restantes funciones del lenguaje. Segn Jakobson, en el esquema de los factores que constituyen todo hecho discursivo, cualquier acto de comunicacin verbal, pueden destacarse estos trminos: a) destinador: es decir, la fuente original del mensaje; b) contexto: es decir, los sistemas de referencia invocados en cualquier tipo de comunicacin; c) mensaje: es decir, la expresin enviada y recibida; d) contacto: es decir, el soporte fsico en que es articulado el mensaje; e) cdigo: es decir, el conjunto de convenciones y reglas en que est estructurado el mensaje y que deben ser comunes a destinador y destinatario; y f) destinatario: es decir, el sujeto

receptor del mensaje. Al mismo tiempo, cada uno de estos trminos determina una funcin diferente del lenguaje: a) emotiva: aquella funcin que pone el acento en el destinatario del mensaje; b) referencial: es decir, aquella que pone el nfasis en el contexto; c) potica: aquella que pone el acento en la estructuracin del mensaje; d) ftica: aquella funcin que pone el acento en el canal que articula la comunicacin; e) metalingstica: aquella funcin que pone el acento en el mismo cdigo del mensaje; y f) conativa: aquella funcin que pone el acento en el destinatario del mensaje. Adems de haber heredado de Saussure el modelo de la lengua como un hecho estrictamente comunicativo, Jakobson tom tambin de aquel una serie de nociones importantes, como la dicotoma sintagma/ paradigma, que en el contexto general de el anterior esquema, fue el punto de partida para su formulacin de lo que entenda era lo caracterstico de la comunicacin literaria: La funcin potica proyecta el principio de la equivalencia del eje de seleccin al eje de la combinacin. Es por eso que, aunque explic que muchos rasgos poticos no pertenecen nicamente a la ciencia del lenguaje, sino a la teora general de los signos, a la que llam semitica general, debe incluirse e Jakobson en la Semiologa . Posteriormente, la lnea de la Semiologa puede rastrearse tambin entre los representantes del estructuralismo francs, es decir, en la proliferacin de estructuralismos desarrollados a partir del ejemplo del estructuralismo lingstico, y basados en nociones bsicas de la herencia semiolgica saussureana, como las dicotomas sincrona / diacrona y lengua / habla. En efecto, si bien es cierto que Saussure nunca utiliz el trmino estructuralismo, fue suya la visin de la lengua como una estructura y con propiedades estructurales: ms que un ensamblaje de bloques preexistentes, el lenguaje existe nicamente como una unidad estructural, y es la estructura misma la que crea las unidades y sus mltiples interrelaciones . Entre los nombres ms destacados del estructuralismo francs, figura el de Vladimir Propp, considerado uno de los padres de la narratologa. En su libro Morfologa del cuento (1929), Propp defendi un concepto diacrnico de relato-estructura, es decir, que no poda clasificarse dentro de los moldes sincrnicos clsicos del estructuralismo. Su idea fue la de establecer una estructura narrativa embrionaria, una especie de matriz universal de la narracin, y en este sentido analiz la morfologa o estructura genrica del cuento fantstico ruso mediante la determinacin de los elementos que eran constantes y aquellos que eran variables. Descubri as que virtualmente todos los hechos y personajes de los cuentos (el Villano, la Mediacin, etc.), responden a regularidades y tenan caractersticas estructurales idnticas, repitindose en cada cuento en el mismo orden. Si bien es cierto que Propp limit su anlisis a los cuentos maravillosos rusos, muchos otros autores intentaron tomar su ejemplo y as crear un modelo de estructura narrativa universal . Precisamente, un continuador destacado de Propp, y un gran difusor de su obra, fue Lvy-Strauss y su antropologa estructural, a la que en una conferencia en el Collge de France ubic explcitamente dentro del campo ms amplio de la semiologa. Precisamente, en su libro Antropologa estructural (1961), Lvy-Strauss transport los mtodos de la lingstica al estudio de las culturas, y en particular de los mitos. All explic que los verdaderos constituyentes del mito no son los elementos implicados aislados ni tienen un significado en s mismos, sino antes bien haces de relaciones completos con otros mitos, basados en la idea del binarismo universal como principio organizador del sistema. Por eso, y dadas estas analogas, Lvy-Strauss defendi que la funcin ltima del mito era la de representar la resolucin aparente de un conflicto social . Otro autor importante de la vertiente de la Semiologa en el estructuralismo francs fue Algirdas J. Greimas, quien , junto a Lvy-Strauss, es considerado uno de los pilares del desarrollo de la narratologa. ste, en Du sens, partiendo de una terminologa de base hjelmsleviana, reserv el nombre de semitica para aquellas disciplinas que analizan la teora general del plano de la expresin de los signos, mientras que llam semiologa a la teora general del plano del contenido. Asimismo, dividi las semiticas en cualitativas (que corresponden a las ciencias humanas) y discriminativas (que corresponden a las ciencias naturales). Las disciplinas que, a su vez, tratan de la semitica y la semiologa son metasemiticas y metasemiologas. Adems, y en un intento de reformular algunas de las observaciones de Propp, propusieron un nuevo modelo de estructura narrativa profunda que se basaba en las claves de la lingstica de Saussure, pues mantenan que los relatos estaban estructurados del mismo modo que lo estaba el signo lingstico. Por una parte, explicaron que las unidades elementales de los relatos no eran referenciales, y por lo tanto comparables a los fonemas, pues ninguna conexin necesaria (sino

arbitraria) una el significado aparente y el sentido real. Por otra parte, explicaron que el sentido de las unidades elementales de la narracin se podan poner al descubierto mediante un modelo de oposiciones mutuas, que formaban un ncleo semntico invisible, y que serva como base al texto visible y daba a la narracin su significacin esencial . Pero tal vez el ms reconocido semilogo del estructuralismo francs fue Roland Barthes, uno de los primeros en llevar hasta las ltimas consecuencias la aplicacin del modelo saussureano al estudio de hechos no lingsticos. En su libro Elementos de Semiologa (1964), explic que toda vez que se instaura una forma observable e interpersonal de comportamiento sgnico visible, es posible hablar de la existencia de lenguaje. Indic tambin que este lenguaje es antes que todo verbal, que la verbalizacin es la forma misma del pensamiento, y que no se puede pensar sin hablar. Crea por eso que la semiologa no es otra cosa que un captulo de la lingstica, y que la ciencia del lenguaje verbal es la nica que puede explicarnos tanto la estructura de la mente como del inconsciente . As, para Barthes, la teora de la significacin y la teora de la comunicacin tienen un objeto primario que es la lengua verbal, mientras que todos los otros sistemas llamados tambin lenguajes (como la moda o la cuisine) no son otra cosa que aproximaciones imperfectas al lenguaje verbal. Es por eso, afirma, que cualquier clase de experiencia humana, as como cualquier otra clase de contenido expresable mediante otros artificios semiticos, debe poder ser traducido en trminos verbales, sin que sea posible lo contrario . Asimismo, en la lnea de la Semiologa, hemos de ubicar la obra de Yuri Lottman, quien, pese a su gran originalidad en el mbito de la semitica sovitica, es tambin en gran medida un continuador del formalismo ruso, en la medida de que el modelo lingstico es para l el patrn de anlisis de los textos literarios. Por ejemplo, en su libro Estructura del texto artstico (1973), Lottman explic que la necesidad del arte es afn a la necesidad del conocimiento, y que el arte es una forma de conocimiento de la vida, es decir, un eslabn de la lucha del hombre por la verdad. Explic que el arte se inscribe en las formas de interaccin del hombre con el medio que lo rodea, y que se puede representar esta interaccin como: la obtencin y desciframiento de una cierta informacin, pues el hombre se ve inevitablemente inserto en un intenso proceso de desciframiento de las seales que le enva la vida. En este contexto, y valindose de una lista larga de autores y poetas que han credo ver a las cosas del mundo, es decir, al Universo, como una forma de oscuro lenguaje, Lottman explic que el arte es una forma de lenguaje, si bien es cierto que de un tipo muy peculiar: Al crear y percibir las obras de arte, el hombre transmite, recibe y conserva una informacin artstica de un tipo particular, la cual no se puede separar de las particularidades estructurales de los textos artsticos en la misma medida en que el pensamiento no se puede separar de la estructura material del cerebro. As, no es extrao que acabe manifestando expresamente su adhesin a la Semiologa, es decir, a la idea de que todo sistema de significacin est organizado bajo la forma de un lenguaje: El arte es un medio peculiar de comunicacin, un lenguaje organizado de un modo peculiar (dando al concepto de lenguaje el amplio contenido que se le confiere en semiologa: un sistema organizado que sir ve de medio de comunicacin y que emplea signos. Ms adelante, refiere ms explcitamente esta idea, al explicar que el arte es uno de los medios de comunicacin, pues realiza una conexin entre el emisor y el receptor. Igualmente, que todo sistema que sirve a los fines de comunicacin entre dos o numerosos individuos, puede definirse como lenguaje, y por eso es que podemos hablar de lenguas no slo al referirnos al ruso, al francs o al hindi, sino tambin al referirnos a las costumbres, rituales, comercio, ideas religiosas, o tambin de lenguajes del teatro, del cine, de la pintura y de la msica . 2.3.2. Semitica. Por haber determinado el estatuto general de la corriente que inaugura, el padre de la corriente Semitica puede decirse que ha sido Peirce. Sin embargo, adems de l, en la lnea de la Semitica es posible ubicar otros cuantos autores. Entre ellos, destacan los trabajos realizados por el filsofo alemn Ernest Cassirer, cuyo mrito consiste en haber planteado algunas interrogantes filosficas acerca de las leyes y reglas especficas que gobiernan todos los sistemas simblicos, y sobre sus diferencias especficas con los sistemas lgicos, que en Peirce estaban todava con lmites bastante difusos y poco indiferenciados. En tal sentido, en su importante obra Filosofa de las formas simblicas, Cassirer formul estos dos principios: 1) que el lenguaje posee una funcin netamente instrumental, pues

no existe para denominar una realidad preexistente, sino para articularla y conceptualizarla. Esta capacidad de los simblico, explic, es la que distingue al hombre de los animales, que slo poseen sistemas de recepcin y de accin; y 2) que, en tal sentido, el lenguaje verbal no es en modo alguno el nico que disfruta de dicha condicin, pues ese carcter lo comparte con muchos otros sistemas simblicos o, ms precisamente, con otras formas simblicas de la actividad humana y que no coinciden estrictamente con el dominio lingstico, como el mito, la religin, el arte, la ciencia y la historia . Otro autor importante en la lnea de la Semitica, venido de las filas de la Lgica, con herencia en Frege, Russel y Carnap, es el lgico y filsofo norteamericano Charles Morris: Este autor debe clasificarse en la lnea Semitica en virtud de que, al igual que Peirce, a partir de su definicin del signo sin tener en consideracin el elemento de intencionalidad en su produccin, declar por ejemplo, en su Foundations of the Theory of Signs (1938)- que la semitica no tiene nada que ver con el estudio de un tipo de objetos particular, sino con los objetos comunes en la medida en que (y slo en la medida en que) participan en la semiosis. Morris formul claramente una serie de distinciones, como la diferencia entre designatum y denotatum: El designatum no es una cosa, sino una especie de objetos o una clase de objetos; ahora bien, una clase puede tener muchos elementos, o un solo elemento, ningn elemento. Los denotata son los elementos de una clase. Asimismo, corresponde a Morris haber aportado al dominio semitico una de las clasificaciones fundamentales de los niveles de anlisis semitico de todo signo, y que ha sido ampliamente aceptados entre los medios cientficos. En su libro Signs, Language and Behavior (1946), explic que el signo puede considerarse en tres dimensiones: 1) el nivel semntico: relaciones de los signos con los designata o denotata; 2) el nivel sintctico: relaciones de los signos entre s, en el sentido de integrar el signo en secuencias complejas compuestas e integradas por otros signos, segn ciertas reglas combinatorias; y 3) el nivel pragmtico: relaciones de los signos con sus usuarios, emisor y receptor . En la lnea de la Semitica hemos de ubicar tambin al italiano Ferruccio Rossi-Landi, quien en su libro Il linguaggio come lavoro e come mercato (1968) discrimin entre semitica como teora general de los signos, y semiologa como ciencia de los signos ya codificados. Posteriormente, en su libro Semitica e ideologa (1973) profundiz ms an en la distincin, y reserv as el nombre de semiologa a aquellas reflexiones relacionadas con el rea de la semntica y la lingstica, en tanto se oponen a la semitica como una teora general de alcance ms amplio . En esta lnea tambin se ubica Umberto Eco. ste, en su libro El Signo (1976), plante la disyuntiva entre dos maneras de considerar la semitica: 1) como la forma ms tcnica de una filosofa de la significacin (que pone en crisis las filosofas ingenuas del lenguaje), y 2) como una tcnica de investigacin de la que se apropia la filosofa del lenguaje para hablar de los signos. Finalmente, acab definiendo a la semitica como: La disciplina que estudia las relaciones entre el cdigo y el mensaje, y entre el signo y el discurso . C. Ocaso y decadencia. Finalmente, y luego del auge estructuralista de los aos sesenta, corresponde hablar de una ltima etapa de la Semitica, una etapa de decadencia y ocaso, es decir, una etapa en que comienzan a manifestarse algunas de las crticas ms radicales a muchos de los supuestos tericos fundamentales del legado clsico de la Semitica, como las nociones de estructura y de signo. Esta etapa encuentra su contexto en el clima poltico y cultural de los sesenta, y fundamentalmente en el giro hacia la izquierda de las perspectivas del dominio semitico, y forma parte de un movimiento heterogneo que ha sido determinado bajo el nombre genrico de posestructuralismo. El posestructuralismo ha sido diversamente definido, una veces como una continuacin y extensin del estructuralismo, otras veces como un rechazo y crtica de ste, y otras veces tal como su nombre lo indica- como un movimiento que existe al mismo tiempo como continuacin y ruptura del estructuralismo. pero existe sin embargo el consenso de que lo caracterstico en l es siempre un desplazamiento del inters del significado al significante, de la expresin a la enunciacin, de lo espacial a lo temporal y de la estructura a la estructuracin, y que manifiesta una desconfianza radical hacia cualquier teora totalizadora, es decir, un escepticismo hacia la posibilidad de construir tal como se propona al menos en la Semiologa- un metalenguaje universal que pudiera

estabilizar y explicar todos los otros discursos, ya que tanto los signos del metalenguaje como los de su objeto, estn en s mismos animados por un proceso de deslizamiento e indeterminacin. El posestructuralismo, as, supone una crtica de los conceptos de signo estable, de sujeto unificado, de identidad y de verdad . En cierta medida, esta etapa de ocaso puede encontrar su comienzo en algunas de las observaciones del marxista-estructuralista Louis Althusser, especialmente con su teora de la ideologa. En efecto, a partir de la relectura estructuralista que ste realiz a la teora de Marx, consider la ideologa como un sistema (con su propia lgica y rigor) de representaciones (imgenes, mitos, ideas o conceptos) que existen y desempean un papel histrico dentro de una sociedad dada. As, en For Marx, defini la ideologa como: Una r epresentacin de relacin imaginaria de los individuos con las condiciones reales de su existencia, y explic que esta funciona a travs de la interpelacin, es decir, a travs del papel en las prcticas sociales y las estructuras que los individuos aceptan sin reflexionar, constituyendo as su condicin de sujeto social. Esto es una novedad, pues considera a la ideologa no como una forma de falsa conciencia derivada de unas perspectivas parciales y deformadas por las diferentes posiciones de clase, sino ms bien como una caracterstica objetiva del orden social que estructura la misma experiencia . Estas perspectivas semiticas crticas de la nocin clsica de estructura llev adelante un trabajo subversivo, cuestionando las nociones convencionales de la historia, sociedad, significacin y subjetividad humana, que no haban sido jams puesta bajo la lupa en el dominio semitico y se aceptaban pasivamente. Decisiva a los efectos de una crtica general del signo ha sido tambin la obra de Jacques Lacan en nombre de la experiencia psicoanaltica, crtica situada, en su caso, no al nivel del signo en su conjunto, sino antes bien al nivel de la cadena significante. Para Lacan, el descubrimiento del inconciente es el descubrimiento de un sujeto cuyo lugar, excntrico para la conciencia, no puede determinarse sino mediante ciertas reiteraciones del significante y las leyes de los desplazamientos del mismo. As, la definicin del signo que propuso involucraba tres puntos: 1. La idea de que la barra del algoritmo / de la frmula del signo (significante / significado) debe ser entendida literalmente, es decir, como aquello que se opone a la significacin, una barrera resistente a la significacin y que no indica un paso, sino el funcionamiento propio del juego formal del significante, irreductible a leyes combinatorias de elementos diferenciales y a leyes de contenido o sentido, aunque paradjicamente son stas mismas leyes, en s mismas carentes de sentido, las que rigen el orden del sentido. 2. Al hablar de significacin, la unidad pertinente ya no es el signo mismo, sino la cadena significante, que engendra un efecto de sentido, en el momento en que vuelve sobre s misma y su final permite interpretar retroactivamente su comienzo. As, el significado para Lacan se desliza bajo el significante, sin que se pueda establecer de manera vlida una correspondencia a cada instante, ya que la significacin aparece entonces en momentos de puntuacin. 3. Finalmente, y desde que la discusin se desplaza del el signo hacia la cadena significante, la definicin del significante se articula en un sistema regido por tres trminos vinculados entre s: A) la Vacilacin: pues si el significante solo cumple su funcin de engendrar constantemente significacin, al eclipsarse para dejar su lugar a otro, con el cual har cadena, llegar a la significacin es llegar a la condicin de un rasgo diferencial y combinable oscilante o batiente, y que ser impulsado hacia atrs por otros rasgos que se suman a l. As, Lacan designa al significante no con un trmino, sino con una frmula que involucra al menos dos: S2, la cadena de significantes desarrollada hasta un momento dado; y S1, el significante agregado que la proyecta hacia delante. B) el Sujeto: pues la autonoma y la primaca del significante se demuestra destacando, en su registro, un discurso inconsciente cuyo sujeto est en posicin de enunciacin , pero que no est en ninguna parte antes del significante, ni fuera de l, sino que es una funcin de ausencia cuyo lugar, descentrado, ocupa el significante: El registro del significante se instituye por el hecho de que un significante representa un sujeto para otro significante. C) Objeto: aquello hacia lo cual avanzan lo escrito o el discurso: aquello sin lo cual no habra cadena en movimiento, y que tambin est descentrado con relacin a aquello que el enunciado designa. Pero tal vez el mayor representante del llamado posestructuralismo ha sido Jacques Derrida, con su deconstruccin, movimiento que tuvo como uno de sus pilares principales la idea de que el giro tpico del estructuralismo hacia la sistematicidad deba ser confrontado con todo aquello reprimido y excluido de sta, y que propona as una crtica situada al interior del signo . Derrida, es cierto,

adopt palabras claves dentro del vocabulario saussuriano, como diferencia, significante y significado, pero las desarrolla al interior de una estructura transformada. El nfasis de Saussure en los contrastes binarios como la fuente del significado en el lenguaje, da lugar a la visin de Derrida de la lengua como un lugar de juego semitico, un campo indeterminado de infinitos deslizamientos y sustituciones. As, la nocin de Saussure de la relacin diferencial entre los signos, es reescrita por Derrida como una relacin en el interior de los signos. En efecto, los signos no slo se diferencian, como deca Saussure, los unos de los otros, sino que tambin se diferencian de s mismos, en la medida en que su propia naturaleza constitutiva es de un constante desplazamiento. Contra el rumbo tradicional de la semitica que consideraba el signo como la unin indisoluble de dos trminos, las dos caras de una sola y nica produccin, Derrida propuso la idea de que esas distinciones suponen que, al menos por derecho, el significado (como puro e inteligible) es pensable en s mismo independiente de lo que expresa, inmediato y trascendental. Ms an Derrida estableci que una distincin del tipo interior-exterior, como fundamento del signo, aparece superada, desde el exacto momento en que todo proceso de significacin es un juego formal de diferencias, pues para que se instituya tal juego es absolutamente necesaria la existencia de un sistema de las diferencias, la produccin sistemtica de la diferencia. Es preciso tener en cuenta que en el nivel del signo, la distincin significantesignificado sigue siendo indispensable, pues si la primaca del significante quisiera decir para Derrida que no hay lugar para una diferencia entre significado y signifcante, la palabra msima significante carecera todo posible significado. Lo que l indica, en cambio, es que algo funciona como significante hasta en el signo mismo, el significado ya est siempre en posicin de significante, conforme al funcionamiento de la huella. As, el signo, en perfecta simetra de dos trminos, no pasa de ser un artificio estructural que es sumamente difcil evitar, y que es preciso en todo tiempo deconstruir. Asimismo, corresponde a Derrida proponer algunos cuantos conceptos importantes del dominio semitico: - El de huella, es decir: la marca dejada por una cadena infinita de resignificaciones inestables dentro del contexto ilimitado de la intertextualidad, trmino que para Derrida significaba la dependencia de cualquier texto con una gran cantidad de figuras, convenciones, cdigos y otros textos anteriores. - El de diffrance: trmino que en francs existe en suspensin entre diferenciar y aplazar, y cuya diferencia ortogrfica con a, en lugar de la convencional e de diffrence - resulta inaudible y, por lo tanto, solo existe como visible en la escritura, y remite as simultneamente al sentido saussuriano de diferencia como elemento espacial constititutivo de la significacin, y a un proceso temporal activo de produccin de diferencia a travs de aplazamientos en el tiempo. As, la diffrance puede determinarse como el proceso mediante el que una oposicin se reproduce dentro de trminos constituyentes, instalando una alternancia no resulta entre la estructura y aquello que es reprimido sta. - El de logocentrismo, es decir, aquella tradicin que asigna los orgenes de la verdad al logos: bien como palabra hablada autopresente, o la voz de la racionalidad, o Dios, como reflejo de verdad internamente coherente y originaria. El logocentrismo asume la existencia de un terreno ontolgico o una matriz estabilizadora fuera de la cual se genera el significado, y que supone un acceso no mediado a ala verdad y al conocimiento. Por eso, segn el pensamiento de Derrida, mantyener como hizo Saussure- la distincin esencial entre el significado y el significante, contenido y expresin, equivale a mantener la distincin entre lo inteligible y lo sensible, y su trasfondo: la oposicin consciencia-exterior que, histricamente, est unida al privilegio acordado al hablar (a la voz) sobre la escritura, tal como el discurso idealista-logocntrico de la metafsica propona. - El de fonocentrismo: relacionado con el anterior, pues la creencia de que los sonidos fonticos pueden representar de forma adecuada aquella serie de significados que estn presentes en la conciencia del hablante, mientras que la escritura constituye un segundo grado de mediacin de habla autoparlante. Ambos conceptos, explica Derrida, han generado una matriz de binarismos clsicos (voz-escritura; sonido-silencio; presencia-ausencia,; etc.), en los cuales el primer trmino de cada par resulta siempre privilegiado. Asimismo, corresponde a Derrida el haber demostrado el modo en que ambos conceptos ilustran a la perfeccin la matriz general de las posturas saussurianas, que es el patrn ms difundido de toda la Semitica. - El de archiescritura: es decir, una forma de rescribir la relacin entre el lenguaje, habla y la

escritura, y que quiere significar una conceptualizacin de la escritura ampliamente extendida mediante la cual se convierte en modelo de todas las operaciones lingusticas como prcticas de articulacin y diferenciacin, una potencialidad general que garantiza la posibilidad de ambas lenguas: la hablada y la escrita. - El de Gramatologa, es decir: un proyecto que se opone al modelo saussuriano, y que significa aquella disciplina que estudiar la ciencia de la escritura (en su nuevo sentido) y de la textualidad en general. Sin embargo, tal vez la verdadera crtica a la Semitica ocurri con la obra de Julia Kristeva, quien trajo la crtica de la matriz del signo al interior mismo de la disciplina. En su libro Semitica, propuso definir la semitica como un discurso tcnico, surgido de una aspiracin a convertirse en una ciencia emprica que tiende a construir el modelo de las prcticas significantes con ayuda de frmulas lgicas, matemticas y lingsticas, como as tambin del concepto de texto entendido como productividad. Este concepto de texto le posibilita abrir la semitica, como ciencia de la significacin, hacia la significancia (signifiance), concepto de herencia psicoanaltica con el que se quiere significar el trabajo especfico de la lengua ocurrido antes que todo acto enunciativo estructurado, y en un nivel de alteridad con respecto a todo uso de la lengua. Al mismo tiempo, el concepto de prctica significante es un instrumento generalizable a todas las modalidades del sentido, por lo que estableci un modelo semitico diferente a los existentes, al que llam semanlisis. El semanlisis, es una reflexin sobre el significante que se produce en el texto, por lo que aplicar dicha teora consistir en saber demostrar de qu manera se manifiesta el proceso de generacin del sistema significante (geno-texto) en el texto especfico (feno-texto). A esta ciencia, Kristeva le adjudica dos tareas o dos partes principales: 1) el estudio de los presupuestos de sus formulaciones tomadas de ciencias anexas y la necesidad de su aplicacin al sistema significante estudiado, y 2) el estudio de su propia emergencia al margen de la ideologa. Tericamente, el semanlisis tiene el propsito de atravesar el enunciado, su organizacin, su gramtica y su ciencia, para llegar a esa zona donde se renen los grmenes de lo que significar en la presencia de la lengua, por lo que tiene tambin el propsito de producir una apertura en conceptos clsicos como los de signo y estructura. En cambio, Kristeva reserv el nombre de semiologa para el punto de partida de la elaboracin de un discurso crtico y autocrtico nuevo que, desde el interior de aquella cientificidad, denunciara su teora a travs de dos caminos: 1) pensando las prcticas significantes a partir de las armas que le suministran las disciplinas cientficas o filosficas que tratan de la actividad significante, y 2) abordando sus elementos (conceptos, unidades, frmulas) como otros tantos signos enlazados a ideas cuyo funcionamiento ideolgico hay que descifrar . 3. Los grandes temas de la Semitica. Sin embargo, y pese a sus diferencias tericas, entre Semiologa y Semitica es posible reconocer una serie de problemas y cuestiones en comn, y que en su conjunto, conforman aquello que hemos denominado el dominio semitico. Umberto Eco, en su Tratado de Semitica General, explica que estos problemas pueden clasificarse, en trminos genricos, en dos grandes grupos : 1) una Teora de los Cdigos; y 2) una Teora de la Produccin se signos. A su vez, inclua en cada una de estas perspectivas una serie de problemas y debates caractersticos. Naturalmente, cuestiones de espacio nos impiden proponer siquiera un panorama aproximado de ambos conjuntos de problemas. As, hemos optado por repasar a continuacin, algunos de los ms importantes en cada una de esas lneas, as como tambin las diferentes soluciones que se han dado sobre ellos, sin intentar distinguir salvo que expresamente se indique otra cosa- si estas soluciones provienen de la Semitica o de la Semiologa: las Teoras del Signo, y la Tipologa de los Signos. 3.1. Las teoras del signo. Segn Anonio Tordera Sez, del repaso de la mayor parte de trabajos hasta hoy realizados en el

dominio de la Semitica, es posible recuperar, a grandes rasgos, tres modelos o tres grandes vertientes al momento de conformar el concepto de signo : 1) como una unidad binaria; 2) como un mensaje; y 3) como una praxis. Repasaremos brevemente, a continuacin, estas tres perspectivas. 1) Primeramente, es posible reconocer un modelo, que partiendo desde una perspectiva estructural, considera el signo como un entidad definida por la unin arbitraria de la pareja de lo que hoy, a partir del ejemplo de Saussure, reconocemos como significante y significado. Es decir, considera al signo como una estructura binaria. Dicha definicin estuvo presente en muchos autores. As, por ejemplo, Hobbes, en su Leviatn, refiere que un signo es el antecedente evidente del consecuente, o, al contrario, el consecuente del antecedente, cuando se han observado antes otras consecuencias semejantes; y cuantas ms veces se han observado, menos incierto es el signo . Igualmente, Wolf, en su Ontologa, explica que un signo es un ente del que se infiere la presencia o la existencia pasada o futura de otro ente. Tambin entre los estoicos, Sexto Emprico haba dicho que un signo es una proposicin constituida por una conexin vlida y reveladora del consecuente. Posteriormente, Husserl, en sus Investigaciones lgicas, proporcion una definicin muy similar a la que los formalistas dieron del trmino estructura: si dos elementos, dice Husserl, se ubican juntos y constituyen entre s una relacin, esos dos elementos son la materia frente a la forma de esa relacin . Sin embargo, ste modelo del signo encuentra su pleno desarrollo en las observaciones de Ferdinand de Saussure. ste, segn reza el Curso de Lingstica General, dio una definicin del signo cuyo ltimo sentido se da en el interior de un sistema sincrnico previa abstraccin del nivel histrico o diacrnico, modelo que ha sido construido en base al deseo de aislar el objeto de la lengua y constituir a la lingstica en una ciencia especfica. El signo, tal y como lo concibi Saussure (en respuesta al nomenclaturismo que crea que el signo es la unin de una cosa y un nombre) es una entidad, esto es, un objeto, compuesto por dos trminos: un concepto y una imagen acstica. De all que Sauussure dice: Llamamos signo a la combinacin del concepto y de la imagen acstica, aunque ms adelante se decide por una modificacin en la nomenclatura y seala: proponemos conservar la palabra signo para designar el conjunto, y reemplazar concepto e imagen acstica respectivamente con significado y significante . Puesto que el signo, tal como lo concibe Saussure, nicamente se concibe en tanto que signo lingstico, es que esta blece los dos caracteres fundamentales de los signos que ya hemos referido: la arbitrariedad y la linealidad. Posteriormente a Saussure, otros autores han seguido esta perspectiva. As, por ejemplo, Louis Hjelsmlev, en sus Prolegmenos, desarroll su idea de una semitica como la interaccin entre un plano de la expresin y un plano del contenido, pero que, al centrarse en los aspectos puramente formales y haciendo abstraccin del contenido, concluye en una teora del signo que se basa en la interaccin entre la forma de la expresin y la forma del contenido . En este sentido, pues, como decamos, Hjelmslev se inscribe en la tradicin saussureana al considerar al signo bajo una naturaleza bilateral. Hay que sealar, sin embargo, que la definicin del signo establecida por Hjelmslev no es idntica a la establecida por Saussure. En efecto, de las formulaciones de Saussure se desprende que ste consideraba al signo como un objeto, es decir, como una unidad compuesta de otros tantos elementos: el significante y el significado. Hjelmslev, en cambio, considera que el signo es, antes que un compuesto resultante de la reunin de dos elementos, el artificio de la reunin en s mismo, es decir, la articulacin que une los dos planos (el de la expresin y el del contenido). Es por eso que Hjelmslev prefiere comenzar paulatinamente a dejar de lado la nocin de signo, tal como la recibi de Saussure, para atender ms especialmente a lo que llam la funcin signo, la funcin articuladora entre los dos planos de que s e compone el signo, camino que, ms tarde, retomara Eco . 2) Por otra parte, es posible hablar de un segundo modelo que parte del concepto de mensaje que es posible trasmitir, entre un emisor y un receptor, gracias a un cdigo en comn. Esta concepcin del signo parte de la Teora Matemtica de la Informacin propuesta por Shannon y Weaber hacia 1949 para el anlisis de la comunicacin en el mbito de la ingeniera elctrica. Este modelo que tambin aparece en las formulaciones de Saussure, aunque ste rechaz su pertinencia cientfica- comparte con el anterior la idea de abordar todo texto como un sistema autnomamente significativo, basado en un conjunto estable de relaciones, que suele

representarse, a partir del ejemplo de Jakobson en su estudio de las funciones del lenguaje, de este modo : fuente --- transmisor ---- seal ---- canal ----- seal --- receptor ---- mensaje --- destinatario. ------------------------ cdigo ------------------------------La lectura de ste esquema es el siguiente: un suceso determinado es considerado como fuente de una informacin a transmitir; la informacin, as, comienza a circular desde el momento en que un transmisor emite una seal a travs de un determinado canal, hasta que es recibida por un receptor; al final de la cadena, aparece la imagen de un destinatario, capaz de convertir la seal que le llega en un mensaje, merced al artificio de decodificacin que realiza. En este modelo, Eco llama, pues, cdigo, al artificio que asegura la produccin por parte de determinada seal elctrica de determinado mensaje mecnico capaz de provocar una respuesta determinada . As, los cdigos, en una perspectiva comunicativa como la que estamos considerando, los cdigos se presentan como estructuras: sistemas (i) en que los valores particulares se establecen mediante posiciones y diferencias y que (ii) se revelan slo cuando se comparan entre s fenmenos diferentes mediante la referencia al mismo sistema de relaciones . En esta lnea se ubican varios autores. Por ejemplo, debe incluirse la concepcin de los signos que insista en las formulas de pensadores como Buyssens y Segre. Cuando Eco, por ejemplo, estableci la diferencia entre un seal -unidad pertinente de un sistema que puede convertirse en un sistema de expresin correlado a un contenido, pero que podra tambin seguir siendo un sistema de elementos fsicos carentes de funcin semitica- y un signo -constituido por uno (o ms) elementos de un PLANO DE LA EXPRESIN colocados convencionalmente en correlacin con uno (o ms) elementos de un PLANO DEL CONTENIDO-, indic que la diferencia entre ambas slo puede plantearse en el seno de una teora de la informacin en sentido restringido, pues desde una teora semitica general, no existen entre ellos sensibles diferencias . En cambio, pensadores como Buyssens y Segre, al momento de referirse acerca de si los llamados signos naturales deben ser considerados desde una perspectiva semitica y, ms especficamente, acerca de si realmente corresponde clasificarlos dentro de la categora de los signos, concluyen resueltamente que no, puesto que en los signos naturales signos sin emitentes intencionales, que proceden de una fuente natural y que son llamados sntomas o indicios-, no cumplen las condiciones de los verdaderos signos, es decir, que sean emitidos por un emisor (humano o animal), concientemente, a base de convenciones precisas, para comunicar algo a alguien . Tambin es similar la concepcin del signo (en particular del signo artstico, o del texto artstico como un signo autnomo) que desarroll Yuri Lottman. En uno de sus trabajos, La estructura del texto artstico, parte de la idea, ya desarrollada por otros autores, de que el mundo que rodea al hombre habla muchas lenguas, y que es propio de la sabidura del hombre comprenderlos a todos. As, explica, el arte representa un generador magnfico y organizado de un tipo muy particular de lenguaje, que sirve para transmitir al hombre determinados conocimientos, y que la frecuencia con que el arte ha sido comparado con el lenguaje, con la voz, es una prueba de que los vnculos de comunicacin social son el fundamento mismo de la actividad artstica. Aclara, sin embargo, que la particularidad del lenguaje artstico debe buscarse, precisamente, en el tipo de informacin que transmite: una informacin artstica, que no puede ser separada de las particularidades estructurales de los textos artsticos que la proyectan. Por lo dems, hay que recordar que Lottman entiende por lenguaje aquello que se reconoce como tal en semiologa: cualquier sistema organizado que sirve de medio de comunicacin y que emplea signos, lo que le permite analizar el lenguaje artstico (literario) como un texto .

3) Finalmente, tambin es posible reconocer una tercera lnea o un tercer modelo que se fundamenta en la Semitica de Ch. S. Peirce, quien a diferencia de las dems propuestas no define el signo en trminos de entidades y relaciones, sino que pone especial nfasis en la tarea de describir las condiciones necesarias para que cualquier hecho, objeto o situacin funcione como signo, lo cual implica dar primaca a la praxis como una dimensin desde la que es concebida la significacin. Se trata de aquella teora que distribuye el proceso significativo, y en especial el

signo, en sus reales dimensiones como un proceso social compuesto no por dos, sino por tres elementos, y que es la lnea tal vez ms fecundamente trabajada por los semilogos, de la cual solo ofreceremos los autores ms importantes. El gran aporte de Peirce fue haber advertido, entre el signo y el objeto, una tercera unidad, a la que llam interpretante. ste defini as el signo: Un signo o representamen es algo que est en alguien por alguna cosa, en algn aspecto o capacidad. Se dirige a alguien, es decir, crea en la mente de esta persona un signo equivalente, o quizs un signo ms complejo. A este signo que crea lo llamar interpretante del primer signo. El signo est por algo que es su objeto. Est por este objeto no bajo todos los aspectos, sino con referencia a una especie de idea que tal vez he llamado el fundamento del representamen Para comprender esta definicin, hay que vincularla con la idea que Peirce tena de la experiencia, la que entenda se organiza siempre en tres niveles, pues para Peirce el signo es una de esas relaciones de tres trminos, y de all que tambin haya definido al signo tambin de esta otra manera: Un Signo, o Representamen, es un Primero que mantiene con un Segundo, llamado su Objeto, tan verdadera relacin tridica que es capaz de determinar a un Tercero, llamado su Interpretante, para que ste asuma la misma relacin tridica con respecto al llamado Objeto que la existente entre el Signo y su Objeto . 1. La Primeridad: . 2. La Secundaridad: 3. La Terceridad: De estos tres elementos (representamen, interpretante y fundamento) el llamado interpretante es el que ha generado los mayores problemas. Unas veces, suele confundrselo equivocadamente con la figura del intrprete; otras veces, se simplifica el problema utilizando una nomenclatura ms convencional, diciendo que aquello que Peirce denomina interpretante se corresponde al significado (as como el signo se corresponde con el significante; y el objeto con el referente). Sin embargo, el interpretante es un problema lgico y filosfico: el interpretante no es el intrprete del signo, sino lo que garantiza la validez del signo aun en ausencia del intrprete: el Interpretante es aquello que provoca el proceso de eslabonamiento entre las instancias, es decir, el objeto y el efecto que el signo produce. Para decirlo de otro modo, el interpretante es aquello que el signo produce en la mente del intrprete, y por eso puede concebirse como la definicin del representamen, y as el interpretante es otra representacin referida al mismo objeto. De este modo, pues, en la propia definicin del signo dada por Peirce se advierte un fenmeno denominado semiosis ilimitada: en efecto, si para establecer el significado de un significante, se necesita nombrar el primer significante que puede ser interpretado por otro significante, y as sucesivamente, al final de la cadena, se llegar a un punto que Peirce entenda como un Signo mayor o Signo de s mismo, que contenga su propia explicacin y la de sus partes significantesque se identifica con el campo semitico en su totalidad, como una gran estructura que conecta todos los puntos entre s. Tal circunstancia, sirve para demostrarnos que la semiosis se explica a s misma, pues la significacin, y tambin la comunicacin, opera mediante desplazamientos continuos, que refieren un signo a otros signos o a otras cadenas de signos, en un proceso sin principio ni fin. Para ilustrar este fenmeno, suele proponerse el ejemplo del diccionario, en que cada trmino se refiere a otros trminos, en un proceso sin principio ni fin. Conviene aclarar, sin embargo, que esta teora no tiene nada de psicologismo, pues la conversin infinita del signo en interpretante(s) no se de en la mente del usuario, sino en el sistema de signos que el usuario utiliza . En esta misma lnea debe incluirse tambin la definicin del signo dada por Charles Morris, quien a partir de las observaciones de Peirce desarroll su semitica pragmtica. ste, en efecto, en su Foundations of the Theory of Signs (1938), desarroll una teora del signo tambin muy similar a la de Peirce, en la medida en que, en su opinin, algo es un signo slo porque un intrprete lo interpreta como signo de algo . De all que la tricotoma que estableca para el concepto de signo como una entidad distribuida en tres dimensiones: a) vehculo sgnico (significante); b) designatum (significado); y c) denotatum (referente) , pone el acento en la tarea interpretativa del signo, y no en su propia naturaleza. La diferencia es, sin embargo, que en la pragmtica de Morris, se pone el acento menos en la relacin que el interpretante tiene con otros interpretantes en la cadena sin

principio ni fin de la semiosis, cuanto en la tarea y la praxis que el usuario hace de este dispositivo. En esta lnea puede incluirse tambin a Umberto Eco. ste, explic que la definicin que da la lingstica del signo como si fuera un mensaje, y que reduce como tal su campo de estudio nicamente a aquellos artificios que permiten de alguna manera una interaccin entre dos sujetos como las palabras, o algunas siglas y convenciones de sealizacin-, es demasiado restrictiva del verdadero dominio semitico, que est tambin compuesto, en gran medida, de elementos no meramente comunicativos, sino tambin significativos, como los fenmenos naturales. Dice criticando la teora del signo nicamente como un elemento del proceso de comunicacin- que no solamente el hombre que vive en el seno de una sociedad industrializada propia de la poca contempornea est inmerso en un universo de smbolos, sino que tambin alguien que, por ejemplo, estuviera abandonado en una isla desierta, no podra dejar de advertir que est rodeado de smbolos por ejemplo: ve las nubes en el cielo y puede predecir el tiempo que har; el color de las hojas le anunciara los cambios de estacin; el movimiento del sol le ilustrara sobre los puntos cardinales; una huella en el terreno le indicara sobre la presencia de algunos animales; etc.-, pero esto no porque las cosas de la naturaleza posean cualidades significativas intrnsecas, sino porque ese hipottico Crusoe (al que Eco llama Sigma) vive en la sociedad incluso cuando est solo, es decir, porque participa de una tradicin que le ha enseado a leer las cosas como signos de otras . De ah, pues, su definicin del signo: Existe signo siempre que un grupo humano decide usar una cosa como vehculo de cualquier otra , o: Hay un signo cuando, por convencin previa, cualquier seal est instituida por un cdigo como significante de un significado, criterio amplio que le permite incluir: a) los procesos de comunicacin, esto es, los casos en que un emisor transimte intencionalmente seales puestas en cdigo por medio de un transmitente que las hace pasar a travs de un canal; y b) los procesos de significacin, esto es, cuando el emisor no emite intencionalmente y aparece como fuente natural . En este sentido, Eco se reconoce explcitamente un seguidor de la lnea de Peirce, y es tambin en alguna medida su culminacin moderna, en el sentido de poner especial cuidado al proceso de ese poner que insiste en el artificio de la significacin, es decir, a la tarea pragmtica del estudio de la tradicin en que se originan los procesos de constitucin de los signos: una tipologa de los signos deber ceder el paso a una tipologa de los modos de produccin de signos: al mostrar una vez ms la vacuidad del concepto clsico de signo, ficcin del lenguaje cotidiano, cuyo puesto terico debe ocupar el concepto de funcin semitica como resultado de diferentes tipos de operacin productiva . 3.2. La tipologa de los signos. Empero esto ltimo, los signos han sido clasificados de muy diversas maneras. Repasaremos, a continuacin, algunas de las tipologas ms frecuentemente citadas por los autores: 1) El Signo segn el proceso del que es un elemento. Corresponde a Eco haber, sino introducido, al menos puesto bien en claro esta perspectiva. En su opinin, el signo puede clasificarse en : a) El signo como elemento del proceso de comunicacin. Esta perspectiva ocurre toda vez que el signo se utiliza para trasmitir una informacin, para decir, o para indicar a alguien algo que otro conoce y quiere que lo conozcan los dems tambin, y que como tal se inserta en el esquema fuente emisor canal mensaje destinatario, que reproduce en sus lineamientos ms generales, el esquema que los ingenieros de telefona han elaborado para establecer las condiciones ptimas para la transmisin de las informaciones. b) El signo como elemento del proceso de significacin. Esta perspectiva se presenta toda vez que el signo es utilizado en el seno de una relacin, a la vez estructural y funcional, entre tres elementos: a) un significante (aquello que los estoicos llamaban semainon, esto es, el signo propiamente dicho, como entidad fsica del mundo) ; b) un significado (el semainomenon, es decir, lo que es dicho por el signo y que no representa una entidad fsica) ; y c) un referente (o pragma,

es decir, el objeto al cual se refiere el signo y que vuelve a ser una entidad fsica, o bien un acontecimiento o una accin). 2) El signo segn la naturaleza de la fuente que lo emite. Eco ha llamado la atencin sobre esta clasificacin . Segn l, los signos pueden clasificarse tendiendo en cuenta el grado de voluntariedad inmanente en la construccin del mismo, y as distingue entre tres tipos de signos: a) Signos artificiales: son aquellos que alguien, hombre o animal, emite conscientemente, a base de convenciones precisas, para comunicar algo a alguien, como las palabras, los smbolos grficos, los dibujos, las notas musicales, etc. b) Signos naturales: son aquellos en que no existe la categora del emisor, sino que emanan de una fuente natural y que como tal solo devienen signos en virtud de la tarea del interpretante, como los llamados sntomas o indicios: las manchas en la piel que permiten al mdico diagnosticar una enfermedad, o las nubes que anuncian la llegada de la lluvia. c) Signos expresivos: son aquellos de naturaleza intermedia entre los naturales y los artificiales. Son artificiales en el sentido de que dependen de un emisor, es decir, que son signos emitidos por alguien que no es una fuente natural. Pero son tambin, en algn punto, naturales en la medida en que el emisor no los emite voluntariamente, sino que se tornan en smbolos, bsicamente, a partir de la actividad de un interpretante. Tal es el caso, por ejemplo, del rostro de alguien que es sntoma de su estado depresivo, o en las muestras de alegra no voluntarias. 3) El signo segn el tipo de trabajo fsico requerido para producir la expresin. Explica Eco que, desde esta otra perspectiva, los signos pueden clasificarse en: a) Reconocimiento: aquel signo que se produce a partir de un objeto o acontecimiento o fenmeno determinado ya existente en el mundo de los hechos (llamado huella, sntoma o indicio), producido intencionalmente o no por la accin humana, que el destinatario entiende como expresin de un determinado contenido, en virtud de cualquier tipo de asociacin. b) Ostensin: se produce cuando un objeto o fenmeno existente en el mundo de los hechos, producido intencionalmente o no por la accin humana o por la naturaleza, resulta seleccionado por alguien y mostrado (ostentado) como la expresin de la clase a la que pertenece. Un ejemplo cotidiano: levanto una botella vaca al mozo para indicarle que quiero otra. c) Reproduccin: se trata de producir, por combinacin, unidades expresivas puestas en correlacin arbitrariamente con una o ms unidades del contenido, como en el caso de los sonidos de la lengua verbal (para algunos, este tipo de produccin constituye el nico caso de semiosis verdadera). d) Invencin: se trata de un modo de produccin en que el productor de la funcin semitica escoge un nuevo material todava no segmentado para los fines que se propone, y sugiere una nueva manera de darle forma para transformar dentro de l los elementos pertinentes de un tipo de contenido. Se trata, en definitiva, de instituir una correlacin hasta entonces inexistente- entre un plano de la expresin y un plano del contenido. 4) El signo segn su grado de especificacin sgnica. Comentando esta categora, Eco explica que los signos pueden clasificarse en dos clases : a) Signos producidos con el nico objeto de significar: tal es el caso, por ejemplo, de las apalabras, las seales de trnsito, las rdenes militares, etc., cuyo sentido de existencia es, precisamente, el de trasmitir informaciones entre sus usuarios. b) Signos producidos sin intenciones comunicativas: tal es el caso en que se encuentran por ejemplo, con objetos tales como un automvil, de una casa, o de un vestido, que no fueron creados precisamente con fines comunicativos, pero que pueden sin embargo ser signos de, por ejemplo, una marca afamada, un estilo arquitectnico, o el ltimo grito de la moda.

5) El signo segn el canal por el que se da al receptor humano. Una perspectiva pragmtica de los signos, habra llevado naturalmente a intentar clasificarlos en virtud del canal o soporte conforme el cual se presentan a sus usuarios. As, como explica Eco, se lleg a algunas clasificaciones desmesuradas en virtud de la heterogeneidad que presenta el universo material de los signos. En consecuencia, se lleg a la idea de desplazar el centro de atencin ya no hacia el canal del signo mismo, sino hacia el canal por el que se da, se hace perceptible, a sus usuarios. As, se ha llegado a la clasificacin de los signos en: a) Signos olfativos: comprende toda suerte signos (naturales o artificiales) que se perciben a travs del olfato, como el olor a comida (signo de la cercana presencia de comida), los perfumes (signos de limpieza, rango social, buen gusto, etc.), los olores de los animales (utilizados por ello para delimitar territorios); etc. b) Signos tctiles: comprende aquella serie de signos percibidos por el usuario a travs del canal sensorial del tacto, como ocurre ejemplos paradigmticos- con el alfabeto Braile, o los gestos y saludos de algunas sectas por contactos corporales. c) Signos gustativos: son aquellos que el usuario recibe a travs del canal sensorial del gusto, como los sabores tpicos (que pueden ser signos de alguna nacionalidad) y el grado de concentracin de determinados ingredientes de una bebida (que pueden ser signos, por ejemplo, de una buena o mala cosecha de vino). d) Signos visuales: son aquellos que se hacen perceptibles al usuario a travs del sentido de la vista, como las letras de los alfabetos o las seales de trnsito; y e) Signos auditivos: son aquellos que se hacen perceptibles a los usuarios a travs del sentido del odo, como la sirena de la ambulancia (que anuncia su presencia) o el silbato del juez (que anuncia el fin del partido). Hay que decir, sin embargo, que stas categoras no son excluyentes. En efecto, algunos signos, como los llamados signos complejos, poseen una estructura sostenida en varios canales sensoriales operando al mismo tiempo, como en el cine sonoro (que integra las dimensiones visuales y auditivas), el teatro (que integra dimensiones visuales, auditivas) o el arte pop (que lleg a elaborar obras artsticas que se hacan perceptibles por varios canales, como el tacto, la vista y el odo). 6) El signo segn el grado de univocidad de su significado. Eco, que clasifica a los signos teniendo en cuenta la dimensin semntica que poseen, distingue entre : a) Signos unvocos: son aquellos signos que deberan tener un solo significado, sin posibles equvocos, como ocurre en los lenguajes aritmticos o en el fenmeno retrico denominado sinonimia, que es un caso en que dos signos distintos se refieren a un nico significado. Eco aclara, sin embargo, que se trata de una categora ideal, pues es ilgico suponer que existan signos que puedan poseer, nicamente, un solo significado. b) Signos equvocos: son aquellos signos que pueden tener distintos significados, todos ellos registrados como fundamentales. As, por ejemplo, la figura denominada homonimia, en que un mismo signo tiene diferentes significados, como es el caso de algunos trminos tcnicos que slo admiten un grupo cerrado de interpretaciones (tal el caso, por ejemplo, de la nocin de Potica), o las teoras acerca de los diferentes sentidos en que puede leerse los textos, como cuando Beda (refirindose a las Escrituras) o Dante (refirindose a su Comedia) explicaban que poseen cuatro sentidos: literal, alegrico, anaggico y moral.. c) Signos plurales: son aquellos signos que poseen un espectro en principio ilimitado de significaciones; y d) Signos vagos: que son aquellos signos que mantienen una relacin muy vaga y alusiva respecto de una serie de significados. 7) El signo segn el tipo de vnculo que mantiene con su referente.

Corresponde a Peirce haber introducido est clsica tipologa de los signos, que tiene que ver con las relaciones establecidas entre stos y los objetos que refieren, en el centro de la atencin de los problemas semiticos, al dividirlos en : a) Signos indicativos (o ndices): Defino un Indice como un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de la relacin real que mantiene con l. As, pues, es un sig no que tiene conexin fsica con el objeto que indica, como es el caso de un dedo que seala un objeto; la aparicin de un sntoma de enfermedad; el descenso de la medida del barmetro; una veleta que seala la direccin del viento; el humo que anuncia la presencia de fuego; etc. b) Signos analgicos (o conos): Defino un Icono como un signo determinado por su objeto dinmico en virtud de su naturaleza interna. As, pues, son iconos aquellos signos que refieren a sus objetos en virtud de una relacin de semejanza o analoga con las relaciones intrnsecas y las propiedades de aquellos, como es el caso de las onomatopeyas, de una fotografa, de un dibujo o de un diagrama . Adems, Peirce esboza una clasificacin de los conos en imgenes, diagramas y metforas. c) Signos arbitrarios (o smbolos): Defino un Smbolo como un signo determinado por su objeto dinmico solamente en el sentido en que ser interpretado. De este modo, el smbolo es un signo cuya relacin con el objeto a que refiere no est motivada ni por contigidad ni por semejanza, sino por una simple ley o convencin, como es el caso paradigmtico de los signos lingsticos. Esta categora se corresponde con aquella que Saussure denominaba, genricamente, signos, los que, en su opinin, eran siempre arbitrarios, con lo cual no es aventurado decir que, para Peirce, la Semiologa no sera sino una rama de la Semitica 8) El signo en virtud del comportamiento que estimulan en los destinatarios. Corresponde a Morris, (1946) haber introducido esta clasificacin, que encuentra su punto de partida en el intento de aquel de alcanzar un concepto de signo en trminos behavioristas, en lugar de recurrir a ciertas nociones que consideraba en algn punto fantasmagricas, como es el caso de la idea de significado. As, pues, estableci una clasificacin entre : a) Signos identificativos: son muy parecidos a los ndices de Peirce. Se trata de aquellos signos que sirven para dirigir la respuesta del intrprete hacia una determinada regin espacial o temporal. Estos se subdividen a su vez, en dos especies. Por una parte, los signos identificativos pueden son llamados indicativos cuando consisten en elementos no verbales, como es el caso de un dedo que seala un objeto. Por otra parte, los identificativos pueden ser tambin descriptivos, cuando consisten en partculas lingsticas. b) Signos designativos: son aquellos signos que describen las caractersticas de una situacin espacial y temporal, real o imaginaria. Su significado es un discriminatum. c) Signos apreciativos: se trata de aquellos signos que significan algo que est dotado de un estado preferente respecto de un comportamiento que se ha de elaborar. Su significado es un valuatum. Tal es el caso, por ejemplo, de las formulas del tipo: A es mejor que B. d) Signos prescriptivos: son aquella clase de signos que no solo sugieren, sino que tambin ordenan un comportamiento. Su significado es un obligatum, y pueden ser de tres tipos: hipotticos (por ejemplo, la frmula: si te llamo, ven), categricos (ven aqu), y fundamentados (ven, que te dar el peridico). e) Signos formativos: son aquellos signos que, en apariencia, carecen de significado, y que los antiguos haban llamado sincategorimticos, como es el caso de la partcula o en el signo compuesto: maana llover o habr buen tiempo. Autor: Diego Sebastin Moraes Correa (Salto, Uruguay, 1979); Licenciado en Letras por la Facultad de Humanidades y Ciencias de la Educacin de la Universidad de la Repblica (Uruguay); Procurador por la Facultad de Derecho de la Universidad de la Repblica (Uruguay); investigador en los mbito de la retrica, la semitica, la teora literaria y la potica del hipertexto; redactor y colaborador en el

staff cultural de las revistas La Ventana Magazine (Salto, Uruguay), Policraticus. Notas sobre Gobierno, Poltica y Actualidad (Salto, Uruguay) y Prima Cruzada. Revista de Antropologa (Montevideo, Uruguay). Entre otros escritos y artculos de divulgacin acadmica en el mbito de la literatura y de las ciencias jurdicas, es tambin autor de los libros "El humor en los cuentos de Horacio Quiroga" (2005) y "Bestiario del Salto Oriental" (2006), de inminente publicacin en una editorial de Montevideo.