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GLENN COOPER

LA BIBLIOTECA DE LOS MUERTOS

Traduccin de Sergio Lled

Grijalbo
21 de mayo de 2009, Nueva York
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David Swis er gir la !oli"a de su Blac#Berr$ as"a %ue dio con el correo elec"rnico %ue le a!&a enviado el direc"or de 'inan(as de uno de sus clien"es) El "i*o %uer&a encon"rar el +o+en"o *ara ir a ,ar"'ord $ a!lar de c+o 'inanciar una deuda) -ura ru"ina. la clase de "ra!a/o %ue de/a!a *ara su via/e de vuel"a a casa) E+*e( a "eclear una res*ues"a +ien"ras la li+usina avan(a!a *or -ar# Avenue con con"inuas *aradas de!ido al e+!o"ella+ien"o) Una ca+*ani"a anunci la llegada de un nuevo correo) Era de su es*osa0 1Tengo una sor*resa *ara "i2) David con"es"0 1Es"u*endo) Me +uero de ganas2) Al o"ro lado de la ven"anilla de su li+usina las aceras es"a!an llenas de neo$or%uinos e+!riagados *or los *ri+eros !ro"es *ri+averales) La di3'ana lu( de la "arde $ el aire c3lido $ liviano ani+a!an sus *asos $ e4al"a!an su es*&ri"u) Los o+!res. con la c a%ue"a al o+!ro $ la ca+isa re+angada. sen"&an la !risa en sus !ra(os desnudos5 las +u/eres. con sus ligeras +ini'aldas. en los +uslos) Desde luego. la li!ido es"a!a *or las nu!es) Las or+onas. encerradas co+o !arcos a"ra*ados en el ielo 3r"ico. e+*e(a!an a 'luir con li!er"ad gracias al des ielo *ri+averal) Esa noc e la ciudad es"ar&a agi"ada) En el 3"ico de un !lo%ue de a*ar"a+en"os alguien a!&a *ues"o la e4u!eran"e *ie(a de S"ravins#$ La consagracin de la *ri+avera en su e%ui*o de +6sica. $ las no"as *lanea!an desde las ven"anas a!ier"as $ se 'und&an con el !ullicio de la ciudad) David. concen"rado en su !rillan"e *an"alla. no *res"a!a a"encin a nada de eso) 7. ocul"o "ras los cris"ales "in"ados. nadie le *res"a!a a"encin a 8l. un !an%uero de "rein"a $ seis a9os es*ecialis"a en inversiones. aco+odado. con una !uena +a"a de *elo. un 'ino "ra/e de algodn co+*rado en Barne$s. $ ese ce9o 'runcido %ue se le %ued un d&a %ue no signi'ic nada *ara su carrera. su ego o su cuen"a !ancaria) El ve &culo se *ar en su edi'icio de -ar# Avenue con la Oc en"a $ uno. $ al ca+inar los cinco +e"ros %ue se*ara!an la es%uina del *or"al se dio cuen"a de %ue ac&a !uen "ie+*o) Co+o *ara cele!rarlo. ins*ir *ro'unda+en"e. se llen los *ul+ones de aire $ luego as"a sonri al *or"ero) :;<u8 "al va eso. -e"e= :7a ve. se9or Swis er) ;<u8 "al o$ la !olsa= :Una eca"o+!e :di/o +ien"ras *asa!a /un"o a 8l:) Guarde su dinero !a/o el colc n) :Su !ro+a de sie+*re) Su *iso de nueve a!i"aciones. en una oc"ava *lan"a. le cos" algo +enos de cinco +illones de dlares cuando lo co+*r. *oco des*u8s del >> de se*"ie+!re) Un ro!o) Los +ercados 'inancieros $ los vendedores es"a!an de los nervios. aun%ue lo cier"o es %ue se "ra"a!a de una *eri"a en dulce. un edi'icio del *er&odo an"erior a la guerra. con "ec os de cua"ro +e"ros de al"ura. cocina:co+edor $ c i+enea) ?7 en -ar# Avenue@ Le gus"a!a !ucear en los 'ondos del +ercado sin i+*or"arle el "i*o de +ercanc&a) Ten&a +3s es*acio del %ue necesi"a!a una *are/a sin i/os. *ero era un "ro'eo %ue *rovoca!a la ad+iracin de sus 'a+iliares. $ eso ac&a %ue se sin"iera ende+oniada+en"e !ien) -or o"ra *ar"e. a ora le dar&an *or 8l sie"e +illones $ +edio. aun%ue 'uera a *recio de li%uidacin. as& %ue. co+o se recorda!a a +enudo. a!&a ec o un negocio redondo) El !u(n es"a!a vac&o) :E . -e"e. ; a llegado $a +i +u/er= :gri" *or enci+a de su o+!ro) :,ace unos die( +inu"os) Esa era la sor*resa) Su +ale"&n es"a!a en la +esa del reci!idor. so!re un +on"n de car"as) Cerr la *uer"a sin
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acer ruido e in"en" andar de *un"illas *ara acercarse a ella *or de"r3s. *onerle las +anos en los *ec os $ a*re"arse con"ra su "rasero) Su idea de *asarlo !ien) El +3r+ol i"aliano dio al "ras"e con su *lan cuando sus 'le4i!les +ocasines lo dela"aron) :;David= ;Eres "6= :S&) ?,as vuel"o *ron"o@ :gri" 8l:) ;C+o es eso= :Adelan"aron +i declaracin :con"es" ella desde la cocina) El *erro o$ la vo( de David $ ec a correr co+o un loco desde la a!i"acin del 'ondo5 sus *a"i"as res!alaron en el +3r+ol $ el canic e aca! es"rell3ndose con"ra la *ared cual /ugador de oc#e$) :?Bloo+!erg@ :e4cla+ David:) ;C+o es"3 +i *e%ue9&n= :De/ el +ale"&n en el suelo $ levan" a la !oli"a de *elo !lanco. %ue le la+i la cara con su lengua rosada +ien"ras su cola cor"ada se agi"a!a en8rgica+en"e:) ?No "e +ees en la cor!a"a de *a*3@ No lo agas) Buen c ico. !uen c ico) Cari9o. ; an sacado a *asear a Bloo+ie= :-e"e a dic o %ue Ricardo lo sac a las cua"ro) De/ al *erro en el suelo $ 'ue a !uscar el correo5 lo clasi'ic en +on"ones. co+o sie+*re ac&a) Aac"uras) Co+unicados) Basura) Car"as *ersonales) Mis ca"3logos) Sus ca"3logos) Revis"as) ;Una *os"al= Una *os"al !lanca i+*olu"a con su direccin i+*resa en le"ras negras) Le dio la vuel"a) ,a!&a una 'ec a escri"a0 BB de +a$o de BCCD) 7 /un"o a ella. una i+agen %ue le *er"ur! nada +3s verla0 la incon'undi!le silue"a de un a"a6d. de unos "res cen"&+e"ros de largo. di!u/ado con "in"a) :,elen. ; as vis"o es"o= Su es*osa 'ue acia el reci!idor. sus "acones re*i%ue"ea!an en el suelo) Ten&a un as*ec"o +agn&'ico0 "ra/e Ar+ani de color "ur%uesa claro. do!le collar de *erlas cul"ivadas /us"o enci+a de la insinuacin del esco"e $ *endien"es a /uego %ue se !alancea!an !a/o su *einado de *elu%uer&a) Una +u/er +u$ gua*a. cual%uiera es"ar&a de acuerdo) :;Si e vis"o %u8= :*regun") :Es"o) ,elen le ec un vis"a(o) :;<ui8n la env&a= :No a$ re+i"e :con"es" David) :Es"3 "i+!rada en Las Eegas) ;A %ui8n conoces en Las Eegas= :Cielos. $o %u8 s8) ,e ec o negocios *or all&))) *ero no se +e ocurre nadie) :Tal ve( sea una *ro+ocin de algo con *u!licidad *rovocadora :o*in ella +ien"ras se la devolv&a:) Seguro %ue +a9ana reci!es algo +3s %ue lo e4*lica "odo) Lo convenci) ,elen era lis"a $ nor+al+en"e "en&a in"uicin) Aun as&))) :Es de +al gus"o) Un +aldi"o a"a6d))) ,o+!re. *or 'avor) :No de/es %ue es"o "e ca+!ie el u+or) Es"a+os los dos en casa a una ora decen"e) ;No "e *arece genial= ;7 si va+os a Tu""iFs= David de/ la *os"al en el +on"n Basura $ le agarr el "rasero) :;An"es o des*u8s de %ue aga+os locuras= :*regun" 8l. es*erando %ue la res*ues"a 'uera 1Des*u8s2)
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La *os"al es"uvo en la ca!e(a de David "oda la noc e. aun%ue no volvi a sacar el "e+a) -ens en ello +ien"ras es*era!an a %ue les sirvieran los *os"res. *ens en ello $a en casa /us"o des*u8s de %ue se u!iera corrido den"ro de ,elen $ *ens de nuevo en ello cuando sac a Bloo+ie *ara un *is r3*ido 'uera del edi'icio an"es de %ue se 'ueran a la ca+a) 7 'ue la 6l"i+a cosa en la %ue *ens an"es de %uedarse dor+ido. +ien"ras ,elen le&a a su lado $ el res*landor a(ulado de su la+*arilla de *in(a ilu+ina!a "enue+en"e los oscuros con"ornos del dor+i"orio) Los a"a6des le a"errori(a!an) Cuando "en&a nueve a9os. su er+ano. de cinco. +uri de un "u+or de Gil+. $ la i+agen del *e%ue9o a"a6d de cao!a de Barr$ a*o$ado en un *edes"al en la ca*illa 'uneraria. "odav&a le *ersegu&a) <uien le u!iera enviado esa *os"al era un anor+al) As& de claro $ si+*le) Desconec" la alar+a del des*er"ador unos %uince +inu"os an"es del +o+en"o en %ue a!r&a sonado. a las cinco de la +a9ana) El canic e sal" de la ca+a $ se *uso a acer la +is+a "on"er&a de "odas las +a9anas0 correr en c&rculos) :Eale. vale :susurr:) ?7a vo$@ ,elen segu&a dur+iendo) Los !an%ueros i!an a la o'icina oras an"es %ue los a!ogados. as& %ue le "oca!a a 8l sacar al *erro *or la +a9ana) Unos +inu"os +3s "arde. David saluda!a al *or"ero de noc e +ien"ras Bloo+!erg "ira!a de la correa acia el 'r&o +a"inal) Se su!i la cre+allera de la c a%ue"a del c 3ndal as"a el cuello /us"o an"es de e+*e(ar su circui"o a!i"ual0 acia el nor"e as"a la Oc en"a $ dos. donde el *erro ac&a sie+*re "odo lo %ue "en&a %ue acer5 acia el es"e as"a Le4ing"on. donde a!&a un S"ar!uc#s de los +3s +adrugadores. $ luego la Oc en"a $ uno $ de vuel"a a casa) -ar# Avenue rara ve( es"a!a desier"a5 esa +a9ana a!&a +uc os "a4is $ 'urgone"as de re*ar"o) Su +en"e no *ara!a de "ra!a/ar5 el conce*"o 1escalo'rian"e2 le *arec&a rid&culo) Sie+*re *ensa!a en algo en concre"o. *ero en ese +o+en"o. +ien"ras se acerca!a a la Oc en"a $ dos. no es"a!a concen"rado en ning6n "e+a en *ar"icular sino +3s !ien en un !a"i!urrillo de "ra!a/os relacionados $ *or acer) De la *os"al. gracias a Dios. se a!&a olvidado) Al girar acia la oscuridad de a%uella calle 'lan%ueada *or 3r!oles. su ins"in"o de su*ervivencia ur!ani"a casi le i(o ca+!iar de ru"a :*or un +o+en"o *ens en seguir *or la Oc en"a $ "res :. *ero el i+*laca!le agen"e de !olsa %ue lleva!a den"ro no le *er+i"ir&a 'la%uear) En ve( de eso. cru( acia el lado nor"e de la Oc en"a $ dos. as& *od&a ver al c aval de *iel +orena %ue *ulula!a *or la acera acia el 'inal de la +an(ana) Si el c ico "a+!i8n cru(a!a la calle. sa!r&a %ue es"a!a en *ro!le+as. coger&a a Bloo+ie en !ra(os $ ec ar&a a correr) ,a!&a ec o a"le"is+o en la escuela) Todav&a era r3*ido en los *ar"idos de !alonces"o) Lleva!a las Ni#e !ien a"adas $ a/us"adas) As& %ue. al cara/o. en el *eor de los casos saldr&a !ien *arado) El c ico e+*e( a ca+inar en su direccin *or el o"ro lado de la calle5 un c aval desgar!ado con ca*uc a. de +anera %ue David no *od&a verle los o/os) Es*era!a %ue se acercara alg6n coc e u o"ra *ersona ca+inando. *ero la calle *er+aneci en silencio) Dos o+!res $ un *erro5 o&a el cru/ir de las (a*a"illas nuevas del c ico en el as'al"o) Las casas es"a!an a oscuras5 sus ocu*an"es so9a!an) El 6nico edi'icio con *or"ero %ueda!a cerca de Le4ing"on) Cuando a+!os es"uvieron a la +is+a al"ura. su cora(n se aceler) 1No le +ires a los o/os) No le +ires a los o/os)2 David *as de largo) El c ico *as de largo $ el vac&o en"re ellos se agrand) Se *er+i"i +irar r3*ida+en"e *or enci+a del o+!ro $ res*ir "ran%uilo cuando vio %ue el c aval gira!a acia -ar# Avenue $ desa*arec&a al do!lar la es%uina) 1So$ un co!ardica : *ens:) 7 ade+3s un co!ardica lleno de *re/uicios)2
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Cuando a!&a dado +edia vuel"a a la +an(ana. Bloo+ie olis%ue su rincn 'avori"o $ se *uso a +arcar "erri"orio) David no su*o *or %u8 no o$ al c ico as"a %ue casi lo "uvo enci+a) Tal ve( se a!&a dis"ra&do *ensando en su *ri+era ci"a con el /e'e del +ercado de divisas. o +irando c+o el *erro ins*ecciona!a su rincn. o recordando c+o ,elen se a!&a %ui"ado el su/e"ador la noc e an"erior. o "al ve( el c aval era un e4*er"o en correr *or la ciudad con su+o sigilo) -ero "odo eso no eran +3s %ue "eor&as) Reci!i un *u9e"a(o en la sien $ ca$ con "odo el *eso so!re sus rodillas. +o+en"3nea+en"e 'ascinado. +3s %ue asus"ado. *or la ines*erada violencia) El gol*e i(o %ue se le nu!lara la +en"e) Eio c+o Bloo+ie "er+ina!a de acer caca) O$ algo so!re dinero $ sin"i %ue unas +anos se +e"&an en sus !olsillos) Eio la o/a de un cuc illo /un"o a su cara) No" %ue le %ui"a!an el relo/. $ luego el anillo) En"onces se acord de la *os"al. esa +aldi"a *os"al. $ se o$ *regun"ar0 1;La envias"e "6=2) Le *areci %ue o&a al c ico con"es"ar0 1S&. la +and8 $o. i/o de *u"a2)

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Un ao antes, Cambridge, Massachusetts Gill -i*er lleg "e+*rano *ara !e!er una co*a en la !arra an"es de %ue a*arecieran los de+3s) El concurrido res"auran"e. en una !ocacalle de ,arvard S%uare. se lla+a!a OM5 Gill encogi sus anc os o+!ros cuando vio el +oderno $ ecl8c"ico a+!ien"e asi3"ico del local) No era el "i*o de si"io %ue sol&a 'recuen"ar. *ero en la en"rada a!&a una !arra $ el ca+arero "en&a cu!i"os $ w is#$ escoc8s. as& %ue cu+*l&a sus re%uisi"os +&ni+os) Mir con recelo las ar"&s"ica+en"e desiguales *iedras de la *ared de de"r3s de la !arra. las ins"alaciones de videoar"e en !rillan"es *an"allas *lanas $ las luces de nen a(ul. $ se *regun"0 1;<u8 es"o$ aciendo a%u&=2) ,ac&a "an solo una se+ana las *ro!a!ilidades de %ue acudiera al vein"icinco aniversario de su licencia"ura en la universidad eran cero. $ a *esar de "odo a & es"a!a. de nuevo en ,arvard con cien"os de *ersonas de cuaren"a $ sie"e $ cuaren"a $ oc o a9os. *regun"3ndose adonde a!&an ido a *arar los +e/ores +o+en"os de su vida) Hi+ Iec#endor'. co+o !uen a!ogado %ue era. les a!&a enga"usado $ les a!&a acosado sin "regua v&a correo elec"rnico as"a %ue a!&an accedido) Jl no es"a!a dis*ues"o a ace*"ar "odo el lo"e) Nadie le ar&a +arc ar con sus co+*a9eros de >DKL as"a el Tercen"enar$ T ea"re) -ero le a!&a *arecido !ien via/ar as"a all& en coc e desde Nueva 7or#. cenar con sus co+*a9eros. %uedarse en casa de Hi+. en Ges"on. $ volver *or la +a9ana) Ni de !ro+a se le ocurrir&a +algas"ar +3s de dos d&as de vacaciones en 'an"as+as del *asado) El vaso de Gill $a es"a!a vac&o an"es de %ue el ca+arero u!iera aca!ado de *re*arar la siguien"e co*a) Gill agi" el ielo *ara lla+ar su a"encin. *ero a %uien a"ra/o 'ue a una +u/er) Es"a!a de *ie de"r3s de 8l. aciendo ges"os al ca+arero con un !ille"e de vein"e5 una +orena de unos "rein"a a9os de +u$ !uen ver) -udo oler su *er'u+e es*eciado an"es de %ue ella se inclinara so!re su anc a es*alda $ le *regun"ara0 :Cuando "e aga caso. ;+e *edir3s un chardo=) Gill se +edio gir $ la cac e+ira de su delan"era le %ued a la al"ura de los o/os. al igual %ue el !ille"e de vein"e dlares. %ue oscila!a en"re sus es"ili(ados dedos) Se dirigi a sus *ec os0 :S&. $a "e lo *ido $o) :En"onces gir el cuello as"a ver una !oni"a cara con so+!ra de o/os viole"a $ la!ios ro/o *asin. /us"o co+o a 8l le gus"a!an) -erci!i en ella 'uer"es vi!raciones de dis*oni!ilidad) Ella le dio el !ille"e con un 1Gracias2 can"ar&n $ se +e"i en el es"rec o es*acio %ue 8l le de/ +oviendo su "a!ure"e un *ar de cen"&+e"ros) Minu"os des*u8s. Gill sin"i un gol*eci"o en el o+!ro $ o$0 :?7a os di/e %ue lo encon"rar&a+os en la !arra@ Iec#endor' "en&a una a+*lia sonrisa en su ros"ro de rasgos a+a!les. casi 'e+eninos) A6n "en&a *elo su'icien"e *ara llevarlo a lo a'ro. $ Gill record de re*en"e su *ri+er d&a en el ca+*us de ,arvard en >DMD0 un *a"3n ru!io $ grandulln de la 'ran/a de Alorida. revolo"eando co+o una c ica !oni"a en la cu!ier"a de un !arco. $ un c aval 'lacuc o de *elo al!oro"ado con el aire au"osu'icien"e del lugare9o %ue a nacido *ara ves"ir los colores car+es& de la universidad) La +u/er de Iec#endor' es"a!a a su lado. o al +enos Gill dio *or sen"ado %ue
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esa +a"rona de anc as caderas era la novia %ue. la 6l"i+a ve( %ue la vio. cuando se casaron en >DKK. es"a!a co+o un *alillo) Los Iec#endor' llega!an con Ale4 Dinners"ein $ su novia) Ale4 era de cuer*o *e%ue9o $ co+*ac"o. $ luc&a un !ronceado i+*eca!le %ue le ac&a *arecer !as"an"e +3s /oven %ue los de+3s) Adorna!a su !uena *lan"a $ su gar!o con un caro "ra/e de cor"e euro*eo $ un elegan"e *a9uelo de !olsillo. !lanco $ !rillan"e co+o sus dien"es) Su *elo engo+inado segu&a "an liso $ negro co+o en el *ri+er a9o de la universidad. as& %ue Gill se di/o %ue lo lleva!a "e9ido5 a cada cual lo su$o) El doc"or Dinners"ein "en&a %ue +an"enerse /oven *ara la *reciosidad %ue lleva!a del !ra(o. una +odelo *or lo +enos vein"e a9os +3s /oven %ue 8l. una !elle(a de largas *iernas con un cuer*a(o real+en"e es*ecial5 casi consigui %ue Gill se olvidara de su nueva a+iga. a la %ue a!&a "enido la "or*e(a de de/ar sola !e!iendo su vino) Iec#endor' se *erca" de %ue la se9ori"a se sen"&a inc+oda) :;<u8 *asa. Gill. es %ue no vas a *resen"arnos= Gill sonri avergon(ado $ +ur+ur0 :Todav&a no e+os llegado "an le/os) Ale4 sol" un reso*lido de co+*licidad) :Me lla+o Gillia+ :di/o la c ica:. <ue dis'ru"8is de vues"ra reunin) :Se dis*uso a +arc arse $ Gill. sin decir *ala!ra. le *uso una de sus "ar/e"as en la +ano) Ella le ec un vis"a(o $ el des"ello %ue ilu+in su ros"ro revel su sor*resa0 GILL -I-ER. AGENTE ES-ECIAL DEL ABI) Cuando $a se a!&a +arc ado. Ale4 cac e a Gill con grandes as*avien"os) :Segura+en"e nunca a!&a vis"o a un "&o de ,arvard con una *i*a. ;verdad. colega= Eso %ue llevas en el !olsillo ;es una Bere""a o es %ue "e alegras de ver+e= :<ue "e den. Ale4) 7o "a+!i8n +e alegro de ver"e) Iec#endor' los guia!a escalera arri!a acia el res"auran"e cuando se dio cuen"a de %ue 'al"a!a uno) :;Alguien a vis"o a S ac#le"on= :;Es"3s seguro de %ue "odav&a vive= :*regun" Ale4) :-rue!a circuns"ancial :con"es" Iec#endor':) E:+ails) :No vendr3) Nos odia!a :a'ir+ Ale4) :Te odia!a a "i :di/o Gill:)T6 'uis"e el %ue le a" a la *u9e"era ca+a con cin"a a+ericana) :T6 "a+!i8n es"a!as all&. si no recuerdo +al :di/o Ale4 en"re risas) Una 'luida c arla recorri el res"auran"e. un es*acio +use&s"ico de lu( c3lida con es"a"uas ne*al&es $ un !uda enca/ado en una *ared) Su +esa. %ue da!a a Gin" ro* S"ree". les es*era!a. *ero no es"a!a vac&a) En un e4"re+o a!&a un o+!re solo %ue +anosea!a su serville"a en ac"i"ud nerviosa) :?E . +irad a %ui8n "ene+os a%u&@ :gri" Iec#endor') Mar# S ac#le"on al( la vis"a co+o si u!iera es"ado "e+iendo ese +o+en"o) Sus o/os. *e%ue9os $ +u$ /un"os. ocul"os *arcial+en"e *or la visera de una gorra de los La#ers. se +ovieron de un lado a o"ro e4a+in3ndolos) Gill reconoci a Mar# al +o+en"o. $ eso %ue a!&an *asado +3s de vein"ioc o a9os desde %ue a!&a *erdido el con"ac"o con 8l. *r3c"ica+en"e un +inu"o des*u8s de %ue "er+inara el *ri+er curso) La +is+a cara sin un
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gra+o de grasa %ue ac&a %ue su ca!e(a *areciera un "ro(o de carne clavado so!re un *edes"al. los +is+os la!ios "iran"es $ la +is+a nari( a'ilada) Mar# no *arec&a un adolescen"e ni si%uiera cuando lo era5 si+*le+en"e a!&a alcan(ado ese es"ado na"ural de la +ediana edad) Los cua"ro co+*a9eros 'or+a!an un gru*o de lo +3s vario*in"o0 Gill. el "ran%uilo a"le"a de Alorida5 Hi+. el c aval c arla"3n de colegio de *ago de Broo#l$n5 Ale4. el 'u"uro +8dico. loco *or el se4o. de Gisconsin5 $ Mar#. el au"is"a $ 'ri#i de la in'or+3"ica. de cerca de Le4ing"on) Los +e"ieron en una ca/a de cerillas en ,olwor" $ en el *olo nor"e del 'rondoso ca+*us de ,arvard. dos dor+i"orios di+inu"os con li"eras $ una sala co+6n con +ue!les +edio ace*"a!les. cor"es&a de los *a*as ricos de Iec#endor') Gill 'ue el 6l"i+o en llegar a la residencia de es"udian"es a%uel se*"ie+!re. *ues se a!&a %uedado con el e%ui*o de '6"!ol *ara los en"rena+ien"os de *re"e+*orada) -ara en"onces Ale4 $ Hi+ se a!&an e+*are/ado. $ cuando Gill a"raves el u+!ral arras"rando su *e"a"e. los dos reso*laron $ se9alaron la o"ra a!i"acin. donde encon"r a Mar# *lan"ado co+o un *alo en la li"era de a!a/o. reivindic3ndola co+o su$a. con +iedo a +overse) :E . ;%u8 "al= :le a!&a *regun"ado Gill al c aval +ien"ras una gran sonrisa sure9a !ro"a!a en su cara de rasgos +arcados:) ;T6 cu3n"o *esas. Mar#= :Sesen"a $ cinco #ilos :con"es" Mar# con descon'ian(a +ien"ras in"en"a!a es"a!lecer con"ac"o visual con el c ico %ue se al(a!a 'ren"e a 8l) :Bueno. es %ue $o en cal(oncillos *eso cien #ilos) ;Es"3s seguro de %ue %uieres "ener +i gordo culo a +edio +e"ro de "u ca!e(a en es"a c a"arra de li"era= Mar# a!&a sus*irado *ro'unda+en"e. a!&a cedido sin decir *ala!ra $ el orden /er3r%uico a!&a %uedado es"a!lecido *ara sie+*re) Ca$eron en la conversacin es*on"3nea $ ca"ica *ro*ia de esas reuniones. dese+*olvando recuerdos. ri8ndose de si"uaciones e+!ara(osas. desen"errando indiscreciones $ de!ilidades) Las dos +u/eres ac"ua!an de *6!lico. eran la e4cusa *ara la e4*osicin $ ela!oracin de las is"orias) Iec#endor' $ Ale4. %ue a!&an con"inuado siendo !uenos a+igos. ac"ua!an co+o +aes"ros de cere+onias. lan(a!an $ res*ond&an las !ro+as con la in+edia"e( *ro*ia de un *ar de c+icos in"en"ando sacar unas risas) Gill no era "an ocurren"e $ r3*ido. *ero su "ran%uila $ len"a evocacin de a%uel a9o "an *eculiar los "en&a e+!elesados) Solo Mar# *er+anec&a en silencio. sonriendo educada+en"e cuando ellos re&an. !e!iendo su cerve(a $ *ico"eando de la 'usin asi3"ica de su *la"o) Iec#endor' a!&a *edido a su +u/er %ue se encargara de las 'o"os. $ ella da!a vuel"as alrededor de la +esa. los ac&a *osar $ dis*ara!a el 'las ) Los co+*a9eros de residencia de *ri+er a9o son co+o un co+*ues"o %u&+ico ines"a!le) En cuan"o el en"orno ca+!ia. el la(o se ro+*e $ las +ol8culas se se*aran) El segundo a9o Gill 'ue a Ada+s ,ouse. donde vivir&a con o"ros /ugadores del e%ui*o de '6"!ol5 Iec#endor' $ Ale4 siguieron /un"os $ 'ueron a Levere"" ,ouse. $ Mar# consigui una a!i"acin individual en Currier) De ve( en cuando Gill ve&a a Iec#endor' en las clases de *ol&"ica. *ero !3sica+en"e cada uno de ellos desa*areci en su *ro*io +undo) Des*u8s de licenciarse. Iec#endor' $ Ale4 se %uedaron en Bos"on $ a veces lla+a!an a Gill. nor+al+en"e *or%ue a!&an le&do algo acerca de 8l en los *eridicos o lo a!&an vis"o en la "elevisin) Ninguno de ellos dedic un segundo a *ensar en Mar#) Se eva*or. $ si no u!iera sido *or el sen"ido de la o*or"unidad de Iec#endor'. $ *or%ue Mar# inclu$ su direccin de e:+ail en el li!ro del reencuen"ro. *ara ellos solo a!r&a sido una *ie(a del *asado) Ale4 es"a!a con"ando a vo( en gri"o una esca*ada del *ri+er a9o en la %ue a!&an *ar"ici*ado dos ge+elas de la Universidad de Lesle$ :la noc e %ue al *arecer le *uso en el ca+ino de la ginecolog&a:. cuando su c ica ca+!i de conversacin dirigi8ndose a Gill) ,ar"a de las *a$asadas de Ale4. cada ve( +3s ac is*ado. +ir 'i/a+en"e al o+!re"n de *elo cas"a9o %ue "en&a en'ren"e $ %ue !e!&a su w is#$ escoc8s sin *es"a9ear $. a*aren"e+en"e. sin
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e+!orrac arse) :;7 c+o es %ue aca!as"e en el ABI= :*regun" la +odelo an"es de %ue Ale4 *udiera lan(arse a con"ar o"ra an8cdo"a so!re s& +is+o) :No era lo !as"an"e !ueno al '6"!ol co+o *ara dedicar+e *ro'esional+en"e) :No. en serio) :-arec&a real+en"e in"eresada) :No lo s8 :con"es" Gill en vo( !a/a:) Cuando +e licenci8 no a!&a decidido %u8 ru+!o "o+ar&a) Ellos $a sa!&an %u8 %uer&an0 Ale4. la 'acul"ad de +edicina5 Iec#. la 'acul"ad de derec o5 Mar#. un +3s"er en el Ins"i"u"o Tecnolgico de Massac use""s. ;verdad= :Mar# asin"i:)7o +e *as8 unos cuan"os a9os !usc3ndo+e la vida en Alorida. en"renando $ dando clases. $ en"onces sali una *la(a en la o'icina del s eri'' del condado) :Tu *adre era agen"e del orden *6!lico :record Iec#endor') :A$udan"e del s eri'' de -ana+3 Ci"$) :;Eive "odav&a= :*regun" la +u/er de Iec#endor') :No. ace $a "ie+*o %ue +uri) :Dio un "rago a su w is#$:) Su*ongo %ue $o lo lleva!a en la sangre $ %ue a%uel era el ca+ino +3s '3cil $ "odo eso. as& %ue 'ui a *or ello) Al *oco "ie+*o el /e'e es"a!a as"a el gorro de "ener de a$udan"e a un lis"illo de ,arvard $ *idi +i "raslado a <uan"ico *ara sacar+e de all& co+o 'uera) As& 'ue co+o *as. $ en +enos %ue can"a un gallo +e dar8 cuen"a de %ue +e e /u!ilado) :;Cu3ndo se cu+*len los vein"e a9os= :*regun" Iec#endor') :Den"ro de dos) :7 en"onces. ;%u8= :A*ar"e de *escar. no s8) Ale4 es"a!a a"areado sirvi8ndose vino de2 una nueva !o"ella) :;Tienes idea de lo 'a+oso %ue es es"e ca*ullo= :*regun" a su c ica) Ella se +ordi el la!io) :No) ;Eres +u$ 'a+oso= :<u8 va) :?7 una +ierda@ :e4cla+ Ale4:) ?Es"e o+!re %ue "ene+os a%u& es el +e/or cri+inlogo de asesinos en serie de la is"oria del ABI@ :No. no. eso no es verdad :o!/e" Gill con 'ir+e(a) :;A cu3n"os as cogido en "odos es"os a9os= :*regun" Iec#endor') :No lo s8) A unos cuan"os. su*ongo) :?Unos cuan"os@ :e4cla+ Ale4:) Eso es co+o decir %ue $o e ec o unos cuan"os e43+enes de *elvis) Se dice %ue eres un o+!re))) in'ali!le) :Creo %ue +e con'undes con el -a*a) :Eenga $a) Le& en alguna *ar"e %ue eres ca*a( de *sicoanali(ar a alguien en +edio +inu"o) :No necesi"o "an"o "ie+*o *ara ver de %u8 vas "6. colega. *ero. en serio. no "e creas "odo lo %ue lees) Ale4 le dio un coda(o a su c ica) :,a(+e caso))) %u8da"e con su cara) Es un 'en+eno)
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Gill es"a!a deseando ca+!iar de "e+a) Su carrera a!&a dado un *ar de giros nada in"eresan"es. $ "a+*oco "en&a ganas de re+e+orar las glorias del *asado) :Su*ongo %ue a "odos nos a ido !ien. "eniendo en cuen"a los !anda(os %ue di+os cuando e+*e(a+os) Iec# es un *eda(o de a!ogado +ercan"ilis"a. Ale4 es ca"edr3"ico de +edicina))) %ue Dios nos a$ude. *ero a!le+os de Mar#) ;<u8 as es"ado aciendo "odos es"os a9os= An"es de %ue a Mar# le diera "ie+*o de +o/arse los la!ios *ara res*onder. Ale4 $a se a!&a lan(ado a su an"iguo *a*el de "or"urador del e+*olln) :S&. eso a$ %ue o&rlo) Segura+en"e S ac#le"on es uno de esos +illonarios *un"oco+ con /e" *rivado $ e%ui*o de !alonces"o) ;Inven"as"e el "el8'ono +vil o algo *or el es"ilo= Sie+*re es"a!as escri!iendo cosas en a%uella li!re"a %ue "en&as. $ sie+*re con la *uer"a de la a!i"acin cerrada) ;<u8 ac&as a & den"ro a*ar"e de a*render"e de +e+oria los n6+eros del -la$!o$ $ de gas"ar ca/as de Nleene4= Gill $ Iec#endor' no *udieron re*ri+ir una +ueca de asco. *or%ue *or a%uel "ie+*o *arec&a %ue el c aval no *ara!a de co+*rar Nleene4) -ero Gill sin"i in+edia"a+en"e una *un(ada de cul*a!ilidad cuando Mar# le a"raves con una +irada de 1;T6 "a+!i8n. Bru"us=2) :Me dedico a la seguridad in'or+3"ica :susurr Mar# acia su *la"o:) -or desgracia. no so$ +illonario) :En"onces al( la vis"a $ a9adi con o*"i+is+o:0 A*ar"e de eso "a+!i8n escri!o) :;Tra!a/as *ara una e+*resa= :*regun" Gill con educacin. in"en"ando redi+irse) :,e "ra!a/ado *ara unas cuan"as. *ero a ora su*ongo %ue es"o$ co+o "6) Tra!a/o *ara el go!ierno) :;En serio= ;Dnde= :En Nevada) :Eives en Las Eegas. ;no= :in"ervino Iec#endor') Mar# asin"i. sin duda le dece*ciona!a %ue ninguno u!iera ec o caso a su co+en"ario de %ue escri!&a) :;En %u8 ra+a= :*regun" Gill. $ cuando vio %ue le res*ond&a con una +irada +uda. a9adi:0 Del go!ierno) La angulosa nue( de Mar# se +ovi cuando "rag) :Es un la!ora"orio) Es un asun"o un "an"o secre"o) :?S ac# "iene un secre"o@ :gri" Ale4 alegre+en"e:) ?Dadle o"ra co*a@ ?A ver si suel"a la lengua@ Iac#endor' *arec&a 'ascinado) :Ea+os. Mar#. ;no *uedes con"arnos de %u8 va= :Lo sien"o) Ale4 se a*o$ en el res*aldo de la silla)) :A*ues"o a %ue cier"o *ersona/e del ABI "e sacar&a en %u8 andas +e"ido) :No lo creo :re*lic Mar# con una *i(ca de su'iciencia) Iec#endor' no i!a a de/arlo correr5 se *uso a *ensar en vo( al"a0 :Nevada. Nevada))) el 6nico la!ora"orio secre"o del %ue a$a o&do a!lar en Nevada es"3 en el desier"o))) en eso %ue lla+an) )) ;Orea P>= :Es"a!a es*erando una nega"iva. *ero lo %ue vio 'ue una cara de *%uer:) Di+e %ue no "ra!a/as en Orea P>)
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Mar# dud $ luego di/o "&+ida+en"e0 :No *uedo dec&r"elo) :?Guau@ :e4cla+ la +odelo. i+*resionada:) ;No es a & donde es"udian los ovnis $ esas cosas= Mar# sonre&a co+o la Mona Lisa. enig+3"ica+en"e) :Si "e lo di/era. "endr&a %ue +a"ar"e :di/o Gill) Mar# sacudi la ca!e(a con 'uer(a. !a/ la +irada $ sus o/os *erdieron cual%uier a"is!o de diversin) Cuando a!l. Gill *ens %ue el "ono +orda( de su vo( era in%uie"an"e) :No5 si "e lo di/era. ser&an o"ros los %ue "e +a"ar&an)

22 de mayo de 2009, Staten s!and, Nueva York

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Consuela L*e( es"a!a ago"ada $ dolorida) Se encon"ra!a en la *o*a del 'err$ de S"a"en Island. sen"ada donde sie+*re. cerca de la salida *ara *oder dese+!arcar enseguida) Si *erd&a el au"o!6s P>. %ue *asa!a a las BB)QP. "endr&a %ue es*erar un !uen ra"o en la es"acin de au"o!uses de S") George *ara "o+ar el siguien"e) El +o"or diesel de nueve +il ca!allos "rans+i"&a vi!raciones a su delgado cuer*o $ le da!a sue9o. *ero descon'ia!a de+asiado de sus co+*a9eros de via/e co+o *ara cerrar los o/os $ %ue le desa*areciera el !olso) ,a!&a a*o$ado su in'la+ado "o!illo i(%uierdo en el !anco de *l3s"ico. *ero a!&a *ues"o un *eridico de!a/o del "aln) -oner el (a*a"o direc"a+en"e so!re el asien"o a!r&a sido una groser&a $ una 'al"a de res*e"o) Se a!&a ec o un esguince en el "o!illo al "ro*e(ar con el ca!le de la as*iradora) Li+*ia!a o'icinas en la (ona !a/a de Man a""an $ ese era el 'inal de una larga /ornada $ una larga se+ana) <ue el acciden"e ocurriera el viernes era una !endicin *or%ue "en&a el 'in de se+ana *ara recu*erarse) No *od&a *er+i"irse el lu/o de *erder un d&a de "ra!a/o. as& %ue re( *ara %ue el lunes $a se encon"rara !ien) Si el s3!ado *or la noc e "odav&a le dol&a. el do+ingo *or la +a9ana ir&a a +isa "e+*rano $ le rogar&a a la Eirgen Mar&a %ue la a$udara a curarse *ron"o) Ta+!i8n %uer&a ver al *adre Roc as *ara ense9arle la *os"al %ue a!&a reci!ido $ %ue disi*ase sus +iedos) Consuela era una +u/er 'e6c a %ue a*enas a!la!a ingl8s. *ero era /oven $ "en&a un cuer*o !oni"o. as& %ue sie+*re es"a!a en guardia cuando se le insinua!an) Unas *ocas 'ilas +3s adelan"e a!&a un /oven is*ano con una sudadera gris %ue no *ara!a de +irarla. $ aun%ue al *rinci*io se sin"i inc+oda. algo en sus !lancos dien"es $ en sus des*ier"os o/os le llev a res*onderle con una educada sonrisa) No i(o 'al"a +3s) El c ico se *resen" $ *as los 6l"i+os die( +inu"os del "ra$ec"o sen"ado /un"o a ella $ co+*adeci8ndose de su lesin) Cuando el 'err$ lleg a *uer"o. Consuela !a/ co/eando. sin ace*"ar la a$uda %ue 8l le o'rec&a) Aue "an a"en"o co+o *ara seguirla unos *asos *or de"r3s a *esar de %ue ca+ina!a a *aso de "or"uga) Le o'reci llevarla a casa *ero ella di/o %ue no5 eso es"a!a 'uera de lugar) -ero co+o el 'err$ se a!&a re"rasado unos +inu"os $ ella avan(a!a "an des*acio. aca! *erdiendo el au"o!6s $ reconsider la o'er"a) -arec&a un !uen c ico) Era diver"ido $ res*e"uoso) Ace*" $. cuando 8l se 'ue al a*arca+ien"o a *or el coc e. Consuela se san"igu) Cuando se acerca!an a la curva %ue da!a a su casa. en Ainger!oard Road. el u+or del c ico ca+!i $ ella e+*e( a *reocu*arse) La *reocu*acin se convir"i en +iedo cuando 8l a*re" el acelerador $ *as de largo su calle sin acer caso de sus *ro"es"as) Sigui conduciendo en silencio *or Ba$ S"ree" as"a %ue gir !rusca+en"e a la i(%uierda. acia el *ar%ue Ar" ur von Briesen) Al 'inal de la oscura carre"era. ella llora!a $ 8l gri"a!a $ agi"a!a una nava/a au"o+3"ica) La o!lig a salir del coc e $ la arras"r del !ra(o. a+ena(3ndola con acerle da9o si gri"a!a) Su dolorido "o!illo $a no le i+*or"a!a) Corr&a "irando de ella en"re los +a"orrales en direccin al agua) Consuela se es"re+ec&a de dolor. *ero "en&a de+asiado +iedo *ara acer ruido) La colosal su*eres"ruc"ura del *uen"e Eerra(ano:Narrows se al(a!a oscura an"e ellos co+o una *resencia +al8'ica) No a!&a ni un al+a a la vis"a) En un claro de la ar!oleda la "ir al suelo $ le arranc el !olso de las +anos) Ella e+*e( a sollo(ar $ 8l le di/o %ue se callara) Re!usc en"re sus *er"enencias $ se e+!ols los *ocos dlares %ue lleva!a) En"onces encon"r la *os"al %ue le a!&an enviado con el di!u/o ec o a +ano de un a"a6d $ la 'ec a0 BB de +a$o de BCCD) Mir la *os"al $ sonri co+o un s3dico) :;-iensa %ue $o le envi8 es"o= :*regun" en es*a9ol) :No s8 :di/o ella en"re sollo(os. sacudiendo la ca!e(a) :Bueno. *ues a ora le vo$ a enviar es"o :di/o riendo $ %ui"3ndose el cin"urn)

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10 de "unio de 2009, Nueva York Gill da!a *or sen"ado %ue ella no a!r&a vuel"o. $ sus sos*ec as se con'ir+aron en cuan"o a!ri la *uer"a $ de/ la +ale"a con ruedas $ el +ale"&n) El a*ar"a+en"o es"a!a co+o en la e"a*a an"erior a Henni'er) Nada de velas *er'u+adas) Nada de +an"eles individuales en la +esa del co+edor) Nada de co/ines con volan"es) Ni su ro*a. ni sus (a*a"os. ni sus cos+8"icos. ni su ce*illo de dien"es) Sali co+o un "or!ellino del dor+i"orio $ a!ri el 'rigor&'ico) Ni si%uiera esas es"6*idas !o"ellas de agua con vi"a+inas) Gill a!&a *asado dos d&as 'uera de la ciudad co+o *ar"e de un curso de sensi!ili(acin %ue de!&a acer "ras el in'or+e de su 6l"i+a ac"uacin *olicial) Si a ella le u!iera dado *or volver ines*erada+en"e. 8l lo a!r&a in"en"ado con nuevas "8cnicas. *ero Henni'er segu&a sin a*arecer) Se a'lo/ el nudo de la cor!a"a. se %ui" los (a*a"os $ a!ri el +ue!le !ar %ue a!&a de!a/o del "elevisor) El so!re es"a!a !a/o la !o"ella de Ho nn$ Gal#er Blac#. el +is+o si"io donde lo a!&a encon"rado el d&a en %ue ella lo a!andon) En 8l. con su le"ra incon'undi!le+en"e 'e+enina. a!&a escri"o0 1Ee"e a la +ierda2) Se sirvi una !uena co*a. *uso los *ies so!re la +esa $. *or los vie/os "ie+*os. e+*e( a releer a%uella car"a %ue le revela!a cosas so!re s& +is+o %ue $a sa!&a) Un re*i%ue"eo le in"erru+*i cuando i!a *or la +i"ad. una 'o"ogra'&a en+arcada %ue a!&a derri!ado con el dedo gordo del *ie) La a!&a enviado Iec#endor'0 los co+*a9eros del *ri+er a9o en su reunin del *asado
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verano) O"ro a9o %ue se a!&a ido) Una ora +3s "arde. con'undido *or la !e!ida. le asal" uno de los dic"3+enes de Henni'er0 lo "u$o no "iene re+edio) 1Lo "u$o no "iene re+edio2. *ens) Un conce*"o in"eresan"e) Irre*ara!le) Irredi+i!le) Sin *osi!ilidad de re a!ili"acin o de +e/ora signi'ica"iva) -uso el *ar"ido de los Me"s $ se %ued dor+ido en el so'3)

Con re+edio o sin 8l. a las oc o de la +a9ana del d&a siguien"e es"a!a sen"ado a su escri"orio co+*ro!ando la !ande/a de en"rada de su servidor de correo) Escri!i un *ar de res*ues"as r3*idas $ luego envi un correo a su su*ervisora. Sue S3nc e(. agradeci8ndole su diligencia $ su ca*acidad *revisora al a!erle reco+endado %ue siguiera el se+inario al %ue aca!a!a de asis"ir) Considera!a %ue su sensi!ilidad a!&a au+en"ado en "orno a un cuaren"a $ sie"e *or cien"o. $ es*era!a %ue ella *udiera ver resul"ados in+edia"os $ cuan"i'ica!les) Air+0 1Con "oda +i sensi!ilidad. Gill2. $ le dio a enviar) Trein"a segundos des*u8s su "el8'ono e+*e( a sonar) El n6+ero de S3nc e() :Bienvenido a casa. Gill :di/o ella con vo( e+*alagosa) :Encan"ado de es"ar de vuel"a. Susan :con"es" 8l5 los a9os *asados 'uera de Alorida se a!&an llevado su acen"o sure9o) :;-or %u8 no vienes a ver+e= ;Te va !ien= :;Cu3ndo "e vendr&a !ien a "i. Susan= :*regun" 8l de +anera a'ec"ada) :?7a@ :7 colg) S3nc e( es"a!a sen"ada an"e el an"iguo escri"orio de Gill en el an"iguo des*ac o de Gill. %ue gracias a Mu a++ad A""a dis'ru"a!a de una !oni"a vis"a de la Es"a"ua de la Li!er"ad. *ero lo %ue a 8l le irri"a!a +3s no era eso sino la e4*resin avinagrada de su "iran"e ros"ro color acei"una) S3nc e( era una 'an3"ica del e/ercicio %ue le&a +anuales de ins"rucciones $ li!ros de au"oa$uda *ara direc"ivos +ien"ras ac&a gi+nasia) Sie+*re le a!&a *arecido a"rac"iva. *ero esa /e"a de a+argada $ ese *edan"e "ono nasal +e(clado con el acen"o la"ino ac&an %ue su in"er8s deca$era) :Si8n"a"e. Gill :le di/o sin +3s de+ora:)Tene+os %ue a!lar) :Susan. si lo %ue *laneas es dar+e la *a"ada. es"o$ *re*arado *ara ace*"arlo co+o un *ro'esional) Regla n6+ero seis))) ;o era la cua"ro=0 1Cuando sien"as %ue "e *rovocan. no ac"6es de +anera *reci*i"ada) De"en"e $ considera las consecuencias de "us ac"os. des*u8s elige "us *ala!ras con cuidado $ res*e"ando las reacciones de la *ersona o las *ersonas %ue "e an desa'iado2) No es"3 +al. ;e = Me dieron un cer"i'icado):Sonri $ cru( las +anos so!re su inci*ien"e !arriga) :,o$ no es"o$ de u+or *ara "u doc"orado en ciencias :le di/o con vo( cansada :)Tengo un *ro!le+a $ necesi"o %ue +e a$udes a resolverlo) :Si es *or "i. cual%uier cosa) Sie+*re $ cuando no "enga %ue desnudar+e o ec ar a *erder +is 6l"i+os ca"orce +eses) S3nc e( sus*ir $ *er+aneci en silencio. de +odo %ue a Gill le dio la i+*resin de %ue es"a!a *oniendo en *r3c"ica la regla n6+ero cua"ro. o la n6+ero seis) Gill era conscien"e de %ue ella le considera!a su ni9o *ro!le+3"ico n6+ero uno) Todos en la o'icina sa!&an c+o i!a el +arcador0
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Gill -i*er) Cuaren"a $ oc o a9os. nueve a9os +a$or %ue S3nc e() An"erior+en"e su /e'e. an"es de %ue le largaran de su *ues"o *ara volver a ser agen"e es*ecial) An"erior+en"e gua*o co+o *ara %ui"ar el i*o. 'u"!olis"a de casi dos +e"ros de al"o con o+!ros co+o vigas de acero. o/os a(ul el8c"rico. *elo cas"a9o revuel"o co+o un /oven(uelo. an"es de %ue el alco ol $ la inac"ividad dieran a su carne la consis"encia $ la *alide( de la +asa de *an) An"erior+en"e "odo un 'igura. an"es de conver"irse en un dolor de ca!e(a. %ue no ve&a la ora de largarse del "ra!a/o) :A Ho n Mueller le dio un a"a%ue ace un *ar de d&as :sol" Susan sin +3s:) Los +8dicos dicen %ue se recu*erar3. *ero va a es"ar de !a/a un "ie+*o) Su ausencia. es*ecial+en"e a ora. es un *ro!le+a *ara es"e de*ar"a+en"o) ,e es"ado a!lando de ello con Ben/a+&n $ Ronald) A Gill la no"icia lo de/ *er*le/o) :;Mueller= ?-ero si es +3s /oven %ue "6@ Si es un o!seso de los +ara"ones) ;C+o *u9e"as le a *odido dar a 8l un a"a%ue= :Ten&a un de'ec"o card&aco cong8ni"o %ue nadie le a!&a de"ec"ado :di/o S3nc e(:) Se le i(o un *e%ue9o "ro+!o en la *ierna $ desde a & 'ue 'lo"ando as"a el cere!ro) Eso +e di/eron) Da +iedo %ue *ueda *asar"e algo as&) Gill des*recia!a a Mueller) Era !orde. engre&do. i+!8cil) Segu&a las rdenes al *ie de la le"ra) Un "i*o inaguan"a!le) Co+o el ca!rn *ensa!a %ue Gill es"a!a aislado *or su condicin de le*roso. el +u$ i/o de la gran *u"a "odav&a le ac&a co+en"arios sarc3s"icos so!re su 'iasco) 1O/al3 ande $ a!le co+o un "arado el res"o de su vida2. 'ue lo *ri+ero %ue le vino a la ca!e(a) :-or Dios. %u8 +ala suer"e :di/o en ca+!io) :Necesi"a+os %ue "e agas cargo del caso Huicio Ainal) Tuvo %ue acer un es'uer(o so!rena"ural *ara no +andarla al cara/o) Ese caso "endr&a %ue a!er sido su$o desde el *rinci*io) De ec o. a!&a sido un ul"ra/e %ue no se lo o'recieran en cuan"o el caso lleg a la o'icina) A & es"a!a 8l. uno de los +e/ores e4*er"os en asesinos en serie de la is"oria recien"e del ABI $ no le asigna!an un caso de *ri+era de su /urisdiccin) Su*uso %ue eso da!a la +edida de lo *er/udicada %ue es"a!a su carrera) Al *rinci*io a%uella *u9alada le de/ una !uena erida. *ero consigui re*onerse r3*ida+en"e $ lleg a convencerse de %ue se a!&a li!rado de una !uena) Es"a!a en la 6l"i+a curva an"es de llegar a la +e"a) La /u!ilacin era un +ilagro acuoso %ue res*landec&a al 'inal del desier"o. si+*le+en"e 'uera de su alcance) 7a a!&a conocido su'icien"e luc a $ a+!icin. su'icien"e *ol&"ica de des*ac o. su'icien"es asesina"os $ +uer"es) Es"a!a cansado. solo $ a"ra*ado en una ciudad %ue de"es"a!a) <uer&a volver a casa) Eolver a casa con una *ensin) Se "rag co+o *udo las +alas no"icias) El Huicio Ainal no a!&a "ardado en conver"irse en el caso +3s di'&cil del de*ar"a+en"o. el "i*o de casos %ue re%uer&an una in"ensidad %ue Gill ac&a a9os %ue no "en&a) El *ro!le+a no eran las largas /ornadas $ el adis a los 'ines de se+ana) Gracias a Henni'er "en&a "odo el "ie+*o del +undo) El *ro!le+a lo "en&a an"e el es*e/o. *or%ue. "al co+o le dir&a a cual%uiera %ue se lo *regun"ara. si+*le+en"e le i+*or"a!a un !ledo) -ara resolver un caso de asesina"os en serie era necesario "ener una a+!icin 'ero(. $ esa lla+a ac&a $a "ie+*o %ue a!&a c is*orro"eado as"a consu+irse) La suer"e "a+!i8n con"a!a. *ero *or lo %ue sa!&a *or e4*eriencia. el 84i"o solo llega!a cuando "e *ar"&as el lo+o $ crea!as el a+!ien"e adecuado *ara %ue la suer"e iciera su ca*ric osa a*aricin) A*ar"e de eso. la co+*a9era de Mueller era una agen"e es*ecial /oven. solo lleva!a "res a9os 'uera de <uan"ico. $ es"a!a "an i+!uida de 'ervien"e a+!icin $ rec"i"ud en el o!rar. %ue
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a Gill le *arec&a una 'an3"ica religiosa) ,a!&a o!servado su *aso *resuroso *or la *lan"a vein"i"r8s. sie+*re a "oda +ec a *or los *asillos. sin sen"ido del u+or. +o/iga"a. "o+3ndose "an en serio a s& +is+a %ue le *on&a en'er+o) Se inclin acia delan"e. casi !lanco co+o el *a*el) :Mira. Susan :co+en( a decir al(ando la vo(:. no creo %ue eso sea !uena idea) Ese "ren $a *as) De!er&as a!er+e *edido %ue llevara el caso ace se+anas. *or%ue. ;sa!es=. en"onces era el +o+en"o adecuado) -ero a ora no ser&a convenien"e ni *ara +&. ni *ara Nanc$ ni *ara el de*ar"a+en"o. ni *ara la agencia. ni *ara los ciudadanos %ue *agan sus i+*ues"os. ni *ara las v&c"i+as. ni. +aldi"a sea. ?*ara las v&c"i+as %ue es"8n *or venir@ ?7 lo sa!es "an !ien co+o $o@ S3nc e( se levan" *ara cerrar la *uer"a $ des*u8s volvi a sen"arse $ cru( las *iernas) El 'ru'r6 de sus +edias al ro(ar la una con la o"ra lo dis"ra/o +o+en"3nea+en"e de su arre!a"o) :S&. $a !a/o la vo( :di/o:) -ero eres "6 %uien se llevar3 la *eor *ar"e) T6 eres la %ue es"3 en el o/o del urac3n) Llevas Inves"igacin de Cr&+enes Eiolen"os $ Deli"os Ma$ores con"ra la -ro*iedad. la segunda ra+a con +3s eco en Nueva 7or#) <ue co/an al gili*ollas del Huicio Ainal es algo %ue es"3 !a/o "u su*ervisin. as& %ue *on"e las *ilas) Eres +u/er. eres is*ana. den"ro de unos a9os ser3s asis"en"e de direccin en <uan"ico. o "al ve( agen"e es*ecial de su*ervisin en Gas ing"on) El l&+i"e es"3 en el cielo) No la /odas +e"i8ndo+e a +& *or +edio. ese es +i conse/o de a+igo) S3nc e( le dirigi una +irada %ue a!r&a de/ado elado as"a a un es%ui+al) :Agrade(co +uc o "u asesora+ien"o. Gill. *ero no s8 si de!o con'iar en el conse/o de un o+!re %ue es"3 cada ve( +3s a!a/o en el organigra+a) Cr8e+e. a +& "a+*oco +e en"usias+a la idea. *ero $a e+os discu"ido es"o in"erna+en"e) Ben/a+&n $ Ronald se niegan a *rescindir de nadie del de*ar"a+en"o de an"i"erroris+o. $ en la o'icina de deli"os 'inancieros $ en Cri+en Organi(ado no a$ nadie %ue a$a llevado an"es es"e "i*o de casos) No %uieren %ue venga ning6n o*or"unis"a de Gas ing"on ni de ninguna o"ra o'icina) Eso les ar&a %uedar +al) Es"o es Nueva 7or#. no Cleveland) Se su*one %ue "ene+os los +e/ores *ro'esionales) T6 "ienes la e4*eriencia adecuada))) la *ersonalidad incorrec"a. "endr3s %ue "ra!a/ar en ello. s&. *ero "ienes la e4*eriencia adecuada) Es "u$o) Ser3 "u 6l"i+o gran caso. Gill) Te ir3s a lo grande) M&ra"elo as&. $ an&+a"e) Gill lo in"en" desde o"ro 3ngulo) :Si cogi8ra+os a ese "i*o +a9ana. cosa %ue no are+os. cuando es"o llegue a /uicio $o $a ser8 is"oria) :-ues volver3s *ara "es"i'icar) Seguro %ue en"onces las die"as se *agan !ien) :Mu$ graciosa) ;7 %u8 *asa con Nanc$= La envenenar8) ;Es %ue %uieres %ue sea el c ivo e4*ia"orio= :Nanc$ es i+*redeci!le) -uede cuidar de s& +is+a. $ "a+!i8n de "i) Aca! *or *onerse ura9o $ de/ de !uscar argu+en"os) :;7 %u8 *asa con la +ierda en la %ue es"o$ "ra!a/ando= :Se la *asar8 a alguien) No a$ *ro!le+a) Eso 'ue "odo) No a!&a +3s %ue a!lar) No era una de+ocracia $ negarse o %ue le des*idieran no eran o*ciones) Ca"orce +eses) Ca"orce +aldi"os +eses)

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En un *ar de oras su vida a!&a ca+!iado) El geren"e de la o'icina a*areci con unos ca/ones de color naran/a con ruedas e i(o %ue se llevaran de su cu!&culo los e4*edien"es del caso en el %ue es"a!a "ra!a/ando) En su lugar llegaron los e4*edien"es del caso Huicio Ainal %ue lleva!a Mueller. ca/as llenas de docu+en"os reco*ilados duran"e las se+anas *revias a %ue un c6+ulo de *la%ue"as *ega/osas icieran *a*illa unos cuan"os +ilili"ros de su cere!ro) Gill las +ir co+o si 'ueran un +on"n de !o9igas a*es"osas. !e!i o"ra "a(a de su ca'8 re%ue+ado $ luego se dign a!rir al a(ar una de las car*e"as) An"es de verla. le o$ aclararse la gargan"a a la en"rada del cu!&culo) :?,ola@ :salud Nanc$:) Creo %ue va+os a "ra!a/ar /un"os) Nanc$ Li*ins#i i!a e+!u"ida en un "ra/e de color gris car!n) Le %ueda!a +edia "alla *e%ue9o $ le a*re"a!a en la cin"ura lo su'icien"e *ara %ue su !arriga so!resaliera un *oco. algo nada a"rac"ivo) Era un "a*onci"o. descal(a +ed&a uno sesen"a. $ en o*inin de Gill "en&a %ue *erder un *ar de #ilos de "odas *ar"es. incluso de su "ersa $ redonda cara) ;Acaso a!&a *+ulos a & de!a/o= No "en&a *ara nada el "&*ico cuer*o +aci(o de las graduadas %ue sal&an de <uan"ico) Gill se *regun" c+o se las a!r&a arreglado *ara *asar las revisiones de la unidad de en"rena+ien"o '&sico de la acade+ia) All& a!a/o no se anda!an con c i%ui"as $ a las "&as no les *asa!an una) ,a!&a %ue ad+i"ir %ue era algo a"rac"iva) La *r3c"ica +edia +elena ro/i(a. el +a%uilla/e $ el !rillo co+*le+en"a!an !ien su delicada nari(. sus !oni"os la!ios $ sus e4*resivos o/os color +iel. $ su *er'u+e a!r&a seducido a Gill de a!erlo llevado o"ra +u/er) Lo %ue le ec a!a *ara a"r3s era esa +irada de l3s"i+a) ;-od&a a!erle negado cari9o a un cero a la i(%uierda co+o era Mueller= :;<u8 "ienes *ensado acer= :*regun" Gill de +anera re"rica) :;Tienes "ie+*o a ora= :Mira. Nanc$. *r3c"ica+en"e no e e+*e(ado a a!rir las ca/as) ;-or %u8 no +e das un *ar de oras. as"a des*u8s del +ediod&a. +3s o +enos. $ a!la+os= :Me *arece !ien. Gill) Lo 6nico %ue %uer&a decir"e es %ue. aun%ue es"8 con"rariada *or lo de Ho n. vo$ a seguir *ar"i8ndo+e la es*alda con es"e caso) No e+os "ra!a/ado nunca /un"os. *ero e es"udiado algunos de "us casos $ s8 las con"ri!uciones %ue as ec o en el ca+*o) Sie+*re es"o$ dis*ues"a a +e/orar. as& %ue "us o!servaciones "endr3n su+a i+*or"ancia *ara +&))) Gill necesi" cor"ar de ra&( "oda esa *ala!rer&a) :;Te gus"a Sein'eld= :*regun") :;La serie de "elevisin= Gill asin"i) :Bueno. s8 lo %ue es :con"es" ella. sus*ica() :Las *ersonas %ue crearon la serie idearon unas reglas !3sicas *ara los *ersona/es. $ esas reglas !3sicas son las %ue la acen di'eren"e de cual%uier o"ra co+edia) ;<uieres sa!er cu3les son esas reglas= Ser3n las reglas *or las %ue nos va+os a regir "6 $ $o))) :?Claro. Gill@ :di/o Nanc$ con en"usias+o. deseosa al *arecer de a*render la leccin) :Las reglas eran0 nada de a*rendi(a/e $ nada de a!ra(os) ,as"a luego. Nanc$ :di/o con la +a$or 'rialdad *osi!le) Mien"ras ella segu&a all& in"en"ando decidir si re"irarse o con"raa"acar. o$eron %ue se acerca!a un ruido de *asos ligeros $ r3*idos. una +u/er in"en"ando correr con "acones) :?Aler"a Sue@ :gri" Gill con vo( +elodra+3"ica:) Dir&a %ue "iene algo %ue noso"ros no "ene+os)
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En su *ro'esin. la in'or+acin do"a!a al %ue la "en&a de un *oder "e+*oral. $ a Sue S3nc e( eso de sa!er algo an"es %ue los de+3s *arec&a %ue le da!a alas) :?Bien. los dos es"3is a%u&@ :di/o o!ligando a Nanc$ a %uedarse:) ?,a a!ido o"ro@ El n6+ero sie"e. en el Bron4) :Es"a!a e4ul"an"e. a"urdida. casi se dir&a %ue llena de /6!ilo:) Id as"a all& an"es de %ue los de la Cuaren"a $ cinco la 'as"idien o"ra ve() Gill. e4as*erado. al( los !ra(os) :-or Dios. Susan. "odav&a no s8 un cara/o so!re los seis *ri+eros) ?Da+e un res*iro@ Bang) Nanc$ i(o su a*aricin es"elar) :O$e. ?solo "ienes %ue acer co+o si 'uera el n6+ero uno@ ?Sin *ro!le+a@ En 'in. "e *illo *or el ca+ino) :7a "e lo a!&a dic o. Gill :di/o Susan con una sonrisa dia!lica:) Es i+*revisi!le)

Gill cogi uno de los Aord E4*lorer negro %ue el de*ar"a+en"o usa!a *ara los asun"os de ru"ina) Sali del gara/e su!"err3neo del BR de Li!er"$ -la(a $ naveg *or carre"eras de sen"ido 6nico as"a %ue "o+ ru+!o al nor"e *or el carril r3*ido de la au"o*is"a) El coc e es"a!a i+*eca!le $ roda!a co+o la seda. el "r3'ico no es"a!a +al $ a 8l le gus"a!a salir *i"ando de la o'icina) De a!er es"ado solo a!r&a sin"oni(ado la GAAN *ara saciar su a+!re de de*or"es. *ero no lo es"a!a) En el asien"o del co*ilo"o. Nanc$ Li*ins#i. li!re"i"a en +ano. le *on&a al d&a +ien"ras *asa!an !a/o los ra&les del "ele'8rico de Roosevel" Island. cu$a ca!ina se desli(a!a len"a+en"e en las al"uras. so!re las "ur!ulen"as aguas del r&o Eas") Es"a!a +3s e4ci"ada %ue un *erver"ido en un 'es"ival de *ornogra'&a) Es"e era su *ri+er caso de asesina"os en serie. el su++u+ en o+icidios. el +o+en"o de'ini"ivo en su *readolescen"e carrera) Se lo a!&an asignado *or%ue era la consen"ida de Sue $ *or%ue a!&a "ra!a/ado $a con Mueller) Los dos se lleva!an de +aravilla. Nanc$ sie+*re dis*ues"a a 'or"alecer su %ue!radi(o ego) 1?Es %ue eres "an lis"o. Ho n@2 1-ero Ho n. ;"ienes +e+oria 'o"ogr3'ica o %u8=2 1O/al3 "uviera "u sol"ura en las en"revis"as)2 A Gill le cos"a!a *res"ar a"encin) Asi+ilar "res se+anas de da"os %ue le es"a!an dando +ascadi"os era rela"iva+en"e '3cil. *ero su +en"e se dis"ra&a $ su ca!e(a segu&a ne!linosa *or la ci"a %ue a!&a "enido con Ho nnie Gal#er la noc e an"erior) A *esar de "odo. sa!&a %ue "ardar&a un sus*iro en ver de %u8 i!a el asun"o) En esos vein"e a9os a!&a llevado oc o casos i+*or"an"es de asesina"os en serie $ a!&a es"ado urgando en un sinn6+ero de ellos) El *ri+ero "uvo lugar en Indian3*olis duran"e su *ri+er "ra!a/o de ca+*o. cuando no era +uc o +a$or %ue Nanc$) El au"or de los ec os era un *sic*a"a re"orcido al %ue le gus"a!a a*agar cigarrillos en los *3r*ados de sus v&c"i+as. as"a %ue una colilla o'reci una *is"a) Cuando su segunda +u/er. Evie. consigui %ue la ad+i"ieran en Du#e *ara acer el *osgrado. *idi el "raslado a Raleig $. c+o no. o"ro *irado con una cuc illa de a'ei"ar e+*e( a cargarse +u/eres en As ville $ sus alrededores) Nueve +eses angus"iosos $ cinco v&c"i+as descuar"i(adas des*u8s agarr "a+!i8n a ese as%ueroso) 7 de gol*e $ *orra(o se i(o con una re*u"acin0 era un es*ecialis"a de 'ac"o) De all& le largaron. nuevo divorcio desas"roso. $ lo des"inaron a la o'icina cen"ral en Cr&+enes Eiolen"os. un gru*o dirigido *or ,al S eridan. el o+!re %ue ense9 a "oda una generacin de agen"es c+o se "ra(a el *er'il de un asesino en serie) S eridan era un "i*o 'r&o co+o el +3r+ol. dis"an"e $ a*3"ico. as"a el *un"o %ue corr&a un c is"e *or la o'icina0 si se *roduc&a una oleada de +a"an(as en Eirginia. ,al es"ar&a en la lis"a de sos*ec osos) Re*ar"&a los casos nacionales de +anera cuidadosa. aciendo coincidir el
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*er'il del cri+inal con el agen"e +3s a*ro*iado) A Gill le da!a los casos en los %ue a!&a !ru"alidad e4"re+a $ "or"ura. asesinos %ue dirig&an "oda su ra!ia con"ra las +u/eres) Lo %ue son las cosas) El reci"ado de Nanc$ co+en( a a!rirse *aso en"re la nie!la de su ca!e(a) ,a!&a %ue reconocer %ue los ec os eran *ero %ue +u$ in"eresan"es) Lo esencial lo conoc&a grosso +odo *or los +edios de co+unicacin) ;<ui8n no= No se a!la!a de o"ra cosa) Co+o era de es*erar. el a*odo del +an&aco. el Asesino del Huicio Ainal. era cosa de la *rensa) El -os" se llev los onores) Su encarnecido rival. el Dail$ News. resis"i unos cuan"os d&as con el "i"ular 1-os"ales desde el In'ierno2. *ero *ron"o ca*i"ul $ las "ro+*e"as del Huicio Ainal resonaron en la *ri+era *lana) Seg6n Nanc$. en las *os"ales no a!&a uellas dac"ilares in"eresan"es5 el %ue las a!&a +andado segura+en"e a!&a usado guan"es de +a"eriales sin 'i!ra. *osi!le+en"e de l3"e4) En un *ar de *os"ales a!&a unas cuan"as uellas de *ersonas %ue ni eran v&c"i+as ni "en&an relacin alguna con ellas5 las o'icinas del ABI %ue cola!ora!an con ellos en ese ca+*o es"a!an "ra"ando de co+*le"ar la cadena de los "ra!a/adores de correos %ue *ar"ici*a!an en los env&os en"re Las Eegas $ Nueva 7or#) Las *os"ales eran !lancas de die( *or %uince. de las %ue uno *uede encon"rar en +iles de "iendas) Se a!&an i+*reso en una i+*resora de in$eccin de "in"a ,- - o"os+ar". una de las +iles %ue a!&a en circulacin. cargada dos veces *ara i+*ri+ir *or a+!as caras) El "i*o de le"ra era uno de los +3s corrien"es del +en6 de Gord) La silue"a de los a"a6des. di!u/ada con "in"a. *arec&a ec a *or la +is+a +ano usando un !ol&gra'o negro de *un"a ul"ra'ina de la +arca -en"el. uno de los +illones %ue a!&a en circulacin) El sello sie+*re era el +is+o. de cuaren"a $ un c8n"i+os. con un di!u/o de la !andera es"adounidense. co+o los cien"os de +illones %ue a!&a en circulacin. $ au"oad esivo. ni ras"ro de ADN) Las seis "ar/e"as 'ueron enviadas el >K de +a$o $ "i+!radas en la o'icina *os"al cen"ral de Las Eegas) :Con lo cual al "i*o le a!r&a dado "ie+*o de volar de Las Eegas a Nueva 7or#. *ero lo a!r&a "enido +3s co+*licado *ara venir en coc e o en "ren :in"ervino Gill) A%uello la cogi *or sor*resa. no es"a!a segura de %ue la es"uviera escuc ando:) ;,a!8is conseguido las lis"as de los *asa/eros de "odos los vuelos de Las Eegas %ue llegaron a La Guardia. Nenned$ $ Newar# en"re el >K $ el B>= Nanc$ al( la vis"a de su li!re"a) :?Le *regun"8 a Ho n si de!er&a+os acerlo@ 7 +e di/o %ue ser&a una *8rdida de "ie+*o *or%ue alguien *odr&a a!er enviado las *os"ales *or el asesino) El Ca+r$ %ue "en&an delan"e i!a de+asiado len"o *ara gus"o de Gill. "oc el cla4on $ luego. viendo %ue no le ced&a el *aso. lo adelan" agresiva+en"e *or la derec a) No *udo ocul"ar su sarcas+o) :?Sor*resa@ Mueller se e%uivoca!a) Los asesinos en serie casi nunca "ienen c+*lices) A veces +a"an en *are/a. co+o a%uellos 'ranco"iradores de Gas ing"on o los de - oeni4. *ero eso es +3s raro %ue una es"u'a en el in'ierno) ;Conseguir a*o$o log&s"ico *ara llevar a ca!o un cri+en= Ser&a el *ri+er caso) Es"os "&os son lo!os soli"arios) Nanc$ a*un"a!a "odo lo %ue dec&a) :;<u8 aces= :*regun" Gill) :To+o no"as) 1-or "odos los san"os. no es"a+os en la escuela2. *ens) :7a %ue le as %ui"ado el ca*uc n al !oli. ano"a es"o "a+!i8n :di/o con sorna:0 En caso de %ue el asesino a$a ec o un es*rin" de una *un"a a o"ra del *a&s. co+*ro!ar las
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+ul"as *or e4ceso de velocidad en las carre"eras *rinci*ales) Nanc$ asin"i con la ca!e(a $ luego *regun" con cau"ela0 :;<uieres %ue "e siga con"ando= :Te escuc o) La cosa %ueda!a as&0 las edades de las v&c"i+as. cua"ro varones $ dos +u/eres. i!an de los diecioc o a los oc en"a $ dos a9os) Tres en Man a""an. una en Broo#l$n. una en S"a"en Island $ una en <ueens) La de ese d&a era la *ri+era en el Bron4) El +odus o*erandi sie+*re era el +is+o) La v&c"i+a reci!e una *os"al con una 'ec a de uno o dos d&as +3s "arde. cada una con un a"a6d di!u/ado en el dorso. $ es asesinada en la 'ec a de la *os"al) Dos a *u9aladas. una a "iros. o"ra de +anera %ue *areciera una so!redosis de ero&na. o"ra a"ro*ellada *or un coc e %ue se su!i a la acera. se la llev *or delan"e $ se dio a la 'uga. $ o"ra arro/ada desde una ven"ana) :;7 %u8 di/o Mueller de "odo eso= :*regun" Gill) :-ensa!a %ue el asesino es"a!a usando *a"rones di'eren"es *ara in"en"ar des*is"arnos) :;7 "6 %u8 *iensas= :Creo %ue es"o se sale de lo nor+al) No es lo %ue *one en los +anuales) Gill se i+agin sus "e4"os so!re cri+inolog&a. *3rra'os +arcados de +anera co+*ulsiva con 'luorescen"e a+arillo $ al +argen. ano"aciones *ulcras con una le"ra +in6scula) :;<u8 a$ del *er'il de las v&c"i+as= :*regun":) ;Alguna cone4in= No *arec&a a!er ninguna relacin en"re las v&c"i+as) Los in'or+3"icos de Gas ing"on es"a!an u"ili(ando una !ase de da"os +6l"i*le *ara !uscar co+unes deno+inadores. una versin en su*erco+*u"adora de a%uello de los seis grados de se*aracin de Nevin Bacon. *ero as"a el +o+en"o no a!&a cone4iones) :;Agresiones se4uales= Nanc$ i!a *asando *3ginas) :Solo una. una is*ana de "rein"a $ dos a9os. Consuela -ilar L*e( en S"a"en Island) La violaron $ la acuc illaron as"a +a"arla) :Cuando "er+ine+os con lo del Bron4. %uiero %ue e+*ece+os *or a &) :;-or %u8= :Se *uede sa!er +uc o de un asesino *or c+o "ra"a a una se9ori"a) Se encon"ra!an en la au"o*is"a Bruc#ner. en"rar&an en el Bron4 *or el es"e) :;Sa!es a dnde "ene+os %ue ir= :*regun") Nanc$ encon"r la in'or+acin en su li!re"a) :Oc o cua"ro sie"e de Sullivan -lace) :?Gracias@ No "engo ni *u"a idea de dnde es"3 eso :gru9:) S8 dnde es"3 el ca+*o de los 7an#ees $ *un"o) Eso es "odo lo %ue cono(co del *u"o Bron4) :-or 'avor. no digas "acos :di/o ella +u$ seria5 *areci la re*ri+enda de una +aes"ra :)Tengo un *lano) :Lo des*leg. lo es"udi un ins"an"e $ +ir alrededor:)Tene+os %ue salir en Bruc#ner Boulevard) Con"inuaron en silencio duran"e +3s de un #il+e"ro) Gill es*era!a %ue Nanc$ aca!ara su e4*osicin. *ero ella +ira!a la carre"era con cara larga)

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Gill *or 'in la +ir $ vio %ue le "e+!la!a el la!io in'erior) :;<u8= ;Te as +os%ueado con+igo *or%ue digo *ala!ro"as. os"ia *u"a= Ella le +ir con nos"algia) :Eres +u$ dis"in"o a Ho n Mueller) :-or Dios :+ur+ur Gill:) ;Tan"o as "ardado en dar"e cuen"a= 7endo acia el sur *or Eas"Tre+on" *asaron /un"o a la co+isar&a QP de Bar#le$ Avenue. un edi'icio 'eo $ !a/o con +u$ *ocas *la(as de a*arca+ien"o *ara "odos los coc es de *olic&a %ue se a+on"ona!an a su alrededor) El "er++e"ro casi alcan(a!a los "rein"a grados $ la calle era un ervidero de *uer"orri%ue9os %ue acarrea!an !olsas de *l3s"ico. e+*u/a!an carri"os con ni9os o si+*le+en"e vaga!an *or a & con el +vil *egado a la ore/a. en"rando $ saliendo de los col+ados. las !odegas $ los !ara"illos) Las +u/eres lleva!an las carnes al aire) -ara su gus"o. a!&a de+asiadas /a+onas con "o*s $ s or"s de+asiado cor"os con"one3ndose *or all& en c anclas) 1;De verdad se creen %ue son se4$s=2. se *regun") En co+*aracin. su aco+*a9an"e *arec&a una su*er+odelo) Nanc$ es"a!a a!sor"a en el *lano. in"en"ando no 'as"idiarla) :Desde a%u& es la "ercera a la i(%uierda :di/o) Sullivan -lace era una calle nada a*ro*iada *ara un asesina"o) Coc es *a"rulla. ve &culos sin +a"r&cula $ 'urgone"as de los +8dicos 'orenses. "odos a*arcados en do!le 'ila 'ren"e al escenario del cri+en. !lo%ueando el "r3'ico) Gill i(o se9as a un /oven *olic&a %ue in"en"a!a acer "ransi"a!le uno de los carriles $ le +os"r su iden"i'icacin) :Dios :gi+i el *oli:. no s8 dnde le vo$ a +e"er) ;-uede dar la vuel"a a la +an(ana= A lo +e/or encuen"ra un si"io a la vuel"a de la es%uina) :A la vuel"a de la es%uina :re*i"i Gill co+o un loro) :S&. d8 la vuel"a a la +an(ana. $a sa!e))) un *ar de giros a la derec a) Gill %ui" las llaves del con"ac"o. sali del coc e $ le "ir las llaves al *olic&a) Los cl34ones de los coc es sonaron al +o+en"o an"e el ins"an"3neo e+!o"ella+ien"o) :;<u8 ace= :voci'er el *olic&a:) ?No *uede de/ar es"o a%u&@ Nanc$ segu&a sen"ada en el "odo"erreno. +uer"a de vergSen(a) Gill la lla+) :Ea+os. no a$ "ie+*o %ue *erder) 7 ano"a en "u li!re"i"a el n6+ero de *laca del agen"e Cuneo. no sea %ue "ra"e con descuido las *ro*iedades del go!ierno) :Gili*ollas :+ur+ur el *olic&a) Gill se +or&a de ganas *or "ener una !ronca $ ese c aval le ven&a al *elo) :?Esc6c a+e@ :di/o. con"eniendo su 'uria:. si a "i "e gus"a "u *a"8"ico "ra!a/o. a +& no +e /odas) 7 si no "e i+*or"a una +ierda. en"onces *rue!a suer"e) ?Ea+os@ ?-rue!a@ Dos "i*os ca!reados con las venas a *un"o de e4*lo"ar. cara a cara) :?Gill@ ;-ode+os irnos $a= :i+*lor Nanc$:) Es"a+os *erdiendo el "ie+*o) El *olic&a +ene la ca!e(a. se +e"i en el E4*lorer. arranc. avan( un *oco $ lo a*arc en do!le 'ila. 'ren"e al coc e de un de"ec"ive) Gill. res*irando "odav&a *ro'unda+en"e. le gui9 el o/o a Nanc$) :7a sa!&a $o %ue encon"rar&a un si"io) Era un !lo%ue de a*ar"a+en"os *e%ue9o0 "res *lan"as. seis *isos. una c a*u(a de ladrillo
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!lanco sucio cons"ruida en los a9os cuaren"a) La en"rada es"a!a en *enu+!ra $ "en&a un as*ec"o de*ri+en"e0 suelo a/edre(ado con !aldosas +arrones $ negras. *aredes color !eis +ugre. !o+!illas a+arillas) Los ec os a!&an "enido lugar en el in"erior $ en los alrededores del a*ar"a+en"o >)T A. en la *lan"a !a/a a la i(%uierda) ,acia el 'inal del *asillo. cerca del ueco *ara las !asuras. se alla!an reunidos los +ie+!ros de la 'a+ilia en una desolacin +ul"igeneracional0 una +u/er de +ediana edad sollo(a!a suave+en"e5 su +arido. un o+!re con !o"as de "ra!a/o. in"en"a!a consolarla5 una /oven con un !uen !o+!o a!&a su'rido i*erven"ilacin $ se a!&a sen"ado en el suelo *ara in"en"ar cal+arse5 una c ica ves"ida de do+ingo *arec&a desconcer"ada5 un *ar de vie/os con la ca+isa sin a!roc ar +ov&an la ca!e(a $ se rasca!an la !ar!illa) La *uer"a del a*ar"a+en"o es"a!a en"ornada) Gill se col den"ro $ Nanc$ le sigui) Cuando vio a "an"os cocineros es"ro*eando el caldo i(o un ges"o de 'as"idio) Co+o +&ni+o a!&a doce *ersonas en un es*acio de se"en"a +e"ros cuadrados. lo cual +ul"i*lica!a as"ron+ica+en"e las *osi!ilidades de con"a+inacin de la escena del cri+en) ,i(o un reconoci+ien"o r3*ido con Nanc$ *is3ndole los "alones $ sor*renden"e+en"e nadie les de"uvo ni les *regun" %u8 ac&an all&) Saln0 +ue!les de se9ora +a$or $ cac arri"os5 "elevisor de ac&a vein"e a9os) Se sac un !ol&gra'o del !olsillo $ lo us *ara a*ar"ar las cor"inas $ as& *oder +irar a "rav8s de cada una de las ven"anas5 re*i"i ese +is+o *rocedi+ien"o en "odas las a!i"aciones) Cocina0 li+*&si+a5 ni un *la"o en el 'regadero) Ba9o0 "a+!i8n li+*io5 olor a *olvos *ara los *ies) Dor+i"orio0 de+asiada gen"e c arlando co+o *ara ver algo +3s %ue un *ar de *iernas gordo"as. grises $ con +anc as. /un"o a una ca+a sin acer. con un *ie +edio +e"ido en una (a*a"illa de andar *or casa) :;<ui8n es"3 al +ando= :gri" Gill) Un silencio re*en"ino. as"a %ue alguien di/o0 :;<ui8n lo *regun"a= Un de"ec"ive calvo $ gordo. ves"ido con un "ra/e a/us"ado. se se*ar del gru*o $ 'ue acia la en"rada del dor+i"orio) :ABI :di/o Gill:) So$ el agen"e es*ecial -i*er) Nanc$ *arec&a dolida *or no a!er sido *resen"ada) :De"ec"ive C a*+an. co+isar&a QP):Le "endi una +ano grande $ c3lida %ue *esa!a co+o un ladrillo) El "i*o ol&a a ce!olla) :De"ec"ive. ;%u8 le *arece si de/a+os es"o li!re *ara %ue *oda+os acer una !uena ins*eccin del escenario del cri+en= :Mis c icos casi an "er+inado5 en cuan"o aca!en. ser3 "odo su$o) :Lo va+os a acer a ora. ;vale= La +i"ad de sus o+!res no llevan guan"es) Ninguno lleva !o"as) Lo es"3n ensuciando "odo. de"ec"ive) :Nadie es"3 "ocando nada :di/o C a*+an a la de'ensiva) En"onces vio %ue Nanc$ es"a!a "o+ando no"as $ *regun". nervioso:0 ;7 es"a %ui8n es= ;Su secre"aria= :Agen"e es*ecial Li*ins#i :di/o ella +ien"ras agi"a!a con dul(ura su li!re"a an"e 8l:) ;Me *uede decir su no+!re de *ila. de"ec"ive C a*+an= Gill i(o es'uer(os *ara no sonre&r) C a*+an no era dado a +arcar "erri"orio an"e los 'ederales) ,a!r&a *erdido el "ie+*o ca!re3ndose *ara aca!ar en el !ando de los *erdedores) La vida era de+asiado cor"a) :?Escuc ad "odos@ :gri":)Tene+os a%u& al ABI. $ %uieren %ue se va$a "odo el +undo. as& %ue recoged $ de/adles acer su "ra!a/o)
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:<ue nos de/en la *os"al :di/o Gill) C a*+an +e"i la +ano en el !olsillo in"erior de su c a%ue"a $ sac una !olsa de *l3s"ico con cierre5 den"ro es"a!a la "ar/e"a) :A%u& la "iene) Cuando la a!i"acin %ued vac&a. ins*eccionaron el cad3ver /un"o con el de"ec"ive) ,ac&a calor all& den"ro. $ los *ri+eros e'luvios de la *u"re'accin $a es"a!an en el aire) -ara a!er +uer"o de un dis*aro. a!&a +u$ *oca sangre0 algunos co3gulos en su en+ara9ado *elo gris. un c orren %ue !a/a!a *or la +e/illa i(%uierda. donde la sangre %ue +ana!a de la ore/a a!&a 'or+ado un a'luen"e %ue le recorr&a el cuello $ go"ea!a en la +o%ue"a verde +usgo) La +u/er es"a!a !oca arri!a. a unos "rein"a cen"&+e"ros de los volan"es 'loreados de su ca+a sin acer. ves"ida con un ca+isn de algodn rosa %ue *ro!a!le+en"e se a!r&a *ues"o +il veces) Sus o/os. +3s secos %ue una *asa. es"a!an a!ier"os. con la +irada 'i/a) Gill a!&a vis"o innu+era!les cad3veres. +uc os de ellos e+!ru"ecidos as"a no reconocerlos co+o u+anos) La da+a en cues"in "en&a !uen as*ec"o. una !oni"a a!uela *uer"orri%ue9a de la %ue *ensar&as %ue con un !uen +eneo de o+!ros revivir&a) Mir a Nanc$ *ara +edir su reaccin an"e la *resencia de la +uer"e) Es"a!a "o+ando no"as) C a*+an e+*e( el an3lisis) :-ues "al co+o $o lo veo))) Gill al( la +ano $ lo in"erru+*i a +edia 'rase) :Agen"e es*ecial Li*ins#i. ;*or %u8 no nos dice lo %ue a *asado a%u&= Nanc$ se ru!ori( $ sus +e/illas *arecieron inc arse) El ru!or se e4"endi *or el cuello $ desa*areci !a/o su !lusa !lanca) Trag saliva $ se +o/ los la!ios con la *un"a de la lengua) Co+en( con cal+a $ 'ue cogiendo ri"+o a +edida %ue *on&a orden en sus *ensa+ien"os) :Bien. el asesino *ro!a!le+en"e a!&a es"ado a%u& an"es. no necesaria+en"e den"ro del a*ar"a+en"o *ero s& cerca del edi'icio) El *es"illo de seguridad de una de las ven"anas de la cocina se a!ri de +anera *re+edi"ada) Tendr&a %ue ec arle o"ro vis"a(o. *ero $o dir&a %ue el +arco de la ven"ana es"a!a *odrido) Aun as&. aun%ue se escondiera en el calle/n de al lado. no se a!r&a arriesgado a acer "odo el "ra!a/o en una sola noc e si lo %ue %uer&a era "ener la seguridad de %ue coincidiera con la 'ec a de la *os"al) Eolvi anoc e. en"r *or el calle/n $ aca! de sacar el *es"illo) Luego cor" el vidrio con un cor"acris"ales $ desenca/ el cerro/o desde 'uera) -is alguna *or%uer&a en el calle/n $ de/ uellas en el suelo de la cocina. en la en"rada. a%u& +is+o $ all&) Se9al dos +anc as %ue a!&a en la +o%ue"a. incluido un c urre"e so!re el %ue es"a!a C a*+an. %ue a*ar" los *ies co+o si es"uviera so!re algo radiac"ivo) :-ro!a!le+en"e la +u/er o$ alg6n ruido. *or%ue se sen" e in"en" *onerse las (a*a"illas) An"es de %ue *udiera acerlo. el asesino $a es"a!a en la a!i"acin $ le dis*ar un "iro a %ue+arro*a %ue le *ene"r *or la ore/a i(%uierda) -arece %ue 'ue una !ala redonda de *oco cali!re. *ro!a!le+en"e del BB) La !ala es"3 den"ro del cr3neo. no a$ erida de salida) No creo %ue a$a a!ido agresin se4ual. *ero "endre+os %ue co+*ro!arlo) Ta+!i8n a!r3 %ue averiguar si an ro!ado algo) El lugar no a sido sa%ueado. *ero no e vis"o el !olso *or ninguna *ar"e) -ro!a!le+en"e el asesino se +arc *or donde en"r) :,i(o una *ausa $ se a*re" la 'ren"e:) Es "odo) Eso es lo %ue creo %ue a *asado) Gill la +ir con el ce9o 'runcido. lo %ue la i(o sudar duran"e unos segundos. $ des*u8s
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di/o0 :S&. eso es /us"a+en"e lo %ue $o *ienso %ue a *asado) :Nanc$ "en&a cara de a!er ganado un concurso de dele"reo $ +ir con orgullo sus (a*a"os de suela de go+a:) ;Coincide us"ed con +i socia. de"ec"ive= C a*+an se encogi de o+!ros) :-odr&a a!er sido as& *er'ec"a+en"e) S&. una *is"ola del BB. es"o$ seguro de %ue esa a sido el ar+a) 1El colega no "iene ni *u"a idea2. *ens Gill) :;Sa!e si an ro!ado algo= :Su i/a dice %ue se an llevado el +onedero) Ella 'ue %uien la encon"r es"a +a9ana) La *os"al es"a!a en la +esa de la cocina. /un"o a o"ras car"as) Gill se9al los +uslos de la anciana) :;,a a!ido agresin se4ual= :?No "engo ni idea@ Si no les u!iera dado una *a"ada en el culo a los 'orenses "al ve( lo sa!r&a+os :se %ue/ C a*+an) Gill se inclin $ us su !ol&gra'o *ara levan"arle el ca+isn con cuidado) Mir en el in"erior de la "ienda de ca+*a9a $ vio ro*a in"erior de se9ora +a$or %ue no a!&a sido +ancillada) :No lo *arece :di/o:)Eea+os la *os"al) Gill la ins*eccion con a"encin *or delan"e $ *or de"r3s $ se la *as a Nanc$) :;Es el +is+o "i*o de le"ra %ue en las an"eriores= Nanc$ di/o %ue as& era) :Una Courier de cuer*o >B :di/o Gill) Ella le *regun" c+o era *osi!le %ue su*iera eso5 *arec&a i+*resionada) :So$ erudi"o en "i*os de le"ra :res*ondi 8l con guasa) Le$ el no+!re en vo( al"a:0 Ida Ga!riela San"iago) Seg6n C a*+an. la i/a le a!&a dic o %ue su +adre /a+3s usa!a su segundo no+!re) Gill se irgui $ es"ir la es*alda) :Mu$ !ien. *or noso"ros $a es"3 :di/o:) Man"engan el 3rea clausurada as"a %ue llegue el e%ui*o 'orense) Es"are+os en con"ac"o *or si necesi"a+os algo) :;Tienen alguna *is"a so!re es"e descere!rado= :*regun" C a*+an) El "el8'ono +vil de Gill e+*e( a en"onar el ,i+no a la alegr&a den"ro de su c a%ue"a) Mien"ras in"en"a!a ec arle +ano con"es"0 :Solo "ene+os un +on"n de +ierda. de"ec"ive. *ero es +i *ri+er d&a en el caso) : Luego di/o al "el8'ono:0 A%u& -i*er))) Escuc $ sacudi la ca!e(a un *ar de veces) :Cuando el r&o suena. agua lleva :di/o:) Di+e. Mueller no se a!r3 recu*erado +ilagrosa+en"e. ;verdad=))) Mala suer"e) :Colg $ al( la vis"a:) ;-re*arada *ara una noc e larga. socia= Nanc$ asin"i co+o esos +u9ecos %ue "ienen un +uelle en el cuello) Da!a la sensacin de %ue le gus"a!a %ue la lla+ara 1socia2. de %ue le gus"a!a +uc o)
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:Era S3nc e( :di/o Gill:)Tene+os o"ra *os"al. *ero es"a es un *oco di'eren"e) Lleva la 'ec a de o$. $ el "i*o con"in6a vivo)

12 de #ebrero de 19$1, %ondres Ernes" Bevin era el con"ac"o. el in"er+ediario) El 6nico +ie+!ro del ga!ine"e %ue a!&a
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"enido cargos en los dos go!iernos) -ara Cle+en" A"lee. *ri+er +inis"ro la!oris"a. Bevin era la o*cin lgica) 1Ernes" :le a!&a dic o al secre"ario de Asun"os E4"eriores es"ando los dos sen"ados an"e la c i+enea en Downing S"ree":. a!la con C urc ill) Dile %ue le *ido a$uda *ersonal+en"e)2 El sudor *erla!a la calva de A"lee. $ Bevin o!serva!a inc+odo el arro$uelo %ue se desli(a!a desde la 'ren"e as"a su nari( aguile9a) Encargo ace*"ado) Sin acer *regun"as ni *lan"ear reservas) Bevin era un soldado. un l&der la!oris"a de la vie/a escuela. uno de los 'undadores del +a$or sindica"o de Gran Bre"a9a. el TGGU) Sie+*re *rag+3"ico. en los +o+en"os *revios a la guerra 'ue uno de los *ocos *ol&"icos la!oris"as %ue coo*eraron con el go!ierno conservador de Gins"on C urc ill $ se aline con"ra el !ando *aci'is"a de su *ro*io *ar"ido) En >DQC. cuando C urc ill *re*ar a la nacin *ara la guerra $ 'or+ un go!ierno de coalicin con "odos los *ar"idos. no+!r a Bevin +inis"ro de Servicios Sociales $ Nacionales $ le asign una a+*lia car"era %ue inclu&a la econo+&a do+8s"ica $ cre su *ro*io e/8rci"o de cincuen"a +il o+!res salidos de las 'uer(as ar+adas *ara "ra!a/ar en las +inas de car!n0 los c icos de Bevin) C urc ill lo *on&a *or las nu!es) 7 en"onces el +a(a(o) Tan solo unas se+anas des*u8s del d&a de la vic"oria en Euro*a. dis'ru"ando a6n del "riun'o. el o+!re al %ue los rusos lla+a!an el Bulldog Bri"3nico. *erd&a las elecciones generales de >DQP. *or la vic"oria a*las"an"e del -ar"ido La!oris"a de Cle+en" A"lee5 el elec"orado no con'ia!a en su ca*acidad *ara recons"ruir la nacin) El o+!re %ue a!&a dic o 1De'endere+os nues"ra isla cues"e lo %ue cues"e. luc are+os en las *la$as. luc are+os en las *is"as de a"erri(a/e. luc are+os en el ca+*o $ en las calles. nunca nos rendire+os2. sal&a "ras"a!illando del escenario *rinci*al. derro"ado. de*ri+ido. desani+ado) Tras la derro"a. C urc ill lider la o*osicin con desgana $ dedic la +a$or *ar"e de sus es'uer(os a su %uerida C ar"well ,ouse. donde escri!&a *oes&a. *in"a!a acuarelas $ ec a!a *an a los cisnes negros) A ora. un a9o $ +edio des*u8s. Bevin. secre"ario de Asun"os E4"eriores del *ri+er +inis"ro Adee. se encon"ra!a en las *ro'undidades de la "ierra es*erando al %ue 'uera su an"erior /e'e) ,ac&a 'r&o. as& %ue Bevin se de/ a!o"onado el a!rigo so!re su "ra/e de invierno) Era un o+!re cor*ulen"o. lleva!a su escaso *elo cano *einado acia a"r3s con go+ina. "en&a una cara +o'le"uda $ *a*ada inci*ien"e) ,a!&a elegido ese lugar de encuen"ro con la in"encin de enviar un +ensa/e *sicolgico) El asun"o %ue de!&an "ra"ar era i+*or"an"e) Secre"o) Een $a. sin +3s de+ora) A C urc ill. %ue en"ra!a en ese +o+en"o en escena. no le *as *or al"o el +ensa/e. ec un vis"a(o a su alrededor sin sen"i+en"alis+os $ di/o0 :;Cu3l *uede ser el +o"ivo *ara *edir+e %ue vuelva a es"e lugar olvidado de la +ano de Dios= Bevin se levan" $ des*idi con un ges"o al +ili"ar de al"o rango %ue a!&a aco+*a9ado a C urc ill) :;Es"a!as en Nen"= :?S&. es"a!a en Nen"@ :C urc ill i(o una *ausa:) Nunca *ens8 %ue volver&a a *oner el *ie en es"e suelo) ::No "e *ido el a!rigo *or%ue ace 'r&o) :A%u& sie+*re a ec o 'r&o :re*lic C urc ill) Los dos o+!res se dieron un a*re"n de +anos sin +uc o en"usias+o $ luego se dis*usieron a "o+ar asien"o) Bevin condu/o a C urc ill an"e un arc ivador ro/o con el sello del *ri+er +inis"ro) Se encon"ra!an en el !un#er de George S"ree". en el %ue C urc ill $ su ga!ine"e de
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guerra se encerraron duran"e la +a$or *ar"e de la con"ienda) Esas salas se a!&an cons"ruido en la c3+ara su!"err3nea del Minis"erio de O!ras -6!licas. en"re el -arla+en"o $ Downing S"ree") -ro"egida con sacos de arena. re'or(ada con ce+en"o ar+ado $ undida !a/o "ierra. George S"ree" a!r&a *odido so!revivir al a"a%ue direc"o %ue nunca "uvo lugar) Se alla!an 'ren"e a 'ren"e en a%uella gran +esa cuadrada de la sala del Conse/o de Minis"ros en la %ue C urc ill a!&a ci"ado a sus conse/eros d&a $ noc e) Era una c3+ara *r3c"ica con el aire es"anco) Cerca se alla!an la Sala de Ma*as. "odav&a e+*a*elada con los escenarios de la guerra. $ la a!i"acin *rivada de C urc ill. %ue segu&a a*es"ando a *uro +uc o des*u8s de %ue el 6l"i+o se u!iera consu+ido) Siguiendo el *asillo. en una vie/a a!i"acin *ara las esco!as reconver"ida. es"a!a la Sala del Tel8'ono Transa"l3n"ico. donde el a*ara"o de in"er'erencias radio'nicas. cu$o no+!re en clave era 1Sigsal$2. encri*"a!a las conversaciones en"re C urc ill $ Roosevel") -or lo %ue Bevin sa!&a. el e%ui*o a6n 'unciona!a) Nada a!&a ca+!iado desde a%uel d&a en %ue se cerr la Sala de Guerra. el d&a de la vic"oria so!re Ha*n) :;<uieres ec ar un vis"a(o= :*regun" Bevin:) Creo %ue el "enien"e general S"uar" "iene las llaves) :No. no %uiero) :C urc ill e+*e(a!a a i+*acien"arse) No le gus"a!a es"ar all&) Le cor" en seco $ di/o:0 O$e. ;"e i+*or"ar&a ir al grano= ;<u8 %uieres= Bevin dio vo( a la in"roduccin %ue a!&a ensa$ado0 :,a surgido un asun"o de lo +3s ines*erado. $ de su+a i+*or"ancia) El go!ierno de!e a!ordarlo con su+o cuidado $ delicade(a) Dado %ue Es"ados Unidos es"3 i+*licado. el *ri+er +inis"ro se *regun"a si no ar&as una e4ce*cin $ le a$udar&as *ersonal+en"e con el *ro!le+a) :Es"o$ en la o*osicin :di/o C urc ill 'r&a+en"e:) ;-or %u8 i!a $o a %uerer a$udarle en nada %ue no 'uera de/ar li!re Downing S"ree" $ %ue $o volviera a +i an"igua o'icina= :-or%ue eres el +a$or *a"rio"a %ue la nacin a "enido nunca) 7 *or%ue al o+!re %ue "engo 'ren"e a +& le i+*or"a +3s el !ienes"ar del *ue!lo !ri"3nico %ue sus *ro*ias conveniencias *ol&"icas) -or eso creo %ue "al ve( %uieras a$udar al go!ierno) C urc ill. sa!edor de %ue es"a!an /ugando con 8l. *arec&a *er*le/o) :;En %u8 de+onios os a!8is +e"ido *ara "ocar+e la 'i!ra *a"ri"ica= Ea+os. sigue. cu8n"a+e el l&o %ue a!8is +on"ado) :Esa car*e"a es un resu+en de nues"ra si"uacin) :Bevin se9al el arc ivador ro/o con la ca!e(a:) Me *regun"a!a si *odr&as ec arle un vis"a(o) ;,as "ra&do las ga'as de leer= C urc ill urg en el !olsillo in"erior de la c a%ue"a) :Las e "ra&do) :Se a/us" los ende!les ala+!res a los lados de su enor+e ca!e(a:) ;7 "6 %u8= ;Eas a %uedar"e a & sen"ado rasc3ndo"e la !arriga= Bevin asin"i $ se recos" en la sencilla silla de +adera) O!serv c+o C urc ill reso*la!a $ a!r&a la car*e"a) O!serv c+o le&a el *ri+er *3rra'o) O!serv c+o se %ui"a!a las ga'as $ le *regun"a!a0 :;<u8 es es"o. una !ro+a= ;De verdad es*eras %ue +e crea es"o= :No es una !ro+a) Incre&!le. s&) Aalso. no) A +edida %ue avances en la lec"ura ver3s el "ra!a/o *reli+inar %ue la in"eligencia +ili"ar a ec o *ara la au"en"i'icacin de es"os descu!ri+ien"os) :No es es"o lo %ue es*era!a encon"rar) Bevin asin"i) Si

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An"es de "er+inar de leer. C urc ill encendi un *uro) Su an"iguo cenicero a6n anda!a *or a &) De ve( en cuando +asculla!a algo inin"eligi!le) En una ocasin e4cla+0 1?-recisa+en"e en la isla de Gig "@2) En un +o+en"o dado se levan" *ara es"irar las *iernas $ volver a encender el *uro) Cada dos *or "res 'runc&a el ce9o $ se %ueda!a +irando a Bevin de +anera in%uisi"iva) Die( +inu"os des*u8s. a!&a aca!ado) Se %ui" las ga'as. las guard $ dio una larga calada a su a!ano) :;Es"o$ incluido $o en eso= :Desde luego. *ero no cono(co los de"alles :di/o Bevin con seriedad) :;7 "6= :*regun" C urc ill) :No lo e *regun"ado) De re*en"e C urc ill *areci ani+arse. co+o a!&a *asado "an"as o"ras veces en esa +is+a sala. con la sangre irvi8ndole en las venas) :?Es"o a$ %ue ocul"arlo a la o*inin *6!lica@ Todav&a es"a+os des*er"ando de nues"ra *eor *esadilla) Es"o solo nos undir&a +3s en la oscuridad $ el caos) :Eso es /us"a+en"e lo %ue noso"ros *ensa+os) :;<ui8n es"3 al corrien"e= ;Con %u8 *recisin se *uede con"rolar= :El c&rculo es *e%ue9o) A*ar"e del /e'e de Go!ierno. $o so$ el 6nico +inis"ro %ue lo sa!e) ,a$ +enos de +edia docena de +ili"ares %ue sa!en lo su'icien"e *ara conec"ar los *un"os) 7 luego. *or su*ues"o. es"3n el *ro'esor A"wood $ su e%ui*o) C urc ill sol" un gru9ido) :Ese s& es un *ro!le+a) ,icis"eis !ien en aislarlos) :7 *or 6l"i+o :con"inu Bevin:. los a+ericanos) Dada la es*ecial relacin %ue "ene+os con ellos. e+os cre&do necesario in'or+ar al *residen"e Tru+an. *ero nos an asegurado %ue solo un *e%ue9o n6+ero de su gen"e es"3 al corrien"e) :;Esa es la ra(n *or la %ue a!8is acudido a +&= ;Los $an%uis= Bevin sin"i *or 'in su'icien"e calor co+o *ara %ui"arse el a!rigo) :Te ser8 "o"al+en"e sincero) El *ri+er +inis"ro %uiere %ue "ra"es con Tru+an) Sus relaciones es"3n es"ancadas) El go!ierno desea delegar en "i es"a "area) No %uere+os es"ar i+*licados en es"o +3s all3 del d&a de o$) Los es"adounidenses se an o'recido a "o+ar *osesin del +a"erial. $ des*u8s de un de!a"e in"erno nues"ra *osicin es *er+i"ir %ue se lo %ueden) Noso"ros no lo %uere+os) Al *arecer ellos "ienen "odo "i*o de ideas acerca de %u8 acer con ello *ero. 'ranca+en"e. no %uere+os conocerlas) De!e+os cen"rarnos en la recons"ruccin del *a&s. $ no *ode+os *er+i"irnos la dis"raccin. la res*onsa!ilidad Uen caso de %ue u!iera una 'il"racinV. ni los cos"es) A*ar"e. a!r3 %ue "o+ar algunas decisiones res*ec"o a A"wood $ los o"ros) Te *edi+os %ue "e *ongas al 'ren"e de es"e asun"o no co+o l&der de la o*osicin ni co+o 'igura *ol&"ica. sino a "&"ulo *ersonal. co+o l&der +oral) C urc ill asen"&a con la ca!e(a) :In"eligen"e) Mu$ in"eligen"e) -ro!a!le+en"e la idea es "u$a) 7o a!r&a ec o lo +is+o) Esc6c a+e. a+igo. ;*uedes dar+e garan"&as de %ue es"o no se usar3 en +i con"ra en el 'u"uro= -laneo "ener"e a +i lado en las *r4i+as elecciones generales. $ es"ar&a 'eo %ue %uisieras lan(ar+e un "or*edo. "ocar+e $ undir+e) :Te lo garan"i(o :res*ondi Bevin:) Es"e *ro!le+a "rasciende la *ol&"ica) C urc ill se levan" $ dio una *al+ada en el aire) :Si es as&. lo ar8) Si *uedes arreglarlo. lla+ar8 a ,arr$ *or la +a9ana) Des*u8s +e encargar8 del ro+*eca!e(as de A"wood)
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Bevin se aclar la gargan"a. se le a!&a %uedado seca) :La verdad es %ue es*era!a %ue *udieras encargar"e del *ro'esor A"wood enseguida) Es"3 al 'inal del *asillo) :?Es"3 a%u&@ ;7 %uieres %ue +e ocu*e de 8l a ora= :*regun" C urc ill. sin *oder dar cr8di"o) Bevin asin"i $ se levan" un *oco +3s r3*ido de lo %ue de!&a. co+o si es"uviera u$endo) :Te de/o5 vo$ a in'or+ar *ersonal+en"e al *ri+er +inis"ro) :,i(o una *ausa *ara darle +3s 8n'asis:) El "enien"e general S"uar" "e *res"ar3 a$uda log&s"ica) Te asis"ir3 as"a %ue el *ro!le+a es"8 resuel"o $ "odo el +a"erial a$a a!andonado "erri"orio !ri"3nico) ;Te *arece !ien= :S&. *or su*ues"o) 7o +e ocu*ar8 de "odo) :Gracias) El go!ierno "e lo agradece) :S&. s&. "odo el +undo +e lo agradecer3 +enos +i +u/er. %ue +e va a +a"ar *or *erder+e la cena :+ur+ur C urc ill:) <ue "raigan a A"wood) :;<uieres verlo= No *ensa!a %ue 'uera es"ric"a+en"e necesario) :No se "ra"a de %ue %uiera verlo o no) Me da la sensacin de %ue no "engo al"erna"iva)

Geo''re$ A"wood. sen"ado an"e el o+!re +3s 'a+oso del +undo. *arec&a "o"al+en"e desconcer"ado) Es"a!a 'uer"e $ en 'or+a des*u8s de "an"os a9os de "ra!a/o de ca+*o. *ero "en&a cara a+arillen"a $ *arec&a en'er+o) Aun%ue "en&a cincuen"a $ dos a9os. las circuns"ancias del +o+en"o le ac&an *arecer una d8cada +3s vie/o) C urc ill *erci!i un *e%ue9o "e+!lor en el !ra(o cuando a%uel o+!re levan" la "a(a de "8 con lec e *ara llev3rsela a los la!ios) :Llevo re"enido con"ra +i volun"ad casi dos se+anas :sol" A"wood:) Mi +u/er no sa!e nada de "odo es"o) Cinco de +is colegas an sido arres"ados. en"re ellos una +u/er) Con el de!ido res*e"o. se9or *ri+er +inis"ro. es"o es vergon(oso) Un +ie+!ro de +i gru*o. Reginald Saunders. a +uer"o) Todos es"a+os "rau+a"i(ados *or los acon"eci+ien"os) :S& :convino C urc ill:. es una vergSen(a) 7 "a+!i8n "rau+3"ico) Me an in'or+ado de lo del se9or Saunders) No o!s"an"e. es"o$ seguro de %ue es"ar3 de acuerdo. *ro'esor. en %ue "odo es"e asun"o es de lo +3s e4"raordinario) :Bueno. s&. *ero))) :;<u8 "areas le asignaron duran"e la guerra= :,icieron !uen uso de +is a!ilidades. se9or *ri+er +inis"ro) Es"a!a con un regi+ien"o %ue se dedica!a a la *reservacin $ ca"alogacin de las an"igSedades $ o!ras de ar"e recu*eradas de los sa%ueos %ue los na(is icieron en los +useos del con"inen"e) :A :in"ervino C urc ill:. eso es"3 +u$ !ien) 7 una ve( li!erado volvi a sus "areas universi"arias) :S&) Os"en"o la c3"edra Bu""erwor" de Ar%ueolog&a $ An"igSedades de Ca+!ridge) :;7 la e4cavacin de la isla de Gig " era su *ri+er "ra!a/o de ca+*o desde la guerra= :S&. $a a!&a es"ado all& an"es de la guerra. *ero la e4cavacin ac"ual se reali(a!a en un sec"or nuevo)
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:7a veo) :C urc ill !usc su ca/a de *uros:) ;<uiere uno= :*regun":) ;No= Bueno. es*ero %ue no le +oles"e) :Encendi una cerilla $ as*ir vigorosa+en"e as"a %ue "oda la a!i"acin %ued en"re !ru+as:) Us"ed sa!e dnde es"a+os a ora. ;no es as&. *ro'esor= A"wood asin"i con una +irada ine4*resiva) :Mu$ *ocas *ersonas an visi"ado es"e lugar) 7o +is+o /a+3s *ens8 %ue volver&a a verlo. *ero +e an ci"ado a%u&. sac3ndo+e del se+irre"iro en %ue +e encon"ra!a. *ara lidiar con es"a *e%ue9a crisis) :Co+*rendo las i+*licaciones de +i descu!ri+ien"o. se9or *ri+er +inis"ro. *ero no consigo en"ender %ue +i li!er"ad $ la de +i e%ui*o es"8n en /uego :*ro"es" A"wood:) Si es"o es una crisis. se "ra"a de una crisis ela!orada) :S&. en"iendo su *un"o de vis"a. *ero "al ve( a$a o"ros %ue di'ieran :di/o C urc ill con una 'rialdad %ue in%uie" al *ro'esor:) A%u& a$ o"ros *ro!le+as +3s i+*or"an"es) ,a$ consecuencias %ue de!e+os considerar) ?No *ode+os de/ar %ue salga $ *u!li%ue sus alla(gos en una +aldi"a revis"a@ El u+o i(o resollar a A"wood. %ue "osi unas cuan"as veces) :,e *ensado en es"o d&a $ noc e desde %ue nos *usieron !a/o cus"odia) Le *ido %ue "enga en cuen"a %ue 'ui $o %uien se *uso en con"ac"o con las au"oridades) No acud& corriendo a Alee" S"ree" a con"3rselo a la *rensa. us"ed lo sa!e) Es"o$ dis*ues"o a llegar a un acuerdo *ara +an"ener el secre"o. $ es"o$ seguro de %ue *uedo *ersuadir a +is colegas *ara %ue agan lo +is+o) Con eso de!er&an desa*arecer las *reocu*aciones) :Esa. se9or. es una *ro*ues"a +u$ 6"il %ue so*esar8 adecuada+en"e) Us"ed sa!e %ue en el curso de la guerra e "o+ado +uc as decisiones di'&ciles en es"a es"ancia) Decisiones de vida o +uer"e))) :Record +en"al+en"e una en *ar"icular. la orri!le decisin de *er+i"ir %ue la Lu'"wa''e !o+!ardeara Coven"r$ sin %ue se u!iera ordenado la evacuacin) ,acerlo a!r&a sido un claro indicio *ara %ue los na(is se *erca"aran de %ue los !ri"3nicos a!&an ro"o sus cdigos) Murieron cien"os de civiles:) ;Tiene us"ed i/os. *ro'esor= :Dos i/as $ un i/o) El +a$or "iene %uince a9os) :Bueno. no a$ duda de %ue %uerr3n ver a su *adre de vuel"a cuan"o an"es) A"wood se e+ocion $ +os"r su vena sensi!le) :Us"ed 'ue una ins*iracin *ara "odos noso"ros. se9or *ri+er +inis"ro. un 8roe *ara "odos noso"ros. $ a d&a de o$ es us"ed +i 8roe *ersonal) Le do$ las gracias de "odo cora(n *or a!er in"ervenido) :Es"a!a llorando) A C urc ill le orrori( %ue un o+!re *er+i"iera %ue lo vieran as&) :No *iense +3s en ello) Bien es"3 lo %ue !ien aca!a) Tras es"o. C urc ill se %ued solo all& sen"ado. con el *uro a +edio 'u+ar) Casi *od&a o&r los ecos de la guerra. las voces a*re+ian"es. la elec"ricidad es"3"ica de las "rans+isiones sin ca!le. el cru/ido dis"an"e del (u+!ido de las !o+!as) La colu+na de u+o a(ul del *uro $ las es*irales %ue 'or+a!a eran co+o a*ariciones 'an"as+agricas %ue 'lo"a!an en el +ias+a su!"err3neo) El "enien"e general S"uar". un o+!re al %ue C urc ill a!&a conocido duran"e la guerra. en"r en la sala $ se de"uvo en *osicin de 'ir+es) :Descanse. "enien"e general) ;Le an con"ado %ue es"e l&o es"3 a ora en +is +anos= :Me an in'or+ado. se9or *ri+er +inis"ro)

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C urc ill de/ el *uro en su vie/o cenicero) :Tienen a A"wood $ a los su$os en Alders o". ;correc"o= :Correc"o. se9or) El *ro'esor cree %ue a sido li!erado) :;Li!erado= No) Ll8velo con su gen"e) Es"are+os en con"ac"o) Es"e es un asun"o delicado) No *ode+os *reci*i"arnos) El general +ir a ese o+!re cor*ulen"o. dio un "acona(o $ salud con elegancia) C urc ill recogi su a!rigo $ su so+!rero $ sali *or 6l"i+a ve( de la Sala de Guerra sin +irar a"r3s)

10 de "u!io de 19$1, &ashington, 'C ,arr$ Tru+an *arec&a *e%ue9o an"e el enor+e escri"orio del Des*ac o Oval) I!a ec o un *incel0 cor!a"a a ra$as !lan%uia(ul anudada con cuidado. "ra/e de verano color +arengo a!o"onado as"a arri!a. (a*a"os de cos"ura inglesa negros relucien"es. $ cada +ec n de su ralo ca!ello *er'ec"a+en"e *einado) Es"a!a en el ecuador de su *ri+er +anda"o $ $a "en&a una guerra a sus es*aldas) Ning6n *residen"e desde Lincoln a!&a "enido %ue so*or"ar esa *rue!a de 'uego) Los ca*ric os de la is"oria le a!&an ca"a*ul"ado a una *osicin inconce!i!le) Nadie. ni si%uiera 8l +is+o. a!r&a a*os"ado *or %ue ese o+!re si+*ln $ +3s !ien +ediocre llegar&a a la Casa Blanca) Ni cuando vend&a ca+isas de seda en Tru+an W Haco!son en Nansas Ci"$ vein"icinco a9os a"r3s5 ni cuando. co+o /ue( del condado de Hac#son. se convir"i en una garra +3s de la +3%uina de+ocr3"ica del /e'e -endergas"5 ni cuando 'ue senador *or Missouri. o"ra +arione"a de a*o$o5 ni si%uiera cuando Aran#lin Delano Roosevel" lo eligi co+o candida"o a la vice*residencia. un co+*ro+iso sor*renden"e %ue se 'or/ en la *ega/osa $ caldeada
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"ras"ienda de la convencin de C icago de >DQQ) -ero oc en"a $ dos d&as des*u8s de %ue le no+!raran vice*residen"e Tru+an era ci"ado con urgencia en la Casa Blanca *ara ser in'or+ado de la +uer"e de Roosevel") De re*en"e de!&a "o+ar el relevo de un o+!re con el %ue a*enas a!&a a!lado duran"e los "res *ri+eros +eses del +anda"o) En el c&rculo in"erno del *residen"e se le a!&a declarado 1*ersona non gra"a2) Le a!&an de/ado 'uera del circui"o cerrado de la *lani'icacin de la guerra) Ha+3s a!&a o&do a!lar del -ro$ec"o Man a""an) 1C icos. os *ido %ue rec8is *or +&2. les di/o a un gru*o de re*or"eros %ue le es*era!an. $ lo di/o de "odo cora(n) Cua"ro +eses +3s "arde. el e4 vendedor de ca+isas es"a!a au"ori(ando el !o+!ardeo a"+ico de ,iros i+a $ Nagasa#i) En >DQM es"a!a +e"ido en la di'&cil "area de go!ernar una su*er*o"encia en un +undo ca"ico. *ero su es"ilo +e"dico $ decidido le es"a!a rindiendo un !uen servicio $ a!&a conseguido +an"ener el *aso) Los acon"eci+ien"os se a!&an desarrollado de +anera r3*ida $ ver"iginosa0 la recons"ruccin de Euro*a con el -lan Mars all. la 'undacin de las Naciones Unidas. la luc a con"ra el co+unis+o con su Le$ de Seguridad Nacional. la reac"ivacin au"o+3"ica de la econo+&a del *a&s con su Tra"o Hus"o) 1-uedo dese+*e9ar es"e cargo :se dec&a a s& +is+o:) De+onios. es"o$ ec o *ara es"o)2 En"onces ca$ en su agenda algo de 'uera de es"e +undo) Es"a!a all&. an"e 8l. so!re su vac&o escri"orio. /un"o a su 'a+osa *laca0
T,E BUCN STO-S ,ERE)

El so!re de *a*el +anila es"a!a +arcado con le"ras ro/as0 -RO7ECTO EECTIS:ACCESO0
ULTRASECRETO)

Tru+an record la lla+ada "ele'nica %ue a!&a reci!ido de Londres cinco +eses an"es. uno de esos vividos acon"eci+ien"os %ue %uedar&an *er+anen"e $ e4%uisi"a+en"e gra!ados en su +e+oria) Record c+o i!a ves"ido a%uel d&a. la +an(ana %ue se es"a!a co+iendo. en %u8 es"a!a *ensando en los +o+en"os *revios $ *os"eriores a la lla+ada de Gins"on C urc ill) :Me alegro de o&rle :le a!&a dic o:) ?Menuda sor*resa@ :,ola. se9or *residen"e) Es*ero %ue es"8 us"ed !ien) :Nunca e es"ado +e/or) ;En %u8 *uedo a$udarle= A *esar del ruido es"3"ico en la l&nea "ransa"l3n"ica. Tru+an *erci!&a la o*resin en la vo( de C urc ill) :Se9or *residen"e. *uede us"ed e4"raordinaria) acer +uc o) Nos encon"ra+os an"e una si"uacin

:No le %ue*a duda de %ue lo ar8 si es"3 en +i +ano) ;Es es"a una lla+ada o'icial= :Lo es) Me an *edido %ue la aga) Al sur de nues"ras cos"as se alla la isla de Gig ") :S&. e o&do a!lar de ella) :Un e%ui*o de ar%uelogos a encon"rado algo all& %ue. sincera+en"e. es de+asiado *eligroso *ara "ra"ar con ello) El descu!ri+ien"o es de vi"al i+*or"ancia. *ero so+os conscien"es de %ue carece+os de la ca*acidad necesaria *ara lidiar con ello en es"a si"uacin de *osguerra) En el +e/or de los casos ser&a una dis"raccin nacional5 en el *eor. una ca"3s"ro'e nacional) Tru+an *od&a i+aginarse a C urc ill all& sen"ado. inclin3ndose acia el "el8'ono. su enor+e 'igura a*enas visi!le "ras la colu+na de u+o del *uro) :;-or %u8 no +e dice %u8 an encon"rado sus c icos= El *e%ue9o *residen"e i+*er"ur!a!le escuc a!a. "en&a la *lu+a *re*arada *or si acaso de!&a acer alguna ano"acin) -oco des*u8s de/ caer la *lu+a. %ue no a!&a usado. $ sus dedos "a+!orilearon nerviosos en el escri"orio) De re*en"e la cor!a"a le a*re"a!a de+asiado $ el "ra!a/o le ven&a grande) ,a!&a cre&do %ue lo de la !o+!a a"+ica a!&a sido su *rue!a de
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'uego) A ora solo le *arec&a el *recalen"a+ien"o acia algo de +a$or envergadura) A*ar"e del *residen"e de Es"ados Unidos solo a!&a seis o+!res en el go!ierno %ue "en&an au"ori(acin Ul"ra. una deno+inacin "an reservada %ue incluso su no+!re era al"o secre"o) Cien"os de *ersonas. "al ve( +iles. a!&an "enido conoci+ien"o del -ro$ec"o Man a""an en su d&a. *ero solo +edia docena de ellas es"a!an al "an"o del -ro$ec"o Eec"is) El 6nico +ie+!ro del ga!ine"e de Tru+an %ue "en&a au"ori(acin Ul"ra era Ha+es Aorres"al) A Tru+an le ca&a !as"an"e !ien Aorres"al. *ero ade+3s con'ia!a en 8l *lena+en"e) Era un "i*o co+o 8l. a!&a sido un o+!re de negocios an"es de co+*ro+e"erse con el servicio *6!lico) ,a!&a sido secre"ario de Marina con Aran#lin Delano Roosevel". $ Tru+an lo +an"uvo en su *ues"o) Aorres"al. 'r&o. e4igen"e $ adic"o al "ra!a/o. co+*ar"&a la ra!iosa visin an"ico+unis"a del *residen"e) Tru+an a!&a es"ado *re*ar3ndolo *ara algo +3s i+*or"an"e) A su de!ido +o+en"o Aorres"al asu+ir&a el nuevo cargo de +inis"ro de De'ensa) 7 el -ro$ec"o Eec"is recaer&a en 8l a "ie+*o co+*le"o) Tru+an ro+*i el lacre de cera de la car*e"a car+es&. una erra+ien"a de *rivacidad arcaica *ero e'ec"iva) En su in"erior a!&a un +e+orando escri"o *or el con"raal+iran"e Roscoe ,illen#oe""er. o"ro de su c&rculo %ue "en&a acceso Ul"ra $ al %ue Tru+an no+!rar&a en !reve direc"or en /e'e de una nueva agencia %ue se lla+ar&a CXA) Tru+an le$ el +e+orando. luego +e"i la +ano den"ro del *a%ue"e $ sac un *u9ado de recor"es de *eridico) (os)e!! 'ai!y (ecord0 EL EHJRCITO DEL AIRE CA-TURA -LATILLO EOLANTE EN UN RANC,O DE LA REGIYN DE ROSGELL5 $ al d&a siguien"e0 EL GENERAL RAME7 EACXA EL -LATILLO EOLANTE) Sacramento *ee0 EL EHJRCITO REEELA <UE SE ,A ENCONTRADO UN DISCO EOLANTE EN NUEEO MJZICO) ,a!&a unas cuan"as decenas +3s de no"icias *arecidas de las di'eren"es asociaciones de *rensa nacionales e in"ernacionales) 1+!ea "acta est2. *ens Tru+an recordando el la"&n a*rendido cuando era /oven) C8sar cru( el Ru!icn a'ir+ando0 1La suer"e es"3 ec ada2. $ al"er el curso de la is"oria al desa'iar al Senado $ en"rar en Ro+a con sus legiones) Tru+an le %ui" el ca*uc n a su *lu+a $ escri!i un !reve +ensa/e a ,illen#oe""er en una o/a li+*ia con el +e+!re"e de la Casa Blanca) Eolvi a +e"er su car"a $ los de+3s *a*eles en la car*e"a $ sac del *ri+er ca/n %ue a!&a a la derec a en su escri"orio su *in"oresco #i" de lacre dorado) Encendi su Ii**o. *rendi la +ec a de un !o"eci"o de %ueroseno $ len"a+en"e. go"a a go"a. 'undi so!re el car"n un "ro(o de cera. as"a %ue se 'or+ un c ar%ui"o color ro/o sangre) La suer"e es"a!a ec ada)

El BQ de /unio de >DQM un *ilo"o *rivado %ue so!revola!a el +on"e Rainier. en el es"ado de Gas ing"on. in'or+ so!re unos o!/e"os con 'or+a de *la"illos %ue vola!an a gran velocidad $ de +anera err3"ica) Unos d&as des*u8s eran cien"os las *ersonas %ue a!&an "enido sus *ro*ios avis"a+ien"os *or "odo el *a&s $ los *eridicos se llenaron de *la"illos volan"es) Roswell es"a!a a *un"o de cara+elo) Die( d&as +3s "arde. en el d&a de la Inde*endencia. en el "ranscurso de una 'iera "or+en"a el8c"rica. el cielo noc"urno de Roswell. Nuevo M84ico. %ued ilu+inado *or un 'la+an"e o!/e"o a(ul %ue ca$ a "ierra al nor"e de la ciudad) A%uellos %ue lo vieron /uraron %ue no 'ue un rel3+*ago ni nada *arecido) A la +a9ana siguien"e. Mac# Bra(el. ca*a"a( del ranc o de H) B) Aos"er. una gran/a de ove/as a unos cien"o vein"e #il+e"ros al noroes"e de Roswell. es"a!a conduciendo un re!a9o as"a su a!revadero cuando descu!ri un ca+*o en el %ue a!&a es*arcidas *ie(as de +e"al. alu+inio $ go+a) La densidad de des*erdicios era "al %ue las ove/as se negaron a a"ravesar el
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*as"i(al $ u!o %ue rodearlo) Bra(el. un o+!re so!rio con la *iel a/ada *or las incle+encias del "ie+*o. le ec un vis"a(o $ se convenci a s& +is+o de %ue a%uello no era co+o los glo!os sonda de alu+inio %ue a!&a encon"rado en el *asado) Eso era algo +uc o +3s sus"ancioso) En las ins*ecciones %ue siguieron descu!ri el di!u/o en"recru(ado de unas uellas de neu+3"ico %ue sal&an del ca+*o de los residuos) 1,uellas de "odo"erreno :*ens:) ;<ui8n de+onios a es"ado en +is "ierras=2 Recogi unos *ocos 'rag+en"os de +e"al $ aca! su la!or de *as"oreo) Algo +3s "arde lla+ al s eri'' del condado de C ave(. George Gilco4. $ le di/o co+o si "al cosa0 1George. ;sa!es "odo eso %ue dicen de los *la"illos volan"es= -ues creo %ue a$ uno es*arcido *or +is "ierras)2 Gilco4 conoc&a !ien a Bra(el $ sa!&a %ue no es"a!a c i'lado) Si Mac# dec&a eso. *or Dios %ue se lo "o+ar&a en serio) ,i(o una lla+ada a la !ase de las Auer(as A8reas de los Es"ados Unidos de Roswell. la !rigada PCD. $ *uso so!re aviso al co+andan"e) El coronel Gillia+ Blanc ard. *or su *ar"e. +ovili( a sus dos o'iciales de al"a in"eligencia. Hesse Marcel $ S eridan Cavi"". *ara %ue 'ueran al ranc o a la +a9ana siguien"e) Des*u8s de eso i(o llegar un +ensa/e a su su*erior en el Oc"avo Regi+ien"o de las Auer(as A8reas. el general de !rigada Roger Ra+e$ %uien insis"i en %ue se le +an"uviera in'or+ado con *elos $ se9ales de lo %ue ocurriera en el ca+*o) El general cre&a 'ir+e+en"e en a%uello de %ue 1la +ierda sie+*re sale a la su*er'icie2. as& %ue lla+ a Gas ing"on e i(o un in'or+e *reli+inar a un asis"en"e del secre"ario del E/8rci"o) Se %ued a la es*era de %ue le devolvieran la lla+ada) En unos +inu"os el asis"en"e le in'or+ de %ue "en&a a Gas ing"on al o"ro lado de la l&nea) :;Secre"ario -a""erson= :*regun") :No. se9or :le res*ondieron:) A%u& el secre"ario de Marina. el se9or Aorres"al) 1;La +arina= -ero ;%u8 dian"res es"3 *asando a%u&=2. se *regun")

El do+ingo *or la +a9ana el calor $a es"a!a orneando el !arro ro/o cuando Mac# Bra(el se encon"r con los dos o'iciales de in"eligencia. /un"o a una *a"rulla de soldados. a la en"rada del ranc o) El convo$ sigui la ca+ione"a de Bra(el *or los ca+inos *olvorien"os as"a la 'rondosa ladera de la colina en la %ue es"a!an la +a$or&a de los residuos) Las "ro*as. arras"rando los *ies con di'icul"ad !a/o el sol a!rasador. +arcaron el *er&+e"ro. en "an"o %ue el co+andan"e Marcel. un /oven *ensa"ivo. 'u+a!a un cigarrillo de"r3s de o"ro +ien"ras urga!a en"re los res"os) Cuando Bra(el se9al acia las uellas de las ruedas $ le *regun" si el e/8rci"o a!&a *asado *or all& con an"erioridad. el co+andan"e dio una calada es*ecial+en"e larga $ res*ondi0 1Le aseguro %ue no "engo conoci+ien"o de eso. se9or2) En unas oras las "ro*as a!&an recogido cosas del lugar. a!&an cargado un +on"n de residuos en sus ca+ione"as cu!ier"as con lonas $ se a!&an +arc ado) Bra(el o!serv c+o el convo$ desa*arec&a en el ori(on"e $ sac un "ro(o de +e"al de su !olsillo) Era "an 'ino $ "an ligero co+o el *a*el de alu+inio %ue a$ den"ro de los *a%ue"es de "a!aco) -ero a!&a algo e4"ra9o en 8l) Bra(el era un "i*o 'uer"e con +anos co+o *alas. *ero *or +3s %ue lo in"en"a!a no *od&a do!larlo ni un *o%ui"o) Duran"e los dos d&as siguien"es Bra(el o!serv el ir $ venir del e/8rci"o del lugar del i+*ac"o) Le di/eron %ue se +an"uviera a dis"ancia) El +ar"es *or la +a9ana es"uvo seguro de a!er vis"o la es"rella de un general de !rigada en un "odo "erreno %ue *as a "oda velocidad) Era inevi"a!le %ue "oda la ciudad su*iera %ue algo es"a!a *asando en el ranc o de Aos"er. $ el +ar"es *or la "arde el e/8rci"o $a no *od&a encu!rir +3s la is"oria) El coronel Blanc ard envi a la *rensa un co+unicado o'icial de las Auer(as A8reas en el %ue se ad+i"&a %ue un gran/ero
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local a!&a encon"rado un *la"illo volan"e) El ar"e'ac"o a!&a sido recu*erado *or la O'icina de In"eligencia !ase $ a!&a sido "rans'erido a unas de*endencias de +a$or ca*acidad) Esa +is+a "arde el Roswell Dail$ Record dio el ca+*ana(o con una edicin es*ecial $ co+en( el 'renes& en "odos los +edios de co+unicacin) Curiosa+en"e. una ora des*u8s del anuncio o'icial de Blanc ard. el general Ra+e$ es"a!a al "el8'ono con la agencia in"ernacional de *rensa ca+!iando la versin de la is"oria) No era un *la"illo volan"e ni nada *or el es"ilo) Se "ra"a!a de un glo!o sonda ordinario con un radar re'lec"or. nada co+o *ara llevarse las +anos a la ca!e(a) ;-odr&a la *rensa "o+ar 'o"os de los res"os= El general con"es" %ue !ueno. %ue Gas ing"on a!&a levan"ado un cerco de seguridad en "oda la (ona *ero %ue ver&a %u8 *od&a acer *ara a$udarles) -oco des*u8s a!&a invi"ado a los 'o"gra'os a su o'icina de Te4as *ara %ue "o+aran 'o"os de un glo!o sonda la+inado en alu+inio %ue $ac&a so!re su +o%ue"a) 1A%u& lo "ienen. ca!alleros) Es"e es el cul*a!le de "an"o al!oro"o)2 En una se+ana la is"oria *erder&a 'uelle a nivel nacional) Aun%ue en Roswell a!&a ru+ores so!re e4"ra9os acon"eci+ien"os %ue a!&an "enido lugar desde las *ri+eras oras $ as"a d&as des*u8s del i+*ac"o) Se dec&a %ue el e/8rci"o a!&a es"ado en el lugar an"es de %ue llegara Bra(el. %ue a!&a un *la"illo *r3c"ica+en"e in"ac"o. $ %ue *or la +a9ana "e+*rano se recogieron cinco *e%ue9os cuer*os %ue no eran de seres u+anos $ a los %ue se les reali( la au"o*sia en la !ase +ili"ar) M3s "arde. una en'er+era del e/8rci"o %ue a!&a es"ado *resen"e duran"e las au"o*sias a!lar&a en Roswell con un agen"e 'unerario a+igo su$o $ le di!u/ar&a en una serville"a !oce"os en los %ue a*arec&an unos seres enclen%ues de ca!e(as alargadas $ o/os in+ensos) El e/8rci"o re"uvo en su cus"odia a Mac# Bra(el *or un "ie+*o $ des*u8s de es"o sus ganas de a!lar dis+inu$eron os"ensi!le+en"e) En los d&as siguien"es al suceso. "odos a%uellos %ue a!&an sido "es"igos del i+*ac"o $ de la recu*eracin de los res"os. o ca+!iaron sus is"orias. o se les sellaron los la!ios o les enviaron le/os de Roswell5 de algunos de ellos nunca +3s se su*o)

Tru+an res*ondi a la l&nea %ue le conec"a!a con su secre"aria) :Se9or *residen"e. el secre"ario de Marina a llegado) :Es"3 !ien) ,3gale *asar) Aorres"al. un o+!re *ulcro cu$o rasgo +3s signi'ica"ivo eran sus *ro+inen"es ore/as. "o+ asien"o an"e Tru+an con la es*alda co+o un cirio $ con el +is+o as*ec"o %ue cuando era un !an%uero con "ra/e de ra$a di*lo+3"ica) :Hi+. +e gus"ar&a %ue +e *usieras al d&a del Eec"is :co+en( Tru+an. sal"3ndose los saludos) Eso a Aorres"al le i!a *er'ec"o. *ues era un o+!re %ue usa!a las +&ni+as *ala!ras *osi!les *ara de/ar las cosas claras) :7o dir&a %ue "odo va co+o a!&a+os *revis"o. se9or *residen"e) :La si"uacin en Roswell))) ;c+o va eso= :Es"a+os revolviendo el caldo en su /us"a +edida. seg6n +i o*inin) Tru+an asin"i en8rgica+en"e) :Esa es la i+*resin %ue "engo *or los recor"es de la *rensa) ;7 c+o se es"3n "o+ando los c icos del e/8rci"o eso de reci!ir rdenes direc"as del secre"ario de Marina= :di/o Tru+an en"re risas) :No les co+*lace de+asiado. se9or *residen"e)
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:?No. es"o$ seguro de %ue no@ No +e e%uivo%u8 al elegir"e) A ora se "ra"a de una o*eracin de la +arina. as& %ue los c icos "endr3n %ue e+*e(ar a acos"u+!rarse a ello) A ora cu8n"a+e so!re ese si"io de Nevada) ;C+o es"3n las cosas *or all&= :Groo+ La#e) La se+ana *asada visi"8 el escenario) No es +u$ acogedor) 7o dir&a %ue eso %ue lla+an lago lleva seco unos cuan"os siglos) Es un lugar re+o"o. li+i"a con nues"ra (ona de *rue!as de7ucca A&a"s) No a!r3 *ro!le+a con los visi"an"es. *ero incluso en caso de %ue alguien in"en"ara encon"rarlo. geogr3'ica+en"e. con "oda esa +ul"i"ud de colinas $ +on"a9as en los alrededores. resul"a !as"an"e de'endi!le) El Cuer*o de Ingenieros del E/8rci"o es"3 aciendo e4celen"es *rogresos) Ean adelan"ados res*ec"o al *lan *revis"o) ,an cons"ruido una *is"a. angares $ !arracones rudi+en"arios) Tru+an se *uso las +anos de"r3s del cuello $ se rela/ an"e las !uenas no"icias) :Eso es"3 !ien) Sigue) :Las e4cavaciones de las de*endencias su!"err3neas $a an "er+inado) Es"3n *oniendo ce+en"o $ en !reve co+en(ar3n los "ra!a/os de ven"ilacin $ elec"ricidad) Con'&o en %ue las de*endencias es"ar3n a *leno nivel de o*era"ividad en el "ie+*o *revis"o) Tru+an *arec&a sa"is'ec o) Su o+!re es"a!a aciendo !ien su "ra!a/o) :;<u8 se sien"e al ser con"ra"is"a general del *ro$ec"o de edi'icacin +3s secre"o del +undo= :*regun") Aorres"al re'le4ion) :Una ve( cons"ru& una casa en el condado de Ges"c es"er) En cier"o +odo es"e *ro$ec"o es +enos e4igen"e) El ros"ro de Tru+an se con"ra/o) :-or%ue "u +u/er no es"3 +irando *or enci+a de "u o+!ro. ;+e e%uivoco= :No se e%uivoca. se9or :con"es" Aorres"al sin 'rivolidad ninguna) Tru+an se inclin acia delan"e $ !a/ el "ono de vo() :;El +a"erial !ri"3nico sigue arriado en Mar$land= :Ser&a +3s '3cil si lo "uvi8ra+os en Aor" Nno4) :;C+o vas a acer *ara cru(ar el *a&s as"a Nevada= :El al+iran"e ,illen#oe""er $ $o a6n es"a+os discu"iendo el "e+a del "rans*or"e) 7o es"o$ a 'avor de un convo$ de ca+iones) Jl *re'iere aviones de carga+en"o) Cada o*cin "iene sus ven"a/as $ sus inconvenien"es) :?<u8 lec es@ :di/o Tru+an sol"ando un gallo:) Eso es cosa vues"ra. c icos) No ser8 $o %uien os condene) Di+e solo una cosa +3s) ;C+o va+os a lla+ar a es"a !ase= :Su no+encla"ura car"ogr3'ica o'icial es NTS P>. se9or *residen"e) El cuer*o de ingenier&a la lla+a Orea P>)

El BK de +ar(o del a9o >DQD. Ha+es Aorres"al di+i"i de su cargo co+o +inis"ro de De'ensa) A Tru+an no le lleg el eco de ning6n *ro!le+a as"a una se+ana an"es. cuando el o+!re de re*en"e *arec&a des%uiciado) Su co+*or"a+ien"o se volvi i+*revisi!le. "en&a un as*ec"o desaseado $ el *elo al!oro"ado. no co+&a ni dor+&a. $ no a!&a duda de %ue no es"a!a en condiciones de *res"ar servicio) Se corri la vo( de %ue a!&a su'rido un au"8n"ico cola*so +en"al *or es"r8s en el "ra!a/o. $ el ru+or se con'ir+ cuando le ingresaron en el ,os*i"al
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Naval Be" esda) Aorres"al /a+3s sali de su con'ina+ien"o) El BB de +a$o encon"raron su cad3ver0 suicidio5 un +u9eco de "ra*o ensangren"ado "irado so!re el "e/ado de la "ercera *lan"a !a/o el *iso diecis8is de su *a!elln) Se las a!&a ingeniado *ara a!rir una de las ven"anas de la cocina %ue a!&a 'ren"e a su a!i"acin) En los !olsillos de su *i/a+a encon"raron dos "ro(os de *a*el) Uno era un *oe+a de una "ragedia de S'ocles. A$a4. escri"o con la +ano "e+!lorosa de Aorres"al0 +nte !a oscura visi,n de !a tumba abisma! a-i.date de !a madre cuando su d/a acabe, a-i.date de su deso!ado cora0,n y sus grises sienes cuando e!!a tenga 1ue so-ortar !a historia de! 1ue m.s 1uiere susurrada en su o/do2 3+y, ay4, ser. e! grito5 No hay murmu!!o m.s ca!mo 1ue e! temb!oroso 1ue"ido de! -."aro so!itario, e! ruiseor !astimero5 En el o"ro "ro(o de *a*el solo a!&a una l&nea escri"a0 1,o$ es BB de +a$o del a9o >DQD. el d&a en %ue $o. Ha+es Eincen" Aorres"al. de!o +orir2)

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11 de "unio de 2009, Nueva York Aun%ue viv&a en Nueva 7or#. Gill no era neo$or%uino) Es"a!a all& co+o una no"a ad esiva %ue *uedes arrancar sin es'uer(o $ *egar en cual%uier o"ro si"io) Nunca se i(o al lugar. no conec"a!an) Ni sen"&a su ri"+o ni *ose&a su ADN) -asa!a de "odo lo nuevo $ lo %ue es"a!a de +oda0 res"auran"es. galer&as. e4*osiciones. es*ec"3culos. clu!es) Jl ven&a de 'uera $ no %uer&a es"ar den"ro) Si la ciudad 'uera una "ela. 8l ser&a una e!ra des ilac ada) Co+&a. !e!&a. dor+&a. "ra!a/a!a $ de ve( en cuando co*ula!a en Nueva 7or#. *ero a*ar"e de eso nada le in"eresa!a) Ten&a su !ar *re'erido en la Segunda Avenida. una !uena cena griega en la calle Eein"i"r8s. !uena co+ida c ina *ara llevar en la Eein"icua"ro. una "ienda de co+es"i!les $ una a+a!le licorer&a en la Tercera Avenida) Ese era su +icrocos+os. un insulso cuadrado de as'al"o con su *ro*ia !anda sonora0 el cons"an"e ge+ido de las a+!ulancias luc ando con"ra el "r3'ico *ara acer llegar los res"os de la ciudad as"a Bellevue) Ca"orce +eses ser&an "ie+*o su'icien"e *ara acerse una idea de dnde %uer&a %ue es"uviese su ogar. *ero $a sa!&a %ue no ser&a en Nueva 7or#) No era e4"ra9o %ue no es"uviera al "an"o de %ue ,a+il"on ,eig "s era un !arrio %ue se es"a!a *oniendo de +oda) :?Eenga $a@ :con"es" con desin"er8s:) ;En ,arle+= :?S&@ En ,arle+ :a'ir+ Nanc$:) Muc os *ro'esionales se an +udado a la (ona nor"e) Tienen un S"ar!uc#s) El "r3'ico es"a!a al!oro"ado. avan(a!an a *aso de "or"uga en ora *un"a. $ ella a!la!a *or los codos) :A & es"3 el Ci"$ College de Nueva 7or# :a9adi con en"usias+o:) ,a$ un +on"n de es"udian"es $ de *ro'esionales. unos cuan"os res"auran"es 'a!ulosos. cosas as&. $ es +uc o +3s !ara"o %ue la +a$or&a de los !arrios de Man a""an) :;,as es"ado all& alguna ve(= A%u& Nanc$ se desin'l un *oco) :-ues no) :En"onces. ;c+o sa!es "an"o= :Lo e le&do. $a sa!es. la revis"a New 7or#. el Ti+es) A Nanc$. al con"rario %ue a Gill. le encan"a!a la ciudad) ,a!&a crecido en las a'ueras. en G i"e -lains) Sus a!uelos "odav&a viv&an en <ueens. e+igran"es *olacos %ue *arec&an no
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a!er salido a6n del !arco. con su +arcado acen"o $ las cos"u+!res de su *a&s de origen) El ogar de Nanc$ era G i"e -lains. *ero la ciudad a!&a sido su *ar%ue de /uegos. el lugar donde a!&a a*rendido so!re +6sica $ ar"e. donde a!&a "o+ado su *ri+era co*a. donde a!&a *erdido la virginidad en su a!i"acin en la 'acul"ad de /us"icia cri+inal Ho n Ha$. donde a!&a su*erado el lis"n "ras graduarse co+o la +e/or de su clase en la Aacul"ad de Derec o de la Universidad de Aord a+. donde a!&a conseguido su *ri+er "ra!a/o en el de*ar"a+en"o des*u8s de <uan"ico) No "en&a el "ie+*o ni el dinero necesarios *ara vivir la e4*eriencia de Nueva 7or# al +34i+o. *ero es"a!a decidida a "o+arle el *ulso a la ciudad) Cru(aron so!re las "ur!ias aguas del r&o ,arle+ $ se a!rieron *aso as"a el cruce de la calle Cien"o cuaren"a Oes"e con Nic olas Avenue. donde el edi'icio de doce *lan"as es"a!a convenien"e+en"e rodeado *or +edia docena de coc es *a"rulla de la co+isar&a LB de Man a""an Nor"e) S") Nic olas Avenue era anc a $ li+*ia) Es"a!a !ordeada *or una 'ran/a de c8s*ed verde +en"a. un cor"a'uegos en"re el vecindario $ el Ci"$ College de Nueva 7or#) La (ona "en&a un as*ec"o sor*renden"e+en"e *rs*ero) En la cara de sa"is'accin de Nanc$ se le&a0 1Te lo di/e2) El a*ar"a+en"o de Lucius Ro!er"son es"a!a en el 3"ico) Sus a+*lios ven"anales a!arca!an "odo S") Nic olas -ar#. el co+*ac"o ca+*us de la universidad $. +3s all3. el r&o ,udson $ el !oscoso New Herse$ -alisades) En la le/an&a. una !arca(a color ladrillo. larga co+o un ca+*o de '6"!ol. reso*la!a acia el sur arras"rada *or un re+olcador) El sol !rill en un an"iguo "elesco*io dorado %ue descansa!a so!re un "r&*ode $ Gill sin"i su a"raccin. ese i+*ulso in'an"il de *oner el o/o en la +irilla) Se resis"i. i(o des"ellar su *laca e in'or+ de su llegada) :?,a llegado la ca!aller&a@ :di/o un sargen"o. un 'ornido a'roa+ericano deseoso de aca!ar su /ornada) Ta+!i8n los *olic&as de uni'or+e $ los de"ec"ives *arecieron aliviados) Les a!&an a+*liado el orario $ as*ira!an a acer +e/or uso de su *reciosa "arde de verano) En su lis"a de *rioridades. la cerve(a 'r&a $ las !ar!acoas es"a!an an"es %ue el acer de ni9eras) :;Dnde es"3 nues"ro c ico= :*regun" Gill al sargen"o) :En la a!i"acin) Se a ec ado) ,e+os regis"rado "odo el a*ar"a+en"o) Incluso "iene un *erro) Es"o es"3 li+*io) :;Tienen la *os"al= Es"a!a e+!olsada $ e"i%ue"ada0 1Lucius He''erson Ro!er"son. calle Cien"o cuaren"a Oes"e. LKQ. Nueva 7or#. N7 >CCLC2) En la *ar"e de a"r3s. el a"a6d $ la 'ec a0 >> de /unio de BCCD) Gill se la *as a Nanc$ $ e4a+in el lugar) El +o!iliario era +oderno. caro. un *ar de adornos orien"ales !oni"os $ *aredes con *in"ura +a"e llenas de leos del siglo ZZ de galer&as de *os"&n) ,a!&a un +ural lleno de vinilos $ CD en+arcados) Hun"o a la cocina. un S"einwa$ de cola con algunas *ar"i"uras) En un ar+ario se a*re"u/a!an un e%ui*o de +6sica de lu/o $ cien"os de CD) :;Ese "i*o es +6sico= :*regun" Gill) El sargen"o asin"i) ::Ha(() 7o no a!&a o&do a!lar de 8l. *ero Monroe dice %ue es 'a+oso) :S& %ue es 'a+oso. s& :di/o al +o+en"o un *oli !lanco $ 'lacuc o) Tras una !reve discusin es"uvieron de acuerdo en %ue en adelan"e el ABI 1cus"odiar&a2 al se9or Ro!er"son. $ lo "endr&a en o!servacin el "ie+*o %ue considerara necesario) Lo 6nico %ue les %ueda!a era conocer a la *ersona %ue "endr&an a su cargo)
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:Se9or Ro!er"son :lla+ el sargen"o desde la *uer"a del dor+i"orio:. ;*uede us"ed salir= El ABI %uiere verlo) :Es"3 !ien) 7a vo$ :se o$ al o"ro lado de la *uer"a) Ro!er"son *arec&a un via/ero cansado5 delgado. encorvado. sali de su a!i"acin arras"rando las *an"u'las5 *an"alones anc os. la ca+isa C a+!ra$ $ una 'ina c a%ue"a de *un"o de color a+arillo) Era un "i*o de sesen"a $ seis a9os %ue a*aren"a!a +3s) Las l&neas %ue le surca!an el ros"ro eran "an *ro'undas %ue se a!r&a *odido colar una +oneda de die( cen"avos en"re ellas) El color de su *iel era negro *uro. sin ras"ro de +arrn. salvo en las *al+as de sus +anos de largos dedos. %ue eran *3lidas. ca'8 con lec e) Lleva!a el *elo $ la !ar!a +u$ cor"os. $ "en&a el ca!ello +3s cano %ue oscuro) Eio a los reci8n llegados) :,ola. ;%u8 "al= :di/o a Gill $ Nanc$:) Sien"o +uc o causar "an"o al!oro"o) Gill $ Nanc$ se *resen"aron de +anera 'or+al) :No +e lla+en se9or Ro!er"son. *or 'avor :*ro"es" el o+!re:) Mis a+igos +e lla+an Clive)

La *olic&a no "ard en des*e/ar la (ona) El sol descend&a so!re el r&o ,udson $ co+en( a su+ergirse $ e4*andirse co+o un enor+e *o+elo) Gill cerr las cor"inas del co+edor $ !a/ las *ersianas del dor+i"orio de Clive) En ninguno de los casos a!&a in"ervenido un 'ranco"irador. *ero el asesino del Huicio Ainal no *ara!a de +e(clar las cosas) Nanc$ $ 8l volvieron a ins*eccionar cada *al+o del a*ar"a+en"o. $ +ien"ras ella se %ueda!a con Clive. Gill i(o un !arrido del ves"&!ulo $ el ueco de la escalera) La en"revis"a 'ue r3*ida. no a!&a +uc o %ue con"ar) Clive a!&a llegado a la ciudad a +edia "arde des*u8s de una gira *or "res ciudades con su %uin"e"o) Nadie "en&a llave del a*ar"a+en"o $. *or lo %ue 8l sa!&a. no a!&an "ocado nada en su ausencia) Tras un vuelo sin incidencias desde C icago. a!&a "o+ado un "a4i en el aero*uer"o as"a su casa. donde encon"r la *os"al en"errada en"re el +on"n de correo de la se+ana) La reconoci de in+edia"o. lla+ al D>> $ eso era "odo) Nanc$ le reci" los no+!res $ las direcciones de las v&c"i+as del Huicio Ainal. *ero Clive sacudi la ca!e(a con "ris"e(a) No conoc&a a ninguno de ellos) :;-or %u8 *uede %uerer ese "i*o acer+e da9o= :se la+en" con su ronca vo(:) Solo so$ un *ianis"a) Nanc$ cerr su li!re"a $ Gill se encogi de o+!ros) Con eso !as"a!a) Eran casi las oc o) <ueda!an cua"ro oras *ara %ue "er+inara el d&a del Huicio Ainal) :Tengo la nevera vac&a *or%ue e es"ado 'uera. si no les o'recer&a algo de co+er) :-edire+os algo :di/o Gill:) ;<u8 a$ de !ueno *or a%u&= :Enseguida a9adi:0 -aga el go!ierno) Clive les aconse/ las cos"illas del C arle$[s. %ue es"a!a en Arederic# Douglass Boulevard5 lla+ *or "el8'ono $ reali( un co+*licado *edido con cinco *la"os di'eren"es) :Use +i no+!re :susurr Gill al "ie+*o %ue se lo escri!&a en +a$6sculas) Mien"ras es*era!an idearon un *lan) No *erder&an de vis"a a Clive as"a la +edianoc e) No con"es"ar&a al "el8'ono) Mien"ras dur+iera. velar&an su sue9o desde el saln. $ a la +a9ana siguien"e volver&an a evaluar el nivel de a+ena(a e idear&an un nuevo *lan de *ro"eccin)
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Se sen"aron en silencio) Clive. nervioso. no *ara!a de +overse en su silln 'avori"o. enarca!a las ce/as. se rasca!a la !ar!a) No es"a!a c+odo an"e las visi"as. $ +enos an"e +o/iga"os agen"es del ABI %ue !ien *od&an a!er llegado a su saln *roceden"es de o"ro *lane"a) Nanc$ es"ir el cuello $ e4a+in los cuadros as"a %ue sus *3r*ados se al(aron de gol*e $ e4cla+0 :Eso no ser3 un De Nooning))) A*un"a!a acia un lien(o de grandes di+ensiones con "ra(os a!s"rac"os $ +anc as de colores *ri+arios) :Mu$ !ien /ovenci"a. eso es /us"o lo %ue es) Conoce el ar"e de su *a&s) :Es incre&!le :di/o en"usias+ada:) De!e de valer una 'or"una) Gill +ir el cuadro de reo/o) Le *areci el "i*o de cosa %ue los ni9os lleva!an a casa *ara colgarlo en la *uer"a de la nevera) :Es +u$ valioso :di/o Clive:) Gille+ +e lo regal ace +uc os a9os) 7o le *use su no+!re a una *ie(a +usical. as& %ue es"a+os en *a(. *ero creo %ue sal& ganando) A *ar"ir de a%u& los dos se en(ar(aron en una c arla a"ro*ellada so!re ar"e +oderno. un "e+a del %ue Nanc$ *arec&a sa!er !as"an"e) Gill se a'lo/ el nudo de la cor!a"a. +ir su relo/ $ escuc los rugidos de su es"+ago) ,a!&a sido un d&a +u$ largo) De no ser *or ese de'ec"o en el cora(n de Mueller. es"ar&a en su so'3 viendo la "elevisin $ +e"i8ndose unos lingo"a(os de w is#$ Cada ve( odia!a +3s a Mueller) Unos nudillos gol*earon la *uer"a *rinci*al) Gill desen'und su Gloc#) :Ll8valo al dor+i"orio) Nanc$ cogi a Clive *or la cin"ura $ se a*resur a %ui"arle de en +edio +ien"ras Gill ec a!a un vis"a(o *or la +irilla) Era un *olic&a con una !olsa de *a*el enor+e) :Sus cos"illas :gri":) Si no las %uieren. los c icos $ $o nos las co+ere+os) Las cos"illas es"a!an !uenas))) No. es"a!an deliciosas) Se sen"aron los "res alrededor de la *e%ue9a +esa del co+edor de Clive $ co+ieron con ganas) Se sirvieron *ur8 de *a"a"as. +acarrones con %ueso. +a&( dulce $ arro( con /ud&as $ acelgas. $ +as"icaron $ "ragaron en silencio) La co+ida es"a!a de+asiado !uena *ara es"ro*earla con una conversacin !anal) -ri+ero aca! Clive $ des*u8s Gill. los dos a *un"o de reven"ar) Nanc$ sigui a lo su$o duran"e unos cinco +inu"os +3s. sie+*re con el "enedor cargado) Los dos o+!res la +ira!an con una es*ecie de reservada ad+iracin +ien"ras +a"a!an el "ie+*o educada+en"e a!riendo unos *a%ue"es con "oalli"as +o/adas $ li+*i3ndose la salsa de !ar!acoa de los dedos de +anera escru*ulosa) En el ins"i"u"o Nanc$ era *e%ue9i"a $ a"l8"ica) En el e%ui*o de !8is!ol 'e+enino /uga!a de segunda !ase. $ en el e%ui*o de '6"!ol de la universidad /uga!a de e4"re+o) Duran"e el *ri+er a9o %ue *as 'uera de casa sucu+!i al s&ndro+e del nova"o $ co+en( a ganar *eso) Engord en la universidad. $ sigui engordando en la escuela /ur&dica. con lo cual aca! !as"an"e rec onc i"a) A +ediados del segundo a9o de su es*eciali(acin en Aord a+ decidi %ue %uer&a acer carrera en el ABI. *ero su asesor de es"udios le di/o %ue *ara eso "endr&a %ue *onerse en 'or+a) As& *ues. con una de"er+inacin suicida. sigui una die"a e4*r8s e i(o /ogging. as"a %ue se %ued en cincuen"a $ cinco #ilos) <ue la des"inaran a la o'icina de Nueva 7or# 'ue una !uena $ una +ala no"icia) La !uena no"icia era Nueva 7or#) La +ala no"icia era Nueva 7or#) Su rango co+o agen"e GS:>C
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conlleva!a un salario !ase de unos LK)CCC dlares. con un su*le+en"o *or dis*oni!ilidad a!solu"a co+o agen"e del orden *6!lico de D)PCC dlares) ;7 dnde vivir&a ella en Nueva 7or# ganando +enos de cincuen"a de los grandes= La res*ues"a era volver a su casa de G i"e -lains. lo %ue inclu&a su an"igua a!i"acin. la cocina de +a+3 $ 'ia+!reras llenas de co+ida) Sus /ornadas eran +u$ largas. $ /a+3s vio un gi+nasio *or den"ro) En "res a9os su *eso au+en" de nuevo $ rellen su *e%ue9a silue"a) Gill $ Clive la +ira!an co+o si es"uviera *ar"ici*ando en un concurso de co+edores de *erri"os calien"es) Avergon(ada. se ru!ori( $ sol" los cu!ier"os) Recogieron la +esa $ lavaron los *la"os co+o si 'ueran una *e%ue9a 'a+ilia) Eran casi las die( de la noc e) Con un dedo. Gill a*ar" las cor"inas un *ar de cen"&+e"ros) Era noc e cerrada) Se *uso de *un"illas *ara *oder ver lo %ue a!&a a!a/o $ vio a dos *olic&as en el !orde de la acera. donde se su*on&a %ue "en&an %ue es"ar) De/ %ue las cor"inas se cerraran $ co+*ro! el *es"illo de la *uer"a *rinci*al) ;Cu3n decidido era el asesino= An"e un cordn *olicial. ;%u8 ar&a= ;Se re"irar&a $ ace*"ar&a la derro"a= Al 'in $ al ca!o. a!&a asesinado a una anciana ac&a +enos de vein"icua"ro oras) Los asesinos en serie no eran "i*os con energ&as de so!ra. *ero ese +a"a!a *or docenas) ;En"rar&a ec ando a!a/o el +uro del a*ar"a+en"o con"iguo= ;Se colgar&a de una cuerda desde el "e/ado *ara en"rar volando *or la ven"ana= ;,ar&a sal"ar *or los aires el edi'icio *ara as& +a"ar a su v&c"i+a= Gill no sa!&a a %u8 a"enerse en cuan"o al au"or de los asesina"os5 su co+*or"a+ien"o era a"&*ico $ )el ec o de %ue 'uera i+*redeci!le le inco+oda!a enor+e+en"e) Clive. sen"ado de nuevo en su silln 'avori"o. in"en"a!a convencerse de %ue el "ie+*o era su +e/or a+igo) Es"a!a aciendo !uenas +igas con Nanc$. %ue *arec&a en"rar en "rance con la cadencia len"a $ *recisa de su vo() ,a!la!an de +6sica) A Gill le da!a la i+*resin de %ue ella "a+!i8n sa!&a lo su$o so!re el "e+a) :Me es"3 "o+ando el *elo) ;,a "ocado con Miles= :S&. s&. e "ocado con "odos esos) To%u8 con ,er!ie. con Di(($ con Sonn$. con Orne""e) ,e "enido suer"e) :;Cu3l le gus"a!a +3s= :Bueno. no *od&a ser o"ro sino Miles. /ovenci"a) No necesaria+en"e co+o ser u+ano. $a +e en"iende. *ero co+o +6sico))) ?*or "odos los san"os@ Lo %ue "en&a en"re las +anos no era una "ro+*e"a. era un cuerno de la a!undancia enviado *or el Se9or) No. no. no era de es"e +undo) No ac&a +6sica. ac&a +agia) Cuando "oca!a con 8l *ensa!a %ue las *uer"as del cielo se a!rir&an $ a*arecer&an 3ngeles *or "odos lados) ;<uiere %ue *onga algo de Miles *ara %ue vea a %u8 +e re'iero= :-re'erir&a escuc ar algo de su *ro*ia +6sica :con"es" Nanc$) :;Es"3 in"en"ando seducir+e. se9ori"a ABI= ?-ues lo a conseguido@ ;Sa!&a %ue su co+*a9era es una seduc"ora= :le di/o a Gill) :Es nues"ro *ri+er d&a /un"os) :Tiene *ersonalidad) Con eso $a se *uede llegar le/os) :Clive se levan" de la silla con es'uer(o $ se dirigi acia el *iano) Se sen" en el "a!ure"e $ a!ri $ cerr las +anos *ara desen"u+ecer las ar"iculaciones:) A es"a ora "endr8 %ue "ocar algo suave. *or los vecinos) E+*e( a "ocar) Era una +6sica len"a. 'resca. de una rara "ernura. cau"ivadoras +elod&as solo insinuadas %ue desa*arec&an en"re la !ru+a $ volv&an a a*arecer a su de!ido +o+en"o) Toc duran"e un !uen ra"o con los o/os cerrados5 de ve( en cuando "ararea!a alg6n co+*3s de aco+*a9a+ien"o) Nanc$ es"a!a e+!elesada. *ero Gill *er+anec&a aler"a. +ira!a la ora. !usca!a en"re las no"as de +6sica alg6n gol*e. cru/ido o ruido noc"urno)
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Cuando Clive "er+in. cuando la 6l"i+a no"a se disolvi as"a la nada +3s a!solu"a. Nanc$ di/o0 :Cielo san"o. a sido +aravilloso) Muc &si+as gracias) :No. gracias a us"ed *or escuc ar $ *or cuidar de +& es"a noc e) :Eolvi a undirse en su c+odo silln:) Gracias a los dos) ,acen %ue +e sien"a real+en"e seguro $ se lo agrade(co +uc o) Oiga. /e'e :le di/o a Gill:. ;se +e *er+i"e una co*a an"es de dor+ir= :;<u8 %uiere= 7o se lo "raigo) :En la cocina. en el ar+ario %ue a$ a la derec a del 'regadero a$ una !uena !o"ella de Hac#) No va$a a *onerle ielo))) Gill encon"r la !o"ella. es"a!a +edio llena) Le %ui" el "a*n $ la oli) ;-odr&an a!erla envenenado= ;As& era co+o i!a a ocurrir= En"onces "uvo una revelacin0 1De!o *ro"eger a ese o+!re $ no +e vendr&a +al un "rago2) Se sirvi un *ar de dedos $ se lo !e!i de una ve() Sa!&a co+o sa!e el !our!on) Sin"i un agrada!le (u+!ido en la ca!e(a) 1Es*erar8 un *ar de +inu"os *ara ver si +e +uero5 si no. ese !uen o+!re *odr3 "o+arse su co*i"a an"es de acos"arse2. *ens. i+*resionado *or su *ro*ia lgica) ::He'e. ;lo encuen"ra= :gri" Clive desde el saln) :S&. $a vo$) ,a!&a so!revivido. as& %ue sac un vaso $ se lo "endi a Clive. %ue oli su alien"o $ di/o0 :,o+!re. +e alegra ver %ue $a se a servido) Nanc$ lo +ir 'i/a+en"e) :Con"rol de calidad. co+o el ca"ador de co+idas de los ro+anos :di/o Gill. *ero Nanc$ *arec&a es"u*e'ac"a) Clive co+en( a darle a la !e!ida $ a la lengua) :;Sa!e. se9ori"a ABI= Le vo$ a enviar algunos cedes de +i !anda. los Clive Ro!er"son Aive) So+os una *anda de carcas. *ero segui+os d3ndole ca9a a lo nues"ro. $a +e en"iende) Segui+os cocinando a 'uego len"o. $ ,arr$ S+ile$. el !a"er&a. "iene 'uego *ara dar $ regalar) Casi una ora des*u8s "odav&a es"a!a a!lando de la vida en la carre"era. de es"ilos de "eclados. del negocio de la +6sica) Se a!&a aca!ado la co*a) Su vo( se 'ue a*agando. los o/os se le cerraron de gol*e $ e+*e( a roncar suave+en"e) :;7 a ora %u8 ace+os= :*regun" Nanc$ en vo( !a/a) :Aal"a una ora as"a la +edianoc e) <ue se %uede a & +ien"ras es*era+os) Gill se levan") :;Adnde vas= :Al !a9o) ;Te *arece !ien= Nanc$ asin"i con cara de en'ado) :;<u8= :di/o Gill:) ;Te cre&as %ue i!a a *oner+e o"ra co*a= -or el a+or de Dios. "en&a %ue es"ar seguro de %ue no lo a!&an envenenado) :Au"osacri'icio :co+en" ella:) Ad+ira!le) Cuando volvi de ca+!iarle el agua al canario es"a!a ca!reado) Se es'or( *or con"rolar el volu+en de su vo() :;Sa!es. socia= Si %uieres "ra!a/ar con+igo. "endr3s %ue de/ar de *on"i'icar) ;Cu3n"os a9os "ienes= :Trein"a)
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:Bien. cari9o. cuando $o e+*ec8 a /ugar a es"o. "6 "odav&a es"a!as en *a9ales. ;vale= :?No +e lla+es 1cari9o2@ :di/o Nanc$ en"re dien"es. :Tienes ra(n. eso a sido del "odo ina*ro*iado) No conseguir&as +i cari9o ni en un +illn de a9os) Ella res*ondi con una e4*losin de 'uria e4*resada en susurros) :-ues +e alegro. *or%ue la 6l"i+a ve( %ue salis"e con alguien de la o'icina 'al" *oco *ara %ue "e des*idieran) Aelicidades. Gill) Recu8rda+e %ue nunca +e de/e aconse/ar *or "i acerca de +i carrera) Clive reso*l $ se +edio es"ir) Gill $ Nanc$ *er+anecieron en silencio. +ir3ndose el uno al o"ro) A Gill no le sor*rendi %ue ella es"uviera al "an"o de su acciden"ado *asado. no era lo %ue se dice un secre"o de Es"ado. *ero le i+*resion %ue lo u!iera sacado a relucir "an *ron"o) Nor+al+en"e le cos"a!a +3s "ie+*o *oner a una +u/er a *un"o de e!ullicin) La c ica los "en&a !ien *ues"os. eso a!&a %ue ad+i"irlo) ,a!&a ace*"ado el "raslado a Nueva 7or# seis a9os a"r3s. cuando ,al S eridan le dio la *a"ada de'ini"iva $ lo sac del nido "ras convencer a los de recursos u+anos en Gas ing"on de %ue Gill ser&a ca*a( de dese+*e9ar 'unciones de direccin) La o'icina de Nueva 7or# consider %ue era un candida"o ace*"a!le *ara el *ues"o de ins*ec"or del de*ar"a+en"o de Ro!os a Gran Escala $ Cr&+enes Eiolen"os) Eolvieron a +andarlo a <uan"ico *ara %ue iciera un curso de direccin $ all& le llenaron la ca!e(a con "odo lo %ue un ins*ec"or +oderno del ABI necesi"a sa!er) -or su*ues"o. sa!&a %ue no de!&a ac8rselo con las de ad+inis"racin. aun%ue 'ueran de o"ro de*ar"a+en"o. *ero en <uan"ico /a+3s le *usieron una 'o"o de Ri"a Ma" er en los +anuales) Ri"a era "an escul"ural. ol&a "an !ien. era "an a*e"i"osa. $ so!re "odo se su*on&a %ue era "an !uena en la ca+a %ue Gill no "uvo eleccin) Ocul"aron el l&o duran"e +eses. as"a %ue el /e'e de Ri"a en la o'icina de deli"os 'inancieros no le concedi el au+en"o de sueldo %ue ella es*era!a $ le *idi a Gill %ue in"erviniera) Cuando es"e *uso *egas. Ri"a e4*lo" $ cor" con 8l) 7 a con"inuacin el desas"re0 escuc as disci*linarias. a!ogados saliendo as"a de de!a/o de las *iedras $ los de recursos u+anos +e"iendo la direc"a) Le 'al" *oco *ara %ue lo des*idieran. *ero ,al S eridan in"ervino $ consigui %ue solo le degradaran *ara %ue *udiera co+*le"ar sus vein"e a9os de servicio) El viernes Sue S3nc e( es"a!a a las rdenes de Gill5 el lunes era Gill el %ue es"a!a a las rdenes de Sue) Jl. *or su*ues"o. se *lan"e la di+isin. *ero. cielos. la *ensin "an an elada es"a!a "an cer%ui"a))) Ace*" su des"ino. i(o un curso o!liga"orio so!re acoso se4ual. cu+*li con su "ra!a/o de +anera adecuada $ su!i un *el&n sus &ndices de alco ol) An"es de %ue *udiera re*licar. Clive se re+ovi en el silln $ a!ri los o/os) Duran"e unos ins"an"es se sin"i *erdido as"a %ue se acord de dnde es"a!a) Ten&a los la!ios resecos) Se los u+edeci $ co+*ro!. nervioso. %ue a6n lleva!a en la +u9eca su vie/o Car"ier) :Bueno. "odav&a no es"o$ +uer"o) ;Le *arece !ien %ue va$a a acer un *is $o sli"o. sin a$uda 'ederal. /e'e= :No a$ *ro!le+a) Clive se dio cuen"a de %ue Nanc$ es"a!a en'adada) :;Es"3 !ien. se9ori"a ABI= -arece +os%ueada) No se a!r3 +os%ueado con+igo. ;no= :Claro %ue no) :En"onces con el /e'e)
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Clive se !alance ar"r&"icas rodillas) :?-or Dios@

as"a *onerse en *osicin ver"ical $ endere( dolorosa+en"e sus

Dio un *ar de *asos $ se *ar en seco) Su cara era una +e(cla de alar+a $ sor*resa) Gill recorri r3*ida+en"e la a!i"acin con la +irada) ;<u8 es"a!a *asando= Descar" un *osi!le "iro en una 'raccin de segundo) Ni cris"ales ro"os. ni un i+*ac"o sordo. ni c orros de sangre) :?Gill@ :gri" Nanc$ al ver %ue Clive *erd&a el e%uili!rio $ se es"a+*a!a con"ra el suelo) El gol*e 'ue "al %ue se le *ulveri(aron los uesos de la nari( *or el i+*ac"o $ la +o%ue"a %ued sal*icada con un es"a+*ado sanguinolen"o %ue *arec&a una *in"ura de Hac#son -olloc#) De a!er sido un lien(o. a Clive le a!r&a encan"ado a9adirlo a su coleccin)

Siete meses antes, *ever!y 6i!!s, Ca!i#ornia -e"er Benedic" se vio re'le/ado $ le +aravill c+o su i+agen %ueda!a 'rag+en"ada $ di'u+inada *or la *"ica del cris"al) La 'ac ada del edi'icio era una su*er'icie cncava %ue al(a!a sus die( *isos de al"ura so!re Gils ire Boulevard $ *r3c"ica+en"e "e a!sor!&a desde la acera as"a su ves"&!ulo oval de dos *lan"as) ,a!&a un aus"ero *a"io de en"rada con suelo de *i(arra. 'r&o $ co+*le"a+en"e vac&o e4ce*"o *or una escul"ura de !ronce de ,enr$ Moore. una es"ruc"ura angulosa %ue recorda!a a algo u+ano %ue se alla!a a un lado) El cris"al del edi'icio era un es*e/o in'ali!le %ue ca*"ura!a el u+or $ el color de los alrededores $. "ra"3ndose de Beverl$ ,ills. el u+or sol&a ser radian"e $ el color de un celes"e in"enso) La concavidad era "an +arcada %ue el cris"al recog&a "a+!i8n i+3genes de o"ros vidrios $ las devolv&a cual una ensalada de nu!es. edi'icios. la escul"ura de Moore. los "ranse6n"es $ los coc es. "odo revuel"o) Era +aravilloso) Ese era su +o+en"o) ,a!&a llegado a la ci+a) Ten&a una ci"a *laneada $ con'ir+ada *ara ver a Bernie Sc war"(. uno de los dioses de Ar"is" Talen" Inc) -e"er a!&a revisado "odo su ro*ero) Nunca a!&a "enido una ci"a co+o esa $ le da!a de+asiada vergSen(a *regun"ar c+o de!&a ir ves"ido) ;Lleva!an "ra/e los agen"es= ;7 los escri"ores= ;De!er&a in"en"ar *arecer conservador u or"era= ;De cor!a"a o +3s na"ural= O*" *or algo in"er+edio0 *an"alones grises. ca+isa !lanca. a+ericana a(ul. +ocasines negros) A +edida %ue se acerca!a se ve&a cada ve( +enos dis"orsionado $. conscien"e de su as*ec"o es%uel8"ico $ de sus *ro+inen"es en"radas. %ue nor+al+en"e escond&a !a/o una gorra. a*ar" la vis"a r3*ida+en"e) Sa!&a %ue cuan"o +3s /oven era un escri"or. +e/or. $ le orrori(a!a %ue
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esa cocoro"a calva le iciera *arecer de+asiado vie/o) ;-or %u8 "en&a %ue sa!er el +undo %ue *ron"o ser&a un cincuen"n= Las *uer"as gira"orias lo llevaron as"a el aire 'r&o) El +os"rador de rece*cin era de +adera no!le *ulida $ segu&a la concavidad del edi'icio) Incluso el suelo era cncavo. 'a!ricado con 'inos "a!lones de !a+!6 curvado $ res!aladi(o) El dise9o in"erior era lu+inoso. es*acioso $ lu/oso) ,a!&a un +on"n de rece*cionis"as del "i*o coris"as con auriculares inal3+!ricos %ue dec&an al un&sono0 1ATI. ;con %ui8n le *ongo= ATI. ;con %ui8n le *ongo=2) Una $ o"ra ve(. una $ o"ra ve(5 *arec&a %ue can"aran) Gir el cuello en "orno a a%uel es*acio acris"alado $ en lo +3s al"o de las galer&as vio a un e/8rci"o de /venes +odernos %ue se +ov&an con ra*ide(. $ s&. los agen"es lleva!an "ra/e) A%uello era Ar+ania) Se acerc al +os"rador $ "osi *ara %ue le *res"aran a"encin) La +u/er +3s er+osa %ue a!&a vis"o en su vida le *regun"0 :;En %u8 *uedo a$udarle= :Tengo una ci"a con el se9or Sc war"() Me lla+o -e"er Benedic") :;Cu3l de ellos= -ar*ade con es"u*e'accin $ "ar"a+ude0 :No))) no))) no s8 a %u8 se re'iere) -e"er Benedic" so$ $o) :;A %u8 se9or Sc war"( se re'iere= :di/o ella con vo( g8lida:) Tene+os "res) :?A . claro@ Bernard Sc war"() :Si8n"ese. *or 'avor) Lla+ar8 a su a$udan"e) Si uno no su*iera %ue Bernie Sc war"( era uno de los +e/ores agen"es de "alen"os de ,oll$wood. "a+*oco lo in"uir&a al ver su des*ac o en una oc"ava *lan"a) <ui(3 coleccionis"a de ar"e o an"ro*logo) No a!&a ni car"eles de *el&culas. ni 'o"os /un"o a es"rellas o *ol&"icos. ni *re+ios. ni cin"as de case"e. ni DED. ni *an"allas de *las+a ni revis"as del sec"or) Nada salvo ar"e a'ricano. "odo "i*o de escul"uras de +adera. cac arros decora"ivos. escudos. lan(as. *in"uras geo+8"ricas. +3scaras) -ara ser un /ud&o de -asadena !a/i"o. gordo $ en"rado en a9os. lo su$o con el con"inen"e negro era algo serio) :;Me recuerdas el +o"ivo de %ue reci!a a es"e "i*o= :gri" desde la *uer"a a uno de sus cua"ro a$udan"es) :E&c"or Ne+* :di/o una vo( de +u/er) Sc war"( agi" la +ano i(%uierda) :Eale. vale) 7a +e acuerdo) Da+e la car*e"a con la *or"ada $ en"ra a in"erru+*ir+e den"ro de die( +inu"os co+o +uc o) Me/or cinco) Cuando -e"er en"r en la o'icina del agen"e de in+edia"o se sin"i inc+odo en *resencia de Bernie. a *esar de %ue el o+!recillo "en&a una gran sonrisa $ agi"a!a la +ano desde de"r3s del escri"orio co+o si 'uera el o'icial de cu!ier"a de un *or"aaviones) :-asa. *asa) -e"er se acerc 'ingiendo es"ar con"en"o. asal"ado *or "odos esos *ri+i"ivos ar"e'ac"os a'ricanos) :;<u8 *uedo o'recer"e= ;Un ca'8. "al ve(= Tene+os e4*reso. ca'8 con lec e. lo %ue %uieras) So$ Bernie Sc war"() Encan"ado de conocer"e. -e"er) La escu3lida +ano de -e"er %ued es*ac urrada *or una +ano *e%ue9a $ regorde"a %ue
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la agi" unas cuan"as veces) :;-odr&a ser agua= :Ro(. ;"e i+*or"ar&a "raerle agua al se9or Benedic"= Si8n"a"e. si8n"a"e all&) 7a +e acerco $o al so'3) En unos segundos. una c ica c ina. o"ra !elle(a. se +a"eriali( all& con una !o"ella de agua $ un vaso) Todo en ese lugar se +ov&a r3*ido) :;7 %u8. as venido en avin. -e"er= :le *regun" Bernie) :No. e venido en coc e) :Lis"o. +u$ lis"o) Te dir8 una cosa. no *ienso volver a volar. al +enos en un vuelo co+ercial) Todav&a +e *arece %ue 'ue a$er el >> de se*"ie+!re) -odr&a a!er es"ado en uno de esos aviones) La er+ana de +i +u/er vive en Ca*e Cod) ?Ro(@ ;Me *uedes "raer un "8= As& %ue eres escri"or) ;Cu3n"o "ie+*o llevas aciendo guiones= :Unos cinco a9os. se9or Sc war"() :?Ll3+a+e Bernie. *or 'avor@ :Unos cinco a9os. Bernie) :;Cu3n"os "ienes= :;Con"ando solo los %ue es"3n aca!ados= :S&. s&. *ro$ec"os aca!ados :di/o Bernie con i+*aciencia) :El %ue le envi8 es el *ri+ero) Bernie cerr los o/os con 'uer(a. co+o si se es"uviera co+unicando "ele*3"ica+en"e con su secre"aria0 1?Cinco +inu"os. no die(@2) :7 !ien. ;eres !ueno= :*regun") -e"er re'le4ion) Le a!&a enviado el guin ac&a dos se+anas) ;Acaso Bernie no lo a!&a le&do= -ara -e"er a%uel guin era un "e4"o sagrado envuel"o en un aura casi +3gica) ,a!&a *ues"o el al+a en 8l. $ sie+*re "en&a una co*ia en su escri"orio. !ien a la vis"a. un +anuscri"o con "res anillas doradas res*landecien"es) Su *ri+era o!ra co+*le"a) Todas las +a9anas. an"es de salir de casa. acaricia!a la *or"ada co+o si 'uera un a+ule"o o la *an(a de Buda) Era su !ille"e acia o"ro "i*o de vida $ es"a!a ansioso *or %ue se lo validaran) A6n +3s. el "e+a %ue "ra"a!a era *ara 8l +u$ i+*or"an"e0 un i+no a la vida $ al des"ino) Cuando era es"udian"e le 'ascina!a El *uen"e de San Luis Re$. a%uella novela de T orn"on Gilder so!re cinco desconocidos %ue *erecen /un"os en un *uen"e %ue se derru+!a) Lgica+en"e. cuando co+en( su nuevo "ra!a/o en Nevada se *uso a divagar so!re los conce*"os de sino $ *redes"inacin) ,a!&a decidido e+!arcarse en una versin +oderna de a%uella narracin cl3sica en la %ue :en su o!ra: las vidas de esos desconocidos se cru(an en el +o+en"o de un a"a%ue "erroris"a) Tra/eron el "8 de Bernie) :Gracias. %uerida) Es"a"e aler"a a +i siguien"e ci"a. ;vale= Ro( %ued 'uera del ca+*o de visin de -e"er $ le gui9 un o/o a su /e'e) :Bueno. $o creo %ue es !ueno :con"es" -e"er:) ;,a *odido ec arle un vis"a(o= Bernie ac&a a9os %ue no le&a un guin) ,a!&a o"ros %ue los le&an *or 8l $ escri!&an sus co+en"arios en la *or"ada)

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:S&. s&. a%u& +is+o "engo +is no"as) :A!ri la car*e"a $ ec un vis"a(o a la *or"ada) Tra+a ende!le) Di3logos orri!les) -o!re desarrollo de los *ersona/es. e"c8"era. e"c8"era) Reco+endacin0 *ase) Bernie se +an"uvo en su *a*el. sonri $ *regun"0 :Di+e. -e"er. ;de %u8 conoces a E&c"or Ne+*=

Un +es an"es -e"er Benedic" se enca+ina!a acia el Cons"ella"ion con un 3li"o de es*eran(a) -re'er&a el Cons"ella"ion a cual%uier o"ro casino de Las Eegas) Era el 6nico %ue "en&a un co+*onen"e in"elec"ual $. lo %ue es +3s i+*or"an"e. cuando -e"er era un c aval a!&a sido un a*asionado de la as"rono+&a) En la c6*ula:*lane"ario se *ro$ec"a!a con l3ser el cielo noc"urno de Las Eegas "al co+o lo ver&as si en ese +o+en"o sacaras la ca!e(a *or la ven"ana $ se a*agaran los cien"os de +illones de !o+!illas $ de "u!os de nen) Si +ira!as con a"encin. i!as all& a +enudo $ eras es"udian"e de la +a"eria. con el "ie+*o llegar&as a dis"inguir cada una de las oc en"a $ cinco cons"elaciones) La Osa Ma$or. Orion. Andr+eda))) eran las +3s '3ciles) -ero -e"er iden"i'ica!a "a+!i8n algunas +3s ocul"as0 Corvus. Del'inus. Er&dano. el Se4"an"e) De ec o solo le 'al"a!a Co+a Berenices. la Ca!ellera de Berenice. un gru*i"o di'u+inado en el cielo de se*"en"rin %ue %ueda!a en"re Los Le!reles $ Eirgo) Alg6n d&a "a+!i8n las encon"rar&a) Es"a!a /ugando al !lac#/ac# en una +esa de a*ues"as al"as0 +&ni+o cien dlares $ +34i+o cinco +il5 una gorra de los La#ers le cu!r&a la calva) Casi nunca so!re*asa!a el +&ni+o. *ero *re'er&a esas +esas *or%ue el es*ec"3culo era +3s in"eresan"e) Huga!a !ien $ era disci*linado5 sol&a "er+inar la noc e ganando unos cien"os de dlares. *ero de ve( en cuando se i!a +il dlares +3s rico o +3s *o!re. de*endiendo de la suer"e %ue "uviera esa noc e con las car"as) -ero las verdaderas e+ociones las viv&a a "rav8s de los de+3s. cuando o!serva!a a los %ue a*os"a!an elevadas su+as acer +ala!aris+os a "res +anos0 ca+!iar car"as. do!lar las a*ues"as. arriesgar de una ve( %uince o vein"e de los grandes) Le a!r&a encan"ado *oder in$ec"arse ese "i*o de adrenalina. *ero sa!&a %ue con su salario eso era algo %ue /a+3s i!a a *asar) El cru*ier. un 6ngaro %ue se lla+a!a Sa+. se dio cuen"a de %ue no es"a!a "eniendo una !uena noc e e in"en" ani+arle0 1No "e *reocu*es. -e"er. la suer"e va a ca+!iar) 7a lo ver3s2) -e"er no *ensa!a lo +is+o) El dis*ensador de car"as lleva!a una cuen"a de +enos %uince. lo %ue 'avorec&a !as"an"e a la !anca) Aun as&. -e"er no ca+!i su /uego. *or +3s %ue cual%uier con"ador de car"as se a!r&a re"irado duran"e un ra"o $ a!r&a vuel"o cuando el con"eo u!iera su!ido) Co+o con"ador -e"er era un 'en+eno) Con"a!a si+*le+en"e *or%ue *od&a acerlo) Su cere!ro "ra!a/a!a "an r3*ido $ le cos"a!a "an *oco es'uer(o acerlo %ue una ve( %ue a*rendi la "8cnica no *od&a evi"ar con"arlas) Las car"as al"as Udel die( al asV es"a!an a +enos uno5 las car"as +edias Udel dos al seisV es"a!an a +3s uno) Un !uen con"ador solo "en&a %ue acer dos cosas !ien0 llevar la cuen"a del "o"al *ara cuando sacaran la se4"a !ara/a del dis*ensador. $ calcular el n6+ero de car"as %ue a!&a sin re*ar"ir) Si la cuen"a i!a a la !a/a. a*os"a!as el +&ni+o o a!andona!as la +esa) Si i!a al al(a. a*os"a!as cuan"o *od&as) Si lo ac&as !ien *od&as conseguir %ue las le$es de la *ro!a!ilidad se inclinaran a "u 'avor $ ganar de +anera sis"e+3"ica) Es decir. as"a %ue el cru*ier. el /e'e de sala o el o/o celes"ial "e *illaran. "e ec aran a *un"a*i8s $ "e ve"aran la en"rada) De ve( en cuando -e"er "o+a!a alguna decisin en 'uncin del con"eo. *ero co+o nunca
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varia!a su a*ues"a no le era *osi!le ca*i"ali(ar su conoci+ien"o) Le gus"a!a el Cons"ella"ion) Dis'ru"a!a /ugando "res. cua"ro o cinco oras en las +esas. $ le da!a +iedo %ue le ec aran de su an"ro 'avori"o) Era *ar"e del +o!iliario) A%uella noc e solo a!&a o"ros dos /ugadores a la +esa0 un anes"esis"a de Denver de cara so+nolien"a %ue a!&a ido a una convencin +8dica $ un e/ecu"ivo canoso +u$ !ien ves"ido %ue era el 6nico %ue a*os"a!a elevadas su+as) -e"er a!&a *erdido seiscien"os dlares $ se !alancea!a so!re sus *ies +ien"ras !e!&a una cerve(a) Cuando %ueda!an un *ar de +anos *ara %ue volvieran a cargar el dis*ensador. lleg un "i*o de unos vein"ids a9os ves"ido con ca+ise"a $ *an"alones de 'aena. se *lan" en una de las dos sillas %ue a!&a li!res $ *idi 'ic as *or valor de uno de los grandes) El *elo le llega!a a los o+!ros $ "en&a ese encan"o des*reocu*ado *ro*io de la gen"e del oes"e) :,e$ ;c+o va la cosa es"a noc e= ;Es !uena es"a +esa= :No *ara +& :di/o el e/ecu"ivo:) Si ca+!ia con"igo. ser3s !ienvenido) :Encan"ado de a$udar en lo %ue *ueda :di/o el c ico) Se 'i/ en la "ar/e"a con el no+!re del cru*ier:) Da+e car"as. Sa+) A*os"ando lo +&ni+o. convir"i una +esa silenciosa en una +esa ani+ada) Les con" %ue era es"udian"e de la Universidad de Las Eegas. %ue se es"a!a es*eciali(ando en go!ernacin $. e+*e(ando *or el +8dico. les *regun" de dnde eran $ a %u8 se dedica!an) Tras decir un *ar de "on"er&as acerca de un dolor en uno de sus o+!ros. se volvi acia -e"er) :7o so$ de a%u& :di/o -e"er:)Tra!a/o con ordenadores) :Ea$a. c aval. eso es"3 +u$ !ien) :Lo +&o son los seguros :di/o el e/ecu"ivo) :;Eendes seguros. "&o= :Bueno. s& $ no) Llevo una co+*a9&a de seguros) :?Genial@ ?T6 s& %ue a*ues"as 'uer"e. colega@ :e4cla+ el c ico) Sa+ *uso una !ara/a nueva en el dis*ensador $ -e"er volvi a con"ar *or *uro ins"in"o) Cinco +inu"os +3s "arde $a a!&an gas"ado !uena *ar"e del dis*ensador $ el con"eo es"a!a su!iendo) -e"er i!a "irando. le i!a algo +e/or. a!&a ganado unas cuan"as +anos +3s %ue las %ue a!&a *erdido) :?Te lo a!&a dic o@ :e4cla+ Sa+ alegre+en"e des*u8s de %ue ganara "res +anos seguidas) El +8dico a!&a *erdido dos de los grandes. *ero el de los seguros $a lleva!a *erdidos +3s de "rein"a +il $ e+*e(a!a a +os"rarse irasci!le) El c ico a*os"a!a sin "on ni son. co+o si no "uviera ni idea del /uego. *ero solo a!&a *erdido doscien"os) -idi un ron con Coca:Cola $ /ugue"e con el +e(clador as"a %ue es"e ca$ acciden"al+en"e desde su !oca al suelo) :U*s :di/o en vo( !a/a) Una ru!ia de casi "rein"a a9os. con "8/anos a/us"ados $ ca+ise"a ce9ida de color li+a: li+n. se acerc a la +esa $ se sen" en el asien"o %ue %ueda!a li!re) Se coloc su caro !olso Eui""on !a/o los *ies *ara "enerlo a !uen recaudo $ *uso so!re la +esa die( +il dlares en cua"ro 'a/os !ien ordenados) :,ola :di/o "&+ida+en"e) No era gua*&si+a. *ero "en&a un cuer*o de i+*resin $ una vo( suave $ se4$ %ue los de/ sin a!la:) Es*ero no +oles"ar))) :?<u8 va@ :di/o el c ico:) ,ac&a 'al"a una rosa en"re "an"as es*inas) :Me lla+o Melinda)
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Ellos se *resen"aron al es"ilo +ini+alis"a de Las Eegas) Ella era de Eirginia) Se9al su anillo de !odas) ,u!!$ es"a!a en la *iscina) -e"er la o!serv a*os"ar duran"e varias +anos) Era r3*ida $ a"revida. a*os"a!a %uinien"os *or +ano $ se *lan"a!a sie+*re al l&+i"e. lo cual es"a!a d3ndole +u$ !uenos resul"ados) El c ico *erdi "res +anos seguidas. se recos" en la silla $ di/o0 :Es"o$ ga'ado) Ga'ado) -e"er se *erca" de %ue el con"eo i!a so!re "rece $ %ueda!an unas cuaren"a car"as en el dis*ensador) Ga'ado) La ru!ia e+*u/ un +on"n de 'ic as *or valor de "res +il %uinien"os) Al verlo. el de los seguros su!i la a*ues"a $ *uso el +34i+o) :,aces %ue +e envalen"one :le di/o) -e"er sigui con sus cien. lo +is+o %ue a*os"aron el +8dico $ el c aval) Sa+ re*ar"i r3*ida+en"e $ dio un !uen diecinueve a -e"er. ca"orce al de los seguros. diecisie"e al +8dico. doce al c ico $ un *ar de /o"as. vein"e. a la ru!ia) El cru*ier +os"ra!a un seis) 1Es"a no 'alla :*ens -e"er:) Con"eo al"o. el cru*ier *ro!a!le+en"e se re"ire $ *ierda. con el vein"e va so!rada)2 :<uiero ca+!iar una car"a. Sa+ :di/o la ru!ia) Sa+ *ar*ade $ asin"i +ien"ras ella *on&a o"ros "res +il %uinien"os dlares so!re el "a*e"e) ? Hoder@ -e"er se a!&a %uedado a cuadros) ;<ui8n ca+!ia un die(= A no ser %ue))) -e"er $ el +8dico se *lan"aron. el c ico sac un seis $ se %ued en diecioc o) El de los seguros se *as con un die() :?Su *u"a +adre@ :se le esca* del disgus"o) La ru!ia con"uvo el alien"o $ a*re" los *u9os as"a %ue Sa+ le dio una reina en una +ano $ un sie"e en la siguien"e) La c ica a*laudi $ sol" el aire al +is+o "ie+*o) El cru*ier dio la vuel"a a su car"a ocul"a. un re$. $ sac un nueve) La !anca *ierde) En +edio de los c illidos de la c ica. Sa+ i(o los *agos a la +esa $ e+*u/ sie"e de los grandes en 'ic as acia la ru!ia) -e"er se e4cus $ se 'ue al !a9o de ca!alleros) Es"a!a ec o un l&o) La +a%uinaria de su ca!e(a c irria!a) 1;En %u8 es"o$ *ensando= :se di/o:) ?Es"o no es asun"o +&o@ ?-aso@2 -ero no *od&a) La vergSen(a +oral %ue sen"&a le a!ru+a!a) Si 8l no se a*rovec a!a. ;*or %u8 i!an a *oder acerlo ellos= Sin *ens3rselo +3s. gir so!re sus "alones. volvi acia las +esas de !lac#/ac# $ cru( su +irada con la del /e'e de sala. %uien asin"i con la ca!e(a $ sonri) -e"er se le acerc con na"uralidad $ di/o0 :;<u8. c+o va eso= :No va +al. se9or) ;En %u8 *uedo a$udarle es"a noc e= :;Ee a ese c ico %ue es"3 en a%uella +esa. $ a la c ica= :S&. se9or)

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:Es"3n con"ando) El /e'e de sala dio un res*ingo) ,a!&a vis"o +uc as cosas *ero /a+3s %ue un /ugador dela"ara a o"ro) ;<u8 sen"ido "en&a= :;Es"3 seguro= :Co+*le"a+en"e) El c ico cuen"a $ se lo "rans+i"e a ella) El /e'e de sala us su in"erco+unicador *ara lla+ar al encargado. %ue a su ve( a!l con seguridad *ara %ue revisaran la cin"a de las dos 6l"i+as +anos /ugadas en esa +esa) La a*ues"a %ue a!&a ec o la ru!ia era !as"an"e sos*ec osa) -e"er aca!a!a de volver a la +esa cuando un regi+ien"o de o+!res de seguridad uni'or+ados lleg $ *uso las +anos so!re los o+!ros del c ico) :E . ;%u8 co9o *asa= Los /ugadores de las o"ras +esas *araron su /uego $ o!servaron la escena) :;Us"edes dos se conocen= :*regun" el /e'e de sala) :?No la a!&a vis"o en +i vida@ ?De verdad. /oder@ :se %ue/ el c aval) La ru!ia no di/o nada) Se li+i" a coger su !olso. recogi las 'ic as $ le "ir a Sa+ una *ro*ina de %uinien"os dlares) :,as"a la vis"a. c icos :di/o +ien"ras la conduc&an al e4"erior) El /e'e de sala i(o una se9al con la +ano $ o"ro cru*ier sus"i"u$ a Sa+) El +8dico $ el de los seguros +iraron a -e"er con cara de *as+aro"es) :;<u8 de+onios aca!a de *asar= :*regun" el de los seguros) :Es"a!an con"ando :di/o -e"er con na"uralidad:) Los e dela"ado) :?No. no lo as ec o@ :!erre el "i*o de los seguros) :S& lo e ec o. s&) Me es"a!an *oniendo +alo) :;7 c+o *od&as sa!erlo= :*regun" el +8dico) :Lo sa!&a) :No se sen"&a c+odo siendo el cen"ro de a"encin) Ten&a ganas de largarse de all&) :?Alucinan"e@ :di/o el "i*o de los seguros +eneando la ca!e(a:)Te invi"o a una co*a. a+igo) ?Alucinan"e@ :Sus o/os a(ules !rilla!an cuando ec +ano de la car"era $ sac una de sus "ar/e"as de e+*resa:)A%u& "ienes +i "ar/e"a) Mi e+*resa 'unciona a !ase de ordenadores) Si necesi"as "ra!a/o no "ienes +3s %ue lla+ar+e. ;de acuerdo= -e"er cogi la "ar/e"a0 NELSON G) ELDER. -RESIDENTE 7 DIRECTOR GENERAL. COM-A\XA ASEGURADORA DESERT LIAE) :Mu$ a+a!le. *ero $a "engo "ra!a/o :+usi" -e"er con una vo( a*enas audi!le !a/o la re*e"i"iva +elod&a $ el "in"ineo de las +3%uinas "raga*erras) :Bueno. si alg6n d&a ca+!ian las cosas. "ienes +i n6+ero) :Les *ido discul*as *or lo %ue aca!a de suceder) Se9or Elder. ;c+o le va es"a noc e= ,o$ la !e!ida $ la co+ida de "odos us"edes corre a cuen"a de la casa. $ "engo en"radas *ara cual%uier es*ec"3culo al %ue les a*e"e(ca asis"ir) ;De acuerdo= 7 de nuevo. sien"o +uc o lo ocurrido) :;Tan"o co+o *ara devolver+e lo %ue e *erdido es"a noc e. Aran#ie= :O/al3 *udiera. se9or Elder. *ero eso es i+*osi!le) :Bueno :di/o Elder:. a!&a %ue in"en"arlo)
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El /e'e de sala dio una *al+adi"a en el o+!ro de -e"er $ le susurr0 :El encargado %uiere verle) :-e"er se *uso *3lido:. No se *reocu*e. es *ara !ien) Gil Alores. el encargado del Cons"ella"ion. era un o+!re *ulcro $ re'inado. $ en su *resencia -e"er se sin"i desali9ado e inseguro) Ten&a las a4ilas e+*a*adas) <uer&a salir de all& cuan"o an"es) El des*ac o del encargado era un es*acio *r3c"ico. e%ui*ado con +6l"i*les *an"allas *lanas con i+3genes en direc"o de las +esas $ las "raga*erras) Alores se es"a!a ro+*iendo la ca!e(a in"en"ando resolver el c+o $ el *or%u8 de la cues"in) ;C+o un "i*o corrien"e se a!&a dado cuen"a de algo %ue a sus c icos les a!&a *asado *or al"o $ *or %u8 los a!&a dela"ado= :;<u8 +e e *erdido= :*regun" Alores al "&+ido o+!re) -e"er !e!i un sor!o de agua) :7o sa!&a c+o i!a la cuen"a :ad+i"i -e"er) :;Us"ed "a+!i8n es"a!a con"ando= :S&) :;Es us"ed con"ador= ;Me es"3 diciendo en las narices %ue es un con"ador= :Alores a!&a elevado la vo() :7o cuen"o *ero no ago con"eo) Las !uenas +aneras de Alores se es'u+aron) :;<u8 co/ones signi'ica eso= :Sigo la cuen"a. es co+o una cos"u+!re %ue "engo. *ero no la uso) :;7 es*era %ue +e crea eso= -e"er se encogi de o+!ros) :Lo sien"o. *ero esa es la verdad) Llevo viniendo a%u& dos a9os $ /a+3s e variado +is a*ues"as) -ierdo un *oco. gano un *oco. $a sa!e) :Incre&!le) ;As& %ue us"ed lleva el con"eo cuando es"e +ierdoso ace %u8= :Di/o %ue es"a!a ga'ado) La cuen"a es"a!a a "rece. $a sa!e. lo us co+o *ala!ra en cdigo *ara "rece) Ella se uni a la +esa cuando el con"eo es"a!a al al(a) Creo %ue el c ico "ir un +e(clador de cc"el *ara indic3rselo) :As& %ue 8l con"ea $ lan(a el se9uelo $ la c ica a*ues"a $ recoge las ganancias) :-ro!a!le+en"e "ienen un cdigo *ara cada con"eo. co+o 1silla2 *ara cua"ro. o 1dulce2 *ara diecis8is) El "el8'ono son) Alores con"es" $ *er+aneci a la escuc a) :S&. se9or :di/o al ra"o) 2Bueno. -e"er Benedic". o$ es su d&a de suer"e :anunci Alores:)E&c"or Ne+* %uiere verle arri!a. en el 3"ico) Las vis"as %ue a!&a desde el 3"ico eran es*ec"aculares0 "oda la S"ri*. la 'ran/a. de Las Eegas ser*en"ea!a acia el oscuro ori(on"e co+o la cola de un co+e"a) E&c"or Ne+* se acerc $ le "endi la +ano. $ -e"er sin"i el grosor de sus anillos de oro cuando en"rela(aron sus dedos) Ten&a el *elo negro $ ondulado. la "e( !ronceada $ los dien"es res*landecien"es) Era elegan"e $ na"ural co+o una es"rella de cine en el +e/or clu! de la ciudad) Lleva!a un "ra/e de un a(ul vi!ran"e %ue a"ra*a!a la lu( $ /uga!a con ella. una "ela %ue no *arec&a de es"e +undo) Sen" a -e"er en su enor+e saln $ le o'reci una !e!ida) Mien"ras una ca+arera i!a a
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*or una cerve(a. -e"er se *erca" de %ue uno de los +oni"ores %ue a!&a en la *ared o'rec&a un *lano del des*ac o de Gil) C3+aras *or "odas *ar"es) -e"er cogi la cerve(a $ *or unos ins"an"es consider si de!&a %ui"arse la gorra) Se la de/ *ues"a5 con gorra o sin gorra seguir&a sin"i8ndose 'uera de lugar) :1Un o+!re onrado es la +3s no!le o!ra de Dios2 :di/o Ne+* de i+*roviso:) Lo escri!i Ale4ander -o*e) ?Salud@ :Ne+* i(o c ocar su co*a de vino con"ra la 'lau"a %ue con"en&a la cerve(a de -e"er:) Me a *ues"o us"ed de !uen u+or. se9or Benedic". $ eso "engo %ue agradec8rselo) :No *asa nada :di/o -e"er con cau"ela) :-arece us"ed un o+!re in"eligen"e) ;-uedo *regun"arle c+o se gana la vida= :Tra!a/o con ordenadores) :;-or %u8 ser3 %ue eso no +e sor*rende= Se a dado cuen"a de algo %ue a *asado inadver"ido a "odo un e/8rci"o de *ro'esionales *re*arados *ara ello. as& %ue *or una *ar"e es"o$ con"en"o de %ue sea us"ed un o+!re onrado. *ero *or o"ra es"o$ descon"en"o con +i gen"e) ;,a *ensado alguna ve( en "ra!a/ar en un casino. en la seguridad. se9or Benedic"= -e"er +ene la ca!e(a) :Es"a es la segunda o'er"a de "ra!a/o %ue +e acen es"a noc e) :;<ui8n +3s se lo a o'recido= :Un "i*o de +i +esa de !lac#/ac#) El direc"or general de una co+*a9&a de seguros) :;Canoso. delgado. cincuen"n= :S&) :No *uede ser sino Nelson Elder. +u$ !uen "i*o) Menuda noc e la su$a))) -ero si es"3 'eli( con su "ra!a/o "endr8 %ue encon"rar o"ra 'or+a de agradec8rselo) :O . no. se9or) No es necesario) :?No +e lla+es se9or@ T6 ll3+a+e E&c"or $ $o "e lla+ar8 -e"er) Bueno. -e"er. es"o es co+o si "e u!ieras encon"rado al genio de la l3+*ara. *ero co+o es"o no es ning6n cuen"o de adas solo *uedes *edir un deseo. as& %ue. $a sa!es. %ue sea realis"a) ;<u8 va a ser= ;<uieres una c ica. un cr8di"o. conocer a alguna es"rella de cine= El cere!ro de -e"er era ca*a( de *rocesar r3*ida+en"e una can"idad de in'or+acin "re+enda) En a*enas unos segundos su +en"e o*er so!re varios escenarios $ sus *osi!les consecuencias. as"a %ue dio con una *ro*osicin %ue *ara 8l era +u$ a+!iciosa) :;Conoces a alg6n agen"e de ,oll$wood= :*regun" con vo( "r8+ula) Ne+* sol" una carca/ada) :-ues claro %ue s&) Todos vienen *or a%u&) ;Eres escri"or= :,e escri"o un guin :di/o con vergSen(a) :En"onces "e vo$ a concer"ar una ci"a con Bernie Sc war"(. %ue es uno de los *eces gordos de la ATI) ;Te *arece !ien eso= ;Eso es lo %ue +3s "e gus"ar&a= :O . s&))) ?Eso ser&a incre&!le@ :di/o -e"er e+!riagado *or la dic a) :En"onces. de acuerdo) No *uedo *ro+e"er"e %ue le gus"ar3 "u guin. -e"er. *ero lo %ue s& "e *ro+e"o es %ue lo leer3 $ "e reci!ir3) Tra"o ec o) Eolvieron a es"rec arse la +ano) Cuando sal&a. Ne+* le *uso una +ano en el o+!ro $ le di/o *a"ernal+en"e0
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:7 a ora no va$as a acer con"eo. ;e . -e"er= Es"3s del lado de los /us"os)

:-ues s& %ue es curioso :di/o Bernie:) E&c"or Ne+* es Las Eegas) Ese o+!re es un *r&nci*e) :;7 %u8 +e dice de +i guin= :-e"er con"uvo la res*iracin a la es*era de la res*ues"a) ,a!&a llegado la ora de la verdad) :La verdad. -e"er. es %ue el guin. aun%ue es !ueno. necesi"a *ulirse un *oco an"es de %ue *ueda +overlo) -ero a%u& viene lo i+*or"an"e) Es"o es una *el&cula de al"o *resu*ues"o) ,a$ un "ren %ue e4*lo"a $ un +on"n de e'ec"os es*eciales) Cada ve( es +3s di'&cil acer es"as *el&culas de accin. a no ser %ue cuen"en con un *6!lico garan"i(ado o *osi!ilidad de 'ran%uicia) -ero lo *eor de "odo es %ue a!ordas el "erroris+o) El >> de se*"ie+!re lo ca+!i "odo) Mu$ *ocos de los *ro$ec"os %ue +e cancelaron en el a9o BCC> an *odido resuci"arse) Nadie %uiere acer una *el&cula so!re "erroris+o) No *odr8 venderla) Lo sien"o. *ero el +undo a ca+!iado) 1Suel"a el aire)2 Se sen"&a a"urdido) Ro( en"r) :Se9or Sc war"(. a llegado su siguien"e visi"a) :?El "ie+*o vuela@ :Bernie se *uso en *ie. $ -e"er i(o lo *ro*io:) Bueno. a ora ve"e $ escri!e un guin so!re a*ues"as de al"o vol"a/e $ gen"e %ue ace con"eos en el casino. +8"ele un *oco de se4o $ de risas $ "e *ro+e"o %ue lo leer8) Me alegro +uc o de a!er"e conocido. -e"er) Dale recuerdos al se9or Ne+*) 7. o$e. %u8 !ien %ue a$as venido en coc e) 7o no *ienso volver a volar. al +enos en un vuelo co+ercial)

Cuando -e"er Benedic" lleg a su *e%ue9o ranc o en S*ring Ealle$ esa noc e. un so!re aso+a!a *or de!a/o del 'el*udo de la en"rada) Lo a!ri sin de+ora $ le$ su le"ra +anuscri"a !a/o la lu( del *orc e) 7uerido 8eter2 Siento 1ue no te haya ido bien hoy con *ernie Sch)art05 8erm/teme 1ue haga a!go -or ti5 9en esta noche a !as die0, a !a habitaci,n 1:;$ de! hote!5 9/ctor -e"er es"a!a cansado $ con la +oral *or los suelos. *ero era viernes $ "en&a el 'in de se+ana *ara recu*erarse) En el +os"rador de rece*cin del Cons"ella"ion a!&a una llave de la a!i"acin es*er3ndole. as& %ue su!i) Era una sui"e enor+e con unas vis"as +agn&'icas) En la +esa del saln a!&a una ces"a de 'ru"as $ una !o"ella de -errie" Houe" *ues"a a en'riar) 7 o"ro so!re) Den"ro a!&a dos "ar/e"as. una era un !ono *or valor de +il dlares *ara gas"ar en *roduc"os del cen"ro co+ercial del Cons"ella"ion5 la o"ra. un cr8di"o de cinco +il dlares *ara el casino) Se sen" en el so'3. anonadado. $ +ir acia el *aisa/e de nen)
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Alguien lla+ a la *uer"a) :?En"re@ :gri" -e"er) :?No "engo llave@ :con"es" una vo( 'e+enina) -e"er corri acia la *uer"a) :-erdone :di/o:) -ens8 %ue eran del servicio) Era *reciosa) 7 /oven. casi una ni9a) Una +oreni"a de ros"ro dulce $ descarado5 sus e!6rneas carnes aso+a!an de su ce9ido ves"ido de noc e) :T6 de!es de ser -e"er :di/o cerrando la *uer"a "ras de s&:) El se9or Ne+* +e env&a *ara %ue "e salude) :Ten&a ese acen"o *ue!lerino. delicado $ +usical. de "an"as c icas de Las Eegas %ue son de cual%uier o"ra *ar"e) -e"er se ru!ori( de "al +anera %ue *arec&a %ue "uviera la cara ec a de *l3s"ico ro/o) :?O @ La c ica ca+in len"a+en"e acia 8l. aci8ndole re"roceder as"a el so'3) :Me lla+o L$dia) ;Te *are(co !ien= :;Bien= :Si *re'ieres un c ico no i+*or"a) No es"a!an seguros) Ten&a algo de "on"ina %ue la ac&a encan"adora) :?No +e gus"an los "&os@ :La o*resin %ue -e"er sen"&a en la laringe i(o %ue le saliera un gallo:) ?Me gus"an las c icas@ :?Bueno. genial@ -or%ue $o so$ una c ica :ronrone ella5 a!&a *rac"icado:) ;-or %u8 no "e sien"as $ a!res esa !o"ella de c a+*3n +ien"ras averigua+os a %u8 "i*o de /uegos "e gus"ar&a /ugar= Alcan( el so'3 /us"o cuando las rodillas e+*e(a!an a do!l3rsele $ ca$ de culo con "odo su *eso) Su cere!ro nada!a en un +ar de /ugos :+iedo. lu/uria. vergSen(a:Ha+3s a!&a ec o eso) -arec&a una "on"er&a. sin e+!argo))) :?E . $o "e cono(co de algo@ :di/o en"onces L$dia. e4ci"ada de verdad:) ?S&. "e e vis"o cien"os de veces@ ?Aca!o de caer@ :;Dnde= ;En el casino= :?No. "on"o@ Segura+en"e no +e reconoces *or%ue a ora no llevo ese es"6*ido uni'or+e) -or el d&a "ra!a/o en la rece*cin del aero*uer"o McCarran. $a sa!es. en la "er+inal EGWG) Se le !orr el ru!or de la cara) El d&a $a era de+asiado *ara 8l) M3s %ue de+asiado) :?T6 no "e lla+as -e"er@ Te lla+as Mar# no s8 %u8) Mar# S ac#le"on) Se +e dan !ien los no+!res) :Bueno. $a sa!es lo %ue *asa con los no+!res :di/o 8l con vo( "e+!lorosa) :?Claro@ O$e. %ue eso a +& ni +e va ni +e viene) Lo %ue *asa en Las Eegas en Las Eegas se %ueda. cari9o) Si "e digo la verdad. $o "a+*oco +e lla+o L$dia) Cuando la vio des*renderse de su ves"ido negro $ +os"rar la ar"iller&a de enca/es %ue lleva!a de!a/o +ien"ras a!la!a a +il *ala!ras *or segundo -e"er se %ued +udo) :?<u8 *asada@ ?Me +or&a de ganas de a!lar con alguno de voso"ros@ Tiene %ue ser
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incre&!le en"rar "odos los d&as en Orea P>))) ?Es "an al"o secre"o %ue +e *one cac onda@ Se %ued !o%uia!ier"o) :S8 %ue no se os *er+i"e a!lar de eso. *ero. *or 'avor. solo di %ue s& con la ca!e(a si lo %ue es"a+os es"udiando all& son ovnis) ?Eso es lo %ue "odo el +undo dice@ In"en" +an"ener la ca!e(a erguida $ %uie"a) :;Eso a sido un s&= :*regun" ella:) ;,as +ovido la ca!e(a= :No *uedo decir nada de lo %ue ocurre all& :consigui con"es"ar:) ?-or 'avor@ -or un +o+en"o *areci dece*cionada. *ero enseguida volvi a ani+arse $ re"o+ su "ra!a/o) :?Eale@ Es"3 !ien) Te dir8 lo %ue va+os a acer. -e"er) :Se acerc len"a+en"e al so'3 +eneando las caderas:) Es"a noc e $o ser8 "u o#ni *ar"icular. o!/e"o 'ollador no iden"i'icado) ;<u8 "e *arece=

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2; de "unio de 2009, Nueva York Gill "en&a una resaca de +il de+onios. se sen"&a co+o si una co+adre/a se u!iera des*er"ado c+oda $ calen"i"a den"ro de su cr3neo $. a"errori(ada al descu!rir %ue es"a!a a"ra*ada. ara9ara $ +ordiera *ara a!rirse ca+ino a "rav8s de los o/os) La "arde a!&a co+en(ado de una +anera !as"an"e !en8vola) De ca+ino a casa a!&a *arado en su an"ro a!i"ual. un "ugurio %ue ol&a a u+edad $ se lla+a!a DuniganFs. $ se a!&a +e"ido un *ar de gaseosas con el es"+ago vac&o) -r4i+a *arada. -an" eon Diner) All& le gru9 a un ca+arero +u$ *eludo. es"e le lan( o"ro gru9ido co+o res*ues"a $. sin in"erca+!iar en"re ellos ninguna 'rase co+*le"a. le sirvi el *la"o %ue Gill co+&a dos o "res veces a la se+ana0 #e!a! de cordero con arro(. regado. eviden"e+en"e. con un *ar de cerve(as) 7 luego. an"es de decidirse a ir a casa. o'reci sus "e+!lorosos res*e"os a su licorer&a a+iga $ se i(o con una !o"ella de casi dos li"ros de Blac# La!el. el 6nico ar"&culo de lu/o %ue adorna!a su vida) Su a*ar"a+en"o era *e%ue9o $ es*ar"ano. $ una ve( des*o/ado del "o%ue de 'e+inidad de Henni'er. %ued reducido a una *ro*iedad l!rega $ sin in"er8s0 dos a!i"aciones e4iguas. *aredes !lancas. suelo de *ar%ue" !rillan"e. vis"as al edi'icio de en'ren"e $ unos *ocos +iles de dlares en +ue!les $ al'o+!ras del +on"n) -ara ser sinceros. era casi de+asiado *e%ue9o *ara 8l solo) El saln era de cua"ro *or cinco +e"ros5 la a!i"acin. de "res *or cua"ro. $ la cocina $ el cuar"o de !a9o. del "a+a9o de un ar+ario e+*o"rado grande) A algunos de los cri+inales a los %ue a!&a *ues"o a la so+!ra de *or vida ese a*ar"a+en"o no les *arecer&a una +e/ora) ;C+o se las a!&a arreglado *ara co+*ar"ir a%uel *iso con Henni'er duran"e cua"ro +eses= ;De %ui8n a!&a sido "an !rillan"e idea= No %uer&a *asarse !e!iendo. *ero esa !o"ella. "an *esada $ "an llena. *arec&a *ro+e"er "an"o))) Gir el "a*n. ro+*i el *recin"o. la cogi *or el golle"e $ llen as"a la +i"ad su vaso *re'erido de w is#$) Con el sonido de la "elevisin de 'ondo. !e!i en el so'3 $ se undi con decisin en un *ro'undo $ oscuro agu/ero +ien"ras *ensa!a en su *u9e"ero d&a. su *u9e"ero caso $ su *u9e"era vida) A *esar de sus re"icencias a encargarse del caso del Huicio Ainal. lo cier"o era %ue los *ri+eros d&as a!&an sido re/uvenecedores) Clive Ro!er"son a!&a sido asesinado delan"e de sus *ro*ias narices5 la audacia $ la co+*le/idad del cri+en le enardec&an) Le recorda!a a lo %ue sen"&a an"es en los casos i+*or"an"es. $ el su!idn de adrenalina concorda!a e4ac"a+en"e con eso) Se a!&a (a+!ullido en a%uella +ara9a de ec os $. aun%ue sa!&a %ue los +o+en"os e*i'3nicos eran cosa de 'iccin. sen"&a la i+*eriosa necesidad de urgar as"a el 'ondo $ descu!rir algo %ue se les u!iera *asado. un la(o de cone4in %ue vinculara dos de los asesina"os. luego un "ercero $ des*u8s o"ro. as"a %ue el caso reven"ara) La dis"raccin de ese i+*or"an"e "ra!a/o lo es*olea!a) E+*e( con +3s 'uer(a %ue nunca. devorando los arc ivos. alen"ando a Nanc$. ago"3ndose a+!os en una +ara"n de d&as %ue se conver"&an en noc es $ noc es %ue se conver"&an en d&as) Lo cier"o es %ue duran"e un
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"ie+*o se "o+ a *ec o las *ala!ras de Sue S3nc e() Ese ser&a su 6l"i+o gran caso) <ui"ar&a de en +edio a ese +a+n $ se re"irar&a con un !o+!a(o) Crescendo) Decrescendo) En una se+ana $a se a!&a %ue+ado. consu+ido en cuer*o $ al+a) Los in'or+es de la au"o*sia $ de los e43+enes "o4icolgicos de Ro!er"son no "en&an ni *ies ni ca!e(a) Los o"ros sie"e casos "a+*oco "en&an ni *ies ni ca!e(a) Es"a!a *erdido en cuan"o a la iden"idad del asesino $ a la sa"is'accin %ue *od&an re*or"arle esos cr&+enes) Ninguna de sus ideas iniciales se con'ir+a!a) Solo "en&a un re"a!lo de ec os alea"orios. $ eso era algo %ue no a!&a vis"o nunca en un asesino en serie) El *ri+er w is#$ 'ue *ara !orrar la desagrada!le "arde %ue a!&a *asado en <ueens en"revis"ando a la 'a+ilia de a%uella v&c"i+a a la %ue a!&an +a"ado en un a!rir $ cerrar de o/os. gen"e !uena $ 'uer"e *ero i+*osi!le de consolar) El segundo w is#$ 'ue *ara cal+ar su 'rus"racin) El "ercero. *ara llenar su vac&o con recuerdos sensi!leros5 el cuar"o. *or la soledad) El %uin"o)))

A *esar de los +ar"illa(os en la ca!e(a $ las n3useas. su "er%uedad lo arras"r as"a el "ra!a/o a las oc o) Su "eor&a era %ue si sie+*re llega!as al "ra!a/o a la ora. nunca !e!&as en oras de servicio $ nunca "oca!as una go"a an"es del a**$ our. no "en&as *ro!le+as con la !e!ida) Aun as&. no *od&a acer caso o+iso de ese *ersis"en"e dolor de ca!e(a $ cuando se +e"i en el ascensor se a'err a su ca'8 e4"ralargo co+o si 'uera un salvavidas) Se es"re+ec&a al *ensar %ue se a!&a des*er"ado a las seis de la +a9ana ves"ido $ con un "ercio de la !o"ella de w is#$ en el es"+ago) En su o'icina "en&a I!u*ro'eno) Necesi"a!a llegar as"a all&) Los in'or+es del caso Huicio Ainal es"a!an a*ilados so!re su escri"orio. den"ro del arc ivador. en las es"an"er&as $ *or "odo el suelo. es"alag+i"as de no"as. dossieres. inves"igaciones. *3ginas de ordenador i+*resas $ 'o"os de dos escenarios de los cr&+enes) ,a!&a conseguido a"rinc erarse all& *rac"icando *asillos en"re los +on"ones0 de la *uer"a a la silla del escri"orio. de la silla a las es"an"er&as. de la silla a la ven"ana *ara a/us"ar las *ersianas $ *ro"egerse los o/os del sol de +edia "arde) Se a!ri *aso en"re los o!s"3culos. se de/ caer en la silla. ec +ano a los cal+an"es $ se los "rag con un ca'8 calien"e) Se res"reg los o/os con las *al+as de las +anos. $ cuando los a!ri Nanc$ es"a!a all& de *ie $ lo +ira!a co+o lo ac&a un +8dico) :;Te encuen"ras !ien= :Es"o$ !ien) :-ues no lo *arece) -arece %ue es"8s en'er+o) :Es"o$ !ien) :Busc a "ien"as un in'or+e al a(ar $ lo a!ri) Nanc$ con"inua!a all&:) ;<u8= :;<u8 *lan "ene+os o$= :*regun") :El *lan es %ue $o +e "o+e el ca'8 $ %ue "6 vuelvas den"ro de una ora) Nanc$ 'ue o!edien"e $ rea*areci /us"o una ora +3s "arde) El dolor $ las n3useas co+en(a!an a re+i"ir *ero su +en"e segu&a en *enu+!ra) :Bien :co+en( Gill:) ;<u8 *rogra+a "ene+os= Nanc$ a!ri su o+ni*resen"e li!re"i"a)
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:A las die(. videocon'erencia con el doc"or So'er de la Ho ns ,o*#ins) A las dos. o*eracin rueda de *rensa) A las cua"ro. a los !arrios al"os *ara a!lar con ,elen Swis er) Tienes +e/or as*ec"o) :,ace una ora es"a!a !ien $ a ora "a+!i8n :la cor") No *areci convencerla. con lo cual se *regun" si sa!r&a %ue "en&a resaca) En"onces ca$ en la cuen"a de %ue ella s& %ue "en&a +e/or as*ec"o) Ten&a la cara un *oco +3s delgada. el cuer*o un *oco +3s es!el"o. la 'alda no le a*re"a!a "an"o en la cin"ura) ,a!&an sido co+*a9eros inse*ara!les duran"e die( d&as $ aca!a!a de darse cuen"a de %ue ella es"a!a co+iendo co+o un *a/ari"o) :;-uedo acer"e una *regun"a= :di/o Gill) :Claro) :;Es"3s a die"a o algo as&= Ella se ru!ori( al ins"an"e) :Algo as&) 7 e e+*e(ado a acer /ogging o"ra ve() :-ues "e sien"a !ien) Sigue as&) Nanc$. avergon(ada. !a/ los o/os) :Gracias) Gill ca+!i de "e+a r3*ida+en"e) :Bueno. de+os un *aso a"r3s e in"en"e+os ver el resu+en de la *el&cula :di/o :)Tan"os de"alles van a aca!ar con noso"ros) ,aga+os un re*aso una ve( +3s $ cen"r8+onos en las cone4iones) Aue con ella as"a la +esa de con'erencias $ *uso los arc ivos so!re o"ro +on"n de arc ivos *ara "ra!a/ar so!re una su*er'icie ordenada) Cogi una o/a en !lanco. escri!i en ella 1O!servaciones clave2 $ su!ra$ las *ala!ras un *ar de veces) Le *idi a su cere!ro %ue "ra!a/ara $ se a'lo/ el nudo de la cor!a"a *ara de/ar %ue la sangre 'lu$era) ,a!&a a!ido "res +uer"es el d&a BB de +a$o. o"ras "res el d&a BP. dos +3s el >> de /unio. $ desde en"onces ninguna +3s) :;<u8 nos dice es"o= :*regun") Nanc$ neg con la ca!e(a. as& %ue se res*ondi 8l +is+o:)Todos son d&as la!ora!les) :Tal ve( ese "i*o "enga un "ra!a/o de 'in de se+ana :a*un" Nanc$) :Eale) Tal ve() :Gill in"rodu/o su *ri+era o!servacin clave0 1D&as la!ora!les2:) Busca los arc ivos de Swis er) Creo %ue es"3n en la es"an"er&a) Caso >0 David -aul Swis er. "rein"a $ seis a9os. !an%uero es*ecialis"a en inversiones en el ,SBC) -ar# Avenue. aco+odado. educacin eli"is"a) Casado. ning6n l&o a la vis"a) No *arec&a "ener ning6n negocio sucio guardado en el ar+ario) Sac a *asear al c uc o de la 'a+ilia de +adrugada) Un o+!re %ue a!&a salido a correr lo encon"r a las cinco de la +a9ana en un c arco de sangre0 relo/. anillos $ car"era. desa*arecidos5 la car"ida i(%uierda. seccionada li+*ia+en"e) El cuer*o a6n es"a!a calien"e5 se encon"ra!a a unos seis +e"ros 'uera del radio de la c3+ara del circui"o cerrado de seguridad +3s *r4i+o. si"uada en el "e/ado de una residencia en el lado sur de la calle Oc en"a $ dos) -or seis +aldi"os +e"ros no "en&an el asesina"o gra!ado en una cin"a) Sin e+!argo. s& "en&an gra!ada a una *ersona0 una secuencia de nueve segundos. desde las P)CB)BL as"a las P)CB)LB. %ue a!&a sido gra!ada con una c3+ara de seguridad si"uada en el "e/ado de un edi'icio de die( *lan"as del lado oes"e de -ar# Avenue. en"re la Oc en"a $ uno $ la Oc en"a $ dos) Mos"ra!a a un varn %ue ca+ina!a acia el in"erior del *lano desde la
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calle Oc en"a $ dos. gira!a en direccin sur en -ar# Avenue. *ara des*u8s girar so!re sus *ro*ios "alones. volver *or donde a!&a venido $ desa*arecer una ve( +3s *or la calle Oc en"a $ dos) La i+agen "en&a *oca calidad. *ero los "8cnicos del ABI la a!&an +e/orado) -or la coloracin de las +anos del sos*ec oso dedu/eron %ue era negro o is*ano. $ "o+ando cier"as re'erencias calcularon %ue +ed&a uno cincuen"a $ cinco $ %ue *esa!a en"re se"en"a $ oc en"a #ilos) Ten&a la cara !a9ada en so+!ras *or la ca*uc a de una sudadera gris) Los "ie+*os coincid&an. $a %ue la lla+ada al D>> en"r a las P)CM. *ero an"e la ausencia de "es"igos no con"a!an con *is"as acerca de su iden"idad) Si no 'uera *or la *os"al. lo considerar&an un asal"o calle/ero +3s. *ero David Swis er "en&a una *os"al) David Swis er era la v&c"i+a n6+ero uno del caso Huicio Ainal) Gill sos"uvo en al"o una 'o"o del o+!re enca*uc ado $ la agi" an"e Nanc$) :En"onces. ;es"e es nues"ro o+!re= :-uede %ue sea el asesino de David. *ero eso no le convier"e en el asesino del Huicio Ainal :di/o ella) :;Un asesino en serie %ue delega= Ser&a el *ri+ero) Nanc$ lo in"en" de o"ra +anera) :Bueno. "al ve( 'ue un asesina"o *or encargo) :Es *osi!le) Un inversor es"3 lla+ado a "ener ene+igos :di/o Gill:) En cada "ra"o a$ un ganador $ un *erdedor) -ero David era di'eren"e de las o"ras v&c"i+as) Era el 6nico %ue i!a al "ra!a/o ves"ido de e"i%ue"a) ;<ui8n i!a a *agar *ara %ue se cargaran a cual%uiera de los o"ros= :Gill o/e uno de los arc ivos de Swis er:) ;Tene+os alguna lis"a de los clien"es de David= :El !anco no es"3 coo*erando +uc o :di/o Nanc$:) Cada *e"icin de in'or+acin "iene %ue *asar *or el de*ar"a+en"o /ur&dico $ ser 'ir+ada *or el conse/ero general) A6n no e+os conseguido nada. *ero les es"o$ *resionando) :Tengo el *resen"i+ien"o de %ue 8l es la clave) :Gill cerr el arc ivo de Swis er $ lo a*ar":) El *ri+er asesina"o de una serie "iene un signi'icado es*ecial *ara el asesino. algo si+!lico) ;,as dic o %ue o$ ire+os a ver a su es*osa= Nanc$ asin"i) :7a es ora) Caso B0 Eli(a!e" Marie No ler. "rein"a $ sie"e a9os. encargada del drugs"ore Duane Reade de <ueens) Muer"a de un dis*aro en la ca!e(a. a*aren"e+en"e *ara ro!arle) La encon"raron los e+*leados cuando llegaron a "ra!a/ar a las K)LC) En un *rinci*io la *olic&a *ens %ue la a!&a asesinado alguien %ue es*era!a su llegada *ara ro!ar narc"icos) Algo le sali +al. dis*ar. la +u/er ca$ al suelo $ 8l se 'ue corriendo) La !ala era del cali!re LK. un "iro en la sien a cor"a dis"ancia) No a!&a v&deo ni da"os 'orenses de u"ilidad) La *olic&a "ard un *ar de d&as en encon"rar la *os"al $ relacionarla con las o"ras +uer"es) Gill al( la vis"a del e4*edien"e) :Mu$ !ien. ;%u8 cone4in e4is"e en"re un !an%uero de Gall S"ree" $ la encargada de un drugs"ore= :No lo s8 :di/o Nanc$:) M3s o +enos "en&an la +is+a edad. *ero sus vidas no "en&an ning6n *un"o de in"ercone4in o!vio) Jl /a+3s co+*r en su "ienda) No "ene+os nada) :;<u8 sa!e+os de su e4 +arido. an"iguos novios. co+*a9eros de "ra!a/o= :Casi "odos es"3n iden"i'icados $ an "es"i'icado :con"es" Nanc$:) ,a$ un novio de
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la 8*oca del ins"i"u"o %ue no e+os conseguido locali(ar) Su 'a+ilia se "raslad a o"ro es"ado ace a9os) Sus e4 %ue no "ienen una coar"ada *ara su asesina"o la "ienen *ara los o"ros) Lleva divorciada cinco a9os) Su e4 +arido es"a!a conduciendo un au"o!6s de l&nea regular la +a9ana en %ue le dis*araron) Era una *ersona nor+al $ corrien"e) No a!&a co+*licaciones en su vida) No "en&a ene+igos) :As& %ue si no "uvi8ra+os esa *os"al. es"o a!r&a sido un caso a!ier"o $ cerrado de ro!o a +ano ar+ada %ue se "uerce) :Eso es lo %ue *arece a si+*le vis"a :convino Nanc$) :De acuerdo. *un"os de ac"uacin :di/o Gill:) Busca si "en&a alg6n anuario del ins"i"u"o o la universidad $ a( %ue in"rodu(can "odos los no+!res en la !ase de da"os) Ade+3s. *on"e en con"ac"o con el due9o de la casa $ consigue un lis"ado de "odos sus vecinos. los de a ora $ los de an"es. as"a cinco a9os a"r3s) A93delos a la !a"idora) :,ec o) ;<uieres o"ro ca'8= :Lo es"a!a deseando) Caso L0 Consuela -ilar L*e(. "rein"a $ dos a9os. in+igran"e ilegal de Re*6!lica Do+inicana. viv&a en S"a"en Island $ "ra!a/a!a en Man a""an li+*iando o'icinas) La encon"r. *asadas las "res de la +a9ana. un gru*o de adolescen"es en un 3rea !oscosa cerca de la cos"a en el *ar%ue Ar" ur von Briesen. a +enos de un *ar de #il+e"ros de su casa en Ainger!oard Road) La a!&an violado $ acuc illado re*e"idas veces en el *ec o. la ca!e(a $ el cuello) Esa noc e a!&a "o+ado el 'err$ de las die( en Man a""an. la c3+ara de videovigilancia as& lo con'ir+a!a) Des*u8s sie+*re "o+a!a el au"o!6s del sur acia Aord Gadswor" . *ero nadie recorda!a a!erla vis"o en la es"acin de au"o!uses de la "er+inal S") George del 'err$ ni en el au"o!6s n6+ero P> %ue recorr&a Ba$ S"ree" acia Ainger!oard) La i*"esis %ue se +ane/a!a era %ue alguien la a!&a in"erce*"ado en la "er+inal. le a!&a o'recido aco+*a9arla a casa $ se la a!&a llevado a alguna es%uina oscura de la isla. donde encon"rar&a su 'inal !a/o la i+*onen"e su*eres"ruc"ura del *uen"e Eerra(ano:Narrows) No a!&a se+en ni so!re su cuer*o ni en su in"erior) Al *arecer el asesino a!&a usado un condn) En la ca+isa de la +u/er se encon"raron 'i!ras de color gris %ue *odr&an *roceder de la "ela de algodn de una sudadera) Seg6n el e4a+en de las eridas en la au"o*sia. la o/a del cuc illo %ue se u"ili( "en&a die( cen"&+e"ros de largo. co+*a"i!le con la %ue aca! con la vida de David) L*e( resid&a en una vivienda adosada con *ri+os $ er+anos. algunos con *a*eles $ o"ros sin ellos) Era una +u/er religiosa. asis"&a a +isa en la iglesia de San Silves"re. adonde acudieron en +asa los sor*rendidos *arro%uianos *ara rendirle onores) Seg6n su 'a+ilia $ sus a+igos. no "en&a novio. $ la au"o*sia se9ala!a %ue a *esar de "ener "rein"a $ dos a9os "odav&a era virgen) Todos los in"en"os de relacionarla con las o"ras v&c"i+as a!&an resul"ado in'ruc"uosos) Gill a!&a dedicado una can"idad de "ie+*o des*ro*orcionada a ese asesina"o en *ar"icular0 a!&a e4a+inado el 'err$ $ la es"acin de au"o!uses. a!&a ca+inado *or la escena del cri+en $ a!&a visi"ado la casa $ la iglesia) Los cr&+enes se4uales eran su 'uer"e) No es %ue as*irase a dedicarse a ello cuando e+*e( a e/ercer Unadie en su sano /uicio a!r&a dic o en <uan"ico0 1Alg6n d&a es*ero es*eciali(ar+e en cr&+enes se4uales2V. *ero sus *ri+eros casos i+*or"an"es "en&an "odos una *ers*ec"iva se4ual $ as& era co+o aca!a!an encasill3ndo"e en la agencia) ,i(o algo +3s %ue seguir su *ro*ia in"uicin. la a+!icin le consu+&a $ se 'or+ a s& +is+o co+o es*ecialis"a en la +a"eria) Es"udi los anales so!re cr&+enes se4uales $ se convir"i en una enciclo*edia andan"e so!re la +a"eria) ,a!&a vis"o ese "i*o de asesino an"es. $ el *er'il del cri+inal le vino a la ca!e(a de in+edia"o) Se "ra"a!a de un acosador %ue *lani'ica!a sus ac"os. una *ersona soli"aria $ *ruden"e %ue *on&a +uc o cuidado en no de/ar su ADN "ras de s&) -ro!a!le+en"e conoc&a
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!ien el !arrio. lo %ue %uer&a decir %ue o viv&a en S"a"en Island en ese +o+en"o o a!&a vivido all& an"es) Conoc&a ese *ar%ue co+o la *al+a de su +ano $ eligi el lugar e4ac"o en el %ue *odr&a llevar a ca!o su *ro*si"o con la +&ni+a *ro!a!ilidad de %ue lo *illaran in 'ragan"i) ,a!&a grandes *ro!a!ilidades de %ue el "i*o 'uera is*ano. *ues consigui %ue la v&c"i+a se sin"iera lo su'icien"e+en"e c+oda co+o *ara en"rar en su coc e. $ el ingl8s de Consuela. seg6n les a!&an dic o. era +u$ li+i"ado) ,a!&a una *ro!a!ilidad ra(ona!le de %ue conociera a su asesino. *or lo +enos de vis"a) :Es*era un +o+en"o :di/o Gill de re*en"e:)A%u& "ene+os algo) Casi con "oda cer"e(a el asesino de Consuela "en&a coc e) De!er&a+os !uscar el +is+o "uris+o a(ul oscuro %ue a"ro*ello a M$les Dra#e) :Ano"0 1Turis+o a(ul2:) Recu8rda+e c+o se lla+a!a el cura de la iglesia de Consuela) Nanc$ record a%uella cara "ris"e $ no necesi" re!uscar en"re sus no"as) :-adre Roc as) :,a$ %ue ela!orar un 'olle"o con di'eren"es +odelos de "uris+os de color a(ul. darle co*ias al *adre Roc as *ara %ue los dis"ri!u$a en"re sus 'eligreses $ descu!rir. si alguno de ellos conoce a alguien %ue "enga uno) 7 "a+!i8n co"e/ar los no+!res de los *arro%uianos con los regis"ros de Tr3'ico *ara conseguir una lis"a de los ve &culos regis"rados) -res"a es*ecial a"encin a los varones is*anos) Nanc$ asen"&a $ "o+a!a no"as) Gill es"ir los !ra(os *or enci+a de la ca!e(a $ !os"e() :Tengo %ue ca+!iarle el agua al canario) Des*u8s lla+are+os a ese "i*o)

Los *a"logos 'orenses de la o'icina cen"ral les a!&an aconse/ado %ue *regun"aran su o*inin a Gerald So'er. el +a$or e4*er"o del *a&s en las a'ecciones +3s raras) <ue acudieran a 8l era la *rue!a de lo *erdidos %ue es"a!an an"e la +uer"e de Clive Ro!er"son) Gill $ Nanc$ a!&an *rac"icado el +asa/e cardiovascular en el cuer*o sin *ulso de Clive duran"e seis 'ren8"icos +inu"os. as"a %ue el e%ui*o *ara+8dico lleg) A la +a9ana siguien"e *resenciaron c+o el 'orense e4a+ina!a el cuer*o de Clive a!ier"o en canal $ !usca!a la causa de la +uer"e) A*ar"e del "a!i%ue nasal ro"o. no a!&a evidencias de un "rau+a e4"erno) A%uel *esado cere!ro. %ue as"a ac&a "an *oco re!osa!a +6sica. 'ue cor"ado en 'inas roda/as. cual una oga(a de *an) No a!&a signos de in'ar"o ni de e+orragia) Todos los rganos in"ernos eran nor+ales *ara su edad) El cora(n es"a!a un *oco inc ado. las v3lvulas eran nor+ales. la can"idad de ar"eriosclerosis de las ar"erias coronarias era de leve a +oderada. es*ecial+en"e la ar"eria descenden"e an"erior i(%uierda. %ue es"a!a ocluida en un se"en"a *or cien"o) :Segura+en"e $o las "engo +3s o!s"ruidas %ue es"e "i*o :carras*e el ve"erano 'orense) No a!&a evidencia alguna de a"a%ue al cora(n. aun%ue a Gill le di/eron %ue el e4a+en +icrosc*ico arro/ar&a da"os de"er+inan"es) :-or a ora no "engo un diagns"ico :di/o el *a"logo +ien"ras se %ui"a!a los guan"es) Gill es"a!a ansioso *or conocer los resul"ados de las *rue!as de sangre $ "e/idos) Es*era!a %ue revelaran un veneno. una "o4ina. *ero "a+!i8n le in"eresa!a conocer los resul"ados de la *rue!a del sida *or%ue le a!&a ec o el !oca a !oca so!re el ros"ro sanguinolen"o de Clive) Unos d&as des*u8s le dieron los resul"ados) Las !uenas no"icias eran %ue Clive a!&a dado nega"ivo en sida $ e*a"i"is5 las +alas. %ue a!&a dado nega"ivo en "odo)
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No a!&a ra(n *ara %ue a%uel o+!re +uriera)

:S&. e *odido revisar el in'or+e de la au"o*sia del se9or Ro!er"son :di/o el doc"or So'er:) Es lo "&*ico del s&ndro+e) Gill se acerc al +icr'ono del "el8'ono) :;<u8 %uiere decir= :Bueno. su cora(n no es"a!a "an +al) No a!&a ninguna oclusin coronaria cr&"ica. ni "ro+!osis. ni evidencia is"o*a"olgica de %ue le diera un in'ar"o de +iocardio) Eso coincide con los *acien"es %ue e es"udiado %ue su'r&an cardio+io*a"&a *or es"r8s. "a+!i8n conocida co+o s&ndro+e del cora(n ro"o) Seg6n So'er. un es"r8s e+ocional re*en"ino. el +iedo. la ira. la *ena. o una con+ocin *odr&an ser la causa de un 'allo card&aco de consecuencias devas"adoras) Las v&c"i+as sol&an ser *ersonas %ue go(a!an de !uena salud $ %ue a!&an su'rido una sacudida e+ocional re*en"ina. co+o la +uer"e de un ser %uerido o un +iedo a"errador) :Doc"or. le a!la la agen"e es*ecial Li*ins#i :di/o Nanc$:) Le& su ar"&culo en la Ne) <ng!and =ourna! o# Medicine) Ninguno de los *acien"es %ue "en&an el s&ndro+e +uri) ;-or %u8 el caso del se9or Ro!er"son es di'eren"e= :E4celen"e *regun"a :res*ondi So'er:) A +i en"ender el cora(n *uede a"urdirse $ *roducir un 'allo en el !o+!eo *or una li!eracin a!usiva de ca"ecola+inas. unas or+onas del es"r8s. en"re ellas la adrenalina. %ue segregan las gl3ndulas adrenales en res*ues"a a la "ensin o con+ocin) Es"a es una erra+ien"a evolu"iva !3sica *ara la su*ervivencia. $a %ue *re*ara al organis+o *ara luc ar o salir corriendo a la ora de a'ron"ar un *eligro de vida o +uer"e) Sin e+!argo. en algunos individuos el 'lu/o de es"as or+onas neuronales es "an en8rgico %ue el cora(n no es ca*a( de seguir !o+!eando de +anera e'icien"e) El rendi+ien"o card&aco !a/a en *icado $ la *resin sangu&nea cae) Desa'or"unada+en"e *ara el se9or Ro!er"son. es *ro!a!le %ue el 'allo en el !o+!eo co+!inado con ese !lo%ueo +oderado de su ar"eria coronaria i(%uierda llevara a una *er'usin insu'icien"e de su ven"r&culo i(%uierdo. lo %ue 'ue el de"onan"e de una arri"+ia 'a"al. *osi!le+en"e una 'i!rilacin ven"ricular. $ de la +uer"e re*en"ina) Morir *or el s&ndro+e del cora(n ro"o es raro. *ero *uede ocurrir) Si no lo e en"endido +al. el se9or Ro!er"son es"a!a !a/o un es"r8s agudo +o+en"os an"es de su +uer"e) :Reci!i una *os"al del asesino del Huicio Ainal :di/o Gill) :Bueno. en"onces en "8r+inos *ro'anos $o dir&a %ue al se9or Ro!er"son le dieron un sus"o de +uer"e) :No *arec&a asus"ado :o!serv Gill) :Las a*ariencias enga9an :di/o So'er) Cuando "er+inaron. Gill colg $ se !e!i lo %ue %ueda!a de su %uin"a "a(a de ca'8) :M3s claro %ue el agua :+usi":) El asesino con'i en %ue se cargar&a al "i*o d3ndole un sus"o de +uer"e) ?Anda $a@ :Al( los !ra(os al aire. e4as*erado:) Bueno. no *erda+os el ilo) El "&o se ven"ila a "res *ersonas el BB de +a$o $ se da un res*iro duran"e el 'in de se+ana) El BP de +a$o nues"ro su/e"o vuelve a la carga) Caso Q0 M$les Dra#e. vein"icua"ro a9os. +ensa/ero en !ici originario de <ueens) A las sie"e de la +a9ana es"3 aciendo su "ra!a/o en el dis"ri"o 'inanciero cuando una o'icinis"a de Broadwa$ %ue es"3 +irando *or la ven"ana Ues la 6nica "es"igoV lo ve en la acera de Ho n
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S"ree" *onerse la +oc ila $ +on"ar en su !icicle"a en el +is+o +o+en"o en %ue un u"ili"ario a(ul oscuro su!e al !ordillo. se lo lleva *or delan"e $ sigue su ca+ino) Desde su *osicin no *uede ver la +a"r&cula del coc e o iden"i'icar con seguridad la +arca $ el +odelo) Dra#e sucu+!e al ins"an"e5 "iene el &gado $ el !a(o +ac acados) El coc e. %ue sin duda a su'rido alg6n da9o en el *arac o%ues. sigue en *aradero desconocido. a *esar del e4"enso sondeo %ue se a ec o *or las c a*is"er&as de los "res !arrios de la (ona) M$les viv&a con su er+ano +a$or $ era "rigo li+*io en "odos los as*ec"os) No se conoce ninguna cone4in direc"a o indirec"a con o"ras v&c"i+as. aun%ue nadie *uede a'ir+ar con seguridad %ue nunca u!iera es"ado en el No lerFs Duane Reade. el drugs"ore de <ueens Boulevard) :;No a$ nada %ue lo vincule con drogas= :*regun" Gill) :Nada. *ero recuerdo %ue en derec o es"udia+os un caso de +ensa/eros en !ici %ue dis"ri!u&an coca&na a corredores de !olsa) :No es +ala idea. ser3 nues"ro asun"o de drogas) :Escri!i0 1Buscar residuos de narc"icos en la +oc ila2) Caso P0 Milos Ivan Covic. un o+!re de oc en"a $ dos a9os de -ar# Slo*e. Broo#l$n. a +edia "arde se "ira *or la ven"ana de su a*ar"a+en"o. en una novena *lan"a. $ organi(a un desas"re de +il de+onios en -ros*ec" -ar# Ges". cerca de Grand Ar+$ -la(a) La ven"ana de su dor+i"orio es"3 a!ier"a de *ar en *ar5 el a*ar"a+en"o. cerrado5 no a$ se9ales de allana+ien"o ni ro!o) No o!s"an"e. ec as a9icos. en el suelo. /un"o a la ven"ana. a$ varias 'o"ogra'&as en+arcadas. en !lanco $ negro. de un /oven Covic /un"o a o"ras *ersonas. *resu+i!le+en"e 'a+iliares) No a$ ninguna no"a de suicidio) El o+!re. un in+igran"e croa"a %ue a!&a "ra!a/ado de (a*a"ero duran"e cincuen"a a9os. no "en&a *arien"es vivos $ era "an reservado %ue nadie *uede dar 'e de su es"ado +en"al) En el a*ar"a+en"o solo a!&a. sus uellas dac"ilares) Gill ec un vis"a(o al +on"n de 'o"ogra'&as an"iguas) :;7 no e+os iden"i'icado a ninguna de es"as *ersonas= :A ninguna :con"es" Nanc$:) ,e+os en"revis"ado a "odos sus vecinos. lo e+os in"en"ado en"re la co+unidad croa"a:a+ericana. *ero nadie lo conoc&a) No s8 a dnde acudir) ;Alguna idea= Gill al( las *al+as de las +anos) :-ara es"e no se +e ocurre nada) Caso R0 Marco An"onio Na*oli"ano. de diecioc o a9os. reci8n graduado en la escuela secundaria) Eiv&a con sus *adres $ su er+ana en Li""le I"al$) Su +adre encon"r la *os"al en su a!i"acin $ al ver el di!u/o del a"a6d se *uso is"8rica) Su 'a+ilia lo !usc in'ruc"uosa+en"e duran"e "odo el d&a) La *olic&a encon"r su cad3ver esa +is+a noc e en el cuar"o de calderas del edi'icio5 "en&a una /eringuilla clavada en el !ra(o $ los u"ensilios de la ero&na $ el "orni%ue"e /un"o a su cuer*o) La au"o*sia revel so!redosis. *ero la 'a+ilia $ sus a+igos +3s cercanos insis"ieron en %ue no era adic"o. lo cual 'ue corro!orado *or la ausencia de se9ales de *inc a(os en su cuer*o) Lo a!&an *illado un *ar de veces en ur"os $ ese "i*o de cosas. *ero no era un +al c ico) En la /eringa a!&a dos ADN di'eren"es. el su$o $ el de un varn sin iden"i'icar. lo %ue suger&a %ue alguien +3s se a!&a c u"ado usando los +is+os u"ensilios) Asi+is+o. en la /eringuilla $ en la cuc ara a!&a dos "i*os de uellas dac"ilares di'eren"es. las su$as $ las de o"ro. las cuales. des*u8s de anali(arlas. a!&an resul"ado es"ar li+*ias. con lo %ue los cincuen"a +illones de *ersonas %ue a!&a en la !ase de da"os %ueda!an descar"ados) :Eale :di/o Gill:) En es"e *odr&a+os encon"rar cone4iones) Nanc$ "a+!i8n las ve&a)
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:S&. a ver %u8 "e *arece es"o :di/o. ani+ada:) El asesino es un adic"o. +a" a Eli(a!e" *ara %ui"arla de en +edio cuando !usca!a narc"icos en Duane Reade) Tuvo una ri9a con Marco $ le in$ec" una so!redosis. $ "en&a una cuen"a %ue saldar con M$les. %ue era su *roveedor) :;7 %u8 *asa con David= :Eso es +3s un a"raco *or dinero. lo cual "a+!i8n enca/a con un drogadic"o) Gill sacudi la ca!e(a con una sonrisa de i+*aciencia) :De+asiado 'aciln :di/o +ien"ras escri!&a0 1;-osi!le drogadic"o=2:Eale. rec"a 'inal) Nues"ro o+!re se "o+a dos se+anas de descanso $ el >> de /unio vuelve a e+*e(ar) ;-or %u8 es"a *ausa= ;Es"3 cansado= ;Ocu*ado con alguna o"ra cosa en su vida= ;Auera de la ciudad= ;De vuel"a en Las Eegas= -regun"as re"ricas) Nanc$ es"udia!a el ros"ro de Gill +ien"ras es"e se es"ru/a!a el cere!ro) :,e+os re*asado "odas las in'racciones %ue se *rodu/eron en direccin al es"e en las carre"eras *rinci*ales en"re Las Eegas $ Nueva 7or# duran"e los in"ervalos en"re las 'ec as se9aladas en las *os"ales $ las 'ec as de los asesina"os $ no e+os encon"rado nada relevan"e) ;Correc"o= :Correc"o :con"es" Nanc$) :7 e+os conseguido las lis"as de los *asa/eros de "odos los vuelos direc"os $ con escalas en"re Las Eegas $ el 3rea +e"ro*oli"ana de Nueva 7or# de las 'ec as %ue nos in"eresan) ;Correc"o= :Correc"o) :;7 %u8 e+os sacado en claro= :-or a ora nada) Tene+os +iles de no+!res %ue cada *ocos d&as cru(a+os con los no+!res de nues"ra !ase de da"os de v&c"i+as) De +o+en"o no a a!ido coincidencias) :;7 e+os e4a+inado el *asado cri+inal es"a"al $ 'ederal de "odos los *asa/eros= :?Gill. eso $a +e lo as *regun"ado +il veces@ :?-or%ue es i+*or"an"e@ :No "en&a in"encin de discul*arse:) Cons&gue+e una lis"a de "odos los *asa/eros %ue "engan a*ellidos is*anos) :A*un" acia una *ila de e4*edien"es %ue a!&a en el suelo. /un"o a la ven"ana:) -3sa+e ese) Con ese es con el %ue e+*ec8) Caso M0 Ida Ga!riela San"iago. se"en"a $ oc o a9os de edad. asesinada *or un in"ruso en su *ro*ia a!i"acin con una !ala del cali!re BB %ue le "ras*as el o&do) Tal co+o Gill sos*ec a!a. no la a!&an violado. $ a*ar"e de las uellas dac"ilares de la v&c"i+a $ de su 'a+ilia no se a!&an encon"rado +3s uellas *or ning6n si"io) Le a!&an ro!ado el !olso $ a6n no lo a!&an recu*erado) Una uella de *ie en la "ierra de de!a/o de la ven"ana de la cocina revela!a un n6+ero cuaren"a $ sie"e $ el di!u/o de celdas *ro*io de unas (a*a"illas de !alonces"o Ree!o# DMZ >C) Teniendo en cuen"a la *ro'undidad de la uella $ la u+edad de la "ierra. los "8cnicos del la!ora"orio calcula!an %ue el sos*ec oso *esa!a unos se"en"a $ sie"e #ilos.
+3s o +enos lo +is+o %ue el sos*ec oso de -ar# Avenue) ,a!&an !uscado cone4iones. es*ecial+en"e con el caso L*e(. *ero no *arec&a %ue u!iera ninguna relacin en"re las vidas de las dos +u/eres is*anas)

Es"o les de/a!a con el caso K0 Lucius He''erson Ro!er"son. el o+!re al %ue a!&an li"eral+en"e +a"ado de un sus"o) No a!&a +uc o %ue decir acerca de 8l))) :7a es"3. es"o$ 'ri"o :anunci Gill:) ;-or %u8 no aces un resu+en. socia= Nanc$ re*as sus ano"aciones recien"es $ ec un vis"a(o a sus o!servaciones clave) :Su*ongo %ue a!r&a %ue decir %ue nues"ro sos*ec oso es un varn is*ano de un +e"ro cincuen"a $ cinco %ue *esa unos se"en"a $ sie"e #ilos. es drogadic"o $ violador. conduce un coc e a(ul. "iene una nava/a. una
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*is"ola del cali!re BB $ o"ra del cali!re LK. viene $ va de Las Eegas. !ien en "ren !ien en coc e. $ *re'iere +a"ar en los d&as la!ora!les $ volver a casa *ara el 'in de se+ana)

:Magn&'ico *er'il :di/o Gill es!o(ando *or 'in una sonrisa:) Eale. va+os al grano) ;C+o escoge a sus v&c"i+as $ %u8 sen"ido "ienen las *os"ali"as de los co/ones= :?No digas "acos@ :Nanc$ al( la li!re"a en su direccin:) -uede %ue las v&c"i+as "engan alguna cone4in $ *uede %ue no) Cada cri+en es di'eren"e) Es casi co+o si 'ueran deli!erada+en"e alea"orios) Tal ve( "a+!i8n eli/a a sus v&c"i+as al a(ar) Manda las *os"ales *ara acernos sa!er %ue los cr&+enes es"3n relacionados $ %ue es 8l %uien decide si alguien de!e +orir) Lee las no"icias so!re el asesino del Huicio Ainal %ue salen en los *eridicos. "iene el sa"8li"e conec"ado las vein"icua"ro oras. de eso se ali+en"a) Es un "i*o +u$ lis"o $ +u$ re"orcido) Ese es nues"ro o+!re) Es*era!a %ue Gill le diera su a*ro!acin *ero lo %ue i(o 'ue *inc arle el glo!o) :Bueno, agente especial Lipinski, eres un ac a. ;e = :Se levan" $ le +aravill lo !ien %ue se sen"&a con la ca!e(a des*e/ada $ un es"+ago %ue ad+i"&a co+ida:)Tu s&n"esis solo "iene un 'allo :di/o:) No +e creo ni una *ala!ra de lo %ue as dic o) El 6nico arc icri+inal %ue cono(co ca*a( de esa !rillan"e( dia!lica se lla+a Le4 Lu" or. $ la 6l"i+a ve( %ue lo vi 'ue en un "e!eo) T+a"e un descanso *ara al+or(ar) Een a !uscar+e *ara ir a la rueda de *rensa) Le gui9 un o/o $ se %ued +ir3ndola +ien"ras se re"ira!a) 1Desde luego "iene +uc o +e/or as*ec"o2. *ens)

El caso a!&a en"rado en el verano. $ las ac"uali(aciones de *rensa so!re Huicio Ainal se ac&an a ora se+anal+en"e) Al *rinci*io a!&a in'or+es diarios. *ero no sie+*re a!&a no"icias de in"er8s) A *esar de eso la is"oria "en&a cuer*o. "en&a un cuer*o ro!us"o. $ da!a *rue!as de a"raer a +3s audiencia %ue los casos O)H) Si+*son. Hon Bene" $ Anna Nicole /un"os) Todas las noc es. en la "elevisin. el caso era diseccionado as"a niveles +oleculares *or c arla"anes $ una legin de e4 agen"es del ABI. agen"es del orden *6!lico. a!ogados $ e4*er"os %ue sol"a!an sin descanso sus "eor&as de "urno) En los 6l"i+os d&as a!&a consenso en una cosa0 el ABI no es"a!a aciendo *rogresos. *or "an"o los del ABI eran unos ine*"os) La rueda de *rensa "en&a lugar en el saln de ac"os del o"el ,il"on de Nueva 7or#) Cuando Gill $ Nanc$ "o+aron *osiciones /un"o a una en"rada de servicio. la sala $a es"a!a casi llena en"re *eriodis"as $ 'o"gra'os $ los *eces gordos e+*e(a!an a colocarse en la "ari+a) Cuando dieron la se9al. la lu( de la "elevisin se encendi $ e+*e( la re"rans+isin en direc"o) El alcalde. un "i*o *eri*ues"o e i+*er"ur!a!le. se coloc an"e el es"rado) :Lleva+os seis se+anas con es"a inves"igacin :co+en(:) Co+o no"a *osi"iva ca!e decir %ue no a a!ido nuevas v&c"i+as en los 6l"i+os die( d&as) Aun%ue *or el +o+en"o no a a!ido ninguna de"encin. la *olic&a de la ciudad $ del es"ado de Nueva 7or# $ el ABI an es"ado "ra!a/ando en di'eren"es *is"as $ "eor&as de +anera diligen"e $. a +i *arecer. *roduc"iva) No o!s"an"e. e+os "enido oc o asesina"os en la ciudad. $ nues"ros ciudadanos no se sen"ir3n co+*le"a+en"e seguros as"a %ue a"ra*e+os al cri+inal $ lo lleve+os an"e la /us"icia) Ben/a+in Grig ". su!direc"or en 'unciones del ABI de Nueva 7or#. a"ender3 sus *regun"as) Grig " era un a'roa+ericano al"o $ delgado de unos cincuen"a a9os. 'ino !igo"e. *elo ra*ado $ ga'as de +on"ura +e"3lica %ue le da!an un as*ec"o in"elec"ual) Se levan" $ alis con la +ano las arrugas de su c a%ue"a cru(ada) Se sen"&a c+odo an"e las c3+aras $ a!la!a con na"uralidad an"e a%uel +on"n de +icr'onos) :Tal co+o a dic o el alcalde. el ABI es"3 "ra!a/ando en coo*eracin con la *olic&a de la ciudad $ del es"ado *ara resolver es"e caso) Es"a es. con di'erencia. la +a$or inves"igacin
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cri+inal en "orno a un asesina"o en serie en la is"oria del ABI) Dado %ue no "ene+os a ning6n sos*ec oso !a/o cus"odia. "ra!a/a+os sin descanso) <uiero de/ar clara una cosa0 encon"rare+os al asesino) No es"a+os esca"i+ando recursos) Es"a+os invir"iendo "odos nues"ros +edios en es"e caso) El *ro!le+a no son los recursos u+anos. es el "ie+*o) Res*onder8 a sus *regun"as de in+edia"o) Los de la *rensa ru+orearon co+o un en/a+!re de a!e/as5 da!an *or ec o %ue Grig " no a*or"ar&a nada nuevo) Los re*or"eros de "elevisin se +os"raron cor"eses $ de/aron %ue los c u*a"in"as de los *eridicos. *eor *agados. "iraran las *ri+eras *iedras) -regun"a0 ;Se con"a!a con nueva in'or+acin en cuan"o a las *rue!as de "o4icolog&a de Lucius Ro!er"son= Res*ues"a0 No) Las *rue!as de "e/ido no se "endr&an se+anas) -regun"a0 ;Le a!&an ec o *rue!as de ricino $ de 3n"ra4= Res*ues"a0 S&) A+!as dieron nega"ivo) -regun"a0 Si "odo a!&a dado nega"ivo. ;%u8 +a" a Lucius Ro!er"son= Res*ues"a0 Todav&a no se sa!&a) -regun"a0 ;No era *osi!le %ue es"a 'al"a de claridad con'undiera a la gen"e a la larga= Res*ues"a0 Cuando se*a+os las causas de su +uer"e las are+os *6!licas) -regun"a0 ;La *olic&a de Las Eegas es"a!a coo*erando= Res*ues"a0 S&) -regun"a0 ;Se a!&an iden"i'icado "odas las uellas %ue a!&a en las *os"ales= Res*ues"a0 La +a$or&a) A6n es"a!an "ra(ando la *is"a de algunos "ra!a/adores de correos) -regun"a0 ;,a!&a alguna *is"a so!re el o+!re enca*uc ado del escenario del cri+en de Swis er= Res*ues"a0 Ninguna) -regun"a0 ;Coincid&an las !alas de las dos v&c"i+as "iro"eadas con alg6n o"ro cri+en de los arc ivos= Res*ues"a0 No) -regun"a0 ;C+o *od&an es"ar seguros de %ue no se "ra"a!a de una "ra+a de Al <aeda= Res*ues"a0 No a!&a indicio alguno de "erroris+o) -regun"a0 Una viden"e de San Arancisco se %ue/a!a de %ue el ABI se nega!a a a!lar con ella a *esar de %ue insis"&a en %ue un o+!re de *elo largo lla+ado Hac#son es"a!a i+*licado en los cr&+enes) Res*ues"a0 El ABI es"a!a in"eresado en "oda *is"a %ue 'uera cre&!le) -regun"a0 ;Eran conscien"es de %ue la gen"e es"a!a dece*cionada *or su 'al"a de *rogresos= Res*ues"a0 Co+*ar"&an esa 'rus"racin. *ero segu&an con'iando en el 84i"o de la inves"igacin) -regun"a0 ;-ensa!a 8l %ue a!r&a +3s asesina"os= Res*ues"a0 Es*era!a %ue no. *ero no a!&a +anera de sa!erlo) -regun"a0 ;Ten&a el ABI un *er'il del asesino del caso Huicio Ainal= Res*ues"a0 Todav&a no) Es"a!an "ra!a/ando en ello) -regun"a0 ;-or %u8 les es"a!a
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as"a den"ro de unas cuan"as

cos"ando "an"o "ie+*o= Res*ues"a0 -or la co+*le/idad del caso) Gill se inclin acia delan"e $ susurr al o&do de Nanc$0 1Menuda *8rdida de "ie+*o2) -regun"a0 ;Ten&an a sus +e/ores o+!res asignados al caso= Res*ues"a0 S&) -regun"a0 ;-odr&an los +edios a!lar con el agen"e es*ecial %ue es"a!a a cargo de la inves"igacin= Res*ues"a0 7o *uedo res*onder a "odas sus *regun"as) 1Es"o se *one in"eresan"e2. a9adi Gill) -regun"a0 ;-or %u8 no *od&an a!lar con el agen"e= Res*ues"a0 In"en"ar&an %ue es"uviera dis*oni!le en la siguien"e rueda de *rensa) -regun"a0 ;Se encuen"ra en la sala en es"os +o+en"os= Res*ues"a0 ))) Grig " +ir acia Sue S3nc e(. %ue es"a!a sen"ada en la *ri+era 'ila. $ le i+*lor con los o/os %ue con"rolara a su c ico) Ella +ir alrededor $ vio %ue Gill se levan"a!a) Lo 6nico %ue *od&a acer era in+ovili(arlo 'ul+in3ndolo con una +irada. 1Se *iensa %ue so$ un !ala *erdida :se di/o Gill:) Bueno. *ues es ora de e+*e(ar a cargar los ca9ones) 7o so$ el agen"e es*ecial a cargo) No %uer&a el caso *ero a ora es +&o) Si +e %uieren. a%u& es"o$)2 :?A%u&@ Gill al( la +ano) Se a!&a en'ren"ado a la *rensa en +6l"i*les ocasiones a lo largo de su carrera. as& %ue *ara 8l a%uello era *an co+ido) Era cual%uier cosa +enos "&+ido an"e las c3+aras) Nanc$ vio la cara de orror de S3nc e( $ a *un"o es"uvo de agarrarle de la +anga) Casi) Gill se levan" de un !o"e $ se dirigi acia la "ari+a con un andar e4"ra9o +ien"ras las c3+aras gira!an acia la i(%uierda) Ben/a+in Grig " no "uvo +3s re+edio %ue desis"ir) :De acuerdo. el agen"e es*ecial Gill -i*er res*onder3 a un n6+ero li+i"ado de sus *regun"as) Adelan"e. Gill) Cuando a+!os o+!res se cru(aron. Grig " le susurr0 1A!revia $ 3nda"e con o/o2) Gill se *as una +ano *or el *elo $ su!i al es"rado) El alco ol $ sus e'ec"os secundarios $a a!&an sido e4*ulsados de su cuer*o. as& %ue se sen"&a !ien. incluso ani+ado) 17 a ora a crear un *oco de con'usin2. se di/o) Era un "i*o 'o"og8nico. un o+!re al"o. de *elo ro/i(o $ es*alda anc a. o$uelo en la !ar!illa $ o/os de un a(ul so!er!io) En una sala de con"rol. un reali(ador de "elevisin gri"0 1?<uiero un *ri+er *lano de ese "&o@2) La *ri+era *regun"a 'ue0 ;c+o se escri!e su no+!re= :-i*er. co+o 1"a9edor de 'lau"a20 -:I:-:E:R) Los re*or"eros se irguieron en sus asien"os) ;<u8 les i!an a dar. un concier"o= Algunos de los +3s vie/os le susurraron a los o"ros0 1Recuerdo a es"e "i*o) Es 'a+oso2) :;Cu3n"o ace %ue "ra!a/a *ara el ABI= :Diecioc o a9os. dos +eses $ "res d&as) :;C+o es %ue lleva la cuen"a de una +anera "an e4ac"a=

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:So$ +inucioso) :;<u8 e4*eriencia "iene en asesina"os en serie= :,e dedicado +i carrera a casos co+o es"e) ,e llevado oc o de ellos0 el violador de As eville. el asesino de G i"e River de Indian3*olis. $ o"ros seis) Los a"ra*a+os a "odos. $ a es"e "a+!i8n lo cogere+os) :;-or %u8 no "ienen a6n un *er'il del asesino= :Cr8an+e. lo es"a+os in"en"ando. *ero no se "ra"a de un *er'il convencional) No co+e"e dos asesina"os iguales) No a$ un *a"rn) Si no 'uera *or las *os"ales. no sa!r&a+os %ue los casos es"3n relacionados) :;Cu3l es su "eor&a= :Creo %ue es"a+os an"e un o+!re +u$ in"eligen"e $ +u$ re"orcido) No "engo ni idea de cu3les son sus +o"ivos) <uiere a"encin. eso desde luego. $ gracias a us"edes la es"3 o!"eniendo) :;-iensa us"ed %ue no de!er&a+os cu!rir el caso= :No "ienen o*cin) Si+*le+en"e cons"a"a!a un ec o) :;C+o conseguir3 a"ra*arlo= :No es *er'ec"o) ,a de/ado algunas *is"as de las %ue no vo$ a a!lar *or ra(ones o!vias) Lo a"ra*are+os) :;Cree %ue el asesino a"acar3 de nuevo= :D8/e+e %ue le res*onda de o"ra +anera) Lo %ue creo es %ue el asesino es"3 viendo es"o en la "elevisin a ora +is+o. as& %ue es"o va dirigido a "i) :Gill +ir acia las c3+aras) Menudos o/os a(ules:0Te vo$ a coger $ "e vo$ a *oner en"re re/as) Es solo cues"in de "ie+*o) Grig ". %ue se acerca!a acia 8l co+o una e4 alacin. *r3c"ica+en"e a*ar" a Gill de los +icros de un e+*u/n) :Mu$ !ien. creo %ue es"o es "odo *or o$) Les are+os sa!er cu3ndo $ dnde ser3 el *r4i+o encuen"ro) Los de la *rensa se *usieron en *ie $ la vo( de una *eriodis"a del -os" se al( so!re las o"ras $ gri"0 :?-ro+8"anos %ue volver3 a sonar la 'lau"a@

El n6+ero DQ> de -ar# Avenue era un cu!o slido. un edi'icio de ladrillo de "rece *lan"as del *er&odo an"erior a la guerra. con las dos *ri+eras *lan"as reves"idas con una 'ina ca*a de grani"o !lanco $ el ves"&!ulo decorado con +3r+ol $ es"a+*ados de !uen gus"o) Gill $a a!&a es"ado *or all& an"es. sigui8ndole la *is"a a los 6l"i+os *asos de David Swis er desde el ves"&!ulo as"a el lugar e4ac"o de la Oc en"a $ dos donde se desangr as"a +orir) ,a!&a reali(ado ese recorrido con la oscuridad *re+a"inal $ se a!&a *ues"o en cuclillas /us"o en el +is+o lugar. a6n descolorido a *esar del re'regado %ue le a!&an dado los del servicio de li+*ie(a. *ara in"en"ar visuali(ar lo 6l"i+o %ue la v&c"i+a de!i de ver an"es de %ue su cere!ro *erdiera la co!er"ura) ;Una *orcin de acera +o"eada= ;El enre/ado negro de una ven"ana= ;Las llan"as de un coc e a*arcado= ;Un ro!le delgado al(3ndose 'uera de un cuadro de co+*ac"a suciedad=

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El 3r!ol. con un *oco de suer"e) Tal co+o es*era!a. ,elen Swis er a!&a es"ado /ugando con 8l al ga"o $ el ra"n) Se a!&a ec o la di'&cil duran"e las se+anas an"eriores con su sie+*re ocu*ado "el8'ono. su a*re"ada agenda $ sus via/es 'uera de la ciudad) 1?Es la es*osa de una v&c"i+a. *or el a+or de Dios@ :se desa og con Nanc$:) ?No una +aldi"a sos*ec osa@ <ue coo*ere un *o%ui"o. ;no=2 7 en"onces. /us"o cuando Sue S3nc e( le i!a a sol"ar el rollo *or su 1A%u& so$ $o el %ue +anda2 de la rueda de *rensa. la es*osa le lla+ al +vil *ara decirle %ue 'uera *un"ual. %ue "en&a *o%u&si+o "ie+*o) 7 luego la guinda0 los reci!i en el a*ar"a+en"o DB con una +irada dis"an"e de condescendencia. co+o si 'ueran del servicio de li+*ie(a $ es"uvieran all& *ara llevarse una de sus al'o+!ras *ersas) :No s8 %u8 *uedo decirles a us"edes %ue no le a$a dic o $a a la *olic&a :di/o ,elen Swis er +ien"ras cru(a!an un arco %ue da!a al saln. un es*acio di3'ano 'or+ida!le con vis"as a -ar# Avenue) Gill se sen"&a inc+odo con la decoracin $ el +o!iliario. "an"a 'inura. el salario de "oda una vida dila*idado en una a!i"acin. los decoradores co+o locos con los +ue!les an"iguos. las ara9as $ las al'o+!ras. cada una del *recio de un !uen coc e) :Mu$ !oni"o :di/o Gill ar%ueando las ce/as) :Gracias :res*ondi ella con 'rialdad:) A David le gus"a!a leer los *eridicos del do+ingo a%u&) Aca!o de *onerlo a la ven"a) To+aron asien"o $ ella se *uso de in+edia"o a /ugue"ear con la correa de su relo/. una se9al de %ue el "ie+*o era oro *ara ella) Gill la cal al +o+en"o $ le i(o un +ini*er'il) A su +anera ca!alluna era una +u/er a"rac"iva. su *einado *er'ec"o $ su "ra/e de 'ir+a real(a!an su as*ec"o) Swis er era /ud&o. *ero ella no. "al ve( *rocediera de una 'a+ilia aco+odada. un !an%uero $ una a!ogada %ue se conocieron no a "rav8s de los c&rculos sociales sino de +anera concer"ada) No es %ue la "i*a 'uera un *oco 'r&a. era *ura escarc a) El %ue no e4"eriori(ara su *ena no %uer&a decir %ue no sin"iera nada *or su +arido :*ro!a!le+en"e le %uer&a:. sino %ue era un re'le/o del ielo %ue "en&a en las venas) Si Gill alguna ve( "en&a %ue de+andar a alguien. alguien a %uien odiara de verdad. esa era la +u/er a la %ue !uscar&a) Solo +ira!a a Gill) Nanc$ *odr&a a!er sido invisi!le) Los su!ordinados. co+o esos socios colegiados del selec"o ga!ine"e de ,elen. eran +eros i+*le+en"os. *ersona/es secundarios) Solo cuando Nanc$ a!ri su li!re"a. ,elen la vio $ 'runci el ce9o) Gill *ens %ue no "en&a sen"ido co+en(ar con las consa!idas condolencias) El no a!&a ido all& a vender $ ella no i!a a co+*rar) -uso la direc"a $ *regun"0 :;Conoce a alg6n is*ano %ue condu(ca un coc e a(ul= :?E3lga+e Dios@ ;Tan"o an es"rec ado $a el cerco en su inves"igacin= Gill i(o caso o+iso de la *regun"a) :;S& o no= :El 6nico is*ano %ue cono(co es el %ue saca!a a *asear a nues"ro *erro. Ricardo) No "engo ni la +enor idea de si "iene coc e o no) :;-or %u8 a dic o 1*asea!a2= :Regal8 el *erro de David) Es curioso. *ero uno de los de la a+!ulancia del os*i"al Leno4 ,ill se encari9 de 8l a%uella +a9ana) :;-odr&a dar+e los da"os *ara con"ac"ar con Ricardo= :-or su*ues"o :res*ondi ella con desd8n) :Si "en&an a alguien %ue saca!a a *asear al *erro :di/o Gill:. ;*or %u8 lo sac su +arido la +a9ana en %ue 'ue asesinado=
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:Ricardo solo ven&a *or las "ardes. cuando los dos es"3!a+os 'uera "ra!a/ando) Cuando es"3!a+os a%u& lo saca!a David) :;Todas las +a9anas a la +is+a ora= :S&. a eso de las cinco de la +a9ana) :;<ui8n conoc&a esa ru"ina= :Su*ongo %ue el *or"ero de noc e) :;Ten&a ene+igos su +arido= El "i*o de ene+igo al %ue le +uer"o))) a!r&a gus"ado verlo

:?Desde luego %ue no@ Es decir. cual%uiera %ue se dedi%ue a la !anca "iene adversarios. eso es nor+al. *ero las "ransacciones %ue reali(a!a David eran corrien"es. a+is"osas *or lo general) Era un !uen o+!re :di/o ella co+o si la !ondad no 'uera una vir"ud) :;Reci!i el correo elec"rnico con los no+!res de las v&c"i+as= :S&. le ec 8 un vis"a(o) :;7= La cara se le des'igur) :?7 *or su*ues"o %ue ni $o ni David conoc&a+os a nadie de esa lis"a@ A & es"a!a. esa era la e4*licacin de %ue. se +os"rara reacia a coo*erar) A*ar"e de la inconveniencia de *erder a un es*oso en el %ue *od&a con'iar. le as%uea!a verse relacionada con el caso del Huicio Ainal) Era +u$ vis"oso. *ero de !a/a es"o'a) La +a$or&a de las v&c"i+as viv&an anni+a+en"e al +argen) El asesina"o de David *er/udica!a su i+agen. su carrera5 sus aco+odados socios co"illea!an so!re ,elen +ien"ras +ea!an en sus urinarios $ gol*ea!an la !ola en el ca+*o de gol') En cier"o +odo segura+en"e es"a!a en'adada con David *or a!er de/ado %ue le re!anaran el cuello) :Las Eegas :di/o Gill de re*en"e) :Las Eegas :re*i"i ella con recelo) :;A %ui8n conoc&a David en Las Eegas= :Jl se *regun" e4ac"a+en"e lo +is+o cuando vio la *os"al la noc e an"es de %ue lo asesinaran) No se acorda!a de nadie. $ $o "a+*oco) :,e+os in"en"ado %ue el !anco de su +arido nos diera la lis"a de sus clien"es *ero a resul"ado i+*osi!le :di/o Nanc$) Ella se dirigi a Gill) :;Con %ui8n an a!lado= :Con el direc"or de la sucursal) :Cono(co !ien a S"eve Gar"ner) Si %uiere. *uedo lla+arlo) :Nos ser&a de gran a$uda) El "el8'ono de Gill se *uso a sonar con su inadecuada +6sica $ 8l con"es" sin e4cusarse. escuc duran"e unos segundos. se levan" $ se dirigi acia un gru*o de sillas $ so'3s %ue a!&a en una es%uina al o"ro lado de la a!i"acin. de/ando a las dos +u/eres solas e inc+odas) Nanc$. co i!ida. se *uso a re*asar sus ano"aciones *ara *arecer ocu*ada en asun"os i+*or"an"es. *ero es"a!a claro %ue se sen"&a co+o un /a!al& verrugoso an"e esa leona) ,elen se li+i" a +irar 'i/a+en"e la es'era de su relo/. co+o si con eso *udiera acer desa*arecer a
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a%uella gen"e *or ar"e de +agia) Gill colg $ volvi so!re sus *asos) :Gracias) Tene+os %ue irnos) Eso 'ue "odo) Un r3*ido a*re"n de +anos $ *un"o) Miradas 'r&as $ cordial an"i*a"&a) Una ve( en el ascensor Gill di/o0 :<u8 c ica +3s +a/a) Nanc$ es"a!a de acuerdo) :Menuda (orra) :Ea+os a Ci"$ Island) :;-or %u8= :E&c"i+a n6+ero nueve) A Nanc$ casi le da un "irn en el cuello al al(ar la vis"a $ +irarlo) La *uer"a se a!ri al ves"&!ulo) :El /uego a ca+!iado. socia) No *arece %ue va$a a a!er una v&c"i+a n6+ero die() La *olic&a "iene a un sos*ec oso0 Luis Ca+ac o. varn is*ano de "rein"a $ dos a9os. uno se"en"a $ cinco de al"ura $ se"en"a $ dos #ilos de *eso) :;En serio= :Al *arecer el "i*o "ra!a/a de au4iliar de vuelo) Adivina en %u8 ru"a o*era) :;Las Eegas= :Las Eegas)

> de "u!io de ???, 9ectis, *ritania Con'luencia) La *ala!ra a!&a es"ado rondado su ca!e(a $ a veces. cuando es"a!a solo. esca*a!a de su !oca $ lo de/a!a "e+!lando) Le *reocu*a!a la con'luencia. co+o a "oda la er+andad. *ero es"a!a convencido de %ue a 8l le a'ec"a!a +3s %ue a los o"ros. deduccin es"a del "odo i+aginaria $a %ue los *ro!le+as de ese "i*o no se discu"&an de +anera a!ier"a) -or su*ues"o. es"a!an concienciados desde ac&a "ie+*o de %ue ese s8*"i+o d&a llegar&a. *ero la creencia de %ue se "ra"a!a de una *ro'ec&a creci cuando en el +es de +a$o a*areci un co+e"a. $ a ora. dos +eses des*u8s. su lu+inosa cola *er+anec&a en el cielo noc"urno) El *rior Hose* us es"a!a des*ier"o an"es de %ue sonara la ca+*ana *ara +ai"ines) A*ar" el *esado co!er"or. se levan". se alivi en el orinal $ se re'resc la cara con el agua 'r&a de
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una /o'aina) En el suelo de !arro a!&a un /ergn. una +esa $ una silla) Esa era su celda5 no a!&a ven"anas) Su !lanca "6nica de lana $ sus sandalias de cuero eran sus 6nicas *er"enencias "errenales) 7 era 'eli() A sus cuaren"a $ cua"ro a9os se es"a!a %uedando calvo $ se a!&a *ues"o un *oco rec onc o de!ido a su a'icin a la 'uer"e cerve(a de los !arriles de la cervecer&a de la a!ad&a) La calvicie de la coronilla le 'acili"a!a la "area de +an"ener la "onsura5 "odos los +eses. Igna"ius. el !ar!ero ciru/ano. le ac&a un "ra!a/o r3*ido $ lo des*ac a!a con una *al+adi"a en su rala calva $ un gui9o de co+*licidad) ,a!&a en"rado en el +onas"erio cuando "en&a %uince a9os. $ en su condicin de o!la"o. "en&a *ro i!ido el acceso a las (onas +3s ale/adas del +onas"erio as"a %ue u!iera co+*le"ado su iniciacin $ 'uera un +ie+!ro de *leno derec o) Una ve( den"ro su*o de in+edia"o %ue vivir&a sie+*re en"re esos +uros $ %ue all& ser&a donde +orir&a) El a+or %ue sen"&a acia Dios $ sus la(os de er+andad con los +ie+!ros de la co+unidad Ulos siervos de Cris"oV eran "an 'uer"es %ue a veces llora!a de alegr&a. a"e+*erada solo *or la cul*a de sa!erse "an a'or"unado en co+*aracin con "an"as al+as descarriadas co+o a!&a en la isla) Se arrodill /un"o a la ca+a $. siguiendo la "radicin iniciada *or san Beni"o. co+en( su /ornada es*iri"ual con el *adrenues"ro *ara %ue. "al co+o san Beni"o a!ia escri"o. la co+unidad se *uri'i%ue de 1las es*inas de esc3ndalo %ue suelen *roducirse20 8ater noster, 1ui es in cae!is2 sancti#icetur Nomen @uumA adveniat (egnum @uumA #iat vo!untas @ua555 Aca! la *legaria. se san"igu. $ en ese +o+en"o son la ca+*ana de la a!ad&a) Sus*endida en la "orre con una cuerda recia. a!&a sido la!rada ac&a casi dos d8cadas *or Ma"" ias. el errero de la co+unidad $ a+igo del al+a de Hose* us. %ue a!&a +uer"o ac&a "ie+*o a causa de la le*ra) El +elodioso "a9ido del !ada/o con"ra las *lacas de ierro le "ra&a sie+*re el recuerdo de la risa sincera del errero de +e/illas sonrosadas) -or un +o+en"o *ens en disci*linarse en +e+oria de su a+igo. *ero en"onces la *ala!ra 1con'luencia2 invadi sus *ensa+ien"os) ,a!&a "areas %ue acer an"es de los laudes. $ co+o *rior de la co+unidad era el encargado de su*ervisar las la!ores de los novicios $ los /venes +on/es) Auera ac&a un 'r&o agrada!le $ es"a!a oscuro co+o !oca de lo!o5 cuando res*ira!a. el aire 6+edo %ue se cola!a *or su nari( le "ra&a el sa!or del +ar) En los es"a!los. las vacas es"a!an cargadas de lec e5 le sa"is'i(o ver %ue. cuando 8l lleg. los /venes $a es"a!an ocu*3ndose de las u!res) :La *a( sea con"igo. er+ano :di/o en vo( !a/a a cada uno de los o+!res. *osando la +ano so!re su o+!ro a +edida %ue *asa!a /un"o a ellos) En"onces se %ued elado0 a!&a sie"e vacas $ sie"e o+!res) Sie"e) El +is"erioso n6+ero de Dios) El li!ro del G8nesis es"a!a re*le"o de sie"es0 los sie"e cielos. los sie"e "ronos. los sie"e sellos. las sie"e iglesias) Las +urallas de Heric se des+oronaron el s8*"i+o d&a del si"io) En las Revelaciones. sie"e es*&ri"us de Dios eran enviados *ara %ue se aden"raran en la "ierra)
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Desde David generaciones)

as"a el naci+ien"o de Cris"o Nues"ro Se9or

u!o e4ac"a+en"e sie"e

7 a ora se encon"ra!an al !orde del s8*"i+o d&a del s8*"i+o +es del +nno 'omini MMM. %ue con'lu&a con el adveni+ien"o del co+e"a %ue -aulinus. el as"rno+o de la a!ad&a. a!&a lla+ado con cau"ela Co+e"es Luc"us. el Co+e"a de las La+en"aciones) 7 luego es"a!a el *ro!le+a de San"esa. la es*osa de U!er"us el *ica*edrero. %ue se acerca!a al 'inal de su *reocu*an"e es"ado) ;C+o *od&an a*aren"ar "odos se+e/an"e *lacide(= ;<u8 "raer&a. en el no+!re del Se9or. el d&a de +a9ana= La iglesia de la a!ad&a de Eec"is era una o!ra colosal en *roceso. una 'uen"e de in+enso orgullo) La iglesia original. de +adera $ *a/a. cons"ruida casi un siglo an"es. era una es"ruc"ura slida %ue a!&a aguan"ado los vien"os del li"oral $ el a(o"e de las "or+en"as +arinas) La is"oria de la iglesia $ la a!ad&a era !ien conocida. $a %ue algunos de sus +on/es +3s an"iguos a!&an servido /un"o a los er+anos 'undadores) De ec o. uno de sus +ie+!ros. el anciano Alric. a ora de+asiado en'er+o as"a *ara salir de su celda $ acudir a +isa. a!&a conocido a Birino. el e+inen"e o!is*o de Dorc es"er. en sus "ie+*os de /uven"ud) Birino era un 'ranciscano %ue a!&a llegado a Gesse4 en el a9o RLQ. "ras a!er sido inves"ido o!is*o *or el *a*a ,onorio con la +isin de conver"ir a los *aganos sa/ones del oes"e) -ron"o ado*" el *a*el de 3r!i"ro en una guerra civil en esa "ierra de/ada de la +ano de Dios $ se es'or( *or 'or/ar una alian(a en"re el ga93n Cinegildo. re$ de los sa/ones del oes"e. $ Osvaldo. re$ de Nor" u+!r&a. de "e+*era+en"o +uc o +3s a'a!le. un cris"iano) -ero Osvaldo no se aliar&a con un no cre$en"e. as& %ue Birino. sin"iendo %ue esa era una o*or"unidad 6nica. *ersuadi a Cinegildo *ara %ue se convir"iera al cris"ianis+o $ ver"i *ersonal+en"e el agua !au"is+al so!re su sucia ca!e(a en el no+!re de Cris"o) A es"o sigui un *ac"o con Osvaldo $ una larga *a() Cinegildo. en agradeci+ien"o. leg Dorc es"er a Birino co+o sede e*isco*al $ se convir"i en su !ene'ac"or) Birino. *or su *ar"e. se e+!arc en la 'undacin de a!ad&as seg6n la "radicin de san Beni"o *or los "erri"orios del sur. $ cuando se es"a!leci la car"a 'undacional de la a!ad&a de Eec"is en RKR. el a9o de la *es"e negra. la 6l"i+a de las islas de Bri"ania en"r en el seno de la cris"iandad) Cinegildo don a la Iglesia sesen"a 'anegas de "ierra cercanas al agua en ese enclave isle9o. al %ue se acced&a '3cil+en"e en !arco desde las cos"as de Gesse4) Conseguir %ue la *la"a de la reale(a revir"iera en los in"ereses de la Iglesia a ora era asun"o de Ae"ia. o!is*o de Dorc es"er) ,a!&a inculcado en el re$ O''a de Mercia los !ene'icios es*iri"uales %ue co+*or"ar&a la siguien"e 'ase de gloria *ara la a!ad&a de Eec"is : el *aso de la +adera a la *iedra: *ara ala!an(a $ onra del Se9or) 1Al 'in $ al ca!o : a!&a +ur+urado el o!is*o al re$:. el *res"igio no se +ide en ro!le sino en *iedra)2 En una can"era. no le/os de las +urallas de la a!ad&a. los *ica*edreros i"alianos lleva!an dos a9os cincelando !lo%ues de arenisca %ue se "rans*or"a!an con !ue$es as"a la a!ad&a. donde los al!a9iles los coloca!an con +or"ero. erigiendo *oco a *oco los +uros de la iglesia so!re la es"ruc"ura de +adera) El "a9ido +e"3lico del cincel en la *iedra llena!a el aire a lo largo del d&a. solo silenciado duran"e los o'icios. cuando la con"e+*lacin $ las calladas oraciones de los er+anos inunda!an el san"uario) Hose* us volvi al dor+i"orio. de ca+ino a +ai"ines. $ a!ri con cuidado la *uer"a de la celda de Alric *ara asegurarse de %ue el vie/o +on/e segu&a en es"e +undo) Le ani+ escuc ar ron%uidos. de +odo %ue susurr una *legaria so!re su cuer*o ec o un ovillo. se +arc sin acer ruido $ en"r en la iglesia *or la escalera del dor+i"orio %ue lleva!a direc"a+en"e al "ranse*"o) El san"uario es"a!a ilu+inado *or a*enas una docena de velas. *ero esa lu( !as"a!a *ara
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evi"ar acciden"es) Desde all& arri!a. en la oscuridad. Hose* us *od&a in"uir las 'or+as de los +urci8lagos 'rug&voros %ue revolo"ea!an en"re las vigas) Los er+anos. de *ie en dos 'ilas a a+!os lados del al"ar. es*era!an *acien"e+en"e a %ue llegara el a!ad) Hose* us se acerc len"a+en"e a -aulinus. un +on/e *e%ue9o $ nervioso. $ de no a!er escuc ado el cru/ido de la *uer"a *rinci*al al a!rirse. a!r&an in"erca+!iado un saludo 'ur"ivo) -ero el a!ad a!&a llegado $ nadie se a"revi a a!lar) El a!ad Osw$n era un o+!re i+*onen"e de largas e4"re+idades $ a+*lios o+!ros. un o+!re %ue a!&a *asado la +a$or *ar"e de su vida +irando a la er+andad desde una ca!e(a +3s arri!a. *ero %ue en los 6l"i+os a9os *arec&a a!erse encogido de!ido a una dolorosa curva"ura en la colu+na) Co+o resul"ado de ese +al. sus o/os +ira!an al suelo casi de +anera *er+anen"e $ en los *asados a9os le a!&a resul"ado *r3c"ica+en"e i+*osi!le al(ar la vis"a al cielo) Con los a9os su 3ni+o se a!&a enso+!recido. $ eso. sin duda. a'ec"a!a nega"iva+en"e en la 'ra"ernidad de la co+unidad) Los er+anos le o&an arras"rar los *ies *or el san"uario. sus sandalias rasga!an los "a!lones de +adera) Co+o sie+*re. "en&a la ca!e(a gac a $ la lu( de las velas se re'le/a!a en su !rillan"e cuero ca!elludo $ su n&veo 'le%uillo) Ascendi len"a+en"e la escalera del al"ar. aciendo +uecas *or el es'uer(o. $ se coloc donde le corres*ond&a. !a/o el !alda%uino de *ulido nogal) Coloc las *al+as de las +anos so!re la suave $ 'r&a +adera de la "a!ula $ en"on con una vo( nasal $ aguda0 1+-eri, 'omine, os meum ad henedicendum nomen sanctum tuum45 Los +on/es. en dos 'ilas. re(aron $ *ronunciaron su sal+odia con"es"ando a los res*onsos5 sus voces se un&an $ llena!an el san"uario) ;Cu3n"os +iles de veces Hose* us a!r&a dado vo( a esas *legarias= Sin e+!argo. ese d&a sen"&a una necesidad es*ecial de *edirle a Cris"o su *erdn $ su co+*asin. $ las l3gri+as !ro"aron de sus o/os cuando lleg a la 6l"i+a l&nea del Sal+o >QK0 1+!!e!u"a, !aBdate 'ominum de cae!is, a!!e!u"a, a!!e!u"a45

Era un d&a caluroso $ seco. $ la a!ad&a era un ervidero de ac"ividad) Hose* us *as a "rav8s de la reci8n segada ier!a del claus"ro *ara acer sus rondas +a"inales $ revisar las "areas de la co+unidad) Sin con"ar a los "ra!a/adores %ue acud&an solo duran"e el d&a. a!&a oc en"a $ "res al+as en la a!ad&a de Eec"is la 6l"i+a ve( %ue se con"aron. $ cada uno de ellos es*era!a ver al *rior al +enos una ve( al d&a) No era de los %ue acen ins*ecciones alea"orias. "en&a su ru"ina $ "odos la conoc&an) Co+en( con los al!a9iles *ara ver los *rogresos del edi'icio $ le in%uie" so!re+anera *erca"arse de %ue U!er"us no a!&a llegado al "ra!a/o) Busc al i/o +a$or de U!er"us. Hulianus. un ro!us"o adolescen"e cu$a *iel +orena res*landec&a *or el sudor. $ su*o as& %ue San"esa a!&a e+*e(ado con los dolores del *ar"o) U!er"us volver&a en cuan"o *udiera) :Me/or o$ %ue +a9ana. ;no= Eso es lo %ue dice la gen"e :di/o Hulianus al *rior. %uien asin"i sole+ne+en"e *ara e4*resar su con'or+idad $ le *idi %ue le in'or+ara cuando el naci+ien"o "uviera lugar) Hose* us se dirigi al ce!!arium *ara revisar las *rovisiones de carne $ verduras. $ des*u8s al granero *ara asegurarse de %ue los ra"ones no se a!&an +e"ido en el "rigo) En la cervecer&a se vio o!ligado a acer una ca"a de la cerve(a de cada !arril $. co+o *arec&a no es"ar seguro acerca del sa!or. volvi a *ro!arlas) Des*u8s 'ue a la cocina con"igua al re'ec"orio *ara co+*ro!ar si las er+anas $ /venes novicias es"a!an de !uen u+or) Lo siguien"e 'ue darse una vuel"a *or el !avatorium *ara veri'icar %ue el agua 'resca 'lu&a adecuada+en"e acia los le!rillos $ las le"rinas. donde "uvo %ue aguan"ar la res*iracin +ien"ras ins*ecciona!a la (an/a)
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En el uer"o co+*ro! %ue los er+anos +an"en&an a ra$a a los cone/os *ara %ue no se co+ieran los !ro"es "iernos) Luego !orde el *as"o de las ca!ras *ara ins*eccionar su edi'icio 'avori"o. el scri-torium. el cual *resid&a -aulinus con los seis er+anos %ue. encorvados so!re las +esas. reali(a!an !ellas co*ias de la regla de san Beni"o $ de la Sagrada Bi!lia) A Hose* us le gus"a!a esa c3+ara +3s %ue ninguna *or el silencio $ la no!le vocacin %ue se *rac"ica!a en ella. $ "a+!i8n *or%ue considera!a %ue -aulinus era *&o e ins"ruido) Si a!&a alguna *regun"a so!re los cielos. las es"aciones o so!re cual%uier 'en+eno na"ural. -aulinus sie+*re es"a!a dis*ues"o a o'recer una in"er*re"acin *ro'unda. *acien"e $ correc"a) La conversacin !anal disgus"a!a al a!ad. *ero -aulinus era una 'uen"e e4celen"e de conoci+ien"o. algo %ue Hose* us "en&a en al"a es"i+a) El *rior a"raves el scri-torium de *un"illas. cuid3ndose +uc o de no in"erru+*ir la concen"racin de los co*is"as) El 6nico sonido all& era el agrada!le roce de las *lu+as so!re los *erga+inos) Salud con la ca!e(a a -aulinus. $ es"e es!o( una sonrisa) Una +ues"ra de ca+arader&a +a$or no a!r&a sido a*ro*iada5 las +ues"ras e4"eriores de a'ec"o es"a!an reservadas al Se9or) -aulinus le indic con un ges"o %ue salieran) :<ue "engas !uen d&a. er+ano :di/o Hose* us. en"ornando los o/os an"e la lu( del +ediod&a) :Ta+!i8n "6) :-aulinus *arec&a *reocu*ado:)As& *ues. +a9ana es el d&a de la verdad :susurr) :S&. s& :convino Hose* us:) Al 'in a llegado) :Anoc e o!serv8 el co+e"a duran"e un !uen ra"o) :;7= :Cuando lleg la +edianoc e. su es"ela se volvi ro/a $ !rillan"e) Del color de la sangre) :;<u8 signi'ica eso= :Creo %ue es una se9al de +al augurio) :,e o&do %ue la +u/er a e+*e(ado con los dolores de *ar"o :a*un" Hose* us. es*eran(ado) -aulinus cru( los !ra(os 'ir+e+en"e so!re el 3!i"o $ 'runci los la!ios con desd8n) :;7 su*ones %ue. co+o a dado a lu( nueve veces an"erior+en"e. es"e ni9o vendr3 al +undo r3*ido= ;En el se4"o d&a del +es. en lugar del s8*"i+o= :Bueno. eso es lo %ue ca!r&a es*erar :di/o Hose* us) :Ten&a el color de la sangre :insis"i -aulinus) El sol es"a!a llegando a lo +3s al"o. $ Hose* us se a*resur *ara co+*le"ar su circui"o an"es de %ue la co+unidad volviera a ocu*ar sus *ues"os en el san"uario *ara la ora se4"a) -as de*risa *or el dor+i"orio de las er+anas $ en"r en la casa ca*i"ular. en la %ue las 'ilas de !ancos de *ino es"a!an a6n vac&as. a la es*era de %ue llegara la ora en %ue el a!ad leer&a un ca*&"ulo de la regla de san Beni"o a "oda la co+unidad) Un gorrin se a!&a colado den"ro $ !a"&a sus alas en las al"uras con deses*eracin5 Hose* us de/ las *uer"as a!ier"as con la es*eran(a de %ue 'uera ca*a( de encon"rar la li!er"ad) Aue acia la *ar"e de a"r3s de la casa $ gol*e con los nudillos la *uer"a de la c3+ara *rivada del a!ad) Osw$n es"a!a sen"ado a la +esa de es"udio con la ca!e(a inclinada so!re la Bi!lia) Dorados aces de lu( a"ravesa!an las vidrieras de las ven"anas e incid&an so!re la +esa en un 3ngulo *er'ec"o %ue ac&a %ue el sagrado li!ro re'ulgiera con un !rillo color naran/a) Osw$n se irgui lo /us"o *ara ver a su *rior)

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:A . Hose* us) ;C+o van las cosas o$ *or la a!ad&a= :Ean !ien. *adre) :;7 %u8 a$ de los *rogresos de nues"ra iglesia. Hose* us= ;C+o va el segundo arco del +uro orien"al= :El arco es"3 casi "er+inado) Sin e+!argo. U!er"us. el *ica*edrero. se a ausen"ado o$) :;No se encuen"ra !ien= :No. su es*osa a e+*e(ado con los dolores de *ar"o) :A . s&) 7a +e acuerdo) :Es*er a %ue su *rior a9adiera algo. *ero Hose* us *er+aneci en silencio:) ;Te *reocu*a ese naci+ien"o= :Tal ve( sea un +al augurio) :El Se9or nos *ro"eger3. *rior Hose* us) De eso *uedes es"ar seguro) :S&. *adre) No o!s"an"e. +e *regun"a!a si de!er&a *ar"ir acia el *ue!lo) :;Con %u8 *ro*si"o= :*regun" Osw$n !rusca+en"e) :-or si 'uera necesaria la *resencia de un religioso :di/o Hose* us +ansa+en"e) :7a sa!es lo %ue *ienso so!re a!andonar los claus"ros) So+os siervos de Cris"o. Hose* us. no de los o+!res) :S&. *adre) :;,an *edido nues"ra a$uda los del *ue!lo= :No. *adre) :En"onces *re'erir&a %ue no "e i+*licaras) :Al( su encorvado cuer*o de la silla:) A ora va+os a la ora se4"a $ reun3+onos con nues"ros er+anos $ er+anas *ara rogar al Se9or) Las v&s*eras. el o'icio %ue "en&a lugar al *onerse el sol. era el *re'erido de Hose* us. $a %ue el a!ad *er+i"&a %ue la er+ana Magdalena "ocara el sal"erio co+o aco+*a9a+ien"o a sus *legarias) Sus largos dedos *un"ea!an las die( cuerdas del la6d. $ 8l es"a!a seguro de %ue la *er'eccin del "ono $ la *recisin de la cadencia eran "es"i+onio de la +agni'icencia del Todo*oderoso) Tras el o'icio las er+anas $ los er+anos sal&an del san"uario en 'ila $ se dirig&an acia sus res*ec"ivos dor+i"orios. *asados los !lo%ues de *iedra. los esco+!ros $ los anda+ios %ue a!&an de/ado all& los i"alianos) En su celda. Hose* us in"en"a!a aclarar su +en"e $ dedicar unos +o+en"os a la con"e+*lacin. *ero *e%ue9os ruidos en la le/an&a le dis"ra&an) ;,a!&a llegado alguien= ;Traer&an no"icias acerca del naci+ien"o %ue es"a!a *or venir= Es*era!a %ue sonara la ca+*ana de los invi"ados en cual%uier +o+en"o) An"es de %ue se diera cuen"a "ocaron a co+*le"as5 a!&a llegado la ora del 6l"i+o o'icio del d&a) Sus *reocu*aciones no le a!&an *er+i"ido +edi"ar. $ re( *idiendo *erdn *or "al "ransgresin) Cuando *ronunciaron los 6l"i+os sones del 6l"i+o can"o. o!serv al a!ad descender con +uc o cuidado del al"ar +a$or $ *ens %ue Osw$n /a+3s a!&a *arecido +3s vie/o $ +3s 'r3gil) Hose* us "uvo un sue9o in"ran%uilo. en"ur!iado *or +oles"as *esadillas de co+e"as de color ro/o sangre $ ni9os con !rillan"es o/os ro/os) En ese sue9o la gen"e se congrega!a en la *la(a de un *ue!lo. donde los a!&a convocado un ca+*anero con un !ra(o 'uer"e $ o"ro a"ro'iado) El ca+*anero es"a!a angus"iado $ llora!a. $ en"onces. de gol*e. Hose* us se des*er" $ se dio cuen"a de %ue a%uel o+!re era Osw$n)
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Alguien lla+a!a a su *uer"a) :;S&= :-rior Hose* us. sien"o des*er"arle :di/o una vo( /oven desde el o"ro lado de la *uer"a) :En"ra) Era T eodore. el novicio encargado esa noc e de acer guardia en la en"rada *rinci*al) :,a venido Hulianus. el i/o de U!er"us. el *ica*edrero) Ruega %ue va$a us"ed con 8l a casa de su *adre) Su +adre es"3 "eniendo un *ar"o di'&cil $ *uede %ue no so!reviva) :;A6n no a nacido el ni9o= :No. *adre) :;<u8 ora es. i/o +&o= :Hose* us *uso los *ies en el suelo $ se 'ro" los o/os) :La und8ci+a) :En"onces el s8*"i+o d&a es"3 al llegar En la oscuridad de esa noc e sin luna. Hose* us es"uvo a *un"o de "orcerse un "o!illo en los surcos %ue las ruedas de los carros "irados *or !ue$es a!&an de/ado en el ca+ino) Se es'or(a!a *or +an"ener el ri"+o de las grandes (ancadas de Hulianus *ara seguir con +3s 'acilidad la cor*ulen"a silue"a negra del +uc ac o $ no salirse del ca+ino) La !risa 'r&a del vien"o "ra&a los sonidos del can"o de los grillos $ los gra(nidos de las gavio"as) Nor+al+en"e Hose* us se a!r&a delei"ado con esa +6sica noc"urna. *ero esa noc e *r3c"ica+en"e ni la o&a) Cuando es"a!an cerca de la *ri+era de las casas de los *ica*edreros. Hose* us o$ sonar la ca+*ana de la a!ad&a. la lla+ada *ara el o'icio noc"urno) Medianoc e) Avisar&an a Osw$n de su incursin $ Hose* us es"a!a seguro de %ue no ser&a de su agrado) -ara ser +edianoc e. en el *ue!lo reina!a una ac"ividad in%uie"an"e) En la dis"ancia Hose* us *od&a ver las "eas !rillar desde las *uer"as a!ier"as de las *e%ue9as casas de *a/a. $ an"orc as %ue se +ov&an arri!a $ a!a/o *or el ca+ino5 la gen"e es"a!a 'uera de sus casas) A +edida %ue se acerca!an. %ued claro %ue el cen"ro de la ac"ividad era la casa de U!er"us) La gen"e se arre+olina!a a la en"rada $ las an"orc as *ro$ec"a!an 'an"3s"icas so+!ras alargadas) En la *uer"a. +irando acia el in"erior. !lo%ueando la en"rada. a!&a "res o+!res) Hose* us o$ un *arlo"eo en i"aliano $ re"a(os de oraciones en la"&n %ue los *ica*edreros a!&an o&do en la iglesia $ a!&an ro!ado co+o si 'ueran urracas) :A!rid *aso. el *rior de Eec"is es"3 a%u& :declar Hulianus) Los o+!res se a*ar"aron al "ie+*o %ue se san"igua!an $ ac&an reverencias) Del in"erior sali un gri"o. el de una +u/er agoni(an"e. un gri"o orri!le $ desgarrador %ue casi "ras*asa!a la carne) Hose* us sin"i %ue las *iernas le 'alla!an) :<ue Dios nos *ro"e/a :di/o. $ se o!lig a cru(ar el u+!ral) El casern es"a!a lleno de 'a+iliares $ de gen"e del *ue!lo5 *ara %ue Hose* us *udiera en"rar. "uvieron %ue salir dos *ara de/ar es*acio li!re) U!er"us. un o+!re duro co+o la *iedra %ue cor"a!a a diario. es"a!a sen"ado /un"o al ogar. a!a"ido. con la ca!e(a en"re las +anos) :-rior Hose* us :di/o el *ica*edrero con vo( %ueda de!ido al cansancio:. gracias a Dios %ue a venido) ?-or 'avor. rece *or San"esa@ ?Rece *or "odos noso"ros@ San"esa es"a!a "u+!ada en la ca+a *rinci*al. rodeada de +u/eres) Ten&a las rodillas *egadas a su a!ul"ado vien"re5 el ca+isn arre+angado de/a!a a la vis"a unos +uslos con
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+anc i"as) Ten&a la cara del color de la re+olac a. "an de'or+ada %ue *r3c"ica+en"e le 'al"a!a u+anidad) ,a!&a algo ani+alesco en ella. *ens Hose* us) Tal ve( el dia!lo $a la a!&a ec o su$a) Una +u/er oronda %ue Hose* us reconoci co+o la +u/er de Marcus. el vigilan"e del ce+en"erio. *arec&a allarse a cargo del *ar"o) Es"a!a a los *ies de la ca+a. con la ca!e(a en"rando $ saliendo del ca+isn de San"esa. $ no *ara!a de a!lar en i"aliano $ de dar rdenes a San"esa) Lleva!a el *elo "ren(ado en un +o9o. le/os de los o/os5 "en&a las +anos $ el delan"al cu!ier"os de una +a"eria rosa $ viscosa) Hose* us se *erca" de %ue a San"esa le !rilla!a el vien"re *or un ungSen"o ro/i(o $ %ue en la ca+a a!&a una *a"a ensangren"ada de una grulla) Bru/er&a) Eso no lo *od&a "olerar) Al darse cuen"a de la *resencia del religioso. la *ar"era se volvi) :Eiene del rev8s :di/o si+*le+en"e) Hose* us se arri+ a ella *or de"r3s e in+edia"a+en"e la *ar"era levan" el ca+isn0 un *iececillo *6r*ura +in6sculo colga!a del cuer*o de San"esa) :;Es un ni9o o una ni9a= La +u/er !a/ el ca+isn) :Un ni9o) Hose* us "rag saliva. i(o la se9al de la cru( $ se inc de rodillas) : n nomine -atris, et #i!ii, et s-iritus sancti))) -ero *or +3s %ue re(ara. desea!a con "odas sus 'uer(as %ue el ni9o naciera +uer"o)

Nueve +eses an"es. en una cruda noc e de novie+!re. so*la!a un vendaval 'uera de la casa del *ica*edrero) U!er"us reaviv el 'uego *or 6l"i+a ve( $ 'ue de /ergn en /ergn co+*ro!ando %ue es"uvieran "odos sus re"o9os. dos o "res *or ca+a. e4ce*"o Hulianus. %ue "en&a edad su'icien"e *ara *oseer su *ro*io /ergn) Tras es"o. se +e"i en la ca+a *rinci*al. /un"o a su es*osa. %ue es"a!a a *un"o de %uedarse dor+ida. e4 aus"a "ras o"ro largo d&a de duro "ra!a/o) U!er"us se su!i la *esada colc a de lana as"a la !ar!illa) Se a!&a "ra&do esa "ela desde U+!r&a en un arcn de +adera de cedro5 le ac&a un gran servicio en ese cli+a "an duro) Sin"i el cuer*o c3lido de San"esa a su lado $ le *uso una +ano en el *ec o5 su!&a $ !a/a!a suave+en"e) Sus ganas eran *a"en"es $ su dure(a "endr&a %ue ser sa"is'ec a) -or Dios %ue se +erec&a un *oco de *lacer en es"e di'&cil +undo "errenal) Arras"r su +ano acia a!a/o $ le se*ar las *iernas) San"esa $a no era er+osa) Sus "rein"a $ cua"ro a9os $ los nueve ni9os se a!&an co!rado su *ar"e) Es"a!a inc ada $ de+acrada. $ "en&a un se+*i"erno ce9o 'runcido *or el dolor de sus +uelas *odridas) -ero era o!edien"e. as& %ue. cuando se dio cuen"a de las in"enciones de su +arido. sus*ir $ susurr0 :Es"a+os en ese +o+en"o del +es en %ue a$ %ue *ensar en las consecuencias) Jl sa!&a e4ac"a+en"e a %u8 se re'er&a) La +adre de U!er"us a!&a *arido "rece i/os0 oc o ni9os $ cinco ni9as) Solo nueve de ellos a!&an llegado a la edad adul"a) U!er"us era el s8*"i+o i/o. $ a +edida %ue 'ue creciendo "uvo %ue asu+ir esa cru() Seg6n la le$enda. si alguna ve( "en&a un s8*"i+o i/o. ese c ico ser&a un !ru/o. un con/urador de las 'uer(as oscuras. un de+onio) En ese *ue!lo "odos
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sa!&an de esa le$enda del s8*"i+o i/o de un s8*"i+o i/o. *ero nadie. la verdad sea dic a. a!&a conocido a ninguno) En sus a9os +o(os U!er"us a!&a sido un +u/eriego %ue e4*lo"a!a la i+agen *eligrosa del *o"encial %ue encerra!a en sus en"ra9as) Tal ve( us ese es"a"us *ara seducir a San"esa. la c ica +3s !oni"a del *ue!lo) De ec o. San"esa $ 8l se a!&an gas"ado !ro+as duran"e a9os. *ero "ras el naci+ien"o del se4"o i/o. Lucius. las !ro+as cesaron $ sus uniones se4uales "o+aron un "ono de seriedad) Cada uno de los "res siguien"es e+!ara(os 'ueron una 'uen"e de in%uie"ud considera!le) San"esa in"en"a!a sa!er con an"ici*acin el se4o de los !e!8s *inc 3ndose en el dedo con una es*ina $ de/ando %ue la sangre ca$era en un cuenco con agua de +anan"ial) Una go"a %ue se und&a en el agua signi'ica!a un c ico. *ero unas veces la go"a se und&a $ o"ras 'lo"a!a) Gracias a Dios. "odos a!&an sido ni9as) U!er"us se a!ri *aso acia el in"erior) Ella "o+ aire $ susurr0 :Re(o *ara %ue sea o"ra ni9a) Hun"o al lec o. en noc e cerrada. la si"uacin era cada ve( +3s grave a *esar de los re(os de Hose* us) San"esa es"a!a de+asiado d8!il *ara gri"ar $ su res*iracin era *oco *ro'unda) Ese +in6sculo *ie %ue so!resal&a es"a!a cada ve( +3s oscuro. del color del !arro a(ul oscuro %ue usa!an los cera+is"as de la a!ad&a) -or 'in la *ar"era a'ir+ %ue "endr&an %ue acer algo si no %uer&an *erderlos a los dos) Sigui un de!a"e acalorado $ llegaron a un consenso0 "en&an %ue sacar el !e!8 a la 'uer(a) La *ar"era +e"er&a las dos +anos. agarrar&a las *iernas $ "irar&a "an 'uer"e co+o 'uera necesario) -ro!a!le+en"e. esa +anio!ra aca!ar&a con el !e!8. *ero "al ve( la +adre consiguiera salvarse) No acer nada era condenar a a+!os a una +uer"e segura) La *ar"era se volvi acia Hose* us *ara %ue le diera la !endicin) Hose* us asin"i) ,a!&a %ue acerlo) U!er"us *er+anec&a de *ie /un"o a la ca+a. con los o/os 'i/os en a%uella ca"3s"ro'e) Sus !ra(os. "re+enda+en"e +usculosos. *end&an de sus o+!ros d8!il+en"e) :?7o "e i+*loro. Se9or@ :gri". *ero nadie sa!&a con cer"e(a si *ed&a *or su es*osa o *or su i/o) La *ar"era e+*e( a "irar) La "ensin de su ros"ro re'le/a!a %ue es"a!a reali(ando un gran es'uer(o) San"esa +ur+ur algo inin"eligi!le. *ero $a a!&a "ras*asado el u+!ral de dolor) La *ar"era sol" su *resa. sac las +anos *ara sec3rselas en el delan"al $ "o+ alien"o) Eolvi a agarrar las *iernas $ co+en( de nuevo) Esa ve( s& u!o +ovi+ien"o) A'lora!a len"a+en"e a la su*er'icie) Rodillas. +uslos. *ene. nalgas) 7 de re*en"e $a es"a!a 'uera) El canal de *ar"o cedi an"e su gran ca!e(a $ de *ron"o el ni9o es"a!a en las +anos de la *ar"era) Era un !e!8 grande. !ien *ro*orcionado. *ero de un a(ul arcilloso e iner"e) Mien"ras los o+!res. las +u/eres $ los ni9os %ue a!&a en la a!i"acin lo o!serva!an so!recogidos. la *lacen"a se des*rendi e i(o un ruido sordo al caer al suelo) El *ec o del !e!8 dio un es*as+o e in al) Des*u8s volvi a res*irar) 7 un +o+en"o des*u8s ese ni9o a(ul es"a!a sonrosado $ !errea!a co+o un cerdi"o) Cuando la vida lleg al ni9o. la +uer"e lleg a su +adre) San"esa ins*ir *or 6l"i+a ve( $ su cuer*o se %ued in+vil) U!er"us rug&a de *ena $ agarr al ni9o de +anos de la *ar"era) :?Es"e no es +i i/o@ :gri":) ?Es i/o del de+onio@ Con +ovi+ien"os r3*idos. arras"rando la *lacen"a *or el sucio suelo. se a!ri *aso en"re
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la +ul"i"ud dando gol*es con los o+!ros $ lleg as"a la *uer"a) Hose* us es"a!a de+asiado a"urdido *ara reaccionar) Aar'ull algo *ero las *ala!ras no acudieron a su !oca) U!er"us es"a!a de *ie en el ca+ino5 sos"en&a a su i/o en sus +anos co+o rocas $ ge+&a co+o un ani+al) La gen"e del *ue!lo *or"a!a an"orc as $ lo +ira!a) En"onces U!er"us agarr el cordn u+!ilical $ vol"e al !e!8 so!re su ca!e(a co+o si !landiera una onda) El cuer*eci"o se es"rell con 'uer(a con"ra el suelo) :?Uno@ :gri") Lo i(o volar so!re su ca!e(a $ volvi a es"rellarlo con"ra el suelo) :?Dos@ 7 as& una $ o"ra ve(0 :?Tres@))) ?Cua"ro@))) ?Cinco@))) ?Seis@))) ?Sie"e@ Tras es"o. "ir el cad3ver ro"o $ sangrien"o al ca+ino $ volvi ale"argado acia la casa) :7a es"3) Lo e +a"ado) No *od&a en"ender *or %u8 nadie le ac&a caso) Todos los o/os es"a!an 'i/os en la *ar"era %ue. encorvada so!re el cuer*o iner"e de San"esa. +anosea!a en"re sus *iernas de +anera 'ren8"ica) ,a!&a salido un +ec n de *elo ro/i(o) Des*u8s una 'ren"e) 7 una nari() Hose* us lo o!serva!a a"ni"o. no *od&a dar cr8di"o a lo %ue ve&an sus o/os) O"ro ni9o es"a!a saliendo de una +a"ri( sin vida) :Mirabi!e dictuC:+ur+ur) La *ar"era i(o una +ueca de es'uer(o $ "ir as"a %ue aso+ la !ar!illa. un o+!ro $ un cuer*o largo $ delgado) Era o"ro ni9o. $ es"e a!&a co+en(ado a res*irar sin a$uda. una res*iracin 'uer"e $ clara) :?Milagro@ :di/o un o+!re. $ "odos lo re*i"ieron) U!er"us avan( a "ro+*icones $ o!serv el es*ec"3culo con o/os vidriosos) :?Es"e es +i oc"avo i/o@ :gri":) ?O . San"esa. icis"e ge+elos@ :7 le "oc una +e/illa con +iedo. co+o %uien "oca una olla irviendo) El !e!8 se re"orci en las +anos de la *ar"era *ero no llor)

Nueve +eses an"es. cuando U!er"us "er+in de *lan"ar su se+illa. su roc&o a"raves la +a"ri( de San"esa) 7 ese +es ella a!&a *roducido no uno sino dos vulos) El segundo vulo 'er"ili(ado se convir"i en el !e!8 %ue a ora $ac&a des"ro(ado en un ca+ino de carros) El *ri+er vulo 'er"ili(ado. el s8*"i+o i/o. se convir"i en el ni9o *elirro/o %ue con"en&a en 8l cada al+a de a%uella +aravillada a!i"acin)

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19 de mar0o de 2009, %as 9egas Mar# S ac#le"on. i/o 6nico criado en Le4ing"on. Massac use""s. rara ve( se sen"&a 'rus"rado) Sus indulgen"es *adres de clase +edia sa"is'ac&an "odos sus ca*ric os. as& %ue se i(o +a$or sin a*enas relacionarse con la *ala!ra 1no2) Su vida in"erior "a+*oco se ve&a *er"ur!ada *or sen"i+ien"os de 'rus"racin. $a %ue su r3*ida $ anal&"ica +en"e se +ov&a a "rav8s de los *ro!le+as con una. e'iciencia "al %ue a*render a*enas le su*on&a ning6n es'uer(o) Dennis S ac#le"on. un ingeniero aeroes*acial de Ra$" eon. es"a!a orgulloso de a!er "rans+i"ido a su i/o el gen de las +a"e+3"icas) El d&a del %uin"o cu+*lea9os de Mar# :"odo un acon"eci+ien"o en esa ordenada casa de dos *isos en la %ue viv&an:. Dennis sac una o/a de *a*el $ anunci0 :El "eore+a de -i"3goras) A%uel ni9o 'lacuc o agarr un l3*i( $. sin"iendo so!re 8l los o/os de sus *adres. "&as $ "&os. se acerc a la +esa del co+edor. di!u/ un "ri3ngulo $ escri!i de!a/o0 a2 D b2 EcF5 :?Bien@ :e4cla+ su *adre +ien"ras se su!&a las ga'o"as negras as"a el *uen"e de la nari(:)7 es"o. ;%u8 es es"o= :*regun" a*un"ando con un dedo el lado +3s largo del "ri3ngulo) Los a!uelos se re&an en"re dien"es cuando ve&an %ue el c ico arruga!a la cara unos segundos $ des*u8s sol"a!a0 :?El i*o*"a+o@ Las *ri+eras 'rus"raciones de Mar# le llegaron en la adolescencia. cuando e+*e( a darse cuen"a de %ue su cuer*o no se desarrolla!a con la +is+a ro!us"e( %ue su +en"e) Se sen"&a su*erior :no. era su*erior: a esos cac as a"l8"icos con cere!ro de +os%ui"o %ue *o!la!an el ins"i"u"o. *ero las c icas no eran ca*aces de ver +3s all3 de sus enclen%ues
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*iernas $ su *ec o de *alo+a $ descu!rir el in"erior de Mar#. un in"elec"o *rivilegiado. un conversador !rillan"e. un inci*ien"e escri"or de ela!oradas is"orias de ciencia 'iccin en "orno a ra(as alien&genas %ue con%uis"a!an a sus adversarios con su in"eligencia su*erior en lugar de a "rav8s de la 'uer(a !ru"a) O/al3 esas c icas !oni"as de *ec os a"ercio*elados u!ieran a!lado con 8l en ve( de re&rse cuando *asea!a su desgar!ado cuer*o *or los *asillos o al(a!a en8rgica+en"e la +ano desde la *ri+era 'ila de la clase) La *ri+era ve( %ue una c ica le di/o 1No2 se /ur %ue ser&a la 6l"i+a) En su segundo a9o en la universidad. cuando al 'in consigui reunir el cora/e su'icien"e *ara invi"ar a Nanc$ Nisli# al cine. ella le +ir de +anera rara $ le di/o con 'rialdad0 1No2. as& %ue decidi cerrar la *uer"a a esa *ar"e de s& +is+o duran"e a9os) Se su+ergi en el universo *aralelo del Clu! de Ma"e+3"icas $ el Clu! de In'or+3"ica. donde era el +e/or en"re los +enos *o*ulares. el *ri+ero en"re sus iguales) Los n6+eros nunca le dec&an %ue no) Ni las l&neas de cdigos de los *rogra+as in'or+3"icos) Aue +uc o des*u8s de %ue se licenciara en el Ins"i"u"o Tecnolgico de Massac use""s. cuando era un /oven e+*leado en una co+*a9&a de seguridad de !ases de da"os. *odrido de acciones de !olsa $ con un desca*o"a!le. cuando consigui %uedar con una "al Hane. analis"a de sis"e+as. $. gracias a Dios. +o/ar al 'in *or ve( *ri+era) En es"e +o+en"o Mar# es"a!a recorriendo nervioso la cocina $ "rans'or+3ndose +edian"e es"a energ&a cin8"ica en su 3l"er ego $ seudni+o0 -e"er Benedic". un o+!re de +undo. un +agn&'ico /ugador. un escri"or de guiones de cine de ,oll$wood) Un o+!re co+*le"a+en"e di'eren"e a Mar# S ac#le"on. e+*leado del go!ierno. 'ri#i de la in'or+3"ica) Res*ir ondo varias veces $ se "o+ lo %ue %ueda!a de su ca'8 "i!io) 1,o$ es el d&a. o$ es el d&a. o$ es el d&a)2 In"en"a!a +en"ali(arse. *r3c"ica+en"e re(a!a. as"a %ue su enso9acin se vio de"enida *or su odioso re'le/o en las *uer"as correderas) Mar#. -e"er. *oco i+*or"a!a. era un "i*o enclen%ue con una nari( *ro"u!eran"e %ue se es"a!a %uedando calvo) In"en" sac3rselo de la ca!e(a. *ero una *ala!ra desagrada!le se a!ri *aso0 *a"8"ico)

,a!&a e+*e(ado a "ra!a/ar en su guin. Con"adores. *oco des*u8s de la reunin en ATI) -ensar en Bernie Sc war"( $ sus +3scaras a'ricanas le da!a +areos. *ero a%uel o+!re le a!&a encargado un guin so!re con"adores de car"as. ;no= La e4*eriencia en ATI le a!&a revuel"o las "ri*as) Sen"&a *or el guin rec a(ado el +is+o "i*o de a'ec"o %ue se *ro'esa a un *ri+er i/o. *ero a ora "en&a o"ro *lan0 vender&a el segundo guin $ luego lo usar&a co+o *alanca *ara resuci"ar el an"iguo) Se /ur %ue no lo de/ar&a +orir en el in"en"o) As& *ues. se en"reg al *ro$ec"o en cuer*o $ al+a) Todas las "ardes. cuando llega!a a casa del "ra!a/o. $ "odos los 'ines de se+ana. all& es"a!a 8l d3ndole %ue "e *ego a las secuencias de accin $ a los di3logos) Tres +eses des*u8s lo a!&a "er+inado. $ cre&a %ue era algo +3s %ue !ueno5 %ui(3 incluso era genial) Tal co+o 8l la a!&a conce!ido. la *el&cula ser&a. *ri+ero $ an"e "odo. un ve &culo *ara las grandes es"rellas. a las cuales 8l i+agina!a acerc3ndosele en el roda/e U;en el Cons"ella"ion=V *ara decirle cu3n"o les encan"a!an esos di3logos %ue 8l a!&a *ues"o en sus la!ios) La is"oria lo "en&a "odo0 in"riga. dra+a. se4o. "odo ello en el +undo de al"os vuelos de las a*ues"as de casino $ las "ra+*as) ATI reci!ir&a +illones *or el guin $ 8l ca+!iar&a su vida en un la!ora"orio su!"err3neo en +edio del desier"o. con unos a orros de *oco +enos de cien"o "rein"a de los grandes. *or el sun"uoso +undo del guionis"a0 vivir&a en una +ansin en lo +3s al"o de las colinas de ,oll$wood. reci!ir&a las lla+adas de los direc"ores. asis"ir&a a es"renos en los %ue a!r&a ca9ones de lu( !arriendo el ori(on"e) A6n no a!&a cu+*lido los cincuen"a) Todav&a "en&a 'u"uro) -ero *ara ello Bernie Sc war"( de!&a dar el s&) ,as"a algo "an si+*le co+o lla+ar a a%uel
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o+!re resul"a!a co+*licado) Mar# sal&a de casa de+asiado "e+*rano $ volv&a de+asiado "arde *ara con"ac"ar con la o'icina de Bernie desde casa) Lla+ar al e4"erior desde su *ues"o de "ra!a/o era i+*osi!le) Cuando "ra!a/as en las *ro'undidades de un !un#er su!"err3neo. eso de salir un +o+en"i"o *ara acer una lla+ada *or el +vil :su*oniendo %ue los +viles es"uvieran *er+i"idos: era algo %ue si+*le+en"e es"a!a 'uera de lugar) 7 eso signi'ica!a %ue "en&a %ue *illarse d&as de !a/a *ara %uedarse en Las Eegas $ *oder lla+ar a Los Ongeles) Unas cuan"as ausencias +3s $ sus su*eriores le ar&an *regun"as $ le o!ligar&an a so+e"erse a un e4a+en del de*ar"a+en"o +8dico) Marc el n6+ero de "el8'ono $ es*er as"a escuc ar la can"inela0 :ATI. ;con %ui8n le *ongo= :Bernard Sc war"(. *or 'avor) :Un +o+en"o. *or 'avor) Duran"e las 6l"i+as dos se+anas la +6sica de es*era a!&a sido una *ie(a *ara clavicordio de Bac . rela/an"e a su +anera +a"e+3"ica) Mar# ve&a en su ca!e(a los *a"rones +usicales $ eso le a$uda!a a cal+ar el es"r8s %ue le *roduc&a lla+ar a ese o+!recillo "an re*ugnan"e $. sin e+!argo. esencial) La +6sica ces) :A%u& Ro() :,ola. Ro(. so$ -e"er Benedic") ;Es"3 *or a & el se9or Sc war"(= Una *ausa e+!ara(osa $ des*u8s con una 'rialdad "o"al0 :,ola. -e"er. no. no es"3 en su escri"orio) Arus"racin) :?,e lla+ado $a sie"e veces. Ro(@ :Lo s8. -e"er. e a!lado con"igo las sie"e veces) :;No sa!es si a le&do +i guin= :No es"o$ segura de %ue a$a *odido acerlo) :Cuando "e lla+8 la se+ana *asada. +e di/is"e %ue lo co+*ro!ar&as) :La se+ana *asada no lo a!&a ec o) :;Crees %ue lo ar3 la *r4i+a= :su*lic) Silencio en la l&nea) Cre$ escuc ar el sonido incesan"e del clic de un !ol&gra'o) 7 *or 'in0 :Mira. -e"er. eres un !uen "i*o) No de!er&a decir"e es"o. *ero e+os reci!ido el in'or+e de Con"adores de nues"ros lec"ores $ no es 'avora!le) Es una *8rdida de "ie+*o %ue sigas lla+ando) El se9or Sc war"( es un o+!re +u$ ocu*ado $ no va a re*resen"ar es"e *ro$ec"o) Mar# "rag saliva $ a*re" el "el8'ono con "an"a 'uer(a %ue se i(o da9o en la +ano) :;-e"er= La gargan"a se le a!&a secado $ le %ue+a!a) :Gracias. Ro() Sien"o a!er"e +oles"ado) Colg el "el8'ono $ de/ %ue sus rodillas se a!a"ieran so!re la silla +3s cercana) Co+en( con una l3gri+a %ue ca&a de su o/o i(%uierdo. des*u8s del derec o) Mien"ras se seca!a la cara. la *resin ascendi desde de!a/o del dia'rag+a. alcan( el *ec o $ se esca*
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de su laringe en un sollo(o sordo $ grave) Tras es"e. o"ro +3s. $ luego o"ro. as"a %ue sus o+!ros co+en(aron a +overse es*as+dica+en"e $ se *uso a llorar de +anera descon"rolada) Co+o un ni9o. co+o un !e!8) No) No)

El cielo del desier"o se "orn *6r*ura +ien"ras Mar# ca+ina!a co+o ale"argado acia el Cons"ella"ion5 en su +ano derec a a*re"a!a un 'a/o de !ille"es den"ro del !olsillo del *an"aln) Se a!ri *aso a "rav8s del a!arro"ado ves"&!ulo con una visin en "6nel %ue desdi!u/a!a la *eri'eria $ anduvo con *aso 'ir+e as"a el casino Grand As"ro) Casi no o&a el !ullicio de las voces. el "in"ineo $ las si+*lonas no"as +usicales de las +3%uinas "raga*erras $ de video*%uer) Lo %ue o&a era su sangre la"i8ndole con 'uer(a en los o&dos. co+o una *esada ola %ue !or!o"ea!a den"ro) Cosa e4"ra9a. no *res" a"encin a los *un"os de lu( de la c6*ula del *lane"ario. con Tauro. -erseo $ el Auriga /us"o enci+a de su ca!e(a) Torci a la i(%uierda $ *as !a/o Orion $ G8+inis de ca+ino acia Ursus Ma/or. la Osa Ma$or. donde le aguarda!a la sala de grandes a*ues"as al !lac#/ac#) ,a!&a seis +esas de cinco +il dlares. $ 8l eligi a%uella en la %ue es"a!a Mar"$. uno de sus cru*ieres 'avori"os) Mar"$ originario de New Herse$. lleva!a su ondulado *elo cas"a9o recogido en una cole"a !ien *einada) Los o/os del cru*ier !rillaron cuando lo vio acercarse) :?Se9or Benedic"@ ?A%u& "engo un !uen si"io *ara us"ed@ Mar# se sen" $ +usi" un saludo a los o"ros cua"ro /ugadores. "odos o+!res. "odos "an serios co+o en"erradores) Sac el 'a/o de !ille"es $ lo ca+!i *or oc o +il %uinien"os dlares en 'ic as) Mar"$ nunca le a!&a vis"o ca+!iar "an"o) :?De acuerdo@ :di/o en vo( al"a *ara %ue le o$era el /e'e de sala. %ue es"a!a *or all& cerca:) Es*ero %ue le va$a de +aravilla es"a noc e. se9or Benedic") Mar# a*il las 'ic as $ se %ued +ir3ndolas co+o un idio"a5 es"a!a +u$ es*eso) A*os" el +&ni+o de %uinien"os $ /ug en +odo *ilo"o au"o+3"ico duran"e unos +inu"os. cu!riendo *8rdidas as"a %ue Mar"$ relan(a!a la *ar"ida $ co+en(a!a una nueva a*ues"a) En"onces se le aclar la +en"e co+o si u!iera res*irado sales aro+3"icas $ co+en( a o&r n6+eros rever!erando en su ca!e(a cual !ali(as de sonido en la nie!la) M3s "res. +enos dos. +3s uno. +3s cua"ro) El con"eo le lla+a!a $. co+o i*no"i(ado. *or una ve( se *er+i"i asociar la cuen"a a sus a*ues"as) Duran"e la siguien"e ora su!i $ !a/ co+o la +area. re"ir3ndose al +&ni+o cuando el con"eo es"a!a !a/o $ aciendo sal"ar las a*ues"as cuando es"a!a al"o) Su *ila de 'ic as au+en" a "rece +il dlares. +3s "arde a "rein"a $ un +il dlares. $ sigui /ugando. ni se dio cuen"a de %ue Mar"$ a!&a sido ree+*la(ado *or una c ica lla+ada Sandra con cara de *ocos a+igos $ dedos +anc ados de nico"ina) Media ora des*u8s "a+*oco se dio cuen"a de %ue Sandra cada ve( ca+!ia!a el /uego con +3s 'recuencia) No se dio cuen"a de %ue su *ila a!&a crecido as"a los sesen"a +il dlares) No se dio cuen"a de %ue no le a!&an servido o"ra cerve(a) 7 no se dio cuen"a de %ue el /e'e de sala se le acerca!a *or de"r3s con sigilo /un"o a dos guardias de seguridad) :Se9or Benedic". ;le i+*or"ar&a aco+*a9arnos=

Gil Alores se +ov&a arri!a $ a!a/o con *asi"os r3*idos. co+o uno de los "igres si!erianos de a%uel vie/o es*ec"3culo de Sieg'ried $ Ro$) El o+!recillo u+illado $ su+iso %ue "en&a sen"ado an"e 8l casi *od&a sen"ir las !ocanadas de aire calien"e so!re su calva ca!e(a)
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:;En %u8 co9o es"a!as *ensando= :le *regun" Alores:) ;Acaso cre&as %ue no "e &!a+os a *illar. -e"er= Mar# no con"es") :;No dices nada= Es"o no es un *u"o "ri!unal) A%u& no vale lo de inocen"e as"a %ue se de+ues"re lo con"rario) Eres cul*a!le. a+igo) Me as dado *or el culo. $ ese no es el "i*o de se4o %ue +e gus"a) Una +irada vac&a $ +uda) :Creo %ue de!er&as con"es"ar) Creo de verdad %ue es +e/or %ue con"es"es de una *u"a ve() Mar# "rag saliva con di'icul"ad. un "rago seco $ duro %ue *rodu/o un gracioso 1glu*2) :Lo sien"o) No s8 *or %u8 lo e ec o) Gil se llev la +ano a su es*esa ca!ellera negra $ se des*ein con e4as*eracin) :;C+o es *osi!le %ue un o+!re in"eligen"e diga0 1No s8 *or %u8 lo e ec o2= -ara +&. eso no "iene sen"ido) Claro %ue sa!es *or %u8 lo as ec o) ;-or %u8 lo as ec o= Mar# lo +ir *or 'in $ se ec a llorar) :No +e vengas con lloros :le advir"i Alores:) No so$ "u *u9e"era +adre) :Dic o es"o le *uso una ca/a de *a9uelos en el rega(o) Se en/ug las l3gri+as) :,o$ +e e llevado un c asco) Es"a!a ca!reado) Es"a!a en'adado $ e reaccionado de ese +odo) ,a sido una es"u*ide( $ *ido discul*as) -ueden %uedarse con el dinero) Alores casi se a!&a cal+ado. *ero a%uello 6l"i+o volvi a *onerle de los nervios) :;<ue +e *uedo %uedar con el dinero= ;Te re'ieres al dinero %ue +e as ro!ado= ;Esa es "u solucin= ;-er+i"ir+e %ue +e %uede con un *u"o dinero %ue +e *er"enece= Con los gri"os. Mar# se *uso a gi+o"ear $ necesi" o"ro *a9uelo) Son el "el8'ono %ue a!&a en el escri"orio) Alores con"es" $ *er+aneci unos segundos a la escuc a) :;Es"3 seguro de eso= :7 des*u8s de una *ausa:0 -or su*ues"o) No a$ *ro!le+a) Colg el "el8'ono $ se coloc 'ren"e a Mar#. lo %ue o!lig a es"e a acer un +ovi+ien"o !rusco con el cuello) :Es"3 !ien. -e"er. "e dir8 c+o va+os a solucionar es"o) :-or 'avor. no +e denuncien a la *olic&a :i+*lor Mar#:) -erder&a +i "ra!a/o) :;Te i+*or"ar&a cerrar el *ico $ escuc ar+e= Es"o no es una conversacin) 7o a!lo $ "6 escuc as) Es"a es la asi+e"r&a a la %ue "e an llevado "us ac"os) :De acuerdo :susurr Mar#) :N6+ero uno0 *ro i!ido en"rar en el Cons"ella"ion) Si vuelves a en"rar en es"e casino. ser3s de"enido $ "e denunciare+os *or allana+ien"o) N6+ero dos0 "e vas con los oc o +il %uinien"os con los %ue en"ras"e) Ni un *eni%ue +3s ni un *eni%ue +enos) N6+ero "res0 as "raicionado +i con'ian(a $ +i a+is"ad. as& %ue %uiero %ue salgas de +i des*ac o $ de +i casino a ora +is+o) Mar# *es"a9e) :;-or %u8 no "e as ido "odav&a= :;No va a lla+ar a la *olic&a=
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:;No +e as es"ado escuc ando= :;No +e *ro &!en en"rar en o"ros casinos= Alores. a"ni"o. sacudi la ca!e(a) :;Me es"3s dando ideas= Cr8e+e. se +e ocurren un +on"n de cosas %ue +e gus"ar&a acer"e. en"re ellas +andar"e a un ciru/ano *ara %ue "e arregle la cara) -i8rde"e. -e"er Benedic") :7 escu*i sus 6l"i+as *ala!ras:0 Eres *ersona non gra"a)

E&c"or Ne+* o!serva!a desde el 3"ico c+o ese o+!re encorvado se levan"a!a $ se dirig&a acia la salida5 lo vio. aco+*a9ado *or los de seguridad. volver al in"erior del casino. donde recorri con la +irada la c6*ula del *lane"ario *or 6l"i+a ve(. su 6l"i+o in"en"o de locali(ar Co+a Berenices. a"ravesar el ves"&!ulo $ salir al a*arca+ien"o $ al cielo noc"urno au"8n"ico) Ne+* re+ovi los ielos de su co*a $ a!l en vo( al"a $ grave *ara el audi"orio ine4is"en"e de su in+enso saln0 :E&c"or. /a+3s sacar3s un cen"avo con'iando en la gen"e) Mar# avan(a!a con su Corve""e *or la 'ran/a de Las Eegas en"re la caravana de coc es) <ueda!an "res oras *ara la +edianoc e $ la ciudad e+*e(a!a a llenarse de gen"e %ue sal&a en !usca de diversin noc"urna) I!a ru+!o al sur. con el Cons"ella"ion en el re"rovisor. *ero no se dirig&a a ning6n des"ino en concre"o) In"en"a!a no *ensar en lo %ue aca!a!a de ocurrir) Le a!&an ec ado) Des"errado) El Cons"ella"ion era su ogar 'uera del ogar $ $a nunca *odr&a volver all&) ;<u8 a!&a ec o= No %uer&a es"ar solo en casa. %uer&a es"ar en un casino $ dis"raer su +en"e con la 'rivolidad del /uego $ el "in"ineo incesan"e de las "raga*erras) Gracias a Dios. Gil Alores no a!&a corrido la vo( $ no a!&an colgado su 'o"o en "odos los casinos del es"ado) Se *od&a dar con un can"o en los dien"es) La *regun"a %ue se ac&a una $ o"ra ve( +ien"ras conduc&a era0 1;Adonde de!er&a ir=2) Be!er *od&a acerlo en cual%uier si"io) Hugar al !lac#/ac# "a+!i8n) Lo %ue necesi"a!a era un lugar con el a+!ien"e a*ro*iado *ara su *eculiar "e+*era+en"o. un lugar co+o el Cons"ella"ion. %ue "en&a un co+*onen"e in"elec"ual. aun%ue 'uera si+!lico) -as el Caesars $ el Eene"ian. *ero eran de+asiado de *ega. "i*o Disne$) El ,arra s $ el Ala+ingo lo de/a!an 'r&o) El Bellagio era de+asiado *re"encioso) El New 7or# New 7or#. o"ro *ar%ue "e+3"ico) Es"a!a e+*e(ando a salirse de la 'ran/a) Una *osi!ilidad era el MGM Grand) No le encan"a!a. *ero "a+*oco lo de"es"a!a) Cuando lleg a la es%uina del Tro*icana es"uvo a *un"o de dar un volan"a(o a la i(%uierda *ara +e"erse en el a*arca+ien"o del MGM) -ero en"onces lo vio $ se dio cuen"a de %ue a%uel ser&a su nuevo ogar) -or su*ues"o. lo a!&a vis"o an"es +iles de veces. al 'in $ al ca!o era un icono de Las Eegas0 "rein"a *isos de cris"al negro. la *ir3+ide de Lu4or elev3ndose +3s de cien +e"ros en el cielo del desier"o) Un o!elisco $ la Gran Es'inge de Gi(e se9ala!an la en"rada. *ero el verdadero s&+!olo es"a!a en la c6s*ide. un a( de lu( a*un"ando acia lo +3s al"o. agu/ereando la oscuridad. el 'aro +3s !rillan"e del *lane"a *ro$ec"ando la insana lu+inosidad de cuaren"a $ un gigacandelas. +3s %ue su'icien"e *ara cegar a un *ilo"o des*revenido acerc3ndose al aero*uer"o McCarran de Las Eegas) Se dirigi acia el edi'icio de cris"al $ se delei" con la *er'eccin +a"e+3"ica de a%uellas caras "riangulares) Su +en"e se llen con las ecuaciones geo+8"ricas de *ir3+ides $ "ri3ngulos. $ un no+!re se desli( con delicade(a de sus la!ios0 :-i"3goras)

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An"es de %ue Mar# se sen"ara a la "ran%uila !arra del asador %ue a!&a en la *lan"a del casino. ec una o/eada a la *ro*iedad co+o si 'uera un *osi!le co+*rador) No era el Cons"ella"ion. *ero se vend&an un +on"n de "&%ue"s) Le gus"a!an esos lla+a"ivos dise9os /erogl&'icos en las al'o+!ras de color dorado. ro/o $ la*isl3(uli. el i+*onen"e ves"&!ulo con recreaciones de las es"a"uas del "e+*lo de Lu4or $ la calidad +use&s"ica de la +a%ue"a de la "u+!a de Tu"an#a+n) S&. era !as"an"e #i"sc . *ero. *or Dios !endi"o. es"a!a en Las Eegas. no en el Louvre) Se !e!i su segunda ,eine#en $ consider cu3l ser&a su siguien"e +ovi+ien"o) ,a!&a locali(ado las salas de a*ues"as al"as "ras unos se*aradores de cris"al es+erilado en la *ar"e de a"r3s del casino) Ten&a dinero en el !olsillo $ sa!&a %ue aun%ue se negara a llevar la cuen"a en su ca!e(a *odr&a diver"irse en las +esas duran"e unas oras) Al d&a siguien"e era viernes. d&a de "ra!a/o. $ su des*er"ador sonar&a a las cinco $ +edia) -ero esa noc e le *arec&a real+en"e e4ci"an"e eso de es"ar en un nuevo casino) Era co+o una *ri+era ci"a. $ se sen"&a "&+ido $ es"i+ulado) El !ar es"a!a a "o*e. gru*os de gen"e %ue a!&an ido a cenar $ aguarda!an su +esa. *are/as $ gru*os re!osan"es de conversacin ani+ada $ riso"adas) ,a!&a elegido el "a!ure"e vac&o %ue %ueda!a en +edio en una 'ila de "res. $ en "an"o %ue el alco ol i!a aci8ndole e'ec"o se *regun"a!a *or %u8 los "a!ure"es %ue "en&a a cada lado segu&an desocu*ados) ;Acaso es"a!a con"a+inado. era radiac"ivo o algo as&= ;Sa!&a esa gen"e %ue era un escri"or 'racasado= ;,a!r&an o&do decir %ue era un "ra+*oso= ,as"a el ca+arero le a!&a a"endido de +anera 'r&a. ni si%uiera se a!&a es'or(ado *or conseguir una *ro*ina decen"e) Eolvi a *onerse de +al u+or) Se !e!i de un "rago lo %ue le %ueda!a de cerve(a $ dio un gol*e en la !arra *ara %ue le *usieran o"ra) Cuando el alco ol le e+*a* el cere!ro. le asal" una idea *aranoica0 ;$ si "a+!i8n a!&an descu!ier"o su verdadero secre"o= No. no "en&an ni idea. decidi con des*recio) 1No "en8is ni idea. gen"u(a :*ens con ira:. ni *u"a idea) S8 cosas %ue voso"ros no sa!r8is en "oda vues"ra *u"a vida)2 A su derec a. una +u/er *ec ugona de unos cuaren"a a9os %ue es"a!a a*o$ada en la !arra sol" un gri"o cuando el gordo %ue "en&a al lado le *uso un cu!i"o de ielo en el cogo"e) Mar# se gir *ara ver la esceni"a $ cuando volvi a su *osicin original a!&a un o+!re ocu*ando el "a!ure"e de su i(%uierda) :A +& +e ace eso $ le *ar"o la cara :di/o el o+!re) Mar# lo +ir sor*rendido) :Discul*e. ;es"a!a a!lando con+igo= :*regun") :Solo dec&a %ue si un e4"ra9o +e iciera eso. lo "endr&a claro. ;sa!e a %u8 +e re'iero= El gordo $ la da+isela del cuello 'r&o se es"a!an +anoseando alegre+en"e) :No +e *arece %ue no se cono(can :di/o Mar#) :Tal ve() 7o solo digo lo %ue $o a!r&a ec o) Era un o+!re delgado *ero +u$ +usculoso. de a'ei"ado a*urado. *elo negro. la!ios ligera+en"e carnosos $ *iel lus"rosa $ del color de las avellanas) Era *uer"orri%ue9o. con un 'uer"e acen"o de la isla. $ ves"&a de +anera des*reocu*ada. *an"alones negros $ ca+isa "ro*ical con el *ec o descu!ier"o) Ten&a los dedos largos. lleva!a las u9as arregladas. un anillo en cada dedo $ !rillan"es cadenas de oro colgadas al cuello) Co+o +uc o "endr&a "rein"a $ cinco a9os) Le "endi la +ano $ Mar#. *or +era educacin. se vio o!ligado a ace*"arla) :Luis Ca+ac o :di/o el o+!re:) ;<u8 "al=

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:-e"er Benedic" :con"es" Mar#:) Bien) :Cuando es"o$ en la ciudad. es"e es +i si"io 'avori"o :di/o Luis se9alando el suelo:) Adoro el Lu4or. "&o) Mar# dio un sor!o a su cerve(a) -ara 8l nunca era !uen +o+en"o *ara !analidades. $ esa noc e +enos) Se o$ el ruido de un +e(clador) Luis sigui a lo su$o sin in+u"arse) :Me gus"an las *aredes inclinadas de las salas. $a sa!es. *or lo de las *ir3+ides) Me *arece %ue es"3 +u$ currado. ;sa!es= Luis es*era!a una res*ues"a. $ Mar# sa!&a %ue si no llena!a el vac&o "al ve( le *ar"ieran la cara) :No a!&a es"ado a%u& nunca :di/o) :;No= ;En %u8 o"el es"3s= :Eivo en Las Eegas) :?No /odas@ ?Alguien de a%u&@ ?<u8 'li*e@ Suelo venir un *ar de d&as a la se+ana $ casi nunca +e cru(o con gen"e local. a*ar"e de los %ue "ra!a/an a%u&. ;sa!es= :El ca+arero ver"i un l&%uido es*eso de la coc"elera en la co*a de Luis:) Es una +argari"a elada :anunci Luis con orgullo:) ;<uieres una= :No. gracias) Tengo la cerve(a) :,eine#en :o!serv Luis:) Buena cerve(a) :S&. es"3 !ien :res*ondi Mar#. "enso) Desgraciada+en"e el vaso es"a!a de+asiado lleno co+o *ara re"irarse de +anera elegan"e) :;7 a %u8 "e dedicas. -e"er= Mar# +ir de reo/o $ vio %ue so!re el la!io de Luis a!&a a*arecido un !igo"illo es*u+oso +u$ c+ico) ;<ui8n ser&a es"a noc e= ;El escri"or= ;El /ugador= ;El analis"a de sis"e+as= Las *osi!ilidades rodaron co+o en una +3%uina "raga*erras as"a %ue las ruedas se de"uvieron) :So$ escri"or :res*ondi) :?No /odas@ ;Novelas $ eso= :-el&culas) Escri!o guiones) :?Guau@ Igual e vis"o alguna de "us *el&culas))) Mar# no *ara!a de +overse en el "a!ure"e) :Todav&a no se an *roducido. *ero es"o$ considerando la o'er"a de un es"udio *ara es"e a9o co+o +u$ "arde) :?Eso es genial. "&o@ ;De accin $ "al= ;O co+edias diver"idas= :So!re "odo de accin) Su*er*roducciones) Luis dio un !uen "rago es*u+oso a su !e!ida) :;7 de dnde sacas las ideas= Mar# a!ri los !ra(os) :De "odos lados) Es"a+os en Las Eegas) Si no consigues ideas en Las Eegas. no las consigues en ning6n si"io) :S&. $a "e en"iendo) Tal ve( *ueda leer algo de lo %ue a$as escri"o) Eso +olar&a) La 6nica +anera de ca+!iar la conversacin %ue se le ocurri 'ue lan(ar o"ra *regun"a)
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a!lar de

:;7 "6 a %u8 "e dedicas. Luis= :So$ au4iliar de vuelo) Tra!a/o *ara US Air) Es"a es +i ru"a. de Nueva 7or# a Las Eegas) Eo$ $ vengo. vo$ $ vengo) :Movi la +ano en una direccin $ luego en o"ra *ara ilus"rar el conce*"o) :;Te gus"a= :*regun" Mar# de +anera au"o+3"ica) :S&. $a sa!es. es"3 !ien) Es un vuelo de unas seis oras. as& %ue ago noc e en Las Eegas unas cuan"as veces a la se+ana $ +e %uedo a%u&. o sea %ue s&. +e gus"a !as"an"e) Me *odr&an *agar +3s. *ero "engo una !uena seguridad social $ "oda esa +ierda. $ la +a$or *ar"e del "ie+*o nos "ra"an con res*e"o) :Luis se a!&a aca!ado su !e!ida) Le i(o se9as al ca+arero *ara %ue le *usiera o"ra:) ;Seguro %ue no %uieres %ue "e invi"e a uno. o a o"ra ,eine#en. -e"er= Mar# rec a( la o'er"a) :Tengo %ue re"irar+e *ron"i"o) :;Huegas= :*regun" Luis) :S&. a veces /uego al !lac#/ac# :con"es" Mar#) :No +e gus"a +uc o ese /uego) Me gus"an las +3%uinas. *ero so$ au4iliar de vuelo. "&o. "engo %ue andar+e con o/o) Lo %ue ago es *oner+e un l&+i"e de cincuen"a *avos) Si *aso de eso. $a *uedo olvidar+e) :Se *uso un *oco "enso. des*u8s *regun":0 ;A*ues"as a lo grande= :A veces) Le sirvieron o"ra +argari"a) A ora Luis *arec&a nervioso. se la+&a los la!ios *ara +an"enerlos 6+edos) Sac la car"era $ *ag con "ar/e"a) Era una car"era 'ina *ero es"a!a llena de cosas. $ con la "ar/e"a de cr8di"o se desli( el *er+iso de conducir de Nueva 7or#) De/ el *er+iso de conducir en la !arra. *uso la car"era enci+a $ dio un largo "rago a la +argari"a %ue aca!a!an de servirle) :Bueno. -e"er :di/o 'inal+en"e:. ;"e a*e"ece a*os"ar a lo grande *or +& es"a noc e= Mar# no en"endi la *regun"a) Es"a!a desorien"ado) :No s8 a %u8 "e re'ieres) Luis de/ %ue su +ano se +oviera *or la encerada +adera as"a %ue ro( ligera+en"e la +ano de Mar#) :,as dic o %ue nunca a!&as vis"o c+o son las a!i"aciones de a%u&) -odr&a ense9ar"e c+o es la +&a) Mar# se sin"i des'allecer) E4is"&a la *osi!ilidad de %ue se des+a$ara. de %ue se ca$era del "a!ure"e co+o un !orrac o de co+edia !ara"a) Sin"i %ue el cora(n le la"&a +3s 'uer"e $ %ue su res*iracin se ac&a +3s agi"ada $ en"recor"ada) El *ec o le o*ri+&a co+o si lo llevara vendado co+o una +o+ia) Irgui la es*alda $ a*ar" la +ano) :;-iensas %ue $o)))= :E . "&o. lo sien"o) -ensa!a %ue. !ueno. $a sa!es. %ue %ui(3 "e lo ac&as con "&os) No *asa nada) :7 des*u8s. casi no"ando su alien"o:0 Ho n. +i novio. es"ar3 encan"ado de %ue no a$a "enido suer"e) 1;<ue no *asa nada= :*ens Mar# as%ueado:) ?Una +ierda. no *asa nada@ ?Mira. ca*ullo. "e dir8 $o si *asa o no *asa nada. +aricn de +ierda@ ?Me i+*or"a una +ierda "u *u"o novio@ ?D8/a+e en *a( de una *u"a ve(@2 Toda es"a re"a &la "rona!a en su ca!e(a co+o una cascada de sensaciones viscerales0 +areos. una n3usea crecien"e. un *3nico real $ au"8n"ico)
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No cre&a %ue 'uera ca*a( de levan"arse $ largarse de all& sin dar con sus uesos en el suelo) Los sonidos del res"auran"e $ el casino se desvanecieron) Solo o&a los la"idos en su *ec o) Al ver %ue Mar# "en&a los o/os a!ier"os co+o *la"os $ +irada de loco. Luis se asus") :E . "&o. "ran%uilo. es"3 !ien) Eres un !uen "i*o) No %uiero es"resar"e) Eo$ a ca+!iarle el agua al canario $ luego si %uieres a!la+os) Olvida lo de la a!i"acin) ;Eale= Mar# no res*ondi) -er+anec&a all& in+vil. in"en"ando con"rolar su cuer*o) Luis cogi su car"era) :A ora vuelvo :di/o:Eig&la+e la co*a. ;s&= :Le dio un gol*eci"o suave en la es*alda e in"en" sonar "ran%uili(ador:0 C3l+a"e. ;vale= Mar# o!serv c+o Luis desa*arec&a al "orcer la es%uina5 sus es!el"as caderas !ien a*re"adas !a/o los *an"alones) A%uella visin i(o %ue "odas sus e+ociones se des"ilaran en una0 ira) Le su!i la "e+*era"ura) Le ard&an las sienes) In"en" cal+arse !e!i8ndose la cerve(a %ue le %ueda!a) Unos ins"an"es des*u8s *ens %ue "al ve( $a *odr&a *onerse en *ie $ *ro! sus *iernas con cau"ela) De +o+en"o. *er'ec"o) Las rodillas le aguan"a!an) <uer&a salir de all& cuan"o an"es. sin de/ar ras"ro. as& %ue "ir un !ille"e de vein"e a la !arra $ luego o"ro de die(. *or si no llega!a) El segundo !ille"e a"erri( so!re una "ar/e"a) Era el *er+iso de conducir de Luis) Mar# +ir alrededor $ luego lo cogi sin %ue nadie lo viera) Luis Ca+ac o >KD Minnie'ord Avenue. Ci"$ Island. Nueva 7or#. >CQRQ Nacido el0 >:>B:>DMM Lo volvi a "irar a la !arra $ sali de all& *r3c"ica+en"e corriendo) No necesi"a!a ano"arlo) Lo a!&a +e+ori(ado)

Tras salir del Lu4or. condu/o as"a su casa. %ue es"a!a en un calle/n en el %ue a!&a seis *arcelas +3s co+o la su$a) La casa era de color !lanco es"uco con "e/ado de "e/as) Se alla!a so!re un solar con un c8s*ed "a+a9o al'o+!ra) En el /ard&n "rasero a!&a una "erra(a %ue sal&a de la cocina $ una valla *ara *oder "o+ar el sol sin in"ro+isiones) El in"erior es"a!a decorado con des*reocu*acin de sol"ero) Cuando es"uviera en el sec"or *rivado $ ganara un salario de al"a "ecnolog&a en Menlo se co+*rar&a +ue!les con"e+*or3neos $ caros *ara su +oderno a*ar"a+en"o. *ie(as +ini+alis"as con aris"as $ sal*icaduras de colores *ri+arios) Ese +is+o +o!iliario en un ranc o de es"ilo es*a9ol se ver&a an"icuado. co+o co+ida ec ada a *erder) Era un in"erior sin al+a. co+*le"a+en"e des*rovis"o de ar"e. decoracin o "o%ue *ersonal) Mar# no da!a con un si"io donde se sin"iera c+odo) Las e+ociones eran co+o un !a9o de 3cido *ara su cuer*o) In"en" ver la "elevisin. *ero la a*ag a los *ocos +inu"os. as%ueado) Cogi una revis"a $ al ra"o la "ir a la +esilla. de donde se res!al. c oc con el +arco de una 'o"ogra'&a $ la derri!) La cogi $ la +ir0 los co+*a9eros del *ri+er a9o en su reunin del vein"icinco aniversario) La +u/er de Iec#endor' la a!&a en+arcado $ se la a!&a +andado co+o recuerdo) No es"a!a seguro de *or %u8 la "en&a all& a la vis"a) Esas *ersonas $a no signi'ica!an nada *ara 8l) De ec o. u!o un +o+en"o en el %ue incluso las des*recia!a) En es*ecial a Dinners"ein. su "or"urador *ersonal. %uien con su cons"an"e ridiculi(acin ac&a %ue el "rau+a
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nor+al de ser un nova"o con *ro!le+as *ara las relaciones sociales se convir"iera en una "or"ura) Iec#endor' no era +uc o +e/or) Gill sie+*re a!&a sido di'eren"e de los o"ros. *ero en cier"o sen"ido aca! dece*cion3ndole +3s %ue ellos) En la 'o"ogra'&a Mar# a*arec&a r&gido. con una sonrisa 'alsa $ el enor+e !ra(o de Gill so!re su o+!ro) Gill -i*er. el c ico de oro) Duran"e a%uel *ri+er a9o. Mar# a!&a o!servado con envidia lo '3ciles %ue le resul"a!an a a%uel las cosas0 +u/eres. a+igos. *asarlo !ien) Gill sie+*re +os"ra!a una gracia ca!allerosa. incluso con 8l) Cuando Dinners"ein $ Iec#endor' se alia!an con"ra 8l. Gill los desar+a!a con una !ro+a o los es*an"a!a con esa garra de oso %ue "en&a *or +ano) Duran"e +eses a!&a 'an"aseado con %ue Gill le *idiera %ue 'ueran co+*a9eros de cuar"o en el segundo curso $ as& *oder dis'ru"ar del re'le/o de su gloria) En"onces. en *ri+avera. an"es de los e43+enes. ocurri algo) Una noc e es"a!a en la ca+a in"en"ando conciliar el sue9o) Sus "res co+*a9eros es"a!an en el saln. !e!iendo cerve(a. con la +6sica a "odo volu+en) ,ar"o. les gri" desde la a!i"acin0 :?E . +a+ones. %ue +a9ana "engo un e4a+en@ :;El co+e+ierda ese nos a lla+ado +a+ones= :*regun" Dinners"ein a los o"ros) :Creo %ue s& :convino Iec#endor') :,a$ %ue acer algo al res*ec"o :a'ir+ Dinners"ein) Gill !a/ el volu+en del e%ui*o de +6sica) :De/adle en *a() Una ora +3s "arde. los "res es"a!an +3s %ue !orrac os0 *asad&si+os. !eodos. esa clase de es"ado en el %ue las +alas ideas *arecen !uenas) Dinners"ein lleva!a un rollo de cin"a a+ericana en la +ano $ se col en la a!i"acin de Mar#) Dor+&a co+o un "ronco. as& %ue Iec#endor' $ 8l no "uvieron *ro!le+as *ara a"arlo a la li"era de arri!a *asando la cin"a *or de!a/o una $ o"ra ve(. as"a %ue *areci una +o+ia) Gill los o!serva!a desde el *asillo con es"u*or $ una es"6*ida sonrisa en la cara. *ero no i(o nada *ara de"enerlos) Cuando es"uvieron sa"is'ec os con su o!ra de ingenier&a. siguieron !e!iendo $ riendo en el saln as"a %ue se ca$eron al suelo) A la +a9ana siguien"e. cuando Gill a!ri la *uer"a del dor+i"orio. se encon"r a Mar# cual ca*ullo de seda. in+ovili(ado en su envol"orio gris) Las l3gri+as surca!an su enro/ecido ros"ro) :Me e *erdido el e4a+en) 7 des*u8s0 :Me e +eado enci+a) Gill cor" la cin"a con una nava/a sui(a $ Mar# o$ %ue en"re su resaca se 'il"ra!a alguna discul*a "on"a. *ero $a no volvieron a dirigirse la *ala!ra) Gill a!&a sal"ado a la 'a+a aciendo cosas ad+ira!les +ien"ras 8l se a!&a *asado la vida "ra!a/ando en la so+!ra) Se acord de lo %ue Dinners"ein a!&a dic o de Gill a%uella noc e en Ca+!ridge0 el +e/or cri+inlogo de asesinos en serie de la is"oria) El o+!re) In'ali!le) ;7 %u8 *od&a decir la gen"e de 8l= Cerr los o/os $ a*re" los *3r*ados con 'uer(a) La oscuridad i(o %ue algo se dis*arara en su ca!e(a) Las ideas e+*e(aron a "o+ar 'or+a $. dada la velocidad de su +en"e. "o+a!an 'or+a +u$ r3*ida+en"e) A +edida %ue las ideas cris"ali(a!an. o"ra *ar"e de su cere!ro in"en"a!a congelarlas *ara %ue se disi*aran sin
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*rovocar da9os) Sacudi la ca!e(a con "an"a ve e+encia %ue le doli. un dolor *un(an"e $ sordo) Aue un i+*ulso *ri+i"ivo. co+o a!r&a ec o un ni9o *ara sacarse de la ca!e(a *ensa+ien"os *erversos0 1?-ara de *ensar esas cosas@2) :?-ara $a@ Al darse cuen"a de %ue aca!a!a de gri"ar. se levan". aso+!rado de s& +is+o) Sali a la "erra(a *ara in"en"ar cal+arse o!servando el cielo noc"urno) -ero ac&a un 'r&o de +il de+onios $ un en/a+!re in'or+e de nu!es oscurec&a las cons"elaciones) Se re"ir a la cocina $ all& se !e!i o"ra cerve(a sen"ado inc+odo en una silla de res*aldo al"o /un"o a la +esa del desa$uno) Cuan"o +3s in"en"a!a *oner 'reno a sus *ensa+ien"os. +3s a!r&a las co+*uer"as a ese re+olino de ra!ia $ asco %ue e+erg&a de 8l co+o un r&o de agua salada) 1Ea$a +ierda de d&a :*ens:) -u"o d&a de +ierda)2 Eran $a +3s de las doce de la noc e) De re*en"e *ens en algo %ue *odr&a acer %ue se sin"iera +e/or $ re!usc el +vil en el !olsillo) Solo a!&a una +edicina *ara la e*ide+ia de ese d&a) Sus*ir ondo $ accedi a uno de los n6+eros de la agenda de su "el8'ono) 7a es"a!a sonando) :;,ola= :di/o una vo( de +u/er) :;Eres L$dia= :;<ui8n lo *regun"a= :con"es" ella con dul(ura) :So$ -e"er Benedic". del Cons"ella"ion. ;"e acuerdas= El a+igo del se9or Ne+*) :?Orea P>@ :gri" ella:) ?,ola. Mar#@ :Te acuerdas de +i no+!re verdadero) :Eso es"a!a !ien) :-ues claro %ue +e acuerdo) Eres +i ovni *ar"icular) 7a no "ra!a/o en McCarran. *or si as es"ado !usc3ndo+e) :S& 7a +e di cuen"a de %ue no es"a!as *or all&) :,e conseguido un "ra!a/o +e/or en una cl&nica /us"o *asado la 'ran/a) Es"o$ de rece*cionis"a) ,acen reversiones de la vasec"o+&a) ?Me encan"a@ :Suena !ien) :;7 "6 en %u8 andas= :Bueno. +e *regun"a!a si es"a!as li!re es"a noc e) :Cari9o. $o nunca es"o$ li!re. *ero si la *regun"a es si es"o$ dis*oni!le. $a +e gus"ar&a) Hus"o a ora salgo *ara el Aour Seasons *ara una ci"a. $ luego a!r3 %ue darle un *o%ui"o de sue9o a +i cuer*i"o. %ue +a9ana "engo %ue es"ar *ron"o en la cl&nica) Lo sien"o) :7 $o) :?O . cielo@ -ro+8"e+e %ue +e lla+ar3s *ron"o) Si +e lo dices con un *oco +3s de an"elacin. %ueda+os seguro) :Claro) :Saluda de +i *ar"e a nues"ros a+igui"os verdes. ;vale= Se %ued sen"ado un ra"o +3s $. co+*le"a+en"e derro"ado. de/ %ue sucediera. se de/ sucu+!ir al *lan e+ergen"e %ue se galvani(a!a den"ro su ca!e(a) -ero an"es "en&a %ue encon"rar una cosa) ;<u8 a!&a ec o con a%uella "ar/e"a de visi"a= Sa!&a %ue se la a!&a guardado. *ero ;dnde= La !usc aciendo un !arrido a*resurado *or los si"ios a!i"uales
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as"a %ue al 'inal la encon"r !a/o una *ila de calce"ines li+*ios %ue a!&a en su c+oda)
NELSON G) ELDER. -RESIDENTE 7 DIRECTOR GENERAL. COM-A\XA ASEGURADORA DESERT LIAE)

Ten&a el *or"3"il en el saln) Tecle con i+*aciencia 1Nelson G) Elder2 en el !uscador $ se dis*uso a a!sor!er la in'or+acin co+o una es*on/a) Su co+*a9&a. Deser" Li'e. co"i(a!a en !olsa $ se a!&a %uedado es"ancada. con las acciones a la !a/a. duran"e casi cinco a9os) La !ande/a de en"rada de su correo es"a!a llena de +ensa/es con i+*ro*erios de sus inversionis"as) A Nelson Elder los accionis"as no le "en&an de+asiado a*recio. $ +uc os de ellos a*or"a!an sugerencias +u$ gr3'icas acerca de lo %ue *od&a acer con su *a%ue"e de co+*ensaciones de K.R +illones de dlares) Mar# visi" la *3gina de la co+*a9&a $ se aden"r en sus arc ivos secre"os) Se +e"i en los asun"os /ur&dicos $ 'inancieros) Ten&a e4*eriencia en *e%ue9as inversiones. as& %ue es"a!a 'a+iliari(ado con el *a*eleo de las grandes co+*a9&as) Al *oco "ie+*o $a "en&a una idea a*ro4i+ada del +odelo de negocio $ el es"ado de cuen"as de Deser" Li'e) Cerr el *or"3"il) En un segundo su *lan a*areci an"e 8l co+*le"a+en"e 'or+ado. cada uno de sus de"alles "an claros co+o el agua) -ar*ade co+o reconoci+ien"o de su *er'eccin) 1Eo$ a llevarlo a ca!o :*ens con a+argura:) ? Hoder. si vo$ a acerlo@2Todos esos a9os de 'rus"racin se a!&an a+on"onado co+o un c6+ulo de +ag+a calien"e $ gaseoso) A la +ierda "oda esa vida de insu'iciencias) A la +ierda "oda esa carga de celos $ an elos) A la +ierda "odos esos a9os viviendo !a/o el $ugo de la Bi!lio"eca) ?El Eesu!io a!&a eru*cionado@ -os sus o/os en la 'o"ogra'&a de la reunin $ clav una +irada elada en los rasgos duros $ er+osos del ros"ro de Gill) 17 a la +ierda "6 "a+!i8n)2 Todos los via/es co+ien(an en alg6n lugar) El de Mar# co+en( e4*urgando co+o un loco uno de los ca/ones de la cocina %ue es"a!a lleno as"a los "o*es $ en el %ue guarda!a una !olsa de ar"&culos varios con co+*onen"es de ordenador en desuso) An"es de caer rendido en la ca+a encon"r /us"o lo %ue es"a!a !uscando)

A las sie"e $ +edia de la +a9ana siguien"e se encon"ra!a roncando *l3cida+en"e a %uince +il *ies de al"ura) Rara ve( dor+&a en su via/e diario a Orea P>. *ero se a!&a acos"ado +u$ "arde) A!a/o. la "ierra se ve&a a+arilla $ +u$ agrie"ada) Desde el aire la cres"a de la sierra. *e%ue9a $ alargada. *arec&a la colu+na de un re*"il disecado) El MLM solo lleva!a vein"e +inu"os en el aire ru+!o al noroes"e $ $a a!&a e+*e(ado las +anio!ras de a*ro4i+acin) El avin *arec&a un "ro(o de cara+elo an"e el ne!uloso cielo a(ul. un cuer*o !lanco con una alegre l&nea ro/a desde la ca!e(a as"a la cola. los colores de la e4"in"a Ges"ern Airlines. a!sor!ida *or la con"ra"is"a EGWG %ue o*era!a el vuelo a Las Eegas *ara el De*ar"a+en"o de De'ensa) Los n6+eros %ue lleva!a en la cola eran del regis"ro de la Marina de Es"ados Unidos) Al descender acia el ca+*o +ili"ar. el co*ilo"o radi0 :HANET Q *idiendo *er+iso *ara a"erri(ar en Groo+ La#e. *is"a ca"orce i(%uierda) HANET) La se9al de radio:lla+ada *ara la red a8rea de e+*leados de "rans*or"es) Un no+!re es*elu(nan"e) Los usuarios de ec o *re'er&an lla+arla la es"acin 'an"as+a CAS-ER) Con el "ren de a"erri(a/e 'uera. Mar# se des*er" de gol*e) El avin 'ren con 'uer(a $. de +anera ins"in"iva. Mar# e+*u/ con los "alones *ara con"rarres"ar la *resin del cin"urn de
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seguridad) Su!i la ven"anilla $ en"orn los o/os an"e el "erreno a!rasado $ lleno de calvas) Se sen"&a a*resurado. inc+odo. "en&a el es"+ago revuel"o $ se *regun"a!a si se le ver&a "an raro co+o se sen"&a) :-ens8 %ue "endr&a %ue (arandear"e) Mar# se volvi acia el "i*o %ue a!&a en el asien"o del +edio) Era de los Arc ivos Rusos. un o+!re con un *andero enor+e %ue se lla+a!a Haco!s) :No ace 'al"a :di/o Mar# con la +a$or na"uralidad %ue *udo:) Es"o$ lis"o *ara *oner+e en +arc a) :Es la *ri+era ve( %ue "e veo dor+ir en *leno vuelo :o!serv el o+!re) ;Seguro %ue Haco!s "ra!a/a!a en Arc ivos= Mar# a*ar" a%uello de su ca!e(a) 1No seas *aranoico2. *ens) Claro %ue es"a!a en Arc ivos) Ning6n vigilan"e "en&a el culo gordo) Eran +3s !ien 3giles) An"es de %ue les *er+i"ieran !a/ar al su!"err3neo. a lo +3s *ro'undo de la 'r&a "ierra. los RLP e+*leados del Edi'icio LQ de Groo+ La#e. co+6n+en"e lla+ado Edi'icio Tru+an. "en&an %ue so+e"erse a uno de los dos ri"uales "e+idos del d&a. el D-E. "a+!i8n conocido co+o Desn6dese $ -ase *or el Esc3ner) Cuando los au"o!uses los de/a!an en esa es"ruc"ura *arecida a un angar. se divid&an seg6n su se4o $ "o+a!an en"radas se*aradas) Den"ro de cada una de es"as secciones del edi'icio a!&a una larga ilera de "a%uillas %ue recorda!an las de un ins"i"u"o de secundaria de !arrio) Mar# se a*resur acia su "a%uilla. a +i"ad de ca+ino de a%uel largo *asillo) A +uc os de sus co+*a9eros de "ra!a/o les *arec&a 'an"3s"ico acerse los re+olones $ *asar *or el esc3ner cuan"o +3s "arde +e/or. *ero o$ Mar# "en&a *risa *or llegar al su!suelo) ,i(o girar la rueda de la co+!inacin de la "a%uilla. se %ued en cal(oncillos $ colg la ro*a en *erc as) En el !anco %ue corres*ond&a a su "a%uilla a!&a una sudadera verde oliva con el no+!re S,ACNLETON. M) !ordado en el !olsillo. li+*ia $ !ien do!lada) Se la *uso) Los d&as en %ue los e+*leados *od&an ves"ir ro*a de calle en las ins"alaciones ac&a $a "ie+*o %ue a!&an *asado a +e/or vida) Cual%uier cosa %ue los e+*leados del Edi'icio LQ llevaran consigo en el avin "en&an %ue de/arla en las "a%uillas) A un lado $ o"ro de la 'ila la gen"e *on&a en las es"an"er&as sus li!ros. revis"as. !ol&gra'os. +viles $ car"eras) Mar# se +ovi con ra*ide( $ consigui llegar de los *ri+eros a la 'ila del esc3ner) El +agne"+e"ro es"a!a 'lan%ueado *or dos vigilan"es. dos /venes ra*ados sin sen"ido del u+or %ue saluda!an a cada e+*leado con un r3*ido ges"o +ili"ar) Mar# aguarda!a5 ser&a el siguien"e en *asar *or el esc3ner) Se *erca" de %ue Malcol+ Ara(ier. el /e'e de o*eraciones de seguridad. el vigilan"e /e'e. es"a!a *or all&. con"rolando el esc3ner) Era un o+!re"n de as*ec"o "erri!le. con un cuer*o de +uscula"ura gro"esca $ una ca!e(a rec"angular %ue le ac&an *arecer el +alo de un "e!eo) A *esar de %ue los vigilan"es es"a!an *resen"es en algunas de las reuniones. Mar# a!&a in"erca+!iado *ocas *ala!ras con Ara(ier a lo largo de los a9os) Nor+al+en"e se *ara*e"a!a de"r3s de su direc"ora de gru*o $ de/a!a %ue 'uera ella la %ue se las viera con Ara(ier $ su *andilla) Ara(ier era e4 +ili"ar. an"iguo +ie+!ro de las 'uer(as es*eciales. $ su ros"ro ura9o. re(u+an"e de "es"os"erona. le a"erra!a co+o a un cr&o) Ten&a *or cos"u+!re evi"ar cru(ar la +irada con 8l. $ ese d&a en *ar"icular !a/ la ca!e(a cuando sin"i %ue su +irada *ene"ran"e se *osa!a en 8l) El o!/e"ivo del esc3ner era i+*edir %ue en"raran en las ins"alaciones cual%uier "i*o de c3+ara 'o"ogr3'ica o a*ara"o de gra!acin) -or la +a9ana los e+*leados *asa!an *or el esc3ner ves"idos) Al 'inal del d&a *asa!an *or el aro desnudos. $a %ue los esc3neres no *od&an de"ec"ar el *a*el) El su!suelo era "erreno as8*"ico) Nada en"ra!a. nada sal&a)

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El Edi'icio LQ era el co+*le/o +e/or es"erili(ado de Es"ados Unidos) Sus e+*leados a!&an sido seleccionados *or reclu"adores del De*ar"a+en"o de De'ensa %ue no "en&an ni idea de la na"urale(a del "ra!a/o *ara el %ue los selecciona!an. solo sa!&an las cualidades %ue se re%uer&an) A la segunda o "ercera ronda de en"revis"as se les *er+i"&a revelar %ue el "ra!a/o "en&a %ue ver con Orea P>. $ es"o solo con el *er+iso e4*reso de sus su*eriores) Era inevi"a!le %ue en"onces les *regun"aran0 1;Se re'ieren al si"io ese donde "ienen e4"ra"erres"res $ ovnis=2. a lo cual la res*ues"a au"ori(ada era0 1Se "ra"a de una ins"alacin del go!ierno al"a+en"e secre"a %ue reali(a un "ra!a/o 'unda+en"al en la de'ensa nacional) Eso es "odo lo %ue *ode+os revelarle *or el +o+en"o) No o!s"an"e. los as*iran"es %ue consigan el *ues"o es"ar3n en"re un reducido gru*o de e+*leados del go!ierno %ue "endr3n co+*le"o conoci+ien"o de las ac"ividades de inves"igacin %ue se llevan a ca!o en Orea P>2) El res"o del discurso era algo as& co+o0 'or+ar3 *ar"e de un e%ui*o de 8li"e de cien"&'icos e inves"igadores. algunos de los +e/ores cere!ros del *a&s) Tendr3 acceso a la "ecnolog&a +3s avan(ada del +undo) Tendr3 conoci+ien"o de la in'or+acin +3s secre"a del *a&s. de cu$a e4is"encia solo es"3n al "an"o unos cuan"os al"os +andos del go!ierno) -ara co+*ensarles *arcial+en"e *or a!andonar sus !ien re+unerados "ra!a/os en grandes co+*a9&as o su carrera universi"aria. reci!ir3n alo/a+ien"o gra"ui"o en Las Eegas. una reduccin de los i+*ues"os 'ederales $ una su!vencin *ara las +a"r&culas universi"arias de sus i/os) Tal co+o es"a!a el +undo la!oral. esa *ro*ues"a era una !icoca) La +a$or&a de los candida"os es"a!an lo su'icien"e+en"e in"rigados co+o *ara "irarse al !arro $ *asar a la 'ase de e4*loracin $ an3lisis. un *roceso %ue lleva!a de seis a doce +eses en el %ue se de/a!a al descu!ier"o cada uno de los as*ec"os de su vida *ara el escru"inio de los agen"es es*eciales del ABI $ los analis"as del De*ar"a+en"o de De'ensa) Era un *roceso e4"enuan"e) De cada cinco as*iran"es %ue en"ra!an en el e+!udo. solo uno llega!a al 'inal del *roceso. en el %ue a!&a un inves"igador de la in"eligencia es*ecial encargado de conceder la au"ori(acin *ara "ra!a/ar en asun"os de seguridad con in'or+acin res"ringida $ delicada) Los %ue *asa!an es"a cri!a eran invi"ados a una en"revis"a 'inal en el -en"3gono con el /e'e del ga!ine"e /ur&dico de la O'icina de la Marina) Desde %ue Ha+es Aorres"al la 'undara. la NTS P> a!&a sido una o*eracin de la +arina. $ en"re los +ili"ares es"as "radiciones cala!an ondo) El a!ogado de la +arina. %ue no conoc&a las ac"ividades %ue se lleva!an a ca!o en Orea P>. les *on&a un con"ra"o de servicios an"e los o/os $ les e4*lica!a los de"alles. inclu$endo las 'al"as graves %ue resul"ar&an de la ru*"ura de cual%uiera de las dis*osiciones. es*ecial+en"e en lo %ue se re'er&a a la con'idencialidad) Co+o si vein"e a9os de *residio en Leavenwor" no 'ueran su'icien"e. una ve( den"ro la rueda de los ru+ores a*las"a!a a los nuevos e+*leados con is"orias de lenguas suel"as %ue se conver"&an en lenguas +uer"as a +anos de los o*era"ivos clandes"inos del go!ierno) 1Bueno. ;$ *ueden e4*licar+e $a en %u8 vo$ a "ra!a/ar=2. era la *regun"a "&*ica %ue le ac&an al a!ogado de la +arina) 1Ni lo sue9e2. era la res*ues"a) -or%ue una ve( %ue el con"ra"o a!&a sido co+*rendido $ ace*"ado ver!al+en"e. se re%uer&a una nueva au"ori(acin de seguridad. un -rogra+a de Acceso Es*ecial. el -AS: NTS P>. %ue era a6n +3s di'&cil de conseguir %ue el an"erior) Tan solo cuando se a!&an recor"ado los 6l"i+os 'lecos. o"orgado el -AS $ cu+*li+en"ado el con"ra"o de!ida+en"e. el nova"o vola!a as"a la !ase de Groo+ La#e. donde el /e'e de *ersonal. un 'le+3"ico con"raal+iran"e de la +arina sen"ado en su des*ac o del desier"o co+o un *e( 'uera del agua. $ al %ue le a!r&a gus"ado %ue le dieran cien *avos cada ve( %ue o&a 1?La os"ia. es"o era lo 6l"i+o %ue +e es*era!a@2. les dec&a esa verdad %ue les de/a!a de *iedra) Mar# res*ir $a con +3s cal+a cuando *as *or el esc3ner sin %ue sal"ara la alar+a. sin %ue Malcol+ Ara(ier $ los vigilan"es se dieran cuen"a de nada) El ascensor > es"a!a es*erando $a en la *lan"a !a/a) Cuando se llen con los *ri+eros doce o+!res. las *uer"as se cerraron $. a"ravesando +6l"i*les ca*as de ce+en"o ar+ado. !a/ seis *lan"as. desaceler $ se de"uvo
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en el La!ora"orio de Inves"igacin -rinci*al) La Cri*"a es"a!a seis *lan"as +3s a!a/o5 la u+edad $ la "e+*era"ura se con"rola!an de +anera +e"iculosa) La inversin +ul"i+illonaria %ue se i(o a 'inales de los oc en"a en la Cri*"a a9adi a su es"ruc"ura unos a+or"iguadores de los e'ec"os de grandes "erre+o"os $ e4*losiones nucleares. una "ecnolog&a %ue se co+*r a los /a*oneses. %ue es"a!an a la vanguardia en la +i"igacin de "erre+o"os) -ocos e+*leados "en&an ra(ones *ara visi"ar la Cri*"a) Sin e+!argo. a!&a una "radicin en Orea P>) El *ri+er d&a el direc"or e/ecu"ivo !a/a!a con el reci8n llegado. en un ascensor de uso res"ringido. as"a la *lan"a de la Cri*"a. *ara %ue la viera) La Bi!lio"eca) Sus *uer"as de acero es"a!an 'lan%ueadas *or vigilan"es con *is"oleras %ue in"en"a!an +os"rarse lo +3s a+ena(adores *osi!le) In"roduc&an los cdigos $ las *esadas *uer"as se a!r&an de +anera silenciosa) En"onces los reci8n llegados eran conducidos acia esa c3+ara enor+e "enue+en"e ilu+inada. un lugar "an "ran%uilo $ so+!r&o co+o una ca"edral. $ se %ueda!an anonadados *or la visin %ue "en&an an"e s&) ,o$ en el ascensor "an solo le aco+*a9a!a uno de los +ie+!ros del Gru*o de Seguridad Algor&"+ica de Mar#. un +a"e+3"ico de +ediana edad %ue "en&a el e4"ra9o no+!re de Elvis Brando5 no era 'a+ilia ni del uno ni del o"ro) :;<u8 "al va eso. Mar#= :le *regun") :De +aravilla :con"es" Mar#5 sin"i n3useas) El su!suelo es"a!a !a9ado *or una 'uer"e. lu( 'luorescen"e) Cual%uier sonido. *or ligero %ue 'uera. sona!a a+*li'icado *or el eco del suelo sin en+o%ue"ar $ las *aredes a(ul sana"orio) El des*ac o de Mar# era uno de los varios %ue a!&a alrededor de una gran sala cen"ral %ue ac&a las veces de 3rea de con'erencias *ara gru*os $ de !an%uillo *ara los "8cnicos de nivel in'erior) Era *e%ue9o $ es"a!a lleno de cosas. un cuc i"ril. co+*arado con el nidi"o %ue "en&a en su an"erior "ra!a/o *ara el sec"or *rivado en Cali'ornia. con vis"as al ca+*us universi"ario. c8s*ed !ien cuidado $ *iscinas ilu+inadas) -ero en el su!suelo el es*acio era algo +u$ codiciado $ Mar# "en&a suer"e de no verse en la o!ligacin de co+*ar"ir) El escri"orio $ el a*arador eran !ara"os $ de con"rac a*ado. *ero las sillas eran de un +odelo ergon+ico de los caros. el 6nico lu/o en el %ue el la!ora"orio no esca"i+a!a) Eran +uc as las oras de a*o$ar el "rasero en Orea P>) Mar# encendi el ordenador $ en"r en el sis"e+a "ras in"roducir una clave $ *asar un esc3ner de re"ina $ uella dac"ilar) La colorida insignia del De*ar"a+en"o de la Marina adorna!a la *an"alla de !ienvenida) Mar# +ir acia la sala co+6n) Elvis $a es"a!a encorvado so!re su ordenador en un des*ac o %ue %ueda!a en diagonal al su$o) Nadie +3s del de*ar"a+en"o a!&a *asado a6n *or el esc3ner. $ lo +3s i+*or"an"e. la direc"ora de gru*o. Re!ecca Rosen!erg. es"a!a de vacaciones) Lo cier"o era %ue no "en&a %ue *reocu*arse de+asiado *or la vigilancia) Ba/o "ierra $ so!re "ierra. Mar# era un soli"ario) Sus co+*a9eros de "ra!a/o lo de/a!an a su aire) No le i!an ni el co"illeo ni las !ro+as) A la ora del al+uer(o se sen"a!a solo en la can"ina $ cog&a una revis"a de los es"an"es) Doce a9os an"es. cuando lleg *or *ri+era ve( a la !ase. se es'or( +uc &si+o *or in"egrarse) En los *ri+eros d&as alguien le *regun" si era *arien"e del S ac#le"on de la An"3r"ida $ 8l di/o %ue s& solo *ara darse i+*or"ancia. incluso se inven" una is"oria 'a+iliar +u$ graciosa en la %ue +e"i a un "&o a!uelo de Ingla"erra) No *as +uc o as"a %ue uno de los 'ri#is in'or+3"icos i(o un segui+ien"o de su genealog&a $ *uso al descu!ier"o la +en"ira) Duran"e doce a9os a!&a acudido a su *ues"o de "ra!a/o. a!&a ec o sus "areas $ las a!&a ec o !ien) Tan"o en su *er&odo de es*eciali(acin co+o en las co+*a9&as de al"a "ecnolog&a en las %ue a!&a "ra!a/ado en Silicon Ealle$ se a!&a ganado la re*u"acin de ser
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uno de los +a$ores e4*er"os del *a&s en seguridad en !ases de da"os. "oda una au"oridad en la *ro"eccin de los servidores con"ra accesos no au"ori(ados) Esa 'ue la ra(n *or la %ue icieron lo *osi!le *or "raerlo a Groo+ La#e) Aun%ue al *rinci*io se +os"r re+iso. aca! seduci8ndolo el acer algo secre"o $ de vi"al i+*or"ancia5 era el con"ra*un"o al a!urri+ien"o $ la *revisi!ilidad de su desarraigada vida) En Orea P> se dedica!a a escri!ir cdigos innovadores %ue vacunaran sus sis"e+as con"ra los gusanos in'or+3"icos $ o"ras in"rusiones. unos algori"+os %ue. en caso de %ue u!iera *odido *u!licarlos. "an"o la indus"ria co+o el go!ierno a!r&an es"ado encan"ados de ado*"ar co+o nuevos *a"rones oro) En"re los de su gru*o. a!la!an de claves de sis"e+as de seguridad *6!licos $ *rivados. *ro"ocolos de cone4iones seguras. credenciales de au"en"icacin $ sis"e+as de de"eccin de in"rusos) Jl era el res*onsa!le de ras"rear con"inua+en"e los servidores en !usca de in"en"os de acceso no au"ori(ados desde den"ro del co+*le/o $ de los sondeos %ue los *ira"as e4"ernos in"en"a!an desde 'uera) Los vigilan"es "a+!i8n es"a!an en sus lis"as de gru*os en cuaren"ena. una *or cada e+*leado0 los no+!res de 'a+iliares. a+igos. vecinos. es*osas de co+*a9eros de "ra!a/o))) "odo a%uello %ue cons"i"u&a un 3rea *ersonal de acceso res"ringido) Uno de esos algori"+os a"ra*a+oscas de Mar# *od&a de"ec"ar a un e+*leado %ue in"en"ara acceder a la in'or+acin %ue 'or+a!a *ar"e de su lis"a en cuaren"ena. $ %ue esa de"eccin no conllevara consecuencias desagrada!les no era +3s %ue un ac"o de 'e) A6n se a!la!a de cier"o analis"a de 'inales de los se"en"a %ue in"en" !uscar in'or+acin so!re su *ro+e"ida))) su*ues"a+en"e el *o!re o+!re segu&a *udri8ndose en un agu/ero de la *risin 'ederal) Sin"i un 'uer"e re"or"i/n de "ri*as) A*re" los dien"es. sali corriendo de la o'icina $ ca+in a *aso r3*ido *or el *asillo as"a el servicio de o+!res +3s cercano) -oco des*u8s. es"a!a de nuevo en su escri"orio. aliviado. $ a'erra!a algo en la +ano i(%uierda) Cuando es"uvo seguro de %ue nadie lo +ira!a. a!ri la +ano $ de/ un "ro(o de *l3s"ico gris con 'or+a de !ala de unos cinco cen"&+e"ros den"ro del *ri+er ca/n de su escri"orio) Al volver a la sala co+6n avan( cual un o+!re invisi!le en"re las *ersonas %ue en ese +o+en"o llena!an la a!i"acin $ c arla!an ani+ada+en"e so!re sus *lanes *ara el 'in de se+ana) Encon"r el e%ui*o de soldadura %ue !usca!a en un ar+ario de su+inis"ros e+*o"rado. volvi con 8l co+o si "al cosa a su des*ac o $ cerr la *uer"a con cuidado) Con Rosen!erg 'uera. las *osi!ilidades de %ue alguien le in"erru+*iera eran *r3c"ica+en"e nulas. as& %ue se *uso +anos a la o!ra) En el 6l"i+o ca/n del escri"orio "en&a unos ca!les de ordenador a"ados con go+as) Escogi un conec"or USB $ ro+*i uno de los e4"re+os de +e"al usando unos alica"es *e%ue9os) 7a es"a!a lis"o *ara la !ala gris) Un +inu"o +3s "arde a!&a "er+inado) ,a!&a conseguido soldar con 84i"o el conec"or de +e"al a la !ala $ 'a!ricar as& un dis*osi"ivo de al+acena+ien"o de +e+oria de cua"ro gigas co+*le"a+en"e o*era"ivo. un a*ara"o ca*a( de al+acenar "res +illones de *3ginas de da"os. algo +3s le"al *ara la seguridad de Orea P> %ue si u!iera conseguido en"rar con un ar+a au"o+3"ica) Mar# volvi a *oner el dis*osi"ivo de +e+oria en su escri"orio $ se *as el res"o de la +a9ana escri!iendo cdigos) ,a!&a es"ado "ra!a/ando en ello +en"al+en"e *or la +a9ana "e+*rano. duran"e el !reve "ra$ec"o as"a el aero*uer"o de Las Eegas. as& %ue a ora sus dedos so!re el "eclado *r3c"ica+en"e ec a!an u+o) Se "ra"a!a de un *rogra+a de ca+u'la/e dise9ado *ara ocul"ar %ue es"a!a a *un"o de desar+ar su *ro*io i+*ene"ra!le sis"e+a de de"eccin de in"rusos) A la ora del al+uer(o a!r&a aca!ado) Cuando la sala co+6n $ los des*ac os colindan"es se vaciaron *ara el al+uer(o. i(o el ca+!io $ ac"iv el nuevo /uego de cdigos) Aunciona!a a la *er'eccin. "al co+o sa!&a %ue lo ar&a. al cien *or cien a *rue!a de ras"reos. $ cuando es"uvo seguro de %ue no *odr&an de"ec"arlo se regis"r en la !ase de da"os *rinci*al de Es"ados Unidos)
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En"onces in"rodu/o un no+!re0 1Ca+ac o. Luis) Nacido el >]>B]>DMM2. $ con"uvo la res*iracin) La *an"alla se encendi) No u!o suer"e) -or su*ues"o. "en&a o"ras ideas !a/o la +anga) La siguien"e +e/or o*cin *odr&a ser el novio de Luis. Ho n) Dio *or ec o %ue encon"rarlo ser&a *an co+ido. $ es"a!a en lo cier"o) Ocul"o "ras su *rogra+a de ca+u'la/e. a!ri un *or"al de NTS P> en una !ase de da"os *ersonali(ada %ue con"en&a 'ac"uras de "el8'ono de "odos los *roveedores del servicio de Es"ados Unidos) Le !as" acer un cruce en"re el no+!re. Ho n. $ la direccin. >KD Minnie'ord Avenue. Ci"$ Island. Nueva 7or#. *ara %ue saliera el no+!re co+*le"o. Ho n Gillia+ -e**erdine. $ su n6+ero de la Seguridad Social) Unas cuan"as *ulsaciones +3s $ consigui su 'ec a de naci+ien"o) 1Es"o es coser $ can"ar2. *ens) Ar+ado con esos da"os. volvi a en"rar en la !ase de da"os *rinci*al de Es"ados Unidos $ *uls el icono de !6s%ueda) Reso*l. no *od&a creer %ue "uviera "an"a suer"e) El resul"ado era e4"raordinario) No) Era *er'ec"o) 7a "en&a el ganc o) 1Eale. Mar#. da"e *risa :*ens:7a as en"rado. ?a ora sal@2 Los de su de*ar"a+en"o *ron"o volver&an del al+uer(o $ %uer&a de/ar de ca+inar *or la cuerda 'lo/a) Movi con cuidado el dis*osi"ivo de +e+oria reci8n soldado a un *uer"o USB de su ordenador) Gra!ar en su dis*osi"ivo la deseada lis"a de da"os de Es"ados Unidos 'ue cosa de unos segundos) Una ve( ec o es"o. cu!ri su ras"ro de +anera e4*er"a. desac"ivando su *rogra+a de ca+u'la/e $ reiniciando el sis"e+a de de"eccin de in"rusos si+ul"3nea+en"e) Dio 'in a la o*eracin ro+*iendo el conec"or de +e"al %ue a!&a unido a la !ala gris $ sold3ndolo de nuevo al ca!le USB) Cuando "odos los co+*onen"es volvieron a su lugar en el escri"orio. a!ri la *uer"a de su des*ac o $. con la +a$or na"uralidad *osi!le. se dirigi acia el ar+ario de su+inis"ros *ara devolver el e%ui*o de soldadura) Cuando se a*ar" del ar+ario. Elvis Brando. un o+!re *re*o"en"e de cara cuadrada. es"a!a !lo%ue3ndole el *aso $ se alla!a lo su'icien"e+en"e cerca co+o *ara %ue Mar# *udiera oler el c ili en su alien"o) :;Te as sal"ado el al+uer(o= :*regun" Elvis) :Creo %ue "engo gas"roen"eri"is :di/o Mar#) :<ui(3 de!er&as ir al +8dico) Es"3s sudando co+o un cerdo) Mar# "oc su 6+eda 'ren"e $ se dio cuen"a de %ue "en&a la sudadera e+*a*ada *or las a4ilas) :Es"o$ !ien) Cuando %ueda!a +edia ora *ara el 'inal de la /ornada. Mar# volvi a visi"ar los servicios $ encon"r uno li!re) Se sac dos o!/e"os del !olsillo de la sudadera. el dis*osi"ivo de al+acena+ien"o de +e+oria con 'or+a de !ala $ un condn arrugado) Me"i la !ala de *l3s"ico den"ro del condn $ se %ui" la sudadera) Tras es"o. a*re" los dien"es $ se in"rodu/o el secre"o +e/or guardado del *lane"a *or el "rasero)

A%uella noc e se sen" en el so'3 $ *erdi la nocin del "ie+*o +ien"ras %ue su *or"3"il calen"a!a sus *iernas $ *rovoca!a %ue le escocieran los o/os) Mani*ul la !ase de da"os *ira"eada +e(cl3ndola co+o si 'uera una !ara/a de car"as. aciendo cruces. veri'icaciones. escri!iendo sus *ro*ias lis"as a +ano $ revis3ndolas as"a %ue es"uvo sa"is'ec o)
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Tra!a/a!a con i+*unidad) Aun%ue u!iera es"ado conec"ado a la red. su ordenador "en&a una *ro"eccin an"e los a"a%ues %ue los vigilan"es no *odr&an *ene"rar) Las 6nicas *ar"es de su cuer*o %ue se +ov&an eran las +anos $ los dedos. *ero cuando u!o aca!ado es"a!a *r3c"ica+en"e sin alien"o *or el es'uer(o reali(ado) Su *ro*ia audacia le *on&a los *elos de *un"a5 le a!r&a gus"ado *oder vacilar con alguien de lo descarada %ue era su in"eligencia) De ni9o. cuando saca!a una !uena no"a o resolv&a un *ro!le+a +a"e+3"ico. corr&a a con"3rselo a sus *adres) Su +adre a!&a +uer"o de c3ncer) Su *adre se a!&a vuel"o a casar con una +u/er desagrada!le $ "odav&a es"a!a *ro'unda+en"e dece*cionado con 8l *or%ue a!&a de/ado una !uena co+*a9&a *or un "ra!a/o *ara el go!ierno) Rara ve( a!la!an) -or o"ra *ar"e. ese no era el "i*o de cosa %ue uno *udiera con"arle a nadie) De *ron"o se le ocurri una idea %ue le i(o re&r de la e+ocin) ;7 *or %u8 no= ;<ui8n i!a a sa!erlo= Cerr la !ase de da"os. la asegur con una con"rase9a. a!ri el arc ivo de su *ri+er guin. esa oda al des"ino. es"ilo T orn"on Gilder. %ue a!&a "irado a la !asura a%uel insigni'ican"e sa*o de ,oll$wood) Recorri el guin aciendo ca+!ios a%u& $ all3. $ cada ve( %ue le da!a a la "ecla encon"rar $ a ree+*la(ar. c illa!a e+ocionado. co+o un ni9o "ravieso con un secre"o *erverso)

2; de "unio de 2009, City s!and, Nueva York

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Cuando Gill era /oven. su *adre lo lleva!a a *escar *or%ue eso es lo %ue se su*one %ue los *adres acen) Se des*er"a!a an"es del a+anecer con un "o%ueci"o en el o+!ro. se ves"&a con lo *ri+ero %ue *illa!a $ se su!&a a la ca+ione"a *ara ir desde <uinc$ as"a -ana+3 Ci"$) Su *adre al%uila!a *or oras una lanc a de oc o +e"ros de eslora en un *uer"o de*or"ivo *ara gen"e de la clase o!rera $ recorr&a vien"o en *o*a unas die( +illas acia el in"erior del gol'o) El "ra$ec"o desde su oscura a!i"acin as"a las res*landecien"es aguas del caladero "ranscurr&a con el +&ni+o in"erca+!io de *ala!ras) Le ve&a *ilo"ar el !o"e. su a!ul"ada silue"a "e9ida de naran/a con el sol nacien"e. $ se *regun"a!a *or %u8 ni si%uiera la !elle(a na"ural de un *aseo en !arca *or aguas cris"alinas $ cal+as en una +a9ana c3lida consegu&a *oner un *oco de alegr&a en la cara de a%uel o+!re) Al 'inal su *adre a*aga!a el cigarro $ dec&a algo as& co+o0 1Eale. va+os a *oner el ce!o a es"os sedales2. $ "ras es"o se ins"aura!a un silencio %ue dura!a oras. as"a %ue un *argo o un *e"o +ord&a el an(uelo $ e+*e(a!an a gri"ar rdenes) Mien"ras cru(a!a el *uen"e de Ci"$ Island $ +ira!a acia la !a &a de Eas"c es"er. se sor*rendi a s& +is+o *ensando en su vie/o. en el +o+en"o en %ue vio el *ri+ero de los *uer"os de*or"ivos. un !os%ue de alu+inio donde los +3s"iles se !alancea!an con la !risa de la "arde) Ci"$ Island era un *e%ue9o $ *ar"icular oasis. una *ar"e del Bron4 desde una *ers*ec"iva +unici*al. *ero a nivel geocul"ural es"a!a +uc o +3s cerca de Isla Aan"as&a. un "ro(o de "ierra "an di'eren"e de la ciudad %ue %ueda!a al o"ro lado del *aso elevado. %ue los visi"an"es la asocia!an con o"ros lugares $ o"ros "ie+*os) -ara los indios de Siwano$. es"a isla a!&a sido duran"e siglos un '8r"il caladero de *eces $ os"ras5 *ara los colonos euro*eos. un as"illero $ un cen"ro +ar&"i+o5 *ara los residen"es ac"uales. un enclave de clase +edia con casas uni'a+iliares +e(cladas con !ellas +ansiones vic"orianas de +arinos +ercan"es. $ un li"oral sal*icado de clu!es n3u"icos *ara los ricac ones de 'uera de la isla) Su en/a+!re de calle/uelas. algunas de ellas *r3c"ica+en"e ca+*es"res. la +ir&ada de calle/ones %ue da!an al oc8ano. el incesan"e gri"er&o in'an"il de las gavio"as $ el olor salo!re de la cos"a ac&an *ensar en un lugar de vacaciones o de correr&as de la in'ancia. no en el 3rea +e"ro*oli"ana de Nueva 7or#) Nanc$ se dio cuen"a de %ue se a!&a %uedado !o%uia!ier"o) :;,a!&as es"ado *or a%u& an"es= :*regun") :No. ;$ "6= :Sol&a+os venir de e4cursin cuando era ni9a) :Consul" el *lano:)Tienes %ue girar a la i(%uierda en Beac S"ree") Minnie'ord Avenue no era una avenida en el sen"ido cl3sico de la *ala!ra sino un ca+ino de carros $ cons"i"u&a o"ro *o!re escenario *ara la inves"igacin de un cri+en de al"ura) La *olic&a. los ve &culos de urgencias $ los ca+iones de las "elevisiones *or sa"8li"e o!s"ru&an la carre"era co+o una "ro+!osis) Gill se uni a la larga cola de coc es in+ovili(ados sin re+edio $ se %ue/ a Nanc$ de %ue "endr&an %ue a!er ec o el res"o del ca+ino a *ie) Es"a!a !lo%ueando un cruce. $ "e+&a %ue un "i*o de es*alda anc a $ ca+ise"a i+*erio. %ue no de/a!a de +irarle. +on"ara alguna !ronca. *ero el o+!re si+*le+en"e di/o0 :;Es"3is +e"idos en es"o= :Gill asin"i con la ca!e(a:) So$ *olic&a de Nueva 7or# re"irado) No os *reocu*8is. $o vigilo el coc e :o'reci:) No +e vo$ a +over de a%u&) Los "a+!ores de la selva se a!&an de/ado o&r al"o $ 'uer"e) Todos los %ue es"a!an al servicio de la le$. $ as"a los "&os le/anos de es"os. sa!&an %ue Ci"$ Island se a!&a conver"ido en el #il+e"ro cero del caso del Huicio Ainal) Los +edios de co+unicacin a!&an reci!ido el c iva"a(o. as& %ue a%uello ra$a!a la is"eria) La casi"a de color verde li+a es"a!a rodeada *or una +uc edu+!re de *eriodis"as $ un cordn de *olic&as de la co+isar&a QP) Los re*or"eros
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de la "elevisin da!an coda(os en la a!arro"ada acera *ara %ue los c3+aras *udieran sacarlos con la casa de 'ondo $ sin in"er'erencias) Micr'onos en +ano. sus ca+isas $ !lusas ondea!an co+o !anderas +arinas an"e los severos vien"os de *onien"e) Cuando vislu+!r la casa. vio en una ins"an"3nea +en"al las 'o"ogra'&as %ue dar&an la vuel"a al +undo en caso de %ue se con'ir+ara %ue ese era el si"io donde se a!&a ca*"urado al asesino) La casa del Huicio Ainal) Una +odes"a vivienda de dos *lan"as de los a9os cuaren"a. "a!lillas a!o+!adas. *os"igos descascarillados $ un *orc e undido con un *ar de !icicle"as. varias sillas de *l3s"ico $ una !ar!acoa) No a!&a /ard&n *ro*ia+en"e dic o. un escu*i"a/o lan(ado con 'uer(a desde las ven"anas llegar&a a las casas %ue a!&a a los lados $ de"r3s) Tan solo a!&a es*acio as'al"ado *ara dos coc es. un ,onda Civic de color !eis. %ue es"a!a a*re"u/ado en"re la casa $ la valla +e"3lica del vecino. $ un vie/o BMG ro/o a*arcado en"re el *orc e $ la acera. en la %ue de no a!er es"ado el coc e a!r&a ier!a) Gill +ir su relo/ con cansancio) Es"a!a siendo un d&a +u$ largo $ no "en&a *in"a de aca!ar a una ora "e+*rana) -od&an *asar oras as"a %ue *udiera !e!er una co*a. $ esa *rivacin le es"a!a *asando 'ac"ura) Aun as&. %u8 +aravilloso ser&a cerrar el caso de una ve( *or "odas $ enca+inarse *l3cida+en"e acia la /u!ilacin sa!iendo %ue *odr&a *lan"arse "odos los d&as en la !arra del !ar a las cinco $ +edia de la "arde))) Solo de *ensarlo. su *aso se aceler $ o!lig a Nanc$ a ca+inar al "ro"e) :;Lis"a *ara el roc# and roll= :le gri") An"es de %ue ella *udiera con"es"arle. un !o+!onci"o de C annel Aour reconoci a Gill de la rueda de *rensa $ gri" a su c3+ara0 :?A "u derec a@ ?Suena la 'lau"a@ :La c3+ara de v&deo gir en su direccin:) ?Agen"e -i*er@ ;-uede con'ir+arnos %ue an a"ra*ado al asesino del Huicio Ainal= Al ins"an"e. los ca+argra'os le siguieron $ Nanc$ $ 8l se vieron rodeados *or una +uc edu+!re vocinglera) :Sigue andando :susurr Gill) Nanc$ se *ara*e" de"r3s de 8l $ de/ %ue 'uera Gill %uien se a!riera *aso) Nada +3s en"rar se encon"raron en el escenario del cri+en) En la a!i"acin *rinci*al a!&a sangre *or "odos lados) La a!&an *recin"ado. es"a!a *er'ec"a+en"e *reservada. as& %ue Gill $ Nanc$ "uvieron %ue ec ar un o/o desde la *uer"a. co+o si es"uvieran en un +useo de"r3s del cordn de seguridad) El delgado cuer*o de un o+!re con los o/os a!ier"os $ac&a +edio den"ro +edio 'uera de un so'3 de dos *la(as a+arillo) Ten&a la ca!e(a so!re uno de los re*osa!ra(os. undida so!re 8l. con el cuero ca!elludo seccionado $ una +edia luna de dura+adre %ue res*landec&a an"e los 6l"i+os ra$os de sol dorados) Su ros"ro. o lo %ue %ueda!a de 8l. era un es"ro*icio *las"oso en el %ue se ve&an 'rag+en"os de uesos $ car"&lagos de color +ar'il) Le a!&an des"ro(ado los !ra(os as"a de/arlos en una *osicin nausea!unda. ana"+ica+en"e i+*osi!le) Gill le$ la a!i"acin co+o si se "ra"ara de un +anuscri"o0 las *aredes sal*icadas de sangre. dien"es es*arcidos *or la +o%ue"a co+o *alo+i"as de +a&( en una 'ies"a loca))) $ lleg a la conclusin de %ue el o+!re a!&a +uer"o en el so'3. *ero %ue no era all& donde a!&a co+en(ado el a"a%ue) La v&c"i+a es"a!a de *ie cerca de la *uer"a cuando reci!i el *ri+er gol*e. un +a(a(o de a!a/o arri!a %ue i(o %ue su ca!e(a re!o"ara $ llenara el "ec o de sangre) Le a!&an gol*eado una $ o"ra ve( +ien"ras se "a+!alea!a $ da!a vuel"as alrededor de la a!i"acin in"en"ando es%uivar los *alos %ue reci!&a de un o!/e"o con"unden"e) No a!&a sido '3cil aca!ar con 8l) Gill in"en" in"er*re"ar sus o/os) ,a!&a vis"o esa +irada de o/os a!ier"os incon"a!les veces) ;Cu3l a!&a sido la e+ocin 'inal= ;Miedo= ;Ra!ia= ;Resignacin= A Nanc$ le a!&a a"ra&do o"ro de"alle del *anora+a)
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:;,as vis"o eso= :*regun":) So!re el escri"orio) Creo %ue es la *os"al) El co+isario del dis"ri"o era un /oven advenedi(o. un ca*i"3n lla+ado Brian Mur* $ %ue i!a de *un"a en !lanco) Al *resen"arse. sus +usculosos *ec"orales a!ul"a!an con orgullo !a/o una ca+isa a(ul *lanc ada con es+ero) -ara 8l. a%uel caso *od&a dar alas a su carrera5 al di'un"o. un "al Ho n Gillia+ -e**erdine. *ro!a!le+en"e le a!r&a irri"ado !as"an"e sa!er el /6!ilo %ue su deceso a!&a *rovocado en el *olic&a) Cuando se dirig&an acia all&. Nanc$ $ Gill es"a!an *reocu*ados an"e la *osi!ilidad de %ue los del dis"ri"o QP volvieran a *iso"earles el escenario del cri+en. *ero en es"a ocasin Mur* $ se a!&a encargado *ersonal+en"e de i+*edirlo) Al gordo $ desali9ado de"ec"ive C a*+an no se lo ve&a *or ning6n si"io) Gill 'elici" al ca*i"3n *or a!er *reservado la (ona $ eso "uvo el +is+o e'ec"o %ue cuando se acaricia a un c uc o $ se le dice 1Buen *erri"o2) A *ar"ir de en"onces Mur* $ ser&a su a+igo de *or vida. as& %ue les i(o un r3*ido resu+en de c+o sus agen"es. en res*ues"a a una lla+ada al D>> acerca de unos gri"os $ voces. a!&an descu!ier"o el cad3ver $ la *os"al. $ c+o uno de sus sargen"os a!&a vis"o al au"or de los ec os. Luis Ca+ac o. e+*a*ado de sangre. a*risionado "ras el de*si"o de acei"e del s"ano) El "i*o %uiso con'esar en el ac"o. as& %ue Mur* $ a!&a "enido el sen"ido co+6n de gra!arle en v&deo +ien"ras renuncia!a a sus derec os $ ac&a su declaracin de +anera gris $ +on"ona) Tal co+o lo e4*res Mur* $ con desd8n. se "ra"a!a de un cri+en en"re +aricas) Gill escuc a!a con cal+a *ero Nanc$ es"a!a i+*acien"e) :;,a con'esado los o"ros= ;Los o"ros asesina"os= :A decir verdad no e llegado as"a a & :di/o Mur* $:) Eso os lo de/o a voso"ros. c icos) ;<uer8is verle= :En cuan"o sea *osi!le :di/o Gill) :Seguid+e) Gill sonri sa"is'ec o) :;Todav&a le "en8is a%u&= :<uer&a %ue lo "uvierais +3s '3cil) Su*ongo %ue no os a*e"ece recorrer "odo el Bron4. ;verdad= :Ca*i"3n Mur* $. eres un 'igura :di/o) :No "e cor"es en co+*ar"ir "u o*inin con el ins*ec"or /e'e :a*un" Mur* $) Lo *ri+ero %ue *erci!i en Luis Ca+ac o es %ue era clavado a su re"ra"o ro!o"0 *iel +orena. al"ura +edia. co+*le4in delgada. unos se"en"a #ilos) Eio c+o Nanc$ a*re"a!a los la!ios $ se di/o %ue ella "a+!i8n se a!&a 'i/ado) Es"a!a sen"ado a la +esa de la cocina con las +anos es*osadas "ras la es*alda. "e+!loroso. con los "8/anos $ la ca+ise"a co+*le"a+en"e "iesos *or la sangre seca) 1As& %ue es"e es el %ue lo i(o. de acuerdo :*ens:) A&/a"e. va cu!ier"o con la sangre de o"ro. co+o si aca!ara de salir de un ri"o "ri!al)2 La cocina era +ona $ es"a!a ordenada5 a!&a una ca*ric osa coleccin de !o"es con galle"i"as. di'eren"es *as"as en "u!os de *l3s"ico. +an"eles individuales con di!u/os de glo!os aeros"3"icos. un +ue!le con *ie(as de cer3+ica 'loreadas) 1Todo +u$ ogare9o. +u$ ga$2. *ens Gill) Se acerc a Luis as"a %ue "uvo %ue +irarle a los o/os) :Se9or Ca+ac o. so$ el agen"e es*ecial -i*er $ es"a es la agen"e es*ecial Li*ins#i) So+os del ABI $ "ene+os %ue acerle algunas *regun"as) :7a le e dic o a la *oli lo %ue e ec o :di/o Luis casi en un susurro) Gill i+*on&a en los in"erroga"orios) Se val&a de su as*ec"o de "i*o duro *ara a+ena(ar $ ac"o seguido lo con"rarres"a!a con un "ono "ran%uili(ador $ su dulce acen"o sure9o) El su/e"o
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nunca sa!&a con seguridad a %u8 o a %ui8n se en'ren"a!a. $ Gill usa!a eso co+o un ar+a) :Eso es"3 +u$ !ien) Sin duda le ar3 las cosas +3s '3ciles) Noso"ros solo %uere+os a+*liar un *oco la inves"igacin) :;Se re'iere a la *os"al %ue reci!i Ho n= ;A eso se re'iere con a+*liar la inves"igacin= :E4ac"o. nos in"eresa la *os"al) Luis agi" la ca!e(a con deses*eracin $ las l3gri+as no "ardaron en !ro"ar) :;<u8 +e va a *asar a ora= Gill *idi a uno de los *olic&as %ue 'lan%uea!an a Luis %ue le li+*iara la cara con un *a9uelo) :Eso lo decidir3 el /urado. *ero si con"in6a coo*erando en la inves"igacin. creo %ue eso incidir3 de +anera *osi"iva en el desenlace) 7a s8 %ue a a!lado con es"os *olic&as. *ero le agradecer&a %ue e+*e(ara *or aclararnos su relacin con el se9or -e**erdine $ luego nos di/era %u8 a *asado o$) Le de/ %ue a!lara li!re+en"e. a/us"ando la direccin de ve( en cuando +ien"ras Nanc$ "o+a!a sus no"as) Se a!&an conocido en un !ar en el a9o BCCP) No era un !ar de a+!ien"e. *ero se calaron enseguida $ e+*e(aron a salir. el "e+*era+en"al asis"en"e de vuelo *uer"orri%ue9o de <ueens $ el e+ocional+en"e !lo%ueado *ro*ie"ario de la li!rer&a anglicana de Ci"$ Island) Ho n -e**erdine a!&a eredado esa c+oda casa verde de sus *adres $ a lo largo de los a9os a!&a vivido a & con sus sucesivos novios) Con su cuaren"a cu+*lea9os $a en el re"rovisor. Ho n les a!&a dic o a sus a+igos %ue Luis era su 6l"i+o gran a+or. $ a!&a acer"ado) Su relacin a!&a sido "e+*es"uosa. con la in'idelidad co+o "e+a recurren"e) Ho n e4ig&a +onoga+ia. $ Luis era inca*a( de ello) Ho n le acusa!a regular+en"e de %ue le *on&a los cuernos. *ero el "ra!a/o de Luis. con sus cons"an"es via/es a Las Eegas. le da!a car"a !lanca) Luis a!&a volado a casa esa +is+a noc e. *ero en ve( de ir a Ci"$ Island se a!&a +arc ado a Man a""an con un o+!re de negocios al %ue a!&a conocido en el vuelo. le a!&a invi"ado a co+er en un si"io caro $ luego se lo a!&a llevado a su casa de Su""on -lace) Luis a!&a llegado a la ca+a de Ho n a cua"ro *a"as a las cua"ro de la +a9ana $ no se a!&a des*er"ado as"a la "arde siguien"e) Ta+!ale3ndose *or la resaca. a!&a !a/ado la escalera *ara acerse un ca'8. es*erando "ener la casa *ara 8l solo) -ero se encon"r con %ue Ho n no a!&a ido a "ra!a/ar. se a!&a %uedado en casa $ es"a!a aca+*ado en el saln. e+ocional+en"e des"ro(ado. delirando casi. llorando *or la ansiedad. des*einado $ !lanco co+o la cal) ;Dnde a!&a es"ado Luis= ;Con %ui8n se a!&a ido= ;-or %u8 no a!&a con"es"ado a las lla+adas ni a los +ensa/es %ue le a!&a enviado al +vil= ;-or %u8. en"re "odos los d&as. "en&a %ue a!er elegido *recisa+en"e el de a$er *ara de/arlo solo= Luis *as de a%uello $ le *regun" *or %u8 le da!a "an"a i+*or"ancia) ;Acaso un o+!re no *od&a salir de "ra!a/ar $ "o+arse un *ar de co*as con los a+igos= A%uello era +3s %ue *a"8"ico) 1;Crees %ue so$ *a"8"ico= :le a!&a gri"ado Ho n:) ?Mira es"o. i/o de *u"a@2 Corri as"a la cocina $ volvi con una *os"al cogida en"re los dedos) 1Es una *os"al de las del Huicio Ainal. ca*ullo. ?con +i no+!re $ la 'ec a de o$@2 Luis la +ir $ le di/o %ue segura+en"e era una !ro+a +aca!ra) Tal ve( ese con"a!le idio"a al %ue Ho n a!&a des*edido ac&a *oco es"uviera in"en"ando vengarse) 7 en cual%uier caso. ; a!&a lla+ado Ho n a la *olic&a= No. no lo a!&a ec o) Es"a!a de+asiado asus"ado) Discu"ieron so!re eso. le dieron vuel"as $ +3s vuel"as. as"a %ue el "ono *e"ardo de 1Oo*s. I Did i" Again2 del +vil de Luis e+*e( a sonar en la +esa de la en"rada de la casa) Ho n sal" en"onces *ara cogerlo $ gri"0 1;<ui8n co9o es - il=2) La verdad es %ue era el "i*o de Su""on -lace. *ero Luis in"en" esconder la verdad de +anera *oco convincen"e)
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Las e+ociones de Ho n se a!&an *ues"o al ro/o $. seg6n Luis. el %ue nor+al+en"e era un "i*o de +aneras suaves *erdi la ca!e(a0 agarr un !a"e de !8is!ol de alu+inio %ue a!&a a!andonado en la en"rada de la casa ac&a una d8cada. "ras ro+*erse el "aln de A%uiles en un *ar"ido de la liga de adul"os de -el a+) Ho n !land&a el !a"e co+o si 'uera una lan(a. le e+*u/a!a los o+!ros con 8l $ *ro'er&a o!scenidades) Luis le devolvi los gri"os *ara *oner las cosas en su si"io *ero los gol*es con"inuaron. Luis *erdi su ca*acidad de con"rol $ de alguna +anera el !a"e aca! en sus +anos $ la a!i"acin co+en( a *in"arse con el color de la sangre) Gill escuc a!a con un +ales"ar crecien"e *or%ue a%uella con'esin "en&a visos de ser au"8n"ica) -ero no *ensa!a darle "an *ron"o la !ula *a*al) 7a le a!&an enga9ado an"es. $ desea!a %ue "a+!i8n le es"uvieran enga9ando a ora) No es*er a %ue Luis de/ara de llorar *ara *regun"arle de +anera agresiva $ sin *revio aviso0 :;Ma"as"e a David Swis er= Luis al( la vis"a con cara de sor*resa) Su ins"in"o le i(o in"en"ar +over las +anos co+o *ro"es"a $ sus +u9ecas se desollaron con"ra las es*osas) :?No@ :;Ma"as"e a Eli(a!e" No ler= :?No@ :;Ma"as"e a Marco Na*oli"ano= :?Bas"a@ :Luis !usc au4ilio en los o/os de Nanc$:) -ero ;de %u8 a!la es"e "&o= A +odo de res*ues"a Nanc$ con"inu con la !a"er&a0 :;Ma"as"e a M$les Dra#e= Luis a!&a de/ado $a de llorar) Se sor!i los +ocos $ se %ued +ir3ndola) :;Ma"as"e a Milos Covic= :*regun" Nanc$) 7 des*u8s Gill0 :;A Consuela L*e(= 7 luego Nanc$0 :;A Ida San"iago= 7 o"ra ve( Gill0 :;A Lucius Ro!er"son= El ca*i"3n Mur* $. i+*resionado con la +e"ralla. sonri) Luis sacudi la ca!e(a en8rgica+en"e) :?No@ ?No@ ?No@ ?No@ ;Es"3n locos= 7a les e dic o %ue +a"8 a Ho n en de'ensa *ro*ia. *ero no e +a"ado a ninguno de esos) ;Creen %ue so$ el asesino del Huicio Ainal= ;Eso *iensan= ?-or 'avor@ ?Es"o es a!surdo@ :Mu$ !ien. Luis. "e escuc o) Tran%uilo) ;<uieres un *oco de agua= :*regun" Gill:) Bueno. ;cu3n"o "ie+*o llevas aciendo la ru"a Nueva 7or#:Las Eegas= :Casi cua"ro a9os) :;Llevas alg6n "i*o de diario donde ano"es los vuelos= :S&. "engo un li!ro) Es"3 arri!a. en el ro*ero) Nanc$ sali *or la *uer"a a*resurada+en"e)
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:;Alguna ve( as +andado *os"ales desde Las Eegas= :*regun" Gill) :?No@ :Te e o&do decir al"o $ claro %ue "6 no asesinas"e a esas *ersonas. *ero di+e. Luis. ;conoc&as a alguna de ellas= :?-ues claro %ue no@ :;Eso inclu$e a Consuela L*e( $ a Ida San"iago= :;<u8= ;Tendr&a %ue conocerlas *or%ue son la"inas= ;Es us"ed "on"o o %u8= ;Sa!e cu3n"os is*anos a$ en Nueva 7or#= Gill no desaceler) :;Alguna ve( as vivido en S"a"en Island= :No) :;Alguna ve( as "ra!a/ado all&= :No) :;Tienes all& alg6n a+igo= :No) :;,as es"ado all& en alguna ocasin= :-uede %ue una ve(. en un *aseo en 'err$) :;Cu3ndo 'ue eso= :Cuando era *e%ue9o) :;<u8 coc e conduces= :Un Civic) :;El coc e !lanco %ue a$ en la en"rada= :S&) :;Alguno de "us a+igos o 'a+iliares "iene un coc e a(ul= :No. o+!re. no creo) :;Tienes unas (a*a"illas de*or"ivas +arca Re!oo# DMZ >C= :;Tengo *in"a de llevar (a*a"illas de negra"a adolescen"e= :;Alguna ve( "e an *edido %ue +andes alguna *os"al desde Las Eegas= :?No@ :Ad+i"es a!er +a"ado a Ho n -e**erdine) :En de'ensa *ro*ia) :;Es la *ri+era ve( %ue +a"as a alguien= :?S&@ :;Sa!es %ui8n +a" a las o"ras v&c"i+as= :?No@ In"erru+*i de re*en"e el in"erroga"orio. sali a !uscar a Nanc$ $ la encon"r en el rellano de la escalera) Ten&a un +al *resen"i+ien"o $ la +ueca de disgus"o de Nanc$ con'ir+ sus "e+ores) Lleva!a *ues"os unos guan"es de l3"e4 $ es"a!a o/eando una agenda del a9o BCCK de color negro)
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:;-ro!le+as= :*regun" Gill) :Si es"e diario no es 'also. "ene+os grandes *ro!le+as) Salvo o$. cuando se llevaron a ca!o los o"ros asesina"os. 8l es"a!a en Las Eegas o en "r3nsi"o) No *uedo creerlo. Gill) No s8 %u8 decir) :Di +ierda) Eso es lo %ue "ienes %ue decir) :Se a*o$ as"iado con"ra la *ared:) -or%ue es"e caso es una +ierda desco+unal) :-odr&a a!er 'alseado el diario) :Co+*ro!are+os los regis"ros con la co+*a9&a. *ero sa!es "an !ien co+o $o %ue es"e "&o no es el asesino del Huicio Ainal) :Bueno. es"3 claro %ue +a" a la v&c"i+a n6+ero nueve) Gill asin"i) :Mu$ !ien. socia) Te dir8 lo %ue va+os a acer) Nanc$ de/ el diario de Luis $ a!ri su li!re"a *ara "o+ar no"a de las ins"rucciones) :T6 no !e!es. ;verdad= :-ues no) :Eale. consid8ralo co+o una +isin) Den"ro de unos cinco +inu"os 'ic are+os $ dare+os *or "er+inada la /ornada) Tu +isin es llevar+e a un !ar. a!lar con+igo +ien"ras $o +e e+!orrac o $ luego llevar+e a casa) ;,ar3s eso *or +&= Nanc$ lo +ir con desa*ro!acin) :Si es eso lo %ue %uieres)))

Be!&a "an r3*ido %ue "en&a a la ca+arera volando con"inua+en"e en"re el reservado $ la !arra) Nanc$ lo o!serva!a "ras*asar las !arreras de la so!riedad +ien"ras sor!&a de +ala gana un ginger ale lig " con una *a/i"a) Su +esa del ,ar!or Res"auran" +ira!a a la !a &a. $ a +edida %ue el sol se i!a *oniendo. las "ran%uilas aguas se volv&an +3s negras) Gill se a!&a 'i/ado en el res"auran"e an"es de %ue salieran de la isla $ a!&a +usi"ado0 1Ese si"io "iene *in"a de "ener un !ar2) No es"a!a "an !orrac o co+o *ara no darse cuen"a de %ue Nanc$ se sen"&a inc+oda *or es"ar "o+ando una co*a con su su*erior. un "i*o %ue casual+en"e "en&a 'a+a de ser el !orrac u(o $ canalla de la o'icina) Se sen"&a de lo +3s inc+oda) Co+o ella no a!la!a. Gill se en"re"en&a /ugando a la es*on/a u+ana) Segura+en"e Nanc$ sen"&a %ue ac"ua!a co+o una c+*lice a$ud3ndole a lu!ricarse la gargan"a "an r3*ido co+o le 'uera *osi!le) 7 segura+en"e es"a!a ena+or3ndose de 8l) Lo ve&a en sus o/os. es*ecial+en"e a *ri+era ora de la +a9ana. cuando en"ra!a en su des*ac o) La +a$or&a de las +u/eres aca!a!an ca$endo) No era 'an'arroner&a. si+*le+en"e era un ec o) En ese *reciso +o+en"o segura+en"e ella le odia!a *or %ui8n era $ al +is+o "ie+*o le desea!a) Ese era el e'ec"o %ue "en&a so!re las +u/eres) A la lu( de a%uella la+*ari"a de %ueroseno. el cuer*o de Gill se co+*ri+&a $ se a!landa!a co+o un +olde de !arro sin cocer de/ado al sol en la calle en un d&a a!rasador) La cara a!a"ida. los o+!ros ca&dos. "odo 8l des*lo+ado en el relucien"e asien"o de vinilo) :Se su*one %ue "ienes %ue a!lar con+igo :'ar'ull:) Lo 6nico %ue aces es es"ar a &
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sen"ada $ +irar+e) :;<uieres %ue a!le+os del caso= :No. /oder. cual%uier cosa +enos eso) :En"onces. ;de %u8= :;De !8is!ol= :sugiri:) ;Eres de los Me"s o de los7an#ees= :La verdad es %ue no sigo los de*or"es) :A . va$a))) :Lo sien"o) Nanc$ o!serv las luces de una lanc a +o"ora avan(ando a velocidad *rogresiva as"a %ue la *erdi de vis"a) Gill "en&a la ca!e(a gac a) Huga!a con los cu!i"os de ielo. los ac&a girar con el dedo co+o un re+olino. $ cuando "uvo el vaso vac&o. agi" !urda+en"e su dedo +o/ado acia la /oven ca+arera) En"recerr los o/os *ara en'ocar los rasgos !orrosos de Nanc$) :No "ienes ganas de es"ar a%u&. ;verdad= Gill gol*e la +esa de+asiado 'uer"e con la *al+a de la +ano $ Nanc$ dio un !o"e $ las decorosas ca!e(as de alrededor se giraron) :Me gus"a "u sinceridad) :Cogi un *u9ado de 'ru"os secos $ se los co+i. luego se %ui" la sal de sus grasien"as +anos:) La +a$or&a de las +u/eres no se sinceran con+igo as"a %ue $a es de+asiado "arde) :Dio un !u'ido co+o si u!iera dic o algo gracioso :)Eale. socia. di+e %u8 es"ar&as aciendo a ora si no es"uvieras de ni9era con+igo) :No s8. a$udando a *re*arar la cena. le$endo. escuc ando +6sica) :Se discul*:0 No so$ una *ersona a*asionan"e. Gill) :;Le$endo %u8= :Me gus"an las !iogra'&as) Novelas) Gill 'ingi in"er8s) :7o an"es le&a un +on"n) A ora casi %ue lo 6nico %ue ago es ver la "elevisin $ !e!er) ;<uieres sa!er %u8 ace eso de +&= Nanc$ no %uer&a) :?Un o+!re@ :gra(n Gill:) Un +aldi"o ,o+o sa*iens varn del siglo ZZI) Engull o"ros *ocos 'ru"os secos. se cru( de !ra(os de +anera desa'ian"e $ es"ir los la!ios as"a conseguir una sonrisa es"6*ida) -or la e4*resin g8lida de Nanc$ se dio cuen"a de %ue es"a!a $endo de+asiado le/os. *ero no le i+*or"a!a) Se es"a!a *oniendo as"a las ce/as $ lo es"a!a *asando !ien5 si a Nanc$ no le gus"a!a. *eor *ara ella) La ca+arera lleva!a un *e%ue9o cruci'i/o de oro %ue oscil $ gol*e so!re su *ro'undo esco"e cuando le sirvi o"ro w is#$) Gill la +ir con lascivia) :E . ;%uieres venir a casa con+igo a !e!er $ ver la "ele= Nanc$ $a a!&a "enido su'icien"e) :Lo sien"o. "r3enos la no"a :di/o +ien"ras la ca+arera u&a:)Gill. nos va+os : anunci con vo( severa:) Es ora de %ue va$as a casa) :;7 no es eso lo %ue aca!o de sugerir= :di/o arras"rando las s&la!as)
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En su c a%ue"a son el ,i+no a la alegr&a) Tan"e as"a %ue consigui sacar el "el8'ono del !olsillo) Al ver %ui8n lla+a!a. i(o una +ueca) :Mierda) No creo %ue sea !uen +o+en"o *ara a!lar) :Se lo *as a Nanc$:) Es ,elen Swis er :susurr. co+o si la *ersona %ue lla+a!a $a es"uviera a la escuc a) Nanc$ le dio al !o"n de ace*"ar la lla+ada) :,ola. es"e es el "el8'ono de Gill -i*er) Gill sali del reservado $ se dirigi al servicio de o+!res) Cuando volvi. Nanc$ $a a!&a *agado $ es"a!a es*er3ndole /un"o a la +esa) ,a!&a decidido %ue Gill no i!a "an *asado co+o *ara no *oder escuc ar las no"icias) :,elen Swis er a conseguido la lis"a de clien"es del !anco de David) Al 'inal. *arece ser %ue "en&a una cone4in en Las Eegas) :;S&= :En BCCL i(o una 'inanciacin *ara una co+*a9&a de Nevada lla+ada Deser" Li'e Insurance) Su clien"e era el direc"or general. un o+!re lla+ado Nelson Elder) Gill *arec&a un o+!re in"en"ando +an"enerse de *ie en la cu!ier"a de un !arco sacudido *or la "or+en"a) Se !alance sin con"rol $ declar en vo( +u$ al"a0 :Eale. +u$ !ien) -ues vo$ a salir a & 'uera. vo$ a a!lar con Nelson Elder $ vo$ a encon"rar a ese +aldi"o asesino) ;<u8 "e *arece el *lan= :Da+e las llaves del coc e :di/o) La ira de Nanc$ rasg su !orrac era) :No "e en'ades con+igo :rog:) ?So$ "u socio@ Cuando salieron al a*arca+ien"o. las c3lidas r3'agas de vien"o salado $ el *un(an"e aro+a de la +area !a/a llenaron sus sen"idos) Lo nor+al a!r&a sido %ue eso de/ara a Nanc$ con un aire so9ador $ des*reocu*ado. *ero al o&r a Gill arras"rando los *ies de"r3s de ella. "a+!ale3ndose $ a!lando en"re dien"es co+o si 'uera el +ons"ruo de Aran#ens"ein. le *areci %ue es"a!a en un cuar"o oscuro) :Ea+os a Las Eegas. nena. va+os a Las Eegas)

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1? de se-tiembre de ?:2, 9ectis, *ritania Es"a!an en la 8*oca de la cosec a. *ro!a!le+en"e la es"acin 'avori"a de Hose* us. d&as c3lidos $ a*aci!les. noc es 'rescas $ agrada!les. el aire cargado del olor del "rigo reci8n segado. la ce!ada $ las +an(anas 'rescas) Da!a las gracias *or los generosos *rogresos de los ca+*os %ue rodea!an los +uros de la a!ad&a) Los er+anos *odr&an incre+en"ar las die(+adas reservas del granero $ llenar los !arriles de ro!le. con cerve(a nueva) A!orrec&a la glo"oner&a. *ero racionar la cerve(a. algo %ue ocurr&a de +anera inevi"a!le acia +ediados de verano. le da!a +uc a ra!ia) ,ac&a $a "res a9os %ue a!&an "er+inado de cu!rir con *iedra la es"ruc"ura de +adera de la iglesia) Su cuadrada $ es!el"a "orre era lo su'icien"e+en"e al"a *ara %ue los !o"es $ los !arcos %ue se acerca!an a la isla la usaran co+o gu&a en la navegacin) En el *res!i"erio cuadrado del lado orien"al. unas ven"anas "riangulares ilu+ina!an !ella+en"e el san"uario duran"e los o'icios del d&a) La nave era lo !as"an"e larga no solo *ara la co+unidad *resen"e. sino %ue en el 'u"uro el +onas"erio *odr&a aco+odar a un n6+ero +a$or de siervos de Cris"o) Hose* us *ed&a *erdn $ ac&a *eni"encia a +enudo *or el orgullo %ue !ull&a en su *ec o *or el *a*el %ue a!&a dese+*e9ado en su cons"ruccin) Cier"a+en"e sus conoci+ien"os del +undo eran li+i"ados. *ero i+agina!a %ue la iglesia de Eec"is es"ar&a en"re las grandes ca"edrales de la cris"iandad) ^l"i+a+en"e los *ica*edreros a!&an "ra!a/ado +uc o *ara "er+inar la nueva casa ca*i"ular) Hose* us $ Osw$n a!&an decidido %ue lo siguien"e ser&a el scri-torium $ %ue "endr&an %ue a+*liar !as"an"e la es"ruc"ura) Las !i!lias $ los li!ros de reglas %ue ela!ora!an. las E*&s"olas de San -edro ilus"radas $ escri"as con "in"a de oro. eran +u$ a*reciados. $ Hose* us a!&a o&do %ue algunas co*ias a"ravesa!an los +ares *ara llegar as"a Irlanda. I"alia $ Arancia) Es"a!an $a a +edia +a9ana. se acerca!a la ora "ercia $ Hose* us se dis*on&a a ir del !avatorium al re'ec"orio a *or un "ro(o de *an de cen"eno. una *a"a de cordero. algo de sal $ una !uena /arra de cerve(a) El es"+ago le rug&a solo de *ensarlo. *ues Osw$n a!&a i+*ues"o una sola co+ida diaria *ara 'or"alecer el es*&ri"u de su congregacin +edian"e la de!ili"acin de los deseos de la carne) Tras un *er&odo *rolongado de +edi"acin $ a$uno *ersonal. %ue el 'r3gil a!ad di'&cil+en"e *od&a *er+i"irse. Osw$n co+*ar"i su revelacin con la co+unidad. la cual se a!&a reunido diligen"e+en"e en asa+!lea en la casa ca*i"ular) 1As& co+o de!e+os ali+en"arnos a diario. de!e+os a$unar a diario : a!&a declarado:)Tene+os %ue co+*lacer al cuer*o de una +anera +3s *o!re $ +oderada)2 7 as& 'ue co+o se %uedaron "odos +3s delgados) Hose* us o$ %ue alguien le lla+a!a) Gu" lac. un o+!re enor+e $ rudo %ue a!&a sido soldado an"es de en"rar en el +onas"erio. se acerca!a a 8l corriendo5 sus sandalias gol*e"ea!an en el suelo) :-rior :di/o:) U!er"us. el *ica*edrero. es"3 en la en"rada) <uiere a!lar con us"ed cuan"o an"es) :Eo$ ca+ino del re'ec"orio. a cenar :o!/e" Hose* us:) ;Te *arece %ue no *uede es*erar= :Di/o %ue era urgen"e :res*ondi Gu" lac. +arc 3ndose de all& a "oda *risa) :;7 adnde vas "6= :gri" Hose* us)

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:Al re'ec"orio. *rior) A cenar) U!er"us es"a!a /un"o a la ver/a. cerca de la en"rada al os*icio. la casa de os*eda/e *ara los visi"an"es $ via/eros. una cons"ruccin !a/a de +adera con una si+*le ilera de ca"res) Es"a!a co+o clavado al suelo. sus *ies no se +ov&an) En la dis"ancia. a Hose* us le *areci %ue es"a!a solo. *ero cuando se acerc vio %ue "ras el *ica*edrero a!&a un ni9o. un *ar de *ierneci"as en"re los dos "roncos %ue U!er"us "en&a *or *iernas) :;En %u8 *uedo a$udar"e U!er"us= :*regun" Hose* us) :,e "ra&do al ni9o) Hose* us no co+*rend&a %u8 %uer&a decir con eso) U!er"us ec la +ano acia a"r3s $ "ir del c ico) El cr&o i!a descal(o. era *e%ue9o. "en&a el *elo anaran/ado $ es"a!a co+o un *alillo) Lleva!a una ca+isa sucia "oda ara*os %ue le de/a!a al descu!ier"o las cos"illas $ el *ec o a!o+!ado) Los *an"alones le %ueda!an de+asiado largos. una erencia *ara la %ue a6n no a!&a crecido lo su'icien"e) Ten&a una *iel !oni"a. !lanca co+o la lec e. o/os verdes co+o *iedras *reciosas. $ un delicado ros"ro "an in+vil co+o los !lo%ues de *iedra de su *adre) A*re"a!a 'uer"e sus rosados la!ios. a ora *3lidos. $ el es'uer(o le arruga!a la !ar!illa) Hose* us a!&a o&do a!lar del c ico. *ero nunca lo a!&a vis"o) Su i+agen lo "ur!) Ten&a co+o un aura de locura. da!a la sensacin de %ue su cor"a vida no a!&a sido !endecida *or el calor divino) Su no+!re. Oc"avus. el oc"avo. le a!&a sido i+*ues"o *or U!er"us la noc e de su naci+ien"o) Al con"rario %ue su er+ano ge+elo. una a!o+inacin %ue es"a!a +e/or +uer"a %ue viva. su vida ser&a 'eli(+en"e ordinaria. ;o no= Al 'in $ al ca!o. el oc"avo i/o de un s8*"i+o i/o es si+*le+en"e un i/o +3s. aun%ue naciera el s8*"i+o d&a del s8*"i+o +es del a9o MMM des*u8s del naci+ien"o de Cris"o Nues"ro Se9or) U!er"us re(a!a *or %ue el c ico se convir"iera en alguien 'uer"e $ *roduc"ivo. un *ica*edrero co+o su *adre $ sus er+anos) :;-or %u8 le as "ra&do= :<uiero %ue lo aco/a) :;7 *or %u8 i!a a acogerlo= :7o no *uedo %ued3r+elo +3s "ie+*o) :-ero "ienes i/as %ue *ueden cuidarlo) Tienes co+ida en "u +esa) :Necesi"a a Cris"o) 7 Cris"o es"3 a%u&) :Cris"o es"3 en "odas *ar"es) :En ning6n si"io es "an 'uer"e co+o a%u&. *rior) El c ico se *uso de rodillas $ e+*e( a escar!ar en"re la suciedad con un dedo uesudo) Co+en( a +over el dedo en c&rculos e i(o un di!u/o en el suelo. *ero su *adre es"ir la +ano $ le "ir de los *elos *ara levan"arlo) El +uc ac o se es"re+eci. *ero no e+i"i sonido alguno a *esar de la 'erocidad del "irn) :El c ico necesi"a a Cris"o :insis"i su *adre:) Mi deseo es %ue se en"regue a la vida religiosa) Hose* us a!&a o&do decir %ue el c ico era raro. +udo. a!sor"o en su +undo. sin ning6n in"er8s *or sus er+anos $ er+anas ni *or o"ros ni9os del *ue!lo) Lo a!&a criado *o!re+en"e una nodri(a. e incluso a ora. con cinco a9os. co+&a +u$ *oco $ sin a*e"i"o) En su in"erior. a Hose* us no le sor*rend&a c+o a!&a salido el cr&o) Des*u8s de "odo. a!&a *resenciado con sus *ro*ios o/os la e4"raordinaria llegada del c ico al +undo)

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La a!ad&a acog&a a ni9os con regularidad. aun%ue no era una *r3c"ica %ue alen"aran. *ues o!liga!a a es"irar los recursos $ dis"ra&a a las er+anas de sus o"ras "areas) La gen"e del *ue!lo "en&a cier"a "endencia a de/ar an"e sus *uer"as a los ni9os %ue "en&an +al'or+aciones '&sicas o +en"ales) Si la er+ana Magdalena *udiera decidir. les negar&a la en"rada a "odos. *ero Hose* us "en&a de!ilidad *or las cria"uras de Dios +3s desa'or"unadas) Aun as&. ese era in%uie"an"e) :C ico. ;sa!es a!lar= Oc"avus no con"es"5 +ira!a el di!u/o %ue a!&a ec o en la "ierra) :No sa!e a!lar :di/o U!er"us) Hose* us le "o+ de la !ar!illa con "ernura $ le levan" la cara) :;Tienes a+!re= Los oscuros o/os del ni9o se +ovieron de un lado a o"ro) :;Conoces a Cris"o. "u salvador= Hose* us no de"ec" ning6n des"ello de reconoci+ien"o) El *3lido ros"ro de Oc"avus era una "a!ula rasa. una !lanca l3*ida en la %ue no a!&a nada escri"o) :;Lo acoger3. *rior= :i+*lor el *adre) Hose* us sol" la !ar!illa del c ico $ el (agal se "ir al suelo *ara seguir aciendo di!u/os en la "ierra con su sucio dedo) Las l3gri+as recorr&an el cincelado ros"ro de U!er"us) :-or 'avor. se lo su*lico)

La er+ana Magdalena era una +u/er severa %ue nadie recorda!a a!er vis"o sonre&r. ni si%uiera cuando "oca!a el sal"erio $ *roduc&a una +6sica celes"ial) Es"a!a $a en su %uin"a d8cada de vida $ a!&a vivido la +i"ad de ella en"re los +uros de la a!ad&a) Ba/o su velo a!&a un +on"n de "ren(as grises. $ !a/o el 3!i"o. un ro!us"o cuer*o virgen "an i+*ene"ra!le co+o una cascara de nue() No era una +u/er sin a+!iciones. "en&a *lena conciencia de %ue en la Orden de San Beni"o una +u/er *od&a ascender as"a la *osicin de a!adesa si el o!is*o as& lo dis*on&a) Siendo la er+ana +a$or de Eec"is. eso no %ueda!a descar"ado. *ero Ae"ia. el o!is*o de Dorc es"er. a*enas a!&a re*arado en su *resencia duran"e las visi"as %ue les a!&a ec o en Se+ana San"a $ Navidad) Magdalena "en&a la cer"e(a de %ue sus +edi"aciones acerca de c+o ella *odr&a llevar +e/or la a!ad&a no eran *ura vanagloria sino el deseo de acer del +onas"erio un lugar +3s *uro $ e'icien"e) A +enudo se acerca!a a Osw$n *ara in'or+arle de sus sos*ec as de des*il'arro. e4ceso o incluso 'ornicacin. $ 8l la escuc a!a con *aciencia. sus*irando. $ +3s "arde "ra"a!a el "e+a con Hose* us) Osw$n ren%uea!a de!ido a su dolencia en la colu+na ver"e!ral. $ los dolores eran un *ro!le+a cons"an"e) Las %ue/as de Magdalena so!re el gas"o de cerve(a o las +iradas lu/uriosas %ue i+agina!a %ue dirig&an a las v&rgenes a su cargo solo a*or"a!an +3s desasosiego al a!ad) Con"a!a con Hose* us *ara %ue se ocu*ara de es"os "e+as +undanos $ as& 8l *oder cen"rarse en servir a Dios $ onrarlo "er+inando la cons"ruccin de la a!ad&a en el "ie+*o %ue le %ueda!a de vida) Era sa!ido %ue Magdalena no sen"&a a+or *or los ni9os) Los de"alles esca!rosos de su conce*cin la "ur!a!an *ero al +is+o "ie+*o los ve&a necesarios) Des*recia!a a Hose* us *or darles acogida en Eec"is. *ar"icular+en"e a los +3s *e%ue9os e inv3lidos) Ten&a a nueve ni9os
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de +enos de die( a9os !a/o su "u"ela $ le *arec&a %ue la +a$or&a de ellos no ac&an lo su'icien"e *ara ganarse el sus"en"o) E4ig&a a las er+anas %ue los *usieran a "ra!a/ar duro. %ue acarrearan agua $ le9a. %ue lavaran los *la"os $ los cac arros de la cocina. %ue rellenaran los /ergones con *a/a 'resca *ara co+!a"ir los *io/os) Cuando 'ueran +a$ores. $a "endr&an "ie+*o *ara el es"udio religioso. *ero as"a %ue sus +en"es es"uvieran a"e+*eradas *or el es'uer(o solo los considera!a !uenos *ara el "ra!a/o duro) Oc"avus. el 6l"i+o error de Hose* us. la *uso ec a una 'uria) El cr&o era inca*a( de seguir las rdenes +3s !3sicas) Se nega!a a vaciar un cac arro. a arro/ar un le9o en el 'uego de la cocina) No se i!a a la ca+a as"a %ue le arras"ra!an as"a ella ni se levan"a!a con los o"ros ni9os si no "ira!an de 8l) Los o"ros ni9os se re&an de 8l $ le insul"a!an) Al *rinci*io Magdalena *ens %ue era "erco. as& %ue le gol*ea!a con *alos. *ero con el "ie+*o se cans del cas"igo cor*oral. *ues no "en&a ning6n e'ec"o. no le arranca!a un lloro ni un %ue/ido sa"is'ac"orios) 7 cuando a!&a "er+inado con 8l. el c ico sie+*re recu*era!a el *alo del +on"n de le9a $ lo usa!a *ara acer sus di!u/os en el sucio suelo de la cocina) A ora %ue el o"o9o es"a!a a *un"o de conver"irse en invierno. Magdalena $a no *res"a!a ninguna a"encin al c ico. lo de/a!a a su aire) -or 'or"una. co+&a co+o un *a/ari"o $ no in'lu&a en las reservas del +onas"erio) Una 'r&a +a9ana de dicie+!re. Hose* us a!andona!a el scri-torium *ara acudir a +isa) La *ri+era "or+en"a invernal a!&a sacudido la isla duran"e "oda la noc e $ a!&a de/ado una ca*a de nieve "an !rillan"e a la lu( del sol %ue le *ica!an los o/os) Se 'ro" las +anos *ara calen"arse $ ascendi *or el ca+ino r3*ida+en"e5 los dedos e+*e(a!an a en"u+ec8rsele) Oc"avus es"a!a de cuclillas /un"o al ca+ino. descal(o $ desa!rigado) Hose* us lo ve&a con 'recuencia *or los "errenos de la a!ad&a) Nor+al+en"e se de"en&a. le "oca!a el o+!ro. reci"a!a una 'uga( oracin *ara *edir %ue cual%uier en'er+edad %ue "uviera se curase $ volv&a a sus asun"os) -ero ese d&a "e+i %ue el cr&o se congelara si lo de/a!a all&) Mir alrededor en !usca de alguna de las er+anas. *ero no vio a ninguna) :?Oc"avus@ :gri" Hose* us:) ?Een aden"ro@ ?No de!es andar *or la nieve sin (a*a"os@ El c ico "en&a un *alo en la +ano $ es"a!a aciendo di!u/os. co+o de cos"u+!re. *ero es"a ve( a!&a co+o una *i(ca de e4ci"acin en su !lanco $ delicado ros"ro) La nevada a!&a creado una vas"a su*er'icie li+*ia en la %ue *od&a rascar) Hose* us se de"uvo /un"o a 8l $ es"a!a a *un"o de cogerlo en !ra(os cuando se *ar en seco $ "o+ alien"o) ?Eso no *od&a ser *osi!le@ Hose* us se *ro"egi los o/os del in"enso res*landor $ con'ir+ sus "e+ores) Se a*resur a volver al scri-torium $ al *oco regres con -aulinus. arras"r3ndolo decidida+en"e *or la +anga a *esar de las *ro"es"as del delgado religioso) :;<u8 *asa. Hose* us= :gri" -aulinus:) ;-or %u8 no +e dices %u8 ocurre= :?Mira@ :con"es" Hose* us:) Di+e %u8 ves) Oc"avus segu&a con sus la!ores en la nieve) Los dos o+!res se inclinaron $ es"udiaron sus di!u/os) :?No *uede ser@ :susurr -aulinus) :-ero lo es :con"ra*uso Hose* us) ,a!&a le"ras en la nieve. unas le"ras incon'undi!les)

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SIGB ERTOF TIS


:;Sig!er" o' Tis= :A6n no a aca!ado :di/o Hose* us con nerviosis+o:) Mira0 Sig!er" o' Tis!ur$) :;C+o es *osi!le %ue es"e ni9o escri!a= :*regun" -aulinus) El +on/e es"a!a +3s !lanco %ue la nieve $ "en&a de+asiado +iedo *ara "iri"ar) :No lo s8 :di/o Hose* us:) En el *ue!lo no a$ nadie %ue se*a leer ni escri!ir) 7 desde luego las er+anas no le an ense9ado) A decir verdad. le consideran un re"rasado) El c ico sigui a lo su$o con el *ali"o)

18 12 782 Natus
-aulinus se san"igu) :?Dios +&o. si "a+!i8n escri!e n6+eros@ El d&a >K del +es duod8ci+o del a9o MKB) ?Eso es o$@ :Na"us :susurr Hose* :) Nacido) -aulinus *iso"e "odo lo %ue a!&a escri"o en la nieve. !orr n6+eros $ le"ras) :?Coge al c ico@ Es*eraron a %ue los +on/es se 'ueran a +isa $ a!andonaran el scri-torium *ara sen"ar al c ico so!re una de las +esas de co*iado) -aulinus le *uso una o/a de *a*el vi"ela delan"e $ le en"reg una *lu+a) Oc"avus se *uso in+edia"a+en"e a +over la *lu+a *or el *erga+ino5 no *arec&a in%uie"arle en a!solu"o %ue lo %ue ac&a no 'uera visi!le) :?No@ :e4cla+ -aulinus:) ?Es*era@ M&ra+e) :Mo/ la *lu+a en la "in"a %ue a!&a en un !o"e de cer3+ica $ volvi a d3rsela) El c ico con"inu ara9ando el *a*el. *ero es"a ve( sus es'uer(os eran visi!les) -areci *erca"arse de las a*re"adas le"ras negras %ue i!a 'or+ando. $ de lo +3s *ro'undo de su gargan"a sali un ruido gu"ural) Era el *ri+er sonido %ue e+i"&a en su vida)

Cedric of York 18 12 782 Mors


:De nuevo la 'ec a de o$ :+ur+ur -aulinus:) -ero es"a ve( a escri"o 1Mors2) Muer"e) :Seguro %ue es !ru/er&a :se la+en" Hose* us. re"rocediendo as"a %ue su cadera dio con o"ra de las +esas de co*is"a) La *lu+a se %ued sin "in"a. as& %ue -aulinus "o+ la +ano del c ico e i(o %ue 'uera 8l +is+o %uien la +o/ara) I+*er"8rri"o. Oc"avus co+en( a escri!ir de nuevo. *ero es"a ve( e+*e( con un gara!a"o) MKB >B >K _ _ Natus
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Los dos o+!res agi"aron la ca!e(a. con'undidos) :No son le"ras nor+ales :di/o -aulinus:. *ero la 'ec a es"3 a & de nuevo) Hose* us se reco!r de re*en"e $ se dio cuen"a de %ue i!an a llegar "arde a +isa. un *ecado ine4cusa!le) :Esconde los *erga+inos $ la "in"a $ de/a al c ico en la es%uina) Ea+os. -aulinus. corra+os as"a el san"uario) Re(are+os a Dios *ara %ue nos a$ude a en"ender lo %ue e+os vis"o $ nos *uri'i%ue del +al) A%uella noc e Hose* us $ -aulinus se encon"raron en el 'rescor de la cervecer&a $ encendieron un cirio *ara alu+!rarse) Hose* us necesi"a!a "o+arse una cerve(a *ara cal+ar los nervios $ a*osen"ar el es"+ago. $ -aulinus es"a!a dis*ues"o a *oner a su vie/o a+igo de !uen u+or) Se sen"aron en un *ar de "a!ure"es. el uno 'ren"e al o"ro. con las rodillas casi "oc3ndose) Hose* us se considera!a a s& +is+o un o+!re si+*le %ue solo co+*rend&a el a+or de Dios $ las reglas de san Beni"o de Nursia %ue "odos los siervos de Dios es"a!an o!ligados a seguir) No o!s"an"e. "en&a a -aulinus *or un agudo *ensador $ un ins"ruido erudi"o %ue a!&a le&do +uc os "e4"os rela"ivos a los cielos $ la "ierra) Si alguien *od&a e4*licar lo %ue a!&an vis"o an"es. ese era -aulinus) -ero -aulinus se +os"ra!a reacio a o'recer una e4*licacin) Lo %ue i(o 'ue *ro*onerle una +isin. $ los dos o+!res se *usieron a *lanear c+o llevarla a ca!o) Acordaron +an"ener en secre"o lo %ue sa!&an del c ico. ;%u8 ganar&an al"erando a la co+unidad an"es de %ue -aulinus *udiera desci'rar la verdad= Cuando Hose* us a*ur su cerve(a. -aulinus cogi el cirio $ an"es de a*agarlo le e4*lic a Hose* us lo %ue *ensa!a) :Sa!es %ue no a$ nada %ue a9adir en el caso de ge+elos5 el s8*"i+o i/o nacido de una +u/er es. necesaria+en"e. el s8*"i+o i/o %ue Dios a conce!ido)

U!er"us a"ravesa!a *or los ca+*os de Gesse4 en la +isin %ue le a!&a enco+endado el *rior Hose* us) Sen"&a %ue no era el siervo adecuado *ara la "area. *ero es"a!a en deuda con Hose* us $ no *od&a negarse) El *esado $ sudoroso ani+al %ue "en&a en"re las *iernas calen"a!a su cuer*o en a%uel 'r&o d&a de +ediados de dicie+!re) No era un !uen /ine"e) El *ica*edrero es"a!a acos"u+!rado a !a/ar des*acio en un carro "irado *or !ue$es) Se agarra!a a las riendas con 'uer(a. *resiona!a las rodillas con"ra la *an(a de la !es"ia $ se +an"en&a sen"ado co+o *od&a) El ca!allo era un ani+al sano de los %ue el +onas"erio guarda!a en los es"a!los. "ierra aden"ro. *recisa+en"e *ara es"e "i*o de *ro*si"os) Un !ar%uero a!&a llevado a U!er"us desde la *la$a de gui/arros de Eec"is as"a la cos"a de Gesse4) Hose* us le a!&a ins"ruido *ara %ue se diera *risa $ volviera en dos d&as. $ eso signi'ica!a %ue el ca!allo de!&a avan(ar a +edio galo*e) A +edida %ue el d&a ves"&a el cielo. su color se "orna!a gris *i(arra. si+ilar a los rocosos acan"ilados de la cos"a) Ca!alga!a al *aso. a"ravesando elados ca+*os en !ar!ec o con +ure"es de *iedra $ *e%ue9as aldeas +u$ *arecidas a a%uella de la %ue 8l *roven&a) De ve( en cuando se cru(a!a con grises ca+*esinos %ue ca+ina!an *enosa+en"e o i!an a lo+os de a*3"icas +ulas) Ten&a en +en"e a los ladrones. *ero a decir verdad sus 6nicas *osesiones valiosas eran el *ro*io ca!allo $ las *ocas +onedillas %ue Hose* us le a!&a dado *ara el via/e)
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Lleg aTis!ur$ /us"o an"es de %ue se *usiera el sol) Era es"a una ciudad *rs*era. a!&a varias casas de +adera +u$ grandes $ una +ul"i"ud de cuidadas casi"as alineadas a lo largo de una calle anc a) En un *as"o. las ove/as se a*i9a!an en la *enu+!ra) Ca!alg as"a *asar de largo una *e%ue9a iglesia de +adera. una es"ruc"ura soli"aria al 'inal del *as"i(al %ue se ergu&a oscura $ 'r&a) Hun"o a ella a!&a un *e%ue9o ca+*osan"o en el %ue aca!a!an de en"errar a alguien) Se san"igu r3*ida+en"e) El aire se llena!a con el u+o de los ogares. $ el delicioso olor de las !rasas $ la carne c a+uscada dis"ra/o a U!er"us del "6+ulo 'unerario) ,a!&a sido d&a de +ercado. $ en la *la(a "odav&a a!&a algunos carros $ *ues"os con *roduc"os %ue segu&an all& *or%ue sus *ro*ie"arios es"a!an en la "a!erna !e!iendo $ /ugando a los dados) U!er"us se !a/ del ca!allo en la *uer"a de la "a!erna) Un c ico lo vio $ se o'reci *ara ocu*arse del ca!allo) -or una +oneda. el c ico se llev al ani+al *ara darle un cu!o de avena $ agua) Cuando U!er"us en"r en la a"es"ada $ c3lida "a!erna. sus sen"idos se vieron asal"ados *or el olor a cerve(a agria. sudor $ orina) Se %ued /un"o al lla+ean"e 'uego de le9a. reani+ sus en"u+ecidas +anos $ gri" con su +arcado acen"o i"aliano %ue le "ra/eran una /arra de vino) Co+o se "ra"a!a de una ciudad con +ercado. los o+!res de Tis!ur$ es"a!an acos"u+!rados a los 'oras"eros $ lo reci!ieron con una curiosidad alegre) Un gru*o de o+!res lo lla+aron *ara %ue se sen"ara con ellos $ *ron"o en"a!laron una ani+ada conversacin acerca de su lugar de *rocedencia $ los +o"ivos de su visi"a) U!er"us necesi" +enos de una ora *ara vaciar "res /arras de vino en su ga(na"e $ o!"ener la in'or+acin %ue le a!&an enco+endado)

La er+ana Magdalena sie+*re ca+ina!a *or los "errenos de la a!ad&a a un ri"+o de"er+inado. ni de+asiado len"o. *ues eso ser&a una *8rdida de "ie+*o. ni de+asiado r3*ido. *ues dar&a la i+*resin de %ue a!&a cosas "errenales +3s i+*or"an"es %ue la con"e+*lacin del Se9or) -ero en ese +o+en"o corr&a. $ a*re"a!a algo en su +ano) Unos cuan"os d&as de aire c3lido a!&an adelga(ado la ca*a de nieve. los ca+inos es"a!an !ien *iso"eados $ $a no res!ala!an) En el scri-torium. Hose* us $ -aulinus es"a!an sen"ados en silencio) Les a!&an dic o a los co*is"as %ue se 'ueran *ara as& *oder %uedarse a solas con U!er"us. %ue a!&a regresado de su +isin cansado $ elado de 'r&o) U!er"us $a no se encon"ra!a all& *ues le a!&an +andado de vuel"a al *ue!lo con la !endicin $ un adus"o agradeci+ien"o) Su in'or+e a!&a sido si+*le $ aleccionador) El deci+oc"avo d&a de dicie+!re. "res d&as an"es. en la ciudad de Tis!ur$ a!&a nacido un ni9o. i/o de Gu''a. el cur"idor. $ Ean'led. su es*osa) El no+!re del ni9o era Sig!er") A *esar de %ue ninguno de los dos %uer&a ad+i"irlo a!ier"a+en"e. la no"icia les a!&a de/ado a"ni"os) Casi es*era!an o&r algo as&) -ocas cosas *od&a a!er +3s 'an"3s"icas %ue el ec o de %ue un ni9o +udo nacido de una +adre +uer"a *udiera escri!ir no+!res $ 'ec as sin %ue le u!ieran ense9ado) Cuando U!er"us se 'ue -aulinus le di/o a Hose* us0 :El c ico era el s8*"i+o i/o. de eso no ca!e duda) Tiene un *ro'undo *oder) :;-ara el !ien o *ara el +al= :*regun" Hose* us "e+!lando)

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-aulinus +ir a su a+igo $ 'runci los la!ios. *ero no le con"es") La er+ana Magdalena irru+*i en el scri-torium sin *revio aviso) :El er+ano O""o +e a dic o %ue es"a!an a%u& :di/o res*irando *esada+en"e $ cerrando la *uer"a "ras de s&) Hose* us $ -aulinus in"erca+!iaron +iradas cons*iradoras) :7 a%u& es"a+os. er+ana :di/o Hose* us:) ;,a$ algo %ue "e *reocu*e= :?Es"o@ :Mos"r su +ano) Sos"en&a un *erga+ino enrollado:) Una de las er+anas a encon"rado es"o en el dor+i"orio de los ni9os. !a/o la ca+a de Oc"avus) Lo a ro!ado del scri-torium. no +e ca!e la +enor duda) ;-ueden con'ir+arlo= Hose* us desenroll el *erga+ino $ lo ins*eccion con -aulinus)

a! "a #ak$a F!a%ius de Na&o!i CNMEO'

21 12 782 Natus 21 12 782 Natus 21 12 782 Natus


782 12 21 Mors

(ua$ de Madrid

21 12 782 Natus

Hose* us +ir la *ri+era *3gina desde el *rinci*io) Es"a!a escri"o en los a*re"ados gara!a"os de Oc"avus) :Es"a es"3 en e!reo. recono(co la escri"ura :susurr -aulinus a*un"ando a una de las en"radas:) La de enci+a no s8 de dnde es) :;En"onces= :recla+ la er+ana:. ;*ueden con'ir+ar+e %ue el c ico a ro!ado es"o= :-or 'avor. er+ana. si8n"ese :sus*ir Hose* us) :No es +i deseo sen"ar+e. *rior5 +i deseo es sa!er la verdad. $ des*u8s +i deseo ser3 cas"igar severa+en"e al c ico) :Le ruego %ue se sien"e) Se sen" a rega9adien"es en uno de los *u*i"res de los co*is"as) :El *erga+ino 'ue sin duda ro!ado :co+en( Hose* us) :?Ni9o del de+onio@ -ero ;%u8 es es"e "e4"o= -arece un lis"ado e4"ra9o) :Son no+!res :di/o Hose* us) :En +3s de un idio+a :a9adi -aulinus) :;Con %u8 *ro*si"o se a escri"o. $ *or %u8 se inclu$e a Osw$n en"re ellos= : *regun" la er+ana con descon'ian(a) :;Osw$n= :in%uiri Hose* us) :?En la segunda *3gina. en la segunda@ :di/o ella) Hose* us +ir la segunda *3gina0

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Os)*$ de +ectis
El ros"ro de Hose* us *alideci) :?Dios +&o@

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-aulinus se levan" $ se gir *ara ocul"ar su e4*resin de alar+a) :;<u8 er+ano a escri"o es"o= :%uiso sa!er Magdalena) :Ninguno. er+ana :di/o Hose* us) :En"onces. ;%ui8n= :El c ico. Oc"avus) Hose* us *erdi la cuen"a de las veces %ue la er+ana Magdalena se san"igu a +edida %ue -aulinus $ 8l le con"a!an lo %ue sa!&an de la +ilagrosa a!ilidad de Oc"avus) -or 6l"i+o. cuando $a a!&an "er+inado $ es"uvo "odo dic o. los "res in"erca+!iaron +iradas nerviosas) :Es"o no *uede ser +3s %ue o!ra del de+onio :di/o Magdalena ro+*iendo el silencio) :,a$ o"ra e4*licacin *osi!le :di/o -aulinus) :;7 cu3l es= :*regun" la er+ana) :<ue sea o!ra del Se9or) :-aulinus escogi sus *ala!ras cuidadosa+en"e:) No *uede a!er duda en cuan"o a %ue el Se9or elige cu3ndo "raer un ni9o a es"e +undo $ cu3ndo acoger un al+a en su seno) Dios "odo lo sa!e) Sa!e cuando un si+*le o+!re le dirige sus *legarias. sa!e cuando un gorrin cae del cielo) Es"e c ico. %ue es di'eren"e a "odos los de+3s en su venida al +undo $ en su se+!lan"e. ;c+o *ode+os sa!er %ue no es un reci*ien"e del Se9or *ara regis"rar las idas $ venidas de las cria"uras de Dios= :?-ero *odr&a ser el s8*"i+o i/o de un s8*"i+o i/o@ :S&. es"a+os al "an"o de las creencias en cuan"o a eso) -ero ;%ui8n a conocido a un o+!re %ue re6na "ales condiciones= ;7 %ui8n a *odido conocer a alguien %ue a$a nacido el s8*"i+o d&a del s8*"i+o +es del a9o MMM= No *ode+os dar *or ec o %ue sus *oderes "ienen un 'in dia!lico) :7o. *or e/e+*lo. no veo una consecuencia dia!lica de los *oderes del c ico :di/o Hose* us con o*"i+is+o) Magdalena *as del +iedo a la ira) :Si lo %ue dicen es cier"o. sa!e+os %ue nues"ro %uerido a!ad +orir3 o$) Ruego al Se9or %ue es"o no suceda) ;C+o *ueden decir %ue es"o no es o!ra del +aligno= :Se levan" $ les arre!a" las o/as de *erga+ino:) No vo$ a "ener secre"os con el a!ad) Tiene %ue escuc ar es"o. $ ser3 8l $ solo 8l %uien decida acerca del 'u"uro del +uc ac o) -arec&a resuel"a. $ ni -aulinus ni Hose* us %uisieron disuadir a la er+ana Magdalena *ara %ue desis"iera de sus ac"os)

Tras la nona. la oracin de las "res de la "arde. se acercaron los "res a Osw$n $ le aco+*a9aron a sus a*osen"os en la casa ca*i"ular) All&. en la +enguan"e lu( de una "arde invernal. con el !rillo 3+!ar de las !rasas del ogar. le con"aron la is"oria $ es"uvieron a"en"os a su arrugado ros"ro. el cual. a causa de su de'or+idad. es"a!a inclinado acia la +esa) Osw$n escuc ) E4a+in los *erga+inos $ se de"uvo un +o+en"o *ara re'le4ionar so!re
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su no+!re) ,i(o *regun"as $ consider las res*ues"as) Tras es"o dio la reunin *or "er+inada gol*eando la +esa con el *u9o) :No veo %ue de es"o *ueda venir nada !ueno :di/o:) En el *eor de los casos es la +ano del de+onio) En el +e/or. una gran dis"raccin *ara la vida religiosa de la co+unidad) Es"a+os a%u& *ara servir al Se9or con "odo nues"ro cora(n $ "oda nues"ra 'uer(a) Es"e c ico nos dis"raer3 de nues"ra +isin) De!8is sacarlo de a%u&) An"e es"o. Magdalena evi" +os"rar su sa"is'accin) Hose* us "en&a la gargan"a seca. as& %ue se la aclar) :Su *adre no le de/ar3 volver) No "iene adonde ir) :Eso no nos concierne :di/o el a!ad:) Ec adle) :,ace 'r&o :i+*lor Hose* us:) No so!revivir3 a la noc e) :El Se9or lo *roveer3 $ decidir3 su suer"e :di/o el a!ad:) A ora de/ad+e %ue re'le4ione)

Hose* us 'ue el encargado de cu+*lir la "area. de +odo %ue al a"ardecer condu/o su+isa+en"e al c ico de la +ano as"a la *uer"a de en"rada de la a!ad&a) Una /oven $ a+a!le er+ana le a!&a *ues"o calce"ines gruesos. una segunda ca+isa $ una ca*a) Un vien"o cor"an"e *roceden"e del +ar es"a!a !a/ando la "e+*era"ura acia el *un"o de congelacin) Hose* us %ui" el cerro/o a la *uer"a $ la de/ a!ier"a) Una r3'aga de aire 'r&o les gol*e de lleno) El *rior le dio un "o%ueci"o con el codo *ara %ue avan(ara) :Tienes %ue de/arnos. Oc"avus) -ero no "e+as. Dios "e *ro"eger3) El c ico no volvi la vis"a a"r3s. a'ron" el oscuro vac&o de la noc e con su in+u"a!le e4*resin de i+*er"ur!a!ilidad) Al *rior le ro+*&a el cora(n "ra"ar "an dura+en"e a una cria"ura de Dios. "an"o %ue *ro!a!le+en"e es"a!a condenando al c ico a +orir de 'r&o) 7 no a un c ico cual%uiera. sino a uno con un don e4"raordinario %ue. si -aulinus es"a!a en lo cier"o. "al ve( no *roven&a de las *ro'undidades del in'ierno sino del reino de los cielos) -ero Hose* us era un siervo o!edien"e. su leal"ad es"a!a *ri+ero con el Se9or. cu$a o*inin en es"a +a"eria no le a!&a sido revelada. $ des*u8s con su a!ad. cu$a o*inin era "an clara co+o el agua)

Hose* us sin"i un escalo'r&o $ cerr la ver/a "ras de s&) Son la ca+*ana de v&s*eras) La congregacin es"a!a reunida en el san"uario) La er+ana Magdalena a*re"a!a el la6d con"ra su *ec o $ se regodea!a en la vic"oria %ue a!&a o!"enido so!re Hose* us. a %uien des*recia!a *or su !landura) En la ca!e(a de -aulinus revolo"ea!an ideas "eolgicas acerca de Oc"avus $ si sus *oderes ser&an un don o una +aldicin) -ensar en ese cr&o "an 'r3gil a!andonado a su suer"e en el 'r&o $ la oscuridad ac&a %ue a Hose* us le escocieran los o/os con l3gri+as saladas) Se sen"&a cul*a!le de es"ar all&. calien"e $ c+odo) 7 aun as&. es"a!a seguro de %ue Osw$n no se e%uivoca!a en una de sus a'ir+aciones0 el c ico era sin duda una dis"raccin *ara sus o!ligaciones de oracin $ servidu+!re) Es*era!an a o&r los ren%uean"es *asos del a!ad. %ue no se +a"eriali(a!an) Hose* us
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no"a!a %ue los er+anos $ las er+anas se +ira!an nerviosos. conscien"es de la *un"ualidad de Osw$n) Tras unos +inu"os. Hose* us e+*e( a alar+arse) :Tene+os %ue ir a ver %u8 *asa con el a!ad :le susurr a -aulinus) Todos los o/os siguieron su *ar"ida) Los susurros llenaron el san"uario. *ero Magdalena los 'ren *oni8ndose un dedo en los la!ios $ *ro'iriendo un audi!le0 1?C is"@2) Los a*osen"os de Osw$n es"a!an 'r&os $ oscuros. $ el desa"endido 'uego *r3c"ica+en"e se a!&a e4"inguido) Lo encon"raron en la ca+a. ec o un ovillo. ves"ido $ con la *iel "an 'r&a co+o el aire de la a!i"acin) En la +ano derec a "en&a el *erga+ino en el %ue es"a!a escri"o su no+!re) :?Dios +isericordioso@ :gri" Hose* us) :La *ro'ec&a :+ur+ur -aulinus ca$endo de rodillas) Los dos *ronunciaron unas r3*idas oraciones so!re el cuer*o de Osw$n $ se levan"aron) :,a$ %ue in'or+ar al o!is*o :di/o -aulinus) Hose* us asin"i) :Enviar8 un +ensa/ero a Dorc es"er *or la +a9ana) :,as"a %ue el o!is*o diga o"ra cosa de!es ser "6. a+igo +&o. %uien go!ierne es"a a!ad&a) Hose* us se san"igu undiendo el dedo en su *ec o) :Ee $ dile a la er+ana Magdalena %ue co+ience con las v&s*eras) 7o es"ar8 all& en !reve. *ero an"es de!o acer algo) Hose* us corri desde la oscuridad acia la *uer"a de la a!ad&a. con el *ec o agi"ado *or el es'uer(o) A!ri la *uer"a $ es"a c irri so!re sus go(nes) El c ico no es"a!a all&) Corri ca+ino a!a/o gri"ando su no+!re de +anera 'ren8"ica) Eio una *e%ue9a silue"a /un"o a la carre"era) Oc"avus no a!&a ido +u$ le/os) Es"a!a sen"ado "ran%uila+en"e al desa!rigo de la noc e. "e+!lando al !orde de un *rado) Hose* us lo cogi en !ra(os con "ernura $ le llev de nuevo acia la *uer"a) :-uedes %uedar"e. c ico :le di/o:) Dios %uiere %ue "e %uedes)

2G de "unio de 2009, %as 9egas

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Gill a!&a e+*e(ado a co%ue"ear al nivel del +ar $ segu&a con ello a die( +il +e"ros de al"ura) La a(a'a"a era su "i*o. una c ica grande $ !ien *ro*orcionada de la!ios carnosos $ *elo ru!io /as*eado) Un +ec n de *elo le ca&a so!re un o/o $ ella se lo a*ar"a!a cons"an"e+en"e de +anera dis"ra&da) -asado un ra"o e+*e( a i+aginarse desnudo /un"o a ella. a*ar"3ndoselo 8l +is+o) Ine4*lica!le+en"e. le invadi una *e%ue9a oleada de cul*a!ilidad cuando Nanc$. reca"ada $ censuradora. se col en sus *ensa+ien"os) ;A san"o de %u8 le 'as"idia!a sus 'an"as&as= Con"raa"ac con "oda la in"encin $ volvi a la a(a'a"a) ,a!&a seguido los *ro"ocolos de seguridad a!i"uales *ara e+!arcar en a%uel vuelo de US Airwa$s con su ar+a de servicio) ,a!&a e+!arcado an"es %ue los de+3s *asa/eros $ le a!&an asignado un asien"o de *asillo a la al"ura del ala) A Darla. la a(a'a"a. le gus" de in+edia"o ese "i*o de c a%ue"a de*or"iva $ *an"alones ca%ui $ se *eg a su asien"o) :,ola. ABI :gor/e la c ica. %ue es"a!a al corrien"e *or los 'or+alis+os *or los %ue Gill a!&a "enido %ue *asar) :,ola. "6) :;Te consigo algo de !e!er an"es de %ue nos invadan= :;Es ca'8 eso %ue uelo= :Marc ando :di/o ella:) ,o$ "ene+os con noso"ros a un agen"e 'ederal de *aisano en el MC. *ero lo "u$o es +uc o +3s grande) :;Te i+*or"ar&a decirle %ue es"o$ a%u&= :7a lo sa!e) Des*u8s. duran"e el servicio de !e!idas. a Gill le *arec&a %ue le acaricia!a ligera+en"e el o+!ro cada ve( %ue *asa!a) Tal ve( 'uera su i+aginacin. *ens +ien"ras se ec a!a a dor+ir. acunado *or el suave rugido de los +o"ores) O "al ve( no) Se des*er" con un so!resal"o. *l3cida+en"e desorien"ado) Eerdes ca+*os de cul"ivo se e4"end&an acia el ori(on"e. *or lo %ue su*o %ue es"a!an en alg6n lugar en +i"ad del *a&s) En la *ar"e de a"r3s. cerca de los servicios. se o&an gri"os de en'ado) Se %ui" el cin"urn de seguridad. se dio la vuel"a e iden"i'ic el *ro!le+a0 "res /venes !ri"3nicos ar+ando al!oro"o. colegas de /uerga en +odo !orrac era "o"al. *re*arando el &gado *ara sus vacaciones en Las Eegas) Ges"icula!an co+o un +ons"ruo de "res ca!e(as $ caras co+o ga+!as al es!el"o au4iliar de vuelo %ue les a!&a cor"ado el c orro de cerve(a) El %ue es"a!a +3s cerca del *asillo. un a+asi/o "enso de +6sculos $ "endones. se levan" $ se encar al au4iliar de vuelo an"e la a"en"a +irada de los alar+ados *asa/eros) :?7a as o&do a +i colega@ :gri":) ?<ue le *ongas o"ra *u"a cerve(a@ Darla en'il r3*ida+en"e el *asillo *ara acudir en a$uda de su co+*a9ero $ !usc deli!erada+en"e los o/os de Gill al *asar /un"o a 8l) El agen"e 'ederal se +an"en&a en su asien"o MC. "al co+o ordena!a el +anual. o!servando la ca!ina de +andos. en guardia *or si se "ra"a!a de una +anio!ra de dis"raccin) Era un "i*o /oven. es"a!a de los nervios. se lo es"a!a "ragando "odo) 1Es *ro!a!le %ue sea su *ri+er inciden"e real2. *ens Gill. %ue se aso+ al *asillo $ lo o!serv) 7 en"onces. un ruido nausea!undo. cr3neo con"ra cr3neo. lo %ue se lla+a el !eso de Glasgow) :?Es"o es lo %ue "e +ereces. ca!rona(o de +ierda@ :gri" el agresor:) ;<uieres o"ro= Gill se *erdi la ac"uacin *ero vio el resul"ado) El ca!e(a(o le a!&a a!ier"o la ca!e(a al asis"en"e de vuelo. %ue es"a!a incado de
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rodillas en el suelo $ aullando) A Darla se le esca* un c illido an"e la visin de la sangre) El agen"e 'ederal $ Gill se levan"aron al un&sono. ac"uaron co+o si 'ueran un e%ui*o %ue a!&a ec o eso +is+o un +on"n de veces) El agen"e se %ued en el *asillo $ sac el ar+a) :?Agen"es 'ederales@ ?Si8n"ense $ *ongan las +anos en el asien"o de delan"e@ :gri") Gill +os"r su iden"i'icacin $ avan( len"a+en"e acia la *ar"e de a"r3s sos"eniendo su *laca so!re la ca!e(a) :;<u8 co9o es es"o= :gri" el !ri"3nico cuando vio %ue Gill se acerca!a:) Colega. lo 6nico %ue %uere+os es %ue nos rellenen el !e!edero) Darla a$ud a levan"arse al ensangren"ado asis"en"e $ lo llev acia la *ar"e de delan"e alen"ada *or Gill. %ue le dirigi un gui9o "ran%uili(ador) Cuando Gill es"uvo a cinco 'ilas de los !usca*ro!le+as. se de"uvo $ a!l len"a $ *ausada+en"e) :Si8n"ese in+edia"a+en"e $ *onga las +anos so!re la ca!e(a) Es"3 us"ed de"enido) Sus vacaciones se an aca!ado) :7 "ras es"o la *un"illa:0 Colega) Los a+igos le i+*lora!an %ue lo de/ara $a. *ero el "i*o no %uer&a !a/arse del !urro. llora!a de ra!ia $ +iedo. acorralado. co+*le"a+en"e +orado $ con las venas inc adas) :?No +e da la gana@ :re*e"&a sin cesar: ?No +e da la gana@ Gill se guard la iden"i'icacin $ desen'und su ar+a) Co+*ro! dos veces el seguro) Los *asa/eros es"a!an a"errori(ados) Una +u/er o!esa con un ni9o e+*e( a llori%uear. $ as& e+*e( una reaccin en cadena en el *asa/e) Gill in"en" %ui"arse la cara de sue9o $ *arecer lo +3s des*ier"o *osi!le) :Es"a es "u 6l"i+a o*or"unidad *ara %ue es"o aca!e !ien) Si8n"a"e $ *on las +anos en la ca!e(a) :;O %u8= :le *rovoc el o"ro. sor!i8ndose los +ocos:) ;Me *egar3s un "iro $ ar3s un agu/ero en el *u"o avin= :Usa+os +unicin es*ecial :di/o Gill. +in"iendo co+o un !ellaco:) La !ala si+*le+en"e re*i%ue"ear3 den"ro de "u ca!e(a $ "e de/ar3 el cere!ro ec o *a*illa) A esa dis"ancia. Gill. un "irador e4*er"o %ue se a!&a *asado la in'ancia ca(ando ardillas (orro en los !os%ues de Alorida. era ca*a( de *oner la !ala donde %uisiera con *recisin +ili+8"rica. *ero salir. la !ala saldr&a) El "i*o se a!&a %uedado sin *ala!ras) :Tienes cinco segundos :anunci Gill +ien"ras al(a!a la *is"ola $ del *ec o la dirig&a a la ca!e(a:) La verdad es %ue llegados a es"e *un"o $a +e i+*or"a *oco a*re"ar el ga"illo) Con es"o $a +e as dado una se+ana de *a*eleo) :?,os"ia *u"a. Sean. si8n"a"e@ :gri" uno de los a+igos al "ie+*o %ue le "ira!a de la ca+ise"a) Sean dur unos segundos. luego se de/ arras"rar as"a el asien"o $. su+iso. *uso las +anos en la ca!e(a) :Buena decisin :di/o Gill) Darla corri *asillo arri!a con un *u9ado de es*osas de *l3s"ico $ con la a$uda de o"ros *asa/eros consiguieron in+ovili(ar a los "res a+igos) Gill !a/ el ar+a. la guard !a/o la c a%ue"a $ se dirigi al agen"e 'ederal0 :Todo con"rolado a%u& a"r3s) Eolvi "or*e+en"e a su asien"o res*irando ondo $ aco+*a9ado *or el es"ruendoso
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a*lauso de "odo el *asa/e) Se *regun"a!a si *odr&a volver a conciliar el sue9o)

El "a4i se a*ar" de la acera $ se *uso en ca+ino) A *esar de %ue $a era de noc e. el calor del desier"o a6n era i+*resionan"e. *or lo %ue Gill agradeci el 'r&o glacial del in"erior del ve &culo) :;Adnde va+os= :*regun" el "a4is"a) :;<ui8n le *arece %ue "iene las +e/ores a!i"aciones= :*regun" Gill) Darla le *inc en las cos"illas de +anera /ugue"ona) :-ro!a!le+en"e las a!i"aciones *ara los de las co+*a9&as a8reas $ *ara los 'uncionarios del go!ierno son iguales) :Se recos" so!re 8l $ susurr:0 -ero. cari9o. no creo %ue va$a+os a darnos cuen"a) Es"a!an dando la vuel"a al *er&+e"ro del aero*uer"o McCarran en direccin acia la 'ran/a) Gill vio "res MLM /un"o a un angar le/ano. sin +arca alguna e4ce*"o la l&nea ro/a %ue recorr&a el 'usela/e) :;<u8 co+*a9&a es esa= :*regun" a Darla) :Esa es la lan(adera de Orea P> :con"es":) Son aviones +ili"ares) :Me "o+as el *elo) El "a4is"a %uiso *ar"ici*ar en a%uello) :No le "o+a el *elo) Es el secre"o *eor guardado de Las Eegas) Cien"os de cien"&'icos del go!ierno acen escala a%u& "odos los d&as) Tienen naves es*aciales e4"ra"erres"res. $ es"3n in"en"ando acerlas 'uncionar) Eso e o&do) Gill ri en"re dien"es) :Sea lo %ue sea. es"o$ seguro de %ue es un des*il'arro de dinero de los con"ri!u$en"es) Lo crea o no. +e *arece %ue cono(co a un "i*o %ue "ra!a/a all&)

Nelson Elder lidera!a un gru*o de cul"o al cuer*o) Jl ac&a e/ercicio en8rgica+en"e a diario $ es*era!a lo +is+o de los +ie+!ros de su e%ui*o direc"ivo) 1Nadie %uiere ver a un corredor de seguros gordo2. les dec&a. $ 8l +enos %ue nadie) Sus *re/uicios con"ra a%uellos %ue no es"a!an en 'or+a ra$a!an la re*ugnancia. un ves"igio de su *o!re in'ancia en Ba#ers'ield. Cali'ornia. donde la o!esidad $ la *o!re(a se +e(cla!an a *ar"es iguales en el +arginal *ar%ue de au"ocaravanas en el %ue viv&a) No con"ra"a!a a gen"e o!esa. $ si les ac&a seguros se cerciora!a de %ue *agaran *ri+as en 'uncin del riesgo) Su !ronceada *iel a6n sen"&a un or+igueo "ras los cinco #il+e"ros recorridos $ la *un(an"e duc a de va*or. $ cuando se sen" en su des*ac o de e/ecu"ivo. con esas !ellas vis"as de +on"a9as color c ocola"e $ el seg+en"o agua+arina del lago Mead se sen"&a "an !ien '&sica+en"e co+o *odr&a sen"irse un o+!re de sesen"a $ un a9os) Su "ra/e a +edida le sen"a!a co+o un guan"e $ su a"l8"ico cora(n la"&a con len"i"ud) -ero +en"al+en"e es"a!a +u$ con'undido. $ la in'usin %ue se es"a!a "o+ando no logra!a "ran%uili(arle) Ber"ra+ M$ers. uno de los al"os e/ecu"ivos de Deser" Li'e. es"a!a en su *uer"a sudando $ resollando co+o un ca!allo de carreras) Era vein"e a9os +3s /oven %ue su /e'e. "en&a el *elo negro e irsu"o. *ero era *eor a"le"a)

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:;<u8 "al la carreri"a= :*regun" Elder) :Genial. gracias :con"es" M$ers:) ;7a "e as dado la "u$a= :;Lo dudas= :;C+o es %ue as llegado "an *ron"o= :El +aldi"o ABI) ;No "e acuerdas= :Dios. se +e a!&a olvidado) Me i!a a la duc a) ;<uieres %ue +e sien"e= :No. $a +e las arreglar8 :di/o Elder) :;Te *reocu*a= -areces *reocu*ado) :No es"o$ *reocu*ado) Creo %ue es lo %ue a$. $ $a es"3) :E4ac"a+en"e. es lo %ue a$ :convino M$ers)

Gill se a!&a dado un *ase&"o en "a4i as"a las o'icinas cen"rales de Deser" Li'e en ,enderson. una ciudad dor+i"orio al sur de Las Eegas. /un"o al lago Mead) Elder le *arec&a co+o salido de un ca"3logo. el "&*ico e/ecu"ivo +aduri"o a"rac"ivo. cuidadoso con su salud $ su es"ilo de vida) El e/ecu"ivo se aco+od en su silla e in"en" !a/ar las e4*ec"a"ivas de Gill) :Tal co+o le di/e *or "el8'ono. agen"e es*ecial -i*er. no es"o$ seguro de *oder serle de a$uda) Tal ve( a$a ec o un via/e de+asiado largo *ara "an cor"a visi"a) :No se *reocu*e *or eso. se9or :con"es" Gill:)Ten&a %ue venir de "odos +odos) :Ei en las no"icias %ue an de"enido a alguien en Nueva 7or#) :No *uedo acer co+en"arios so!re una inves"igacin en curso :di/o Gill:. *ero su*ongo %ue en"iende %ue si *ensara %ue el caso es"3 cerrado no a!r&a venido as"a a%u&) Me *regun"o si *odr&a a!lar+e so!re la relacin %ue +an"en&a con David Swis er) Seg6n Elder. no a!&a +uc o %ue con"ar) Se a!&an conocido ac&a seis a9os en el "ranscurso de una de las 'recuen"es visi"as de Elder a Nueva 7or# *ara reunirse con los inversores) -or en"onces el !anco de Swis er era uno de los +uc os %ue cor"e/a!an a Deser" Li'e *ara conseguirlo co+o clien"e. $ David. direc"or e/ecu"ivo del !anco. una +3%uina de acer dinero) Elder a!&a ido a la o'icina cen"ral del !anco. donde Swis er lleva!a su e%ui*o de ven"as) Duran"e el siguien"e a9o. Swis er i(o un segui+ien"o agresivo v&a "ele'nica $ *or correo elec"rnico $ la *erseverancia dio sus 'ru"os) Cuando en el a9o BCCL Deser" Li'e decidi lan(ar al +ercado una o'er"a de !onos *ara 'inanciar una de sus ad%uisiciones. Elder eligi el !anco de Swis er *ara %ue dirigiera el consorcio 'inanciero) Gill le *regun" si Swis er via/ *ersonal+en"e a Las Eegas co+o *ar"e de ese *roceso) Elder es"a!a seguro de %ue no lo a!&a ec o) Recorda!a clara+en"e %ue las visi"as a las co+*a9&as las reali(a!an !an%ueros de +enor es"a"us) A*ar"e de en la cena *ara el cierre del negocio en Nueva 7or#. los dos o+!res no volvieron a verse) ;Se a!&an +an"enido en con"ac"o duran"e esos a9os= Elder recorda!a alguna %ue o"ra lla+ada) ;7 cu3ndo 'ue la 6l"i+a= ,ac&a +3s de un a9o) Nada recien"e) Los dos es"a!an en las lis"as de invi"aciones *ara las vacaciones de e+*resa. *ero no *od&a decirse %ue eso 'uera una relacin ac"iva) Elder di/o
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%ue. *or su*ues"o. cuando le$ %ue a!&an asesinado a Swis er se %ued a"ni"o) La !a"er&a de *regun"as de Gill se vio in"erru+*ida *or la "onadilla de Bee" oven en su "el8'ono) Se discul* $ lo a*ag. *ero an"es reconoci la iden"idad de la lla+ada en"ran"e) ;-or %u8 de+onios le lla+a!a Laura= Gill recu*er la secuencia de sus *ensa+ien"os $ arre+e"i con una lis"a de *regun"as de ras"reo) ;Le a!l Swis er alguna ve( de alg6n con"ac"o %ue "uviera en Las Eegas= ;A+igos= ;Negocios= ;Alguna ve( +encion %ue a*os"ara o "uviera deudas *ersonales= ;Sa!&a Elder si "en&a alg6n ene+igo= Todas las res*ues"as eran nega"ivas) Elder %uer&a %ue Gill en"endiera %ue su relacin con Swis er era su*er'icial. "ransi"oria $ "ransaccional) Le gus"ar&a *oder ser de +a$or a$uda. *ero es"a!a claro %ue no *od&a) Gill sen"&a %ue su dece*cin su!&a co+o la !ilis) La en"revis"a no le lleva!a a ninguna *ar"e. o"ro calle/n sin salida en el caso Huicio Ainal) Sin e+!argo. a!&a una cons"an"e en la conduc"a de Elder. una *e%ue9a discordancia) ;No a!&a una no"a de "ensin en su gargan"a. un "o%ue de 'al"a de sinceridad= Gill no sa!&a de dnde a!&a salido la *regun"a %ue i!a a acer. "al ve( !ro" de un +anan"ial de in"uicin) :D&ga+e. se9or Elder. ;c+o le van los negocios= Elder dud de+asiado co+o *ara %ue Gill no se *erca"ara $ conclu$era %ue le a!&a dado donde dol&a) :Bueno. los negocios van +u$ !ien) ;-or %u8 lo *regun"a= :-or nada. si+*le curiosidad) -er+&"a+e %ue le *regun"e0 la +a$or&a de las aseguradoras es"3n en si"ios co+o ,ar"'ord. Nueva 7or#. ciudades grandes) ;-or %u8 Las Eegas= ;-or %u8 ,enderson= :A%u& es"3n nues"ras ra&ces :con"es" Elder:) Cons"ru& es"a co+*a9&a ladrillo a ladrillo) Cuando sal& de la universidad. co+enc8 co+o agen"e en una *e%ue9a corredur&a de ,enderson. a un *ar de #il+e"ros de es"a o'icina) Ten&a+os seis e+*leados) Cuando el *ro*ie"ario se /u!il. se la co+*r8 $ la lla+8 Deser" Li'e) A ora "ene+os unos oc o +il e+*leados de cos"a a cos"a) :Es i+*resionan"e) -uede es"ar orgulloso) :Gracias. lo es"o$) :7. *or lo %ue +e dice. el negocio de los seguros va !ien) De nuevo esa *e%ue9a vacilacin) :Bueno. "odo el +undo necesi"a un seguro) ,a$ +uc a co+*e"icin en el +ercado. $ las le$es reguladoras de cada si"io a veces cons"i"u$en un desa'&o. *ero "ene+os un negocio slido) Mien"ras le escuc a!a. Gill vio %ue en el escri"orio a!&a un cu!ile"e de cuero lleno as"a los "o*es de !ol&gra'os -en"el de color ro/o $ negro) No *udo con"enerse) :;Le i+*or"ar&a *res"ar+e uno de sus !ol&gra'os= :*regun". se9al3ndolos:) Uno de los negros) :Claro :con"es" Elder. *er*le/o) Era de *un"a ul"ra'ina) Bueno. !ueno) Alcan( su +ale"&n $ sac una o/a de *a*el %ue a!&a den"ro de una !olsa de *l3s"ico5 una 'o"oco*ia de las dos caras de la *os"al de Swis er)
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:;Le i+*or"ar&a ec arle un vis"a(o= Elder cogi la o/a $ se *uso las ga'as de leer) :Escalo'rian"e :di/o) :;Ee el 'ran%ueo= :Diecioc o de +a$o) :;Se encon"ra!a us"ed en Las Eegas ese d&a= No a!&a duda de %ue a Elder le irri" la *regun"a) :No "engo ni idea. *ero +i asis"en"e lo co+*ro!ar3 gus"osa+en"e) :Es"u*endo) ;Cu3n"as veces a es"ado en Nueva 7or# en las 6l"i+as seis se+anas= Elder 'runci el ce9o $ res*ondi. $a cris*ado0 :Cero) :Co+*rendo :di/o Gill) Se9al la 'o"oco*ia:) ;-uede devolver+e eso. *or 'avor= Elder le dio la o/a $ Gill *ens0 1Bueno. c ico. +enos es nada. "engo "us uellas2) Cuando Gill se 'ue. en"r Ber"ra+ M$ers $ se sen" en la silla a6n calien"e) :;C+o a ido= :*regun" a su /e'e) :Lo *revis"o) Se a cen"rado en el asesina"o de David Swis er) <uer&a sa!er dnde es"a!a el d&a %ue le +andaron la *os"al desde Las Eegas) :Bro+eas) :No. no !ro+eo) :No "en&a ni idea de %ue 'ueras un asesino en serie. Nelson) Elder se a'lo/ el a/us"ado nudo de su cara cor!a"a) -or 'in e+*e(a!a a rela/arse) :Ten cuidado. Ber". *odr&as ser el *r4i+o) :;Eso a sido "odo= ;No "e i(o ninguna *regun"a co+*ro+e"edora= :Ninguna) No s8 *or %u8 es"a!a *reocu*ado) :Di/is"e %ue no lo es"a!as) :Men"&)

Gill a!andon ,enderson $ es"uvo "ra!a/ando en el cen"ro de an3lisis %ue el ABI "iene en el dis"ri"o nor"e de Las Eegas as"a la ora de su vuelo noc"urno a Nueva 7or#) Los agen"es locales a!&an es"ado anali(ando las uellas de las *os"ales del caso Huicio Ainal) En la o'icina cen"ral de Las Eegas a!&an conseguido iden"i'icar algunas de las uellas %ue se resis"&an. +edian"e el cruce con las %ue a!&an "o+ado de los "ra!a/adores de correos) Tras *edir %ue +e"ieran en la !a"idora las uellas digi"ales de Elder. se aco+od en la sala de con'erencias *ara leer el *eridico $ es*erar el resul"ado) Cuando su es"+ago e+*e( a rugir. se dio un *aseo as"a La#e Mead Boulevard en !usca de una sandwic er&a) El calor era so'ocan"e) <ui"arse la c a%ue"a $ arre+angarse la ca+isa no 'ue de +uc o alivio. as& %ue se +e"i en el *ri+er local %ue encon"r. un <ui(nos "ran%uilo $ agrada!le+en"e re'rigerado. llevado *or una *a"rulla de "ra!a/adores desganados) Mien"ras es*era!a en una +esa a %ue se "os"ara su !ocadillo. lla+ a su con"es"ador au"o+3"ico $
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escuc los +ensa/es) El 6l"i+o le sac de sus casillas) Se *uso a decir "acos en vo( al"a $ el encargado le clav una +irada asesina) Una vo( nasal aca!a!a de in'or+arle de %ue es"a!an a *un"o de cor"arle la "elevisin *or sa"8li"e) Lleva!a "res +eses de re"raso. $ a no ser %ue *agara ese +is+o d&a. cuando llegara a casa se encon"rar&a con la car"a de a/us"e) In"en" acordarse de la 6l"i+a ve( %ue a!&a *agado las cuen"as de la casa. *ero no *udo) Eisuali( el +on"n de car"as sin a!rir en la enci+era de la cocina) A%uello lo su*era!a) Tendr&a %ue lla+ar a Nanc$) De "odas 'or+as $a le de!&a una) :Saludos desde la Ciudad del -ecado :di/o. lo cual la de/ indi'eren"e:) ;C+o va lo de Ca+ac o= :*regun") :,e+os co+*ro!ado las 'ec as del diario) No *udo co+e"er los o"ros asesina"os) :Su*ongo %ue eso no es ninguna sor*resa) :No) ;<u8 "al "u en"revis"a con Nelson Elder= :;Es 8l nues"ro asesino= Lo dudo +uc o) ;Algo en 8l uele a ga"o encerrado= S&. sin duda) :;A ga"o encerrado= :Me da en la nari( %ue ocul"a algo) ::;Algo slido= :Ten&a ro"uladores -en"el ul"ra'inos en su escri"orio) :Consigue una orden del /ue( :di/o ella con se%uedad) :Bueno. +e encargar8 de co+*ro!arlo) :Tras es"o. suave co+o un guan"e. le *idi %ue le a$udara con el *ro!le+a de la "elevisin) Ten&a una llave en su des*ac o) ;Ser&a ella "an a+a!le de *asar *or su a*ar"a+en"o. recoger esa 'ac"ura sin *agar $ lla+arle *ara %ue 8l *udiera solucionarlo con la "ar/e"a de cr8di"o= :No a$ *ro!le+a :di/o ella) :Gracias) 7 una cosa +3s) :Sen"&a %ue "en&a %ue decirlo:) <uiero *edir"e discul*as *or lo de la o"ra noc e) Me *use as"a las ce/as) Gill la o$ sol"ar un sus*iro) :No *asa nada) Jl sa!&a %ue s& *asa!a. *ero ;%u8 +3s *od&a decir= Tras colgar +ir su relo/) Todav&a "endr&a %ue +a"ar unas cuan"as oras as"a %ue saliera su vuelo noc"urno a Nueva 7or#) No le gus"a!a a*os"ar. as& %ue no ar&a una esca*ada a los casinos) Darla $a se a!&a ido ac&a "ie+*o) Se *od&a *oner as"a arri!a. *ero eso *od&a acerlo en cual%uier si"io) En"onces se le ocurri algo %ue casi le i(o sonre&r) A!ri el "el8'ono *ara acer o"ra lla+ada)

Nanc$ se *uso en aler"a en cuan"o a!ri la *uer"a del a*ar"a+en"o de Gill) Sona!a +6sica) En el saln a!&a una !olsa de via/e) :;,ola= :di/o) El agua de la duc a es"a!a a!ier"a) :;,ola= :di/o al(ando la vo()
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El ruido del agua ces $ o$ una vo( *roceden"e del !a9o) :;,ola= A*areci una c ica +o/ada. con'usa. envuel"a en una "oalla de !a9o) Ten&a *oco +3s de vein"e a9os. era ru!ia. de +ovi+ien"os elegan"es $ una na"uralidad cau"ivadora) Alrededor de sus *er'ec"os *ies se 'or+a!an c arcos) 1I+*6dica+en"e /oven2. *ens Nanc$ con a+argura. sor*rendida *or su reaccin an"e la e4"ra9a0 un a"a%ue de celos) :O . ola :di/o la /oven:) So$ Laura) :7o so$ Nanc$) ,u!o una larga e inc+oda *ausa as"a %ue Laura di/o0 :Gill no es"3) :Lo s8) Me a *edido %ue venga a !uscar una cosa) :Adelan"e. $o salgo enseguida :di/o Laura volviendo al cuar"o de !a9o) Nanc$ in"en" encon"rar la 'ac"ura de la "elevisin an"es de %ue la o"ra volviera a a*arecer. *ero ella es"a!a siendo +u$ len"a $ Laura +u$ r3*ida) Sali descal(a. con "8/anos. ca+ise"a $ el *elo envuel"o en la "oalla co+o un "ur!an"e) La cocina era de+asiado *e%ue9a *ara las dos) :La 'ac"ura de la "ele :di/o Nanc$ con vo( d8!il) :Es 'a"al con las AD :di/o Laura. $ an"e la inco+*rensin de Nanc$. a9adi:0 Ac"ividades Diarias) :,a es"ado !as"an"e ocu*ado :di/o Nanc$ en su de'ensa) :;7 "6))) de %u8 lo conoces= :*regun" Laura. indagando) :Tra!a/a+os /un"os) :Nanc$ se *re*ar *ara su siguien"e res*ues"a0 No. no so$ su secre"aria) En lugar de es"o le sor*rendi escuc ar0 :;Eres una agen"e= :S&) :I+i" a Laura:0 ;7 "6 de %u8 lo conoces= :Es +i *adre) Una ora des*u8s "odav&a es"a!an a!lando) Laura !e!&a vino. Nanc$ agua del gri'o con ielo. dos +u/eres unidas *or un v&nculo deses*eran"e0 Gill -i*er) Una ve( %ue de/aron claros sus res*ec"ivos *a*eles. se dedicaron la una a la o"ra) Nanc$ *arec&a aliviada de %ue a%uella +u/er no 'uera la novia de Gill) Laura *arec&a aliviada de %ue su *adre "uviera una co+*a9era de "ra!a/o nor+al) Laura a!&a "o+ado el "ren desde Gas ing"on *or la +a9ana *ara acudir a una ci"a de 6l"i+a ora) Cuando vio %ue no *od&a locali(ar a su *adre *ara *regun"arle si *od&a *asar la noc e all&. decidi %ue *ro!a!le+en"e es"ar&a 'uera de la ciudad $ en"r con su *ro*ia llave) Al *rinci*io Laura se +os"ra!a "&+ida. *ero la segunda co*a de vino descorc una agrada!le 'luide() Solo se lleva!an seis a9os. as& %ue *ron"o encon"raron un "erreno co+6n +3s all3 de Gill) Al con"rario %ue su *adre. Laura era una *ersona cul"a cu$os conoci+ien"os en ar"e $ +6sica rivali(a!an con los de Nanc$) Co+*ar"&an un +useo 'avori"o0 el Me"ro*oli"an5 una *era 'avori"a0 La Bo 8+e5 $ un *in"or 'avori"o0 Mone") Es*elu(nan"e. de acuerdo. *ero gracioso) Laura a!&a "er+inado sus es"udios ac&a dos a9os $ se gana!a la vida aciendo un
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"ra!a/o de o'icina a "ie+*o *arcial) Eiv&a en George"own con su novio. un es"udian"e de *osgrado de *eriodis+o en la A+erican Universi"$) A esa edad "an "ierna. es"a!a a *un"o de cru(ar lo %ue ella considera!a un u+!ral i+*or"an"e) Una *e%ue9a. *ero *res"igiosa edi"orial es"a!a considerando seria+en"e *u!licar su *ri+era novela) Aun%ue a!&a escri"o desde la adolescencia. un *ro'esor de ingl8s del ins"i"u"o la a!&a re*rendido *or darse el no+!re de escri"ora an"es de %ue su o!ra se u!iera *u!licado) 7 ella desea!a deses*erada+en"e decir %ue era escri"ora) Laura se sen"&a insegura $ co i!ida. *ero sus a+igos $ *ro'esores la a!&an ani+ado) Le di/eron %ue su li!ro era *u!lica!le. $ ella "uvo la inocencia de +andar su +anuscri"o. sin agen"e $ sin %ue nadie se lo u!iera *edido. a una docena de edi"oriales. $ des*u8s se *uso a escri!ir el guin. $a %ue "a+!i8n lo ve&a co+o una *el&cula) El "ie+*o *as $ se 'ue acos"u+!rando a los *esados *a%ue"es %ue encon"ra!a en su *uer"a. su +anuscri"o devuel"o +3s una car"a de rec a(o. nueve. die(. as"a once veces. *ero la duod8ci+a nunca lleg) Lo %ue lleg 'ue una lla+ada. de Eleva"ion -ress. en Nueva 7or#. e4*res3ndole su in"er8s $ *regun"3ndole si es"ar&a dis*ues"a a acer algunos ca+!ios $ reenviarlo sin %ue ello su*usiera un co+*ro+iso) Ella accedi in+edia"a+en"e $ la corrigi siguiendo las *au"as %ue le a!&an dado) El d&a an"erior a!&a reci!ido un correo elec"rnico del edi"or en el %ue la invi"a!a a sus o'icinas. algo a"errador $ al +is+o "ie+*o *ro+e"edor) A Nanc$ le *areci %ue Laura era 'ascinan"e. co+o ec ar un vis"a(o en una vida al"erna"iva) Los Li*ins#i no eran escri"ores ni ar"is"as. eran "enderos o con"a!les. den"is"as o agen"es del ABI) 7 le in"riga!a sa!er c+o el ADN de Gill a!&a sido ca*a( de *roducir esa cria"ura encan"adora e in"ac a!le) La res*ues"a "en&a %ue allarse en la +adre) De ec o. la +adre de Laura. la *ri+era es*osa de Gill. Melanie. escri!&a *oes&a $ ense9a!a escri"ura crea"iva en una co+unidad universi"aria de Alorida) El +a"ri+onio. seg6n le con" Laura. a!&a durado lo su'icien"e *ara su conce*cin. naci+ien"o $ 'ies"a de su segundo cu+*lea9os5 luego Gill lo i(o a9icos) Laura se cri con las *ala!ras 1"u *adre2 *ro'eridas casi co+o insul"os) Su *adre era un 'an"as+a) Se en"era!a de lo %ue *asa!a en su vida de segundas. a"en"a a lo %ue se les esca*a!a a su +adre $ sus "&os) Se lo i+agina!a gracias al 3l!u+ de !odas0 o/os a(ules. grande $ sonrien"e) A!andon la o'icina del s eri'' $ se uni al ABI) Eolvi a casarse) Se divorci de nuevo) Be!&a) Era un +u/eriego) Un ca!rn %ue solo se salva!a *or%ue *aga!a la +anu"encin de su i/a) 7 nunca se +oles"a!a en lla+ar o enviar una car"a) Un d&a Laura lo vio en la "ele. lo en"revis"a!an con +o"ivo de alg6n orri!le asesino) Eio el no+!re Gill -i*er en la *an"alla. reconoci los o/os a(ules $ la +and&!ula cuadrada. $ la c ica de %uince a9os llor a +ares) E+*e( a escri!ir rela"os so!re 8l o so!re lo %ue i+agina!a de 8l) 7 $a en la universidad. e+anci*ada de la in'luencia +a"erna. i(o el "ra!a/o *ro*io de un de"ec"ive $ lo encon"r en Nueva 7or#) Desde en"onces lleva!an una relacin cercana a lo 'ilial $ *rovisoria) Jl era la ins*iracin de su novela) Nanc$ le *regun" el "&"ulo) :*o!a de demo!ici,n :con"es" Laura) Nanc$ se ri) :Su*ongo %ue le va co+o anillo al dedo) :S&. es una !ola de de+olicin. *ero "a+!i8n lo son el alco ol. los genes $ el des"ino) Me re'iero a %ue el *adre $ la +adre de *a*3 eran alco licos) Tal ve( no "uviera esca*a"oria) :Se sirvi o"ra co*a de vino $ la agi" a +odo de !rindis) A ora su discurso era un "an"o es*eso:) Tal ve( "a+*oco $o la "enga)

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Nelson Elder llega!a al ca+ino %ue lleva!a a su casa. una +ansin de seis a!i"aciones en T e ,ills. Su++erlin. cuando son su "el8'ono +vil) En el iden"i'icador *on&a n6+ero *rivado) Con"es" $ dirigi su enor+e Mercedes as"a una de las *la(as de gara/e) :;Se9or Elder= :S&. ;%ui8n es= La vo( del re+i"en"e es"a!a sal*icada de "ensin. casi era un c illido) :Nos conoci+os ace unos +eses en el Cons"ella"ion) Me lla+o -e"er Benedic") :Lo sien"o. no +e acuerdo) :-ill8 a los %ue con"a!an en el !lac#/ac#) :?A . s&. $a +e acuerdo@ El in'or+3"ico) :1<u8 raro2. *ens Elder:) ;Te di +i n6+ero de "el8'ono= :-ues s& :+in"i Mar#) No a!&a ning6n "el8'ono en el +undo %ue no 'uera ca*a( de conseguir:) ;Le +oles"o= :Claro %ue no) ;En %u8 *uedo a$udar"e= :Bueno. lo cier"o. se9or. es %ue so$ $o %uien %uerr&a a$udarle) :;7 eso= :Su co+*a9&a "iene *ro!le+as. se9or Elder. *ero $o *uedo salvarla) Mar# res*ira!a en"recor"ada+en"e $ "e+!la!a) Ten&a el "el8'ono +vil so!re la +esa de la cocina. a6n con el calor de su +e/illa) Cada uno de los *asos de su *lan a!&a sido una dura *rue!a. *ero es"e era el *ri+ero %ue re%uer&a in"eraccin u+ana $ el *3nico "arda!a en disi*arse) Nelson Elder se encon"rar&a con 8l) Un +ovi+ien"o de a/edre( +3s $ la *ar"ida ser&a su$a) En"onces son el "i+!re de la *uer"a $ le lan( al siguien"e es"adio de i*erac"ividad involun"aria) Rara ve( reci!&a visi"as sin anunciar. as& %ue del +iedo casi sali dis*arado a su a!i"acin) Se cal+. avan( acia la *uer"a. indeciso. $ la en"rea!ri un *oco) :;Gill= :*regun" sin dar cr8di"o:) ;<u8 aces "6 a%u&= Gill se %ued all& con una enor+e sonrisa en el ros"ro) :No +e es*era!as. ;e = Se dio cuen"a de %ue Mar# es"a!a inc+odo. co+o un cas"illo de nai*es %ue in"en"a!a +an"ener la co+*os"ura) :No. no "e es*era!a) :7a ves. es"a!a en la ciudad *or un asun"o de "ra!a/o $ e *ensado en venir a ver"e) ;Te *illo en +al +o+en"o= :No. es"3 !ien :di/o Mar# +ec3nica+en"e:) Solo %ue no es*era!a a nadie) ;<uieres *asar= :Claro) -ero solo es"ar8 un ra"o) Me so!ra!a un *oco de "ie+*o an"es de ir al aero*uer"o) Gill le sigui as"a el saln $ se *erca" de la "ensin $ la inco+odidad en la vo( aguda $ el r&gido andar de su an"iguo co+*a9ero de a!i"acin) No *od&a evi"ar acerle la radiogra'&a) No se "ra"a!a de ning6n "ruco !ara"o) Sie+*re a!&a "enido el don. la a!ilidad *ara acerse una idea de los sen"i+ien"os del o"ro. sus con'lic"os $ e+ociones. en un a!rir $ cerrar de o/os)
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De *e%ue9o usa!a su *ers*icacia na"ural *ara dise9ar un es*acio "riangular de *ro"eccin en"re sus alco licos *adres. diciendo $ aciendo las cosas a*ro*iadas en la can"idad a*ro*iada *ara sa"is'acer sus necesidades $ *reservar en cier"a +edida el e%uili!rio $ la es"a!ilidad del ogar) Sie+*re a!&a ec o uso de ese "alen"o en su *ro*io !ene'icio) En su vida *ersonal lo usa!a co+o los li!ros de au"oa$uda. *ara ganar a+igos $ e/ercer in'luencia so!re la gen"e) Las +u/eres de su vida dec&an %ue lo u"ili(a!a *ara +ani*ularlas al +34i+o) 7 en lo %ue concern&a a su *ro'esin. le a!&a dado una ven"a/a "angi!le res*ec"o a los cri+inales %ue *o!la!an su +undo) Gill se *regun"a!a *or %u8 Mar# se sen"&a "an inc+odo. ;alg6n "i*o de desorden de la *ersonalidad. '!ico. +is3n"ro*o. o algo relacionado con su visi"a= Se sen" en un so'3 +3s duro %ue una *iedra e i(o lo *osi!le *or encon"rarse c+odo) :;Sa!es= Des*u8s de %ue nos vi8ra+os en la reunin. +e sen"&a +al *or no a!er ec o el es'uer(o de *oner+e en con"ac"o con"igo en "odos es"os a9os) :Mar# es"a!a sen"ado 'ren"e a 8l. +udo. con las *iernas cru(adas $ en "ensin:) As& %ue. co+o solo +e %uedo o$ $ casi nunca vengo *or Las Eegas. a$er cuando i!a de ca+ino al o"el alguien se9al acia la lan(adera de Orea P> $ *ens8 en "i) :;En serio= :*regun" Mar# con vo( ronca:) ;7 eso *or %u8= :All& es donde insinuas"e %ue "ra!a/a!as. ;no= :A . ;s&= No recuerdo a!erlo dic o) Gill record el e4"ra9o co+*or"a+ien"o de Mar# cuando sali el "e+a de Orea P> en la cena) -arec&a un "e+a *ro i!ido) En realidad. no le i+*or"a!a. "an"o da!a) Es"a!a claro %ue Mar# "en&a un "ra!a/o de seguridad de al"os niveles $ se lo "o+a!a en serio) Me/or *ara 8l) :Bueno. da igual) No +e i+*or"a dnde "ra!a/es. si+*le+en"e ice esa asociacin de ideas $ decid& *asar+e *or a%u&. eso es "odo) Mar# segu&a *areciendo esc8*"ico) :;7 c+o +e as encon"rado= No es"o$ en los lis"ados) :Co+o si no lo su*iera) Lo ad+i"o0 consul"8 una !ase de da"os de la o'icina local del ABI cuando vi %ue el n6+ero de locali(acin de a!onados no 'unciona!a) 7 no sal&as en el radar. c aval) ?De!es de "ener un "ra!a/o +u$ in"eresan"e@ As& %ue lla+8 a Iec#endor' *ara ver si "en&a "u n6+ero de "el8'ono) No lo "en&a. *ero de!is"e de darle "u direccin a su +u/er *ara %ue "e enviara esa 'o"o) :Se9al la 'o"o %ue a!&a en la +esa:)7o "a+!i8n *use la +&a en la +esilla del saln) Su*ongo %ue so+os un *ar de sen"i+en"ales) No "endr3s nada de !e!er. ;no= Gill vio %ue Mar# res*ira!a con +3s "ran%uilidad) ,a!&a conseguido ro+*er el ielo) -ro!a!le+en"e "en&a alg6n "i*o de desorden de ansiedad social $ necesi"a!a "ie+*o *ara en"rar en calor) :;<u8 "e gus"ar&a !e!er= :*regun" Mar#) :;Tienes w is#$= :Lo sien"o. solo cerve(a) :Todos los ca+inos llevan a Ro+a) En cuan"o Mar# se 'ue a la cocina. Gill se *uso en *ie $ ec un vis"a(o alrededor *or *ura curiosidad) El saln es"a!a escasa+en"e a+ue!lado con o!/e"os +odernos a i+*ersonales %ue *odr&an a!er es"ado en el ves"&!ulo de cual%uier es*acio *6!lico) Todo
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+u$ ordenado. ni cosas a+on"onadas ni ning6n "o%ue 'e+enino) Conoc&a ese es"ilo de decoracin 'r&a) La !rillan"e es"an"er&a cro+ada es"a!a llena de li!ros de in'or+3"ica $ +anuales de *rogra+acin ordenados seg6n la al"ura. de +anera %ue las ileras %uedaran lo +3s rec"as *osi!le) En el escri"orio lacado en !lanco. /un"o a un *or"3"il cerrado. a!&a dos 'inos +anuscri"os con anillas +e"3licas) Ec un vis"a(o a la *or"ada del %ue a!&a enci+a0 CONTADORES0 UN GUIYN DE -ETER BENEDICT. AEA ` QBLPPRM) 1;<ui8n ser3 -e"er Benedic"= :se *regun" :. el 3l"er ego li"erario de Mar# u o"ra *ersona=2 Hun"o a los guiones a!&a dos ro"uladores negros) Casi se le esca* una carca/ada) -en"el ul"ra'inos) Esos *u9e"eros es"a!an *or "odas *ar"es) Cuando Mar# volvi con las cerve(as. Gill es"a!a de nuevo en el so'3) :Cuando es"uvi+os en Ca+!ridge. ;no +encionas"e %ue escri!&as= :*regun" Gill) :Escri!o) :;Son "u$os esos guiones= :Los se9al) Mar# asin"i $ "rag saliva) :Mi i/a "a+!i8n es escri"ora o algo as&) ;So!re %u8 escri!es= Mar# co+en( con indecisin. *ero se rela/ a +edida %ue a!la!a de su guin +3s recien"e) Cuando Gill u!o aca!ado con su cerve(a $a lo sa!&a "odo so!re casinos. con"adores de car"as $ agen"es de "alen"os de ,oll$wood) -ara alguien "an re"icen"e. a%uello era a!lar *or los codos) Duran"e la segunda cerve(a *udo sa!orear un a*eri"ivo de lo %ue a!&a sido la vida de Mar# des*u8s de la universidad $ an"es de Las Eegas. un *aisa/e in s*i"o en el %ue a!&a *ocos v&nculos *ersonales $ un "ra!a/o in"er+ina!le con los ordenadores) Duran"e la "ercera cerve(a Gill corres*ondi con de"alles so!re su *ro*io *asado. +a"ri+onios a+argos. relaciones ro"as $ "odo eso5 Mar# escuc a!a con a*aren"e 'ascinacin. con un aso+!ro crecien"e al sa!er %ue la vida del c ico de oro. %ue 8l a!&a cre&do *er'ec"a. era cual%uier cosa +enos eso) Al +is+o "ie+*o. *un(adas de cul*a!ilidad cada ve( +3s in"ensas consiguieron %ue Gill se sin"iera inc+odo) Tras ir al !a9o. regres al saln $ anunci %ue "en&a %ue +arc arse. *ero %ue an"es %uer&a sacarse una es*ini"a) :<uiero *edir"e discul*as) :;-or %u8= :Cuando *ienso en nues"ro *ri+er a9o +e do$ cuen"a de %ue era un ca*ullo) Tendr&a %ue a!er"e a$udado +3s. acer %ue Ale4 "e de/ara "ran%uilo) Aui un "on"o del culo $ lo sien"o) :No +encion el inciden"e de la cin"a a+ericana) No era necesario) Mar# ro+*i a llorar sin *oder evi"arlo5 *arec&a +u$ avergon(ado) :7o))) :No "ienes %ue decir nada) No %uiero %ue "e sien"as inc+odo) Mar# se sor!i los +ocos) :No. +ira. "e lo agrade(co) Creo %ue en realidad no nos conoc&a+os) :Una verdad co+o un "e+*lo) :Gill se +e"i las +anos en los !olsillos en !usca de las llaves del coc e:) Bueno. gracias *or las cerve(as $ la c arla) Tengo %ue largar+e) Mar# res*ir ondo) :Creo %ue $a s8 *or %u8 as venido a la ciudad :di/o 'inal+en"e:) Te vi *or la "ele) :S&. el caso Huicio Ainal) La cone4in de Las Eegas) Claro)

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:,ace a9os %ue "e veo en la "ele) 7 e le&do "odos los ar"&culos de las revis"as) :S&. e "enido +is +o+en"os de gloria en los +edios) :De!e de ser e4ci"an"e) :Cr8e+e. no lo es) :;7 c+o va= Me re'iero a la inves"igacin) :-ues "engo %ue decir"e %ue es co+o un grano en el culo) No %uer&a "o+ar *ar"e en ello) Lo 6nico %ue in"en"a!a era desli(ar+e "ran%uila+en"e acia el ca+ino de la. /u!ilacin) :;Alg6n *rogreso= :Es"3 claro %ue eres un "i*o %ue sa!e guardar un secre"o. as& %ue a & va uno0 no "ene+os ni una *u"a *is"a) Mar# *arec&a un *oco cansado) :No creo %ue va$3is a coger al "i*o :di/o) Gill lo +ir con cara de es"u*e'accin) :;-or %u8 dices eso= :No s8) -or lo %ue e le&do. *arece !as"an"e lis"o) :No. no. no) Lo vo$ a *illar) Sie+*re los *illo)

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2: de "unio de 2009, %as 9egas La lla+ada de -e"er Benedic" desconcer" a Elder) Reci!ir una o'er"a *ara a$udar a Deser" Li'e *or *ar"e de un o+!re al %ue a!&a vis"o una ve( en el casino era de lo +3s in%uie"an"e) 7 es"a!a casi seguro de %ue no le a!&a dado el n6+ero de su "el8'ono +vil) Si a9ad&a eso al re*en"ino in"er8s %ue el ABI +os"ra!a *or 8l $ su e+*resa. a%uello "en&a "odo el as*ec"o de conver"irse en un 'in de se+ana *ro!le+3"ico) Cuando a!&a *ro!le+as *re'er&a es"ar rodeado de su gen"e en la co+*a9&a. co+o un general en"re sus "ro*as) No le i+*or"a!a acer venir a su e%ui*o e/ecu"ivo duran"e una crisis *ara %ue "ra!a/aran los s3!ados $ do+ingos. *ero necesi"a!a ocu*arse de a%uello 8l solo) Incluso Ber" M$ers. su con'iden"e $ conse/ero. "endr&a %ue %uedarse 'uera as"a %ue su*iera con %u8 se las "en&a %ue ver) Solo M$ers $ 8l conoc&an el alcance de los *ro!le+as de Deser" Li'e *or%ue ellos dos eran los 6nicos ar"&'ices *re*arados *ara sacar a la co+*a9&a de su agu/ero 'inanciero) Sin duda el +e/or ad/e"ivo *ara cali'icar ese sis"e+a era 1'raudulen"o2. *ero Elder *re'er&a *ensar en 8l co+o 1agresivo2) El *lan se alla!a en su es"adio +3s *ri+i"ivo. *ero desa'or"unada+en"e a6n no es"a!a en 'unciona+ien"o) De ec o. les a!&a salido el "iro *or la cula"a $ el agu/ero cada ve( era +3s grande) Deses*erados. a!&an decidido +over algo del dinero de sus reservas *ara au+en"ar ar"i'icial+en"e los !ene'icios del 6l"i+o "ri+es"re $ a*un"alar el *recio de la co+*a9&a en el +ercado de valores) Era un "erreno *eligroso. un ca+ino in'ernal %ue *od&a no "ener salida) Lo sa!&an. *ero es"a!an *erdidos $ a!&a %ue in"en"ar acer algo) Las cosas ca+!iar&an en el siguien"e "ri+es"re. *ensa!a Elder) Ten&a %ue acerse) ,a!&a cons"ruido esa co+*a9&a con sus *ro*ias +anos) Le a!&a dedicado su vida $ era su 6nico a+or verdadero) -ara 8l signi'ica!a +uc o +3s %ue su arisca es*osa de clu! de ca+*o $ su +alcriada *role. $ "en&a %ue salvarla. as& %ue si ese -e"er Benedic" "en&a una idea via!le. es"a!a en la o!ligacin de escuc arle) La colu+na ver"e!ral de los negocios de Deser" Li'e eran los seguros de vida) La co+*a9&a era la +a$or suscri*"ora de *li(as de seguros de vida al oes"e del Mississi**i) Elder a!&a ec o sus *ri+eros *ini"os en el negocio co+o corredor de seguros) La ca*acidad de la es"ad&s"ica *ara *redecir el &ndice de +or"alidad era algo %ue sie+*re le a!&a resul"ado a"rac"ivo) Si in"en"a!as *redecir el "ie+*o de vida de un individuo $. a*os"ar dinero en ello. "e e%uivocar&as con de+asiada 'recuencia *ara sacar un !ene'icio consis"en"e) -ara in"en"ar acerse una idea del riesgo %ue su*one cada individuo. los aseguradores con"a!an con la 1le$ de los grandes n6+eros2 $ dedica!an e/8rci"os de ac"uarios $ es"adis"as a reali(ar an3lisis de ac"uaciones del *asado %ue a$udaran a *redecir el 'u"uro) Aun%ue no *udieran calcular %u8 *ri+a a!&a %ue co!rarle a cada individuo *ara sacar dinero con ello. s& *od&an *redecir con seguridad la via!ilidad del seguro. diga+os. *ara un varn no 'u+ador de "rein"a $ cinco a9os %ue diera nega"ivo en *rue!as de narc"icos $ "uviera an"eceden"es 'a+iliares de en'er+edad coronaria) Aun as&. los +3rgenes de !ene'icio eran +u$ es"rec os) -or cada dlar %ue Deser" Li'e reci!&a co+o *ri+a. "rein"a cen"avos se dedica!an a gas"os. la +a$or *ar"e *ara cu!rir *8rdidas. $ lo *oco %ue %ueda!a eran !ene'icios) Los !ene'icios en el /uego de las aseguradoras ven&an *or dos ca+inos0 !ene'icios de seguros e ingresos de inversin) Las aseguradoras son grandes inversoras %ue *onen en /uego +iles de +illones de dlares a diario) El dinero %ue se recu*era!a de esas inversiones era la *iedra angular del negocio) Incluso a!&a e+*resas %ue asegura!an con *8rdidas. aciendo *ri+as de un dlar $ es*erando *agar +3s de ese dlar en *8rdidas $ gas"os *ero con la es*eran(a de recu*erarse
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con los ingresos de inversin) A Elder esa es"ra"egia le *arec&a des*recia!le. *ero su avide( *or recu*erar las inversiones era grande) Los *ro!le+as de Deser" Li'e "en&an %ue ver con su e4*ansin) A lo largo de los a9os. a +edida %ue ac&a crecer el negocio $ e4*and&a su i+*erio a "rav8s de las ad%uisiciones. a!&a diversi'icado la e+*resa *ara %ue no de*endiera de los seguros de vida) ,a!&a dado el sal"o a los seguros de vivienda $ de au"o+vil *ersonales $ *ara *ro*ie"arios. seguros %ue su*on&an *8rdidas $ un engorro *ara los negocios) Duran"e a9os el negocio 'ue a +3s. *ero u!o un +o+en"o en %ue las "ornas ca+!iaron) 1,uracanes. +aldi"os uracanes2. gru9&a en"onces en vo( al"a aun%ue es"uviera solo) Uno "ras o"ro se a!alan(a!an so!re Alorida $ la cos"a del gol'o de M84ico $ aca!a!an con sus +3rgenes de !ene'icio) Sus e4ceden"es de reserva. el dinero dis*oni!le *ara *agar 'u"uros ree+!olsos. es"a!an ca$endo a niveles de alar+a "o"al) El Es"ado $ los reguladores de seguros 'ederales lo es"a!an *erci!iendo. as& co+o Gall S"ree") Sus acciones !a/a!an en *icado $ eso es"a!a aciendo %ue su vida se convir"iera en algo *arecido al in'ierno de Dan"e) Ber" M$ers. genio 'inanciero. al resca"e) M$ers no era asegurador sino inversor de !anca) Elder lo a!&a con"ra"ado ac&a unos a9os *ara %ue le a$udara en su es"ra"egia de e4*ansin) Tal co+o es"a!a el +undo de los 'inancieros de las grandes co+*a9&as. se *od&a decir %ue M$ers era un cuc illo a'ilado den"ro de un ca/n +u$ grande. uno de los o+!res +3s lis"os de la !olsa) Aren"e a esos *o!res !ene'icios. M$ers "ra( un *lan) No *od&a 'renar a la +adre na"urale(a ni "odas esas recla+aciones *or da9os con"ra la co+*a9&a. *ero *od&a au+en"ar la recu*eracin del dinero inver"ido 1ca+inando *or la cuerda 'lo/a2. co+o 8l di/o) Los reguladores del go!ierno. *or no a!lar de sus *ro*ios es"a"u"os in"ernos. les i+*on&an es"ric"as res"ricciones en el "i*o de inversiones %ue *od&an acer. la +a$or&a de las cuales eran incursiones sin riesgo en el +ercado de valores de *oca +on"a e inversiones conservadoras en i*o"ecas. *r8s"a+os *ersonales $ *ro*iedades in+o!iliarias) No *od&an "o+ar sus *reciadas reservas $ a*os"arlas *or a & en la rule"a) -ero M$ers a!&a ec ado el o/o a un 'ondo de inversin %ue lleva!an unos linces de las +a"e+3"icas de Connec"icu" %ue a!&an cosec ado unos !ene'icios enor+es gracias a las 'luc"uaciones de la +oneda in"ernacional) El 'ondo. In"erna"ional Advisor$ -ar"ners UIA-V. es"a!a al +argen de "odo desde la *ers*ec"iva del riesgo. e inver"ir en 8l no era una *osi!ilidad *ara una co+*a9&a co+o Deser" Li'e) -ero una ve( %ue Elder dio el vis"o !ueno al *lan. M$ers cre una sociedad in+o!iliaria 'an"as+a $ convir"i +3s de +il +illones de dlares de las reservas en dinero de ese 'ondo de inversiones con la es*eran(a de %ue sus desco+unales ren"as re*araran el es"ado de los !ene'icios en sus cuen"as) -ero M$ers no eligi el +o+en"o adecuado) IA- us la in$eccin +one"aria de Deser" Li'e *ara a*os"ar *or una ca&da rela"iva del $en 'ren"e al dlar. ;$ no es cier"o %ue el +inis"ro de Econo+&a /a*on8s lo arruin "odo al acer unas declaraciones con"rarias a la *ol&"ica +one"aria de los /a*oneses= -ri+er "ri+es"re0 una ca&da del ca"orce *or cien"o en las inversiones) Los c icos de IAno de/a!an de insis"ir en %ue eso era una ano+al&a $ %ue su es"ra"egia era !uena) M$ers "an solo "en&a %ue aguan"ar $ "odo saldr&a a *edir de !oca) As& %ue en el calor del desier"o las *al+eras de su oasis co+en(a!an a e4udar. *ero se agarra!an a ellas "an 'uer"e co+o *od&an) Elder decidi %uedar con -e"er Benedic" un do+ingo *or la +a9ana *ara +an"ener el asun"o lo +3s discre"o $ a*ar"ado *osi!le de la o'icina) Una a+!urgueser&a de segunda en el nor"e de Las Eegas le *areci un local %ue no 'recuen"ar&an ni sus a+igos ni sus e+*leados. as& %ue. con el olor del siro*e de arce +e"ido en sus narices. ves"ido con *an"alones de gol' de *o*elina !lanca $ un 'ino /erse$ de cac e+ira naran/a. se sen" $ es*er) Co+o no es"a!a
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seguro de acordarse del as*ec"o %ue "en&a el "i*o. dio un re*aso a "odos los clien"es) Mar# lleg unos +inu"os "arde. una *resencia sin *re"ensiones. con va%ueros $ su se+*i"erna gorra de los La#ers5 lleva!a un so!re grande) Aue 8l %uien vio *ri+ero a Elder. se ar+ de valor $ se dirigi acia la +esa) Elder se levan" $ le "endi la +ano) :,ola. -e"er. +e alegra volver a ver"e) Mar# se sen"&a "&+ido. inc+odo) La cul"ura de Elder e4ig&a un *oco de c arla !anal *ero 8l en eso era ne'as"o) Co+o el !lac#/ac# era el 6nico "erreno %ue "en&an en co+6n. Elder a!l de car"as duran"e unos +inu"os $ luego insis"i en %ue *idieran el desa$uno) Mar# se dis"ra/o con las *al*i"aciones %ue sen"&a en el *ec o5 e+*e(a!a a *reocu*arle %ue se convir"ieran en algo *a"olgico) Be!i un "rago de agua con ielo e in"en" con"rolar su res*iracin. *ero su cora(n i!a a cien *or ora) ;No ser&a +e/or %ue se levan"ara $ se 'uera= 7a era de+asiado "arde *ara eso) La c arla "rivial o!liga"oria lleg a su 'in $ Elder se *uso +anos a la o!ra) Una ve( ec as las cor"es&as. su "ono de vo( se "orn in'le4i!le) :Bueno. -e"er. di+e. ;*or %u8 crees %ue +i e+*resa "iene *ro!le+as= Mar# no "en&a una 'or+acin 'inanciera *ero a!&a a*rendido a leer es"ados de cuen"as en Silicon Ealle$) E+*e(a!a diseccionando los e4"rac"os de la declaracin de la ren"a de su *ro*ia co+*a9&a $ luego *asa!a a o"ras co+*a9&as de al"a "ecnolog&a en !usca de !uenas inversiones) Cuando da!a con un conce*"o de con"a!ilidad %ue no en"end&a. le&a so!re 8l as"a %ue sus conoci+ien"os eran dignos del +e/or ins*ec"or de ,acienda) La ca*acidad de su cere!ro era "al. %ue la lgica $ las +a"e+3"icas de la con"a!ilidad le *arec&an "riviales) A ora. con vo( coar"ada. co+en( +ec3nica+en"e su *erora"a so!re "odas las su"iles ano+al&as del 6l"i+o 'or+ulario >C:< e+i"ido *or Deser" Li'e. la declaracin 'iscal del 6l"i+o "ri+es"re %ue arc iva el go!ierno) ,a!&a de"ec"ado leves "ra(as de 'raude %ue nadie de Gall S"ree" a!&a *erci!ido) Incluso adivin %ue la e+*resa *od&a es"ar *escando en aguas *ro i!idas *ara o!"ener al"os rendi+ien"os de los r8di"os) Elder le escuc a!a con una 'ascinacin "ur!adora) Cuando Mar# "er+in. Elder cor" un "ro(o de go're. le dio un !ocadi"o $ lo +as"ic con cal+a) Una ve( se lo u!o "ragado. di/o0 :No "e vo$ a decir si "e e%uivocas o no) -onga+os %ue si+*le+en"e +e cuen"as c+o *iensas %ue *uedes a$udar a Deser" Li'e) Mar4 "o+ el so!re %ue as"a en"onces a!&a "enido so!re sus rodillas $ lo *uso so!re la +esa) No di/o nada. *ero Elder su*o %ue "en&a %ue a!rirlo) Den"ro a!&a un +on"n de recor"es de *eridico) Todos ellos eran so!re el asesino del Huicio Ainal) :;<u8 cara/o es es"o= :Es +i +anera de salvar su co+*a9&a :susurr Mar#) El +o+en"o le so!re*asa!a $ se sen"&a +areado) 7 en"onces el +o+en"o *areci desvanecerse) Elder reaccion de +anera visceral $ co+en( a incor*orarse) :;Eres un +an&aco de esos o %u8= -ara %ue lo se*as. cono(co a una de las v&c"i+as) :;Cu3l de ellas= :gru9 Mar#) :David Swis er) :Se !usc la car"era *ara *agar)

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Mar# i(o aco*io de "odo su valor $ di/o0 :De!er&a sen"arse) Jl no 'ue una v&c"i+a) :;<u8 %uieres decir= :-or 'avor. si8n"ese $ esc6c e+e) Elder se sen") :Le dir8 una cosa) No +e gus"a nada el ru+!o %ue es"3 "o+ando es"a conversacin) Tiene un +inu"o *ara e4*licarse. de lo con"rario +e vo$ de a%u&. ;+e en"iende= :Bueno. su*ongo %ue 'ue una v&c"i+a) -ero no 'ue una v&c"i+a del asesino del Huicio Ainal) :;7 c+o sa!e us"ed eso= :-or%ue el asesino del Huicio Ainal no e4is"e)

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> de "u!io de ?9G, 9ectis, *ritania El a!ad Hose* us vio su re'le/o en una de las largas ven"anas de la casa ca*i"ular) Auera es"a!a a oscuras. *ero en el in"erior a6n no a!&an a*agado las velas. de +odo %ue la ven"ana "en&a las cualidades de un cris"al re'lec"an"e) Ten&a una *an(a *ro+inen"e $ una !uena *a*ada. $ era el 6nico varn de la co+unidad %ue no i!a "onsurado5 no *od&a *or%ue es"a!a co+*le"a+en"e calvo) Un /oven +on/e. un i!8rico de *elo negro $ !ar!a "an *o!lada co+o la *iel de un oso. gol*e la *uer"a $ en"r con un a*agavelas) ,i(o una inclinacin de ca!e(a $ se *uso a reali(ar su "area) :Buenas "ardes. *adre) :Su acen"o era e+*alagoso co+o la +iel) :Buenas "ardes. Hos8) El a!ad 'avorec&a a Hos8 en"re los +3s /venes de los er+anos a causa de su in"elec"o. su a!ilidad co+o ilus"rador de +anuscri"os $ su !uen u+or) Rara ve( se le ve&a a*esadu+!rado. $ cuando se re&a. al vie/o su risa le recorda!a las carca/adas %ue a!&a escuc ado "an"os a9os a"r3s de la !oca de su a+igo Ma"" ias. el errero %ue a!&a 'or/ado la ca+*ana de la a!ad&a) :;C+o es"3 el aire es"a noc e= :*regun" el a!ad) :-er'u+ado. *adre. $ lleno del cricr& de los grillos) Cuando la casa ca*i"ular es"uvo a oscuras. Hos8 de/ un *ar de velas en los a*osen"os del a!ad. una en su +esa de es"udio $ la o"ra en la +esilla de noc e. $ le dese !uenas noc es a su su*erior) Una ve( a solas. Hose* us se arrodill /un"o a la ca+a $ *ronunci la +is+a *legaria %ue reci"a!a "odos los d&as desde %ue se convir"i en a!ad0 :<uerido Se9or. !endice *or 'avor a es"e u+ilde servidor %ue se es'uer(a *or onrar"e cada d&a $ da+e 'uer(as *ara ser el *as"or de es"a a!ad&a $ *ara servir a "us *ro*si"os) 7 !endice a "u vasallo Oc"avus. %ue "ra!a/a duro sin cesar *ara cu+*lir "u +isin divina. $a %ue "6 +andas en su +ano co+o +andas en nues"ro cora(n $ nues"ra +en"e) A+8n) Tras es"o. Hose* us so*l la 6l"i+a vela $ se +e"i en la ca+a)

Cuando el o!is*o de Dorc es"er le *regun" a su nuevo a!ad a %ui8n %uer&a *oner de *rior. Hose* us no dud un segundo en *ro*oner a la er+ana Magdalena) No a!&a o"ra *ersona +e/or *re*arada *ara "al "area) No a!&a %uien su*erara su sen"ido de la o!ligacin $ la res*onsa!ilidad) -ero Hose* us "a+!i8n "en&a o"ro +o"ivo. el cual sie+*re le ac&a sen"irse +al) Necesi"a!a su coo*eracin *ara *ro"eger la +isin %ue 8l cre&a %ue Oc"avus de!&a cu+*lir) Ella era la *ri+era *riora de Eec"is. $ re(a!a 'ervien"e+en"e *ara %ue se le *erdonara el orgullo %ue sen"&a a diario) Hose* us le *er+i"i %ue a"endiera "odos los de"alles de la ad+inis"racin de la a!ad&a. "al co+o 8l a!&a ec o *ara Osw$n. $ escuc a!a *acien"e+en"e los in'or+es %ue "odos los d&as e4*on&a de +anera en8rgica acerca de los a!usos $
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"ransgresiones) Hose* us se da!a cuen"a de %ue Eec"is era a ora +3s e'icien"e $ es"a!a +3s regla+en"ado %ue cuando se alla!a !a/o su *riora"o) S&. "al ve( a!&a +3s en'ados "on"os *or +inucias. *ero 8l solo se digna!a in"ervenir cuando *erci!&a %ue las acciones de Magdalena eran crueles o e4cesivas) -re'er&a cen"rar su a"encin en los re(os. la 'inali(acin de la cons"ruccin de la a!ad&a $. *or su*ues"o. el c ico. Oc"avus) Es"as dos 6l"i+as *reocu*aciones se cru(a!an en el scri-torium) Cuando Osw$n +uri. Hose* us revis los *lanes *ara el nuevo scri-torium $ decidi %ue de!&a ser +3s grande. *ues cre&a 'ir+e+en"e %ue los "e4"os $ li!ros sagrados %ue ela!ora!an en Eec"is 'or+a!an *ar"e de una o!ra vi"al *ara la +e/ora de la u+anidad) -od&a *rever un 'u"uro en el %ue a!r&a incluso +3s +on/es %ue en"onces *roduciendo +3s +anuscri"os. $ la a!ad&a $ la cris"iandad en"era se ver&an elevadas *or sus es'uer(os) A*ar"e de eso. %uer&a %ue cons"ru$eran una c3+ara *rivada. un sanctorum den"ro del +is+o edi'icio. donde Oc"avus *odr&a acer su "ra!a/o sin i+*edi+en"os) Ten&a %ue "ra"arse de un lugar es*ecial. *ro"egido. donde *udiera "ranscri!ir "odos los no+!res %ue "en&a en su in"erior $ ver"erlos en la *3gina cual la cerve(a de un !arril) La !odega del scri-torium era oscura $ 'r&a. el lugar *er'ec"o *ara el al+acena+ien"o de largas l3+inas de *erga+ino $ !o"es de "in"a. *ero a*"o "a+!i8n *ara un c ico %ue no desea!a /ugar a la lu( del sol ni *asear *or los ca+*os) A un lado de la !odega se cons"ru$ una a!i"acin con un "a!i%ue de se*aracin5 all&. "ras una *uer"a cerrada. !a/o la *er*e"ua oscuridad de la lu( de las velas viv&a Oc"avus) Su 6nica +o"ivacin era sen"arse en el !anco. a*o$arse en el *u*i"re. u+edecer su *lu+a con 'uria una $ o"ra ve( $ gara!a"ear en el *a*el as"a %ue ca&a al suelo 'a"igado $ "en&an %ue llevarlo a la ca+a) A causa del 'ervor de su vocacin. Oc"avus rara ve( dor+&a +3s %ue unas *ocas oras al d&a. $ sie+*re se des*er"a!a sin %ue lo avisaran. a*aren"e+en"e con energ&as renovadas) -or "e+*rano %ue -aulinus llegara al scri-torium. sie+*re encon"ra!a al c ico "ra!a/ando) Una de las er+anas /venes o una novicia le lleva!a la co+ida. evi"ando "odo con"ac"o con su o!ra) Tras es"o. vacia!a la !acinilla $ lleva!a velas nuevas) -aulinus recog&a las *reciosas *3ginas $a aca!adas. $ cuando "en&a el n6+ero su'icien"e ac&a con ellas unos *esados $ es*esos li!ros con 'alsas cu!ier"as) Cuando Oc"avus *as de ser un ni9o a un /ovenci"o. su cuer*o se alarg cual la +asa calien"e es"irada *or el *anadero) Ten&a las e4"re+idades largas $ 'lacas. casi co+o de go+a. $ la "e( co+o la +asa del *an. *3lida. sin ras"ro de coloracin) Incluso los la!ios los "en&a !lan%ueados. "an solo con un leve ru!or rosado) Si -aulinus no u!iera vis"o las go"as car+es& %ue ca&an de los cor"es %ue se ac&a en los dedos con el *erga+ino. a!r&a su*ues"o %ue el c aval no "en&a sangre en las venas) Al con"rario %ue la +a$or&a de los c icos. %ue cuando +aduran *ierden la delicade(a de su ros"ro. la +and&!ula de Oc"avus no se i(o +3s cuadrada. $ "a+*oco se le agrand la nari() Conserva!a una 'isono+&a in'an"il %ue desa'ia!a "oda e4*licacin. *ero al 'in $ al ca!o su *ro*ia e4is"encia desa'ia!a "oda e4*licacin) Su 'ino *elo segu&a siendo color (ana oria) Cada +es. +3s o +enos. -aulinus lla+a!a al !ar!ero *ara %ue se lo recor"ara +ien"ras escri!&a o. a6n +e/or. +ien"ras dor+&a. $ en"onces a%uellos +ec ones de *elo naran/a cu!r&an el suelo as"a %ue una de las +uc ac as %ue le a"end&an los !arr&a) Las c icas. %ue "en&an *er+iso *ara darle de co+er $ re"irar sus des*erdicios !a/o el /ura+en"o de guardar el secre"o. se sen"&an in"i+idadas *or su callada !elle(a $ su concen"racin a!solu"a. aun%ue a!&a una novicia de %uince a9os. descarada $ *icara. lla+ada Mar$ %ue a veces ac&a in'ruc"uosos in"en"os *ara a"raer su +irada "irando una co*a o aciendo ruido con los *la"os)

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Sin e+!argo. nada dis"ra&a a Oc"avus de su "ra!a/o) Los no+!res se a*resura!an a salir de su *lu+a a la *3gina a cien"os. +iles. decenas de +illares) A +enudo. -aulinus $ Hose* us se %ueda!an 'ren"e a 8l $ o!serva!an el 'ren8"ico ara9ar de su *lu+a co+o si a%uello 'uera un sue9o) Aun%ue +uc as de las en"radas es"a!an escri"as con el al'a!e"o ro+ano. o"ras +uc as no) -aulinus reconoc&a el 3ra!e. el ara+eo. la caligra'&a e!rea. *ero a!&a +uc as o"ras %ue no era ca*a( de desci'rar) El ri"+o del c ico era agi"ado $ desa'ia!a la ausencia de "ensin $ urgencia en su ros"ro) Cuando la *lu+a se %ueda!a ro+a. -aulinus la sus"i"u&a *or o"ra $ el c ico segu&a aciendo sus le"ras *e%ue9as $ a*re"adas) A*rovec a!a "an"o las *3ginas. %ue cuando "er+ina!a eran +3s negras %ue !lancas) 7 cuando no %ueda!a +3s es*acio. le da!a la vuel"a $ segu&a escri!iendo. "al ve( en aras de un sen"ido inna"o de la e'iciencia o del a orro) Oc"avus solo i!a a *or o"ra o/a cuando a!&a rellenado las dos caras) -aulinus. %ue es"a!a ar"r&"ico $ "en&a un *er*e"uo nudo en el es"+ago. ins*ecciona!a cada una de las *3ginas co+*le"adas *regun"3ndose si encon"rar&a en ellas alg6n no+!re %ue le in"eresara es*ecial+en"e0 -aulinus de Eec"is. *or e/e+*lo) A veces -aulinus $ Hose* us a!la!an de lo +aravilloso %ue ser&a *regun"arle al c ico lo %ue *ensa!a acerca de su o!ra vi"al $ %ue les o'reciera una e4*licacin convincen"e) -ero eso a!r&a sido co+o *edirle a una vaca %ue e4*licara %u8 signi'ica!a *ara ella su e4is"encia) Oc"avus nunca cru(a!a su +irada con la de ellos. /a+3s res*ond&a a sus *ala!ras. no +os"ra!a e+ocin alguna ni a!la!a) A lo largo de los a9os. los dos enve/ecidos +on/es a!&an discu"ido con 'recuencia el sen"ido del "ra!a/o de Oc"avus en el con"e4"o !&!lico) Dios. el o+niscien"e $ e"erno. conoce "odas las cosas del *asado $ del *resen"e. *ero "a+!i8n del 'u"uro5 a+!os coincid&an en eso) Segura+en"e "odos los acon"eci+ien"os del +undo es"a!an de"er+inados *or o!ra $ 'uer(a de la visin de Dios. $ da!a la i+*resin de %ue el Creador a!&a elegido al +ilagrosa+en"e nacido Oc"avus co+o la *lu+a vivien"e %ue regis"rara lo %ue a!&a de *asar) -aulinus *ose&a una co*ia de los "rece li!ros escri"os *or san Agus"&n. sus Con'esiones) Los +on/es de Eec"is "en&an en al"a es"i+a es"os vol6+enes. $a %ue san Agus"&n era *ara ellos un adalid es*iri"ual. solo *or de"r3s de san Beni"o) Hose* us $ -aulinus es"udiaron +inuciosa+en"e a%uellos vol6+enes $ casi *od&an o&r al venera!le san"o a!larles a "rav8s del "ie+*o0 1Dios decide el des"ino e"erno de cada *ersona) Su des"ino de*ende de la eleccin del Se9or2) ;No era acaso Oc"avus la *rue!a +ani'ies"a de "al a'ir+acin= Al *rinci*io Hose* us guarda!a los li!ros encuadernados en cuero en una es"an"er&a de una *ared de la celda de Oc"avus) Cuando el c ico "en&a die( a9os. $a a!&a llenado die( volu+inosos li!ros. *or lo %ue Hose* us cons"ru$ una segunda es"an"er&a) A +edida %ue Oc"avus i!a creciendo. su +ano se volv&a +3s r3*ida. $ en los 6l"i+os a9os *roduc&a a un ri"+o de die( li!ros al a9o) Cuando el n6+ero "o"al de li!ros e4cedi los se"en"a $ a+ena(a!an con a!arro"ar su celda. Hose* us decidi %ue a%uellos li!ros de!&an "ener un lugar *ro*io) El a!ad desvi a los o!reros de o"ros *ro$ec"os de cons"ruccin en la a!ad&a *ara co+en(ar una e4cavacin en la *ar"e +3s ale/ada de la !odega del scri-torium. al o"ro lado de la celda de Oc"avus) Los co*is"as %ue "ra!a/a!an en la sala *rinci*al de arri!a se %ue/aron de los ruidos de las *alas $ los *icos. *ero a Oc"avus no le +oles"a!a en a!solu"o el /aleo $ segu&a a lo su$o) Con el "ie+*o. Hose* us consigui "ener una !i!lio"eca *ara la crecien"e coleccin de Oc"avus. una c3+ara de +a+*os"er&a. 'resca $ seca) U!er"us su*ervis *ersonal+en"e los "ra!a/os de al!a9iler&a5 era conscien"e de %ue su i/o es"a!a de"r3s de a%uella *uer"a cerrada. *ero no "en&a ning6n in"er8s en ver al c ico) A ora *er"enec&a al Se9or. no a 8l) Hose* us segu&a un es"ric"o cdigo de secre"is+o en lo %ue concern&a a Oc"avus) Tan solo
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-aulinus $ Magdalena conoc&an la na"urale(a de su "ra!a/o. $ 'uera de ese c&rculo in"erno solo las *ocas c icas %ue le a"end&an "en&an con"ac"o direc"o con 8l) Eviden"e+en"e. en una *e%ue9a co+unidad co+o era la a!ad&a. corr&an ru+ores so!re +is"eriosos "e4"os $ sagrados ri"uales *ro"agoni(ados *or a%uel /oven. al cual la +a$or&a a!&a de/ado de ver cuando era un cr&o) No o!s"an"e. Hose* us era "an a+ado $ res*e"ado. %ue nadie cues"iona!a la *iedad $ correccin de sus acciones) ,a!&a +uc as cosas en es"e +undo %ue los a!i"an"es de Eec"is no co+*rend&an. $ esa "an solo era una +3s) Con'ia!an en Dios $ en Hose* us *ara %ue los +an"uviera a salvo $ les +os"rara el ca+ino correc"o acia la san"idad) El M de /ulio era el deci+oc"avo cu+*lea9os de Oc"avus) Co+en( el d&a aliviando su ve/iga en una es%uina $ enca+in3ndose direc"a+en"e a su escri"orio *ara +o/ar su *lu+a en la "in"a *or *ri+era ve( en el d&a) Con"inu escri!iendo en el +is+o es*acio en el %ue lo a!&a de/ado) Earios cirios grandes. %ue *er+anec&an encendidos incluso cuando 8l dor+&a. descansa!an so!re sus *esados candela!ros de ierro $ !a9a!an la a!i"acin con su lu( a+arilla c is*orro"ean"e) -ar*ade *ara u+edecer sus lega9osos o/os $ se *uso a "ra!a/ar) Un nuevo no+!re) Mors) O"ro no+!re) Natus) 7 as& una $ o"ra ve() -or la +a9ana "e+*rano. Mar$. la novicia. gol*e la *uer"a. $ sin es*erar una res*ues"a %ue $a sa!&a no llegar&a. en"r en la celda) Era una c ica del *ue!lo. na"ural de la *ar"e del sur de Eec"is %ue +ira!a acia Nor+and&a) Su *adre era un ca+*esino con de+asiadas !ocas *ara ali+en"ar5 "en&a la es*eran(a de %ue su vivarac a i/a "uviera +e/or vida co+o sierva de Dios %ue co+o *o!re"ona segadora de "rigo) Ese era el cuar"o verano %ue *asa!a en la a!ad&a) La er+ana Magdalena la "en&a *or una +o(a a*licada. r3*ida a*rendiendo los re(os. *ero "al ve( con de+asiado !uen u+or *ara su gus"o) Era alegre $ dada a co+*or"arse de +anera /ugue"ona con sus co+*a9eras novicias. co+o *or e/e+*lo esconderles las sandalias o +e"erles !ello"as en la ca+a) A no ser %ue su decoro +e/orara. Magdalena "en&a serias dudas de ad+i"irla en la orden) Mar$ le llev una co+ida 'rugal en una !ande/a0 *an +oreno $ un "ro(o de *ance"a) Al con"rario %ue las o"ras c icas. %ue se +os"ra!an "e+erosas $ nunca se dirig&an a Oc"avus. ella le a!la!a r3*ido. co+o si se "ra"ara de cual%uier o"ro /oven) A ora es"a!a 'ren"e a su escri"orio in"en"ando ca*"ar su a"encin) Su *elo cas"a9o "odav&a era largo $ lacio $ se de/a!a ver a "rav8s de su velo) Si llega!a a conver"irse en er+ana se lo cor"ar&an. algo %ue ansia!a $ al +is+o "ie+*o "e+&a) Era al"a $ de uesos ro!us"os. desgar!ada co+o un *o"rillo. gua*a. con las +e/illas sie+*re ro/as co+o +an(anas) :Bueno. Oc"avus. sa!erlo) o$ "ene+os una *reciosa +a9ana de verano. *or si "e in"eresa

Le *uso la !ande/a so!re el escri"orio) A veces Oc"avus ni "an si%uiera "oca!a la co+ida. *ero ella sa!&a %ue le a*asiona!a la *ance"a) -uso la *lu+a so!re la +esa $ e+*e( a +as"icar el *an $ la carne) :;Sa!es *or %u8 o$ "ienes *ance"a= :le *regun") Co+&a con avaricia. +irando 'i/a+en"e al *la"o:) ?-or%ue o$ es "u cu+*lea9os@ ?Esa es la ra(n@ :e4cla+:) ?,as cu+*lido diecioc o a9os@ Si o$ %uieres "o+ar"e un !uen descanso. de/ar la *lu+a a un lado $ dar"e un *aseo al sol. $o se lo dir8. $ seguro %ue "e lo *er+i"en) Oc"avus "er+in su co+ida $ se *uso a escri!ir in+edia"a+en"e. res"regando sus dedos llenos de grasa *or el *erga+ino) Duran"e los dos a9os en %ue le a!&a servido la co+ida. cada ve( se a!&a sen"ido +3s in"rigada *or el c ico) I+agina!a %ue alg6n d&a ella conseguir&a desa"arle la lengua $ %ue le con"ara "odos sus secre"os) 7 se a!&a convencido a s& +is+a de %ue a!&a algo signi'ica"ivo en %ue cu+*liera diecioc o a9os. co+o si el *aso a la edad adul"a
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ro+*iera el encan"a+ien"o $ *er+i"iera a ese /oven de !elle(a e4"ra9a en"rar en la 'ra"ernidad de los o+!res) :Ni si%uiera sa!&as %ue era "u cu+*lea9os. ;verdad= :di/o con 'rus"racin. in"en"ando *rovocarle:) El M de /ulio) Todo el +undo sa!e el d&a en %ue nacis"e *or%ue eres es*ecial. ;no es cier"o= Me"i la +ano !a/o el delan"al $ sac un *a%ue"i"o %ue lleva!a escondido) Era del "a+a9o de una +an(ana. envuel"o en un "roci"o de "ela $ a"ado con una "irilla de cuero) :Te e "ra&do un regalo. Oc"avus :le di/o con vo( can"arina) Co+o es"a!a de"r3s de 8l le *uso el !ra(o *or delan"e $ coloc el *a%ue"e so!re la *3gina. de +odo %ue 8l no "uvo +3s re+edio %ue *arar) Se %ued +irando el *a%ue"e con la +is+a ine4*resividad %ue dirig&a a "odas las cosas) :O!relo :le a*re+i) Jl segu&a +ir3ndolo 'i/a+en"e) :?Mu$ !ien. en"onces lo ar8 $o *or "i@ Se inclin *or de"r3s de su es*alda. rode su delgado "orso con sus ro!us"os !ra(os $ se *uso a a!rir el *a%ue"e) Era un *as"el redondo de color dorado %ue +anc a!a la "ela con una *as"a dulce) :?Mira. si es un *as"el de +iel@ ?Lo ice $o +is+a. solo *ara "i@ :Mien"ras dec&a es"o se a*re"a!a con"ra 8l) Tal ve( sin"iera sus 'ir+es $ *e%ue9os *ec os con"ra su 'ina ca+isa) Tal ve( la c3lida *iel de su an"e!ra(o ro(3ndole la +e/illa) Tal ve( oliera la esencia de +u/er de su cuer*o adolescen"e o los e'luvios calien"es de su !oca +ien"ras a!la!a) Oc"avus de/ caer la *lu+a $ re*os la +ano en su *ro*io rega(o) Res*ira!a con ansiedad $ *arec&a angus"iado) Asus"ada. Mar$ re"rocedi unos *asos) No *od&a ver lo %ue ac&a. *ero *arec&a in"en"ar agarrarse a s& +is+o co+o si le u!iera *icado una a!e/a) O$ unos nudillos ani+alescos. co+o sil!idos %ue se le esca*a!an en"re los dien"es) De re*en"e. se *uso en *ie $ se dio la vuel"a) Mar$ dio un gri"o a ogado $ sin"i %ue las *iernas le 'alla!an) Oc"avus lleva!a los *an"alones a!ier"os $ en la +ano "en&a una enor+e $ erec"a *olla. +3s rosada %ue cual%uier o"ra *ar"e carnosa de su cuer*o) Avan( dando "u+!os as"a donde ella es"a!a $ "ro*e( con sus *ro*ias cal(as cuando se a'err a sus *ec os con a%uellos largos $ delicados dedos %ue eran co+o "en"3culos con ven"osas) Ca$eron los dos al sucio suelo) Ella era +uc o +3s 'uer"e %ue Oc"avus. *ero la con+ocin la a!&a de/ado "an d8!il co+o un ga"i"o) Jl le levan" los 'aldones siguiendo su ins"in"o $ de/ al descu!ier"o sus cre+osos +uslos) Es"a!a en"re sus *iernas. e+*u/ando con violencia) Su ca!e(a se a*o$a!a !a/o el o+!ro de ella. su 'ren"e se *ega!a al suelo) Segu&a e+i"iendo esos *e%ue9os sil!idos en"recor"ados) Mar$ era una c ica de +undo) Sa!&a lo %ue le es"a!a *asando) :?Hesucris"o Nues"ro Se9or. "en *iedad de +&@ :gri"a!a una $ o"ra ve() Cuando Hos8. el +on/e i!8rico. o$ *or 'in los gri"os $ corri escalera a!a/o desde su *u*i"re de escri!ano de la galer&a *rinci*al. Mar$ es"a!a sen"ada con"ra la *ared. llorando %ueda+en"e. con el ves"ido +anc ado de sangre $ Oc"avus a!&a vuel"o a su escri"orio. "en&a los *an"alones *or los "o!illos $ la *lu+a corr&a so!re la *3gina)
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1G de "u!io de 2009, Nueva York ,ac&a un calor *ega/oso $ u+ean"e. era una de esas "ardes de +uc &si+a u+edad en las %ue el calor %ue irradia el as'al"o *arece un cas"igo) Los neo$or%uinos se las ve&an $ se las desea!an en esas aceras %ue eran co+o *arrillas. las suelas de go+a se re!landec&an $ las e4"re+idades les *esa!an *or el es'uer(o de ca+inar so!re algo %ue *arec&a engrudo) El *olo de Gill se le *eg al *ec o +ien"ras carga!a con un *ar de *esadas !olsas de *l3s"ico llenas de cosas *ara +on"ar una 'ies"a) A!ri una cerve(a. encendi uno de los 'uegos $ cor" una ce!olla en /uliana +ien"ras la sar"8n se calen"a!a) El c is*orro"eo de la ce!olla $ el u+o dulce %ue llena!a la cocina le resul"a!an agrada!les) ,ac&a !as"an"e "ie+*o %ue no ol&a a cocina de verdad $ ni se acorda!a de la 6l"i+a ve( %ue se a!&a *ues"o a los 'ogones) -ro!a!le+en"e en los "ie+*os de Henni'er. *ero "odo lo acon"ecido en a%uella relacin se a!&a vuel"o !orroso) La "ernera *icada se es"a!a dorando cuando son el "i+!re de la *uer"a) Nanc$ lleva!a un *as"el de +an(ana $ una "arrina de elado de $ogur %ue e+*e(a!a a derre"irse5 lleva!a unos va%ueros de cin"ura !a/a $ una !lusa cor"a $ sin +angas) Gill se sen"&a rela/ado $ ella lo no") Ten&a una cara +3s a+a!le de lo a!i"ual. la +and&!ula +enos con"ra&da $ los o+!ros +enos undidos) La reci!i con una a+*lia sonrisa) :-areces 'eli( :di/o ella con cier"a sor*resa) Jl le %ui" la !olsa de las +anos $ se inclin *ara darle un !eso en la +e/illa5 el ges"o les cogi a a+!os *or sor*resa) Gill dio un *aso a"r3s de in+edia"o $ ella disi+ul el ru!or oliendo el co+ino $ la !ru+a de c ile *ican"e $ aciendo un co+en"ario gracioso so!re sus desconocidas cualidades culinarias) Mien"ras 8l +enea!a la sar"8n. Nanc$ *uso la +esa) :;Le as co+*rado algo= :*regun" cuando u!o "er+inado) Gill dud +ien"ras da!a vuel"as a la *regun"a en su ca!e(a) :No :di/o 'inal+en"e:) ;De!er&a a!erlo ec o= :?-ues claro@ :;El %u8= :?7o %u8 s8@ T6 eres su *adre) Se %ued en silencio. con el u+or ca+!iado) :Salgo $ le co+*ro unas 'lores :se o'reci Nanc$) :Gracias :di/o asin"iendo *ara s& +is+o:) Le gus"an las 'lores) :Era una su*osicin5 "en&a el recuerdo de una +ocosa sos"eniendo en su regorde"a +ano un ra+o de +argari"as reci8n cogidas:) Es"o$ seguro de %ue le gus"an las 'lores)

Las 6l"i+as se+anas de "ra!a/o a!&an sido una *esade() Lo esencial de la acusacin con"ra Luis Ca+ac o se a!&a es'u+ado de/ando "an solo un cargo *or asesina"o) No a!&a +anera de cargarle con ninguno de los o"ros asesina"os del caso Huicio Ainal. ni de le/os) ,a!&an recons"ruido cada d&a de su vida en los 6l"i+os "res +eses) Luis era un "ra!a/ador cons"an"e
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%ue nunca 'al"a!a a sus de!eres. i!a $ ven&a de Las Eegas dos o "res veces *or se+ana) Era un ani+al +3s !ien do+8s"ico5 la +a$or&a de las noc es %ue es"a!a en Nueva 7or# las *asa!a en casa de su a+an"e) -ero "a+!i8n "en&a arran%ues *ro+iscuos. $ cuando su *are/a es"a!a cansada u ocu*ada con o"ras cosas. recorr&a los !ares $ las discos ga$s en !usca de rollo) Ho n -e**erdine era un +onga+o de los %ue necesi"an *oco se4o. en "an"o %ue Luis Ca+ac o "en&a una energ&a se4ual %ue ard&a co+o el +agnesio) No ca!&a duda de %ue su "e+*era+en"o a*asionado le a!&a llevado as"a el asesina"o. *ero al *arecer su 6nica v&c"i+a a!&a sido Ho n) 7 no a!&a a!ido +3s asesina"os0 !uenas no"icias *ara "odos los %ue a6n *od&an res*irar. *ero +alas no"icias *ara la inves"igacin. %ue "an solo *od&a reseguir las +is+as gas"adas *is"as) 7 en"onces. un !uen d&a Gill "uvo un +o+en"o de ins*iracin o algo *or el es"ilo0 ;$ si Ho n -e**erdine i!a a ser la novena v&c"i+a del asesino del Huicio Ainal *ero Luis Ca+ac o se le a!&a adelan"ado con un cri+en *asional ordinario= Tal ve( la cone4in de Luis en Las Eegas 'uera la "&*ica *is"a 'alsa) ;7 si el verdadero asesino del Huicio Ainal es"a!a en Ci"$ Island ese +is+o d&a. al o"ro lado del cordn *olicial. o!serv3ndoles. desconcer"ado *or%ue o"ro a!&a co+e"ido el cri+en= ;7 si luego. *ara "or+en"o de las au"oridades. a!&a decidido acer un al"o. se+!rar la se+illa de la con'usin $ la 'rus"racin $ de/ar %ue se las arreglaran= Gill *udo conseguir un a*la(a+ien"o *ara las agencias de no"icias %ue es"a!an en Minnie'ord Avenue a%uella +aldi"a "arde calurosa. $ en el "ranscurso de los siguien"es d&as Nanc$ $ 8l se "ragaron oras de v&deo $ cien"os de i+3genes digi"ales en !usca de o"ro o+!re de *iel oscura. es"a"ura $ co+*le4in +edias. %ue es"uviera +erodeando *or la escena del cri+en) No sacaron nada en claro. *ero Gill a6n *ensa!a %ue era una i*"esis via!le)

La cele!racin de ese d&a era un res*iro) -uso un *a%ue"e de arro( *recocinado en agua irviendo $ a!ri o"ra cerve(a) El "i+!re volvi a sonar) Es*era!a %ue 'uera Nanc$ %ue llega!a con las 'lores. $ as& era. solo %ue es"a!a con Laura. c arlando alegres co+o dos !uenas a+igas) Tras ellas llega!a un /oven al"o. delgado co+o un *alillo. con o/os in"eligen"es e ins"igadores $ una +a"a de *elo cas"a9o ri(ado) Gill le %ui" el ra+o a su co+*a9era $ se lo en"reg servil+en"e a Laura) :Aelicidades. *e%ue9a) :No "en&as *or %u8 +oles"ar"e :!ro+e Laura) :No lo e ec o :res*ondi 8l al ins"an"e) :-a*3. es"e es Greg) A+!os o+!res co+*ro!aron la 'uer(a de sus +anos con un a*re"n) :Encan"ado de conocerle) :Lo +is+o digo) No "e es*era!a. *ero +e alegro de %ue *or 'in nos cono(ca+os. Greg) :,a venido *ara dar+e a*o$o +oral :di/o Laura:) El es as&):Le dio un !eso a su *adre al *asar /un"o a 8l. *uso su !olso en el so'3 $ lo a!ri) Con e4*resin de "riun'o. al( un con"ra"o de Eleva"ion -ress en el aire:) ?Air+ado. sellado $ en"regado@ :En"onces. ;*uedo lla+ar"e $a escri"ora= :*regun" Gill) Una l3gri+a co+en( a !ro"ar al "ie+*o %ue Laura asen"&a) Gill se ale/ r3*ida+en"e acia la cocina)
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:Eo$ a "raer las !ur!u/as an"es de %ue e+*ieces a llori%uear) :No le gus"a nada cuando uno se *one sen"i+en"al :susurr Laura a Nanc$) :Me e dado cuen"a :di/o Nanc$) Gill !rind *or en8si+a ve( so!re los cuencos con el c ile u+ean"e5 *arec&a encan"ado de %ue "odos !e!ieran c a+*3n) Aue a *or o"ra !o"ella $ se dis*uso a servirla) Nanc$ *ro"es" "&+ida+en"e *ero le de/ %ue le *usiera as"a %ue la es*u+a le +o/ los dedos) :Casi nunca !e!o. *ero es %ue es"e es"3 +u$ !ueno) :En es"a 'ies"a "odo el +undo "iene %ue !e!er :di/o Gill con 'ir+e(a:) ;Te gus"a !e!er. Greg= :Con +oderacin) :7o !e!o con +oderacin de +anera e4cesiva :!ro+e Gill5 su i/a lo +ir con dure(a:) -ensa!a %ue los *eriodis"as eran "odos unos !orrac ines) :Los a$ de "oda condicin) :;7 "6 eres de la +is+a condicin de los %ue +e siguen *or a & en las ruedas de *rensa= :<uiero acer *eriodis+o i+*reso) Re*or"a/es de inves"igacin) Laura *uso su grani"o de arena0 :Greg *iensa %ue el *eriodis+o de inves"igacin es la +anera +3s e'ec"iva de a"acar los *ro!le+as *ol&"icos $ sociales) :A . ;s&= :*regun" Gill con insolencia) La san"urroner&a le saca!a de %uicio) :-ues s& :con"es" Greg en el +is+o "ono) :Eale. $ declaro al acusado))) :di/o Laura *ara %ui"arle ierro al asun"o) Gill insis"i) :;Cu3les son las *ers*ec"ivas *ara el "ra!a/o del *eriodis"a de inves"igacin= :No +u$ !uenas) Es"o$ de *r3c"icas en el Gas ing"on -os") O!via+en"e +e encan"ar&a conseguir un *ues"o all&) Si alg6n d&a %uiere dar+e una *ri+icia. a%u& "iene +i "ar/e"a :di/o !ro+eando a +edias) Gill se la +e"i en el !olsillo de la ca+isa) :An"es sal&a con una c ica del Gas ing"on -os") :Reso*l:) -ero no ser&a de ninguna a$uda usar+e co+o re'erencia) Laura es"a!a deseando ca+!iar de "e+a) :Bueno. ;%uer8is %ue os cuen"e c+o a ido la en"revis"a= :-or su*ues"o. con *elos $ se9ales) Laura rela+i la es*u+a del c a+*3n) :,a sido 'an"3s"ico :di/o con vo( +elosa:) Mi edi"ora. Henni'er R$an. %ue la verdad es encan"adora. se *as casi +edia ora dici8ndo+e cu3n"o le gus"a!an los ca+!ios %ue a!&a ec o. %ue solo necesi"a!a un *ar de a/us"es. e"c8"era. e"c8"era. $ luego di/o %ue ir&a+os a la cuar"a *lan"a a conocer a Ma" ew Br$ce Gillia+s. el edi"or en /e'e) La edi"orial es una casa de ca+*o an"igua. *reciosa. $ la o'icina de Ma" ew es oscura $ es"3 llena de an"igSedades. co+o si 'uera un clu! ingl8s o algo as&. $a sa!8is. $ 8l es un "i*o +a$or. de la edad de *a*3 *ero +uc o +3s dis"inguido)
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:?E @ :aull Gill) :?Bueno. *ero es %ue lo es@ :con"inu:) Es co+o una carica"ura de un !ri"3nico de clase al"a *ero en ur!ano $ encan"ador. $))) es"o no os lo vais a creer))) +e o'reci /ere( de una licorera de cris"al $ lo sirvi en unos vasi"os "allados) Aue "odo "an *er'ec"o)) )7 des*u8s +e di/o una $ o"ra ve( cu3n"o le gus"a!a c+o escri!o))) di/o %ue +i es"ilo era 1li!re $ liviano con la +uscula"ura de una vo( /oven $ 'resca2) :Laura in"en" *oner acen"o !ri"3nico:) ;A %ue es incre&!le= :;Te di/o algo acerca de cu3n"o "e i!an a *agar= :*regun" Gill) :?No@ No i!a a es"ro*ear ese +o+en"o con una *rosaica discusin so!re dinero) :Bueno. viviendo del aire no conseguir3s /u!ilar"e) ;Es o no es. Greg= A +enos %ue a$a +uc a "ela %ue cor"ar en el *eriodis+o de inves"igacin) El /oven no %uiso en"rar al "ra*o) :?Es una edi"orial *e%ue9a. *a*3@ Solo acen unos die( li!ros al a9o) :;Eas a acer una gira de *resen"acin= :*regun" Nanc$) :No lo s8 "odav&a. *ero no va a ser un !o+!a(o de li!ro) Es li"era"ura de 'iccin. no una novela sensacionalis"a) Nanc$ %uiso sa!er cu3ndo *odr&a leerla) :Las galeradas es"ar3n lis"as en unos +eses) 7a "e +andar8 una co*ia) ;<uieres leerla. *a*3= Gill la +ir 'i/a+en"e) :No lo s8) ;<uiero= :Su*ongo %ue so!revivir3s) :No "odos los d&as le lla+an a uno !ola de de+olicin. $ +enos "u *ro*ia i/a :di/o 8l con vo( *esarosa) :Es una novela) No "ra"a so!re "i) Solo es"3 ins*irada en "i) Gill al( su co*a) :A la salud de los o+!res ins*iradores) Brindaron de nuevo) :;T6 la as le&do. Greg= :*regun" Gill) :S&) Es genial) :En"onces sa!es +3s de +& de lo %ue $o s8 de "i) :Gill cada ve( es"a!a +3s suel"o $ +3s ruidoso:) Tal ve( en su *r4i+o li!ro escri!a so!re "i) :;Sa!es= Tienes %ue leerla :di/o Laura con acide(:)Ta+!i8n e ec o un guin con ella) ;No "e ace +3s ilusin= Te de/ar8 una co*ia) Se lee r3*ido) As& "e ar3s una idea)

Laura $ Greg se +arc aron *oco des*u8s de aca!ar la cena) Nanc$ se %ued con Gill *ara a$udarle a li+*iar) La noc e era de+asiado agrada!le *ara darla *or "er+inada "an *ron"o. $ Gill se a!&a %ui"ado de enci+a el +al u+or $ *arec&a rela/ado $ a*aci!le. un o+!re co+*le"a+en"e di'eren"e de a%uel volc3n en eru*cin con el %ue se encon"ra!a cada d&a en el "ra!a/o) En el e4"erior oscurec&a $ el ruido del "r3'ico se desvanec&a. a e4ce*cin del ocasional ge+ido de las a+!ulancias de Bellevue) Tra!a/aron codo con codo en la cocina. lavando $ secando. !a/o la in'luencia de los 6l"i+os cole"a(os del c a+*3n) Gill $a se a!&a *asado al
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w is#$) A+!os se sen"&an con"en"os 'uera de su ru"ina. $ la si+*licidad do+8s"ica de lavar los *la"os "en&a el e'ec"o de un !3lsa+o) Gill no lo a!&a *laneado :re'le4ionar&a so!re ello +3s "arde:. *ero en lugar de alargar el !ra(o *ara coger el siguien"e *la"o le *uso la +ano en el culo $ e+*e( a acariciarlo suave+en"e con *e%ue9os c&rculos) Mir3ndolo en re"ros*ec"iva. "endr&a %ue a!erlo vis"o venir) A ora Nanc$ "en&a *+ulos $ 'igura de !ailarina $. +aldi"a sea. si se lo u!ieran *regun"ado lo a!r&a dic o0 el as*ec"o '&sico era i+*or"an"e *ara 8l) -ero era +3s %ue eso. su *ersonalidad se a!&a +oldeado !a/o su "u"ela) Era +3s cal+ada. +enos o!sesionada con el de!er. con +enos ca'e&na. $. *ara dis'ru"e de Gill. se le a!&a *egado algo de su cinis+o) Un *lacen"ero "u'illo de sarcas+o sal&a de su !oca de ve( en cuando) La insu'ri!le ni9a de colegio de +on/as se a!&a ido $ en su lugar a!&a una +u/er %ue $a no le *on&a de los nervios) M3s !ien "odo lo con"rario) Nanc$ "en&a las +anos den"ro del agua /a!onosa) Las de/ all&. cerr los o/os $ no i(o ni di/o nada) Gill la o!lig a girarse $ ella no sa!&a %u8 acer con las +anos) Al 'inal las *uso +o/adas so!re los o+!ros de 8l $ di/o0 :;-iensas %ue es"o es !uena idea= :No. ;$ "6= :No) La !es $ le gus" c+o sa!&an sus la!ios $ c+o se rela/a!a su +and&!ula) Le *uso las dos +anos en el "rasero $ sin"i la suave "ela de los "8/anos) Su ca!e(a e+*e( a nu!larse de deseo) La a*re" con"ra s&) :,o$ an venido a acer la li+*ie(a) ,a$ s3!anas li+*ias :susurr) :T6 s& %ue sa!es c+o cau"ivar a una +u/er) :Ella %uer&a %ue sucediera eso. Gill lo ve&a claro) Cogi su res!aladi(a +ano $ la condu/o as"a el dor+i"orio. se de/ caer so!re la colc a $ la *uso a ella enci+a) Es"a!a !es3ndole el cuello. en el %ue !ull&a la sangre. $ e4*lorando de!a/o de su !lusa. cuando ella di/o0 :Nos va+os a arre*en"ir de es"o) Ea con"ra "oda))) Gill le "a* los la!ios con la !oca. des*u8s se re"ir *ara decir0 :Mira. si de verdad no %uieres. *ode+os re"roceder unos +inu"os en el "ie+*o $ aca!ar con los *la"os) Nanc$ le !es. era el *ri+er !eso %ue le da!a ella) :Odio lavar los *la"os :di/o)

Cuando salieron del dor+i"orio era de noc e $ el saln es"a!a "an silencioso %ue resul"a!a in%uie"an"e) Tan solo se o&a el ru+or del aire acondicionado $ el dis"an"e sil!ido del "r3'ico en la au"o*is"a Aran#lin Delano Roosevel") Gill le a!&a de/ado una ca+isa !lanca. algo %ue $a a!&a ec o an"es con o"ras +u/eres) A "odas les gus"a!a sen"ir el al+idn con"ra su *iel desnuda $ la i+aginer&a ri"ual %ue conlleva!a) 7 ella no era di'eren"e) La ca+isa se la "raga!a $ la cu!r&a as"a el +34i+o reca"o) Nanc$ se sen" en el so'3 $ *eg las rodillas al *ec o) La
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*iel %ue %ueda!a al descu!ier"o es"a!a 'r&a $ +o"eada co+o el ala!as"ro) :;<uieres !e!er algo= :*regun" Gill) :Creo %ue $a e !e!ido !as"an"e es"a noc e) :;Te arre*ien"es= :De!er&a. *ero no) :A6n "en&a ru!or en la cara) Gill *ens %ue le *arec&a +3s !oni"a %ue nunca. *ero "a+!i8n +a$or. +3s +u/er:) De alg6n +odo *ensa!a %ue es"o *od&a *asar) :;Desde cu3ndo= :Desde el *rinci*io) :;En serio= ;-or %u8= :Una co+!inacin de "u re*u"acin $ la +&a) :No sa!&a %ue "6 "a+!i8n "uvieras una re*u"acin) :-ero de un "i*o di'eren"e) :Sus*ir:) Buena c ica. sie+*re la o*cin segura. nunca en aguas *eligrosas) Creo %ue en +i 'uero in"erno %uer&a %ue el !arco (o(o!rara *ara ver %u8 se sen"&a) Gill sonri) :?Ea$a@ De la !ola de de+olicin al nau'ragio) ;Ca*"as la si+ili"ud= :T6. Gill -i*er. eres un c ico +alo) A las c icas !uenas en el 'ondo les gus"an los c icos +alos. ;no lo sa!&as= Ten&a la ca!e(a +3s des*e/ada. casi es"a!a co+*le"a+en"e so!rio) :Ea+os a "ener %ue +an"enerlo en secre"o. lo sa!es) :Lo s8) :Me re'iero a "u carrera. +i /u!ilacin))) :?7a lo s8. Gill@ De!er&a ir+e) :No "ienes *or %u8) :Gracias. *ero no creo %ue de verdad %uieras *asar la noc e con+igo) :An"es de %ue 8l *udiera res*onder. dio una *al+ada a la *or"ada del guin de Laura. %ue es"a!a en la +esilla:) ;Lo vas a leer= :No lo s8) -uede) :7 luego:0 -ro!a!le+en"e) :Creo %ue ella %uiere %ue lo leas)

Cuando es"uvo solo se sirvi un w is#$. se sen" en el so'3 $ encendi la l3+*ara de +esa) El !rillo de la !o+!illa i(o %ue los o/os le escocieran) Mir el guin de su i/a5 la i+agen de la !o+!illa c a+usca!a la cu!ier"a) A +edida %ue la i+agen se desvanec&a. le *arec&a ver una sinies"ra cara sonrien"e %ue lo +ira!a 'i/a+en"e) Le desa'ia!a a %ue cogiera el guin) Ace*" el desa'&o) :Maldi"a !ola de de+olicin :+usi") Nunca a!&a le&do un guin de cine) Sus relucien"es anillas doradas le recordaron la 6l"i+a ve( %ue a!&a *ues"o sus o/os en uno. un +es an"es. en casa de Mar# S ac#le"on) -as la *3gina de la *or"ada $ se *uso +anos a la o!ra))) El 'or+a"o. con "odo ese +areo de in"eriores $ e4"eriores. le con'und&a)
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Tras unas *3ginas "uvo %ue volver a e+*e(ar. $ es"a ve( le *ill el ri"+o) Al *arecer el *ersona/e %ue es"a!a ins*irado en 8l se lla+a!a Hac#. un o+!re cu$a *arca descri*cin da!a la i+*resin de irle al *elo0 un cuaren"n 'ornido. un *roduc"o sure9o de *elo ro/i(o. "ra"o '3cil $ +al car3c"er) No era sor*renden"e %ue Hac# 'uera un alco lico de a6*a $ un +u/eriego) Su 6l"i+o desli( era Marie. una escul"ora de+asiado lis"a *ara de/ar %ue un o+!re as& en"rara en su vida *ero inca*a( de resis"irse a sus encan"os) Al *arecer. Hac# a!&a de/ado una es"ela de +u/eres en su ca+ino $ :eso a Gill le doli: una de ellas era su i/a. una /oven lla+ada Eic#i) A Hac# le *ersegu&a la i+agen de A+elia. una +u/er e+ocional+en"e 'r3gil a la %ue a!&a conseguido conver"ir en un desec o +e"a'&sico as"a %ue ella consigui li!erarse gracias al vod#a $ el +on4ido de car!ono) A+elia :un velado o+ena/e a Melanie. la *ri+era es*osa de Gill $ +adre de Laura: era una +u/er a la %ue navegar *or las aguas de la vida le *arec&a de+asiado di'&cil) A lo largo de "odo el guin. A+elia se le a*arece :de color ro/o cere(a *or el e'ec"o del veneno: *ara re*renderle *or su crueldad con Marie) A +i"ad del guin. Gill se dio cuen"a de %ue es"a!a de+asiado so!rio *ara con"inuar. as& %ue se *uso "res dedos +3s de w is#$) Es*er a %ue la !e!ida le anes"esiara $ luego sigui as"a llegar al a+argo 'inal. el suicidio de Marie. *resenciado *or el es*ec"ro lloroso de A+elia. $ la decisin reden"ora de Eic#i de de/ar su *ro*ia relacin de a!uso $ elegir a un o+!re +3s a"en"o aun%ue +enos a*asionado) ;7 %u8 a$ de Hac#= Jl sigue a lo su$o con Sara . la *ri+a de Marie. a la %ue a conocido en el 'uneral) La !ola de de+olicin con"in6a oscilando en el aire) Cuando de/ el guin so!re la +esa. se *regun" *or %u8 no es"a!a llorando) En"onces. as& era co+o lo ve&a su i/a) ;Tan gro"esco era= -ens en sus e4 es*osas. en sus nu+erosas novias. en la larga l&nea de encuen"ros de una noc e) 7 a ora Nanc$) La +a$or&a eran c icas +a/as $ !oni"as) -ens en su i/a. una +an(ana sana +anc ada *or la +an(ana *odrida %ue era su *adre) -ens en))) De re*en"e su in"ros*eccin derra*) Cogi el guin $ lo a!ri *or una *3gina cual%uiera) :?Hoder@ El "i*o de le"ra) Era una Courier de cuer*o >B. co+o la de las *os"ales del Huicio Ainal) ,a!&a olvidado el aso+!ro inicial %ue le a!&a causado el "i*o de le"ra de la *os"al. +u$ nor+al en los d&as de las +3%uinas de escri!ir *ero +uc o +enos co+6n en la era de las i+*resoras $ la in'or+3"ica) Ti+es New Ro+3n. Gara+ond. Arial. ,elv8"ica eran los nuevos es"3ndares en el +undo de las *es"a9as %ue a!ren +en6s) Naveg *or in"erne" $ encon"r la res*ues"a) La Courier >B era la 'uen"e o!liga"oria en los guiones de cine. de un rigor ine4cusa!le) Si envia!as un guin a un *roduc"or en o"ro 'or+a"o ser&as el a(+erre&r del gre+io) 7 o"ro da"o suculen"o0 los *rogra+adores in'or+3"icos lo usa!an *ara escri!ir cdigo 'uen"e) Una visin +en"al irru+*i en sus *ensa+ien"os) Un *ar de guiones a no+!re de -e"er Benedic" $ unos cuan"os !ol&gra'os -en"el negros so!re un escri"orio !lanco /un"o a una es"an"er&a llena de li!ros de *rogra+acin in'or+3"ica) La vo( de Mar# S ac#le"on co+*le" las i+3genes0 1No creo %ue va$3is a coger al "i*o2) Se *as un !uen ra"o considerando las asociaciones. *or raras %ue 'ueran. an"es de desec ar co+o a!surda la nocin de %ue *udiera a!er una cone4in en"re el caso Huicio Ainal $ su an"iguo co+*a9ero de a!i"acin) ?El !ic o raro $ $a +a$orci"o de S ac#le"on corriendo *or Nueva 7or# a*u9alando. dis*arando. se+!rando el caos $ la des"ruccin@ ?Anda $a@

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No o!s"an"e. la 'uen"e de la *os"al era una *is"a no sondeada. el *resen"i+ien"o era cada ve( +3s 'uer"e. $ sa!&a %ue acer caso o+iso de una de sus cora(onadas ser&a una insensa"e(. so!re "odo cuando es"a!an en un calle/n sin salida) Cogi su "el8'ono +vil $. nervioso. le +and un +ensa/e a Nanc$0 1T6 $ $o va+os a leer guiones) -uede %ue nues"ro asesino sea guionis"a2)

2: de "u!io de 2009, %as 9egas La c ica sin"i los suaves esla!ones de ca"orce %uila"es de la correa $ *as los dedos *or el 3s*ero !orde de dia+an"es de la es'era) :Me gus"a es"e :+ur+ur) :E4celen"e eleccin. se9ora :di/o el /o$ero:)Es"e ,arr$ Gins"on "iene +uc o 84i"o) Se lla+a Avenue Lad$) El no+!re la i(o re&r) :;,as o&do c+o se lla+a= :*regun" a su aco+*a9an"e) :A/a) :;No es genial= :;Cu3n"o= :*regun" 8l) El /o$ero le +ir a los o/os) Si a%uel o+!re 'uera /a*on8s. coreano o 3ra!e a!r&a "enido
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claro %ue la ven"a es"a!a ec a) Cuando se "ra"a!a de es"adounidenses con ro*a de*or"iva $ gorra de !8is!ol la cosa resul"a!a +3s co+*licada) :,o$ *uedo o'rec8rselo al se9or *or vein"icua"ro +il dlares) Ella a!ri los o/os co+o *la"os) Era el +3s caro) -ero le encan"a!a. $ se lo i(o sa!er ro(3ndole la desnuda *iel del an"e!ra(o) :Nos lo lleva+os :di/o 8l sin dudarlo) :Mu$ !ien. se9or) ;C+o %uiere *agarlo= :A*6n"elo a +i a!i"acin) Es"a+os en la sui"e -ia((a) El /o$ero "endr&a %ue ir a la "ras"ienda *ara con'ir+ar la ven"a. *ero $a la sen"&a co+o algo slido) Esa sui"e era una de las +e/ores. cien"o "rein"a +e"ros cuadrados de +3r+ol $ o*ulencia. con idro+asa/e $ saln a nivel in'erior) Cuando salieron de la "ienda. ella $a lleva!a *ues"o el relo/) El cielo %ue cu!r&a la *la(a de San Marcos era de un a(ul celes"e *er'ec"o. con la can"idad /us"a de nu!ecillas es*on/osas) -as una gndola %ue lleva!a a una *are/a de sui(os r&gidos $ con se+!lan"e serio) Al gondolero le dio *or sol"arse con una cancin *ara *rovocar alguna e+ocin en su carga $ el eco de su rica vo( reson en la !veda) Todo era *er'ec"o. *ensa!a su aco+*a9an"e) La "e+*era"ura nada +edi"err3nea. la ausencia de olores salo!res de los canales au"8n"icos. $ %ue no u!iera *alo+as) Odia!a esos sucios *3/aros desde a%uella ve( en %ue sus *adres le llevaron a la *la(a de San Marcos. la de verdad. $ un c ico "&+ido $ sensi!le $ un "uris"a lan(aron un *u9ado de +igas de *an cerca de sus *ies) El revolo"eo en'e!recido de las *alo+as le a!ru+5 $a de adul"o. verlas ale"ear !as"a!a *ara %ue se a*ar"ara) Lleva!a *ues"o el relo/ cuando a"ravesaron cogidos del !ra(o el ves"&!ulo del o"el Eene"ian) Lleva!a *ues"o el relo/ en el ascensor. cuando al( el !ra(o $ lo do!l *ara lla+ar la a"encin de las "res se9ori"as %ue ac&an el via/e con ellos) 7 lleva!a *ues"o el relo/ $ nada +3s cuando es"a!an en la sui"e $ ella le dio el +e/or *olvo de su vida) A ora 8l le de/a!a %ue le lla+ara Mar#. $ en lugar de L$dia ella le *er+i"&a usar su no+!re real. Nerr$) Nerr$ ,ig "ower) Ella era de Ni"ro. en Eirginia Occiden"al. una ciudad ri!ere9a 'undada a 'inales de siglo alrededor de una '3!rica de *lvora) Se "ra"a!a de un si"io de lo +3s anodino. cu$o da"o +3s no"a!le era %ue en un "ie+*o Clar# Ga!le "ra!a/ all& co+o "8cnico re*arador de "el8'onos) Ella a!&a crecido en la *o!re(a. viendo las vie/as *el&culas de Clar# Ga!le $ so9ando con conver"irse en ac"ri( alg6n d&a) En el colegio descu!ri %ue sus a*"i"udes no eran e4ce*cionales. *ero lo in"en" o!s"inada+en"e en "odas las o!ras de "ea"ro escolares $ de la co+unidad $ consigui *e%ue9os *a*eles secundarios *or%ue era +u$ 'or+al $ a"rac"iva) -ero cuando lleg al ins"i"u"o descu!ri %ue "en&a un don %ue su*era!a al de la in"er*re"acin) Le encan"a!a el se4o. se le da!a de +aravilla $ su desin i!icin era a!solu"a $ encan"adora) Tuvo una revelacin $ decidi seguir una vocacin %ue +e(cla!a las dos cosas0 se conver"ir&a en ac"ri( *orno) Una co+*a9era del e%ui*o de ani+adoras. dos a9os +a$or %ue ella. se a!&a "rasladado a Las Eegas $ es"a!a "ra!a/ando co+o cru*ier) -ara Nerr$. Las Eegas no era +3s %ue una escala %ue le acerca!a en su ca+ino a Cali'ornia. donde. a su *arecer. 'lorec&a la indus"ria del cine adul"o) Una se+ana des*u8s de graduarse en el ins"i"u"o de Ni"ro co+*r un !ille"e de ida *ara Nevada $ se "raslad all& /un"o a su vie/a a+iga) La vida en a%uel lugar no era '3cil. *ero su alegre de"er+inacin la +an"uvo a 'lo"e) Sal" de un "ra!a/o +al *agado a o"ro as"a %ue a"erri(. si no de *ie. s& de culo. en una agencia de aco+*a9an"es)

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Cuando conoci a Mar# en el Cons"ella"ion. la agencia en la %ue "ra!a/a!a era la cuar"a en "res a9os. $ *or 'in a!&a conseguido reunir algo de dinero) Tan solo se dedica!a a encuen"ros de al"os vuelos en los %ue se a*recia!a su i+agen de c ica gua*a con la *iel sin agu/erear ni "a"uar) La +a$or&a de los o+!res con los %ue %ueda!a se *or"a!an !ien. *od&a con"ar con los dedos de la +ano las veces %ue a!&an a!usado de ella o la a!&an a+ena(ado) Ha+3s sen"&a nada *or ninguno de sus clien"es :al 'in $ al ca!o no eran +3s %ue *u"eros:. *ero con Mar# era di'eren"e) Desde el *rinci*io le a!&a *arecido +a/o $ algo a"on"ado. sin las *re"ensiones del "&*ico +ac i"o) Ade+3s. era +u$ in"eligen"e. $ su "ra!a/o en Orea P> la volv&a loca de curiosidad *or%ue es"a!a segura de %ue cuando "en&a die( a9os. una noc e de verano vio un *la"illo volan"e. "an !rillan"e co+o un 'rasco de luci8rnagas recogidas en la ri!era del r&o. volar a "oda *as"illa so!re el Nanaw a) 7 en las 6l"i+as se+anas 8l a!&a de/ado lo del seudni+o. le *aga!a *or "odo su "ie+*o $ derroc a!a dinero en regalos *ara ella) E+*e(a!a a sen"irse +3s co+o una novia %ue co+o una c ica de al"erne) Jl cada ve( "en&a +3s seguridad en s& +is+o. $ aun%ue no llegara nunca a ser un Clar# Ga!le. co+en(a!a a calar en ella) Ella no es"a!a al "an"o de %ue los cinco +illones de dlares %ue 8l "en&a a !uen recaudo en una cuen"a !ancaria de un *ara&so 'iscal eran una !uena ra(n *ara %ue 8l con'iara en los logros de Mar# S ac#le"on) -e"er Benedic" a!&a desa*arecido) 7a no lo necesi"a!a)

En la sui"e a!&a "elevisores de *an"alla *lana as"a en los cuar"os de !a9o) Mar# sali de la duc a $ se envolvi en una "oalla) En la "ele a!&a un canal del sa"8li"e) No le es"a!a *res"ando a"encin as"a %ue o$ las *ala!ras Huicio Ainal $ al( la vis"a0 Gill -i*er. en lo al"o de un es"rado. a!la!a a un +on"n de +icr'onos5 era la re*e"icin de la rueda de *rensa se+anal del ABI) Eer a Gill en la "elevisin ac&a %ue el cora(n se le *usiera a +il) Sin a*ar"ar los o/os de la *an"alla. cogi el ce*illo de dien"es $ e+*e( a li+*i3rselos) La 6l"i+a ve( %ue a!&a vis"o a Gill in'or+ando a los +edios *arec&a a*agado $ desani+ado) Las *os"ales $ los asesina"os a!&an cesado. con lo %ue cu!rir la no"icia a "oda *3gina $a no era ren"a!le) Ese largo caso sin resolver *arec&a a!er su+ido a la o*inin *6!lica $ a las 'uer(as del orden en el +is+o es"ado) -ero o$ *arec&a +3s ani+ado) ,a!&a reco!rado su in"ensidad) Mar# su!i el volu+en) 1Les *uedo decir es"o :i!a diciendo Gill:0 "ene+os nuevas *is"as $ sigo co+*le"a+en"e convencido de %ue a"ra*are+os al asesino)2 Esa declaracin irri" a Mar#) :?C orradas@ ?A!andona $a. "&o@ :di/o. $ a*ag el "elevisor) Nerr$ es"a!a ador+ilada en la ca+a. desnuda !a/o una 'ina s3!ana) Mar# se anud el al!orno( $ 'ue al saln a *or el *or"3"il) Se conec" a in"erne" $ vio %ue "en&a un correo de Nelson Elder) La lis"a de Elder era +3s larga de lo nor+al. el negocio i!a !ien) Le llev una !uena +edia ora co+*le"ar el "ra!a/o $ res*onderle a "rav8s de su *or"al de seguridad) Eolvi a la a!i"acin) Nerr$ es"a!a des*ere(3ndose) Onde su adornada +u9eca en el aire $ di/o algo acerca de lo 'an"3s"ico %ue ser&a "ener un collar a /uego) A*ar" la s3!ana $ con un dedo $ "oda su dul(ura le i(o se9as *ara %ue se acercara)

En ese +is+o +o+en"o Gill $ Nanc$ es"a!an aciendo "odo lo o*ues"o al se4o) Es"a!an
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sen"ados en el des*ac o de Gill surcando una +on"a9a de guiones de cine +alos co+o *ara dor+irse. sin ninguna cer"e(a de la 'inalidad de esa "area) :;-or %u8 es"a!as "an seguro en la rueda de *rensa= :*regun" ella) :;Crees %ue +e *as8= :*regun" 8l a su ve(. ador+ilado) :S&) Un +on"n) Lo %ue digo es0 ;de %u8 va "odo es"o= Gill "uvo %ue encogerse de o+!ros) :Me/or *erseguir un *ollo sin ca!e(a %ue %uedarnos de !ra(os cru(ados) :De!er&as a!erle dic o eso a la *rensa) ;<u8 les dir3s la se+ana %ue viene= :Aal"a una se+ana *ara la se+ana %ue viene) La *ersecucin del *ollo sin ca!e(a es"uvo a *un"o de no "ener lugar) La lla+ada de Gill a la Asociacin de Escri"ores de A+8rica UAEAV 'ue un desas"re) Se *usieron ec os unas 'ieras con lo de la Le$ -a"rio"a $ /uraron %ue re+over&an cielo $ "ierra *ara %ue el go!ierno no *usiera sus (ar*as en un solo guin de sus arc ivos) 1No es"a+os !uscando "erroris"as : *ro"es" 8l:. sino a un asesino en serie de+en"e)2 -ero la AEA no es"a!a dis*ues"a a ceder "erreno sin o'recer resis"encia. as& %ue Gill "uvo %ue conseguir de sus su*eriores una orden /udicial) Los guionis"as de cine. seg6n *udo a*reciar Gill. eran una *andilla de *aranoicos. o!sesionados con %ue los *roduc"ores. los es"udios $ es*ecial+en"e o"ros escri"ores les ro!aran sus ideas) La AEA les da!a un +&ni+o de con'ian(a $ *ro"eccin al regis"rar sus guiones $ al+acenarlos elec"rnica+en"e en un disco duro *or si se necesi"a!a una *rue!a de au"or&a) No era necesario ser +ie+!ro de la asociacin. cual%uier escri"or(uelo a'icionado *od&a regis"rar su guin) Cuan"o a!&a %ue acer era enviar el *ago $ una co*ia del guin) La AEA "en&a sedes en la cos"a Es"e $ en la cos"a Oes"e) En la sede de la cos"a Oes"e se regis"ra!an unos cincuen"a +il guiones al a9o. "odo un negocio *ara la asociacin) El De*ar"a+en"o de Hus"icia *as un +al ra"o con la *osi!le causa de la orden /udicial) Era 1gracioso2. le a!&an dic o a Gill. *ero lo a!&an in"en"ado a la an"igua usan(a) ^l"i+a+en"e el ABI a!&a "enido 84i"o en los Hu(gados de A*elacin del dis"ri"o noveno *or%ue el go!ierno a!&a acordado re!a/ar sus *re"ensiones *ara %ue u!iera %ue re!uscar +enos) Tan solo a!&an *odido conseguir los guiones de Las Eegas de los 6l"i+os "res a9os $ una nu!e de cdigos *os"ales de Nevada. $ los no+!res $ las direcciones de los escri"ores se a!&an su*ri+ido) Si consegu&an nuevas *is"as a *ar"ir de es"e universo de +a"erial. el go!ierno "endr&a %ue volver a a"acar con una nueva causa *ara o!"ener la iden"idad del escri"or) E+*e(aron a reci!ir guiones. la +a$or&a en discos *ero "a+!i8n en ca/as con +a"erial i+*reso) El *ersonal de o'icina del ABI de Nueva 7or# i+*ri+&a sin *arar $ al 'inal el des*ac o de Gill. re*le"o de guiones. *arec&a la carica"ura de la sala de correo de una agencia de "alen"os de ,oll$wood) Cuando "er+inaron. en la *lan"a vein"i"r8s del edi'icio de los 'ederales a!&a >)RB> guiones de Nevada) Sin un +a*a de ru"a. Gill $ Nanc$ no *od&an darse +uc a *risa aciendo los descar"es) A *esar de "odo. le cogieron el "ran%uillo $ eran ca*aces de ven"ilarse un guin en %uince +inu"os5 le&an con a"encin unas *ocas *3ginas *ara ca*"ar lo esencial $ revisa!an el res"o r3*ida+en"e) Se +en"ali(aron de %ue ser&a un *roceso len"o $ la!orioso. $ es*eraron *oder dar *or "er+inada la "area en el "ranscurso de un doloroso +es) Su es"ra"egia era !uscar o!viedades0 asesinos en serie. re'erencias a *os"ales. *ero "a+!i8n "en&an %ue *er+anecer aler"a an"e lo %ue no era "an o!vio0 *ersona/es o si"uaciones disonan"es) El ri"+o era insos"eni!le) Les dol&a la ca!e(a) Se en'ada!an $ se a!la!an de +alas +aneras duran"e "odo el d&a $ luego se re"ira!an al a*ar"a+en"o de Gill $ se des%ui"a!an
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aciendo el a+or) Necesi"a!an ca+inar a +enudo *ara aclararse la +en"e) Lo %ue les *on&a de los nervios es %ue la +a$or&a de los guiones eran una au"8n"ica $ a!solu"a +ierda0 o inco+*rensi!les o rid&culos o a!urridos as"a la e4"enuacin) Al "ercer o cuar"o d&a. Gill se ani+ al ver el guin %ue a!&a cogido) Se "i"ula!a Con"adores) :No "e lo vas a creer. *ero cono(co al "i*o %ue a escri"o es"o :di/o) :;De %u8= :Era +i co+*a9ero de a!i"acin en el *ri+er a9o en la universidad) :In"eresan"e :di/o ella sin in"er8s alguno) Lo le$ con +uc a +3s a"encin. le dedic una ora $ cuando lo sol" *ens0 1A+igo. +e/or ser3 %ue no de/es "u "ra!a/o real2) A las "res de la "arde Gill i(o una en"rada en su !ase de da"os acerca de una ra(a de alien&genas %ue llega!a a la Tierra *ara acer sal"ar los casinos. $ cogi el siguien"e de la *ila) Gol*e suave+en"e la rodilla de Nanc$ con la *un"a de su +ocas&n) :E :di/o) :E :con"es" ella) :;Al !orde del suicidio= :7a es"o$ +uer"a) :Ten&a los o/os ro/os $ secos:) ;7 "6= El siguien"e %ue Gill "o+ se "i"ula!a Tren de las M)QQ a C icago) Le$ unas *ocas *3ginas $ gru90 :Dios +&o) Creo %ue es"e lo le& ace unos d&as) Terroris"as en un "ren) ;C+o co9o *uede ser= :Co+*rue!a la 'ec a de en"rada :sugiri ella:)7a e vis"o unos cuan"os con +6l"i*les en"radas) Los escri"ores acen los ca+!ios $ se gas"an o"ros vein"e *avos en regis"rarlos de nuevo) Gill +e"i el "&"ulo en la !ase de da"os) :Cuando "ienes ra(n. la "ienes) Es"a es una versin *os"erior) Le *use un cero en relevancia) No *uedo volver a leerlo) :T6 +is+o) I!a a cerrar el guin *ero se de"uvo) Su o/o a!&a ca*"ado algo. el no+!re de uno de los *ersona/es) E+*e( a *asar *3ginas. de re*en"e se *uso rec"o en la silla $ las *as cada ve( +3s r3*ido) Nanc$ se *erca" de %ue le ocurr&a algo) :;<u8= :*regun") :Da+e un segundo. da+e un segundo) To+a!a no"as 'ren8"ica+en"e. $ cuando ella le in"erru+*&a *ara *regun"arle %u8 "en&a en"re +anos. 8l solo con"es"a!a0 :;Te i+*or"ar&a dar+e un segundo= :?-ero no es /us"o@ :se %ue/ ella) -or 'in de/ el guin) :Tengo %ue encon"rar la versin an"erior) ;C+o es *osi!le %ue se +e esca*ara es"o= R3*ido. a$6da+e a !uscarlo) Se "i"ula Tren de las M)QQ a C icago) Co+*rue!a el +on"n del
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lunes +ien"ras $o reviso el del +ar"es) Nanc$ se acuclill /un"o a las ven"anas $ lo encon"r unos +inu"os des*u8s. al 'ondo de una *ila) :No s8 *or %u8 no +e dices %u8 es"3 *asando :se %ue/) Gill se lo %ui" de las +anos) Unos segundos des*u8s es"a!a "e+!lando de la e+ocin) :-or "odos los san"os :di/o %ueda+en"e:) ,a ca+!iado los no+!res de las versiones an"eriores )Ea so!re un gru*o de desconocidos %ue vuelan *or los aires *or un a"a%ue "erroris"a en un "ren %ue va de C icago a Los Ongeles) ?Mira sus a*ellidos@ Nanc$ "o+ el guin $ e+*e( a leer) Los no+!res de a%uellos desconocidos e+*e(aron a a'lorar de la *3gina0 Dra#e. Na*oli"ano. Swis er. Covic. -e**erdine. San"iago. No ler. L*e(. Ro!er"son) Las v&c"i+as del caso Huicio Ainal) Todas) Nanc$ era inca*a( de decir nada) :El segundo !orrador 'ue regis"rado el d&a > de a!ril de BCCD. sie"e se+anas an"es del *ri+er asesina"o :di/o Gill 'ro"3ndose las +anos:) El d&a de los Inocen"es. s&. /oder. s&) Es"e "i*o lo a!&a *laneado "odo $ lo a!&a anunciado con "ie+*o en un +aldi"o guin de cine) Necesi"a+os una orden urgen"e *ara conseguir su no+!re) <uer&a a!ra(arla. levan"arla del suelo $ dar vuel"as en c&rculo agarr3ndola de la cin"ura. *ero al 'inal se con"en" con un 1?C cala@2) :Te "ene+os. ca*ullo :di/o Gill:)7 "u guin es una +ierda) Gill recordar&a las vein"icua"ro oras siguien"es co+o se recuerda un "ornado0 las e+ociones %ue "e e+!argan an"e la in+inencia del i+*ac"o. el gol*e ensordecedor $ !orroso. el ras"ro de des"ruccin. $ "ras 8l. la es*elu(nan"e cal+a $ la deses*eran(a an"e la *8rdida) El Tri!unal Su*re+o concedi la orden $ la AEA desen+ascar los da"os *ersonales del escri"or) Gill es"a!a an"e su ordenador cuando o$ el aviso de en"rada de un correo de la AEA reenviado *or el 'iscal %ue se ocu*a!a del "e+a) En el asun"o se le&a0 1Res*ues"a al Go!ierno de Es"ados Unidos an"e el regis"ro de la AEA Oes"e en re') al guin `QBMMLCQ2) Recordar&a "oda su vida c+o se sin"i al leer a%uel correo elec"rnico0 En res*ues"a a las diligencias a las %ue se a ec o re'erencia an"erior+en"e. el au"or regis"rado en AEA *or el guin `QBMMLCQ es -e"er Benedic". A*"do) Correos LKP. S*ring Ealle$. Nevada) Nanc$ en"r en su des*ac o $ lo vio *arali(ado an"e la *an"alla) Se le acerc as"a %ue 8l *udo sen"ir su alien"o en su cuello) :;<u8 *asa= :Lo cono(co) :;<u8 %uieres decir con %ue lo conoces= :Es +i co+*a9ero de a!i"acin) :Eio o"ra ve( los guiones en el *ulcro escri"orio !lanco de S ac#le"on. o$ sus insis"en"es *ala!ras0 1No creo %ue va$3is a coger al "i*o2. record su *al*a!le inco+odidad an"e a%uella visi"a es*on"3nea $))) ?o"ro de"alle +3s@:) Los
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*u"os !ol&gra'os) :;-erdn= Gill +enea!a la ca!e(a) :Ten&a los -en"el negros de *un"a ul"ra'ina so!re el escri"orio) Todo es"a!a all&) :;C+o va a ser "u co+*a9ero de a!i"acin= ?Eso no "iene sen"ido. Gill@ :Dios san"o :gi+i 8l:) Creo %ue el Huicio Ainal es"a!a des"inado a +&)

Los dedos de Gill dan(a!an so!re el "eclado a +edida %ue sal"a!a de una !ase de da"os 'ederal o es"a"al a o"ra) 7 +ien"ras segu&a con la cacer&a. se re*e"&a +en"al+en"e0 1;<ui8n eres. Mar#= ;<ui8n eres en realidad=2) La in'or+acin e+*e( a a*arecer en la *an"alla0 el e+*adrona+ien"o de S ac#le"on. sus reuniones sociales. algunos "&%ue"s a"rasados de a*arca+ien"o en Cali'ornia))) *ero a!&a uecos $ !ru+as oscuras co+o *ara volverse loco) En su *er+iso de conducir del regis"ro de Nevada la 'o"o es"a!a oscura) No a!&a in'or+es so!re cr8di"os. i*o"ecas. ni regis"ro so!re su e+*leo o su educacin) No a!&a a"es"ados civiles ni cri+inales) Nada de regis"ros so!re i+*ues"os a la *ro*iedad) ?Ni si%uiera es"a!a en la !ase de da"os de ,acienda@ :Es"3 'uera del +aldi"o sis"e+a :le di/o a Nanc$:) Es*ecies *ro"egidas) 7a lo a!&a vis"o an"es un *ar de veces. *ero es"o es de lo +3s raro) :;7 cu3l es nues"ro siguien"e +ovi+ien"o= :*regun" ella) :Es"a "arde coge+os un avin) :Nanc$ nunca le a!&a vis"o "an agi"ado:) ,are+os la redada noso"ros +is+os) Ee a *re*arar "odo el *a*eleo con Sue) Ea+os a necesi"ar una orden 'ederal de de"encin del 'iscal del dis"ri"o de Nevada) Nanc$ se revolvi el 'le%uillo) :,ar8 "odos los arreglos)

Un *ar de oras +3s "arde les es*era!a un coc e *ara llevarles al aero*uer"o) Gill es"a!a aca!ando de +e"er las cosas en su +ale"&n) Mir el relo/ $ se *regun" *or %u8 Nanc$ se re"rasa!a) ,a!&a conservado la vir"ud de la *un"ualidad a *esar de la re!eld&a del relo/ de Gill) O$ el r3*ido "aconeo de los (a*a"os de Sue S3nc e( $ su es"+ago se con"ra/o co+o en un e4*eri+en"o de -avlov) Al( la vis"a $ vio su ros"ro. "enso $ cris*ado. an"e su *uer"a. con los o/os 'uera de las r!i"as *or la e4ci"acin) :Susan. ;%u8 *asa= Tengo %ue coger un avin) :No. no "ienes %ue coger un avin) :;C+o= :Ben/a+in aca!a de lla+ar desde Gas ing"on) Es"3s 'uera del caso) 7 Li*ins#i "a+!i8n) :;<u8= :-ara sie+*re) Es"3is 'uera *ara sie+*re) :Es"a!a *r3c"ica+en"e i*erven"ilando)
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:;7 a cuen"o de %u8 co9o viene eso. Susan= :No "engo ni idea) Gill se dio cuen"a de %ue le dec&a la verdad) S3nc e( es"a!a a *un"o de "ener un a"a%ue de nervios. *ero luc a!a *or *arecer *ro'esional) :;7 %u8 *asa con la de"encin= :7o no s8 nada. $ Ronald +e a dic o %ue no aga *regun"as) Es"o es"3 +u$ *or enci+a de +is onorarios) Es"3 *asando algo +u$ gordo) :Ton"er&as) ?Tene+os al asesino@ :No s8 %u8 decir) :;Dnde es"3 Nanc$= :La e +andado a casa) No %uieren %ue volv3is a ser co+*a9eros) :;7 eso *or %u8= :?No lo s8. Gill@ ?Yrdenes@ :;7 a ora %u8 se su*one %ue ago $o= La cara de Sue S3nc e( era de a'liccin $ discul*a an"e algo %ue no en"end&a) :Nada) <uieren %ue *ares co+*le"a+en"e $ no agas nada) -or lo %ue a "i res*ec"a. "odo a "er+inado)

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12 de octubre de ?99, 9ectis, *ritania Cuando naci el ni9o. Mar$ se neg a *onerle no+!re) No lo sen"&a co+o su$o) Oc"avus se lo a!&a +e"ido den"ro !ru"al+en"e. $ lo 6nico %ue le %ueda!a era ver crecer su cuer*o a +edida %ue el +o+en"o se acerca!a) So*or" el dolor de su naci+ien"o co+o a!&a so*or"ado el ac"o de su *rocreacin) Lo a+a+an" *or%ue "en&a los *ec os llenos de lec e $ *or%ue le *idieron %ue lo iciera. *ero ni +ira!a sus indi'eren"es la!ios cuando lo ali+en"a!a. ni le acaricia!a el *elo a la +anera en %ue lo ac&an la +a$or&a de las +adres cuando el ni9o c u*a!a de su "e"a) Des*u8s de la violacin la "rasladaron del dor+i"orio de las er+anas al os*icio) All&. le/os de los o/os in%uisidores $ los co"illeos de las novicias $ er+anas. *udo ges"ar en el rela"ivo anoni+a"o %ue o'rec&a la casa de u8s*edes. *ues los visi"an"es de la a!ad&a no es"a!an al corrien"e de su vergSen(a) La ali+en"aron !ien $ le *er+i"ieron *asear $ "ra!a/ar en un uer"o as"a %ue su e+!ara(o es"uvo "an avan(ado %ue anda!a a ras"ras $ /adea!a) A "odos los %ue la conoc&an les en"ris"eci ver %ue a!&a ca+!iado. %ue a!&a *erdido su c is*a $ su u+or. $ %ue la e+!arga!a la a+argura) Incluso la *riora Magdalena la+en" en secre"o las al"eraciones en su "e+*era+en"o $ la *8rdida de la lo(an&a de sus an"es ru!icundas +e/illas) La c ica $a /a+3s *odr&a ser ad+i"ida en la orden) I+*osi!le) Ta+*oco *odr&a volver a su *ue!lo. al o"ro lado de la isla. *ues sus *arien"es no "endr&an nada %ue acer con ella. una +u/er des onrada) Es"a!a en el li+!o. co+o un ni9o sin !au"i(ar. ni +aldi"a ni !endecida) Cuando naci el ni9o $ "odos vieron su lus"roso *elo anaran/ado. su *iel lec osa $ su e4*resin a*3"ica. el a!ad $ -aulinus dedu/eron %ue Mar$ era un reci*ien"e. "al ve( un reci*ien"e divino al %ue de!&an nu"rir $ *ro"eger. co+o a!&an de nu"rir $ *ro"eger al ni9o) No a!&a nacido de una virgen. *ero la +adre se lla+a!a Mar$ $ el ni9o era es*ecial) Una se+ana des*u8s de %ue naciera el !e!8. Magdalena 'ue a ver a Mar$ $ la encon"r "u+!ada en la ca+a con la +irada *erdida) El !e!8 es"a!a %uie"o en su cuna) :Bueno. ;$a sa!es c+o se va a lla+ar= :*regun" la *riora) :No. er+ana) :;Tienes in"encin de darle un no+!re= :No lo s8 :res*ondi sin 3ni+o) :Un ni9o de!e "ener un no+!re :a'ir+ Magdalena con severidad:) Si no lo aces "6. lo ar8 $o) Se lla+ar3 -ri+us. el *ri+er i/o de Oc"avus) A ora -ri+us "en&a $a cua"ro a9os) -erdido en su *ro*io +undo. vaga!a. +3s !lanco %ue
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la lec e. *or el os*icio $ sus alrededores5 nunca se i!a le/os ni se in"eresa!a en nada ni en nadie) Co+o Oc"avus. era un ni9o +udo e ine4*resivo de *e%ue9os o/os verdes) -aulinus i!a a verlo de ve( en cuando. le cog&a de la +ano $ se lo lleva!a al scri-torium. donde !a/a!an la escalera as"a los a*osen"os de su *adre) -aulinus les o!serva!a co+o si 'ueran cria"uras celes"iales. !usca!a se9ales. *ero ellos se +os"ra!an indi'eren"es el uno con el o"ro) Oc"avus con"inua!a escri!iendo 'uriosa+en"e $ el c ico se +ov&a co+o en sue9os *or la a!i"acin. sin ver nada $. sin e+!argo. sin "ro*e(ar con nada) Las *lu+as no le in"eresa!an. ni la "in"a ni el *erga+ino ni los gara!a"os %ue surg&an de la +ano de Oc"avus) A su vuel"a. -aulinus in'or+a!a a Hose* us0 1El c ico no +ues"ra ninguna inclinacin2. $ los dos vie/os se encog&an de o+!ros $ se i!an a acer sus oraciones)

Era una 'r&a "arde de o"o9o) El sol *onien"e "en&a el color de los *8"alos de la cal8ndula) Hose* us ca+ina!a *or los "errenos de la a!ad&a in+erso en sus +edi"aciones. orando en silencio *or el a+or de Dios $ la salvacin) La salvacin ocu*a!a su +en"e) Lleva!a se+anas no"ando %ue su orina se a!&a vuel"o *ri+ero +arrn $ a ora ro/o cere(a. $ su vora( a*e"i"o a!&a desa*arecido) Se le a'lo/a!an las carnes. "en&a la *iel enro/ecida $ el !lanco de los o/os "ur!io) Cuando se levan"a!a des*u8s de a!er es"ado arrodillado re(ando. se sen"&a co+o si es"uviera 'lo"ando en las olas $ "en&a %ue agarrarse *ara +an"ener el e%uili!rio) No necesi"a!a consul"ar al ciru/ano !ar!ero ni a -aulinus) Sa!&a %ue se es"a!a +uriendo) Osw$n no lleg a ver la recons"ruccin co+*le"a de la a!ad&a $ Hose* us cre&a %ue "a+*oco 8l la ver&a. *ero la iglesia. el scri-torium $ la casa ca*i"ular es"a!an $a "er+inados. $ el "ra!a/o en los dor+i"orios *rogresa!a) 7 a6n +3s i+*or"an"e0 la !i!lio"eca de Oc"avus es"a!a en su ca!e(a) Ha+3s llegar&a a i+aginar su *ro*si"o $ a!&a de/ado de in"en"ar !uscar el sen"ido) Si+*le+en"e sa!&a es"as cosas0 E4is"&a) Era divina) Alg6n d&a Cris"o revelar&a su *ro*si"o) ,a!&a %ue *ro"egerla) ,a!&a %ue *er+i"irle %ue creciera) Sin e+!argo. cada ve( %ue ve&a la sangre %ue *erd&a con las aguas +enores. "e+&a *or la +isin) ;<ui8n guardar&a $ de'ender&a su !i!lio"eca cuando 8l $a no es"uviera= Eio en la dis"ancia a -ri+us sen"ado en el *olvo del uer"o des"inado a los u8s*edes. una *arcela es"8ril $a recolec"ada %ue a!&a /un"o al os*icio) Es"a!a solo. algo %ue a!&a de/ado de ser inusual $a %ue su +adre no cuida!a de 8l) ,ac&a "ie+*o %ue no lo ve&a. $ sin"i su'icien"e curiosidad co+o *ara es*iarle) El c ico "en&a casi la +is+a edad %ue Oc"avus cuando Hose* us lo acogi. $ su *arecido era e4"raordinario) El +is+o *elo ro/i(o. el +is+o ros"ro cer6leo. el +is+o cuer*o 'r3gil) Cuando es"uvo a unos "rein"a *asos de 8l. se de"uvo $ sin"i %ue su cora(n galo*a!a $ la ca!e(a le da!a "u+!os) Si 6l"i+a+en"e no le u!iera dado *or usar un !as"n *ara ca+inar se a!r&a "ro*e(ado) El c ico sos"en&a un *alo) En"onces. an"e los o/os de Hose* us. lo u"ili( *ara rascar en el *olvo con unos a+*lios +ovi+ien"os circulares) Es"a!a escri!iendo. a Hose* us no le ca!&a ninguna duda)
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A Hose* us le cos" aguan"ar as"a el 'inal de los re(os de la ora nona) Cuando la congregacin se dis*ers. "oc a "res *ersonas en el o+!ro $ las llev a un rincn a*ar"ado de la nave) All& i(o corrillo con -aulinus. Magdalena $ Hos8. al %ue a!&an incluido en su c&rculo cuando el /oven +on/e descu!ri la violacin) Hose* us /a+3s se a!&a arre*en"ido de la decisin de a!rir las *uer"as al i!8rico. %ue era "ran%uilo. sa!io $ discre"o a +3s no *oder) Ade+3s. el a!ad. la *riora $ el as"rno+o. %ue cada ve( eran +3s vie/os. a*recia!an la 'uer(a $ el vigor de Hos8) :El c ico a e+*e(ado a escri!ir :susurr Hose* us) Incluso en susurros. su vo( reson en la cavernosa nave) Todos se san"iguaron:) Hos8. lleva al c ico a los a*osen"os de Oc"avus) Sen"aron al ni9o en el suelo. /un"o a su *adre) Oc"avus i(o caso o+iso de 8l $ de los o"ros %ue a!&an invadido su san"uario) Magdalena evi"a!a a Oc"avus desde %ue co+e"i a%uella a"rocidad. $ aun *asado el "ie+*o re u&a su visin) 7a no *er+i"&a a sus c icas %ue le a"endieran. a!&an delegado esas "areas en los /venes novicios varones) Se +an"en&a lo +3s ale/ada %ue *od&a de su escri"orio. casi *reocu*ada de %ue *udiera darle un arre!a"o $ violarla a ella "a+!i8n) Hos8 coloc una gran o/a de vi"ela an"e -ri+us $ la rode con un se+ic&rculo de velas) :Dale una *lu+a con "in"a :carras*e -aulinus) Hos8 agi" la *lu+a 'ren"e al c ico co+o uno "en"ar&a a un ga"o *ara %ue se a!alan(ara so!re un ovillo de ilo) Una go"a de "in"a sal*ic la *3gina) De re*en"e el ni9o alarg el !ra(o. agarr la *lu+a con su *e%ue9a +ano derec a $ *uso la *un"a so!re la *3gina) Movi la +ano en c&rculos) La *lu+a ra$ el *erga+ino ruidosa+en"e) Las le"ras eran grandes $ "or*es *ero lo !as"an"e claras *ara desci'rarlas0

+asco
:Easco :di/o -aulinus cuando escri!i la 6l"i+a le"ra)

Suari,
:Easco Suari( :en"on Hos8:) Un no+!re *or"ugu8s) En"onces surgieron de su /uvenil +ano "a+!i8n unos n6+eros in'an"iles)

8 - 8.. Mors
:El oc"avo d&a de /unio del a9o KCC :di/o -aulinus) :-or 'avor. Hos8 :in"ervino Hose* us:. co+*rue!a *or %u8 *3gina va Oc"avus) ;<u8 a9o es"3 regis"rando= Hos8 +ir *or enci+a del o+!ro de Oc"avus $ e4a+in la *3gina0
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:?Su 6l"i+a en"rada es del s8*"i+o d&a de /unio del a9o KCC@ :?Dios !endi"o@ :e4cla+ Hose* us:) ?Es"3n conec"ados co+o si 'ueran uno solo@ Cada uno de los cua"ro er+anos in"en" desci'rar la e4*resin de los o"ros a la lu( dan(an"e de las velas) :S8 lo %ue es"3n *ensando :di/o Magdalena:. $ no *uedo dar +i consen"i+ien"o) :;C+o *uede sa!erlo. *riora. cuando ni $o +is+o lo s8= :con"es" Hose* us) :Bus%ue en su al+a. Hose* us :di/o ella con esce*"icis+o:) Es"o$ segura de %ue conoce su *ro*ia +en"e) -aulinus al( los !ra(os en se9al de *ro"es"a) :,a!lan con acer"i/os) ;Acaso no *uede un o+!re vie/o "ener la es*eran(a de sa!er de %u8 es"3n a!lando= Hose* us se levan" len"a+en"e *ara evi"ar +arearse) :Ea+os. de/e+os al c ico con Oc"avus duran"e un ra"o) No ar3 nada +alo) Me gus"ar&a %ue +is "res a+igos se reunieran con+igo arri!a. donde *odre+os "ener una conversacin *iadosa)

Todo era +3s c3lido $ +3s c+odo %ue en el 6+edo s"ano) Cada uno de ellos se sen" a un escri"orio de co*is"as. Hose* us +irando a Magdalena $ -aulinus 'ren"e a Hos8) Hose* us re+e+or en vo( al"a la noc e del naci+ien"o de Oc"avus $ cada uno de los i"os en la is"oria del /oven) Es"a!a claro %ue "odos conoc&an a%uellos da"os. *ero Hose* us nunca an"es a!&a rela"ado una is"oria oral. *or lo %ue es"a!an seguros de %ue a!&a una ra(n *ara %ue lo iciera a ora) Tras es"o *as a la +3s !reve *ero no +enos in"eresan"e is"oria de -ri+us. inclu$endo los acon"eci+ien"os %ue aca!a!an de ocurrir) :;-uede alguno de noso"ros dudar de %ue "ene+os la o!ligacin sagrada de *reservar $ +an"ener es"a o!ra divina= :*regun" Hose* us:) -or ra(ones %ue "al ve( nunca nos sean dadas a conocer. Dios a con'iado en noso"ros. sus siervos en la a!ad&a de Eec"is. *ara %ue sea+os los guardianes de es"os +ilagrosos "e4"os) Jl a do"ado al /oven Oc"avus. nacido en +ilagrosas circuns"ancias. del *oder. no. del i+*era"ivo de dar cuen"a de la en"rada $ el *aso *or la Tierra de cada una de las al+as %ue llegan $ la a!andonan) El des"ino de los o+!res $ace a%u& desnudo an"e noso"ros) Esos "e4"os son un "es"a+en"o del *oder $ la o+nisciencia del Creador. $ noso"ros reci!i+os con u+ildad el a+or $ el cari9o %ue El "iene *or sus cria"uras) :Una l3gri+a aso+ $ co+en( a surcar su ros"ro:) Oc"avus es es*ecial. *ero segura+en"e "a+!i8n es un ser u+ano +or"al) 7o +e e *regun"ado. co+o lo a!8is ec o voso"ros. c+o *odr3 *er*e"uarse la in+ensidad de su "area) A ora "ene+os la res*ues"a) Se de"uvo $ vio %ue "odos asen"&an +u$ serios) :Me es"o$ +uriendo) :?No@ :*ro"es" Hos8 con la +is+a *reocu*acin %ue un i/o +os"rar&a *or su *adre) :S&. es la verdad) Creo %ue a ninguno os. sor*rende de+asiado) Bas"a +irar+e *ara sa!er %ue es"o$ grave+en"e en'er+o) -aulinus alarg la +ano *ara "ocarle la +u9eca $ Magdalena se re"orci las +anos) :Di+e. -aulinus. ; as vis"o el no+!re Hose* us de Eec"is regis"rado en alguno de los li!ros=

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-aulinus con"es" a "rav8s de sus la!ios resecos) :Lo e vis"o) :;7 conoces la 'ec a e4ac"a= :S&) :;Ser3 *ron"o= :S&) :Con'&o en %ue no ser3 +a9ana :!ro+e) :No. no es +a9ana) :E4celen"e :di/o dando una ligera *al+ada:) Mi de!er es *re*arar las cosas *ara el 'u"uro. no solo en cuan"o a la a!ad&a. sino "a+!i8n en lo %ue res*ec"a a Oc"avus $ la !i!lio"eca) As& %ue a%u&. es"a noc e. declaro %ue ar8 lla+ar al o!is*o $ le su*licar8 %ue. "ras +i 'alleci+ien"o. eleve a la er+ana Magdalena al rango de a!adesa de Eec"is $ al er+ano Hos8 al de *rior) T6. er+ano -aulinus. %uerido a+igo. con"inuar3s sirvi8ndoles co+o as ec o "an leal+en"e con+igo) Magdalena inclin la ca!e(a *ara ocul"ar la "&+ida sonrisa %ue a*enas *od&a evi"ar) -aulinus $ Hos8 se a!&an %uedado +udos de *ena) :7 "engo una declaracin +3s %ue acer :con"inu Hose* us:) Es"a noc e aca!a+os de 'or+ar una nueva orden den"ro de Eec"is. una orden sagrada $ secre"a *ara la *ro"eccin $ conservacin de la !i!lio"eca) Noso"ros cua"ro so+os los +ie+!ros 'undadores de la %ue de a%u& en adelan"e se conocer3 co+o la Orden de los No+!res) A ora rece+os) Le siguieron en una *ro'unda *legaria $ cuando el a!ad "er+in "odos se levan"aron al un&sono) Hose* us "oc a Magdalena en uno de sus uesudos o+!ros) :Cuando las v&s*eras a$an 'inali(ado. are+os lo %ue de!e acerse) ;,ar3 es"o con !uena volun"ad= La +u/er dud $ re( en silencio a la San"a Madre) Hose* us es*era!a su res*ues"a) :Lo ar8)

Des*u8s de v&s*eras Hose* us se re"ir a sus a*osen"os *ara +edi"ar) Sa!&a lo %ue es"a!a *asando. *ero no %uer&a *resenciar los acon"eci+ien"os *ersonal+en"e) Su resolucin era 'ir+e. *ero en el 'ondo segu&a siendo un al+a a+a!le $ sensi!le. no "en&a es"+ago *ara ese "i*o de asun"os) Sa!&a %ue +ien"ras 8l inclina!a su ca!e(a *ara re(ar. Magdalena $ Hos8 saca!an a Mar$ del os*icio $ la lleva!an as"a el oscuro *asillo %ue conduc&a al scri-torium) Sa!&a %ue ella sollo(ar&a "&+ida+en"e) Sa!&a %ue los sollo(os se "ornar&an ge+idos cuando "iraran de su +ano *ara !a/ar la escalera as"a el s"ano) 7 sa!&a %ue los ge+idos se "ornar&an gri"os cuando -aulinus a!riera la *uer"a de la c3+ara de Oc"avus $ Hos8 la 'or(ara a a"ravesar el u+!ral $ des*u8s cerrara la *uer"a "ras ella)

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;0 de enero de 19$?, is!a de &ight, ng!aterra Reggie Saunders es"a!a d3ndose un revolcn con Laurel Barnes. la *ec ugona es*osa del "enien"e coronel Huli3n Barnes. en la ca+a con !alda%u&n del "enien"e coronel) Se lo es"a!a *asando en grande) Se alla!a en una +agn&'ica casa de ca+*o con un +agn&'ico dor+i"orio. un es"u*endo 'uego *ara %ui"arse el 'r&o $ una agradecida se9ora Barnes acos"u+!rada a cuidar de s& +is+a +ien"ras su +arido es"a!a en la guerra) Reggie era un "i*o ro!us"o $ ru!icundo con una !arriga cervecera +u$ +asculina) Su sonrisa in'an"il $ unos o+!ros de una anc ura i+*osi!le con%uis"a!an a "odo "i*o de +u/eres. incluida la ac"ual) Ocul"a "ras sus "ravesuras $ su a'a!ilidad a!&a una !r6/ula de la +oral %ue es"a!a ro"a) La 'lec a sie+*re a*un"a!a en la +is+a direccin0 acia Reggie Saunders) Sie+*re a!&a *arecido %ue el +undo es"a!a en deuda con 8l *or el +ero ec o de e4is"ir. $ su "riun'an"e *aso *or la Segunda Guerra Mundial. con o/os. e4"re+idades $ geni"ales in"ac"os. era *ara 8l una +ues"ra +3s de %ue la agradecida nacin de!er&a con"inuar 'acili"3ndole sus necesidades. "an"o econ+icas co+o sensuales) Las le$es de la Corona $ las !uenas cos"u+!res en sociedad eran se9ales de gu&a a*ro4i+adas *ara su +undo. algo "al ve( a "ener en cuen"a. *ara des*u8s sosla$arlo) Su servicio en la guerra e+*e( de una +anera sucia e inc+oda co+o sargen"o segundo en la oc"ava co+*a9&a de Mon"go+er$ %ue in"en"a!a des*la(ar a Ro++el de To!ru#) Des*u8s de de+asiado "ie+*o en el desier"o. en >DQQ consigui un "raslado desde el nor"e de O'rica a la Arancia li!erada. a un regi+ien"o cu$a "area era recu*erar $ ca"alogar las *ie(as de ar"e %ue los na(is a!&an ro!ado) Su /e'e era el ca!allero +3s a'a!le %ue /a+3s a!&a conocido. un ca"edr3"ico de Ca+!ridge *ara el %ue e/ercer el +ando era *regun"ar educada+en"e a sus o+!res si *odr&an a$udarle con es"o o con lo o"ro) Lo incre&!le era %ue el e/8rci"o a!&a acer"ado con el co+andan"e Geo''re$ A"wood $ a!&a encon"rado un "ra!a/o %ue real+en"e se a/us"a!a a las a!ilidades de es"e *ro'esor de universidad de Ar%ueolog&a $ An"igSedades. en lugar de a!erlo des"inado. *eligrosa e ine'ica(+en"e. a cual%uier si"io con un +a*a. *ris+3"icos $ ar+as de largo alcance) El "ra!a/o de Saunders consis"&a *rinci*al+en"e en dirigir a un !a"alln de +uc ac os *ara %ue sacaran unas *esadas ca/as de +adera de unos s"anos $ las "rans*or"aran a o"ros s"anos) Ha+3s co+*ar"i un sen"i+ien"o de indignacin +oral an"e los sa%ueos de los ale+anes) Sus ro!os le *arec&an co+*rensi!les dadas las circuns"ancias) De ec o. !a/o su vigilancia una o dos c uc er&as *asaron *or sus +anos a ca+!io de unos cuan"os !ille"es. $ ;*or %u8 no= En la *osguerra *asa!a de una "area a o"ra. recons"ru$endo a%u& $ all3. u$endo de los enredos sen"i+en"ales cuando era necesario) Cuando A"wood le lla+ *ara sa!er si le in"eresar&a un *oco de aven"ura en la isla de Gig ". es"a!a en"re varios co+*ro+isos. as& %ue le con"es"0 1Sil!e. /e'e. $ le seguir8 a cual%uier *ar"e2) En es"os +o+en"os Reggie es"a!a dale %ue "e *ego *erdido *l3cida+en"e en un +ar de carne rosada %ue ol&a a "alco $ a lavanda) La +u/er de la casa gor/ea!a de una +anera %ue lo "rans*or"a!a as"a el aviario de New Gardens. adonde lo llevaron cuando era un +uc ac o *ara %ue ad%uiriera un *oco de cul"ura na"ural) No "ard en volver al *resen"e) La "en&a a *un"o de cara+elo. $ su a!uelo sie+*re le a!&a dic o %ue una 'aena %ue +erec&a la *ena. +erec&a la *ena acerla !ien) En"onces o$ un sonido +ec3nico. un ru+or gu"ural) Los a9os *a"rullando *or la noc e en los desier"os del L&!ano $ Marruecos a!&an en"renado su o&do. una "8cnica de su*ervivencia %ue volvi a *oner en *r3c"ica)
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:?No *ares. Reggie@ :se %ue/ la se9ora Barnes) :Aguan"a un segundo. cora(n) ;No as o&do eso= :7o no oigo nada) :El +o"or) :No era el coc e de un sirvien"e. desde luego %ue no) Es"a!a seguro de %ue era el +o"or de un *urasangre:) ;Es"3s segura de %ue "u +aridi"o no es"3 al llegar= :7a "e lo e dic o) Es"3 en Londres) :Le agarr las nalgas e in"en" %ue siguiera d3ndole) :Eiene alguien. cielo. $ no es el *u9e"ero car"ero) Sali de la ca+a desnudo $ se*ar las cor"inas) Un *ar de 'aros a"ravesa!an la oscuridad) Un Invic"a color cere(a es"a!a en'ilando el ca+ino de en"rada. la gravilla cru/&a a su *aso5 era un +odelo de una !elle(a "an *ar"icular. %ue lo reconoci en cuan"o las 'arolas lo ilu+inaron) :;A %ui8n conoces %ue "enga un Invic"a ro/o= :*regun") Si u!iera dic o0 1Sa"an3s es"3 lla+ando a la *uer"a2. el e'ec"o a!r&a sido el +is+o) Ella sal" de la ca+a. $. *ro'iriendo agudos sonidos de aler"a $ +iedo. recogi su ro*a in"erior) :Tiene %ue ser el coc e del "enien"e coronel :di/o Reggie. 'a"alis"a. encogiendo sus grandes o+!ros:) Me vo$ volando. cielo) C ao) Sal" den"ro de sus *an"alones. se a*re" la ro*a con"ra el *ec o $ sali e+!alado *or la escalera "rasera acia la cocina) Es"a!a a"ravesando $a la *uer"a de servicio cuando el "enien"e coronel en"ra!a en el ves"&!ulo lla+ando alegre+en"e a su es*osa0 :?7u/u@ ?Adivina %ui8n a llegado a casa un d&a an"es@ Reggie aca! de ves"irse en el /ard&n $ e+*e( a "iri"ar al ins"an"e) En "an"o %ue la se+ana an"erior a!&a ec o un calor i+*ro*io de esa es"acin. en ese +o+en"o una +asa de aire 'r&o del nor"e +ar"illea!a el "er++e"ro) Se a!&a encon"rado con la +u/er 'uera del *u! $ ella le a!&a llevado a su casa) A ora es"a!a a *or lo +enos die( #il+e"ros de la !ase $ *ens %ue no le %ueda!a o"ra %ue *a"ear) Avan( de *un"illas as"a la *uer"a de en"rada) El Invic"a de >DLC irradia!a calor) La ca!ina era *ro'unda. co+o una !a9era con asien"os acanalados de cuero ro/o) Las llaves es"a!an en el con"ac"o) Su *roceso anal&"ico no era co+*licado0 "engo 'r&o. el coc e es"3 calien"e. +e lo llevo *res"ado $ vo$ un *oco +3s all3 de la carre"era) En"r $ le dio al con"ac"o) El +o"or Lagonda de cien"o cuaren"a ca!allos rugi $ co!r vida. de+asiado al"o) Un segundo +3s "arde es"a!a a"errori(ado) ;Dnde de+onios es"a!a la ca/a de ca+!ios= -as las +anos *or "odos si"ios. in"en"ando *al*arla) La *uer"a de la casa se a!ri de gol*e) En"onces lo record0 ?a%uel era el *ri+er coc e de "rans+isin au"o+3"ica %ue a!&a a!ido en Gran Bre"a9a@ E+*u/ el acelerador $ la "rans+isin reali( su 'uncin con suavidad) El coc e sali dis*arado levan"ando gravilla a su *aso) En el re"rovisor vio a un o+!re de +ediana edad +u$ en'adado al(ando al aire sus *u9os a*re"ados) El ruido del +o"or a oga!a lo %ue 'uera %ue es"uviera diciendo) :?Lo +is+o digo. colega@ :gri" Reggie:) Gracias *or "u +o"or $ gracias *or "u se9ora) A*arc el Invic"a 'uera del *u! de Ais !ourne $ recorri a *aso r3*ido el 6l"i+o #il+e"ro. sil!ando en la oscuridad $ 'ro"3ndose las +anos *ara calen"3rselas) Una oguera de "roncos as"a los "o*es de *ara'ina ard&a en la !ase. lo %ue le a$ud a orien"arse) Una ca*a densa de nu!es di'u+ina!a la lu( de la luna5 el cielo noc"urno "en&a el color de la 'ranela gris) Los va*ores del 'uego se al(a!an oscuros $ es*esos co+o de*ravadas ar*&as. $ Reginald
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sigui su ascenso as"a %ue alcan(aron la a+ena(adora agu/a de la ca"edral de la a!ad&a de Eec"is $ los *erdi) Cuando Reggie se acerca!a al 'uego *ara calen"arse. se a!ri una *uer"a de una de las des"ar"aladas caravanas) :?Gawd@ :gri" un /oven larguiruc o:) ;A %ue no sa!es %ui8n a vuel"o= ?A Reggie le an dado la *a"ada@ :Me e largado *or%ue +e a dado la *u"a gana. c aval :re*lic Reggie seca+en"e:) ;<ueda algo de co+ida= :Su*ongo %ue a!r3 la"as de alu!ias) :-ues saca una) Es"o$ a+!rien"o des*u8s del *olvo) El c aval sol" una riso"ada. *ero a%uella *ala!ra de!&a de "ener una cualidad +3gica. *or%ue las *uer"as de las cua"ro caravanas se a!rieron $ sus ocu*an"es salieron *ara escuc ar +3s) ,as"a el +is+&si+o Geo''re$ A"wood. con un grueso /erse$ de lana de cuello al"o. $ dando caladas a su *i*a con as*ec"o re'le4ivo. e+ergi de la caravana del /e'e) :;Alguien a dic o *olvo= :;No es"ar8is es*erando %ue os lo cuen"e con *elos $ se9ales= :S&. *or 'avor. s& :di/o li!idinosa+en"e el /oven larguiruc o. Dennis S*encer) Era un nova"o de Ca+!ridge con la cara llena de es*inillas5 lo su'icien"e+en"e /oven co+o *ara a!erse li!rado del servicio a la *a"ria) ,a!&a o"ros cua"ro. "res o+!res $ una +u/er. "odos del de*ar"a+en"o de A"wood) Mar"in Bancro'" $ Ti+o" $ Brown. al igual %ue S*encer. no a!&an aca!ado la carrera. eran es"udian"es +aduros %ue a!&an vuel"o de la guerra *ara co+*le"ar sus in"erru+*idos es"udios) Mar"in /a+3s a!&a salido de Ingla"erra) Lo a!&an des"inado a Londres co+o o'icial del servicio de in"eligencia) Ti+o" $ a!&a sido el encargado del radar en una 'raga"a de la +arina %ue o*era!a *rinci*al+en"e en el B3l"ico) A+!os es"a!an encan"ados de volver a Ca+!ridge $ les e+ociona!a la *osi!ilidad de acer un *oco de "ra!a/o de ca+*o) Ernes" Murra$ era +a$or %ue el res"o. ronda!a la "rein"ena $ es"a!a "er+inando su doc"orado en An"igSedades. %ue a!&a "enido %ue a!andonar a*resurada+en"e cuando los ale+anes invadieron -olonia) En Indoc ina a!&a *resenciado la accin *ura $ dura. lo %ue le de/ "erri!le+en"e inseguro de s& +is+o) De alguna +anera la ar%ueolog&a anglosa/ona $a no le *arec&a relevan"e $ no era ca*a( de i+aginar %u8 ar&a duran"e el res"o de su vida) La 6nica +u/er del gru*o era Bea"rice Slade. *ro'esora de ,is"oria Medieval $ con'iden"e acad8+ica de A"wood. %ue *r3c"ica+en"e a!&a llevado el de*ar"a+en"o de es"e duran"e la guerra) La se9ori"a era un volc3n en eru*cin de lo +3s guasn. les!iana declarada $ 'a+osa *or ello) Reggie $ ella eran seres u+anos esencial+en"e inco+*a"i!les) Cuando ella se da!a la vuel"a. 8l se +o'a!a cruel+en"e de su se4ualidad. $ cuando era Reggie %uien se da!a la vuel"a Bea"rice ac&a lo *ro*io con 8l) :Ea$a. es"a+os "odos levan"ados :di/o A"wood. *ar*adeando an"e el ardor del 'uego :) ;Nos "o+a+os un ca'8 +ien"ras Reggie nos cuen"a su is"oria= :7o lo *re*aro. *ro'e :se o'reci Ti+o" $) :Bueno. ;c+o a ido. Reg= :*regun" Mar"in:) Cre&a %ue es"a noc e dor+ir&as en una ca+a de *lu+as $ %ue no volver&as a es"e cuc i"ril +o oso) :Tuve un *ro!le+illa. colega :res*ondi:) Nada %ue no *udiera con"rolar) :Se li un cigarrillo $ *as la lengua *or el *a*el)

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:;Nada %ue no *udieras con"rolar= :re*i"i Bea"rice con sorna:) ;Te !lo%ueas"e *or%ue %uer&a +3s= :Movi las caderas co+o si 'uera una 'ulana $ "odos. incluso A"wood. se *ar"ieron de risa) :Mu$ gracioso. +u$ diver"ido :di/o Reggie:) Su +arido lleg a casa an"es de lo *revis"o $ "uve %ue a uecar el ala i*so 'ac"o *ara evi"ar un encuen"ro desagrada!le) :7 d&ga+e. se9or Saunders :di/o Dennis 'ingiendo res*e"o acia el %ue le su*era!a en edad:. +ien"ras a ueca!a el ala. ;lleva!a us"ed el culo al aire= 7 volvieron a e4*lo"ar) A"wood dio varias caladas a su *i*a $ di/o *ensa"iva+en"e0 :Es una i+agen !as"an"e desagrada!le)

Era una +a9ana invernal en la %ue a!&an ca&do unos *ocos co*os de nieve5 *arec&a co+o si u!ieran ec ado sal en la "ierra) Ernes" se las arregla!a *ara acer un desa$uno co+*le"o *ara los sie"e con solo dos 'ogones) Envuel"os en ca*as de lana. se sen"a!an alrededor del 'uego. so!re ca/as de lec e. $ reco!ra!an las 'uer(as con /arras u+ean"es de "8 dulce) Mien"ras engull&a un "ri3ngulo de *an "os"ado $ +o/ado en $e+a de uevo. A"wood +ir el +ar elado +3s all3 del 'r&o ca+*o) :;De %ui8n 'ue la idea de e4cavar en enero= :di/o) Una c3lida +a9ana de verano o una 'resca +a9ana o"o9al a!r&an es"ado +e/or. *ero lo cier"o es %ue *ara "odos ellos era real+en"e e4"raordinario es"ar all&. 'ueran cuales 'uesen la es"acin $ las condiciones) Les *arec&a %ue el d&a an"erior es"a!an "odav&a en *lena guerra. so9ando con lo +aravilloso %ue ser&a acer un *oco de ar%ueolog&a en una *ac&'ica isla) As& %ue en cuan"o A"wood reci!i la su!vencin del Museo Bri"3nico *ara reanudar sus e4cavaciones en Eec"is. se a*resur a organi(arlo "odo $ al cara/o con el invierno) Reggie era el su*ervisor de o!ras) Mir su relo/. se levan" $ con su +e/or vo( de sargen"o +a$or gri"0 :?Es"3 !ien. c icos. es ora de +overse@ ?,o$ "ene+os un +on"ona(o de *olvo %ue +over@ Ti+o" $ se9al a Bea"rice de una +anera e4agerada) :;C icos= :*regun") :Tienes ra(n :di/o Reggie. ace*"ando el re"o:) Mis discul*as) Es de+asiado +a$or *ara lla+arle c ico) :Ee"e a "o+ar *or culo. *a/illero de +ierda :di/o ella) La e4cavacin de A"wood ocu*a!a una es%uina de los "errenos de la a!ad&a. le/os de donde es"a!an la +a$or&a de los edi'icios) El a!ad. Do+ Gillia+ Sco"" Lawlor. un cl8rigo de vo( suave a*asionado *or la is"oria. a!&a "enido la a+a!ilidad de *er+i"irles aca+*ar den"ro del co+*le/o) A ca+!io. A"wood le in'or+a!a de sus *rogresos5 el s3!ado an"erior. Lawlor incluso a!&a a*arecido *or all& ves"ido con va%ueros $ anora# $ se a!&a *asado una ora rascando un +e"ro cuadrado de "ierra con una *ala *e%ue9a) El gru*o de e4cavadores a"ravesa!a el ca+*o cuando las ca+*anas de la ca"edral anunciaron la +isa de las nueve de la +a9ana $ la ora "ercia) Arri!a. las gavio"as descend&an en *icado $ se %ue/a!an. $ en la dis"ancia se agi"a!an las aceradas olas del Solen") Al es"e. la agu/a de la ca"edral luc&a +agn&'ica con"ra el res*landecien"e cielo) Cru(ando los ca+*os. di+inu"as 'iguras :+on/es con oscuros ro*a/es: des'ila!an acia la iglesia desde sus dor+i"orios) A"wood los o!serv. con los o/os en"recerrados *or la lu( del sol5 le +aravilla!a
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su in"e+*oralidad) ;Ac3so a!r&a vis"o una escena +u$ di'eren"e si u!iera es"ado en ese +is+o si"io +il a9os an"es= El $aci+ien"o es"a!a deli+i"ado con es"acas $ cordel) Cu!r&a una e4"ensin de cuaren"a +e"ros *or "rein"a. rica "ierra +arrn con ier!a des*rovis"a de la ca*a su*er'icial) Desde la dis"ancia se ve&a clara+en"e %ue se alla!a en una de*resin. a*ro4i+ada+en"e un +e"ro *or de!a/o de las "ierras %ue lo rodea!an) Aue ese es*acio vac&o lo %ue lla+ la a"encin de A"wood cuando ins*eccion las "ierras de la a!ad&a an"es de la guerra) Es"a!a claro %ue all& se a!&a llevado a ca!o alg6n "i*o de ac"ividad) -ero ;*or %u8 "an le/os del co+*le/o *rinci*al de la a!ad&a= En las dos !reves e4cavaciones de >DLK $ >DLD. A"wood a!&a encon"rado ci+ien"o de *iedra $ "ro(os de cer3+ica. algunos del siglo ZII. *ero la +a$or&a del siglo ZIII) En el 'ragor de la guerra. a +enudo via/a!a con el *ensa+ien"o a Eec"is) ;-or %u8 de+onios se a!&a cons"ruido una es"ruc"ura del siglo ZII all&. "an aislada del cen"ro de la a!ad&a= ;Tendr&a un 'in eclesi3s"ico o secular= En los arc ivos de la !i!lio"eca de la a!ad&a no se +enciona!a el edi'icio) Tuvo %ue resignarse $ ace*"ar %ue no *od&a en'ren"arse al +is"erio as"a %ue no derro"aran a ,i"ler) En la cara sur del $aci+ien"o. 'ren"e al +ar. A"wood es"a!a a!riendo la (an/a *rinci*al. una seccin de unos "rein"a +e"ros de largo. cua"ro de anc o $ *or lo *ron"o "res +e"ros de *ro'undidad) Reggie. %ue era !ueno con la +a%uinaria *esada. a!&a e+*e(ado a a!rir la (an/a con una e4cavadora. $ a ora "odo el e%ui*o es"a!a all& a!a/o aciendo el "ra!a/o de cu!o $ *ala) Es"a!an siguiendo lo %ue %ueda!a del +uro sur de la es"ruc"ura as"a los ci+ien"os *ara ver si encon"ra!an un nivel de ocu*acin %ue con"uviera +3s da"os) A"wood $ Ernes" Murra$ es"a!an en la es%uina sudes"e. li+*iando el +uro con *ale"as *ara "o+ar 'o"ogra'&as de la seccin) :Es"e nivel :di/o A"wood se9alando una !anda irregular de "ierra negra %ue recorr&a "oda la seccin:. ;ves %ue sigue *or enci+a del +uro= A%u& u!o un 'uego) :;Acciden"al o deli!erado= :*regun" Ernes") A"wood le dio una c u*ada a su *i*a) :Nunca es '3cil sa!erlo) Es *osi!le %ue lo encendieran co+o *ar"e de un ri"ual) Ernes" 'runci el en"rece/o) :;Con %u8 *ro*si"o= Es"o no era *recisa+en"e un enclave *agano) ?Es del +is+o "ie+*o %ue la a!ad&a $ se alla en su *er&+e"ro@ :E4celen"e a*reciacin. Ernes") ;Es"3s seguro de %ue no %uieres acer carrera en la ar%ueolog&a= El /oven se encogi de o+!ros) :No lo s8) :Bueno. +ien"ras consideras "u des"ino. "o+e+os esas 'o"ogra'&as $ e4cave+os o"ro +edio +e"ro) No *ode+os es"ar +u$ le/os del suelo) A"wood asign a los "res es"udian"es a la es%uina sudes"e *ara %ue icieran la (an/a +3s *ro'unda) Bea"rice es"a!a sen"ada a una +esa *lega!le. /un"o a la seccin. ca"alogando 'rag+en"os de cer3+ica. de +odo %ue A"wood se llev a Ernes" $ a Reggie a la es%uina noroes"e del $aci+ien"o. donde a!rir&an una *e%ue9a (an/a en un in"en"o de encon"rar el o"ro lado del +uro de con"encin) A +edida %ue la +a9ana avan(a!a. el calor au+en" $ ellos e+*e(aron a des*renderse de ca*as as"a %ue se %uedaron en +angas de ca+isa) A la ora del al+uer(o A"wood se acerc a la (an/a +3s *ro'unda)
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:;<u8 "ene+os a%u&= ;Eso es o"ro +uro= :*regun") :Eso creo :di/o Dennis. ilusionado:) X!a+os a ir a dec&rselo) ,a!&an de/ado al descu!ier"o la *ar"e su*erior de un +uro de *iedra +3s 'ino %ue corr&a *aralelo a unos dos +e"ros de los ci+ien"os) :;Ee= A & a$ un ueco. *ro'esor :in"ervino Ti+o" $:) ;-uede ser %ue a & u!iera una *uer"a= :Bueno. "al ve() Es *osi!le) :A"wood !a/ *or una escalerilla:) Me *regun"a!a si *odr&as re!a/ar un *oco es"a 3rea) :Se9al a una (ona *olvorien"a:) Si el +uro in"erior se e4"iende acia el e4"erior *er*endicular+en"e. dir&a %ue se "ra"a de una *e%ue9a a!i"acin) ;No ser&a es"u*endo= Los "res /venes se *usieron de rodillas *ara darle a la *ale"a) Dennis "ra!a/ cerca del +uro e4"erior5 Mar"in. /un"o al in"erior. $ Ti+o" $. en el +edio) Unos +inu"os des*u8s "odos a!&an llegado a la *iedra) :?Ten&a ra(n. *ro'esor@ :di/o Mar"in) :Bueno. ace unos cuan"os a9os %ue +e dedico a es"o) Se "e des*ier"a una sensi!ilidad es*ecial an"e es"as cosas) :Es"a!a con"en"o. as& %ue encendi su *i*a *ara cele!rarlo:) Des*u8s del al+uer(o cavare+os as"a el nivel del suelo $ vere+os si *ode+os averiguar *ara %u8 se usa!a es"a *e%ue9a a!i"acin) Los /venes al+or(aron r3*ido5 es"a!an deseando llegar al suelo del $aci+ien"o) Se (a+*aron los s3ndwic es de %ueso $ la li+onada $ volvieron a sal"ar al o$o) :?No i+*resion3is a nadie. es"6*idos la+eculos@ :gri" Reggie "ras ellos +ien"ras se recos"a!a so!re un +on"n de *olvo $ encend&a uno de sus cigarrillos liados) :Cierra "u !oca(a. Reg :di/o Bea"rice:) D8/ales en *a() 7 l&anos un *i"i a noso"ros "a+!i8n) Una ora des*u8s los /venes lla+a!an a los de+3s) Los "res es"udian"es es"a!an de *ie rodeando los l&+i"es de una *e%ue9a a!i"acin5 *arec&an i+*resionados de lo %ue a!&an conseguido) :?Mirad@ ?,e+os encon"rado el suelo@ :e4cla+ Dennis) Una su*er'icie de suaves *iedras oscuras. "alladas de +anera e4*er"a *ara %ue enca/aran con o"ras. a!&a %uedado a la vis"a) -ero lo %ue a"ra/o la +irada de A"wood 'ue o"ra cosa) :;<u8 es es"o= :*regun" +ien"ras !a/a!a *ara verlo de cerca) En la es%uina sudoes"e de la *e%ue9a a!i"acin a!&a una *iedra +u$ grande. %ue *arec&a 'uera de si"io) Las losas del suelo eran de *i(arra. *ero ese "ro(o +3s grande era un !lo%ue de *iedra cali(a de unos dos +e"ros *or uno $ +edio. $ !as"an"e grueso) So!resal&a casi "rein"a cen"&+e"ros del nivel del suelo $ "en&a unos !ordes irregulares) :;Alguna idea= :*regun" A"wood a los su$os +ien"ras escar!a!a alrededor con su *ale"a) :No *arece %ue 'or+e *ar"e del con/un"o. ;verdad= :di/o Bea"rice) Ernes" i(o algunas 'o"ogra'&as) :Alguien se "o+ +uc as +oles"ias *ara +e"er es"o a%u&) :De!er&a+os in"en"ar +overlo :di/o A"wood:) Reg. ;%ui8n dir&as %ue "iene la es*alda +3s 'uer"e= :Bea"rice :con"es" Reggie) :<ue "e den. Reg :re*lic ella:)Ea+os a ver cu3n"a 'uer(a "ienen "us 'a+osos
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+usculi"os) Reggie cogi una !arra e in"en" encon"rar un ueco !a/o la cali(a donde *udiera +e"erla $ acer *alanca) Us una roca co+o *un"o de a*o$o. *ero a *esar de eso el !lo%ue no se +ov&a) :?Eale@ :Suda!a:)Eo$ a *or la +aldi"a e4cavadora) Tard una ora en acer una ra+*a con la e4cavadora +ec3nica *ara !a/ar as"a el !lo%ue de 'or+a segura) Una ve( si"uado. lo !as"an"e cerca *ara alcan(ar la roca con la *ala $ lo !as"an"e le/os del !orde del "a/o co+o *ara evi"ar un des*lo+e. gri" desde la ca!ina %ue $a es"a!a lis"o) So!re el *e"ardeo del +o"or diesel las ca+*anas lla+aron al servicio de la ora nona) Reggie gol*e los dien"es de la *ala con"ra el !orde de la *iedra cali(a $ lo *ill a la *ri+era) Re*leg la *ala so!re su !ra(o $ el !lo%ue de *iedra se levan") :?-ara@ :gri" A"wood) Reggie de"uvo la +3%uina:) ?Traed una *alanca@ Mar"in sal" al agu/ero e in"rodu/o la !arra de ierro en el ueco en"re la *iedra cali(a $ las losas de *iedra) A*o$ "odo su cuer*o con"ra la !arra *ero no consigui +overla ni un cen"&+e"ro) :?-esa de+asiado@ :gri") Mien"ras Mar"in ac&a una *resin con"inua. Reggie volvi a +over la *ala5 la *iedra se desli( un *oco. des*u8s o"ro *oco) Mar"in i!a gui3ndola con la *alanca. $ cuando se a!&a corrido lo /us"o *ara %ue "uviera es"a!ilidad. e+*e( a agi"ar los !ra(os co+o un loco) :?-ara@ ?-ara@ ?Eenid a%u&@ ?Eenid@ Reggie de"uvo el +o"or $ "odos se a!rieron *aso as"a el agu/ero) Dennis 'ue el *ri+ero en verlo) :?,os"ia@ Ti+o" $ +ene la ca!e(a) :Madre +&a. lo %ue a$ a%u&))) Mien"ras los de+3s +ira!an +uer"os de curiosidad. Reggie encendi una colilla %ue se a!&a guardado en el !olsillo de la ca+isa $ dio una larga calada) ::Hoder))) ;Se su*on&a %ue eso "en&a %ue es"ar a &. *ro'e= A"wood se al!oro" su cada ve( +enos *o!lada ca!ellera) :Ea+os a necesi"ar algo de lu( :di/o) Todos +ira!an el in"erior de un agu/ero negro $ *ro'undo5 los ra$os o!licuos del sol ves*er"ino revela!an lo %ue *arec&an unas escaleras de *iedra %ue se aden"ra!an en la "ierra)

Dennis corri al ca+*a+en"o a *or "odas las lin"ernas %ue *udiera encon"rar) Eolvi. colorado $ reso*lando. $ las re*ar"i en"re sus co+*a9eros) Reggie sen"&a %ue de!&a *ro"eger a su an"iguo /e'e. as& %ue insis"i en ir delan"e) En su d&a a!&a li+*iado unos cuan"os !6n#eres su!"err3neos de Ro++el $ sa!&a c+o a*a93rselas en un es*acio es"rec o) Todos los de+3s siguieron al o+!re"n en 'ila india5 Bea"rice a!&a de/ado a un lado su a!i"ual !ravuconer&a $ cerra!a la +arc a con "i+ide()

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Cuando "odos "er+inaron de !a/ar *or esa es"rec a escalera de caracol %ue. seg6n las es"i+aciones de A"wood. descend&a de doce a %uince +e"ros den"ro de la "ierra. se encon"raron a*i9ados en una a!i"acin no +uc o +a$or %ue el in"erior de dos "a4is londinenses) El aire es"a!a es"ancado. $ Mar"in. %ue "en&a *redis*osicin a la claus"ro'o!ia. se ago!i de in+edia"o) :Es"o es"3 un *oco cerrado :gi+i) Todos +ov&an sus lin"ernas alrededor $ los aces de lu( se cru(a!an cual re'lec"ores duran"e un !o+!ardeo a8reo) Reggie 'ue el *ri+ero en *erca"arse de %ue a!&a una *uer"a) :?Ea$a@ ;<u8 aces "6 a%u&= :Ins*eccion con la lin"erna la su*er'icie agu/ereada *or los gusanos) Una enor+e llave de ierro so!resal&a del o/o de una cerradura) A"wood dirigi su lu( acia ella) :De *erdidos. al r&o) ;Os ani+3is= El /oven Dennis se acerc) :?-or su*ues"o@ :-er'ec"o :di/o A"wood:)T6 *ri+ero. Reggie) Bea"rice. desde a"r3s. no *od&a ver %u8 es"a!a sucediendo) :;<u8= ;<u8 va+os a acer= :*regun" con vo( "ensa) :Ea+os a a!rir un *or"n del co*n :e4*lic Ti+o" $) :Bueno. daos *risa o +e vo$ arri!a :di/o Mar"in:. a%u& no *uedo res*irar) Reggie gir la llave $ se o$ el sonido +e"3lico de un +ecanis+o en 'unciona+ien"o) A*re" la *al+a de la +ano con"ra la 'r&a su*er'icie de la +adera. *ero la *uer"a no se +ovi) Resis"i a sus es'uer(os as"a %ue a*o$ "odo el *eso de su o+!ro con"ra ella) Cru/i $ se a!ri len"a+en"e) -asaron uno a uno co+o si 'ueran una cadena de *residiarios $ !arrieron con los aces de sus lin"ernas el nuevo es*acio) Esa sala era +a$or %ue la *ri+era. +uc o +3s grande) Sus cere!ros in"en"a!an crear algo co eren"e con esa +e(cla de i+3genes es"ro!osc*icas. *ero ver no es lo +is+o %ue creer. al +enos al *rinci*io) Nadie se a"rev&a a a!lar) Es"a!an en una c3+ara con una al"a c6*ula de las di+ensiones de una sala de con'erencias o un "ea"ro *e%ue9o) El aire era 'r&o. seco $ es"anco) El suelo $ las *aredes eran de grandes !lo%ues de *iedra) A"wood "o+ no"a de es"as carac"er&s"icas es"ruc"urales. *ero lo %ue lla+ su a"encin 'ue una larga +esa de +adera $ un !anco) La recorri de i(%uierda a derec a con la lin"erna $ calcul %ue la +esa +ed&a +3s de seis +e"ros de largo) Se acerc +3s. as"a %ue sus +uslos la ro(aron) Ilu+in su su*er'icie) ,a!&a un cac arro de !arro cocido del "a+a9o de una "a(a de "8. con un *oso negro) Un *oco +3s a!a/o. en el !anco. a!&a o"ro cac arro. $ o"ro. $ o"ro) ;Era *osi!le eso= A"wood dirigi el a( de lu( +3s all3 de la +esa) ,a!&a o"ra +esa) 7 "ras es"a. o"ra) 7 o"ra) 7 o"ra) Su cere!ro "ra!a/a!a)
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:Creo %ue s8 %u8 es es"o) :So$ "odo o&dos. *ro'e :di/o Reggie en vo( !a/a:) ;Dnde de+onios es"a+os= :En un scri-torium) Un scri-torium su!"err3neo) Si+*le+en"e aso+!roso) :Si su*iera %u8 signi'ica eso :di/o Reggie. irri"ado:. su*ongo %ue sa!r&a %u8 es es"o) :Es donde los +on/es co*ia!an los +anuscri"os :e4*lic Bea"rice. so!recogida:) Si no +e e%uivoco. es el *ri+ero %ue se descu!re en un su!"err3neo) :No "e e%uivocas :di/o A"wood) Dennis se dis*on&a a coger uno de los "in"eros cuando A"wood le de"uvo) :No "o%ues nada) ,a$ %ue 'o"ogra'iarlo "odo in si"u. "al co+o lo e+os encon"rado) :-erdn :di/o Dennis:) ;Cree %ue encon"rare+os +anuscri"os a%u& a!a/o= :;No ser&a +aravilloso= :di/o A"wood arras"rando la vo(:) -ero no +e ilusiones) ago

Decidieron se*ararse en dos gru*os *ara e4*lorar los l&+i"es de la c3+ara) Ernes" se llev a los "res es"udian"es a la derec a) A"wood. Reggie $ Bea"rice 'ueron acia la i(%uierda) :Eigilad *or dnde *is3is :advir"i A"wood) Con" las ileras de +esas $ cuando lleg a %uince vio %ue Reggie es"a!a ilu+inando o"ro *or"n %ue a!&a al 'inal de la a!i"acin) :;No le gus"ar&a *asar *or es"a= :*regun" Reggie) :;-or %u8 no= :con"es" A"wood:) De "odos +odos. nada *uede su*erar es"o) :Seguro %ue es el v3"er :!ro+e Bea"rice. nerviosa) Es"a!an *r3c"ica+en"e *egados a Reggie +ien"ras es"e levan"a!a el *esado cerro/o. "ira!a de la *uer"a $ la a!r&a) Los "res ilu+inaron el in"erior al un&sono) A"wood /ade) Se sin"i +areado $ "uvo %ue sen"arse en el suelo) -oco a *oco sus o/os volvieron a la vida) Reggie $ Bea"rice se agarraron el uno al o"ro *ara darse a*o$o. dos o*ues"os a"ra&dos *or *ri+era ve() Los gri"os de los o"ros llegaron desde un rincn dis"an"e) :?-ro'esor. venga a%u&@ ?,e+os encon"rado unas ca"acu+!as@ :?,a$ cien"os de es%uele"os. *uede %ue +iles@ :?Siguen as"a el in'ini"o@ A"wood no *od&a res*onder) Reggie dio unos cuan"os *asos a"r3s *ara asegurarse de %ue su /e'e se encon"ra!a !ien) Se inclin. a$ud al vie/o a *onerse en *ie $ gri" con vo( de !ar&"ono0 :?<ue les den a esos es%uele"os@ Ser3 +e/or %ue veng3is a%u& *or%ue no vais a creeros dnde nos e+os +e"ido)

Lo *ri+ero %ue *ens A"wood 'ue %ue es"a!a +uer"o. %ue a!&a in alado alg6n va*or "4ico $ a!&a +uer"o) No era un o+!re religioso *ero a%uella "en&a %ue ser una e4*eriencia so!rena"ural)

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-ero no. era real) Si la *ri+era c3+ara era del "a+a9o de un "ea"ro. la segunda era co+o el angar de un aero*uer"o) A la i(%uierda. a solo unos "res +e"ros de la *uer"a. a!&a una enor+e es"an"er&a de +adera llena de vol6+enes encuadernados en *iel) A la derec a a!&a o"ra id8n"ica. $ en"re las dos un *asillo lo su'icien"e+en"e a+*lio *ara %ue *asara una *ersona) A"wood se reco!r e ins*eccion una de las es"an"er&as con su lin"erna *ara calcular sus di+ensiones) Ten&a a*ro4i+ada+en"e %uince +e"ros de largo. die( de al"o $ vein"e !aldas) ,i(o un con"eo r3*ido de los li!ros %ue a!&a en una !alda0 cien"o cincuen"a) Al aden"rarse en el *asillo cen"ral sin"i un or+igueo en "odas sus "er+inaciones nerviosas) A a+!os lados a!&a es"an"er&as enor+es. id8n"icas a las *ri+eras $ *arec&an e4"enderse as"a la oscuridad) :Ea$a +ogolln de li!ros :di/o Reggie) A"wood es*era!a %ue las *ri+eras *ala!ras *ronunciadas con ocasin de uno de los +a$ores descu!ri+ien"os en la is"oria de la ar%ueolog&a u!ieran sido +3s *ro'undas) ;,a!r&a o&do C3r"er en la en"rada de la "u+!a de Tu"an#a+n0 1Ea$a +ogolln de c a"arra2= En cual%uier caso. no le %ueda!a +3s re+edio %ue es"ar de acuerdo) :Desde luego) Eiol su *ro*ia regla de no "ocar $ *resion leve+en"e el dedo &ndice con"ra el lo+o de un li!ro %ue le %ueda!a a la al"ura de los o/os. al 'inal de la "ercera es"an"er&a) Cuero 'ino en e4celen"e es"ado de conservacin) Lo sac con cuidado) -esa!a +uc o :co+o un saco de dos #ilos de arina:. "en&a unos cuaren"a $ cinco cen"&+e"ros de largo. "rein"a de anc o $ un grosor de doce) El cuero es"a!a 'r&o. res*landecien"e. sin ning6n adorno ni +arca en la cu!ier"a. *ero en el lo+o vio un n6+ero enor+e gra!ado en el cuero0 KLL) Los *erga+inos es"a!an cor"ados de +anera !as"a. un "an"o desigual) -or lo +enos a!&a dos +il *3ginas) Reggie $ Bea"rice es"a!an a su lado) A+!os dirigieron sus luces al li!ro %ue acuna!a en el ueco de su !ra(o) Lo a!ri *or una *3gina al a(ar) Era una lis"a) No+!res. "res colu+nas *or *3gina. unos sesen"a *or colu+na) An"es de cada no+!re a!&a una 'ec a0 BL > KLL) Des*u8s de cada no+!re 'igura!a la *ala!ra Mors o Na"us) :Es alg6n "i*o de regis"ro :susurr A"wood) -as la *3gina) M3s de lo +is+o0 una lis"a in"er+ina!le:) ;Te sugiere algo es"o. Bea= :*regun") :-arece un regis"ro de naci+ien"os $ +uer"es co+o el %ue *odr&a llevar cual%uier *arro%uia en la Edad Media :con"es") :;No dir&as %ue a$ de+asiados= :A"wood a*un" el a( de su lin"erna acia el largo *asillo cen"ral) Los o"ros $a a!&an llegado $ a!la!an en +ur+ullos en la en"rada de la !i!lio"eca) A"wood les gri" %ue *or el +o+en"o se %uedaran donde es"a!an) No se a!&a dado cuen"a de %ue Reggie a!&a avan(ado *or el *asillo cen"ral as"a el 'ondo de la c3+ara) :;De %u8 8*oca crees %ue es es"a cri*"a= :*regun" A"wood a Bea"rice) :Bueno. a /u(gar *or el "ra!a/o de la *iedra. la cons"ruccin de la *uer"a $ la cerradura. dir&a %ue del siglo ZI. "al ve( del ZII)7 +e a"revo a a'ir+ar %ue so+os las *ri+eras al+as con vida %ue res*iran es"e aire desde ace unos oc ocien"os a9os) Desde una dis"ancia de "rein"a +e"ros reson la vo( de Reggie) :7 si la +ari+andona es "an lis"illa. ;c+o es %ue es"o$ viendo un li!ro en el %ue la 'ec a es el R de +a$o de >QRM=
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Necesi"a!an un generador) A *esar de la e+ocin. A"wood decidi %ue era de+asiado *eligroso seguir e4*lorando en la oscuridad) Eolvieron so!re sus *asos $ salieron al res*landor del 'inal de la "arde) Des*u8s se a*resuraron a cu!rir la en"rada a la escalera de caracol con "a!lones. una lona $ arena *ara %ue un o!servador desen'renado co+o A!!o" Lawlor no *erci!iera nada en a!solu"o) :Ni una *ala!ra de es"o a nadie :advir"i A"wood:) ?A nadie@ Eolvieron a la !ase $ Reggie se llev a dos de los c icos en !usca de un generador5 "en&a %ue a!er alguno en la isla) A"wood se a"rinc er en su caravana *ara dar cuen"a de "odo en su li!re"a. en "an"o %ue el res"o a!la!a en vo( !a/a. al ru+or del cordero cocido a 'uego len"o) La 'urgone"a volvi "ras la *ues"a de sol) Un o!rero de New*or" les a!&a al%uilado un generador *or"3"il) Ta+!i8n a!&an conseguido cien +e"ros de ca!le el8c"rico $ una ca/a de !o+!illas) Reggie a!ri la *uer"a "rasera de la 'urgone"a *ara %ue el *ro'esor ins*eccionara la +ercanc&a) :Reginald a su servicio :declar con orgullo) :Sie+*re *arece es"arlo) :A"wood dio una *al+adi"a en la es*alda del o+!re"n) :Es"o es algo gordo. ;verdad. /e'e= A"wood call *or un +o+en"o5 lo %ue a!&a escri"o en su diario lo in"ran%uili(a!a) :So9a+os con encon"rar algo i+*or"an"e :le res*ondi a Reg:) Algo %ue ca+!ie el en"orno. en realidad) Bien. *ues +e "e+o %ue co+o "6 dices es"o es algo de+asiado gordo) :;A %u8 se re'iere= :No lo s8. Reg) Si "e digo la verdad. "engo un +al *resen"i+ien"o) -asaron "oda la +a9ana siguien"e *oniendo en +arc a el generador $ ca!leando las es"ruc"uras su!"err3neas con luces incandescen"es) A"wood decidi %ue lo *ri+ero de "odo eran las 'o"ogra'&as5 Ti+o" $ $ Mar"in ar&an las "o+as del scri-torium. Ernes" $ David de las ca"acu+!as. $ Bea"rice $ 8l de la !i!lio"eca) El olor a o(ono de los incesan"es 'ogona(os del 'las se +e(cla!a con el aire +o oso) Reggie ac&a de elec"ricis"a a+!ulan"e0 "end&a ca!le. ca+!ia!a las !o+!illas %ue no i!an !ien $ con"rola!a el generador. %ue "ra%ue"ea!a en la su*er'icie) A +edia "arde descu!rieron %ue a!&a o"ra enor+e !i!lio"eca co+o a%uella) Al 'inal de la *ri+era c3+ara a!&a una segunda. cons"ruida al *arecer en una 'ec a +3s "ard&a de!ido a la 'al"a de es*acio) La segunda cri*"a era "an grande co+o la *ri+era. unos cua"rocien"os +e"ros cuadrados $ no +enos de nueve +e"ros de al"o) En cada una de las c3+aras a!&a sesen"a *ares de es"an"er&as al"as $ largas. $ cada *ar es"a!a se*arado *or un *asillo cen"ral) La +a$or&a es"a!an a"i!orradas de gruesos vol6+enes. e4ce*"o unos cuan"os es"an"es vac&os al 'inal de la segunda sala) Tras una e4*loracin su*er'icial de los l&+i"es de las cri*"as. A"wood i(o un c3lculo a*ro4i+a"ivo en su li!re"a $ le +os"r los n6+eros a Bea"rice) :?De+onios@ :di/o ella:) ;,as calculado !ien= :No so$ +a"e+3"ico. *ero creo %ue s&) La !i!lio"eca con"en&a cerca de se"ecien"os +il vol6+enes) :Ser&a una de las die( !i!lio"ecas +3s grandes de Gran Bre"a9a :di/o Bea"rice)
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:7 +e a"rever&a a decir %ue la +3s in"eresan"e) ;Sere+os ca*aces de desen"ra9ar *or %u8 unos +on/es +edievales. si eso es lo %ue eran. regis"raron de una 'or+a +3s !ien co+*ulsiva no+!res $ 'ec as del 'u"uro= :Cerr su li!re"a de gol*e $ el ruido reson duran"e un *ar de segundos) :A*enas e dor+ido *ensando en "odo es"o :ad+i"i Bea"rice) :Ni $o) Een con+igo) La llev a la segunda sala) El ca!le "odav&a no a!&a llegado all&. as& %ue Bea"rice se *eg a A"wood $ a+!os siguieron la en'er+i(a lu( a+arilla %ue e+i"&a su lin"erna) Se su+ergieron en la oscuridad del 'ondo de la sala) El *ro'esor se de"uvo $ "oc uno de los lo+os0 >KCR) Avan( acia o"ra 'ila) :A ) Nos va+os acercando. >KMC) :Sigui su +arc a. o!servando las 'ec as de los lo+os. as"a %ue *or 'in di/o:0 A%u& es"3. >KDP. un a9o +u$ !ueno) :;-or %u8= :*regun" Bea"rice) :Es el a9o en %ue nac&) Eea+os) Acerca la lu(. ;*uedes= No. "ene+os %ue ir un *oco +3s a"r3s. es"e e+*ie(a en se*"ie+!re) :-uso el li!ro en su si"io $ *ro! con algunos de los %ue a!&a cerca as"a %ue e4cla+:0 ?A/a@ Enero de >KDP) Mi cu+*lea9os 'ue ace %uince d&as. $a sa!es) A%u& es"3. >Q de enero. un +on"n de no+!res) ?Cara+!a@ ?Si a%u& es"3n "odas las lenguas %ue e4is"en !a/o el sol@ C ino. 3ra!e. ingl8s. es*a9ol))) ;eso es 'in8s= Si no +e e%uivoco. es"o es sua/ili) :Su dedo se des*la( *or las colu+nas as"a %ue se de"uvo:) ?-or Dios !endi"o. Bea"rice@ ?Mira es"o@ 1Geo''re$ - illi* A"wood >Q:>:>KDP Na"us)2 ?A%u& es"o$@ ?Es"o$ a%u&. cara+!a@ ;7 c+o de+onios *od&an sa!er %ue Geo''re$ - illi* A"wood i!a a nacer el d&a >Q de enero de >KDP= :Es"o no "iene ninguna e4*licacin racional. Geo''re$ :di/o Bea"rice con vo( glacial) :Salvo %ue eran *u9e"era+en"e in"eligen"es. ;no crees= Me aven"urar&a a decir %ue son los %ue es"3n en las ca"acu+!as) Los *u9e"era+en"e in"eligen"es reci!&an un "ra"o es*ecial) No i!an a en"errar a los es*eciales en un ce+en"erio nor+al) Ea+os a ver si encon"ra+os algo +3s recien"e. ;"e *arece= :,urgaron duran"e un ra"o en la segunda c3+ara) De re*en"e A"wood se de"uvo $ Bea"rice c oc con"ra su es*alda) El *ro'esor de/ esca*ar un discre"o sil!ido:) ?Mira es"o. Bea"rice@ Ilu+in un +on"n de ro*a %ue a!&a en el suelo. cerca del 'inal de una de las ileras. una +asa de color +arrn $ negro. co+o si 'uera un +on"n de ro*a sucia) Se acercaron con cau"ela $ lo +iraron desde arri!a. aso+!rados an"e la visin de un es%uele"o !oca arri!a co+*le"a+en"e ves"ido) La calavera. grande $ de color *a/i(o. "en&a res"os de carne correosa $ algunos +ec ones de *elo negro donde an"es u!o cuero ca!elludo) Hun"o a ella descansa!a un gorro negro *lano) El ueso occi*i"al es"a!a a!ollado. con una 'rac"ura craneal !as"an"e *ro'unda. $ las *iedras %ue a!&a !a/o 8l es"a!an +anc adas con sangre an"igua) La ro*a era de o+!re0 un /u!n negro $ acolc ado con cuello al"o. !o+!ac os +arrones as"a las rodillas. cal(as negras so!re unos uesos largos. !o"as de *iel) El cuer*o se alla!a so!re un largo +an"o negro. con el cuello re+endado con una "ela andra/osa) :Es"3 claro %ue nues"ro a+igo no es de la Edad Media :+usi" A"wood) Bea"rice es"a!a $a de rodillas o!serv3ndolo de cerca) :Dir&a %ue es de la 8*oca isa!elina) :;Es"3s segura= Un +onedero de seda *6r*ura. con las le"ras H) C) !ordadas. colga!a del cin"o del
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es%uele"o) Bea"rice lo "oc con el &ndice. a!ri el cordel $ volc unas +onedas de *la"a so!re la *al+a de su +ano) Eran c elines $ +onedas de "res *eni%ues) A"wood acerc un *oco +3s su lin"erna) En el anverso *od&a verse el +asculino *er'il de Isa!el I) Bea"rice dio la vuel"a a la +oneda5 so!re el escudo de ar+as es"a!a es"a+*ado con es+ero0 >PK>) :S&. es"o$ segura :susurr:) ;-or %u8 crees %ue es"3 a%u&. Geo''re$= :Me *arece %ue el d&a de o$ nos va a "raer +3s *regun"as %ue res*ues"as :re*lic *ensa"ivo) Sus o/os recorrieron las colu+nas de li!ros %ue a!&a *or enci+a del cuer*o:) ?Mira@ ?Es"os li!ros es"3n 'ec ados en >PK>@ Desde luego. no es una coincidencia) Eolvere+os /un"o a nues"ro a+igo con el e%ui*o de c3+ara. *ero an"es "er+ine+os nues"ra !6s%ueda) Sor"earon el es%uele"o con cuidado $ siguieron recorriendo las es"an"er&as as"a %ue A"wood encon"r lo %ue !usca!a) -or 'or"una. los vol6+enes de >DQM es"a!an a +ano. *or%ue no lleva!an escalera) Ilu+in las es"an"er&as) :?Lo encon"r8@ :e4cla+:) ?A%u& e+*ie(a >DQM@ :E+ocionado. e+*e( a !a/ar vol6+enes as"a %ue declar "riun'al+en"e:0 ?,o$@ ?L> de enero@ Se sen"aron el uno /un"o al o"ro en el 'r&o suelo. a*re"u/ados en"re los es"an"es. $ a*o$aron el *esado li!ro so!re los rega(os de a+!os. de +odo %ue una +i"ad %ueda!a en las *iernas de ella $ la o"ra +i"ad en las de 8l) Revisaron una a una las *3ginas a!arro"adas de no+!res) Natus. Mors. Natus. Mors) A"wood *erdi la cuen"a del n6+ero de *3ginas %ue a!&an *asado. cincuen"a. sesen"a. se"en"a) 7 en"onces. solo un +o+en"o an"es %ue ella. lo vio0 1Reginald Gillia+ Saunders Mors2)

El e%ui*o de e4cavadores a!&a decidido %ue el Cunning Man de Ais !ourne era su local) -od&an llegar as"a all& ca+inando desde el $aci+ien"o. la cerve(a era !ara"a $ el due9o les de/a!a usar la !a9era reservada *ara los u8s*edes a un *eni%ue *or ca!e(a) El car"el del *u!. un o+!re de +irada aviesa. acuclillado en la corrien"e de un r&o a"ra*ando una "ruc a con las +anos. sie+*re consegu&a arrancarles una sonrisa. *ero esa "arde no) Se a!&an sen"ado a una larga +esa de a%uella "a!erna llena de u+o. evi"ando a los lugare9os) Reggie co+*ro! lo %ue le %ueda!a e in"en" sacarle *ar"ido a la cosa) :Si +e *res"as un *ar de *avos. es"a ronda la *ago $o) Ma9ana "e los devuelvo. Bea"rice) Ella cogi su +onedero $ le sol" varios !ille"es) :A%u& "ienes. grandulln) Ma9ana los %uiero de vuel"a) Reggie le arre!a" los !ille"es) :;Us"ed %u8 *iensa. *ro'e= ;Se cierra el "eln *ara el !ueno de Reg= :So$ el *ri+ero en ad+i"irlo0 "odo es"o +e de/a *er*le/o :di/o A"wood. $ a con"inuacin vaci lo %ue le %ueda!a de su *in"a de cerve(a) I!a *or la "ercera. lo cual era +3s de lo nor+al5 la ca!e(a le da!a vuel"as) Be!&an a un ri"+o de v8r"igo $ cada ve( arras"ra!an +3s las *ala!ras) :Bueno. si es"a es +i 6l"i+a noc e so!re la "ierra. +e ir8 con la !arriga llena de la +e/or cerve(a :di/o Reggie:) ;Lo +is+o *ara "odos=
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Recogi las /arras vac&as $ las llev a la !arra) Cuando $a no *od&a o&rles. Dennis se inclin acia el gru*o0 :En realidad. nadie se cree esa "on"er&a. ;verdad= :susurr) Mar"in +ene la ca!e(a) :Si es una "on"er&a. ;c+o es %ue la 'ec a de naci+ien"o del *ro'e es"a!a en uno de los li!ros= :E4ac"o :in"ervino Ti+o" $) :Tiene %ue a!er una e4*licacin cien"&'ica :di/o Bea"rice) :;S&= :*regun" A"wood:) ;-or %u8 "odo "iene %ue enca/ar den"ro del ordenado ca/n de la ciencia= :?Geo''re$@ :e4cla+ Bea"rice:) ;Eso a salido de "i= ;Del doc"or E+*iris+o= ;Cu3ndo 'ue la 6l"i+a ve( %ue 'uis"e a la iglesia= :No +e acuerdo) ,e e4cavado en unas cuan"as an"iguas) :Ten&a la +irada a"on"ada del !e!edor reci8n 'or/ado:) ;Adnde se a ido +i cerve(a= :Al( la vis"a $ vio a Reggie en la !arra:) A . a & lo "ene+os) Buen c ico) So!revivi a Ro++el) Es*ero %ue so!reviva a Eec"is) Ernes" es"a!a *ensa"ivo) No es"a!a "an ac is*ado co+o el res"o) :,a!r&a %ue acer alguna *rue!a :di/o:) Co+*ro!arlo con o"ra gen"e %ue cono(ca+os. o "al ve( con"ras"ar los *ersona/es is"ricos *ara veri'icar las 'ec as) :Ese es /us"a+en"e el en'o%ue :di/o A"wood a*las"ando un *osavasos con la +ano:) Usar el +8"odo cien"&'ico *ara de+os"rar %ue la ciencia es una "on"er&a) :;7 si "odas las 'ec as coinciden= :*regun" Dennis:) En"onces. ;%u8= :En"onces le *asare+os es"o a esos o+!reci"os a"erradores %ue a"erradoras en sus a"erradores des*ac i"os de G i"e all :res*ondi A"wood) :Minis"erio de De'ensa :di/o Ernes" con vo( %ueda) :;7 *or %u8 a ellos= :*regun" Bea"rice) :;7 a %ui8n si no= :*regun" A"wood:) ;A la *rensa= ;Al -a*a= Reggie es"a!a es*erando a %ue el ca+arero le *usiera la 6l"i+a de las *in"as) :?-or a%u& la gen"e se +uere de sed@ :gri" A"wood) :7a vo$. /e'e :di/o Reggie) Huli3n Barnes en"r5 lleva!a su es*lendoroso a!rigo a!ier"o. ondeando "ras 8l) Nadie es"a!a +3s sor*rendido %ue los lugare9os. %ue sa!&an %ui8n era *ero /a+3s le a!&an vis"o en un *u!. $ +uc o +enos en ese) De alguna +anera. su *or"e resul"a!a desagrada!le. una es"irada +e(cla de *o+*osidad $ so!er!ia) Lleva!a el *elo *einado acia a"r3s $ un !igo"e recor"ado a la *er'eccin) Era un o+!re *e%ue9o $ con *in"a de urn) Uno de los lugare9os. un sindicalis"a %ue le "en&a !as"an"e +an&a. di/o con sarcas+o0 :El "enien"e coronel nos a con'undido con las o'icinas del -ar"ido Conservador) ?Ba/ando la calle a la i(%uierda. se9or@ Barnes no le i(o caso) :?D&gan+e dnde *uedo encon"rar a Reginald Saunders@ :voci'er en un "ono de con"rarr8*lica sena"orial) acen cosi"as

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Los ar%uelogos se giraron) Reggie segu&a en la !arra. es"a!a a *un"o de llevarse las *in"as) Se alla!a a un "iro de dardo de a%uel o+!recillo *o+*oso) :;<ui8n %uiere sa!erlo= :*regun". es"ir3ndose *ara des*legar "oda su a+ena(adora al"ura) :;Es us"ed Reginald Saunders= :in%uiri Barnes en "ono o'icial) :;<ui8n co9o eres "6. colega= :Le re*i"o la *regun"a0 ;es us"ed Saunders= :S&. so$ Saunders) ;Tiene alg6n asun"o *endien"e con+igo= El o+!recillo "rag saliva) :Creo %ue conoce a +i es*osa) :7 su coc e. /e'e) No sa!r&a decirle cu3l +e gus"a +3s. la verdad) El "enien"e coronel sac una *is"ola de *la"a de su !olsillo $ dis*ar a Reggie en la 'ren"e an"es de %ue nadie *udiera acer ni decir nada)

Tras su audiencia con Gins"on C urc ill. Geo''re$ A"wood 'ue devuel"o a ,a+*s ire en un ca+in del e/8rci"o cu!ier"o con una lona) A su lado. en el !anco de +adera. "en&a a un /oven ca*i"3n i+*asi!le %ue solo a!la!a cuando le dirig&an la *ala!ra) Su des"ino era una !ase +ili"ar de cuando la guerra5 el e/8rci"o a6n +an"en&a all& unos !arracones. donde A"wood $ los de su gru*o a!&an sido re"enidos) :;-or %u8 no *ueden li!erar+e a%u& +is+o. en Londres= :*regun" A"wood al /oven ca*i"3n al *rinci*io del via/e) :Tengo ins"rucciones de devolverle a Alders o") :;-or %u8 ra(n. si +e *er+i"e la *regun"a= :Son las ins"rucciones %ue +e an dado) A"wood a!&a es"ado el "ie+*o su'icien"e en el e/8rci"o *ara reconocer un o!/e"o ina+ovi!le cuando lo ve&a. as& %ue a orr saliva) Su*uso %ue los a!ogados es"a!an llegando a acuerdos secre"os $ %ue "odo saldr&a !ien) Mien"ras el ca+in cru/&a $ "ra%ue"ea!a so!re sus gas"ados a+or"iguadores. 8l in"en"a!a *ensar en cosas agrada!les so!re su +u/er $ sus i/os5 se +orir&an de alegr&a al verle de vuel"a) -ens en una !uena co+ida. un !a9o calien"e. $ seguir con sus res*onsa!ilidades acad8+icas. "an "ran%uili(adora+en"e *rosaicas) Eec"is desa*arec&a necesaria+en"e en lo +3s ondo de un *o(o. sus no"as $ sus 'o"ogra'&as ser&an con'iscadas5 sus recuerdos. e4*urgados) I+agina!a %ue "al ve( "endr&a c arlas 'ur"ivas con Bea"rice !e!iendo una co*a de /ere( en sus a!i"aciones del +useo. *ero el duro con'ina+ien"o al %ue les a!&an so+e"ido a!&a alcan(ado el e'ec"o deseado0 "en&a +iedo) Muc o +3s +iedo del %ue /a+3s a!&a sen"ido duran"e la guerra) Cuando volvi al encierro de los !arracones era $a de noc e. sus ca+aradas le rodearon cual 'o"gra'os revolo"eando /un"o a una es"rella de cine) Es"a!an *3lidos. desani+ados. a!&an *erdido *eso. es"a!an irri"a!les. ar"os $ +uer"os de *reocu*acin) ,a!&an alo/ado a Bea"rice a*ar"e. se*arada de los o+!res. *ero duran"e el d&a se le *er+i"&a es"ar con ellos en una sala co+6n. donde sus celadores les lleva!an la !a(o'ia incolora del e/8rci"o) Mar"in. Ti+o" $ $ Dennis /uga!an una *ar"ida de car"as "ras o"ra) Bea"rice 'u+a!a $ se +e"&a con los
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vigilan"es. en "an"o %ue Ernes". sen"ado en una es%uina. se 'ro"a!a las +anos en un es"ado de de*resin angus"ian"e) ,a!&an *ues"o "odas sus es*eran(as en la visi"a de A"wood a Londres. $ a ora %ue es"a!a de vuel"a %uer&an conocer "odos los de"alles) Escuc aron a!sor"os la conversacin %ue a!&a "enido con el "enien"e general S"uar" $ a*laudieron $ lloraron cuando les di/o %ue su li!eracin era in+inen"e) Tan solo era cues"in de %ue se desenredaran los acuerdos de secre"is+o del go!ierno *ara %ue se a*ro!ara la 'ir+a) ,as"a Ernes" se ani+ $ acerc su silla5 la "ensin de su +en"n se a!&a rela/ado un *oco) :;Sa!8is %u8 ar8 cuando vuelva a Ca+!ridge= :*regun" Dennis) :No nos in"eresa. Dennis :di/o Mar"in) :Me dar8 un !a9o. +e *ondr8 ro*a li+*ia. ir8 al clu! de /a(( $ conocer8 a +u/eres *ro+iscuas) :;No "e an dic o %ue no nos in"eresa= ::di/o Ti+o" $) -asaron la +a9ana siguien"e es*erando con i+*aciencia %ue les no"i'icaran su li!eracin) A la ora del al+uer(o en"r un ca!o del e/8rci"o con una !ande/a $ la de/ en la +esa co+6n) Era un soldado raso "ris"e $ sin sen"ido del u+or. $ a Bea"rice le encan"a!a "or"urarle) :O$e. "on"o del culo :di/o:. "r3enos un *ar de !o"ellas de vino. %ue o$ volve+os a casa) :Tendr8 %ue *regun"arlo. se9ori"a) :,a(lo. c aval&n) 7 *regun"a "a+!i8n si se "e a salido el cere!ro *or las ore/as)

El "enien"e general S"uar" cogi el "el8'ono en su des*ac o de Alders o") La lla+ada era de Londres) Los +6sculos de su duro ros"ro. 'or/ados a gol*e de des*recio. no se +ovieron) La conversacin 'ue cor"a. direc"a al grano) No ac&a 'al"a e4*oner ni clari'icar nada) Cerr la cone4in con un0 1S&. se9or2. $ des*eg la silla de su escri"orio *ara llevar a ca!o las rdenes)

El al+uer(o era ins&*ido *ero "en&an a+!re $ es"a!an ansiosos) Mien"ras co+&an *anecillos rancios $ es*ague"is *as"osos A"wood. un o+!re de una ca*acidad descri*"iva incre&!le. les con" cuan"o *udo recordar a *ro*si"o del 'a+oso !un#er de C urc ill) A +i"ad de la co+ida. el soldado lleg con dos !o"ellas de vino sin descorc ar) :?Co+o %ue vivo $ res*iro@ :e4cla+ Bea"rice:) El soldado Ton"o del Culo a vuel"o *ara salvarnos) El c ico de/ las !o"ellas $ se 'ue sin decir *ala!ra) A"wood i(o los onores $ sirvi el vino en los vasos) :Me gus"ar&a *ro*oner un !rindis :di/o. +u$ serio:) -or desgracia no *odre+os volver a a!lar de lo %ue e+os encon"rado en Eec"is. *ero es"a e4*eriencia a 'or/ado en"re noso"ros un v&nculo e"erno %ue /a+3s se ro+*er3) ?-or nues"ro %uerido a+igo Reggie Saunders $ *or nues"ra +aldi"a li!er"ad@ C ocaron sus vasos $ se !e!ieron el vino de un "rago) Bea"rice i(o una +ueca) :Dudo %ue es"e vino sea el de los o'iciales)
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Dennis 'ue el *ri+ero en %uedarse agarro"ado. "al ve( *or%ue era el +3s *e%ue9o $ el +3s ligero) Des*u8s lo icieron Bea"rice $ A"wood) En unos segundos "odos se a!&an des*lo+ado de sus sillas $ es"a!an en el suelo su'riendo convulsiones $ ec ando es*u+a *or la !oca. con las lenguas +anando sangre a"ra*adas en"re los dien"es. los o/os en !lanco $ los *u9os cerrados) El "enien"e general S"uar" en"r cuando "odo u!o "er+inado e ins*eccion a%uel *aisa/e desolador) Es"a!a as"a las narices de la +uer"e. *ero no a!&a un soldado +3s o!edien"e %ue 8l en el e/8rci"o de Su Ma/es"ad) Sus*ir) ,a!&a +uc o %ue acer $ el d&a ser&a largo) El general lider un *e%ue9o con"ingen"e de o+!res de con'ian(a *ara volver a la isla de Gig ") El $aci+ien"o ar%ueolgico %ue 'ue descu!ier"o *or el gru*o de A"wood a!&a sido acordonado. $ "oda la (an/a a!&a sido cu!ier"a *or una enor+e "ienda de las %ue se usan co+o cuar"el general en el ca+*o de !a"alla. *ro"egida de las +iradas) Un +ili"ar se encarg de decirle a A!!o" Lawlor %ue el gru*o de A"wood a!&a descu!ier"o ar"iller&a sin e4*lo"ar en su (an/a $ %ue a!&an sido evacuados a "ierra 'ir+e *or su *ro*ia seguridad) Duran"e los siguien"es doce d&as un 'lu/o con"inuo de ca+iones del e/8rci"o llega!an a la isla en !arca(as de la Marina Real $ con"inua!an as"a la "ienda) Soldados rasos %ue no "en&an ni idea de la i+*or"ancia de lo %ue lleva!an en sus +anos icieron el duro "ra!a/o de "rans*or"ar d&a $ noc e las ca/as de +adera $ sacarlas del agu/ero) El general en"r en la !i!lio"eca al ri"+o de la rever!eracin %ue *roduc&a el agudo sonido de sus !o"as) Desnudaron las salas de arri!a a!a/o. vaciando las al"&si+as es"an"er&as una ilera "ras o"ra) -as *or enci+a del es%uele"o isa!elino con "o"al desin"er8s) Tal ve( o"ro o+!re u!iera in"en"ado en"ender %u8 signi'ica!a a%uello. in"en"ar co+*render c+o era *osi!le. in"en"ar !a"allar con la grandiosidad 'ilos'ica de "odo ello) -ero S"uar" no era ese o+!re. $ eso "al ve( lo conver"&a en el o+!re ideal *ara a%uel "ra!a/o) Jl solo %uer&a llegar a Londres a "ie+*o *ara *oder ir al clu! $ agasa/arse con un w is#$ escoc8s $ un !is"ec) Cuando "er+inara la ins*eccin. le ar&a una visi"a al a!ad $ se la+en"ar&a del "erri!le error %ue el e/8rci"o a!&a co+e"ido0 cuando *er+i"ieron %ue el gru*o de A"wood regresara. *ensa!an %ue a!&an des*e/ado "oda la ar"iller&a) Desgraciada+en"e. al *arecer se a!&an de/ado una *ie(a ale+ana de doscien"os vein"e #ilos) Tal ve( ser&a a*ro*iado so+!r&a+en"e) acer una +isa en onor de los ar%uelogos. acordar&an

S"uar" "en&a $a la (ona des*e/ada $ de/ %ue el encargado de de+oliciones "er+inara con el ca!leado) Cuando desconec"aron las !o+!as de *ercusin. la "ierra se agi" co+o en un "erre+o"o $ "oneladas de *iedra +edieval ca$eron !a/o su *ro*io *eso) Los res"os de Geo''re$ A"wood. Bea"rice Slade. Ernes" Murra$ Dennis S*encer. Mar"in Bancro'" $ Ti+o" $ Brown descansar&an en lo +3s *ro'undo de a%uellas ca"acu+!as conver"idas en 'os'a"ina *or "oda la e"ernidad /un"o a los uesos de generaciones en"eras de escri!as *elirro/os cu$os an"iguos li!ros a!&an sido e+*a%ue"ados en un convo$ de ca+iones verde oliva %ue corr&a acia la !ase +ili"ar de las 'uer(as ar+adas es"adounidenses de La#en ea" . Su''ol#. *ara su "rans*or"e in+edia"o a Gas ing"on)

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29 de "u!io de 2009, Nueva York La resaca de Gill era "an suave %ue *r3c"ica+en"e no se *od&a cali'icar co+o "al) Era +3s !ien co+o un ligero res'riado %ue *od&a curarse en una ora con un *ar de analg8sicos) La noc e an"erior a!&a i+aginado %ue caer&a en lo +3s *ro'undo. re!o"ar&a *or el 'ondo duran"e un !uen ra"o $ no e+erger&a a la su*er'icie as"a %ue es"uviera a *un"o de a ogarse) -ero cuando $a lleva!a un *ar de co*as de su *laneada /uerga se en'ad lo su'icien"e co+o *ara de/ar de au"oco+*adecerse $ +an"ener el 'lu/o de w is#$ a un ri"+o con"inuo en el %ue el nivel de en"rada 'uera acorde con su +e"a!olis+o) <ued es"a!le $ en lugar del a!i"ual sin sen"ido vol3"il %ue se ac&a *asar *or lgica. la +a$or *ar"e de la noc e "uvo *ensa+ien"os de lo +3s racionales) En el "ranscurso de es"e in"ervalo 'uncional lla+ a Nanc$ $ concer"aron una ci"a *or la +a9ana "e+*rano) Es"a!a $a en un S"ar!uc#s. /un"o a la es"acin cen"ral. !e!iendo un ca'8 largo. cuando lleg ella) Ten&a *eor as*ec"o %ue 8l) :;Buena cone4in= :!ro+e Gill) -ens %ue Nanc$ se *ondr&a a llorar $ casi consider darle un a!ra(o. *ero a!r&a sido la *ri+era ve( %ue de+os"ra!a su a'ec"o en *6!lico) :Tengo un ca'8 con lec e sin calor&as es*er3ndo"e) :Le *as la "a(a:)Todav&a es"3 calien"e):A%uello consigui %ue se des+oronara) Se le sal"aron las l3gri+as:)Ea+os. +u/er. %ue solo es una "a(a de ca'8 :di/o 8l) :7a lo s8) Gracias) :Dio un sor!o $ luego lan( la *regun"a:0 ;<u8 a *asado= Se inclin so!re la +esa *ara escuc ar la e4*licacin) El local es"a!a lleno de clien"es. $ en"re las voces $ la +3%uina de ca'8 a!&a +uc o ruido) Se la ve&a /oven $ vulnera!le. as& %ue Gill le ro( la +ano) Ella +alin"er*re" el ges"o) :;Crees %ue se an en"erado de lo nues"ro= :*regun") :?No@ No "iene nada %ue ver con eso) :;C+o lo sa!es= :-or%ue nos u!ieran ec o +over el culo as"a el /e'e de *ersonal $ 8l nos lo u!iera dic o) Cr8e+e. s8 de %u8 a!lo) :En"onces. ;%u8= :No se "ra"a de noso"ros. es el caso) Be!i un *oco de ca'85 +ira!a "odas las caras %ue en"ra!an *or la *uer"a) :No %uieren %ue de"enga+os a S ac#le"on :di/o ella le$endo su +en"e) :Eso *arece) :;-or %u8 i!an a in"er*onerse en la ca*"ura de un asesino en serie=
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:E4celen"e *regun"a) :Se +asa/e la 'ren"e $ los o/os con cansancio:) -or%ue se "ra"a de +ercanc&a *eligrosa) :Nanc$ lo +ir in%uisi"iva) Gill !a/ la vo(:0 ;Cu3ndo !orran a alguien del sis"e+a= ;Tes"igo de los 'ederales= ;Ac"ividad encu!ier"a= ;O*eraciones clandes"inas= Sea lo %ue sea. la *an"alla se oscurece $ 8l no e4is"e) Di/o %ue "ra!a/a!a *ara los 'ederales) En Orea P>. lo %ue %uiera %ue sea. o en alguna +ierda de ese "i*o) Me uele a %ue una *ar"e del go!ierno Unoso"rosV se a dado de !ruces con"ra o"ra *ar"e del go!ierno. $ e+os *erdido) :;Me es"3s diciendo %ue cier"os o'iciales de una agencia 'ederal an decidido de/ar +arc ar a un asesino= :No *od&a creerlo) :No es"o$ diciendo nada) -ero s&. es *osi!le) De*ende de lo i+*or"an"e %ue sea) O "al ve(. si e4is"e la /us"icia. se encargar3n de 8l a su de!ido "ie+*o) :-ero nunca lo sa!re+os :di/o ella) :Nunca lo sa!re+os) Nanc$ se aca! el ca'8 $ reco+*oner su +a%uilla/e) urg en su !olso en !usca de una *olvera con la %ue

:En"onces. ;$a es"3= ;,e+os aca!ado= Gill la o!serv %ui"arse los c urre"es) :T6 as aca!ado) 7o no) :El ges"o de su cuadrada +and&!ula e+ana!a agresividad *ero "a+!i8n serenidad. el "i*o de +ueca "ur!adora del %ue se alla en una cornisa dis*ues"o a sal"ar al vac&o:)T6 vuelve a la o'icina :di/o:)Tendr3n un nuevo "ra!a/o *ara "i) ,e o&do %ue Mueller va a volver) Tal ve( os *ongan /un"os o"ra ve() T6 ar3s un carrern *or%ue eres una agen"e +agn&'ica) :Gill))) :No. esc6c a+e. *or 'avor :di/o:) Es"o es algo *ersonal) No s8 c+o ni *or %u8 S ac#le"on +a" a "oda esa gen"e. *ero s8 %ue lo i(o *ara res"regar+e la +ierda de es"e caso *or la cara) Esa "iene %ue ser *ar"e. %ui(3 gran *ar"e. de su +o"ivacin) Lo %ue va a *asar con+igo es lo %ue se su*on&a %ue "en&a %ue ocurrir) 7a no 'or+ar8 un e%ui*o nunca +3s) ,ac&a a9os de la 6l"i+a ve() Toda esa idea de guardar las 'or+as $ no decir una *ala!ra +3s al"a %ue la o"ra *ara llegar a la /u!ilacin a sido una +a/ader&a):Se es"a!a descargando. *ero es"ar en un es*acio *6!lico lo re"en&a:) Al cara/o los vein"e a9os $ al cara/o la *ensin) Encon"rar8 un "ra!a/o en alg6n si"io) No necesi"o +uc o *ara ir "irando) Nanc$ de/ la *olvera en la +esa) Da!a la i+*resin de %ue "endr&a %ue volver a reco+*oner su +a%uilla/e) :?-or Dios. Nanc$. no llores@ :susurr Gill:) Es"o no "iene nada %ue ver con noso"ros) Lo nues"ro es genial) Es la +e/or relacin o+!re:+u/er %ue e "enido en +uc o "ie+*o. "al ve( la +e/or %ue e "enido nunca. si e de ser sincero) Ade+3s de ser in"eligen"e $ se4$. eres la +u/er +3s au"osu'icien"e con la %ue e es"ado nunca) :;Eso es un cu+*lido= :;Einiendo de +&= Un cu+*lido enor+e) No eres de*endien"e co+o el cien *or cien de +is e4) Te sien"es c+oda con "u *ro*ia vida. $ eso ace %ue $o +e sien"a c+odo con la +&a) Eso no vo$ a volver a encon"rarlo) :En"onces. ;*or %u8 +andarlo al in'ierno= :Esa o!via+en"e no era +i in"encin) Tengo %ue encon"rar a S ac#le"on) :?Es"3s 'uera del caso@

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:-ero vo$ a volver a +e"er+e) De una +anera u o"ra. +e dar3n la *a"ada) Cono(co su +anera de *ensar) No van a "olerar la insu!ordinacin) Mira. cuando sea agen"e de seguridad de un cen"ro co+ercial de -ensacola "al ve( *uedas conseguir %ue "e "rasladen all&) No s8 %u8 en"ender3n all& *or +useos de ar"e. *ero $a nos inven"are+os alguna +anera de conseguir"e algo de cul"ura) Nanc$ se 'ro" los o/os) :Al +enos "endr3s un *lan) :No es %ue sea +u$ ela!orado) Les e lla+ado $ les e dic o %ue es"o$ en'er+o) A Sue le aliviar3 sa!er %ue o$ no "endr3 %ue v8rselas con+igo) Tengo un vuelo *ara Las Eegas al 'inal de la +a9ana) Le encon"rar8 $ conseguir8 %ue a!le) :7 se su*one %ue $o "engo %ue volver al "ra!a/o co+o si no u!iera *asado nada) :S& $ no) :Sac dos +viles de su +ale"&n:) Ir3n a *or +& en cuan"o se den cuen"a de %ue +e e dado el *iro $ %ue vo$ *or li!re) Es *ro!a!le %ue "e *inc en el "el8'ono) To+a uno de es"os de *re*ago) Los usare+os *ara co+unicarnos en"re noso"ros) A no ser %ue consigan los n6+eros. no *odr3n locali(arlos) Necesi"ar8 o/os $ o&dos. *ero si *iensas *or un segundo %ue es"3s co+*ro+e"iendo "u carrera. a*aga+os $ nos va+os) 7 lla+a a Laura) Dile algo %ue la de/e "ran%uila) ;Eale= Nanc$ cogi uno de los "el8'onos) En ese !reve "ie+*o %ue es"uvo en su +ano se %ued e+*a*ado) :Eale)

Mar# es"a!a so9ando con l&neas de cdigos de *rogra+as in'or+3"icos) To+a!an 'or+a +3s r3*ido de lo %ue 8l *od&a "eclearlos. con la +is+a ra*ide( con la %ue *ensa!a) Cada una de las l&neas era 6nica. *er'ec"a a su +anera +ini+alis"a. sin carac"eres su*er'luos) ,a!&a una *i(arra 'lo"an"e %ue se i!a llenando r3*ida+en"e con algo +aravilloso) Era un sue9o 'a!uloso $ le orrori( %ue lo es"uviera des"ru$endo el sonido del "el8'ono) <ue su /e'a. Re!ecca Rosen!erg. le lla+ara al +vil. era algo %ue no le cuadra!a) Es"a!a en la ca+a con una +u/er *reciosa en una +agn&'ica sui"e del o"el Eene"ian $ el acen"o de Herse$ de su su*ervisora con cara de "rol le revolv&a el es"+ago) :;<u8 "al es"3s= :*regun" ella) :Bien) ;<u8 *asa= :Nunca le a!&a lla+ado al +vil) :Sien"o in"erru+*ir "us vacaciones) ;Dnde es"3s= Si %uer&an *od&an averiguarlo *or la se9al de su +vil. as& %ue no +in"i) :En Las Eegas) :Eale. $a s8 %ue en realidad es una i+*osicin. *ero "ene+os un *ro!le+a de cdigos %ue nadie consigue arreglar) Los ,ITS la+!da an ca&do $ a los vigilan"es les es"3 dando un so*oncio) :;,a!8is in"en"ado reiniciarlos= :*regun". so+nolien"o) :Un +illn de veces) -arece co+o si el cdigo es"uviera corru*"o) :;C+o= :Nadie lo en"iende) T6 eres su *a*i) Me ar&as un 'avor enor+e si *udieras venir +a9ana)
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:?Es"o$ de vacaciones@ :Lo s8) Sien"o a!er "enido %ue lla+ar"e. *ero si aces es"o *or noso"ros "e conseguir8 "res d&as +3s de vacaciones. $ si aca!as el "ra!a/o en +edio d&a. are+os %ue "e lleven en /e" as"a McCarran *ara la ora del al+uer(o) ;<u8 +e dices= ;Tra"o ec o= Mene la ca!e(a co+o si no *udiera cre8rselo) :S&) Lo ar8) Tir el "el8'ono a la ca+a) Nerr$ segu&a co+*le"a+en"e dor+ida) Algo no i!a !ien) ,a!&a cu!ier"o sus uellas "an !ien %ue es"a!a seguro de %ue el asun"o de Deser" Li'e era i+*osi!le de de"ec"ar) Tan solo "en&a %ue es*erar el +o+en"o. un +es o dos an"es de co+en(ar el *roceso de !a/a volun"aria) Les dir&a %ue a!&a conocido a una c ica. %ue i!an a casarse $ a vivir en la cos"a Es"e) Le *ondr&an +ala cara $ le dar&an lecciones so!re el co+*ro+iso +u"uo. el "ie+*o e+*leado en seleccionarle $ *re*ararle. la di'icul"ad de encon"rar un sus"i"u"o) A*elar&an a su *a"rio"is+o) El aguan"ar&a co+o *udiera) No era un esclavo) Ten&an %ue de/arle +arc ar) A la salida lo regis"rar&an a 'ondo. *ero no encon"rar&an nada) Le vigilar&an duran"e a9os. "al ve( sie+*re. co+o a!&an ec o con "odos los an"iguos e+*leados) Tan"o le da!a) -od&an vigilarle cuan"o %uisieran)

Cuando Rosen!erg colg. los vigilan"es se %ui"aron los auriculares $ asin"ieron) Malcol+ Ara(ier. el /e'e de los vigilan"es. "a+!i8n es"a!a all&0 cuello "enso. cara ine4*resiva $ cuer*o de luc ador) :Lo as ec o +u$ !ien :di/o a Rosen!erg) :Si *ens3is %ue es un *eligro *ara la seguridad. ;*or %u8 no vais o$ a *or 8l= :*regun" ella) :No lo *ensa+os. lo sa!e+os :di/o en "ono grosero:) -re'eri+os acerlo en un en"orno con"rolado) Con'ir+are+os %ue es"3 en Nevada) Tene+os gen"e rondando su casa) Le de/are+os *inc ada la se9al del +vil) Si "ene+os sos*ec as de %ue no *iensa a*arecer +a9ana. nos +overe+os) :Es"o$ segura de %ue sa!8is c+o acer vues"ro "ra!a/o :di/o Rosen!erg) El aire de su des*ac o es"a!a cargado con el aro+a %ue "rans*ira!an a%uellos o+!res grandes $ a"l8"icos) :S&. doc"ora Rosen!erg. sa!e+os c+o acerlo)

Cuando i!a acia el aero*uer"o e+*e( a llovi(nar5 el li+*ia*ara!risas del "a4i (u+!a!a co+o un +e"rno+o %ue llevara el "ie+*o de un adagio) Gill se des*lo+ en el asien"o "rasero $ cuando se %ued dor+ido. su !ar!illa aca! descansando so!re su o+!ro) Se des*er" en la carre"era de servicio de La Guardia. con el cuello dolorido. $ le di/o al "a4is"a %ue vola!a con US Airwa$s) Su "ra/e color canela es"a!a sal*icado de go"as de lluvia) Se %ued con el no+!re de la agen"e de via/es. Eic#i. %ue "o+ de la "ar/e"a de su ca+isa. $ a!l de cosas "riviales con ella +ien"ras le *resen"a!a su docu+en"acin $ su licencia 'ederal *ara llevar ar+as) La o!serv "eclear dis"ra&da+en"e. una c ica si+*lona $ en"radi"a en carnes con un *elo largo cas"a9o arreglado en una cola %ue no le 'avorec&a) Una lu( gris !a9a!a la "er+inal. una e4*lanada cl&nica+en"e es"erili(ada con *oco "r3'ico de viandan"es. $a %ue era +edia +a9ana) Eso se lo *uso '3cil a la ora de e4a+inar el ves"&!ulo $ decidir %u8 *ersonas *odr&an ser de su in"er8s) Ten&a el radar en 'unciona+ien"o $
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es"a!a "enso) Nadie salvo Nanc$ sa!&a %ue le a!&a dado *or *asarse al lado oscuro. *ero aun as& le *arec&a %ue lla+a!a la a"encin. co+o si llevara un car"el colgando del cuello) Los *asa/eros %ue es*era!an *ara 'ac"urar $ los %ue a!&a *or el ves"&!ulo *arec&an legales5 al 'ondo a!&a un *ar de *olis a!lando /un"o a un ca/ero) Le %ueda!a una ora li!re) Ir&a a *or algo de co+er $ co+*rar&a el *eridico) Una ve( en el aire *odr&a rela/arse duran"e unas ori"as. a no ser %ue Darla "ra!a/ara en esa ru"a. en cu$o caso "endr&a %ue luc ar con el dile+a de si *onerle o no los cuernos a Nanc$. aun%ue es"a!a seguro de %ue sucu+!ir&a a a%uello de %ue 1lo %ue *asa en Las Eegas se %ueda en Las Eegas2) ,ac&a "ie+*o %ue no *ensa!a en a%uella ru!ia grando"a. *ero en ese +o+en"o le cos"a!a %ui"3rsela de la ca!e(a) -ara ser una c ica con ese cuer*a(o. lleva!a una lencer&a de lo +3s *e%ue9a $ ligera) Se dio cuen"a de %ue Eic#i "arda!a de+asiado) Revolv&a *a*eles $ +ira!a su ordenador con o/os asus"ados) :;Ea "odo !ien= :*regun" Gill) :S&) La *an"alla se a %uedado !lo%ueada) A ora se arreglar3) Los *olis del ca/ero +ira!an en su direccin $ a!la!an *or los in"erco+unicadores) Gill cogi su iden"i'icacin de enci+a del +os"rador) :Bueno. Eic#i. $a aca!are+os luego con es"o) Tengo %ue ir al servicio) :-ero))) Se dio "oda la *risa %ue *udo) Los *olis es"a!an a +3s de cincuen"a +e"ros $ el suelo res!ala!a !as"an"e) La salida le %ueda!a a "iro de *iedra. as& %ue es"uvo 'uera del edi'icio en "res segundos) No volvi la vis"a a"r3s) Su 6nica al"erna"iva era +overse $ *ensar +3s r3*ido %ue los *olis %ue le segu&an) Eio una li+usina negra de la %ue sal&a un *asa/ero) El conduc"or es"a!a a *un"o de arrancar cuando Gill a!ri la *uer"a de a"r3s. "ir su !olsa de via/e al asien"o $ se col den"ro) :?E @ ?A%u& no *uedo recoger a nadie@ :El conduc"or era un sesen"n con acen"o ruso) :?No a$ *ro!le+a@ :di/o Gill:) So$ un agen"e 'ederal) :Le ense9 la *laca:) Circule. *or 'avor) El conduc"or re'un'u9 algo en ruso *ero aceler suave+en"e) Gill i(o co+o %ue !usca!a algo en su !olsa. una "re"a *ara agac ar la ca!e(a) O$ gri"os en la dis"ancia) ;Le a!r&an iden"i'icado= ;Tendr&an su n6+ero de *laca= El cora(n se le sal&a *or la !oca) :Me *odr&an des*edir *or es"o :di/o el conduc"or) :Lo sien"o) Es"o$ en un caso) :;ABI= :*regun" el ruso) :S&. se9or) :7o "engo un i/o en A'ganis"3n) ;Adnde %uiere ir= Gill consider r3*ida+en"e los escenarios) :A la "er+inal de la Marina) :;Si+*le+en"e al o"ro lado del aero*uer"o= :Es"3 us"ed siendo de gran a$uda) S&. all&) :Desconec" su "el8'ono +vil. lo +e"i en su !olsa $ lo ca+!i *or el ar+a"os"e de *re*ago) El conduc"or no %uer&a dinero) Gill sali del coc e $ +ir alrededor0 era el +o+en"o de la verdad) Todo *arec&a nor+al. ni luces a(ules ni *erseguidores) Se *uso de in+edia"o en la
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ilera de "a4is 'ren"e a la "er+inal $ se +e"i en uno de los a+arillos) Una ve( en +arc a. us su "el8'ono de *re*ago *ara lla+ar a Nanc$ $ *onerla al corrien"e) En"re los dos urdieron un *e%ue9o *lan de e+ergencia) I+agin %ue a ora es"ar&an +o"ivados $ %ue con"ar&an con re'uer(os. as& %ue "endr&a %ue es'or(arse un *oco. acer varios "rans!ordos. (ig(aguear) El *ri+ero de los "a4is le de/ en <ueens Boulevard. donde *as *or un !anco $ sac unos cuan"os de los grandes en +e"3lico de su cuen"a. $ lla+ a o"ro "a4i) La siguien"e *arada 'ue en la calle Cien"o vein"icinco de Man a""an. donde se +e"i en el +e"ro nor"e %ue conec"a!a con G i"e -lains)

Ronda!a $a el +ediod&a $ "en&a a+!re) La lluvia a!&a cesado $ el aire era +3s 'resco $ res*ira!le) El cielo se es"a!a a!riendo5 co+o su !olsa no *esa!a de+asiado. decidi !uscar a *ie dnde co+er) Encon"r un *e%ue9o res"auran"e i"aliano en Ma+aronec# Avenue $ se ins"al en una +esa ale/ada de los ven"anales5 *idi un +en6 de "res *la"os *ara +a"ar el "ie+*o) Se re*ri+i $ no *idi una "ercera cerve(a $ se *as a la gaseosa *ara aco+*a9ar la lasa9a) Cuando aca!. *ag en +e"3lico. se a'lo/ un *oco el cin"urn $ sali a ca+inar a la lu( del sol) La !i!lio"eca *6!lica es"a!a cerca) Era un edi'icio +unici*al enor+e. lo %ue alg6n ar%ui"ec"o en"end&a *or dise9o neocl3sico) Guard su !olsa en el +os"rador de la en"rada. *ero co+o no a!&a de"ec"or de +e"ales se de/ el ar+a en la *is"olera $ encon"r un rinconci"o "ran%uilo en una larga +esa al 'ondo de la sala de lec"ura con aire acondicionado) De re*en"e volvi a *arecerle %ue lla+a!a la a"encin) De las doce *ersonas %ue a!&a en la sala. 8l era el 6nico %ue ves"&a "ra/e $ el 6nico %ue "en&a la +esa vac&a) La in+ensa sala es"a!a silenciosa co+o solo lo es"3n las !i!lio"ecas. con alguna "os ocasional $ el c irrido de la *a"a de una silla con"ra el suelo) Se %ui" la cor!a"a. se la +e"i en un !olsillo de la c a%ue"a $ decidi !uscar un li!ro con el %ue +a"ar el "ie+*o) No es %ue 'uera +u$ lec"or. no recorda!a cu3ndo a!&a sido la 6l"i+a ve( %ue a!&a rondado las es"an"er&as de una !i!lio"eca. *ro!a!le+en"e en la universidad. *ro!a!le+en"e *ersiguiendo a una c ica +3s %ue !uscando un li!ro) A *esar de lo dra+3"ico del d&a. sen"&a *esade( de es"+ago. es"a!a ador+ilado $ le *esa!an las *iernas) Recorri las claus"ro'!icas es"an"er&as de +e"al $ as*ir el rancio olor a car"n) Los +iles de "&"ulos de li!ros se +e(claron unos con o"ros as"a %ue su cere!ro e+*e( a con'undirse) Ten&a unas ganas "erri!les de acurrucarse en un rincn oscuro $ ec ar un sue9eci"o $ es"a!a a *un"o de %uedarse dor+ido cuando de gol*e volvi a es"ar aler"a) Le es"a!an vigilando) -ri+ero solo lo sin"i. luego o$ el ruido de los *asos a su i(%uierda. en o"ro de los *asillos) Se volvi /us"o a "ie+*o *ara ver un "aln %ue desa*arec&a al 'inal de las es"an"er&as) Se *al* la *is"olera *or enci+a de la c a%ue"a. corri acia el 'inal del *asillo $ gir dos veces acia la derec a) El *asillo es"a!a vac&o) Agu( el o&do. cre$ o&r algo un *oco +3s le/os $ avan( con cau"ela en esa direccin. un *ar de *asillos +3s acia el cen"ro de la sala) Al do!lar la es%uina vio a un o+!re %ue se esca!ull&a) :?E @ :gri" Gill) El o+!re se de"uvo $ se dio la vuel"a) Era un "i*o o!eso. con una !ar!a negra +o"eada $ revuel"a. %ue i!a ves"ido de invierno. con !o"as de +on"a9a. un /erse$ a*olillado $ una "renca) Ten&a las +e/illas irri"adas $ *icadas $ una nari( !ul!osa con la "e4"ura de una *iel de naran/a) Lleva!a unas ga'as con +on"ura de +e"al %ue *arec&an sacadas de un ras"rillo) Aun%ue de!&a de rondar los cincuen"a. "en&a "odo el as*ec"o de un ni9o al %ue an *illado aciendo una "ravesura) Gill se le acerc con *rudencia)
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:;Me es"a!a siguiendo= :No) :Me a *arecido %ue lo ac&a) :Le es"a!a siguiendo :ad+i"i) Gill se rela/) A%uel o+!re no re*resen"a!a ning6n *eligro) Lo clasi'ic co+o es%ui(o'r8nico no violen"o con"rolado) :;-or %u8 +e segu&a= :-ara a$udarle a encon"rar un li!ro) :No a!&a +odulacin en su vo() Cada *ala!ra "en&a el +is+o "ono $ 8n'asis %ue la an"erior. *ronunciadas "odas con una seriedad a!solu"a) :Bueno. a+igo. *odr&a ir+e !ien su a$uda) Las !i!lio"ecas no son lo +&o) El o+!re sonri $ +os"r una ilera de dien"es en'er+os) :A +& +e encan"a la !i!lio"eca) :Eale. a$6da+e a encon"rar un li!ro) Me lla+o Gill) :7o Donn$) :,ola. Donn$) T6 *ri+ero. $o "e sigo) Donn$ se a*resur alegre+en"e *or los *asillos co+o una ra"a %ue conoce un la!erin"o de +e+oria) Llev a Gill acia una es%uina $ luego !a/ dos *isos *or una escalera as"a una sala en el s"ano. donde e4*lor el nuevo nivel co+o %uien sa!e lo %ue ace) -asaron /un"o a una !i!lio"ecaria. una +u/er +a$or %ue e+*u/a!a un carri"o de li!ros $ %ue sonri "&+ida+en"e. con"en"a de %ue Donn$ u!iera encon"rado un co+*a9ero de /uegos) :De!es de es"ar !uscando un li!ro +u$ !ueno. Donn$ :di/o Gill) :Un li!ro +u$ !ueno) Con "an"o "ie+*o *or delan"e co+o "en&a. es"a esca*ada le *arec&a de lo +3s diver"ida) Ese "i*o "en&a "odas las *a*ele"as de *adecer es%ui(o'renia crnica. *ro!a!le+en"e con un "o%ue de re"raso. $ *or su as*ec"o es"a!a de *as"illas as"a arri!a) 7 all& es"a!a Gill. en las *ro'undidades de a%uel s"ano. en la casa de Donn$ /ugando al /uego de Donn$. *ero no le i+*or"a!a) Ainal+en"e Donn$ se *ar en +edio de uno de los *asillos. alarg el !ra(o $ eligi un li!ro grande con las cu!ier"as gas"adas) Necesi" a+!as +anos sudadas *ara sacarlo. luego se lo "endi a Gill) La Sagrada Bi!lia) :;La Bi!lia= :di/o Gill con lgico "ono de sor*resa:) ,e de decir"e. Donn$. %ue no so$ un gran lec"or de la Bi!lia) ;T6 lees la Bi!lia= Donn$ se +ir las !o"as $ agi" la ca!e(a) :No la leo) :-ero crees %ue $o de!er&a acerlo) :De!er&as) :;Alg6n o"ro li!ro %ue de!er&a leer= :S&) O"ro li!ro) Se *uso de nuevo en +arc a5 Gill lo segu&a con esa Bi!lia de casi cua"ro #ilos !a/o el !ra(o. a*o$ada en la *is"olera) Su +adre. una !a*"is"a su+isa %ue aguan" al i/o de *u"a de
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su *adre duran"e "rein"a $ sie"e a9os. le&a la Bi!lia cons"an"e+en"e. $ en ese +o+en"o record a su +adre sen"ada a la +esa de la cocina. le$endo la Bi!lia. a'err3ndose a ella co+o a una "a!la de salvacin. con su la!io in'erior "e+!lando. +ien"ras el vie/o. !orrac o en el saln. la +aldec&a a vo( en gri"o) 7 cuando ella "a+!i8n se dio a la !e!ida *ara li!erarse. sigui !uscando el *erdn en la Bi!lia) As& *ues. Gill no es"a!a deseando *onerse a leer la Bi!lia) :;El siguien"e li!ro va a ser "an *ro'undo co+o es"e= :*regun") :S&) Ser3 un !uen li!ro *ara "i) Gill es"a!a deseando ver cu3l era) Ba/aron o"ra escalera as"a la 6l"i+a *lan"a. una (ona %ue no *arec&a reci!ir +uc as visi"as) De re*en"e Donn$ se de"uvo $ se agac 'ren"e a una es"an"er&a llena de li!ros vie/os con cu!ier"a de cuero) Sac uno de ellos de +anera "riun'al) :Es"e es !ueno *ara "i) Gill se +or&a de curiosidad) ;<u8 li!ro *odr&a e%ui*ararse a la Bi!lia seg6n la visin del +undo de ese *o!re dia!lo= Se *re*ar *ara ese +o+en"o de revelacin) Cdigo Munici*al del es"ado de Nueva 7or# de >DP>) De/ la Bi!lia en el suelo *ara e4a+inar el nuevo li!ro) Tal co+o anuncia!a. se "ra"a!a de una *3gina "ras o"ra de cdigos +unici*ales con es*ecial 8n'asis en los usos legales de la "ierra) Segura+en"e ac&a *or lo +enos +edio siglo %ue nadie "oca!a a%uel volu+en) :Bueno. desde luego es"o es *ro'undo. Donn$) :S&) Es un !uen li!ro) :Cogis"e es"os dos li!ros al a(ar. ;verdad= Donn$ asin"i con la ca!e(a de +anera vigorosa) :Los cog& al a(ar. Gill)

A las cinco $ +edia es"a!a dur+iendo en la sala de lec"ura con la ca!e(a re*osando c+oda+en"e so!re la Bi!lia $ el Cdigo Munici*al) Sin"i %ue le "ira!an de la +anga. +ir acia arri!a $ vio a Nanc$ de *ie 'ren"e a 8l) :,ola) Ella e4a+in su +a"erial de lec"ura) :No *regun"es :le rog Gill) Una ve( 'uera. se sen"aron a a!lar en el coc e de Nanc$) Gill se di/o %ue si le u!ieran seguido la *is"a $a lo a!r&an cogido) Da!a la sensacin de %ue nadie a!&a reseguido la l&nea de *un"os) Nanc$ le di/o %ue en la o'icina se a!&an desa"ado los in'iernos) <ue ella no es"a!a en el *un"o de +ira. *ero %ue las no"icias se *ro*aga!an r3*ida+en"e *or la agencia) ,a!&an a9adido el no+!re de Gill a la lis"a del servicio de seguridad de "rans*or"es. $ su in"en"o de 'ac"uracin en La Guardia a!&a creado una si"uacin de *3nico "o"al en"re las dis"in"as agencias) Sue S3nc e( es"a!a %ue "rina!a) Se *asa!a el d&a en reuniones a *uer"a cerrada con los /e'a(os $ solo sal&a *ara gri"ar unas cuan"as rdenes. *or lo general *ara dar *or saco) ,a!&a *regun"ado varias veces a Nanc$ si conoc&a las acciones e in"enciones de Gill. *ero *arec&an ace*"ar %ue no sa!&a nada) Sue casi le *ed&a *erdn *or a!erla o!ligado a "ra!a/ar con 8l en el caso Huicio Ainal. $ le asegur re*e"idas veces %ue su carrera no se ver&a
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+anc ada *or es"a asociacin) Gill sus*ir *ro'unda+en"e) :Bueno. *ues +e an cor"ado las alas) No *uedo volar. no *uedo al%uilar un coc e. no *uedo usar la "ar/e"a de cr8di"o) Si in"en"o coger un "ren o un au"o!6s. +e de"endr&an en -enn S"a"ion o en la Au"oridad -or"uaria) :Se %ued +irando *or la ven"ana del co*ilo"o. luego le *uso una +ano en la *ierna $ le dio unos gol*eci"os "raviesos:0 Su*ongo %ue "endr8 %ue ro!ar un coc e) :Tienes "oda la ra(n) Eas a ro!ar un coc e) :-uso el +o"or en +arc a $ sali del a*arca+ien"o) Se *asaron "odo el "ra$ec"o acia casa de Nanc$ discu"iendo) Gill no %uer&a +e"er a sus *adres en +edio. *ero Nanc$ insis"i) :<uiero %ue "e cono(can) Gill %uiso sa!er *or %u8) :,an o&do a!lar un +on"n de "i) Te an vis"o en la "ele) ::,i(o una *ausa $ luego a9adi:0 Sa!en lo nues"ro) :Di+e %ue no les di/is"e a "us *adres %ue "e as liado con "u co+*a9ero %ue casi "e do!la la edad) :So+os una 'a+ilia unida) 7 "6 no +e do!las la edad)

La +orada de los Li*ins#i. una casa de ladrillo de >DLC. con un "e/ado de *i(arra +u$ inclinado. es"a!a en un calle/n sin salida. 'ren"e al an"iguo ins"i"u"o de Nanc$. con cascadas de rosas de color ro/o $ naran/a %ue ac&an %ue *areciera %ue las lla+as es"a!an consu+iendo el edi'icio) Hoe Li*ins#i se alla!a en el /ard&n de a"r3s) Era un o+!re !a/i"o. sin ca+isa $ con *an"alones ca&dos) Ten&a *elo color !lanco ceni(a *or "odas *ar"es. *oco en su calva %ue+ada *or el sol. arre+olinado en el *ec o) Sus redondos $ *icaros +o'le"es eran la *ar"e +3s carnosa de su cuer*o) Es"a!a arrodillado en la ier!a *odando un rosal. *ero se *uso en *ie de un sal"o) :?Ea$a@ :gri":) ?-ero si es -i*er el de la 'lau"a@ ?Bienvenido a Casa Li*ins#i@ :Tiene us"ed un /ard&n *recioso. se9or :di/o Gill) :No +e lla+es se9or. ll3+a+e Hoe) -ero gracias) ;Te gus"an las rosas= :Claro %ue +e gus"an) Hoe alcan( un ca*ullo *e%ue9o. lo cor" $ se lo "endi) :-ara el o/al de la c a%ue"a) Nanc$. *nselo en el o/al) Nanc$ se *uso co+o un "o+a"e. *ero accedi $ lo i(o) :?Eso es@ :e4cla+ Hoe:)A ora $a *od8is ir al !aile) Eenga) Salga+os del sol) Tu +adre $a "iene la cena casi lis"a) :No %uiero ser una +oles"ia :*ro"es" Gill) Hoe le dedic una +irada de 1%u8 +e es"3s con"ando2 $ le i(o un gui9o a su i/a) En la casa ac&a calor *or%ue Hoe no cre&a en el aire acondicionado) Era una *ie(a de 8*oca. no a!&a ca+!iado desde el d&a de la +udan(a. en >DMQ) La cocina $ los !a9os a!&an
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sido re'or+ados en los sesen"a. *ero eso era "odo) ,a!i"aciones *e%ue9as con +o%ue"as gruesas $ +ullidas $ +o!iliario vie/o $ descascarillado5 la uida de la *ri+era generacin a los su!ur!ios) Mar$ Li*ins#i es"a!a en la cocina. donde reina!an los olores de las ca(uelas al 'uego) Era una +u/er gua*a %ue no se a!&a de/ado ec ar a *erder. aun%ue. 8l se dio cuen"a. era de las de caderas anc as) Gill "en&a la desagrada!le cos"u+!re de in"en"ar adivinar %u8 as*ec"o "endr&an sus novias den"ro de vein"e a9os. co+o si alguna relacin le u!iera durado +3s de vein"e +eses) Aun as&. "en&a una cara "ersa $ /uvenil. una *reciosa +edia +elena de *elo negro. *ec o 'ir+e $ !oni"os +uslos) Nada +al *ara cincuen"a $ +uc os o sesen"a $ *ocos a9os) Hoe era con"a!le /urado $ Mar$ era con"a!le) Se a!&an conocido en una e+*resa de co+es"i!les en la %ue 8l. unos die( a9os +a$or %ue Mar$. "ra!a/a!a de con"a!le. $ ella era secre"aria del de*ar"a+en"o de i+*ues"os) Jl viv&a en <ueens5 ella era una c ica de G i"e -lains de "oda la vida) Cuando se casaron. co+*raron esa casi"a en An" on$ Road. a +enos de dos #il+e"ros de las o'icinas cen"rales) A9os des*u8s. la co+*a9&a *as a +anos de una +ul"inacional $ cerraron la *lan"a de G i"e -lains. *or lo %ue Hoe rescindi su con"ra"o) Decidi a!rir su *ro*io ga!ine"e con"a!le. $ Mar$ e+*e( a "ra!a/ar en un concesionario de coc es. donde lleva!a la con"a!ilidad) Nanc$ era su 6nica i/a $ a+!os es"a!an encan"ados de "enerla de nuevo en su an"igua a!i"acin) :As& %ue esos so+os noso"ros. unos Hos8 $ Mar&a +odernos :di/o Hoe. dando *or concluido el !reve is"orial 'a+iliar $ *as3ndole a Gill un *la"o de /ud&as *in"as) En la radio sona!a una "ran%uila *era de Eerdi) Con la co+ida. la +6sica $ la sencilla conversacin. Gill se sin"i arrullado acia un es"ado de sa"is'accin *lena) Es"e era /us"o el "i*o de vida %ue 8l /a+3s le a!&a dado a su i/a. *ens con nos"algia) Una co*a de vino o una cerve(a no a!r&an venido +al. *ero al *arecer los Li*ins#i no i!an a servirlo) Hoe cada ve( ila!a +3s 'ino en sus !ro+as) :So+os /us"o igual %ue los originales. ?solo %ue es"a no vino de la in+aculada conce*cin@ :?-a*3@ :*ro"es" Nanc$) :;<uieres o"ro "ro(o de *ollo. Gill= :*regun" Mar$) :S&. se9ora) Muc as gracias) :Nanc$ +e a dic o %ue "e as *asado la "arde en nues"ra !oni"a !i!lio"eca :di/o Hoe) :S&) 7 conoc& a "odo un *ersona/e) Mar$ sonri) :Donn$ Golden :di/o) :;Lo conoces= :*regun" Gill) :Todo el +undo conoce a Donn$ :con"es" Nanc$) :Dile a Gill c+o lo conocis"e "6. Mar$ :le *inc su +arido) :Lo creas o no. Donn$ $ $o 'ui+os /un"os al ins"i"u"o) :?Era su novia@ :gri" Hoe alegre+en"e) :?Sali+os un d&a@ Es una is"oria +u$ "ris"e) Era un c ico +u$ gua*o. ven&a de una !uena 'a+ilia /ud&a) Cuando se 'ue a la universidad es"a!a sano. nor+al. *ero duran"e el *ri+er curso se *uso +u$ en'er+o) Unos dicen %ue 'ueron las drogas $ o"ros %ue si+*le+en"e 'ue en"onces cuando desarroll su en'er+edad +en"al) -as a9os ingresado en ins"i"uciones )Eive en una es*ecie de casa "u"elada en el cen"ro de la ciudad $ se *asa "odo el
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d&a en la !i!lio"eca) Es ino'ensivo. *ero verle resul"a doloroso) 7o no vo$ nunca *or all&) :No lleva una vida "an +ala :di/o Hoe:) No "iene *resiones) Eive a/eno a los +ales de es"e +undo) :A +& "a+!i8n +e *arece "ris"e :di/o Nanc$ *icando de su co+ida:) Lo vi en la orla. $ era +u$ gua*o) Mar$ sus*ir) :;<ui8n *od&a sa!er lo %ue el des"ino le aguarda!a= ;<ui8n *uede sa!erlo= De *ron"o Hoe se *uso serio) :Bien. Gill. dinos lo %ue "e aguarda a "i) ,e o&do %ue las cosas se an *ues"o raras) Me *reocu*a lo %ue "e *ase a "i. desde luego. *ero co+o *adre +e *reocu*a +3s lo %ue le *ase a +i i/a) :Gill no *uede a!lar so!re una inves"igacin en curso. *a*3) :No. escuc a. "e en"iendo. Hoe) Tengo cier"as cosas %ue acer. *ero no %uiero %ue Nanc$ se *ille los dedos con es"o) Ella a6n "iene un !rillan"e *orvenir) :7o *re'erir&a %ue se dedicara a algo +enos *eligroso %ue el ABI :di/o su +adre en"onando el soni%ue"e de lo %ue *arec&a una can"inela cons"an"e) Nanc$ i(o una +ueca $ Hoe %ui" i+*or"ancia a la *reocu*acin de su +u/er con un +ovi+ien"o de la +ano) :-or lo %ue en"iendo. es"a!ais a *un"o de de"ener a alguien cuando os an de/ado a los dos 'uera de la inves"igacin) ;C+o *uede ocurrir algo as& en los Es"ados Unidos de A+8rica= Cuando +is *adres es"a!an en -olonia. es"e "i*o de cosas *asa!an "odos los d&as. *ero ;a%u&= :Eso es lo %ue %uiero averiguar) Nanc$ $ $o e+os dedicado +uc o "ie+*o a es"e caso. $ luego es"3n esas v&c"i+as %ue no "ienen vo() :,a( lo %ue "engas %ue acer) -areces un !uen "i*o) 7 Nanc$ "e a*recia +uc o) Eso signi'ica %ue es"ar3s en +is *legarias) La *era se a!&a aca!ado $ en la radio da!an las no"icias) Ninguno de ellos les a!r&a *res"ado a"encin si no u!ieran +encionado el no+!re de Gill0 17 en o"ro orden de cosas. la o'icina del ABI de Nueva 7or# a e+i"ido una orden de de"encin *ara uno de los su$os) El agen"e es*ecial Gill -i*er es !uscado *ara ser in"errogado acerca de irregularidades $ *osi!les ac"ividades delic"ivas relacionadas con la inves"igacin del asesino en serie del caso Huicio Ainal) A -i*er. un ve"erano de casi vein"e a9os al servicio del orden *6!lico. se le conoce +e/or *or ser la cara *6!lica del a6n *or resolver caso del Huicio Ainal) Se desconoce su *aradero $ se le considera ar+ado $ *o"encial+en"e *eligroso) Si cual%uier *ersona %ue es"8 viendo es"o "iene alguna in'or+acin. *or 'avor. con"ac"en con las au"oridades de la *olic&a local o con el ABI2) Gill. +u$ serio. se levan" $ se *uso la c a%ue"a) Se recoloc el ca*ullo de rosa en la sola*a) :Hoe $ Mar$. gracias *or la cena $ gracias *or vues"ra os*i"alidad) Tengo %ue *oner+e en +arc a) A esa ora del d&a no a!&a +uc o "r3'ico en la circunvalacin de la ciudad) An"es a!&an *arado en una "ienda de co+es"i!les de Rosedale Avenue. donde Nanc$ a!&a co+*rado *rovisiones +ien"ras 8l se revolv&a in%uie"o en el coc e) En el asien"o de a"r3s a!&a dos !olsas llenas de co+ida. *ero no. a!&a dic o ella en'3"ica+en"e. no i!a a co+*rarle nada de !e!ida)
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Avan(a!an a velocidad cons"an"e *or la carre"era del r&o ,u"c . acia el *uen"e de G i"es"one) Gill le record %ue lla+ara a su i/a. luego se %ued en silencio $ o!serv el color naran/a "os"ado del es"uario de Long Island !a/o la lu( del sol) La casa de los a!uelos de Nanc$ se encon"ra!a en una calle "ran%uila de casi"as "a+a9o *os"al de Aores" ,ills) Su a!uelo "en&a Al( ei+er $ es"a!a en una casa de acogida5 su a!uela. "o+3ndose un res*iro en casa de una nie"a %ue "en&a en Alorida) El vie/o Aord Taurus del a!uelo es"a!a a*arcado en el gara/e %ue a!&a "ras la casa. *or si acaso se encon"ra!a una cura. !ro+e Nanc$ con u+or negro) Llegaron al a"ardecer $ a*arcaron 'ren"e a la casa) Las llaves del gara/e es"a!an !a/o un ladrillo5 las llaves del coc e. den"ro del gara/e. !a/o una la"a de *in"ura) El res"o de*end&a de Gill) El se inclin $ la !es5 se %uedaron a!ra(ados un largo ra"o. co+o una *are/a en el au"ocine) :Tal ve( de!er&a+os en"rar :sol" Gill) Ella le gol*e /ugue"ona+en"e la 'ren"e con los nudillos) :?No vo$ a colar+e en casa de +i a!uela *ara ec ar un *olvo@ :;Es +ala idea= :Mal&si+a) Ade+3s. "e en"rar&a sue9o) :Eso no es"ar&a !ien) :No. no es"ar&a !ien) Ll3+a+e en cada *arada %ue agas en el ca+ino. ;vale= :Eale) :;Tendr3s cuidado= :S&) :;Me lo *ro+e"es= :Te lo *ro+e"o) :,o$ a *asado algo en el "ra!a/o %ue no "e e con"ado :le di/o d3ndole un 6l"i+o !eso:Ho n Mueller a es"ado *or all& unas oras) Sue nos a *ues"o /un"os *ara %ue "ra!a/e+os en los ro!os de !ancos de Broo#l$n) ,e a!lado con 8l un ra"o $))) ;sa!es %u8= :;<u8= :Creo %ue es gili*ollas) Gill ri. al( el *ulgar $ a!ri la *uer"a del coc e) :En"onces +i "ra!a/o a%u& $a es"3 ec o)

Mar# es"a!a nervioso) ;-or %u8 a!&a accedido a ir si es"a!a de vacaciones= No era lo su'icien"e+en"e r3*ido ni 'uer"e *ara *lan"arle cara a las si"uaciones 8l solo) Sie+*re a!&a sido el *erri"o 'aldero de sus *adres. *ro'esores $ /e'es. sie+*re co+*lacien"e $ "e+iendo de'raudar) No %uer&a a!andonar el o"el $ e4*lo"ar esa !ur!u/a en la %ue viv&an Nerr$ $ 8l) Ella es"a!a en el cuar"o de !a9o. *re*ar3ndose *ara salir) ,a!&an *laneado una noc e *or "odo lo al"o0 cena en Ru!oc onFs en la +ansin MGM. un *oco de !lac#/ac# $. $a de vuel"a en el Eene"ian. unas co*as en el Tao Beac Clu!) Tendr&a %ue acos"arse "e+*rano e ir direc"a+en"e al aero*uer"o. *ro!a!le+en"e no se sen"ir&a de+asiado !ien cuando a+aneciera.
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*ero ;%u8 o"ra cosa *odr&a acer en ese +o+en"o= Si no a*arec&a. sal"ar&an "odas las alar+as) Ees"ido $a *ara la noc e e in%uie"o. se conec" a in"erne" usando la l&nea de al"a velocidad del o"el) Mene la ca!e(a0 o"ro correo de Elder) A%uel o+!re le es"a!a de/ando seco. *ero un "ra"o era un "ra"o) Tal ve( se a!&a %uedado cor"o *idi8ndole cinco +illones de dlares) <ui(3 "uviera %ue sangrarle o"ros cinco den"ro de unos +eses) ;<u8 *od&a acer el "i*o= ;Decir %ue no=

Mien"ras Mar# "ra!a/a!a con la nueva lis"a de Elder. el e%ui*o de Malcol+ Ara(ier es"a!a en Aler"a Al'a0 "urno dur+iendo en ca"res $ ali+en"3ndose con co+ida 'r&a) Si los +alos u+os $a los lleva!an de serie. la *ers*ec"iva de *asar una noc e le/os de sus es*osas $ novias les ac&a sen"irse desgraciados) Ara(ier incluso a!&a o!ligado a Re!ecca Rosen!erg a %ue *asara all& la noc e. una novedad) A%uella si"uacin la "en&a 'uera de s&. es"a!a ec a *olvo) Ara(ier se9al su +oni"or con irri"acin) :Mira) O"ra ve( es"3 en ese *or"al codi'icado) ;-or %u8 de+onios no *od8is "ras*asar eso= ;Cu3n"o vais a "ardar= Ni si%uiera sa!e+os %ui8n es"3 al o"ro lado) Rosen!erg lo 'ul+in con la +irada) Es"a!a viendo e4ac"a+en"e lo +is+o %ue 8l en su *ro*ia *an"alla) :?Es uno de los +e/ores cien"&'icos en seguridad in'or+3"ica del *a&s@ :-ues "6 eres su /e'a. as& %ue "ras*asa el +aldi"o cdigo. ;vale= ;<u8 van a decir si "ene+os %ue *asarle es"o a la Agencia de Seguridad Nacional= Se su*one %ue eres la +e/or. ;recuerdas= Rosen!erg sol" un c illido de 'rus"racin $ los so!resal"aron) o+!res %ue a!&a en la sala se

:?El +e/or es Mar# S ac#le"on@ ?7o solo le 'ir+o las 'ic as de en"rada $ de salida@ ?C3lla"e $ d8/a+e acer +i "ra!a/o@ Mar# casi a!&a "er+inado $a con su correo elec"rnico cuando la *uer"a del cuar"o de !a9o se a!ri un *oco $ o$ la vo( can"arina de Nerr$) :?7a +e %ueda *oco@ :O/al3 no "uviera %ue volver +a9ana al "ra!a/o :di/o 8l *or enci+a del sonido de la "elevisin) :S&) O/al3) -uls el !o"n de silencio) A ella le gus"a!a a!lar desde el cuar"o de !a9o) :Igual *ode+os reservar *ara el *r4i+o 'in de se+ana) :Ser&a es"u*endo) :El agua del gri'o corri duran"e un segundo. luego *ar:) ;Sa!es lo %ue "a+!i8n ser&a es"u*endo= Jl se desconec" $ guard el ordenador en su 'unda) :;<u8= :<ue el *r4i+o 'in de se+ana 'u8ra+os /un"os a Los Ongeles. "6 $ $o) Ea+os. %ue los dos %uere+os vivir all&) A ora %ue as conseguido "odo ese dinero. *odr&as de/ar "u es"6*ido "ra!a/o con los ovnis $ dedicar"e a escri!ir guiones de cine. $ $o *odr&a de/ar +i es"6*ido "ra!a/o de aco+*a9an"e $ +i es"6*ido "ra!a/o con las vasec"o+&as $ ser ac"ri(. igual as"a una
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ac"ri( de las de verdad) -odr&a+os ir a !uscar casa el 'in de se+ana %ue viene) ;<u8 +e dices= Lo *asar&a+os !ien) La cara de Gill -i*er ocu*a!a "oda la *an"alla de *las+a) 1?Dios@ :*ens Mar#:) ?Es la segunda ve( en dos d&as@2Eolvi a dar sonido a la "ele) :;Me as o&do= ;No "e *arece %ue lo *asar&a+os !ien= :?Es*era un segundo. Nerr$. enseguida es"o$ con"igo@ Escuc los in'or+a"ivos a"errori(ado) Sen"&a co+o si una !oa cons"ric"or se le u!iera enroscado alrededor del *ec o $ le es"uviera a*re"ando as"a cor"arle la res*iracin) ;El d&a an"erior alardea!a de %ue "en&a nuevas *is"as $ de *ron"o se a!&a conver"ido en un 'ugi"ivo= ;7 %ue le lla+aran es"ando de vacaciones era *ura coincidencia= Sus doscien"os *un"os de coe'icien"e in"elec"ual se *usieron a re+ar en la +is+a direccin) :Mierda. +ierda. +ierda. +ierda))) :;<u8 dices. cari9o= :?A ora es"o$ con"igo@ Cuando cogi de nuevo el *or"3"il. las +anos le "e+!la!an co+o si "uviera +alaria) Nunca a!&a %uerido acer eso) En Orea P> a!&a un +on"n de gen"e %ue a!&a sen"ido la "en"acin. *ara eso es"a!an los vigilan"es. *ara eso eran sus algori"+os. *ero 8l no era co+o el res"o) El era del "i*o 1es"o es lo %ue a$2) 7 a ora necesi"a!a deses*erada+en"e sa!er) In"rodu/o su con"rase9a $ se regis"r en la !ase de da"os *ira"eada %ue "en&a al+acenada en su disco duro) Ten&a %ue "ra!a/ar con ra*ide() Si se *ara!a a *ensar en lo %ue es"a!a aciendo lo +andar&a "odo al gare"e) Co+en( a in"roducir no+!res)

Nerr$ sali del cuar"o de !a9o. i!a de *un"a en !lanco con un *rovoca"ivo ves"ido ro/o $ su nuevo relo/ res*landeciendo en su +u9eca) :?Mar#@ ;<u8 "e *asa= Ten&a el ordenador cerrado en su rega(o *ero !errea!a co+o un ni9o *e%ue9o. sollo(os de los %ue encogen el cora(n $ "orren"es de l3gri+as) Ella se arrodill /un"o a 8l $ le rode con sus !ra(os) :;Es"3s !ien. cari9o= Mar# sacudi la ca!e(a) :;<u8 a *asado= Ten&a %ue *ensar r3*ido) :Me an enviado un correo) Mi "&a a +uer"o) :?O . cari9o. lo sien"o +uc o@ :Mar# se levan"5 "e+!la!a. no. era +3s %ue eso0 le 'al" *oco *ara des+a$arse) Ella se *uso en *ie con 8l $ le dio un a!ra(o enor+e. lo cual i+*idi %ue Mar# se ca$era de es*aldas:) ;,a sido as&. de i+*roviso= Asin"i con un ges"o e in"en" secarse las l3gri+as con la +ano) Nerr$ 'ue a !uscar un *a9uelo. volvi corriendo /un"o a 8l $ le li+*i la cara co+o lo ar&a una +adre con un ni9o desvalido) :Escuc a. "engo una idea :di/o 8l co+o un au"+a"a:) Ire+os a Los Ongeles es"a
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noc e) A ora +is+o) En coc e) Mi coc e se calien"a +uc o) Ire+os en el "u$o) Ma9ana co+*rare+os una casa. ;vale= En las colinas de ,oll$wood. donde viven los escri"ores $ los ac"ores) ;Eale= ;-uedes acer las +ale"as= Ella se lo %ued +irando. *reocu*ada $ *er*le/a) :;Es"3s seguro de %ue %uieres ir a ora +is+o. Mar#= Aca!as de su'rir un s oc#) ;7 si es*era+os a +a9ana= Mar4 dio un (a*a"a(o en el suelo $ gri" co+o lo ar&a un cr&o0 :?No@ ?No %uiero es*erar@ ?<uiero ir a ora@ Ella dio un *aso a"r3s) :;-or %u8 "an"a *risa. cari9o= :Nerr$ co+en(a!a a asus"arse) Es"uvo a *un"o de volver a ec arse a llorar. *ero consigui con"rolarse) Res*irando *ro'unda+en"e a "rav8s de sus !lo%ueadas 'osas nasales. guard su *or"3"il $ a*ag el "el8'ono +vil) :-or%ue la vida es +u$ cor"a. Nerr$) Hoder. es de+asiado cor"a) ;0 de "u!io de 2009, %os Hnge!es Desde la a!i"acin se ve&a Rodeo Drive) Mar# es"a!a de *ie /un"o a la ven"ana. en'undado en un al!orno( del o"el. o!servando con *esar a "rav8s de las cor"inas en"rea!ier"as los coc es de lu/o %ue llega!an as"a Rodeo desde Gils ire) El sol a6n no es"a!a lo !as"an"e al"o *ara %ue desa*areciese la !ru+a +a"inal. *ero da!a la i+*resin de %ue ser&a un d&a *er'ec"o) A%uella sui"e en la *lan"a ca"orce del o"el Berverl$ Gils ire cos"a!a dos +il %uinien"os dlares la noc e. %ue a!&a *agado al con"ado *ara ac8rselo un *oco +3s di'&cil a los vigilan"es) -ero ;a %ui8n %uer&a enga9ar= Busc el "el8'ono de Nerr$ en su !olso) Se lo a!&a a*agado duran"e el via/e. +ien"ras ella conduc&a. $ segu&a a*agado) Segura+en"e $a la "en&an en su radar. *ero es"a!a in"en"ando ganar "ie+*o) Un "ie+*o *recioso) ,a!&an llegado "arde. "ras un largo "ra$ec"o a "rav8s del desier"o duran"e el cual ninguno de los dos a!l +uc o) No a!&a "ie+*o *ara *lanear las cosas. *ero %uer&a %ue "odo saliera a la *er'eccin) Su +en"e re"rocedi a cuando "en&a sie"e a9os0 se a!&a levan"ado an"es %ue sus *adres $ les *re*ar el desa$uno *or *ri+era ve( en su vida5 dis"ri!u$ los cereales. cor" *l3"anos en roda/as. i(o e%uili!rios con una !ande/a llena de cuencos. cu!ier"os $ vasi"os con (u+o de naran/a $. orgulloso de s& +is+o. se lo sirvi en la ca+a) A%uel d&a a!&a %uerido %ue "odo 'uera *er'ec"o. $ una ve( %ue "odo sali !ien es"uvo se+anas %ueriendo o&r sus elogios) Si se +an"en&a aler"a. "al ve( ese d&a "a+!i8n saliera "odo !ien) Al llegar "o+aron c ule"as $ c a+*3n) -ara el desa$uno a!&an *edido +3s c a+*3n. "or"i"as $ 'resas) En una ora se reunir&an con un agen"e in+o!iliario en el ves"&!ulo $ *asar&an la "arde a la ca(a de una vivienda) Mar# %uer&a %ue ella 'uera 'eli() :Nerr$))) Ella se re+ovi !a/o las s3!anas $ 8l la lla+ o"ra ve(. un *o%ui"o +3s al"o) :,ola :di/o ella con"ra la al+o ada) :El desa$uno es"3 de ca+ino. con +i+osas) :;No aca!a+os de co+er= :,ace un siglo $a de eso) ;No %uieres levan"ar"e= :Eale) ;Les as dic o $a %ue no ir3s a "ra!a/ar=

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:7a lo sa!en) :Mar#))) :;S&= :Anoc e "e co+*or"as"e de una +anera un "an"o e4"ra9a) :Lo s8) :;Te co+*or"ar3s nor+al o$= :S&) :;De verdad va+os a co+*rarnos la casa o$= :Si ves una %ue "e gus"e. s&) Nerr$ se incor*or so!re los codos5 una sonrisa le ilu+ina!a la cara) :Bueno. +i d&a e+*iece !ien) a e+*e(ado !as"an"e !ien) Ac8rca"e. %uiero %ue el "u$o "a+!i8n

Gill a!&a conducido duran"e "oda la noc e $ a ora es"a!a a"ravesando la llanura de O io. corriendo acia el a+anecer $ es*erando *oder *asarla sin so!resal"os. evi"ando las "ra+*as de velocidad $ a la *olic&a del es"ado) Sa!&a %ue "endr&a %ue *arar a dor+ir) Elegir&a !ien los si"ios :+o"eles de +ala +uer"e /un"o a la au"o*is"a:. *agar&a en +e"3lico. descansar&a cua"ro oras a%u&. o"ras seis all&. nunca +3s de eso) <uer&a llegar a Las Eegas el viernes *or la noc e $ es"ro*earle el 'in de se+ana a a%uel i/o de *u"a) No recorda!a cu3ndo a!&a sido la 6l"i+a ve( %ue a!&a *asado "oda una noc e en accin. es*ecial+en"e una noc e sin alco ol. $ no le sen"a!a nada !ien) Ten&a ganas de !e!er. de dor+ir $ de acer algo %ue a*aciguara su indignacin $ su ra!ia) Agarra!a el volan"e "an 'uer"e %ue le da!an cala+!res en las +anos) Le dol&a el "o!illo derec o *or%ue a%uel vie/o Taurus no "en&a con"rol de velocidad au"o+3"ico) Ten&a los o/os secos $ enro/ecidos) Le dol&a la ve/iga de!ido al 6l"i+o ca'8 largo %ue se a!&a "o+ado) Lo 6nico %ue le o'rec&a algo de consuelo era a%uella rosa ro/a de los Li*ins#i. saluda!le $ carnosa. %ue a!&a *ues"o en un !o"ell&n de agua en el re*osavasos)

Malcol+ Ara(ier sali del cen"ro de o*eraciones en +i"ad de la noc e *ara darse un *aseo $ des*e/arse) -ens %ue la 6l"i+a no"icia %ue "en&an era incre&!le) Aco/onan"e+en"e incre&!le) 7 esa a!o+inacin a!&a ocurrido !a/o su vigilancia) Si so!reviv&a a es"o :si so!reviv&an a es"o :. es"ar&a "es"i'icando en las vis"as a *uer"a cerrada del -en"3gono as"a %ue "uviera cien a9os) El es"ado de crisis a!&a e+*e(ado en el +o+en"o en %ue S ac#le"on a*ag su "el8'ono +vil $ *erdieron a la *resa) Todo un e%ui*o se a!&a *resen"ado en el Eene"ian. *ero 8l se a!&a ido. a!&a de/ado su Corve""e en el gara/e $ la cuen"a sin *agar) Lo %ue sigui 'ue una ora de lo +3s oscura. as"a %ue 'ueron ca*aces de darle la vuel"a al asun"o) ,a!&a es"ado all& con una +u/er. una +orena a"rac"iva5 seg6n el conser/e. era co+o una de las +uc as +u/eres de co+*a9&a %ue ronda!an el o"el) Accedieron a las lla+adas reali(adas desde el +vil de S ac#le"on $ encon"raron una decena dirigidas a una "al Nerr$ ,ig "ower. la cual enca/a!a con la descri*cin de esa +u/er) El +vil de ,ig "ower es"uvo enviando se9ales desde las "orres de "ele'on&a de la
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carre"era in"eres"a"al n6+ero >P en direccin oes"e. as"a %ue e4*iraron a unos vein"icinco #il+e"ros de Bars"ow) Todo a*un"a!a a %ue Los Ongeles era el des"ino +3s *ro!a!le) -asaron la descri*cin del coc e de Nerr$ $ su n6+ero de +a"r&cula a las *a"rullas de la au"o*is"a de Cali'ornia $ a las co+isar&as locales5 +3s "arde. "ras una inves"igacin *os"erior a la accin. se en"eraron de %ue el To$o"a de Nerr$ a!&a es"ado en el "aller "odo ese "ie+*o $ %ue conduc&a uno de al%uiler) Re!ecca Rosen!erg es"a!a co+i8ndose una !arri"a de c ocola"e Ula "ercera desde la +edianoc eV cuando de re*en"e "ras*as el encri*"ado de S ac#le"on $ casi se a og con un *ego"e de cara+elo) Sali de*risa de su la!ora"orio. corri "or*e+en"e *or el *asillo as"a el cen"ro de o*eraciones e irru+*i en"re los vigilan"es con su *elo a'rosesen"ero Uen versin c ica !lancaV !o"ando so!re sus o+!ros) :?,a es"ado *asando in'or+acin del De*ar"a+en"o de De'ensa a una co+*a9&a@ : /ade) Ara(ier es"a!a $a en su ordenador) Se gir acia ella5 *arec&a a *un"o de vo+i"ar) 7a no *od&a *asar nada *eor) :;Es"3s segura de esa +ierda %ue as dic o= :Al cien *or cien) :;<u8 clase de co+*a9&a= S&. a6n *od&a ser *eor) :Seguros de vida)

Los *asillos del La!ora"orio de Inves"igacin -rinci*al es"a!an vac&os. lo cual a+*li'ica!a el e'ec"o del eco) -ara aliviar la "ensin. Malcol+ Ara(ier "osi $ /ug con el re!o"e ac6s"ico) Aun%ue no le es"uviera escuc ando nadie. gri"ar o can"ar al es"ilo "irol8s no le a!r&a *arecido digno) Duran"e el d&a. co+o /e'e de O*eraciones de Seguridad de la NTS:P>. recorr&a los su!"err3neos con un dea+!ular c ulesco %ue in"i+ida!a a *ro*ios $ e4"ra9os) Le gus"a!a %ue le "uvieran +iedo. $ no la+en"a!a %ue sus vigilan"es 'ueran universal+en"e odiados) Eso signi'ica!a %ue ac&an !ien su "ra!a/o) ;C+o +an"ener el orden si la gen"e no "en&a +iedo= La "en"acin de e4*lo"ar a%uella !a(a era de+asiado grande *ara esos "8cnicos cre"inos) Le *arec&an des*recia!les. $ sie+*re sen"&a un arre!a"o de su*erioridad cuando los ve&a *or el esc3ner. gordos $ se!osos. o delgados $ d8!iles. /a+3s en 'or+a $ con una !uena +uscula"ura co+o los de su e%ui*o) S ac#le"on. lo recorda!a *er'ec"a+en"e. era delgado $ d8!il. *odr&a *ar"irlo co+o *ar"ir&a un "a!ln de +adera *odrida) Se +e"i en el ascensor es*ecial $ lo ac"iv con su llave de acceso) El descenso era +u$ suave. a*enas *erce*"i!le5 cuando sali. es"a!a solo en la Cri*"a) Cual%uier +ovi+ien"o *ondr&a en +arc a un +oni"or vigilado *or uno de sus o+!res. *ero 8l "en&a *er+iso *ara es"ar all&. conoc&a los cdigos de en"rada $ era una de las *ocas *ersonas au"ori(adas a a"ravesar a%uellas *esadas *uer"as de acero) La Cri*"a "en&a un *oder visceral) Ara(ier sin"i %ue la es*alda se le "ensa!a co+o si le u!ieran +e"ido una !arra de ierro *or la colu+na) Se le inc el *ec o $ se le agu(aron los sen"idos5 su *erce*cin de la *ro'undidad :incluso con a%uella "enue lu( a(ul $ 'r&a: era "an 'ina %ue casi ve&a en "res di+ensiones) Algunos o+!res se sen"&an +in6sculos an"e la vas"edad de a%uel lugar. *ero a 8l la Cri*"a le ac&a sen"irse enor+e $ *oderoso) 7 esa noc e. en +edio del +a$or 'allo del sis"e+a de seguridad en la is"oria de Orea P>. necesi"a!a es"ar all&)

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Se in"ern en a%uella 'r&a $ des u+idi'icada a"+s'era0 un *ar de +e"ros. cua"ro. die(. vein"e. "rein"a) No "en&a *revis"o recorrerla de *un"a a *un"a. no "en&a "an"o "ie+*o) Solo se aden"r lo necesario *ara sen"ir en "oda su +agni"ud su "ec o a!ovedado $ sus di+ensiones de es"adio) Un dedo de su +ano derec a acarici una de las cu!ier"as) El con"ac"o con los li!ros no es"a!a *er+i"ido. *ero "a+*oco es %ue es"uviera sac3ndolo del es"an"e))) era solo una rea'ir+acin) El cuero era 'r&o $ suave. del color del an"e +o"eado) En el lo+o lleva!a gra!ado el a9o0 >KRL) ,a!&a ileras en"eras dedicadas a >KRL) La guerra civil) 7 sa!r&a Dios lo %ue a!&a *asado en el res"o del +undo) El no era is"oriador) En un lado de la Cri*"a a!&a una es"rec a escalera %ue lleva!a as"a una *asarela desde la %ue se *od&a ver el *anora+a al co+*le"o) Aue all& $ su!i a lo +3s al"o) ,a!&a +iles de es"an"er&as de +e"al gris %ue se *erd&an en la dis"ancia. cerca de se"ecien"os +il gruesos li!ros de cuero. unos doscien"os cuaren"a +il +illones de no+!res inscri"os) Es"a!a convencido de %ue la 6nica +anera de en"ender lo %ue signi'ica!an esos n6+eros era es"ar donde 8l es"a!a e in"eriori(arlos con "us *ro*ios o/os) ,ac&a "ie+*o %ue "oda esa in'or+acin a!&a sido al+acenada en discos. $ si eras uno de esos "8cnicos cre"inos es *ro!a!le %ue "e i+*resionaran "odos esos "era!i"s de da"os. o alguna c orrada co+o esa. *ero nada era co+o es"ar en la Bi!lio"eca) Se agarr a la !arandilla. se aso+ $ res*ir *ro'unda $ len"a+en"e)

A Nelson Elder la +a9ana le es"a!a $endo 'eno+enal) Sen"ado a su +esa 'avori"a en la ca'e"er&a de la co+*a9&a. a"aca!a una "or"illa de claras de uevo $ le&a el diario de la +a9ana) La carrera. la duc a de va*or $ la resuci"ada con'ian(a en el 'u"uro ac&an %ue se sin"iera con energ&as renovadas) De "odas las cosas de su vida %ue *od&an a'ec"ar a su u+or. las acciones de Deser" Li'e era lo 6nico %ue real+en"e le i+*or"a!a) En el 6l"i+o +es a!&an su!ido un M.B *or cien"o. e4*eri+en"ando un ascenso del >.P *or cien"o el d&a an"erior a la ac"uali(acin del analis"a) Era de+asiado *ron"o *ara %ue la locura de -e"er Benedic" a'ec"ara a su l&nea de 'lo"acin. *ero es"a!a claro %ue denegar el seguro de vida a los solici"an"es %ue "uvieran una 'ec a de +uer"e in+inen"e $ a/us"ar las *ri+as de a%uellos con un ori(on"e de +or"andad in"er+edio a los riesgos %ue co+*or"a!a conver"ir&a su co+*a9&a en la gallina de los uevos de oro) -ara col+o. los resul"ados de los co%ue"eos de Ber" M$ers con el lado oscuro de los 'ondos de inversin de Connec"icu" es"a!an a la vuel"a de la es%uina. con unos rendi+ien"os del >C *or cien"o en /ulio) Elder "raduc&a sus valores en al(a en el uso de un "ono +uc o +3s agresivo con los inversores $ los analis"as de resul"ados. $ Gall S"ree" se *erca"a!a de ello) La o*inin acerca de Deser" Li'e es"a!a ca+!iando) No le i+*or"a!a c+o ese *erro verde de Benedic" consegu&a acceder a esa +3gica !ase de da"os ni de dnde *roced&a. ni "an si%uiera c+o era *osi!le) El no era ning6n 'ilso'o de la +oral) Lo 6nico %ue le i+*or"a!a era Deser" Li'e. $ a ora con"a!a con un +argen %ue ninguno de sus co+*e"idores *odr&a igualar) Le a!&a *agado a Benedic" cinco +illones de dlares de su *ro*io !olsillo *ara evi"ar %ue sus audi"ores in"u$eran una "ransaccin de la cor*oracin $ le icieran *regun"as) Bas"an"es *reocu*aciones le da!a $a la aven"uri"a del 'ondo de inversiones de Ber") -ero se "ra"a!a de un dinero !ien inver"ido) El valor de su *a%ue"e de acciones *ersonal se a!&a encarecido as"a los die( +illones de dlares. un rendi+ien"o alucinan"e *ara una inversin ec a un +es an"es) Res*ec"o a lo de Benedic". no seguir&a +3s %ue sus *ro*ios conse/os) Nadie sa!&a nada del asun"o. ni "an si%uiera Ber") Era de+asiado enrevesado $ de+asiado *eligroso) 7a era !as"an"e co+*licado e4*licarle a su /e'e de seguros *or %u8 necesi"a!a reci!ir diaria+en"e una lis"a nacional de "odos los nuevos solici"an"es de seguros de
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vida) Ber" vio %ue es"a!a co+iendo solo $ se le acerc con una sonrisa $ al(ando un dedo) :?7a s8 "u secre"o. Nelson@ A%uello asus" al vie/o) :;De %u8 es"3s a!lando= :le *regun". +u$ serio) :Es"a "arde vas a de/arnos "irados *ara ir"e a /ugar al gol') Elder res*ir $ sonri) :;C+o "e as en"erado= :7o +e en"ero de "odo lo %ue *asa *or a%u& :*resu+i el geren"e 'inanciero) :De "odo. no) Tengo un *ar de ases en la +anga) :;Es a & donde guardas +is co+isiones= :T6 sigue consigui8ndonos !uenos rendi+ien"os $ en un *ar de a9os *odr3s co+*rar"e una isla) ;<uieres desa$unar con+igo= :No *uedo) Reunin de *resu*ues"os) ;Con %ui8n vas a /ugar= :Es un rollo de esos u+ani"arios %ue acen en el G$nn) Ni si%uiera s8 %ui8n es"3 en +i e%ui*o) :Bueno. %ue "e divier"as) Te lo +ereces) Elder le gui9 un o/o) :En eso "e do$ la ra(n) Me lo +ere(co)

Nanc$ no *od&a concen"rarse en los e4*edien"es de ro!os de !ancos) Gir la *3gina $ al ra"o se dio cuen"a de %ue no se a!&a en"erado de nada. as& %ue "uvo %ue volver a leerla) Ten&a una ci"a con Ho n Mueller esa +is+a +a9ana. $ se su*on&a %ue es*era!a algo as& co+o un resu+en) Cada dos *or "res a!r&a el servidor $ !usca!a en la red nuevos ar"&culos so!re Gill. *ero solo encon"ra!a la +is+a no"a de agencia) Al 'inal no *udo es*erar +3s) Sue S3nc e( la vio en el ves"&!ulo $ la lla+) Sue era una de las 6l"i+as *ersonas a las %ue le a*e"ec&a ver. *ero no *od&a acer co+o %ue no la a!&a vis"o) La "ensin era *a"en"e en su cara) Ten&a un "ic en el !orde del o/o i(%uierdo $ le "e+!la!a la vo() :Nanc$ :di/o. se acerc "an"o %ue i(o %ue se sin"iera inc+oda:. ; a in"en"ado *onerse en con"ac"o con"igo= Nanc$ se asegur de %ue la cre+allera del !olso es"a!a cerrada) :7a +e lo *regun"as"e anoc e) La res*ues"a sigue siendo no) :Tengo %ue *regun"3r"elo) Era "u co+*a9ero) Los co+*a9eros in"i+an) :Esa a'ir+acin consigui %ue Nanc$ se *usiera nerviosa. $ Sue se dio cuen"a $ se re"rac":0 No +e re'iero a ese "i*o de in"i+idad) ,a!lo de co+*licidad. de a+is"ad) :No +e a lla+ado ni +e a enviado ning6n correo) Ade+3s. de a!erlo ec o $a lo sa!r&as :sol" casi sin %uerer) :?No "engo au"ori(acin *ara *inc aros la l&nea ni a 8l ni a "i@ :insis"i Sue:) Si *inc 3ra+os los "el8'onos. lo sa!r&a) ?So$ su /e'a@ :Sue. s8 +uc o +enos %ue "6 de "odo lo %ue es"3 *asando. *ero ;de verdad "e
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sor*render&a %ue alguna o"ra de las agencias "uviera la sar"8n *or el +ango= Sue *arec&a o'endida $ a la de'ensiva) :No s8 de %u8 es"3s a!lando) :Nanc$ se encogi de o+!ros $ Sue reco!r la co+*os"ura:) ;Adnde vas= :Al au"oservicio) ;Te "raigo algo= :Se enca+ina!a acia el ascensor) :No) No necesi"o nada) :No *arec&a +u$ convencida)

Nanc$ ca+in cinco +an(anas an"es de +e"er la +ano en el !olso *ara coger el "el8'ono de *re*ago) Mir *or 6l"i+a ve( alrededor *or si ve&a alguna *laca $ "ecle el n6+ero) Res*ondi al segundo "ono) :Tacos Hoe) :<u8 a*e"i"oso :di/o ella) :Me alegro de %ue a$as lla+ado) :-arec&a %ue es"uviera ec o *olvo:) E+*e(a!a a sen"ir+e solo) :;Dnde es"3s= :En alg6n si"io +3s *lano %ue una "a!la de *lanc ar) :;-odr&as ser +3s es*ec&'ico= :La se9al dec&a Indiana) :No lo a!r3s ec o "odo de un "irn. ;verdad= :Creo %ue s&) :?-ero "ienes %ue dor+ir@ :A/a) :;Cu3ndo= :Mien"ras a!la+os. es"o$ !uscando un si"io) ;,as a!lado con Laura= :-ri+ero %uer&a sa!er c+o es"a!as "6) :Dile %ue es"o$ !ien) Dile %ue no se *reocu*e) :Se va a *reocu*ar) 7o es"o$ *reocu*ada) :;C+o van las cosas *or la o'icina= :Sue "iene un as*ec"o orri!le) Todos es"3n a *uer"a cerrada) :En la radio an a!lado de +& duran"e "oda la noc e) Es"3n aciendo la !ola +3s grande) :Si an +on"ado "odo un o*era"ivo *or "i. ;%u8 es"ar3n aciendo con S ac#le"on= :Su*ongo %ue las *osi!ilidades de %ue lo encuen"re descansando en el *orc e no son +uc as) :7 en"onces. ;%u8= :Tendr8 %ue *oner en *r3c"ica +is a9os de a!ilidades $ recursos) :;7 eso %u8 signi'ica=
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:Signi'ica %ue "endr8 %ue i+*rovisar) :Se %ued callado $ des*u8s di/o:0 ;Sa!es %u8= ,e es"ado *ensando) :;En %u8= :En "i) :;<u8 *asa con+igo= Sigui o"ra larga *ausa $ el sil!ido de un adolescen"e %ue *as *edaleando) :Creo %ue es"o$ ena+orado de "i) Nanc$ cerr los o/os) Cuando los a!ri. segu&a en la *ar"e !a/a de Man a""an) :Ea+os. Gill) ;-or %u8 +e dices algo as&= ;La 'al"a de sue9o= :No) Lo digo en serio) :-or 'avor. encuen"ra un +o"el $ duer+e) :;Eso es "odo lo %ue "ienes %ue decir+e= :No) Creo %ue *uede %ue $o "a+!i8n lo es"8)

Greg Davis es"a!a es*erando a %ue el agua de la "e"era ro+*iera a ervir) Solo lleva!a a9o $ +edio con Laura -i*er $ es"a!an a'ron"ando su *ri+era crisis signi'ica"iva co+o *are/a) <uer&a es"ar a la al"ura de las circuns"ancias. ser un !uen "i*o $ un o+!ro en el %ue a*o$arse. $ en su 'a+ilia cuando a!&a %ue en'ren"arse a una crisis lo ac&an con una !uena "a(a de "8) El a*ar"a+en"o donde viv&an era +in6sculo. a*enas a!&a lu( $ no "en&a vis"as. *ero *re'er&an vivir en un cuc i"ril en George"own %ue en un si"io +3s !oni"o en un !arrio residencial sin vida) Al 'inal. Laura a!&a conseguido dor+irse a las dos de la +adrugada. *ero en cuan"o se des*er". *uso la "ele. vio %ue en la !anda in'or+a"iva in'erior de la *an"alla dec&an %ue su *adre con"inua!a *r'ugo. $ volvi a ec arse a llorar) :;<uieres "8 nor+al o una in'usin= :gri" Greg) La o&a sollo(ar) :In'usin) Le llev una "a(a $ se sen" en la ca+a. /un"o a ella) :,e in"en"ado lla+arle o"ra ve( :di/o con vo( d8!il) :;A casa $ al +vil= :Bu(n de vo() :Greg es"a!a "odav&a en cal(oncillos:) Se "e va a acer "arde :le di/o) :Eo$ a lla+ar $ a decir %ue no vo$) :;-or %u8= :-ara es"ar con"igo) No vo$ a de/ar"e sola) Laura le a!ra( $ le +o/ el o+!ro con sus l3gri+as) :;-or %u8 "e *or"as "an !ien con+igo= :;A %u8 viene esa *regun"a= El "el8'ono +vil de Greg e+*e( a vi!rar $ a +overse so!re

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la +esilla de noc e) Se a!alan( so!re 8l an"es de %ue ca$era al suelo) Le$0 n6+ero desconocido) :;Diga= :Greg. so$ Nanc$ Li*ins#i) Nos conoci+os en el a*ar"a+en"o de Gill) :?Dios san"o. Nanc$@ ?,ola@ :Le susurr a Laura:0 Es la co+*a9era de "u *adre) : Ella sal" a su lado a la velocidad del ra$o:) ;C+o as conseguido +i n6+ero de "el8'ono= :Greg. "ra!a/o *ara el ABI) :S&. $a lo veo) ;Lla+as *or lo de Gill= :S&) ;Es"3 Laura con"igo= :S&. es"3 a%u&) ;-or %u8 +e lla+as a +&= :-uede %ue a$an *inc ado los "el8'onos de Laura) :Cielos. ;%u8 es lo %ue a ec o Gill= :;Es"o$ a!lando con el novio de su i/a o con un *eriodis"a= :*regun" Nanc$) Greg dud un +o+en"o. luego +ir los su*lican"es o/os de Laura) :Con el novio) :Tiene un *ro!le+a +u$ gordo. *ero no a ec o nada +alo) Es"3!a+os a *un"o de llegar a algo $ 8l no es"3 dis*ues"o a dar +arc a a"r3s) Necesi"o %ue +e *ro+e"as %ue es"o seguir3 siendo con'idencial) :Es"3 !ien :convino 8l:) No cons"ar3 en ac"a) :-3sa+e a Laura) Gill %uiere %ue se*a %ue es"3 !ien)

La agen"e in+o!iliaria era una ru!ia *la"ino %ue es"a!a en"rando en la edad del !"o4) ,a!la!a *or los codos $ enseguida i(o !uenas +igas con Nerr$) Mien"ras ellas i!an d3ndole %ue "e *ego en la *ar"e de delan"e del lu/oso coc e. Mar# es"a!a anes"esiado en el asien"o "rasero. con su +ale"&n en"re las *iernas) Era conscien"e de %ue a!la!an. de %ue se cru(a!an con coc es. gen"e $ "iendas en el !ulevar San"a Mnica. de %ue en a%uel "uris+o se es"a!a 'resco. de %ue ac&a sol $ calor "ras los cris"ales "in"ados. de %ue a!&a dos *er'u+es en colisin den"ro del coc e $ de %ue no"a!a un regus"o +e"3lico en la !oca $ un dolor *un(an"e !a/o los o/os. *ero cada una de es"as sensaciones e4is"&an en una di+ensin *ro*ia) Mar# no era +3s %ue una serie de sensores sin cone4in) Su +en"e no era ca*a( de *rocesar la in'or+acin e in"egrarla) Es"a!a en cual%uier o"ra *ar"e +enos all&) Es"a!a *erdido) El c illido de Nerr$ *ene"r el velo) :?Mar#@ ?Gina "e es"3 aciendo una *regun"a@ :-erdn) ;<u8= :Te *regun"a!a %ue *ara cu3ndo la %uer8is) :-ron"o :di/o 8l en vo( !a/a:) Cuan"o an"es) :?Genial@ Usare+os eso co+o +o"or de co+*ra) ;7 dec&as %ue %uer&as cerrar la o*eracin al con"ado= :Eso es)
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:?O sea %ue lo "en8is clar&si+o@ :di/o la agen"e con en"usias+o:) Cuando viene gen"e de 'uera. lo 6nico %ue %uieren ver es Beverl$ ,ills. Bel Air o Bren"wood. las "res !es. *ero voso"ros sois lis"os $ decididos) ;Sa!&ais %ue con esa ac"i"ud agresiva las colinas de ,oll$wood son el 6nico valor de lu/o en Los Ongeles con la or%uilla de *recios %ue +e a!8is dic o= ?Ea+os a *asar una "arde "o"al@ Mar# no con"es". as& %ue las +u/eres re"o+aron su conversacin $ lo de/aron en *a() Cuando el coc e co+en( su ascenso *or la cordillera sin"i la *resin del asien"o en su es*alda) Al cerrar los o/os se encon"ra!a $a en la *ar"e de a"r3s del coc e de su *adre. en direccin a G i"e Moun"ains. a la ca!a9a %ue al%uila!an en -in# a+ No"c ) Sus *adres +an"en&an una a!urrida c arla so!re es"o $ lo de +3s all3 $ 8l es"a!a en su +undo. con los n6+eros !ailando en su ca!e(a. in"en"ando acer de ellos un *rinci*io de "eore+a) Cuando el "eore+a a'lora!a $ su +en"e co+en(a!a a ilu+inarse con el 1De+os"rado2. le invad&a una ola de alegr&a %ue an ela!a *oder recu*erar en es"e +o+en"o) El Mercedes caracolea!a en carre"eras es"rec as $ sinuosas $ en"re casas ocul"as "ras ver/as $ se"os) Se de"uvo de"r3s de una de esas o+ni*resen"es ca+ione"as de arreglo de /ardines %ue a!&an adelan"ado. $ cuando Mar# a!ri la *uer"a le lleg la onda e4*ansiva del calor in'ernal $ el rugido de un so*lador de o/as) Nerr$ sali dis*arada acia la ver/a5 en la +ano lleva!a una o/a con un lis"ado) -arec&a una ni9a %ue va a /ugar a la co+!a) :?<u8 +ona es@ :di/o la agen"e in+o!iliaria:) C icos. +3s vale %ue os lo "o+8is con cal+a) ?Tene+os un +on"n de ci"as *rogra+adas@

El +o"or de Ara(ier se ali+en"a!a de ca'8 $ adrenalina. $ si *od&a *ersuadir a alguien del e%ui*o +8dico *ara %ue le diera an'e"a+inas "a+!i8n las +e"&a en el saco) Las ins"alaciones es"a!an a ora en +odo 1d&a nor+al2. llenas as"a arri!a de e+*leados %ue ac&an su "ra!a/o "8cnico a!i"ual) -or o"ra *ar"e. 8l "en&a en"re +anos algo irregular $ sin *receden"es0 con/uga!a una inves"igacin in"erna $ "res o*era"ivos con la consul"a cons"an"e de los +as"ers %ue a!&a ec o en Gas ing"on) Uno de los o*era"ivos es"a!a en Nueva 7or#. encarg3ndose de lo de Gill -i*er5 el segundo. en Los Ongeles. en +odo 1*or si las +oscas2. *or si acaso Mar# S ac#le"on se +a"eriali(a!a en Cali'ornia5 el "ercero. en Las Eegas. "ra!a/ando en el asun"o de Nelson Elder) Todos sus o+!res a!&an sido an"es +ili"ares) Algunos a!&an servido en los gru*os de en"rena+ien"o de la CXA en Orien"e -r4i+o) Eran e'icien"es i/os de *u"a %ue ac"ua!an con 'rialdad a *esar del *3nico i+*o"en"e del -en"3gono) 7a no le "en&a "an"a +an&a a Re!ecca Rosen!erg. a *esar de %ue sus 3!i"os ali+en"arios le da!an asco. eran un re'le/o de su 'al"a de disci*lina *ersonal) La o!serva!a "ragar "urrn $ cara+elo "oda la noc e. $ le *arec&a %ue la ve&a conver"irse en una !ola delan"e de sus o/os) Su *a*elera sie+*re es"a!a llena de envol"uras $ ade+3s Re!ecca era 'ea co+o un de+onio. *ero es"a!a llegando a la conclusin. con re"icen"e ad+iracin. %ue no era slo una cre"ina. sino %ue se a!&a ganado el derec o de ser una cre"ina +u$ +oles"a0 a!&a *ene"rado en las de'ensas de S ac#le"on *oco a *oco $ lo a!&a *ues"o co+*le"a+en"e al descu!ier"o) :Mira es"o :di/o ella cuando *as *or all&:) M3s cosas so!re -e"er Benedic") Ten&a una l&nea de cr8di"o con ese no+!re en el casino Cons"ella"ion. $ "a+!i8n a$ una "ar/e"a Eisa a no+!re de -e"er Benedic") La us *oco. *ero a!&a unas cuan"as "ransacciones con la Asociacin de Escri"ores de A+8rica) -ara regis"rar guiones o algo as&) :Dios san"o. un *u"o escri"or) ;-uedes en"a!lar con"ac"o con ellos= :;Te re'ieres a %ue en"re en su sis"e+a= S&. *ro!a!le+en"e) -ero a$ +3s)
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:Su8l"alo) :,ace un +es a!ri una cuen"a en las islas Cai+3n) E+*e( con una "rans'erencia de cinco +illones de dlares de Nelson G) Elder) ::Hoder) :Ten&a %ue lla+ar a DeCorso. el /e'e del e%ui*o de Las Eegas) :-ro!a!le+en"e sea el +e/or *rogra+ador %ue e+os "enido nunca :di/o +aravillada :) Un lo!o vigilando corderos) :;C+o ar&a *ara sacar la in'or+acin al e4"erior= :Todav&a no lo s8) :Ea+os a "ener %ue *asar *or la *an"alla a "odos los e+*leados :di/o 8l:) En *lan 'orense) :Lo s8) :T6 incluida) Rosen!erg le lan( una +irada de 1no +e /odas2 $ le dio un dlar) :Anda. s8 !ueno $ "r3e+e o"ra c ocola"ina) :Des*u8s de %ue lla+e al +aldi"o secre"ario)

,arris Les"er. secre"ario de la Marina. "en&a una o'icina *residencial en las *ro'undidades del -en"3gono. en el anillo C. lo +3s le/os del aire 'resco %ue *od&a allarse cual%uier es*acio in"erior del co+*le/o) Su ca+ino acia el al"ar de la *ol&"ica era de lo +3s "&*ico0 servicio en la Marina en Eie"na+. a9os en el e%ui*o de go!ierno de Mar$land. congresis"a duran"e "res legisla"uras. vice*residen"e de la divisin de sis"e+as de la Nor" ro* Gru++an. la e+*resa de sis"e+as de in"eligencia. vigilancia $ reconoci+ien"o %ue e/ecu"a las +isiones del De*ar"a+en"o de De'ensa $. 'inal+en"e. ac&a un a9o $ +edio. ci"acin del reci8n elegido *residen"e *ara ser secre"ario de la Marina) Era un !urcra"a *reciso $ con aversin al riesgo. odia!a las sor*resas "an"o en lo *ersonal co+o en lo *ro'esional. as& %ue su reaccin an"e la reunin *ara la %ue le ci"a!a su /e'e. el secre"ario de De'ensa. en Orea P>. es"uvo a +edio ca+ino en"re la con+ocin $ la irri"acin) :;<u8 es es"o. alg6n "i*o de iniciacin en una er+andad. se9or secre"ario= :;Tengo *in"a de ser un +aldi"o er+ano +a$or= :ladr el secre"ario de De'ensa:) Es"o es un l&o de los gordos. $ *or "radicin le co+*e"e a la Marina. as& %ue "e co+*e"e a "i. $ %ue Dios "e a$ude si !a/o "u +ando se *roduce alguna 'il"racin) La ca+isa de Les"er es"a!a "an al+idonada %ue cuando se sen" an"e su escri"orio cru/i) Se alis la cor!a"a de ra$as negras $ *la"eadas $ se *as la +ano *or lo %ue le %ueda!a de *elo *ara %ue "odos los +ec ones es"uvieran en la +is+a direccin5 luego se *uso sus ga'as de leer sin +on"ura) Su secre"aria le lla+ *or el in"erco+unicador an"es de %ue le diera "ie+*o a a!rir la *ri+era car*e"a) :Malcol+ Ara(ier le lla+a desde Groo+ La#e. se9or secre"ario) ;Se lo *aso= Casi sen"&a el 3cido c orreando en su es"+ago) Esas lla+adas lo es"a!an +a"ando. *ero no *od&a delegarlas) Ese asun"o le co+*e"&a. de!&a "o+ar decisiones) Le ec un vis"a(o al relo/0 a & 'uera es"a!an $a en +i"ad de la noc e) El +o+en"o *er'ec"o *ara las *esadillas)

El Mercedes lleg a su ci"a $a !ien en"rada la "arde) A*arcaron en una en"rada se+icircular de
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una *ro*iedad de es"ilo +edi"err3neo) :?7o creo %ue os vais a %uedar con es"a@ :e4cla+ la agen"e. con una energ&a sin l&+i"es:) ,e guardado lo +e/or *ara el 'inal) Nerr$ es"a!a a"urdida *ero con"en"a) Se re"oc el *elo +ir3ndose en el es*e/o de la *olvera $ di/o con aire so9ador0 :Me encan"an "odas) Mar# arras"r sus *ies "ras ellas) Les es*era!a un agen"e de ven"as con *in"a de re+ilgado %ue se9ala!a su relo/ de *ulsera a +odo de a+ones"acin) Es"o le record a Mar# %ue "en&a %ue +irar el su$o) Nelson Elder es"a!a aciendo el recorrido con el su!direc"or de +ar#e"ing de la organi(acin G$nn. el /e'e de !o+!eros de la ciudad $ el direc"or de una co+*a9&a local de a*ara"os +8dicos) No se le da!a +al el gol'. "en&a un 3ndica* de ca"orce gol*es. *ero ese *ar"ido le i!a 'eno+enal $ se sen"&a eu'rico) ,a!&a *resen"ado una "ar/e"a de cuaren"a $ un gol*es. el +e/or nueve %ue a!&a ec o en a9os) Los reci8n regados ca+inos de ier!a !er+uda luc&an el color de las es+eraldas 6+edas an"e el +arrn del desier"o) En los greens de ier!a agros"is. la !ola roda!a %ue da!a gus"o. as& %ue. Dios +edian"e. era i+*osi!le acerlo +al) Aun%ue a!&a agua en a!undancia en el recorrido. 8l es"a!a consiguiendo +an"ener la !ola seca $ rec"a) El sol dan(a!a re*elido *or la su*er'icie vidriada del o"el G$nn. %ue se al(a!a so!re el clu! de ca+*o. $ +ien"ras descansa!a en el carri"o. !e!iendo "8 elado $ escuc ando el 'luir de un riac uelo ar"i'icial. Elder se sin"i +3s sa"is'ec o $ "ran%uilo de lo %ue a!&a es"ado desde ac&a +uc o "ie+*o)

A Nerr$ a%uella +ansin +edi"err3nea de ,oll$ridge Drive la es"a!a volviendo loca) Corr&a de una gloriosa a!i"acin a o"ra :cocina de dise9o. saln a un nivel +3s !a/o. co+edor *ara !an%ue"es de sociedad. !i!lio"eca. sala de audiovisuales. !odega. un dor+i"orio *rinci*al gigan"esco aco+*a9ado de o"ros "res dor+i"orios: gri"ando0 1?O . Dios@ ?O . Dios@2. +ien"ras la de la agencia la segu&a. (ala+era0 1?Te lo a!&a dic o@ Es"3 "odo re'or+ado) A&/a"e en los aca!ados2) Mar# no "en&a es"+ago *ara "an"o) Se dirigi acia el *a"io !a/o la +irada sus*ica( del agen"e de ven"as $ se sen" /un"o a las es*u+osas aguas de la *iscina con cu!ier"a au"o+3"ica) El *a"io es"a!a 'lan%ueado de ga$u!as $ los coli!r&es. se *osa!an en sus delicadas 'lores celes"es) A sus *ies se e4"end&a el in+enso ca9n. la cuadr&cula de las calles era i+*erce*"i!le a la lu( ves*er"ina) -or enci+a de su o+!ro. so!re la l&nea su*erior del "e/ado. en lo +3s al"o de un risco dis"an"e. se ve&an las le"ras de ,OLL7GOOD) Eso era lo %ue 8l %uer&a. se di/o con *esar. lo %ue so9a!a %ue ar&a cuando 'uese escri"or. sen"arse /un"o a la *iscina. en las colinas. !a/o a%uel le"rero) -ero a ora *ensa!a %ue a%uello no durar&a +3s de cinco +inu"os) Nerr$ cru( corriendo el u+!ral de las *uer"as 'rancesas $ casi llora con las vis"as) :Mar#. es"a casa +e encan"a) ?Me encan"a. +e encan"a. +e encan"a@ :Le encan"a :a9adi la agen"e de co+*ra. %ue ven&a de"r3s de ella) :;Cu3n"o= :*regun" Mar#. i+*er"ur!a!le) :-iden "res cua"rocien"os. $ creo %ue es un !uen *recio) -or lo +enos se an gas"ado un +illn $ +edio en re+odelaciones)))

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:Nos la %ueda+os) :Se le ve&a i+*asi!le) :?Mar#@ :gri" Nerr$) Le ec los !ra(os al cuello $ le *lan" un +on"n de !esos) :Bien. con es"o aces in+ensa+en"e 'elices a dos +u/eres :di/o la a+!iciosa agen"e in+o!iliaria:) Nerr$ +e a con"ado %ue eres escri"or) ?-ues dir&a %ue vas a escri!ir un +on"n de guiones +agn&'icos sen"ado /un"o a es"a *reciosa *iscina@ ?Eo$ a re+i"ir vues"ra o'er"a $ es"a noc e os lla+o al o"el@ Nerr$ es"a!a "o+ando 'o"os con el "el8'ono +vil) Mar# no ca$ en ello de in+edia"o. *ero cuando se dio cuen"a de lo %ue es"a!a aciendo se levan" de un sal"o $ le arre!a" el "el8'ono de las +anos) :;,as ec o +3s 'o"os an"es= :?No@ ;-or %u8= :;Aca!as de encender el "el8'ono= :S&) ;<u8 *ro!le+a a$= Mar# lo a*ag) :Te %ueda *oca !a"er&a $ el +&o $a no "iene) In"en"o a orrar *or si acaso necesi"a+os acer alguna lla+ada :di/o +ien"ras se lo devolv&a) :Eale. "on"o) :Le +ir con cara de re*roc e. co+o si di/era0 1No vuelvas a *oner"e raro2:) ?Een con+igo a verla *or den"ro@ ?Es"o$ "an con"en"a@

Ara(ier es"a!a dor+i"ando so!re su escri"orio cuando uno de sus o+!res le dio un gol*eci"o en el o+!ro) Se des*er" con un ondo ron%uido) :,a llegado se9al desde el "el8'ono de ,ig "ower) Aue +u$ r3*ida. encender $ a*agar) :;Dnde es"3n= :Iona es"e de ,oll$wood ,ills) Ara(ier se *as la +ano *or su +e/illa sin a'ei"ar) : Mu$ !ien. eso a sido un gol*e de suer"e) Tal ve( a$a o"ro) ;En %u8 si"uacin es"3 DeCorso= :En *osicin $ es*erando au"ori(acin) Ara(ier volvi a cerrar los o/os) :Des*i8r"a+e cuando lla+en del -en"3gono)

Elder es"a!a ensa$ando su *ri+er gol*e en el o$o diecioc o) Co+o "eln de 'ondo del green a!&a una cascada con una ca&da de once +e"ros. una 'or+a es*l8ndida de aca!ar el *ar"ido) :;<u8 o*inas "6= :*regun" al e/ecu"ivo de G$nn:) ;Un driver= :S&. s&. de/a /ugar "a+!i8n a los grandes) Llevas "odo el d&a +ac ac3ndonos) :;Sa!es= Si cierro es"e con *ar. ser3 el +e/or *ar"ido %ue a$a /ugado nunca) Al o&r es"o. el /e'e de !o+!eros $ el su!direc"or se acercaron un *oco +3s *ara ver la "ra$ec"oria de la !ola) :?-or el a+or de Dios@ ?No lo es"ro*ees a ora@ :gri" el "i*o de G$nn) El +ovi+ien"o del *alo en el swing 'ue len"o $ *er'ec"o. $ cuando el arco alcan( su
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*un"o 3lgido :/us"o un +o+en"o an"es de %ue una !ala a"ravesara el cr3neo de Elder $ sal*icara al cuar"e"o con sangre $ "ro(os de cere!ro:. *ens %ue la vida era de+asiado !oni"a) DeCorso con'ir+ el asesina"o a "rav8s de la +ira "elesc*ica de su 'usil de 'ranco"irador. des+on" el ar+a e'icien"e+en"e. la "ir den"ro de una !olsa *ara "ra/es $ sali de a%uella a!i"acin en la *lan"a und8ci+a de un o"el con +agn&'icas vis"as al in+aculado ca+*o de gol') Cuando volvieron a la sui"e del o"el. Nerr$ %uer&a acer el a+or. *ero 8l no se ve&a en condiciones de *oder acerlo) Declin la o'er"a. ec 3ndole la cul*a al sol. $ se esca!ull as"a la duc a) Ella. de+asiado e4ci"ada *ara *arar de a!lar. sigui con el *arlo"eo a "rav8s de la *uer"a. en "an"o %ue Mar# de/a!a %ue la *o"en"e duc a a ogara el sonido de sus sollo(os) La agen"e in+o!iliaria le a!&a dic o a Nerr$ %ue el Cu". el res"auran"e del o"el. es"a!a de +uer"e. un co+en"ario %ue a 8l le i(o es"re+ecerse) Le su*lic %ue la llevara a cenar all&. $ cual%uier cosa %ue ella *idiera. 8l es"a!a dis*ues"o a d3rsela. aun%ue lo %ue desea!a con "oda su al+a era %uedarse escondido en su a!i"acin) Es"a!a des*a+*anan"e con su ves"ido ro/o. as& %ue cuando en"raron en el local. la gen"e se gir *ara ver si se "ra"a!a de alguna 'a+osa) Mar# lleva!a consigo su +ale"&n. *or lo %ue "odas las a*ues"as se decan"a!an *or una ac"ri( %ue se reun&a con su agen"e o su a!ogado) Es"a!a claro %ue ese "i*o "an 'lacuc o era de+asiado 'eo *ara ser su *are/a. a no ser. claro es"3. %ue es"uviera *odrido de dinero) Se sen"aron a una +esa /un"o a una ven"ana. !a/o un enor+e "ragalu(5 a la ora del *os"re la lu( de la luna inundar&a la sala) Ella solo %uer&a a!lar de la casa) Era un sue9o ec o realidad5 no. +uc o +3s %ue eso. *or%ue. seg6n e4cla+. nunca a!&a so9ado %ue un si"io co+o a%uel *udiera e4is"ir) Se eleva!a "an"o en las al"uras %ue da!a la sensacin de %ue uno es"a!a en una nave es*acial. co+o el ovni %ue ella a!&a vis"o cuando era *e%ue9a) -arec&a una ni9a con "an"as *regun"as))) cu3ndo de/ar&a el "ra!a/o. cu3ndo se +udar&an. %u8 clase de +ue!les co+*rar&an. cu3ndo *odr&a e+*e(ar las clases de in"er*re"acin. cu3ndo se *ondr&a 8l a escri!ir) Mar# se encog&a de o+!ros o res*ond&a con +onos&la!os $ +ira!a *or la ven"ana. $ ella vola!a as"a el siguien"e *ensa+ien"o) De re*en"e Nerr$ *ar de a!lar. $ eso i(o %ue Mar# al(ara la vis"a) :;-or %u8 es"3s "an "ris"e= :le *regun") :No es"o$ "ris"e) :S& lo es"3s) :No. no lo es"o$) No *areci convencerla. *ero lo de/ *asar $ di/o0 :Bueno. *ues $o es"o$ con"en"a) Es"e es el +e/or d&a de "oda +i vida) Si no "e u!iera conocido. a ora es"ar&a))) !ueno. ?a%u& desde luego no@ Gracias. Mar# S ac#le"on) :Le lan( un !esi"o de ga"a %ue lo a"raves "odo as"a acerle sonre&r:) Eso es"3 +e/or :ronrone) El "el8'ono de Nerr$ son den"ro de su !olso) :?Tu "el8'ono@ :di/o Mar#:) ;-or %u8 es"3 encendido= Su e4*resin de *3nico consigui asus"arla) :Gina "en&a %ue *oder lla+arnos en caso de %ue ace*"aran nues"ra o'er"a) :Revolvi el in"erior del !olso as"a %ue dio con 8l:) ?Seguro %ue es ella@

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:;Desde cu3ndo es"3 encendido= :*regun" Mar# en "ono %ue/u+!roso) :No lo s8) Un *ar de oras) No "e *reocu*es. va !ien de !a"er&a) :A*re" el !o"n de ace*"ar:) ;Diga= :Su cara 'ue de dece*cin $ desconcier"o:) ?Es *ara "i@ :di/o *as3ndole el "el8'ono) Mar# res*ir ondo $ se lo *eg al o&do) Era una vo( +asculina. au"ori"aria. cruel) :Esc6c e+e. S ac#le"on) So$ Malcol+ Ara(ier) <uiero %ue salga del res"auran"e. %ue vuelva a su a!i"acin $ es*ere a %ue los vigilan"es le reco/an) Es"o$ seguro de %ue a revisado la !ase de da"os) ,o$ no es su d&a) ,o$ era el d&a de Nelson Elder $ $a no es"3 en"re noso"ros) ,o$ es el d&a de Nerr$ ,ig "ower) No es su d&a) -ero eso no signi'ica %ue no *oda+os acerle +uc o da9o $ %ue desee %ue s& lo 'uera) Necesi"a+os averiguar c+o consigui acerlo) Es"o no "iene *or %u8 ser di'&cil si us"ed no %uiere) :Ella no sa!e nada :di/o Mar# con un susurro su*lican"e +ien"ras se gira!a a un lado) :Da igual lo %ue diga) ,o$ es el d&a de ella) As& %ue lev3n"ese $ v3$ase a ora +is+o) ;Me a en"endido= Su cora(n la"i varias veces sin %ue 8l con"es"ara) :;S ac#le"on= A*ag el "el8'ono $ re"ir su silla de la +esa) :;-asa algo= :*regun" Nerr$) :No es nada) :Ten&a la res*iracin des!ocada $ la cara desenca/ada) :;Es *or lo de "u "&a= :S&) Tengo %ue ir al cuar"o de !a9o) Enseguida vuelvo) :Luc *or +an"ener la co+*os"ura) Era inca*a( de +irarla a la cara) :Mi *o!re c i%ui"&n :di/o ella en "ono "ran%uili(ador:) Me *reocu*as) 7o %uiero %ue seas "an 'eli( co+o $o) Anda. ve $ vuelve corriendo /un"o a "u +u9e%ui"a Nerr$. ;vale= Mar# recogi su +ale"&n $ se +arc :un o+!re ru+!o al +a"adero:. dando *asi"os *e%ue9os. con la ca!e(a gac a) En cuan"o lleg al ves"&!ulo. o$ el sonido de los cris"ales al ro+*erse seguido de dos deses*eran"es segundos de silencio. $ luego desgarradores c illidos de +u/er $ ensordecedores gri"os de o+!re) El res"auran"e $ el ves"&!ulo eran una !ara 6nda de cuer*os corriendo. ga"eando. e+*u/3ndose unos a o"ros) Mar# sigui ca+inando co+o un (o+!i acia la en"rada del Gils ire. donde a!&a un coc e /un"o a la acera. es*erando al +o(o del o"el) El a*arcacoc es %uer&a ver %u8 *asa!a en el ves"&!ulo $ se dirigi acia las *uer"as gira"orias) Sin *ensarlo si%uiera. Mar# se col en el asien"o del conduc"or. arranc $ se aden"r en la c3lida noc e de Beverl$ ,ills. in"en"ando ver a "rav8s de sus l3gri+as)

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;1 de "u!io de 2009, %os Hnge!es Maril$n Monroe a!&a es"ado all&. $ Li( Ta$lor. Ared As"aire. Hac# Nic olson. Nicole Nid+an. Brad -i"". Ho nn$ De** $ o"ros +3s %ue a!&a olvidado *or%ue no es"a!a *res"ando de+asiada a"encin a lo %ue dec&a el !o"ones. %ue *od&a ver en su cara %ue %uer&a es"ar solo $ %ue se 'uera cuan"o an"es sin acerle la visi"a guiada de cos"u+!re) Al !o"ones le *areci %ue a%uel o+!re )es"a!a con'uso $ !as"an"e in%uie"o) Su 6nico e%ui*a/e era un +ale"&n) -ero all& llega!an "odos los d&as "oda clase de droga"as ricos $ de e4c8n"ricos5 ade+3s. a%uel "i*o +edio "ar"a+udo a!&a sacado un !ille"e de cien de un 'a/o $ se lo a!&a dado co+o *ro*ina. as& %ue *ara 8l "odo era *er'ec"o) Mar# se des*er" desorien"ado "ras un *ro'undo sue9o. *ero a *esar de los 'uegos ar"i'iciales %ue "en&a en la ca!e(a volvi a la realidad r3*ida+en"e $ cerr los o/os de nuevo con desa(n) Era conscien"e de varios sonidos0 el silencioso ronroneo del aire acondicionado. el *iar de un *3/aro "ras la ven"ana $ el roce de su *elo en"re las s3!anas de algodn $ su ore/a) Sin"i la r3'aga de aire %ue envia!a el ven"ilador del "ec o) Ten&a la !oca se%u&si+a. co+o si no u!iera ni una sola +ol8cula de u+edad *ara lu!ricarle la lengua) Era el "i*o de sui"e %ue agasa/a a sus u8s*edes con !o"ellas gigan"es del +e/or licor) So!re el escri"orio a!&a una !o"ella de vod#a +edio vac&a. una +edicina 'uer"e $ e'ica( *ara los *ro!le+as de +e+oria) ,a!&a !e!ido un vaso "ras o"ro as"a %ue de/ de recordar) Al *arecer se a!&a %ui"ado la ro*a $ a!&a a*agado las luces5 alg6n re'le/o de los +3s !3sicos de!i de %uedar in"ac"o) La lu( %ue se 'il"ra!a a "rav8s de la *uer"a del saln "rans+i"&a algo de color a la decoracin *as"el) Di'eren"es "onos de al!arico%ue. +alva $ verde salvia) A Nerr$ le a!r&a encan"ado. *ens undiendo la cara en la al+o ada) ,a!&a recorrido con el coc e unas cuan"as +an(anas cuando decidi %ue es"a!a de+asiado cansado *ara conducir) Se de"uvo. a*arc en un "ra+o residencial $ "ran%uilo de Nor" Crescen". sali del coc e $ dea+!ul a la deriva sin ning6n *lan) Es"a!a de+asiado a"urdido *ara darse cuen"a de %ue en Beverl$ ,ills lla+a!a +3s la a"encin andando %ue conduciendo un BMG ro!ado) -as un "ie+*o inde"er+inado) Se sor*rendi +irando unas
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le"ras !lancas en "res di+ensiones %ue so!resal&an de un le"rero verde li+n) ,o"el Beverl$ ,ills) Al( la vis"a $ vio un edi'icio %ue *arec&a una c uc er&a de color rosa "ras un 'rondoso /ard&n) 7 en'il el ca+ino de en"rada. lleg as"a la rece*cin. *regun" %u8 a!i"aciones a!&a li!res. eligi la +3s cara. un !ungalow con +uc a is"oria. $ *ag con un *u9ado de !ille"es) Sali de la ca+a a "ro+*icones5 de+asiado des idra"ado *ara orinar. se !e!i una !o"ella de agua de un "irn $ luego volvi a sen"arse en la ca+a *ara *ensar) Su cere!ro in'or+3"ico es"a!a recalen"ado $ *as"oso) No es"a!a acos"u+!rado a %ue le cos"ara resolver un *ro!le+a +en"al) A%uel era un an3lisis de decisin ar!reo0 cada accin "en&a *osi!les resul"ados. cada resul"ado dar&a lugar a nuevas *osi!les acciones) ;-or %u8 le resul"a!a "an di'&cil= 1?Conc8n"ra"e@2 Recorri la or%uilla de *osi!ilidades en"re esca*ar $ ocul"arse. vivir de lo %ue le %ueda!a en e'ec"ivo as"a %ue se %uedara sin nada. darse *or vencido $ en"regarse a Ara(ier in+edia"a+en"e) ,o$ no era su d&a. ni "a+*oco +a9ana0 no es"a!a en la lis"a. as& %ue sa!&a %ue ni se lo i!an a cargar ni se le i!a a ir "an"o la ca!e(a co+o *ara suicidarse) -ero eso no signi'ica!a %ue Ara(ier no cu+*liera su a+ena(a de acerle da9o. $ en el +e/or de los casos se *asar&a el res"o de su vida encerrado en un agu/ero oscuro $ soli"ario) Se *uso a llorar de nuevo) ;Llora!a *or Nerr$ o *or a!erla 'as"idiado de una +anera "an +isera!le= ;-or %u8 no se a!&a con"en"ado con las cosas "al co+o es"a!an an"es= Se llev las +anos a sus *al*i"an"es sienes $ co+en( a +ecerse) Su vida "a+*oco a!&a sido "an +ala. ;no= ;<u8 le ac&a creer %ue necesi"a!a dinero $ 'a+a= A & es"a!a 8l. en un "e+*lo de dinero $ 'a+a. el +e/or !ungalow del o"el Beverl$ ,ills. $ %u8 cara/o i+*or"a!a0 no eran +3s %ue un *ar de a!i"aciones con varios elec"rodo+8s"icos) Todas esas cosas $a las "en&a) Mar# S ac#le"on no era un +al "i*o) Era un o+!re con +esura) ,a!&a sido ese +a+n de -e"er Benedic". ese "re*a codicioso. el %ue le a!&a +e"ido en *ro!le+as) 1Es a 8l a %uien "ienen %ue cas"igar. no a +&2. *ensa!a Mar#. ca+inando *asi"o a *asi"o acia la locura) De re*en"e encendi la "elevisin) En un in"ervalo de cinco +inu"os 'ue el *ro"agonis"a de "res no"icias) Un 'ranco"irador a!&a asesinado a un e/ecu"ivo de una co+*a9&a de seguros en un ca+*o de gol' de Las Eegas) Gill -i*er. el agen"e del ABI a cargo de la inves"igacin del caso Huicio Ainal. segu&a 'ugi"ivo de la /us"icia) En las no"icias locales. un agresor sin iden"i'icar %ue a6n anda!a suel"o le a!&a dis*arado un "iro en la ca!e(a a uno de los co+ensales de un res"auran"e de Gol'gang -uc# a "rav8s de la ven"ana) De nuevo se *uso a gi+o"ear an"e la visin del cuer*o de Nerr$. %ue a*enas llena!a la !olsa del +8dico 'orense) Era conscien"e de %ue no *od&a de/arse a"ra*ar *or Ara(ier) Ese o+!re con o/os de +uer"e le a"erra!a) Sie+*re le a!&an dado +iedo los vigilan"es) 7 eso era cuando no sa!&a %ue asesina!an a sangre 'r&a sin %ue les "e+!lara el *ulso) En"onces decidi %ue solo a!&a una *ersona en el +undo %ue *od&a a$udarle) Necesi"a!a encon"rar una ca!ina de "el8'onos) Esa "area casi aca!a con 8l. *or%ue en el Beverl$ ,ills del siglo ZZI no a$ "el8'onos *6!licos $ 8l i!a a *ie) Segura+en"e el o"el "en&a uno. *ero necesi"a!a encon"rar un lugar %ue no les condu/era direc"a+en"e as"a su *uer"a)
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Ca+in casi duran"e una ora. e+*a*ado en sudor. as"a %ue *or 'in encon"r uno en una "ienda de !ocadillos de Nor" Beverl$) Era la ora en"re el desa$uno $ el al+uer(o. as& %ue no a!&a de+asiada gen"e) Le dio la sensacin de %ue los *ocos clien"es %ue a!&a le o!serva!an. *ero solo eran i+aginaciones su$as) Se escurri desde la sosa en"rada as"a donde es"a!an los servicios $ la *uer"a "rasera) En el o"el a!&a *edido ca+!io *ara un !ille"e de vein"e. as& %ue. ar+ado con un !olsillo lleno de +onedas. lla+ al *ri+er n6+ero) Le sali el !u(n de vo() Colg sin de/ar +ensa/e) Tras eso. el segundo) De nuevo el !u(n de vo() Ainal+en"e el 6l"i+o n6+ero) Con"uvo la res*iracin) Al segundo "ono con"es" una +u/er) :;Laura -i*er= :*regun" Mar#) :S&) ;<ui8n es= :Su a*rensin era no"oria) :Me lla+o Mar# S ac#le"on) So$ el o+!re al %ue !usca "u *adre) :?Dios +&o. el asesino@ :?No@ ?-or 'avor. no so$ un asesino@ Tienes %ue decirle %ue $o no e +a"ado a nadie)

Nanc$ lleva!a a Ho n Mueller a Broo#l$n *ara una en"revis"a con uno de los direc"ores de !anco a'ec"ados *or la 6l"i+a ola de ro!os en el dis"ri"o) ,a!&a una vigilancia a*a!ullan"e e indicios "es"i+oniales %ue se9ala!an %ue en los cinco ro!os es"a!an i+*licados dos o+!res de Orien"e -r4i+o. $ el Gru*o de E4*er"os en Terroris+o es"a!a enci+a de la Divisin de Cr&+enes Ma$ores *ara ver si el caso "o+a!a una *ers*ec"iva "erroris"a) A Nanc$ le +oles"a!an esas elucu!raciones. *ero a su co+*a9ero no le inco+oda!an en a!solu"o) :No a$ %ue "o+arse es"os casos a la ligera :le di/o:) A*rende es"a leccin cuan"o an"es) Es"a+os an"e una guerra glo!al de "error $ +e *arece de lo +3s a*ro*iado "ra"ar a es"os cri+inales co+o "erroris"as as"a %ue se de+ues"re lo con"rario) :Solo son ladrones de !anco %ue casual+en"e *arecen +usul+anes) Nada indica %ue "engan +o"ivos ideolgicos :insis"i ella) :E%uivca"e una ve( $ "e +anc ar3s las +anos con la sangre de +iles de a+ericanos) Si $o u!iera es"ado en el caso Huicio Ainal. "a+!i8n a!r&a ido "ras la *is"a del "erroris+o) :No a!&a ninguna cone4in con el "erroris+o. Ho n) :Eso "6 no lo sa!es) A no ser %ue +e a$a *erdido algo. el caso no es"3 cerrado) ;O s&= Nanc$ a*re" los dien"es) :No. Ho n. no es"3 cerrado) A6n no a!&a sacado el "e+a $ esa era su 'or+a de acerlo) :De "odos +odos. ;%u8 de+onios es"3 aciendo Gill= :Creo %ue *iensa %ue es"3 aciendo su "ra!a/o) :Sie+*re a$ una 'or+a de acer las cosas !ien $ +uc as de acerlo +al. $ Gill sie+*re da con una de las e%uivocadas :di/o con so!er!ia:) Me alegro de es"ar a%u& $ de *oder guiar de nuevo "u ins"ruccin *or el !uen ca+ino) Cuando Ho n no +ira!a. ella *on&a los o/os en !lanco) Es"a!a nerviosa. $ 8l es"a!a
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consiguiendo %ue la cosa 'uera a *eor) El d&a a!&a co+en(ado con la "ur!adora is"oria en las no"icias del asesina"o de Nelson Elder a +anos de un 'ranco"irador. segura+en"e *ura coincidencia. *ero no "en&a *o"es"ad *ara co+*ro!arlo. es"a!a 'uera del caso) Tal ve( Gill a!&a o&do la no"icia en la radio del coc e o en la "elevisin del +o"el5 en cual%uier caso. no %uer&a lla+arle $ arriesgarse a des*er"arle en una de sus *ausas *ara descansar) Tendr&a %ue es*erar a %ue la lla+ara 8l) Hus"o cuando se dis*on&a a en"rar en la (ona de a*arca+ien"o de Ala"!us son su "el8'ono de *re*ago) Se des i(o del cin"urn de seguridad con ra*ide(. sali a "ro+*icones del "odo "erreno $ se 'ue lo su'icien"e+en"e le/os del radio de escuc a de Mueller) :?Gill@ :So$ Laura) :-arec&a in%uie"a) :?Laura@ ;<u8 *asa= :Aca!a de lla+ar+e Mar# S ac#le"on) <uiere ver a *a*3)

Gill es"a!a en *lena ascensin. $ le es"a!a sen"ando !ien *or%ue era una sensacin di'eren"e) Es"a!a as"a el gorro de luc ar con"ra la i*nosis de la llanura. $ la *endien"e de la in"eres"a"al QC a "rav8s de las +on"a9as Sandia le levan"a!a el 3ni+o) En -lain'ield. Indiana. a!&a *asado seis oras en un +o"el. *ero de eso ac&a $a diecioc o oras) Si no se da!a o"ro res*iro. *ron"o se le caer&a la ca!e(a acia delan"e $ se es"rellar&a) Cuando *arase. lla+ar&a a Nanc$) ,a!&a o&do lo del asesina"o de Elder en la radio $ %uer&a co+*ro!ar si ella sa!&a algo) Eso le es"a!a volviendo loco. *ero a!&a un !uen +on"n de cosas %ue lo *er"ur!a!an. en"re ellas su 'or(osa a!s"inencia) Es"a!a nervioso. e in"en"a!a ani+arse *oniendo voces rid&culas0 :A ver si va a resul"ar %ue "ienes un *ro!le+a con la !e!ida. Gill$) 2<ue "e den. "&o. el 6nico *ro!le+a %ue "engo es %ue "odav&a no e !e!ido) 2A & aca!a +i alega"o) 2-ues coge "u alega"o $ +8"e"elo *or el culo) 7 "a+!i8n le *reocu*a!a lo %ue le a!&a dic o a Nanc$ el d&a an"erior. el asun"o ese del a+or) ;Lo a!&a dic o en serio= ;,a!&an sido el cansancio $ la soledad los %ue a!&an a!lado= ;7 Nanc$= ;Lo a!&a dic o en serio= A ora %ue se a!&a decidido a des"a*ar la *ala!ra a+or i!a a "ener %ue lidiar con ella) 7 "al ve( +3s *ron"o %ue "arde) Su "el8'ono es"a!a sonando) :E . +e alegro de %ue +e lla+es) :;Dnde es"3s= :En el gran es"ado de Nuevo M84ico) :Al o"ro lado se escuc a!a el sonido del "r3'ico :) ;7 "6. es"3s en la carre"era= :En Broadwa$) Tr3'ico de viernes) Tengo algo %ue decir"e. Gill) :;Es *or lo de Nelson Elder. verdad= Lo o& en las no"icias) Me es"3 volviendo +a/are"a) :,a lla+ado a Laura) Gill es"a!a con'undido) :;<ui8n la a lla+ado= :Mar# S ac#le"on)
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La l&nea %ued +uda) :;Gill= :;<ue ese i/o de *u"a a lla+ado a +i i/a= :Es"a!a 'urioso) :Di/o %ue lo a!&a in"en"ado con "us o"ros n6+eros de "el8'ono $ %ue la 6nica 'or+a de con"ac"ar era Laura) <uiere ver"e) :-uede en"regarse a las au"oridades donde %uiera) :Tiene +iedo) Dice %ue eres el 6nico en %uien *uede con'iar) :7a es"o$ a +enos de +il #il+e"ros de Las Eegas) -uede con'iar en %ue vo$ a carg3r+elo *or a!er lla+ado a Laura) :No es"3 en Las Eegas) Es"3 en Los Ongeles) :Cielos. %uinien"os #il+e"ros +3s) ;<u8 +3s a dic o= :<ue no a +a"ado a nadie) :Incre&!le) ;Algo +3s= :<ue lo sien"e) :;Dnde *uedo encon"rarle= :<uiere %ue va$as a una ca'e"er&a de Beverl$ ,ills +a9ana a las die() Tengo la direccin) :;Es"ar3 8l all&= :Eso di/o) :Mu$ !ien. si sigo $endo a es"e ri"+o $ duer+o oc o ori"as en alguna *ar"e. "endr8 "ie+*o su'icien"e *ara "o+ar+e un !uen ca'8 con +i vie/o a+igo) :Es"o$ *reocu*ada *or "i) :-arar8 a descansar) Me duele un *oco el culo *ero es"o$ !ien) El coc e de "u a!uela no lo icieron *ara correr ni *ara es"ar c+odo) O&rla re&r le *uso con"en"o) :Escuc a. Nanc$. lo %ue "e di/e a$er))) :Es*ere+os a %ue "odo es"o aca!e :le in"erru+*i ella:) M3s vale %ue a!le+os de eso cuando es"e+os /un"os) :Eale :ace*" 8l de in+edia"o:) Ten el +vil cargado) Eres +i salvavidas) Da+e la direccin)

Ara(ier no a!&a ido a su casa desde %ue e+*e( la crisis ni a!&a de/ado %ue sus o+!res a!andonaran el cen"ro de o*eraciones) No *arec&a %ue el 'inal es"uviera *r4i+o) La *resin desde Gas ing"on era in"ensa $ reina!a la 'rus"racin) Re*roc dura+en"e a sus o+!res %ue a!&an "enido a S ac#le"on en sus +anos $ %ue un +ierda sin ins"ruccin a!&a conseguido esca*ar de las garras de algunos de los o+!res con +e/or en"rena+ien"o "3c"ico del *a&s) Ara(ier se a!&a %uedado con el culo al aire $ eso no le gus"a!a nada) :A%u& lo %ue ace 'al"a es un gi+nasio :se %ue/ uno de sus o+!res) :Es"o no es un !alneario :le sol" Ara(ier)

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:Una *era de !o4eo nos ir&a !ien) -odr&a+os colgarla en una es%uina :a9adi o"ro desde su "er+inal) :;<uer8is darle *u9e"a(os a algo= Eenid a%u& $ *ro!ad con+igo :gru9 Ara(ier) :7o lo 6nico %ue %uiero es encon"rar a ese ca*ullo $ +arc ar+e a casa :di/o el *ri+ero %ue a!&a a!lado) Ara(ier le corrigi) :Son dos ca*ullos0 nues"ro o+!re $ el +a+n ese del ABI) Tene+os %ue coger a los dos) Son la l&nea direc"a con el -en"3gono $ el %ue a!&a *ro*ues"o lo de la *era de !o4eo con"es" al "el8'ono $ se *uso a "o+ar no"as) -or su lengua/e cor*oral. Ara(ier adivin %ue algo se es"a!a 'raguando) :Malcol+. "ene+os algo) Las escuc as de la Agencia de In"eligencia de De'ensa an ca*"ado una lla+ada a la i/a del agen"e -i*er) :;De %ui8n= :*regun" Ara(ier) :S ac#le"on) :No +e /odas))) :Es"3n !a/ando las coordenadas de in"erseccin) Las "endre+os en un *ar de +inu"os) S ac#le"on %uiere verse con -i*er en una ca'e"er&a de Beverl$ ,ills +a9ana *or la +a9ana) Ara(ier a*laudi $ gri"0 :?Dos *3/aros de un *u"o "iro@ Gracias. Se9or) :7 co+en( a *ensar:0 ;Alguna lla+ada salien"e= ;C+o le a *asado la in'or+acin= :No a a!ido lla+adas desde la l&nea de su casa ni del +vil desde %ue se i(o esa) :Eale) Ella es"3 en George"own. ;verdad= -ues a*un"ad a "odos los "el8'onos *6!licos en un radio de "res #il+e"ros del lugar donde vive $ co+*ro!ad las lla+adas recien"es a o"ras ca!inas o a +viles de *re*ago) 7 averiguad si "iene co+*a9eros de *iso o novio $ conseguid los regis"ros de lla+adas) <uiero ver la cru( del *un"o de +ira en la 'ren"e de -i*er) En Los Ongeles era $a +edia "arde $ el calor e+*e(a!a a disi*arse) Mar# se %ued "odo el d&a en su !ungalow con el car"el de no +oles"ar en la *uer"a) A$un. en un ac"o de desagravio acia Nerr$. *ero al co+en(ar la "arde se sin"i +areado $ no le %ued +3s re+edio %ue asal"ar el sur"ido de a*eri"ivos $ galle"as del !ar) En cual%uier caso :ra(on:. lo %ue le a!&a *asado es"a!a escri"o. as& %ue en realidad 8l no "en&a la cul*a. ;o s&= Es"e *ensa+ien"o consigui %ue se sin"iera un *oco +e/or. as& %ue se a!ri una cerve(a) Se !e!i o"ras dos con una velocidad *as+osa $ luego se *as al vod#a) Su !ungalow "en&a un *e%ue9o /ardinci"o escondido "ras a%uellas *aredes sal+n con 'alsos arcos a la i"aliana) Se aven"ur a salir con la !o"ella. se sen" en una "u+!ona $ la reclin) En el aire reina!an los e4"icos aro+as de las 'lores "ro*icales) De/ %ue le venciera el sue9o. $ cuando des*er" el cielo es"a!a $a oscuro $ e+*e(a!a a acer 'r&o) Tiri" en a%uel aire noc"urno $ se sin"i +3s solo %ue nunca)

En el desier"o de Mo/ave la "e+*era"ura era de cuaren"a $ sie"e grados cen"&grados a *ri+era ora de la +a9ana del s3!ado. as& %ue cuando Gill *ar en el arc8n $ sali del coc e *ara orinar. *ens %ue se conver"ir&a en un caso de co+!us"in es*on"3nea) Re( *ara %ue el vie/o Taurus arrancara de nuevo $ lo i(o) Conseguir&a llegar a Beverl$ ,ills con "ie+*o de so!ra)
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En el cen"ro de o*eraciones de Orea P> Ara(ier ve&a la singladura elec"rnica de Gill co+o un *un"o a+arillo so!re un +a*a de una vis"a "o+ada *or sa"8li"e) La 6l"i+a se9al de su "el8'ono +vil ven&a de una "orre de Eeri(on. a unos oc o #il+e"ros de Needles. en la in"eres"a"al QC) A Ara(ier le gus"a!a li+i"ar las varia!les o*eracionales $ eli+inar las sor*resas. as& %ue la visin del o/o de alcn digi"al le resul"a!a recon'or"an"e) Llegar as"a el "el8'ono de *re*ago de Gill 'ue una "area de ras"reo *ara *rinci*ian"es) Un e%ui*o de la Agencia de In"eligencia de De'ensa de Gas ing"on UAIDV es"a!leci %ue el a*ar"a+en"o de Laura es"a!a al%uilado *or un o+!re lla+ado Greg Davis) El viernes *or la noc e el "el8'ono de Greg Davis a!&a reci!ido $ ec o lla+adas a un "el8'ono de *re*ago locali(ado en G i"e -lains. Nueva 7or#) Ese +is+o "el8'ono solo a!&a ec o $ reci!ido lla+adas de o"ro n6+ero desde el +o+en"o en %ue lo a!&an ac"ivado. un n6+ero %ue corres*ond&a a o"ro "el8'ono de la +is+a co+*a9&a %ue es"a!a recorriendo Ari(ona en direccin oes"e la noc e del viernes) Llegar as"a Nanc$ Li*ins#i. la co+*a9era de Gill en el ABI. %ue viv&a en G i"e -lains. 'ue un /uego de ni9os) Los %ue ac&an las escuc as de la AID *usieron a+!os "el8'onos !a/o vigilancia $ se lo dieron "odo ec o a Ara(ier. envuel"o $ con un laci"o. co+o un regalo de Navidad) Sus o+!res ir&an a la ca'e"er&a Sal and Ton$ $ dis'ru"ar&an de un !uen desa$uno +ien"ras 8l se dedica!a a o!servar c+o el *un"i"o a+arillo de Gill avan(a!a acia el oes"e a cien"o "rein"a #il+e"ros *or ora $ a con"ar las oras %ue %ueda!an *ara %ue "er+inara "oda a%uella "or"ura)

Gill en"r en Beverl$ ,ills /us"o an"es de %ue dieran las sie"e de la +a9ana $ *as con el coc e *or delan"e de la ca'e"er&a) El "r3'ico acia Nor" Beverl$ era ine4is"en"e) A esa ora "oda la ciudad *arec&a un *ue!leci"o so+nolien"o) A*arc en una calle *aralela. Canon Drive. *uso la alar+a de su "el8'ono a las nueve $ +edia $ se %ued dor+ido de in+edia"o) Cuando a*ag la alar+a. la calle !ull&a de ac"ividad $ en el coc e e+*e(a!a a acer un calor ago!ian"e) Su *ri+er asun"o en la lis"a era encon"rar unos servicios *6!licos *ara las a!luciones +a"inales) Una +an(ana +3s all3 a!&a una gasolinera) Cogi su !olsa de via/e. sali del coc e $ o$ un ruido. el gol*e de su "el8'ono de *re*ago al c ocar con"ra la acera) Maldi/o su suer"e. lo recogi $ volvi a +e"8rselo en el !olsillo de los *an"alones) En ese +o+en"o la se9al de la *an"alla de Gill %ue +oni"ori(a!an en el cen"ro de o*eraciones desa*areci) Ara(ier se alar+ $ des*o"ric as"a %ue se cal+) :Todo ir3 !ien :conclu$:) Lo "ene+os donde %uere+os) En +edia ora "odo es"o ser3 is"oria)

Sal and Ton$ era una ca'e"er&a +u$ 'recuen"ada) Lugare9os $ "uris"as a!arro"a!an las +esas $ los reservados) Ol&a a "or"i"as. ca'8 $ so'ri"o. $ cuando Gill lleg unos +inu"os an"es de la ora *revis"a el ruido de las conversaciones asal" sus o&dos) La ca+arera de sala le salud con vo( grave de 'u+adora) :;C+o va eso. %uerido= ;Es"3s solo= :,e %uedado con alguien) :Mir alrededor:) No creo %ue a$a llegado "odav&a) :Se
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su*on&a %ue S ac#le"on es"ar&a en la *uer"a de a"r3s. /un"o al "el8'ono *6!lico. a las die() :Seguro %ue no "arda) En un *ar de +inu"os "endr8is una +esa lis"a) :Tengo %ue ir a lla+ar *or "el8'ono :di/o Gill) :7a "e avisar8) Gill ins*eccion la sala desde la *ar"e "rasera del res"auran"e. sal" +en"al+en"e de +esa en +esa e i(o una radiogra'&a de los clien"es) Un anciano con !as"n /un"o a su +u/er))) gen"e del lugar) Cua"ro /venes !ien ves"idos))) re*resen"an"es) Tres +u/eres 'o'as $ *3lidas con viseras de Rodeo Drive))) "uris"as) Seis +u/eres coreanas))) "uris"as) Un *adre $ su i/o de seis a9os))) visi"a de divorciado) Una *are/a de vein"ea9eros resacosos $ con los va%ueros des"ro(ados))) lugare9os) Dos o+!res de +ediana edad $ una +u/er con ca+isas Eeri(on))) "ra!a/adores) 7 luego es"a!an esos cua"ro de la +esa del cen"ro de la sala %ue ac&an %ue las +anos le sudaran) Cua"ro o+!res en la "rein"ena cor"ados *or el +is+o *a"rn) -ulcros. con el *elo reci8n cor"ado $ en 'or+a Ule !as"a!a verles el cuello *ara sa!er %ue ac&an *esasV) -on&an "an"o e+*e9o en *arecer des*reocu*ados. con sus ca+isas olgadas $ sus *an"alones color ca%ui. %ue so!reac"ua!an as"a cuando se *asa!an la +an"e%uilla) Uno de ellos "en&a una sos*ec osa ri9onera so!re la +esa) Ninguno +ir en su direccin. as& %ue 8l i(o co+o %ue no les +ira!a) Movi los *ies $ se *uso a es*erar /un"o al "el8'ono. +an"eni8ndolos en su ca+*o visual) C icos de agencia5 no sa!&a de cu3l) Todo le dec&a %ue a!or"ara el *lan. %ue saliera *or la *uer"a de a"r3s $ siguiera su ca+ino) -ero en"onces. ;%u8= Ten&a %ue encon"rar a S ac#le"on. $ esa era la 6nica +anera) Tendr&a %ue lidiar con los 'or(udos) Cada ve( %ue res*ira!a. sen"&a el *eso de la *is"ola con"ra las cos"illas)

Una c is*a de elec"ricidad recorri el cuer*o de Ara(ier cuando Gill -i*er volvi a a*arecer en su +oni"or) Uno de sus o+!res lleva!a un a*ara"o de segui+ien"o en la ri9onera. $ en el +oni"or a*arec&a a*o$ado en una *ared /un"o a un "el8'ono *6!lico) :Mu$ !ien. DeCorso. es"o *in"a !ien :di/o Ara(ier al +icr'ono de su in"erco+unicador:) Le "engo) :A*re" la +and&!ula) <uer&a ver al segundo o!/e"ivo en la *an"alla. %uer&a dar la se9al de a"a%ue $ o!servar c+o sus o+!res los derri!a!an $ los e+*a%ue"a!an *ara un env&o urgen"e)

Gill es"udi sus o*ciones) I+i" lo +e/or %ue *udo un *aseo casual $ en"r en el !a9o de ca!alleros *ara ec ar un vis"a(o) No a!&a ven"anas) Se ec un *oco de agua 'r&a en la cara $ se sec) Todav&a 'al"a!an varios +inu"os *ara las die() Sali del !a9o $ se dirigi acia la *uer"a "rasera) <uer&a ver si alguno de ellos ac&a un +ovi+ien"o $. +3s i+*or"an"e. e4*lorar los alrededores) ,a!&a un calle/n en"re Beverl$ $ Canon %ue co+unica!a los edi'icios de a+!as calles) Eio las *uer"as "raseras de una li!rer&a. un au"oservicio. un saln de !elle(a. una (a*a"er&a $ un !anco. "odo ello a "iro de *iedra) A su i(%uierda el calle/n se a!r&a as"a el a*arca+ien"o de uno de los edi'icios co+erciales de Canon Drive) ,a!&a v&as *ea"onales %ue *od&an llevarle en direccin nor"e. sur. es"e u oes"e) Se sin"i un *oco +enos a"ra*ado $ volvi aden"ro) :?A & es"3s@ :gri" la ca+arera desde la en"rada:)Tu +esa es"3 lis"a) La +esa *ara dos es"a!a cerca de la ven"ana. *ero se ve&a el "el8'ono *er'ec"a+en"e) Eran las die( en *un"o) Los o+!res de la +esa del +edio a!&an *edido +3s ca'8)
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Al auricular de DeCorso. el /e'e del gru*o :ra*ado. es*esas ce/as negras $ !ra(os gruesos e irsu"os:. llega!an las *ro"es"as de Ara(ier0 17a es la ora) ;Dnde co9o es"3 S ac#le"on=2) Desde su +oni"or. Ara(ier vio %ue Gill se serv&a ca'8 de una /arra $ lo re+ov&a "ras ec arle la lec e) -asaron cinco +inu"os) Gill es"a!a a+!rien"o. as& %ue *idi de co+er) Die( +inu"os) Devor los uevos con !eicon) Los o+!res %ue es"a!an en la +esa del +edio se ac&an los re+olones) A las die( $ die( $a e+*e(a!a a *ensar %ue S ac#le"on es"a!a /ugando con 8l) Las "res "a(as de ca'8 se co!ra!an su *ea/e5 se levan" *ara usar el !a9o de ca!alleros) Den"ro solo es"a!a el anciano del !as"n. %ue se +ov&a co+o un caracol) Cuando Gill "er+in con lo su$o. sali $ se 'i/ en el "a!ln de anuncios %ue a!&a /un"o al "el8'ono *6!lico) Era un !a"i!urrillo de "ar/e"as co+erciales. anuncios de a*ar"a+en"os en al%uiler $ ga"os *erdidos) ,a!&a vis"o el "a!ln an"es *ero no le a!&a *res"ado a"encin) ?La "en&a delan"e de la cara@ Una car"ulina de die( *or %uince. el "a+a9o de una *os"al) Un a"a6d di!u/ado a +ano. el a"a6d del Huicio Ainal. $ las *ala!ras0 1,o"el Bev) ,ills. Bung) M2) Gill "rag saliva $ ac"u *or *uro i+*ulso) Arranc la *os"al del "a!ln $ sali dis*arado *or la *uer"a de a"r3s acia el calle/n) Ara(ier reaccion an"es %ue los o+!res %ue a!&a en el local) :?Se larga@ ?Maldi"a sea. se larga@ Los cua"ro o+!res sal"aron de sus asien"os $ 'ueron "ras 8l. *ero el vie/o anciano sal&a en ese +o+en"o del servicio $ les !lo%ue el ca+ino) Aue i+*osi!le ver las i+3genes de v&deo $a %ue la c3+ara %ue a!&a en la !olsa se (arandea!a arri!a $ a!a/o. *ero Ara(ier vio alguna i+agen del vie/o $ gri"0 :?No os re"ras8is@ ?Se os esca*a@ DeCorso levan" al o+!re con un a!ra(o de oso $ volvi a de*osi"arlo en el servicio de ca!alleros +ien"ras sus co+*a9eros se *reci*i"a!an acia la *uer"a) Cuando llegaron al calle/n. es"a!a desier"o) DeCorso envi a dos o+!res acia la i(%uierda $ a o"ros dos acia la derec a) Lo !uscaron 'ren8"ica+en"e) Regis"raron el calle/n. recorrieron las "iendas $ los edi'icios de las calles Beverl$ $ Canon. +iraron !a/o los coc es a*arcados) Los gri"os de Ara(ier en los auriculares de DeCorso eran "ales %ue el o+!re le rog0 :-or 'avor. Malcol+. +an"8n la cal+a) No *uedo seguir el o*era"ivo con "an"o gri"o)

Gill es"a!a den"ro del lava!o del saln de !elle(a Eia E8ne"o. en la *uer"a con"igua a la ca'e"er&a) Se %ued all& %uie"o die( +inu"os. su!ido al v3"er. con la *is"ola en la +ano) Alguien en"r *oco des*u8s de %ue 8l llegara *ero se 'ue de all& sin usar las ins"alaciones) Sol" el aire de sus *ul+ones $ aguan" en a%uella inc+oda *os"ura) No *od&a %uedarse all& "odo el d&a $ alguien necesi"ar&a usar el !a9o en alg6n +o+en"o.
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as& %ue sali $ se col co+o si nada en el saln. donde a!&a +edia docena de gua*as *elu%ueras aciendo su "ra!a/o $ c arlando con las dien"as) -arec&a una *elu%uer&a solo *ara +u/eres. as& %ue 8l es"a!a all& "o"al+en"e 'uera de lugar) :?,ola@ :di/o una de las *elu%ueras. sor*rendida) Lleva!a el *elo ru!io +u$ cor"o $ una +ini'alda +in6scula $ ce9ida so!re unas +allas color 'ra+!uesa:) No "e a!&a vis"o) :;Tra!a/3is sin ci"a *revia= :Nor+al+en"e no :di/o la c ica5 le gus"a!a su as*ec"o $ se *regun" si no ser&a alguien 'a+oso:) ;Te cono(co de algo= :Todav&a no. *ero lo ar3s si +e cor"as el *elo :!ro+e:) ;Ad+i"&s a o+!res= Ella $a es"a!a colada *or 8l) :Te lo ar8 $o :di/o con en"usias+o:)Aca!an de cancelar+e una ci"a) :No %uiero sen"ar+e cerca de la ven"ana $ %uiero %ue "e "o+es "u "ie+*o) No "engo ninguna *risa) :Cu3n"as e4igencias. ;no= :Se ri:) ?7o +e ocu*o de "i. don Mari+andn@ Si8n"a"e a & +ien"ras $o vo$ a *or una "a(a de ca'8 o de "8) Una ora +3s "arde Gill "en&a cua"ro cosas0 un !uen cor"e de *elo. la +anicura. el n6+ero de "el8'ono de la c ica $ su li!er"ad) -idi un "a4i $. cuando lo vio a*arecer en Canon Drive. dio una !uena *ro*ina a la c ica. sal" al asien"o "rasero $ se agac ) En cuan"o el coc e arranc. *resin"i %ue a!&a sido una uida li+*ia) ,i(o "ri(as el *a*eli"o con el n6+ero de "el8'ono $ de/ %ue sus 'rag+en"os revolo"earan *or la ven"anilla) Le con"ar&a a Nanc$ lo %ue aca!a!a de acer. *rue!a cer"i'icada de su co+*ro+iso)

La *uer"a del !ungalow M era color al!arico%ue) Gill lla+ al "i+!re) ,a!&a un car"el de no +oles"ar en el *ica*or"e $ un *eridico del s3!ado %ue aca!a!a de llegar) Se +e"i la Gloc# !a/o el cin"o. *ara "enerla a +ano. $ acarici su recia e+*u9adura) La +irilla se oscureci *or un segundo5 luego el *ica*or"e se +ovi) La *uer"a se a!ri $ los dos o+!res se +iraron) :,ola. Gill) Encon"ras"e +i +ensa/e) A Gill le sor*rendi +uc o lo descuidado $ vie/o %ue se le ve&a) Es"a!a *r3c"ica+en"e irreconoci!le) Mar# se re"ir un *oco $ lo de/ *asar) La *uer"a se cerr sola. de/3ndoles en la se+ioscuridad de la a!i"acin con las cor"inas ec adas) :,ola. Mar#) Mar# vio la cula"a de la *is"ola) :No vas a necesi"ar la *is"ola) :;No= Mar# se undi en el silln %ue a!&a /un"o a la c i+enea. no "en&a 'uer(as *ara %uedarse en *ie) Gill se dirigi acia el so'3) Ta+!i8n es"a!a cansado) :La ca'e"er&a es"a!a vigilada) A Mar# casi se le salen los o/os de las r!i"as) :No "e a!r3n seguido. ;verdad=

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:Creo %ue es"a+os a salvo) -or a ora) :Segura+en"e locali(aron la lla+ada %ue ice a "u i/a) Sa!&a %ue "e ca!rear&as $ lo sien"o. *ero no +e %ueda!a +3s re+edio) :;<ui8nes son= :La gen"e *ara la %ue "ra!a/o) :-ri+ero con"8s"a+e a es"o0 ;%u8 a!r&a *asado si no u!iera vis"o la "ar/e"a= Mar# se encogi de o+!ros) :Cuando es"3s en es"e negocio con'&as en el des"ino) :;7 cu3l es ese negocio. Mar#= Ea+os. Mar#. ;en %u8 negocio es"3s +e"ido= :En el de la Bi!lio"eca)

Ara(ier es"a!a deses*erado) Todo el o*era"ivo se a!&a ido al in'ierno $ no *od&a *ensar en nada +3s %ue acer salvo gri"ar ec o una 'uria) Cuando "en&a $a la gargan"a de+asiado desgarrada *ara con"inuar. les orden a sus o+!res con la vo( ronca %ue *er+anecieran en sus *osiciones $ siguieran con esa a*aren"e+en"e '6"il !6s%ueda as"a %ue se les di/era lo con"rario) Si 8l u!iera es"ado all&. eso no a!r&a *asado. se la+en"a!a) -ensa!a %ue sus o+!res eran *ro'esionales) DeCorso era un !uen agen"e. *ero es"a!a claro %ue co+o /e'e de o*era"ivos a!&a 'allado. ;$ a %ui8n cul*ar&an= Se de/ los cascos *egados al cr3neo $ co+en( a ca+inar len"a+en"e *or los *asillos vac&os de Orea P>. +ur+urando0 :El 'racaso no es una o*cin. /oder) Luego su!i con el ascensor *ara sen"ir en su cuer*o el calor del sol)

Mar# se +os"ra!a "an reacio a con'esar co+o dis*ues"o a acerlo5 "an lloroso co+o. al ins"an"e siguien"e. 'an'arrn. arrogan"e. incluso irri"ado *or *regun"as %ue considera!a re*e"i"ivas o in'an"iles) Gill conserva!a su "ono uni'or+e $ *ro'esional. aun%ue a veces le cos"a!a Dios $ a$uda +an"ener la co+*os"ura an"e lo %ue es"a!a escuc ando) Gill arranc con una si+*le *regun"a0 :;Mandas"e las *os"ales del Huicio Ainal= :S&) :-ero no +a"as"e a las v&c"i+as) :No e salido de Nevada) No so$ un asesino) S8 *or %u8 *ensa!as %ue a!&a un asesino) Eso es lo %ue $o %uer&a %ue *ensarais "6 $ "odos los de+3s) :En"onces. ;c+o +uri "oda es"a gen"e= :Asesina"os. acciden"es. suicidios. causas na"urales))) las +is+as cosas %ue +a"an a cual%uier gru*o inde"er+inado de *ersonas) :;Me es"3s diciendo %ue no a!&a un asesino= :Eso es lo %ue "e es"o$ diciendo) Esa es la verdad) :;No con"ra"as"e ni indu/is"e a nadie a co+e"er esos asesina"os= :?No@ Algunos 'ueron asesina"os. seguro. *ero "6 en el 'ondo sa!es %ue no "odos lo
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'ueron. ;verdad= :Algunos son *ro!le+3"icos :ad+i"i Gill) -ens en Milos Covic $ en su sal"o *or la ven"ana. en Marco Na*oli"ano $ en la agu/a en el !ra(o. en Clive Ro!er"son $ su des*lo+e) Gill en"recerr los o/os:) Si lo %ue +e es"3s diciendo es verdad. ;c+o de+onios sa!&as "6 %ue esas *ersonas i!an a +orir= La sonrisa enig+3"ica de Mar# le *uso de los nervios) ,a!&a en"revis"ado a +uc os *sic"icos $ esa cara de 1$o s8 algo %ue "6 no sa!es2 es"a!a sacada direc"a+en"e del li!ro !lanco de la es%ui(o'renia) -ero sa!&a %ue Mar# no es"a!a loco) :Orea P>) :;<u8 *asa con Orea P>= ;<u8 "iene eso de relevan"e= :7o "ra!a/o all&) Gill e+*e(a!a a en'adarse) :S&. +u$ !ien. creo %ue as"a a & llego) ?Su8l"alo $a@ Me as dic o %ue es"a!as en el negocio de las !i!lio"ecas) :En Orea P> a$ una !i!lio"eca) Es"a!a o!lig3ndole a usar el sacacorc os. *regun"a "ras *regun"a) :,3!la+e de esa !i!lio"eca) :La cons"ru$ ,arr$ Tru+an a 'inales de los cuaren"a) Tras la Segunda Guerra Mundial los !ri"3nicos encon"raron un co+*le/o cerca de un +onas"erio de la isla de Gig ". la a!ad&a de Eec"is) En 8l a!&a cien"os de +iles de li!ros) :;<u8 clase de li!ros= :Li!ros %ue se re+on"a!an a la Edad Media) Con"en&an no+!res. Gill. +illones de no+!res))) +3s de doscien"os cincuen"a +il +illones de no+!res) :;No+!res de %ui8nes= :De "odos los %ue an *isado la "ierra) Gill agi" la ca!e(a) In"en"a!a ca+inar so!re las aguas *ero sen"&a %ue se und&a) :Lo sien"o. no "e sigo) :Desde el *rinci*io de los "ie+*os. a a!ido +enos de cien +il +illones de *ersonas %ue an vivido en es"e *lane"a) En es"os li!ros se co+en( un lis"ado de "odos los naci+ien"os $ las +uer"es a *ar"ir del siglo EIII) Son la crnica de +3s de +il doscien"os a9os de vidas $ +uer"es u+anas so!re la "ierra) :;C+o= :Gill es"a!a ca!reado) ;Al 'inal i!a a resul"ar %ue ese "&o es"a!a c alado= :La ira es la reaccin +3s co+6n) A la +a$or&a de la gen"e le da ra!ia %ue le cuen"en lo de la Bi!lio"eca *or%ue *one en "ela de /uicio "odo lo %ue cree+os sa!er) Lo cier"o. Gill. es %ue nadie "iene ni idea del c+o ni el *or%u8) ,a!r&an sido necesarios cien"os de +on/es. si es %ue eso es lo %ue eran. escri!iendo sin *arar duran"e +3s de %uinien"os a9os. *ara regis"rar "odos esos no+!res. uno *or cada naci+ien"o. uno *or cada +uer"e) Es"3n lis"ados *or 'ec as. las *ri+eras en el calendario /uliano $ las *os"eriores en el calendario gregoriano) Cada no+!re es"3 escri"o en su lengua na"iva con una si+*le ano"acin en la"&n0 naci+ien"o o +uer"e) Eso es "odo lo %ue a$) Ni un co+en"ario. ni una e4*licacin) ;C+o lo icieron= Los %ue son religiosos dicen %ue es"a!an en con"ac"o con Dios) Tal ve( 'ueran viden"es $ *od&an *redecir el 'u"uro) Tal ve( vinieran del es*acio e4"erior) ?Cr8e+e. nadie "iene ni idea@ Lo 6nico %ue sa!e+os es %ue 'ue una "area +onu+en"al) -i8nsalo0 los n6+eros an ido a +3s a lo largo de los siglos5 en el d&a de o$. > de agos"o de BCCD. nacer3n "rescien"as cincuen"a +il
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*ersonas $ +orir3n cien"o cincuen"a +il) Cada no+!re es"3 escri"o con *lu+a $ "in"a) 7 les siguen los no+!res de +a9ana $ los de *asado +a9ana $ los del d&a des*u8s de *asado +a9ana) ?Duran"e +il doscien"os a9os@ De!&an de ser co+o +3%uinas) :Sa!es *er'ec"a+en"e %ue no *uedo creer nada de es"o :di/o Gill con "ran%uilidad) :Si +e das un d&a. *uedo de+os"r3r"elo) -uedo sacar"e una lis"a de "oda la gen"e %ue +orir3 +a9ana en Los Ongeles) O en Nueva 7or#. o en Mia+i) Donde %uieras) :No "engo un d&a) :Gill se levan" $ co+en( a andar arri!a $ a!a/o en8rgica+en"e:) Ni si%uiera en"iendo c+o es %ue "e es"o$ dando el d&a de o$) :Sol" unos cuan"os "acos con ra!ia $ le e4igi:0 Con8c"a"e $ +ira en el News ,erald de -ana+3 Ci"$. en Alorida) Busca en las necrolgicas de o$ a ver si las "ienes en "u +aldi"a lis"a) :7 el *eridico local %ue a$ en la *uer"a ;no ser&a +3s '3cil= :;7 si $a lo as +irado= :;-iensas %ue e *re*arado "odo es"o= :-odr&a ser) Mar# *arec&a *reocu*ado) :No *uedo conec"ar+e) :?Eale. o sea %ue es una c orrada@ :gri" Gill:) Sa!&a %ue era una c orrada) :Si conec"o +i ordenador a la red nos locali(ar3n en un *ar de +inu"os) No *ienso acerlo) Gill. 'rus"rado. ec un vis"a(o a la a!i"acin $ vio un "eclado en el +ue!le de la "elevisin) :;<u8 es eso= :*regun") Mar# sonri) :La cone4in a in"erne" del o"el) No a!&a ca&do) :En"onces. ;%u8. *uedes acerlo= :So$ cien"&'ico in'or+3"ico) Su*ongo %ue encon"rar8 la +anera) :Cre&a %ue a!&as dic o %ue eras !i!lio"ecario) Mar# no le i(o caso) Un +inu"o des*u8s $a "en&a la *3gina we! del *eridico en la *an"alla de la "elevisin) :El *eridico de "u *ue!lo. ;verdad= :7a sa!es %ue s&) Mar# sac su *or"3"il $ lo *uso en 'unciona+ien"o) Mien"ras es"a!a +e"iendo la con"rase9a. Gill ca$ en la cuen"a de %ue en "odo a%uello a!&a algo con"radic"orio) :?Un +o+en"o@ ,as dic o %ue esos li!ros solo con"ienen no+!res $ 'ec as) -ero luego di/is"e %ue *od&as clasi'icarlos *or ciudades) ;C+o= :Ese es gran *ar"e del "ra!a/o %ue reali(a+os en Orea P>) Sin su concordancia geogr3'ica esos da"os no valen nada) Tene+os acceso vir"ual a "odas las !ases analgicas $ digi"ales del +undo0 *ar"idas de naci+ien"o. regis"ros de lla+adas. !alances !ancarios. regis"ros civiles. de la *ro*iedad. seguridad social. servicios *6!licos. i+*ues"os. seguros. lo %ue %uieras) ,a$ seis +il +illones $ +edio de *ersonas en el +undo) Tene+os alg6n "i*o de
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iden"i'icador del do+icilio. aun%ue "an solo sea el *a&s o la *rovincia. del noven"a $ cua"ro *or cien"o de ellas) -r3c"ica+en"e del cien"o *or cien"o en Nor"ea+8rica $ Euro*a) :Al( la vis"a :) Es"o lo "engo encri*"ado) 7a sa!es. a$ %ue in"roducir una con"rase9a. %ue no vo$ a dar"e) Necesi"o "ener la seguridad de %ue +e vas a *ro"eger) :;De %ui8n= :De los +is+os %ue van "ras de "i) Les lla+a+os los vigilan"es) La seguridad de Orea P>) Eale. $a es"o$ den"ro) To+a el "eclado) :Ee"e al dor+i"orio :le di/o Gill:) No %uiero %ue veas las 'ec as) :No "e '&as de +i) :Eso es. no +e '&o) Gill se "ir varios +inu"os gri"ando no+!res de *ersonas reci8n 'allecidas en -ana+3 Ci"$) Me(cla!a los no+!res de los arc ivos con los de gen"e %ue a!&a +uer"o el d&a an"erior) -ara su sor*resa. Mar# le devolv&a la 'ec a correc"a de cada +uer"e) Ainal+en"e. Gill le *idi %ue volviera a en"rar) :?Ea+os. o+!re@ Es"o es co+o un saln de ac"os de Las Eegas $ "6 eres uno de esos +en"alis"as) ;C+o lo aces= :Te e dic o la verdad) Si *iensas %ue "e es"o$ "o+ando el *elo. "endr3s %ue es*erar as"a +a9ana) Te dar8 los no+!res de die( *ersonas de Los Ongeles %ue van a +orir o$) 7 "6 +a9ana co+*rue!a las necrolgicas) Mar# *rocedi en"onces al dic"ado de die( no+!res. 'ec as $ do+icilios) Gill los ano" en un cuadernillo del o"el $ se +e"i de +ala gana la o/a en el !olsillo) -ero in+edia"a+en"e des*u8s se la sac $ di/o0 :?No *ienso es*erar as"a +a9ana@ Re!usc el "el8'ono en los *an"alones $ vio %ue no 'unciona!a) )) la !a"er&a se a!&a sol"ado cuando el "el8'ono se le ca$ en la acera) La recoloc $ el "el8'ono volvi a la vida) Mar# le o!serva!a diver"ido +ien"ras lla+a!a a in'or+acin *ara conseguir los n6+eros de "el8'ono) Gill sol"a!a un "aco en vo( al"a cada ve( %ue sal"a!a el con"es"ador o no le cog&an la lla+ada) En el n6+ero sie"e de la lis"a con"es" alguien) :,ola. so$ Larr$ Hac#son) Tengo una lla+ada *erdida de Ora LeCeille Dunn :di/o Gill) Escuc a!a $ ca+ina!a *or la a!i"acin:) S&. +e lla+ la se+ana *asada) Nos conoce+os de ace "ie+*o) :Segu&a escuc ando *ero a ora se des*lo+ so!re el so'3:) Lo sien"o) ;Cu3ndo dice %ue ocurri= ;Es"a +a9ana= ;As&. de i+*roviso= Sien"o +uc o escuc ar es"a no"icia) Le aco+*a9o en el sen"i+ien"o) Mar#. *le"rico. a!ri los !ra(os) :;Me crees a ora=

En los cascos de Ara(ier volv&a a a!er ruido) :Malcol+. el "el8'ono de -i*er a dado se9ales de vida) Es"3 en alguna *ar"e del DRCC de Sunse") Ara(ier regres corriendo al cen"ro de o*eraciones aciendo una ascensin ver"ical en su +on"a9a rusa *ar"icular)

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Gill se levan" $ e4a+in el !ar) <ueda!a un %uin"o de Ho nnie Gal#er e"i%ue"a negra) Lo a!ri $ se *uso lo /us"o en un vaso de w is#$) :;<uieres uno= :Es +u$ "e+*rano) :No +e digas):Se "rag el c u*i"o $ de/ %ue iciera su "ra!a/o en su organis+o:) ;Cu3n"a gen"e sa!e es"o= :No lo s8 con e4ac"i"ud) Su*ongo %ue unas +il *ersonas en"re Nevada $ Gas ing"on) :;<ui8n lo lleva= ;<ui8n es"3 al +ando= :Es una o*eracin de la Marina) Su*ongo %ue el *residen"e $ algunos +ie+!ros de su ga!ine"e "ienen %ue sa!erlo. alguna gen"e del -en"3gono $ de De'ensa. *ero la *ersona de +a$or rango de la %ue es"o$ seguro %ue lo sa!e es el secre"ario de la Marina *or%ue su no+!re es"3 en los +e+orandos) :;-or %u8 la Marina= :*regun" Gill. *er*le/o) :No lo s8) As& se es"a!leci desde el *rinci*io) :;Es"o !uenos) a *er+anecido ocul"o duran"e sesen"a a9os= Los del go!ierno no son "an

:Asesinan a los %ue se van de la lengua :di/o Mar# a+arga+en"e) :;Con %u8 o!/e"ivo= ;<u8 acen ellos con los da"os= :Inves"igacin) -lani'icacin) Locali(acin de recursos) La CXA $ los +ili"ares lo an usado co+o erra+ien"a desde *rinci*ios de los cincuen"a) Es"3 a &. $ no *ueden *er+i"irse no sacarle *rovec o) -ode+os *redecir acon"eci+ien"os. aun%ue no se *uedan al"erar los resul"ados. las +uer"es) Si *uedes *redecir los grandes acon"eci+ien"os. *uedes *lani'icarlos. *re*arar los *resu*ues"os. dic"ar la *ol&"ica. "al ve( suavi(ar sus e'ec"os) Orea P> *redi/o la guerra de Corea. las *urgas c inas de Mao. la guerra de Eie"na+. -ol -o" en Ca+!o$a. las guerras del Gol'o. las a+!runas de O'rica) -ode+os locali(ar grandes acciden"es a8reos. desas"res na"urales co+o las inundaciones $ los +are+o"os) Sa!&a+os lo del >> de se*"ie+!re) Gill es"a!a anonadado) :;7 no *od&a+os acer nada= :Co+o e dic o. los resul"ados no se *ueden ca+!iar) No sa!&a+os c+o i!an a ocurrir los a"a%ues ni %ui8n era res*onsa!le. aun%ue "en&a+os alguna idea +3s o +enos acer"ada) Creo %ue *or eso 'ui+os "an r3*idos en *asar al a"a%ue con"ra Ira#) La *ar"ida es"a!a decidida desde el *rinci*io) :Dios san"o) :Tene+os su*erordenadores %ue es"3n anali(ando da"os las vein"icua"ro oras del d&a. !uscando *a"rones %ue se re*i"an a escala +undial) :Se inclin so!re 8l $ !a/ la vo(:) -uedo decir"e con seguridad %ue el D de 'e!rero de BC>L +orir3n doscien"as +il *ersonas en C ina. *ero no *uedo decir"e *or %u8) A ora +is+o a$ gen"e "ra!a/ando en eso) En BCBP. el BP de +ar(o *ara ser e4ac"os. +orir3n +3s de un +illn de *ersonas en India $ -a#is"3n) Es"o signi'ica un ca+!io de *aradig+a. *ero %ueda de+asiado le/os *ara %ue alguien se ocu*e de ello) :;-or %u8 en Nevada= :Las 'uer(as a8reas llevaron la Bi!lio"eca as"a all& des*u8s de volar con ella de Ingla"erra a Gas ing"on) Cons"ru$eron una c3+ara acora(ada resis"en"e a a"a%ues nucleares
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!a/o el desier"o) Se "ardaron vein"e a9os en "ranscri!ir "odo el +a"erial *os"erior a >DQM $ digi"ali(arlo) An"es de %ue es"uvieran in'or+a"i(ados. esos li!ros eran un "esoro) A ora +3s %ue nada "ienen un valor "es"i+onial) Eerla es incre&!le. *ero la verdadera Bi!lio"eca $a no "iene +uc o sen"ido) En cuan"o a *or %u8 Nevada. *or%ue era un si"io re+o"o $ '3cil de *ro"eger) Tru+an ec una cor"ina de u+o so!re ella al inven"arse la is"oria del ovni de Roswell $ de/ar %ue la gen"e cre$era %ue Orea P> se a!&a cons"ruido *ara la inves"igacin de ovnis) No *od&an ocul"ar la e4is"encia del la!ora"orio a causa de "oda la gen"e %ue "ra!a/a!a all&. *ero encu!rieron su *ro*si"o) ,a$ un +on"n de "on"ainas %ue "odav&a se creen esa c orrada de los ovnis) Gill es"a!a a *un"o de servirse o"ro w is#$ *ero se *erca" de %ue le es"a!a aciendo +3s e'ec"o del %ue %uer&a) -onerse co+o una cu!a no era la +e/or o*cin en ese +o+en"o) :;7 "6 %u8 aces all&= :*regun") :Seguridad de las !ases de da"os) Tene+os los servidores +3s seguros del +undo) Un sis"e+a a *rue!a de *ira"as $ de 'il"raciones. o al +enos as& era an"es) :,as violado "u *ro*io sis"e+a) :So$ el 6nico %ue *od&a acerlo :'an'arrone) :;C+o= :Aue de lo +3s si+*le) Me +e"& un al+acenador de +e+oria *or el "rasero) Se la clav8 a esos +a+ones de los vigilan"es) La e4is"encia de la Bi!lio"eca no *uede acerse *6!lica) ;Te i+aginas lo %ue ser&a del +undo= Todo el +undo se %uedar&a *arali(ado si su*ieran el d&a %ue van a +orir))) o su es*osa. o sus *adres. o sus i/os. o sus a+igos) Nues"ros analis"as *iensan %ue la sociedad. "al co+o o$ la conoce+os. se ver&a al"erada *ara sie+*re) Seg+en"os en"eros de la *o!lacin *odr&an +andarlo "odo a "o+ar *or saco $ decir0 1;-ara %u8=2) Los cri+inales *odr&an co+e"er +3s cr&+enes si su*ieran %ue no los i!an a +a"ar) Ca!e *rever escenarios !as"an"e orri!les 7 lo curioso es %ue no son +3s %ue naci+ien"os $ +uer"es) No a$ nada en los da"os %ue indi%ue c+o la gen"e vive sus vidas. nada acerca de su calidad) Todo eso son e4"ra*olaciones) Gill al( el "ono de vo() :;7 en"onces *or %u8 lo icis"e= ;-or %u8 envias"e las *os"ales= Mar# a!&a vis"o venir la *regun"a) Gill se da!a cuen"a) Su la!io in'erior "e+!la!a co+o el de un ni9o a *un"o de ser re*rendido) :7o %uer&a))) :Se vino a!a/o. llor $ se a"ragan") :<uer&as ;%u8= :<uer&a %ue +i vida +e/orara) <uer&a ser alguien))) di'eren"e) :De nuevo volvi a des acerse en l3gri+as) Resul"a!a *a"8"ico. *ero Gill con"rol su ira) :Con"in6a. "e escuc o) Mar# cogi un *a9uelo $ se son) :No %uer&a ser un (3ngano encerrado en el la!ora"orio "oda +i vida) Eeo a los ricos en los casinos $ +e *regun"o0 1;-or %u8 ellos= 7o so$ un +illn de veces +3s in"eligen"e %ue ellos) ;-or %u8 no $o=2) -ero nunca son la 'lau"a) Ninguna de las co+*a9&as *ara las %ue "ra!a/8 "ras de/ar MIT e4*lo") Ning6n Microso'". ning6n Google) Consegu& sacar algunos *avos con acciones de !olsa. *ero "odo el "e+a de las *un"oco+ *as) 7 luego la 'as"idi8 al decidir "ra!a/ar *ara el go!ierno) En cuan"o el a"rac"ivo de Orea P> %ueda al desnudo. no es +3s %ue un "ra!a/o de in'or+3"ico +al *agado en un !un#er su!"err3neo) In"en"8 vender +is guiones. $a "e di/e %ue so$ escri"or. $ +e los rec a(aron) As& %ue decid& %ue *od&a dar un
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ca+!io a +i vida con solo 'il"rar un *oco de in'or+acin) :En"onces. ;lo aces *or dinero= ;Es eso= Mar# asin"i) :No el dinero *or el dinero :aclar:. sino *or el ca+!io %ue va unido a 8l) :;7 c+o i!as a sacar dinero del Huicio Ainal= La cara circuns*ec"a de Mar# se volvi una sonrisa "riun'al) :?7a lo e ec o@ ?Un +on"n de dinero@ :Ilu+&na+e. Mar#. no so$ "an vivo co+o "6) Mar# no cogi el c is"e. se lo "o+ co+o un cu+*lido $ se en(ar( en una e4*licacin len"a $ *acien"e al *rinci*io $ luego con *resin ascenden"e) :De acuerdo. a & va c+o lo conce!&) 7 "engo %ue decir %ue sali e4ac"a+en"e "al co+o lo a!&a *laneado) Necesi"a!a una de+os"racin de los servicios %ue *od&a o'recer) Necesi"a!a credi!ilidad) Necesi"a!a el *oder de lla+ar la a"encin de la gen"e) La +anera de conseguirlo es i+*licar a los +edios. ;verdad= ;7 %u8 *od&a sa"is'acer "odos es"os cri"erios= ?El Huicio Ainal@ -or cier"o. el no+!re +e *areci es"u*endo) <uer&a %ue el +undo *ensara %ue a!&a un asesino en serie %ue avisa!a a sus v&c"i+as) As& %ue sa%u8 de la !ase de da"os un gru*o de nueve *ersonas de Nueva 7or#. al a(ar) Eale. $a veo lo %ue dicen "us o/os. $ "al ve( sea un deli"o a cier"a escala. *ero es o!vio %ue $o no +a"8 a nadie) -ero una ve( %ue el caso es"uvo 'uera de los +edios de co+unicacin. *ude ca*"ar in+edia"a+en"e la a"encin del o+!re al %ue necesi"a!a llegar0 Nelson Elder) :La cara de Gill lo de/ *er*le/o:) ;<u8= ;Lo conoces= Gill sacud&a la ca!e(a. no da!a cr8di"o a lo %ue es"a!a escuc ando) :S&. lo cono(co) ,e o&do %ue a +uer"o) :Le asesinaron) :7 a9adi en un susurro:0 7 a Nerr$) :-erdona. ;a %ui8n= :?A +i novia@ :Mar# llor $ des*u8s volvi a !a/ar la vo(:) Ella no sa!&a nada) No "en&an *or %u8 acerlo) 7 lo *eor es %ue $o *od&a a!er +irado si es"a!an en la lis"a an"es de %ue *asara) -ara cuando *ens8 en ello))) A Gill se le a*ag la !o+!illa de la ca!e(a. una reaccin algo len"a) :?Dios san"o@ ?Nelson Elder. seguros de vida@ Mar# asin"i) :Lo conoc& en un casino) Era un !uen "i*o) Des*u8s +e en"er8 de %ue su co+*a9&a "en&a *ro!le+as) ;7 %u8 +e/or 'or+a de a$udar a una co+*a9&a de seguros de vida %ue decirles cu3ndo va a +orir la gen"e= Esa 'ue +i gran idea) Elder lo *ill al +o+en"o) :;Cu3n"o= :;Dinero= :S&. dinero) :Cinco +illones de dlares) :;De/as"e esca*ar las /o$as de la Corona *or cinco +&seros +illones= :?No@ Todo era +u$ discre"o) Jl +e da!a los no+!res $ $o le da!a las 'ec as) Eso era "odo) Era un !uen "ra"o *ara "odos) 7o +e %ued8 con la !ase de da"os) So$ el 6nico %ue la "iene) :;En"eri"a=
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:Solo la de Es"ados Unidos) Deser" Li'e solo "iene negocios en Es"ados Unidos) La !ase de da"os al co+*le"o era de+asiado grande *ara ro!arla) Gill es"a!a nadando en un es"o'ado de so!recarga in'or+a"iva $ e+ociones violen"as) :,a$ algo +3s en "odo es"o))) o"ra vuel"a de "uerca. ;verdad= Mar# *er+aneci en silencio. /ugue"eando nervioso con sus +anos) :;<uer&as *eg3r+ela. no es cier"o= Elegis"e Nueva 7or# *ara "u *an"o+i+a *or%ue esa es +i (ona) <uer&as %ue "ragara +ierda) ;Eerdad= Mar# agac la ca!e(a co+o un ni9o arre*en"ido) :Sie+*re "e e "enido celos :susurr:) Cuando co+*ar"i+os a!i"acin en la universidad5 en el ins"i"u"o no conoc& a nadie co+o "6) Todo lo %ue ac&as "e sal&a genial) Todo lo %ue ac&a $o))) :Su vo( se 'ue *erdiendo as"a a*agarse:) Cuando "e vi el a9o *asado se rea!rieron vie/as eridas) :Solo 'ui+os co+*a9eros de a!i"acin duran"e el *ri+er a9o de la carrera. Mar#) Nueve +eses /un"os cuando 8ra+os unos cr&os) Jra+os unas *ersonas +u$ di'eren"es) Mar# lo ad+i"i con desa+*aro. con"eniendo sus e+ociones) :7o es*era!a %ue "6 %uisieras volver a co+*ar"ir a!i"acin des*u8s del *ri+er a9o) 7 "6 les a$udas"e) Les a$udas"e a %ue +e a"aran con cin"a a la ca+a) A Gill se le *uso el vello de *un"a) El "i*o era *a"8"ico) Nada en sus acciones ni en sus in"enciones era no!le) Todo era una cues"in de con+iseracin $ des*recio acia s& +is+o. $ de i+*ulsos in'an"iles envuel"os en un e4ceso de coe'icien"e de in"eligencia) De acuerdo. 8l sie+*re se a!&a sen"ido cul*a!le. ?*ero a!&a sido una !ro+a universi"aria inocen"e. *or el a+or de Dios@ El o+!re %ue se a!&a escondido en esa a!i"acin de o"el era re*ugnan"e $ *eligroso. $ Gill "en&a %ue re*ri+ir las ganas de "u+!arlo de un *u9e"a(o en su enclen%ue $ a'ilada +and&!ula) Esa cria"ura *enosa le a!&a con"ado su vida de una sen"ada) Gill no %uer&a "ener nada %ue ver con eso) Lo 6nico %ue %uer&a era re"irarse $ %ue lo de/aran "ran%uilo) -ero es"a!a claro %ue una ve( %ue "en&as conoci+ien"o de la Bi!lio"eca "u vida no volv&a a ser la +is+a) Necesi"a!a *ensar. *ero *ri+ero necesi"a!a so!revivir) :Di+e una cosa. Mar#. ; as vis"o si es"o$ en la lis"a= :di/o. en'ren"3ndose a 8l:) ;Aca!ar3n con+igo o$= :Mien"ras es*era!a la res*ues"a. *ens0 17 si es o$. ;%u8 co9o i+*or"a= De "odos +odos. ;%u8 ra(ones "engo *ara vivir= Lo 6nico %ue ar8 es /oderle la vida a Nanc$ co+o se la e /odido a "odos los de+3s) ?Dese+!uc a@2) :No) Ni $o "a+*oco) So+os ADR) :;<u8 signi'ica eso= :Auera del regis"ro) A *ar"ir de BCBM $a no a$ +3s li!ros) Orea P> "iene una es*eran(a de vida de oc en"a a9os) :;7 *or %u8 no a$ +3s= :No lo sa!e+os) Al *arecer u!o un incendio en el +onas"erio) ;Desas"re na"ural= ;Causa *ol&"ica= ;Religiosa= No a$ +anera de sa!erlo) Si+*le+en"e es un ec o) :As& %ue vivir8 as"a des*u8s de BCBM :di/o Gill +elanclica+en"e) :7 $o "a+!i8n :le record Mar#:) ;-uedo acer"e una *regun"a= :Di) :;Averiguas"e %ue era $o= ;-or eso "e !uscan=
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:S&) Te "en&a cogido *or los uevos) :;7 c+o= :Gill vio %ue se +or&a *or sa!erlo:) Es"o$ seguro de %ue no de/8 ninguna *is"a) :Encon"r8 "u guin en el regis"ro de la AEA) En la *ri+era versin a!&a unos cuan"os no+!res de *ersona/es sin in"er8s) En la segunda versin. unos cuan"os no+!res +u$ in"eresan"es) Necesi"a!as con"3rselo a alguien. ;e = Aun%ue 'uera co+o una !ro+a *rivada) Mar# es"a!a a"ni"o) :;C+o se "e ocurri= :El "i*o de le"ra de las *os"ales) ,o$ en d&a esa 'uen"e no la usa +uc a gen"e. salvo los %ue escri!en guiones de cine) :No "en&a ni idea :sol" Mar#) :;De %u8= :De %ue eras "an lis"o)

En cuan"o Ara(ier se sen" 'ren"e a su ordenador. se o!lig a en"rar en un es"ado de o*"i+is+o) Ten&an la se9al del "el8'ono de Gill de nuevo en la *an"alla. sus o+!res es"a!an en las *ro4i+idades $ se record a s& +is+o %ue ninguno de los +ie+!ros del o*era"ivo +orir&a ese d&a. co+o "a+*oco lo ar&an S ac#le"on ni -i*er) La conclusin inevi"a!le era %ue la o*eracin se llevar&a a ca!o sin so!resal"os $ %ue conseguir&an a*resar a los dos o+!res *ara su in"erroga"orio) Lo %ue les *asara des*u8s no de*end&a de 8l) A+!os eran ADR. as& %ue su*on&a %ue de un +odo u o"ro los de/ar&an 'uera de circulacin) Eso a 8l le i+*or"a!a *oco) DeCorso *uso en *eligro su o*"i+is+o) :Malcol+. es"a es la si"uacin :escuc *or los cascos:) Es"o es un o"el. el Beverl$ ,ills) Tiene varios cien"os de a!i"aciones en cincuen"a +il +e"ros cuadrados) La se9al %ue nos llega es"3 a unos doscien"os se"en"a $ cinco +e"ros) No con"a+os con los e'ec"ivos necesarios *ara acorralarlo $ regis"rar el o"el) :,os"ia *u"a :di/o Ara(ier:) ;No se *uede au+en"ar la *o"encia de la se9al de alguna 'or+a= Uno de los "8cnicos del cen"ro de o*eraciones le con"es" sin levan"ar la vis"a de la *an"alla) :Lla+a a su "el8'ono) Si con"es"a. *odre+os "riangular la se9al as"a %uince +e"ros) La !oca de Ara(ier se convir"i en la sonrisa del ga"o de C es ire) :Eres un *u"o crac#) Te vo$ a invi"ar a una ca/a de cerve(as) :Cogi un "el8'ono $ *resion el !o"n *ara lla+adas al e4"erior)

El "el8'ono de *re*ago de Gill son) -ens en Nanc$) <uer&a o&r su vo(. as& %ue no *res" a"encin a la in'or+acin %ue a*arec&a en *an"alla0 'uera de se9al) :;Diga= No u!o res*ues"a) :;Nanc$=
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Nada) Colg) :;<ui8n era= :*regun" Mar#) :Es"o no +e gus"a :con"es" Gill) Mir su "el8'ono. i(o una +ueca $ lo a*ag:) Creo %ue a$ %ue irse) Coge "us cosas) Mar# *arec&a asus"ado) :;Adnde va+os= :Todav&a no lo s8) A alg6n lugar 'uera de Los Ongeles) Sa!en %ue es"o$ a%u&. as& %ue "a+!i8n sa!en %ue "6 es"3s a%u&) Cogere+os un "a4i as"a +i coc e $ seguire+os con 8l) A un *ar de "i*os lis"os co+o noso"ros se les "iene %ue ocurrir algo) Mar# se agac *ara guardar el *or"3"il) Gill se *uso delan"e de 8l) :;<u8= :di/o Mar#. alar+ado) :7o llevar8 "u +ale"&n) :;-or %u8= Gill *uso cara de +3s vale 'uer(a %ue +a9a) :-or%ue %uiero) <ue no "e lo "enga %ue re*e"ir) 7 da+e la con"rase9a) :?No@ Me de/ar3s "irado) :No vo$ a de/ar"e "irado) :;7 c+o *uedo es"ar seguro= A%uel "i*o enclen%ue *arec&a "ener "an"o +iedo $ ser "an vulnera!le %ue a Gill le dio *ena *or *ri+era ve() :-or%ue "e do$ +i *ala!ra de onor) Mira. si los dos "ene+os la clave. a$ +3s *osi!ilidades de %ue *ueda usarla co+o *alanca en caso de %ue nos se*are+os) Es el +ovi+ien"o adecuado) :-i"3goras) :;Mande= :El +a"e+3"ico griego. -i"3goras) :;Se su*one %ue eso "iene alg6n signi'icado= An"es de %ue Mar# *udiera con"es"ar. Gill escuc un cru/ido *roceden"e del *a"io $ desen'und su *is"ola)

La *uer"a *rinci*al $ la del *a"io se a!rieron al +is+o "ie+*o) De re*en"e la a!i"acin se llen de gen"e) -ara el %ue *ar"ici*a en 8l. un "iro"eo cuer*o a cuer*o *arece no aca!ar nunca. *ero *ara un o!servador e4"erno co+o Ara(ier. %ue reci!&a una se9al con el sonido. "odo a!&a "er+inado en +enos de die( segundos) DeCorso vio el ar+a de Gill $ e+*e( a dis*arar) La *ri+era "anda *as (u+!ando /un"o a su ore/a) Gill se (a+!ull en la al'o+!ra naran/a. devolvi los dis*aros desde una *osicin !a/a $ le alcan( en el *ec o $ el a!do+en :grandes +asas cor*orales: a*re"ando el ga"illo "odo
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lo r3*ido %ue *od&a) En accin solo a!&a dis*arado su ar+a una ve( an"es. en un 3rea de servicio de Alorida con +u$ +ala *in"a. en su segundo a9o co+o a$udan"e del s eri'') A%uel d&a ca$eron dos o+!res) Aue +3s '3cil %ue acer"ar a las ardillas) DeCorso 'ue el *ri+ero en caer5 u!o un +o+en"o de desconcier"o en"re sus o+!res) Las *is"olas de los vigilan"es lleva!an silenciador. as& %ue cuando las !alas *ene"raron en la +adera. los +ue!les $ la carne. no icieron *u+ sino (as) -or el con"rario. la *is"ola de Gill "rona!a cada ve( %ue a*re"a!a el ga"illo. $ Ara(ier i(o una +ueca de dolor *or cada una de ellas. diecioc o *e"arda(os en "o"al. as"a %ue la a!i"acin se %ued en silencio) Una u+areda a(ul a!rasadora $ el acre olor de la *lvora llena!an la a!i"acin) Gill o&a una voceci"a %ue gri"a!a is"8rica en unos auriculares %ue a!&a en el suelo. se*arados del o+!re %ue los a!&a llevado) -or "odos lados. el color de la sangre desen"ona!a con los "onos *as"el de la sui"e) En el suelo a!&a cua"ro in"rusos. dos gi+iendo $ dos en silencio) Gill se *uso de rodillas $ luego. "a+!ale3ndose. consigui *onerse en *ie5 *arec&a %ue "uviera las *iernas de go+a) No sen"&a dolor. *ero a!&a o&do %ue la adrenalina *uede en+ascarar "e+*oral+en"e una erida +u$ grave) Mir a ver si "en&a sangre. *ero es"a!a li+*io) Des*u8s vio los *ies de Mar# de"r3s del so'3 $ se arras"r *ara a$udarle a levan"arse) 1Dios san"o :*ens al verlo:) Dios san"o)2 En la ca!e(a "en&a un agu/ero. del "a+a9o del "a*n de una !o"ella de vino. %ue des!orda!a sangre $ +asa cere!ral. $ 8l es"a!a !al!uceando $ le sal&an secreciones *or la !oca) ;7 era un ADR= Gill *ens en ese *o!re i/o de *u"a viviendo en ese es"ado duran"e co+o +&ni+o diecioc o a9os $ se encogi de o+!ros. luego cogi el +ale"&n de Mar# $ sali *or la *uer"a co+o una 'lec a)

1 de agosto de 2009, %os Hnge!es Gill in"en"a!a ser invisi!le) La gen"e corr&a $ lo *asa!a de largo. se dirig&an acia el !ungalow) Dos guardias de seguridad del o"el con c a%ue"a a(ul lo a*ar"aron del ca+ino a
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coda(os) El avan(a!a des*acio. i+*asi!le. en la direccin o*ues"a. acia los /ardines del o"el5 un o+!re con un +ale"&n %ue "e+!la!a !a/o su "ra/e) Cuando las *uer"as del edi'icio se cerraron "ras 8l. o$ unos gri"os a+or"iguados %ue *roven&an de la (ona del !ungalow) Es"a!an a *un"o de desa"arse "odos los in'iernos) Las sirenas se acerca!an) 1En los dis"ri"os de *os"&n los "ie+*os de res*ues"a son r3*idos2. *ens) Necesi"a!a "o+ar una decisin) -od&a in"en"ar llegar as"a el coc e o %uedarse donde es"a!a $ esconderse a la vis"a de "odos) Esa "3c"ica le a!&a 'uncionado en el saln de !elle(a. as& %ue decidi %ue eso ar&a5 ade+3s. "e+!la!a de+asiado *ara acer +uc o +3s) El +os"rador de rece*cin era un caos) Los u8s*edes es"a!an dando *ar"e del "iro"eo. se es"a!an llevando a ca!o los *ro"ocolos de seguridad) Mir *or la *uer"a en"rea!ier"a de la a!i"acin L>P $ vio a una c ica de la li+*ie(a *asando la as*iradora) :?,ola@ :di/o de la +anera +3s des*reocu*ada %ue *udo) La c ica sonri) :Buenos d&as. se9or) Enseguida aca!o) ,a!&a +ale"as $ ro*a de o+!re en el ar+ario) :,e vuel"o *ron"o de una reunin :di/o Gill:)Tengo %ue acer una lla+ada) :No se *reocu*e. se9or) Lla+e al servicio de a!i"aciones cuando %uiera %ue vuelva) Es"a!a solo) Mir *or la ven"ana %ue da!a al /ard&n $ vio a la *olic&a $ los servicios +8dicos) Se de/ caer en una silla $ cerr los o/os) No sa!&a de cu3n"o "ie+*o dis*on&a) Ten&a %ue *ensar r3*ido) ,a!&a vuel"o a la !arca de *escar de su *adre. - illi* Ges"on -i*er. %ue es"a!a *oni8ndole un ce!o al sedal en silencio) Sie+*re a!&a *ensado %ue era un no+!re +u$ al"isonan"e *ara un o+!re de +anos recias $ *iel carco+ida *or el sol %ue se a!&a ganado la vida de"eniendo !orrac os $ *oniendo +ul"as de velocidad) Su a!uelo a!&a sido *ro'esor de Es"udios Sociales en el ins"i"u"o de -ensacola $ *uso grandes es*eran(as en ese i/o reci8n nacido. as& %ue *ens %ue con un no+!re *i/o se co+er&a el +undo) Era un 'ac"or discu"i!le) Su *adre se convir"i en un /uerguis"a *endenciero con +3s alco ol %ue sangre en las venas. un +a"n +isera!le %ue a!&a so+e"ido a su +adre a una cons"an"e +e"ralla de +alos "ra"os) Aun as&. co+o *adre era +edio decen"e. $ a *esar de ser "aci"urno a +3s no *oder Gill sie+*re a!&a "enido la sensacin de %ue se es'or(a!a en acer lo correc"o *or su i/o) Tal ve( la relacin en"re ellos a!r&a +e/orado si Gill u!iera sa!ido %ue su *adre +orir&a duran"e su 6l"i+o a9o de es"udios) Tal ve( en"onces a!r&a ec o el *ri+er +ovi+ien"o *ara "ener una conversacin con el vie/o $ averiguar %u8 *ensa!a de su vida. de su 'a+ilia. de su i/o) -ero esa conversacin a!&a %uedado en"errada /un"o a - illi* Ges"on -i*er. $ 8l "endr&a %ue *asar *or la vida sin ella) Gill nunca *ensa!a de+asiado en religin ni en 'iloso'&a) Su "ra!a/o es"a!a relacionado con el "ra!a/o de la +uer"e. $ su en'o%ue en la inves"igacin de los asesina"os se !asa!a en ec os) Unas *ersonas viv&an. o"ras *ersonas +or&an5 si"io e%uivocado. +o+en"o e%uivocado) Todo de*end&a "erri!le+en"e del a(ar) Su +adre a!&a sido una !ea"a5 $ cuando 8l la visi"a!a. la aco+*a9a!a diligen"e+en"e a la -ri+era Iglesia Ba*"is"a de -ana+3 Ci"$) All& la velaron cuando se la llev el c3ncer) Gill o$ a!lar as"a la saciedad de la volun"ad del Se9or $ los *lanes divinos) En la escuela a!&a le&do so!re el calvinis+o $ la *redes"inacin) Sie+*re a!&a *ensado %ue "odo eso eran *a*arruc as) El caos $ el a(ar go!erna!an el +undo) No a!&a ning6n *lan +aes"ro) Al *arecer se a!&a e%uivocado)
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A!ri los o/os $ +ir *or enci+a de su o+!ro) Todas las 'uer(as *oliciales de Beverl$ ,ills es"a!an a!a/o. en el /ard&n) Segu&an llegando +8dicos 'orenses $ sani"arios de urgencias) Cogi el *or"3"il $ lo a!ri) Es"a!a en +odo descanso) Cuando se reinici. a*areci la ven"ana de regis"ro de la !ase de da"os de S ac#le"on *idi8ndole la con"rase9a) Gill escri!i 1-i"3goras2 +al "res veces an"es de conseguir en"rar) -ara %ue luego a!len de la educacin de ,arvard) A*areci una *an"alla de !6s%ueda0 in"roducir no+!re. in"roducir 'ec a de naci+ien"o. in"roducir 'ec a de 'alleci+ien"o. in"roducir ciudad. in"roducir cdigo *os"al. in"roducir do+icilio) Todo +u$ c+odo *ara el usuario) Tecle su no+!re $ su 'ec a de naci+ien"o. $ el ordenador di/o0 ADR) 1Bien :*ens:) Con'ir+ado)2 Es*era!a %ue no 'uera ADR en el sen"ido en %ue lo era Mar# S ac#le"on. *ero al +enos "en&a diecioc o a9os *or delan"e. "oda una vida) Las siguien"es en"radas no ser&an "an '3ciles) Dud. consider la o*cin de cerrar el ordenador. *ero se o&an +3s sirenas. +3s gri"os desde el /ard&n) Res*ir ondo $ luego "ecle0 1Laura Hean -i*er. M:K:>DKQ2. $ "ras es"o le dio al en"er) ADR E4 al $ +usi" en silencio0 1Gracias a Dios2) En"onces res*ir de nuevo $ "ecle0 1Nanc$ Li*ins#i. G i"e -lains. N72. $ le dio al en"er) ADR Uno +3s *ara darle solide( a su *lan0 1Hi+ Iec#endor'. Ges"on. Massac use""s2) ADR 1Eso es "odo lo %ue %uiero sa!er. es "odo lo %ue necesi"o2. *ens) Es"a!a "e+!lando) Al es"ar sen"ado all&. la lgica *arec&a innega!le) Su i/a. Nanc$ $ 8l so!revivir&an a *esar de los o*era"ivos cu$a "area era asesinar *ara conservar el secre"o de Orea P>) Eso signi'ica!a %ue 8l i!a a "o+ar una decisin %ue evi"ar&a sus +uer"es) ?Era una locura@ Era coger el li!re al!edr&o $ "irarlo *or la ven"ana. *ens) El R&o del Des"ino se lo lleva!a corrien"e a!a/o) 7a no era el due9o de su des"ino. el ca*i"3n de su al+a) -or *ri+era ve( desde %ue +uri su *adre. llora!a)

En "an"o %ue los e%ui*os de e+ergencias "raslada!an a los eridos del !ungalow a las a+!ulancias. Gill. sen"ado al escri"orio de la a!i"acin L>P. escri!&a una car"a en *a*el del o"el) La "er+in $ la rele$) ,a!&a un es*acio en !lanco %ue de!&a rellenar an"es de ec arla al !u(n) Un !oni"o s3!ado al +ediod&a en Beverl$ ,ills ec ado a *erder *or el ruido $ el *es"a(o a diesel de las docenas de ve &culos de los servicios de e+ergencia $ las 'urgone"as de los *eriodis"as %ue llena!an de u+o Sunse" Bulevard) Ca+in acia ellos con la ca!e(a gac a. los de/ a"r3s $ lla+ a un "a4i)
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:;<u8 de+onios *asa a%u&= :*regun" el conduc"or) :<ue +e as*en si lo s8 :con"es" Gill) :;Adnde va+os= :Ll8ve+e a una "ienda de in'or+3"ica. a la !i!lio"eca *6!lica de Los Ongeles $ a una o'icina de correos) En ese orden) Es"o es de *ro*ina) :Alarg el !ra(o *or enci+a del asien"o $ "ir un !ille"e de cien dlares en su rega(o) :Us"ed ordene. se9or. %ue $o o!ede(co :di/o el "a4is"a con en"usias+o)

Gill co+*r un al+acenador de +e+oria en una "ienda de elec"rnica) Una ve( en el "a4i. co*i con ra*ide( la !ase de da"os de Mar# en el dis*osi"ivo $ se la +e"i en el !olsillo de la ca+isa) El "a4i le es*era!a a las *uer"as de la Bi!lio"eca Cen"ral. un *alace"e !lanco de es"ilo ar" d8co cerca de -ers ing S%uare. en el cen"ro de Los Ongeles) Tras una *arada en el +os"rador de in'or+acin. se in"ern en las en"ra9as de las es"an"er&as) A la +or"ecina lu( del 'luorescen"e de una de las *lan"as in'eriores. en una (ona su!"err3nea %ue rara ve( reci!&a *isadas u+anas. *ens en el loco Donn$ $ le agradeci en silencio %ue le u!iera dado la idea del escondi"e *er'ec"o) ,a!&a "odo un es"an"e des"inado a los gruesos vol6+enes +o osos de los cdigos +unici*ales del dis"ri"o de Los Ongeles con d8cadas de an"igSedad) Cuando es"uvo seguro de %ue no a!&a nadie +3s *or all&. se *uso de *un"illas *ara llegar a la !alda +3s al"a $ "ir del volu+en corres*ondien"e a >DQM. un +a+o"re"o %ue se desli( *esada+en"e as"a la *al+a de su +ano) Mil novecien"os cuaren"a $ sie"e) Un "o%ue de iron&a *ara un d&a so+!r&o) El li!ro ol&a a vie/o $ a no usado. $ a +enos %ue algo 'uera "re+enda+en"e +al. con'ia!a en %ue 8l ser&a la 6l"i+a *ersona %ue lo usar&a en +uc o "ie+*o) Lo a!ri *or el +edio) La encuadernacin del lo+o se a uec a*enas unos cen"&+e"ros. el es*acio donde +e"er&a el dis*osi"ivo de +e+oria) Cuando cerr el "o+o. la cu!ier"a se es"ir. cru/i $ se "rag el di+inu"o so*or"e. !ien escondido) La siguien"e *arada 'ue r3*ida0 la o'icina *os"al +3s cercana. donde co+*r un sello $ ec la car"a $a co+*le"ada en la ranura de env&os urgen"es) ,a!&a un so!re den"ro de o"ro) La *ri+era car"a dec&a0 Hi+. sien"o i+*licar"e en algo +u$ co+*licado. *ero necesi"o "u a$uda) Si no +e *ongo *ersonal+en"e en con"ac"o con"igo el *ri+er +ar"es de cada +es en el 'u"uro in+edia"o. %uiero %ue a!ras el so!re sellado $ sigas las ins"rucciones) De vuel"a en el "a4i. le di/o al conduc"or0 :Eale. la 6l"i+a *arada) Ll8ve+e al "ea"ro Grau+anFs C &nese) :No cre& %ue 'uera un "uris"a :di/o el "a4is"a) :Me gus"a la +ul"i"ud) La acera de ,oll$wood es"a!a a reven"ar de "uris"as $ !uscavidas) Gill se de"uvo en el cuadrado de ce+en"o con la inscri*cin0 A SID. <UE TENGAS MUC,OS HUICIOS AELICES. RO7 ROGERS 7 TRIGGER. co+*le"ada con las uellas de +anos. *ies $ erraduras de
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ca!allo) Re!usc el "el8'ono en el !olsillo $ lo encendi) Res*ondi al +o+en"o. co+o si lo "uviera agarrado a la es*era de la lla+ada) :Dios san"o. Gill. ;es"3s !ien= :,e "enido un d&a de +uer"e. Nanc$) ;C+o es"3s "6= :Muer"a de *reocu*acin) ;Lo encon"ras"e= :S&. *ero no *uedo a!lar) Nos es"3n escuc ando) :;Es"3s a salvo= :Me e cu!ier"o las es*aldas) Todo ir3 !ien) :;<u8 *uedo acer= :Es*8ra+e $ di+e una ve( +3s %ue +e %uieres) :Te %uiero) Colg $ consigui un n6+ero de "el8'ono en el servicio de in'or+acin) Us "ena(+en"e la di*lo+acia *ara ascender en la l&nea as"a %ue es"uvo a solo un *aso de su o!/e"ivo) Luego cor" de gol*e el "ono o'icial del 'uncionario) :S&. so$ el agen"e es*ecial Gill -i*er del ABI) D&gale al secre"ario de la Marina %ue es"o$ al "el8'ono) D&gale %ue o$ e es"ado con Mar# S ac#le"on) D&gale %ue s8 "odo acerca de Orea P>) 7 d&gale %ue "iene un +inu"o *ara coger el "el8'ono)

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: de enero de 129?, is!a de &ight, ng!aterra Baldwin. el a!ad de Eec"is. es"a!a arrodillado re(ando a"or+en"ado a los *ies de la "u+!a +3s sagrada de la a!ad&a) La l3*ida con+e+ora"iva es"a!a enca/ada en el suelo de *iedra. en"re los *ilares %ue se*ara!an la nave de los *asillos) El 'r&o elador de las suaves losas de *iedra a"ravesa!a sus ves"iduras $ le en"u+ec&a las rodillas) Aun as&. *er+anec&a agac ado. concen"rado en sus las"i+eras *legarias so!re el cuer*o de san Hose* us. san"o *a"rn de la a!ad&a de Eec"is) La "u+!a de Hose* us era uno de los si"ios *re'eridos *ara los ruegos $ la +edi"acin en el in"erior de la ca"edral de Eec"is. el es*l8ndido edi'icio con al"o ca*i"el de agu/a %ue a!&a sido erigido en el $aci+ien"o de la an"igua iglesia de la a!ad&a) La l3*ida de *iedra a(ul %ue se9ala!a su "u+!a "en&a una si+*le inscri*cin !ien cincelada0 SAN HOSE-,US. ANNO DOMINI KCC) En los %uinien"os a9os %ue a!&an seguido a la +uer"e de Hose* us. la a!ad&a de Eec"is a!&a e4*eri+en"ado *ro'undos ca+!ios) Las lindes se a!&an e4*andido grande+en"e con la ane4in de los ca+*os $ *as"os circundan"es) Un al"o +uro de *iedra $ una re/a elevadi(a *ro"eg&an el lugar de la ra*i9a de los *ira"as 'ranceses en la isla $ la cos"a de Gesse4) La ca"edral. una de las +3s !ellas de Ingla"erra. agu/erea!a el cielo con su gr3cil $ es!el"a "orre) M3s de "rein"a edi'icios. incluidos los dor+i"orios. la casa ca*i"ular. las cocinas. el re'ec"orio. la !odega. la alacena. la en'er+er&a. el os*icio. el scri-torium. las salas de calderas. la '3!rica de cerve(a. la casa del a!ad $ los es"a!los es"a!an co+unicados unos con o"ros. *or *asadi(os ocul"os $ *asa/es in"ernos) Los claus"ros. los /ardines $ las uer"as eran a+*lios $ !ien *ro*orcionados) ,a!&a un gran ce+en"erio) Una gran/a con un +olino de grano $ unas *or%ueri(as ocu*a!an una *arcela le/ana) La a!ad&a da!a co!i/o a unas seiscien"as *ersonas. lo %ue la conver"&a en la segunda ciudad +3s grande de la isla) Ese *rs*ero 'aro de la cris"iandad rivali(a!a en i+*or"ancia con Ges"+ins"er. Can"er!ur$ $ Salis!ur$) Ta+!i8n la isla a!&a crecido en *o!lacin $ *ros*eridad) Tras la con%uis"a de Bri"ania *or Guiller+o. du%ue de Nor+and&a. en la !a"alla de ,as"ings de >CRR. la isla ca$ !a/o do+inio de los nor+andos $ se desli( *or co+*le"o de sus la(os escandinavos) Los nor+andos e+*e(aron a lla+arla isla de Gig ". $ el arcaico no+!re de Eec"is %ue le dieran los ro+anos de/ de u"ili(arse) Guiller+o regal la isla a su a+igo Gillia+ Ai"( Os!ern. %uien se convir"i en el *ri+er se9or de la isla de Gig ") Ba/o el *ro"ec"orado de Guiller+o el Con%uis"ador $ los 'u"uros +onarcas !ri"3nicos. la isla cons"i"u$ un rico $ !ien 'or"i'icado !as"in con"ra los 'ranceses) Desde el rec"angular cas"illo de Caris!roo#e. si"uado en el cen"ro. los sucesivos se9ores de la isla de Gig " e/ercieron el go!ierno 'eudal $ 'or/aron una alian(a eclesi3s"ica con los +on/es de la a!ad&a de Eec"is. sus vecinos es*iri"uales) El 6l"i+o se9or 'eudal de la isla de Gig " no 'ue en realidad un se9or sino una se9ora. la condesa Isa!ella de Aor"i!us. %ue ad%uiri la se9or&a al +orir su er+ano en >BRB) Con las "ierras %ue *ose&a $ los i+*ues"os +ar&"i+os %ue recauda!a. la a+argada $ ogare9a Isa!ella se convir"i en la +u/er +3s rica de Ingla"erra) Co+o es"a!a sola $ era rica $ *&a. Edgar. el an"erior a!ad de Eec"is. $ des*u8s Baldwin. el ac"ual a!ad. la alaga!an e+*alagosa+en"e $ la enga"usa!an con sus *legarias +3s sol&ci"as $ sus +anuscri"os +e/or ilu+inados) Ella les corres*ond&a con generosas donaciones a la a!ad&a $ se convir"i en su *rinci*al +ecenas) En >BDL Baldwin reci!i aviso de %ue se *resen"ara en su lec o de +uer"e en Caris!roo#e5 all&. en sus a*osen"os. donde se cola!an las corrien"es de aire. Isa!ella le
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co+unic con vo( d8!il %ue a!&a vendido la isla al re$ Eduardo *or seis +il li!ras. "rans'iriendo as& el con"rol a la Corona) Tendr&a %ue !uscar *a"rocinio en o"ra *ar"e. le di/o con desd8n) Mien"ras e4 ala!a su 6l"i+o alien"o. el a!ad le dio la !endicin de +ala gana) Los cua"ro a9os "ranscurridos desde la +uer"e de Isa!ella a!&an su*ues"o un desa'&o *ara Baldwin) Tras d8cadas de de*endencia de esa +u/er. la a!ad&a no es"a!a *re*arada *ara a'ron"ar el 'u"uro) La *o!lacin de Eec"is a!&a au+en"ado "an"o %ue $a no era au"osu'icien"e $ re%uer&a cons"an"e+en"e ingresos del e4"erior) Baldwin "uvo %ue salir de la isla con 'recuencia. co+o un +endigo. *ara agasa/ar a los du%ues. se9ores. cardenales $ o!is*os) Jl no era un ani+al *ol&"ico co+o su *redecesor. Edgar. %ue era un o+!re +u$ cercano $ %uerido *or sus +on/es. *or los ni9os $ as"a *or los *erros) Baldwin era un "i*o 'r&o $ escurridi(o. un ad+inis"rador e'icien"e con una *asin *or las escri"uras "an grande co+o su a+or *or Dios. *ero con *oco a+or acia sus se+e/an"es) Su idea de la dic a era *asar una "arde "ran%uila solo en"re sus li!ros) Sin e+!argo. 6l"i+a+en"e la 'elicidad $ la *a( no eran +3s %ue conce*"os a!s"rac"os) Se avecina!an *ro!le+as) Desde las *ro'undidades de la "ierra) Baldwin elev una *legaria es*ecial a Hose* us $ se *uso en *ie *ara !uscar a su *rior $ *edirle conse/o urgen"e)

Lu#e. i/o de Arc i!ald. un (a*a"ero de Londres. era el +on/e +3s /oven de Eec"is) Era un 'ornido vein"ea9ero con un '&sico +3s *ro*io de un soldado %ue de un siervo de Dios) A su *adre le desconcer" $ le dece*cion %ue su i/o +a$or *re'iriera la religin a un orno de *iedra. *ero *oner 'reno a su "o(udo i/o a!r&a sido co+o %uerer %ue no su!iera la +asa del *an) El /oven Lu#e. cuando era un gol'illo. a!&a ca&do en la a+a!le es'era del cura de su *arro%uia. $ desde en"onces no a!&a %uerido o"ra cosa en la vida %ue o'recer su vida a Cris"o) La "o"al in+ersin en la vida +on3s"ica le a"ra&a +uc &si+o) ,a!&a o&do a!lar a los curas so!re la aislada !elle(a de la a!ad&a de Eec"is. as& %ue a la edad de diecisie"e a9os se dirigi acia el sur. a la isla de Gig ". gas"ando sus 6l"i+as +onedas en el !o"e %ue cru(a!a as"a all&) Duran"e la "raves&a vio los a!ru*"os $ cncavos acan"ilados de las islas $ se %ued !o%uia!ier"o an"e la visin de la agu/a del ca*i"el de la ca"edral en el ori(on"e cual un dedo de *iedra se9alando el cielo) Re( con "odas sus 'uer(as *ara %ue ese 'uera un via/e sin re"orno) Tras una larga ca+ina"a a "rav8s de la rica ca+*i9a. Lu#e se *resen" delan"e de las re/as elevadi(as $ rog u+ilde+en"e %ue le ad+i"ieran) El *rior A8li4. un 'ornido !re"n "an +oreno co+o ru!io era Lu#e. reconoci su 'ervor $ le *er+i"i la en"rada) Tras cua"ro a9os de *rue!a co+o o!la"o $ des*u8s co+o er+ano lego. Lu#e 'ue ordenado +inis"ro de Dios. $ desde a%uel ins"an"e su cora(n re!os /6!ilo "odos los d&as) Su se+*i"erna sonrisa llena!a de regoci/o a sus er+anos $ er+anas5 algunos a veces incluso se desvia!an de su ca+ino *ara cru(3rselo $ ver su dulce ros"ro) -ocos d&as des*u8s de su llegada a Eec"is e+*e( a o&r ru+ores de los novicios +3s an"iguos acerca de las cri*"as) Se dec&a %ue en la a!ad&a a!&a un +undo su!"err3neo) Ba/o "ierra a!&a seres e4"ra9os $ %ue aceres e4"ra9os) Ri"uales) -erversiones) Una sociedad secre"a. la Orden de los No+!res) Lu#e *ens %ue "odo eso eran "on"er&as. un ri"o de iniciacin *ara /venes con de+asiada i+aginacin) Se concen"rar&a en sus o!ligaciones $ en su educacin $ no *er+i"ir&a %ue "ales sandeces lo arras"raran)
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Sin e+!argo. no *od&a negar %ue a!&a un co+*le/o de edi'icios %ue les es"a!a vedado a 8l $ a sus co+*a9eros) En un rincn le/ano de la a!ad&a. +3s all3 de los l&+i"es del ce+en"erio de los +on/es. a!&a un sencillo edi'icio de +adera. sin decoracin alguna. del "a+a9o de una ca*illa *e%ue9a. %ue es"a!a conec"ado a una cons"ruccin an"igua !a/a $ alargada. %ue algunos lla+a!an la cocina e4"erior) Movido *or la curiosidad. Lu#e +erodea!a *or all& de ve( en cuando. lo su'icien"e+en"e cerca *ara en"rever a gen"e %ue i!a $ ven&a) -resenci en"regas de grano. verduras. carne $ lec e) Eio al +is+o gru*o de er+anos en"rando $ saliendo con regularidad. $ en +3s de una ocasin vio %ue lleva!an a +u/eres /venes al in"erior de a%uel *e%ue9o edi'icio) Era /oven e ine4*er"o. $ le sa"is'ac&a sa!er %ue a!&a cosas en el +undo %ue ni le era dado sa!er. ni se es*era!a %ue co+*rendiera) No *er+i"ir&a %ue le dis"ra/eran de su in"i+idad con Dios. la cual crec&a cada d&a %ue *asa!a en"re los +uros del +onas"erio)

La e4is"encia en *er'ec"o e%uili!rio $ ar+on&a de Lu#e lleg a su 'in un d&a de 'inales de oc"u!re) La +a9ana a!&a co+en(ado con un calor $ un sol *ro*ios de o"ra es"acin. *ero se a!&a vuel"o 'r&a $ lluviosa a +edida %ue el 'ren"e de una "or+en"a !arr&a la isla) -asea!a +edi"a!undo *or los "errenos de la a!ad&a. $ cuando e+*e( a arreciar el vien"o $ a llover a c3n"aros se *eg al +uro circundan"e en !usca de re'ugio) Lleg as& as"a la *ar"e +3s ale/ada del dor+i"orio de las er+anas5 vio %ue las /venes sal&an corriendo a recoger la colada) Una 'uer"e r3'aga arranc una ca+isa de ni9o de uno de los "endederos $ la elev *or los aires. donde el vien"o /ug con ella un ra"o $ luego la de*osi" so!re la ier!a. a escasos +e"ros de Lu#e) Cuando sali corriendo a *or ella. vio %ue una c ica se se*ara!a de sus co+*a9eras $ cru(a!a el ca+*o a la carrera *ara recu*erarla) Mien"ras corr&a. se le ca$ el velo. de/ando al descu!ier"o un *elo largo del color de la +iel) 1No es una er+ana :*ens Lu#e:. *ues llevar&a el *elo ra*ado)2 Sus +ovi+ien"os eran 3giles $ gr3ciles co+o los de un cerva"illo. $ se +os"r igual de asus"adi(a cuando se dio cuen"a de %ue i!a a en"rar en con"ac"o con 8l) Se *ar en seco. de/ %ue Lu#e cogiera la ca+isa $ dio +edia vuel"a) El la a"ra* $ la onde !a/o la lluvia5 su sonrisa era +3s a+*lia %ue nunca) :?La e cogido@ :le gri") Lu#e /a+3s a!&a vis"o una cara "an er+osa0 !ar!illa *er'ec"a. *+ulos +arcados. o/os verde a(ulados. la!ios 6+edos $ una *iel con la lu+inosidad de una *erla %ue vio un d&a en +anos de una 'ina da+a de Londres) Eli(a!e" no "en&a +3s de diecis8is a9os5 una encarnacin de la /uven"ud $ la *ure(a) Era de New*or") Su *adre la a!&a vendido co+o sierva a la condesa Isa!ella en Caris!roo#e) -or su *ar"e. Isa!ella. dos a9os +3s "arde. la leg a Eec"is co+o regalo *ara la a!ad&a) La er+ana Sa!eline eligi *ersonal+en"e a Eli(a!e" en"re el gru*o de c icas %ue le o'recieron) Aguan" la !ar!illa de la c ica con el *ulgar $ el &ndice $ a'ir+ %ue ser&a adecuada *ara el +onas"erio) :Gracias :di/o Eli(a!e" a Lu#e cuando es"e se acerc a ella) Su vo( le *areci una ca+*ani"a ligera $ aguda) :Sien"o %ue se a$a e+*a*ado) :Le dio la ca+isa) A *esar de %ue sus +anos no se "ocaron. sin"i %ue una energ&a *asa!a en"re los dos) Se asegur de %ue nadie les +ira!a $ *regun":0 ;C+o "e lla+as= :Eli(a!e" ) :7o so$ el er+ano Lu#e)

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:Lo s8) Te e vis"o) :;S&= La +uc ac a !a/ la vis"a) :Tengo %ue ir+e :di/o. $ sali corriendo) O!serv c+o se ale/a!a de 8l $ en ese +is+o +o+en"o Eli(a!e" e+*e( a co+*e"ir en sus *ensa+ien"os con Hesucris"o. su Se9or $ Salvador) -asar *or de"r3s de los dor+i"orios de las er+anas duran"e sus *aseos se convir"i en una cos"u+!re. $ la c ica sie+*re a*arec&a. aun%ue solo 'uera *ara gol*ear la ro*a con"ra la *iedra del lavadero o *ara vaciar un cu!o) Cuando la ve&a. su sonrisa se ensanc a!a $ ella le saluda!a con un +ovi+ien"o de ca!e(a $ de/a!a %ue las co+isuras de sus la!ios su!ieran casi as"a sus ore/as) Ha+3s se dirig&an la *ala!ra. *ero eso no dis+inu&a el *lacer de los encuen"ros. $ "an *ron"o co+o uno aca!a!a $a es"a!a 8l *ensando en el siguien"e) Sin duda a%uel co+*or"a+ien"o es"a!a +al $ sus con"e+*laciones eran i+*uras. *ensa!a Lu#e. *ero nunca se a!&a sen"ido as& con nadie. $ era "o"al+en"e inca*a( de a*ar"arla de su +en"e) Se arre*en"&a $ se arre*en"&a una $ o"ra ve(. *ero en su in"erior segu&a sin"iendo la insana necesidad de "ocar su sedosa *iel con la *al+a de sus +anos. una o!sesin %ue a6n era +3s 'uer"e cuando $ac&a solo en su ca+a. in"en"ando cal+ar el dolor de sus geni"ales) Lu#e e+*e( a odiarse a s& +is+o. $ esa *ro'unda aversin !orr la *er*e"ua sonrisa de su cara) Ten&a el al+a "or"urada $ se convir"i en o"ro +on/e de ros"ro so+!r&o %ue se +ov&a len"a+en"e *or el +onas"erio) Sa!&a e4ac"a+en"e %u8 +erec&a0 el cas"igo. si no en es"e +undo. en el siguien"e)

Mien"ras el a!ad Baldwin "er+ina!a sus *legarias en el san"uario de Hose* us. Lu#e *asa!a *or de"r3s del dor+i"orio de las er+anas con la es*eran(a de ver a Eli(a!e" ) Era una +a9ana 'r&a $ cris"alina. $ el *un(an"e vien"o con"ra su *iel aviva!a su +aso%uis+o) El /ard&n %ue a!&a "ras el dor+i"orio es"a!a vac&o5 solo *od&a con'iar en %ue ella siguiera sus +ovi+ien"os desde una de las ven"ani"as de a%uel edi'icio de "e/ado "an *ronunciado) No lo dece*cion) Al acercarse. se a!ri una *uer"a $ Eli(a!e" sali *or ella envuel"a en un largo +an"o +arrn) Lu#e a!&a es"ado aguan"ando la res*iracin5 cuando la vio. sol" el aire $ es"e se condens en una nu!e e'&+era) Le *areci "an *reciosa %ue decidi avan(ar +3s des*acio *ara *rolongar el +o+en"o. $ %ui(3 se *er+i"iera la osad&a de acercarse un *oco +3s de lo a!i"ual. lo su'icien"e+en"e cerca *ara ver el ale"eo de sus *3r*ados) En"onces ocurri algo de lo +3s e4"raordinario) Eli(a!e" ca+in direc"a+en"e acia 8l. %ue se %ued *arali(ado donde es"a!a) Ella sigui avan(ando as"a %ue es"uvo solo a un !ra(o de dis"ancia) Lu#e se *regun"a!a si a%uello no ser&a un sue9o. *ero cuando vio %ue ella llora!a $ sin"i el aire calien"e de sus sollo(os *al*i"ando con"ra su cuello su*o %ue era real) Es"a!a de+asiado e+ocionado *ara co+*ro!ar si a!&a es*&as) :?Eli(a!e" @ ;<u8 "e *asa= :La er+ana Sa!eline +e a dic o %ue $o ser8 la siguien"e :di/o a "ro+*icones $ +edio a og3ndose) :;La siguien"e= ;La siguien"e *ara %u8= :?-ara las cri*"as@ ?Me van a llevar a las cri*"as@ ?-or 'avor. Lu#e. a$6da+e@
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<uer&a "enderle los !ra(os $ consolarla. *ero sa!&a %ue eso ser&a i+*erdona!le) :No s8 de %u8 es"3s a!lando) ;<u8 *asa en las cri*"as= :;No lo sa!es= :?No@ ?D&+elo@ :?A%u& no@ ?A ora no@ :di/o en"re sollo(os:) ;-ode+os vernos es"a noc e= ;Des*u8s de v&s*eras= :;Dnde= :?No lo s8@ :gri":) ?A%u& no@ ?R3*ido o +e encon"rar3 la er+ana Sa!eline@ -ens r3*ido. *ensa+ien"os llenos de *3nico) :De acuerdo. en los es"a!los) Des*u8s de v&s*eras) Nos vere+os all&. si *uedes) :Ir8) De!o *ar"ir) <ue Dios "e !endiga. Lu#e)

Baldwin. nervioso. da!a vuel"as alrededor de su *rior. A8li4. %ue es"a!a sen"ado en una silla con un co/&n de *elo de ca!allo) Nor+al+en"e a%uel era un lugar agrada!le :la sala de visi"as *rivada del a!ad. un !uen 'uego. un c3li( de vino. un +ullido asien"o:. *ero es"a!a claro %ue A8li4 no se encon"ra!a c+odo) Baldwin revolo"ea!a co+o una +osca en una a!i"acin caldeada $ su ansiedad era con"agiosa) Era un o+!re de a*ariencia $ *ro*orciones "o"al+en"e ordinarias. no a!&a en 8l signos e4"ernos ::co+o un as*ec"o sereno o un se+!lan"e %ue re'le/ara sa!idur&a: %ue revelaran su *osicin sagrada) De no ser *or el ar+i9o %ue engalana!a su 3!i"o $ *or el recargado cruci'i/o de a!ad. cual%uiera lo a!r&a "o+ado *or un co+ercian"e o un +ercader de *ue!lo) :,e re(ado *ara conseguir res*ues"as *ero no e logrado ninguna :gi+i Baldwin:) ;No *uedes arro/ar algo de lu( so!re es"a oscura +a"eria= :No *uedo. *adre :res*ondi A8li4 con su 'uer"e acen"o !re"n) :En"onces "endre+os %ue acer una reunin del conse/o) ,ac&a +uc os a9os %ue el Conse/o de la Orden de los No+!res no se reun&a) A8li4 in"en" recordar la 6l"i+a ve())) cre&a %ue a!&a sido casi vein"e a9os a"r3s. cuando u!o %ue "o+ar decisiones res*ec"o a la 6l"i+a gran e4*ansin de la Bi!lio"eca) En"onces era un o+!re /oven. un erudi"o encuadernador de li!ros %ue a!&a ido a Eec"is a causa de su 'a+oso scri-torium) Su in"eligencia. sus a*"i"udes $ su onrade( decidieron a Baldwin. %ue en a%uellos d&as era *rior. a reclu"arlo *ara la orden) Baldwin o'ici la ora nona en el in"erior de la ca"edral5 el a*aci!le can"o de su congregacin llena!a el san"uario) Sigui de +e+oria el orden *rescri"o *ara el servicio $ de/ vagar sus *ensa+ien"os *or las cri*"as duran"e los +on"onos can"os) La nona co+en(a!a con el 'eus in +d"utorium. seguido del can"o nono. los sal+os >BP. >BR $ >BM. un vers&culo. e! Seor ten -iedad, e! 8ater, e! Iratio . $ conclu&a con la deci+os8*"i+a *legaria de san Beni"o) Cuando "odo aca!. 'ue el *ri+ero en salir del san"uario. $ o$ %ue los *asos de los +ie+!ros de la orden le siguieron as"a la casa ca*i"ular. un edi'icio *oligonal con "e/ado a dos aguas) Sen"ados a la +esa es"a!an0 A8li45 el er+ano Bar" olo+ew. el vie/o +on/e de larga !ar!a gris %ue regen"a!a el scri-torium5 el er+ano Ga!riel. un as"rno+o de lengua a'ilada5 el er+ano Edward. el ciru/ano %ue dirig&a la en'er+er&a5 el er+ano T o+as. el gordo $ ador+ilado guardi3n de las !odegas $ las des*ensas5 $ la er+ana Sa!eline. la +adre
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su*eriora. una +u/er orgullosa de +ediana edad con sangre aris"cra"a en las venas) :;<ui8n *uede decir+e c+o es la si"uacin ac"ual en la Bi!lio"eca= :*regun" Baldwin. re'iri8ndose a los +on/es %ue "ra!a/a!an all&) Todos la a!&an visi"ado recien"e+en"e. +ovidos *or la curiosidad $ la *reocu*acin. *ero nadie sa!&a +3s %ue Bar" olo+ew. %ue *asa!a gran *ar"e de su vida !a/o "ierra W incluso e+*e(a!a a *arecerse '&sica+en"e a un "o*o) Ten&a un ros"ro anguloso. la lu( le *rovoca!a aversin. $ en'a"i(a!a su discurso +oviendo sus 'lacos !ra(os con *e%ue9os $ r3*idos ges"os) :Algo los es"3 *er"ur!ando :co+en(:) Llevo +uc os a9os o!serv3ndolos) : Sus*ir:) Muc os. $ es"o es lo +3s cerca %ue los e vis"o de la e+ocin) :Es"o$ de acuerdo con nues"ro er+ano :in"ervino Ga!riel:) No son las "&*icas +ues"ras de e+o"ividad %ue *odr&a e4*eri+en"ar cual%uiera de noso"ros Ualegr&a. en'ado. cansancio. a+!reV. sino una sensacin "ur!adora de %ue algo no 'unciona !ien) :;<u8 acen a ora %ue no ac&an an"es= :*regun" Baldwin. *ensa"ivo) A8li4 se inclin acia delan"e) :7o dir&a %ue su +o"ivacin a dis+inuido) :?S&@ :convino Bar" olo+ew) :Todos es"os a9os nos e+os +aravillado an"e su in'ali!le la!oriosidad :con"inu A8li4:) Su ca*acidad de "ra!a/o no "iene l&+i"es) Tra!a/an as"a %ue se des*lo+an $ cuando se des*ier"an "ras un !reve res*iro. lo acen re/uvenecidos $ vuelven a e+*e(ar) Sus *ausas *ara co+er. !e!er $ acudir a la lla+ada de la na"urale(a son 'ugaces) -ero a ora))) :?A ora se es"3n volviendo *ere(osos co+o $o@ :di/o ri8ndose a carca/adas el er+ano T o+as) :No creo %ue sea *ere(a :in"ervino el ciru/ano) El er+ano Edward se "o%ue"ea!a de +anera o!sesiva su 'ina $ larga !ar!a:)7o dir&a %ue es"3n a*3"icos) El ri"+o de su "ra!a/o es +3s len"o. +3s +esurado. sus +anos se +ueven des*acio. sus *er&odos de sue9o son +3s largos) Se en"re"ienen con la co+ida) :S&. es a*a"&a :convino Bar" olo+ew:) ,acen lo de sie+*re *ero con cier"a a*a"&a5 "ienes ra(n) :;Algo +3s= :*regun" Baldwin) La er+ana Sa!eline se al( un *oco el velo con un dedo) :La se+ana *asada. uno de ellos no es"uvo a la al"ura de las circuns"ancias) :?Incre&!le@ :e4cla+ T o+as) :;,a vuel"o a suceder= :*regun" Ga!riel) Ella neg con la ca!e(a) :No se a *resen"ado la ocasin) No o!s"an"e. +a9ana llevar8 a una c ica +u$ gua*a %ue se lla+a Eli(a!e" ) In'or+ar8 de los resul"ados) :,3galo :di/o el a!ad:7 +an"8ngan+e in'or+ado so!re esa))) a*a"&a)

Bar" olo+ew !a/a!a con cuidado la e+*inada escalera de caracol %ue lleva!a desde el *e%ue9o edi'icio con 'or+a de ca*illa as"a las cri*"as) Dis*ues"as a cier"a dis"ancia a lo largo de la escalera a!&a an"orc as %ue ilu+ina!an lo su'icien"e *ara la +a$or&a. *ero a
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Bar" olo+ew los o/os e+*e(a!an a 'allarle des*u8s de una vida le$endo +anuscri"os a la lu( de las velas) Desli(a!a su sandalia derec a as"a sen"ir el !orde del *elda9o an"es de de/ar %ue su *ie i(%uierdo ca$era so!re el siguien"e) La curva de la escalera era "an *ronunciada. $ dio "an"as vuel"as so!re s& +is+o. %ue cuando lleg al 'inal es"a!a +areado) Cada ve( %ue !a/a!a all& se +aravilla!a de las a!ilidades *ara la cons"ruccin $ la ingenier&a de sus *redecesores. de %ue en el siglo ZI u!ieran escar!ado la "ierra as"a se+e/an"e *ro'undidad) A!ri la enor+e *uer"a con la *esada llave de ierro %ue guarda!a en su cin"urn) Co+o era *e%ue9o $ ligero. "uvo %ue acer 'uer(a con "odo el cuer*o) La *uer"a gir so!re sus go(nes $ Bar" olo+ew accedi a la Sala de los Escri!as) Aun%ue a!&a en"rado en la sala +iles de veces desde %ue se iniciara en la Orden de los No+!res. cuando era un /oven $ alegre es"udian"e en la a!ad&a. el aso+!ro $ la +aravilla %ue le causa!a verla sie+*re le ac&an de"enerse) A ora Bar" olo+ew o!serva!a a un con/un"o de o+!res $ +uc ac os de *iel *3lida $ *elo naran/a. cada. uno de ellos *lu+a en +ano. +o/ando $ escri!iendo. +o/ando $ escri!iendo. *roduciendo un rasguido "al %ue *arec&a %ue cien"os de ra"as es"uvieran "ra"ando de desgarrar los !arriles del grano) Algunos de ellos eran vie/os. o"ros /venes. *ero "odos se *arec&an incre&!le+en"e) Cada una de las caras era "an ine4*resiva co+o la siguien"e5 sus o/os verdes *ene"ra!an las o/as de *erga+ino !lanco) Los escri!as se alla!an de cara a la en"rada de la caverna. sen"ados o+!ro con o+!ro a las largas +esas) La c3+ara "en&a un "ec o a!ovedado %ue es"a!a en$esado $ encalado) La c6*ula a!&a sido dise9ada *or el ar%ui"ec"o del siglo ZI. el er+ano Ber"ra+. *ara %ue re'le/ara la lu( de las velas $ au+en"ara as& su lu+inosidad. $ cada *ocas d8cadas encala!an de nuevo el $eso *ara "a*ar el oll&n) ,a!&a +3s de die( escri!as en cada una de las %uince +esas %ue llega!an as"a el 'inal de la c3+ara) La +a$or&a de las +esas es"a!an llenas. *ero a!&a uecos a%u& $ all3) La ra(n de los uecos era eviden"e0 en el !orde de la c3+ara a!&a ca"res. algunos de los cuales es"a!an ocu*ados *or *ersonas dur+iendo) Bar" olo+ew ca+in en"re las 'ilas5 de ve( en cuando se de"en&a *ara +irar *or enci+a de un o+!ro) Todo *arec&a en orden) La *uer"a *rinci*al. %ue lleva!a al ueco de la escalera. se a!ri) En"raron er+anos /venes con los cac arros de la co+ida) Bar" olo+ew a!ri o"ra *esada *uer"a al 'inal de la c3+ara) Encendi una an"orc a con una vela %ue sie+*re es"a!a /un"o a la *uer"a $ en"r en la *ri+era de dos a!i"aciones in"erconec"adas $ a oscuras5 cada una de ellas ac&a %ue la Sala de los Escri!as *areciera *e%ue9a) La Bi!lio"eca era una cons"ruccin +agn&'ica. !vedas 'r&as $ secas "an vas"as %ue a la lu( de la an"orc a *arec&an no "ener 'in) -as *or el es"rec o *asillo cen"ral de la *ri+era cri*"a $ res*ir el in"enso olor "errenal de las cu!ier"as de cuero) Le gus"a!a acer una revisin *eridica *ara co+*ro!ar %ue no a!&a roedores urgando ni insec"os anidando %ue *ene"raran su 'or"ale(a de *iedra. $ a!r&a ins*eccionado escru*ulosa+en"e "oda la Bi!lio"eca de no a!er o&do un al!oro"o de"r3s de 8l) Uno de los er+anos /venes. un +on/e %ue res*ond&a al no+!re de Al'onso. es"a!a lla+ando a sus co+*a9eros) Bar" olo+ew volvi corriendo a la sala $ lo vio arrodillado de"r3s de la cuar"a +esa /un"o a dos de sus co+*a9eros) Se a!&a derra+ado un cuenco con caldo en el suelo $ a Bar" olo+ew le 'al" *oco *ara res!alar) :;<u8 a *asado= :gri" el vie/o a Al'onso) A ninguno de los escri!as *arec&a a'ec"arle a%uel /aleo) Siguieron ocu*ados co+o si nada
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u!iera *asado) -ero en las rodillas de Al'onso a!&a un c arco de sangre. $ del o/o de uno de los de ca!e(a anaran/ada c orrea!a un arro$o car+es&0 "en&a clavada una *lu+a en el o/o i(%uierdo. as"a la +asa cere!ral) :?-or Hesucris"o Nues"ro Salvador@ :e4cla+ Bar" olo+ew al verlo:) ;<ui8n a ec o es"o= :?Nadie@ :gri" Al'onso) El /oven es*a9ol "e+!la!a co+o un *erro +o/ado $ +uer"o de 'r&o:) Se lo a ec o 8l +is+o. $o lo e vis"o) Es"a!a sirviendo el caldo) ?Se lo i(o 8l +is+o@

La Orden de los No+!res volvi a reunirse a%uel d&a) Nadie a!&a vis"o ni o&do a!lar de nada *arecido. $ no e4is"&a una is"oria oral) Cier"a+en"e. los escri!as nac&an $ +or&an. *ero lo ac&an de vie/os) En ese sen"ido eran co+o cual%uier +or"al. con la salvedad de %ue /a+3s regis"ra!an sus naci+ien"os ni sus +uer"es) -ero es"a +uer"e era co+*le"a+en"e di'eren"e) El escri!a era /oven $ no da!a signos de es"ar en'er+o) El er+ano Edward. el ciru/ano. lo a!&a con'ir+ado) Bar" olo+ew a!&a e4a+inado la 6l"i+a en"rada en la 6l"i+a de las *3ginas escri"as *or a%uel o+!re $ no a!&a nada des"aca!le) Era si+*le+en"e un no+!re +3s escri"o en carac"eres c inos. seg6n le a!&a *arecido a Bar" olo+ew) Es"a!a claro %ue se "ra"a!a de un suicidio. una a!o+inacin ine4*lica!le en cual%uier o+!re) Discu"ieron largo $ "endido duran"e !uena *ar"e de la noc e so!re las acciones %ue de!er&an "o+ar. *ero no a!&a res*ues"as claras) Ga!riel se *regun"a!a si de!er&an sacar el cad3ver al nivel su*erior *ara %ue+arlo. *ero no u!o consenso) Ha+3s a!&an ec o eso con un escri!a. $ se resis"&an a ro+*er las vie/as "radiciones) Al 'inal Baldwin decidi %ue lo llevar&an al en/a+!re de cri*"as %ue a!&a !a/o "ierra. a lo largo de la Sala de los Escri!as) Generaciones de escri!as descansa!an en *a( en las ca"acu+!as. $ esa al+a descarriada seguir&a el +is+o des"ino %ue los o"ros) Cuando A8li4 volvi a la c3+ara su!"err3nea con er+anos /venes $ 'uer"es *ara %ue a$udaran en el en"ierro. se *erca" de %ue los escri!as "ra!a/a!an a un ri"+o a6n +3s len"o $ desganado %ue an"es. $ %ue dor+idos en los ca"res a!&a +uc os +3s escri!as %ue lo a!i"ual) Era casi co+o si es"uvieran velando) Los ca!allos se revolvieron $ relinc aron cuando Lu#e en"r en los es"a!los) Es"a!a oscuro. ac&a 'r&o $ le asus"a!a su *ro*ia audacia de a!er ido as"a all&) :;,ola= :di/o en un susurro:) ;,a$ alguien= :Es"o$ a%u&. Lu#e. al 'ondo :le con"es" una vocecilla) A*rovec la lu( de la luna %ue se cola!a *or la *uer"a a!ier"a *ara encon"rarla) Eli(a!e" es"a!a en la cuadra de una gran $egua (aina. acurrucada /un"o a su *an(a *ara calen"arse) :Gracias *or venir :di/o:)Tengo +iedo) :7a no llora!a) ,ac&a de+asiado 'r&o *ara eso) :Es"3s elada) :;S&= Sac una +ano *ara %ue 8l se la "ocara) Jl lo i(o con cier"o "e+or. *ero cuando sin"i su +u9eca de ala!as"ro la rode con su +ano $ $a no la sol") :S&) Lo es"3s)

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:;Me das un !eso. Lu#e= :?No *uedo@ :-or 'avor) :;-or %u8 +e "or"uras= Sa!es %ue no *uedo) ?,e ec o los vo"os@ Ade+3s. e venido *ara %ue +e a!les de "u *ro!le+a) ,a!las"e de cri*"as) :La sol" $ se a*ar" de ella) :No "e en'ades con+igo. *or 'avor) Ma9ana +e llevar3n a las cri*"as) :;Con %u8 in"encin= :<uieren %ue $a(ca con un o+!re. $ $o nunca e ec o eso) :Llor:) O"ras c icas an su'rido $a ese des"ino) Las e conocido) Dan a lu( $ les %ui"an el ni9o cuando a6n es"3n a+a+an"3ndolo) A algunas las usan co+o *aridora una $ o"ra ve(. as"a %ue *ierden la ca!e(a) ?-or 'avor. no de/es %ue a +& +e *ase eso@ :?Eso no *uede ser verdad@ :e4cla+ Lu#e:) ?Es"a es la casa de Dios@ :S& es verdad) En Eec"is a$ secre"os) ;No as o&do las is"orias %ue se cuen"an= :,e o&do +uc as cosas. *ero no e vis"o nada con +is *ro*ios o/os) 7o creo en lo %ue veo) :-ero crees en Dios :di/o ella:)7 a Jl no lo as vis"o) :?Eso es di'eren"e@ :*ro"es":)A Jl no necesi"o verlo) Sien"o su *resencia) La deses*eracin de Eli(a!e" crec&a) Se o!lig a cal+arse. alarg el !ra(o $ le cogi una +ano) :Lu#e. *or 'avor. 8c a"e con+igo en la *a/a) Le llev la +ano as"a sus *ec os $ la a*re") Lu#e sin"i sus 'ir+es carnes a "rav8s del +an"o $ la sangre le su!i a las ore/as) Dese cerrar la *al+a de la +ano alrededor de a%uella dulce es'era $ le 'al" *oco *ara acerlo) -ero en"onces reco!r sus sen"idos $ recul. gol*e3ndose con uno de los lados de la ca!alleri(a) Ella "en&a la +irada encendida) :?-or 'avor. Lu#e. no "e va$as@ Si "e acues"as con+igo. no +e llevar3n a las cri*"as) No les servir8) :;7 %u8 ser3 en"onces de +&= :+ur+ur 8l:) ?Me ec ar3n@ No lo ar8) ?So$ un o+!re de Dios@ ?-or 'avor. de!o ir+e@ Mien"ras u&a de los es"a!los o$ los suaves sollo(os de Eli(a!e" +e(clados de +anera discordan"e con los %ue/idos de los i+*or"unados ca!allos)

Las *esadas nu!es de "or+en"a $ac&an "an !a/as so!re la isla %ue la "ransicin de la oscuridad al al!a 'ue +u$ "enue) Lu#e $aci des*ier"o e in%uie"o "oda la noc e) En los laudes le 'ue *r3c"ica+en"e i+*osi!le concen"rarse en los can"os $ sal+os. $ en el !reve in"ervalo an"es de %ue "uviera %ue volver a la ca"edral *ara el *ri+er o'icio i(o sus "areas a la carrera) -ero lleg un +o+en"o en %ue $a no *udo +3s) Se acerc a su su*erior. el er+ano Mar"in. a*re"3ndose el es"+ago. $ le *idi *er+iso *ara desa"ender los re(os $ acudir a la en'er+er&a) Con el *er+iso concedido. se *uso la ca*uc a $ eligi el ca+ino +3s largo acia los edi'icios *ro i!idos) Escogi un gran arce %ue a!&a en una lo+a cercana. lo su'icien"e+en"e
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cerca *ara o!servar $ lo su'icien"e+en"e le/os *ara *er+anecer ocul"o) Desde ese *un"o aven"a/ado +on" guardia en la nie!la) O$ las ca+*anas %ue anuncia!an la ora *ri+a) Nadie lleg ni sali de a%uel edi'icio con 'or+a de ca*illa) O$ las ca+*anas %ue se9ala!an el 'inal del o'icio) Todo es"a!a en silencio) Se *regun"a!a cu3n"o "ie+*o *asar&a sin %ue lo vieran $ %u8 consecuencias "endr&a a%uel su!"er'ugio) Ace*"ar&a su cas"igo. *ero "en&a la es*eran(a de %ue Dios "endr&a un *oco de a+or $ co+*rensin *ara su la+en"a!le de!ilidad u+ana) Sen"&a la 3s*era cor"e(a del 3r!ol en su +e/illa) Se %ued dor+ido. consu+ido *or la 'a"iga. *ero se des*er" de gol*e cuando se ras* la *iel de la cara con"ra la irregular su*er'icie del "ronco) La vio avan(ar ca+ino a!a/o. conducida *or la er+ana Sa!eline co+o si la arras"raran con una cuerda) Incluso desde a%uella dis"ancia *od&a ver %ue es"a!a llorando) Al +enos esa *ar"e de la is"oria %ue le a!&a con"ado era cier"a) Las dos +u/eres desa*arecieron "ras la *uer"a *rinci*al de la ca*illa) Se le aceler el *ulso) Cerr los *u9os $ los gol*e leve+en"e con"ra el "ronco) Re( *ara ver la lu() -ero no i(o nada)

Cuando Eli(a!e" en"r en la ca*illa $ co+en( su descenso al su!"err3neo cre$ %ue es"a!a so9ando) A9os des*u8s. al +irar a"r3s. su +en"e no re"endr&a los de"alles de a%uello %ue es"a!a a *un"o de ver. $ $a de anciana a +enudo se sen"ar&a sola /un"o al 'uego e in"en"ar&a decidir si algo de a%uello a!&a sido real) La ca*illa en s& +is+a era un es*acio vac&o con el suelo de *iedra a(ul) ,a!&a +uros de *iedra !a/os. *ero la +a$or *ar"e de la es"ruc"ura era de +adera $ "en&a un "e/ado +u$ inclinado) La 6nica decoracin in"erior era un cruci'i/o de +adera. !a9ado en *an de oro. colgado en la *ared so!re una *uer"a de ro!le %ue a!&a al 'inal de la sala) La er+ana Sa!eline "ir de Eli(a!e" *ara %ue a"ravesara esa *uer"a $ la gui escalera a!a/o acia las *ro'undidades de la "ierra) En el u+!ral de la Sala de los Escri!as. Eli(a!e" en"orn los o/os $ *ase la +irada *or el in"erior de la oscura caverna5 in"en"a!a en"ender lo %ue es"a!a viendo) Mir a Sa!eline con los o/os co+o *la"os. *ero solo o!"uvo una 'r&a re*ri+enda co+o res*ues"a) :La !oca cerrada. ni9a) Ninguno de los escri!as *arec&a darse cuen"a de su *resencia +ien"ras Sa!eline la arras"ra!a *or delan"e de ellos. uno *or uno. 'ila "ras 'ila. as"a %ue uno de los o+!res al( su anaran/ada ca!e(a de la o/a $ +ir a la +uc ac a) Tendr&a diecioc o o diecinueve a9os) Eli(a!e" vio %ue "res largos dedos de su +ano derec a es"a!an +anc ados de "in"a negra) Cre$ o&r un grave gru9ido salido de su enclen%ue *ec o) Sa!eline a*ar" de un "irn a la orrori(ada +uc ac a) Cuando lleg al 'inal de la 'ila. "ir de ella acia un corredor a!ovedado %ue se aden"ra!a en la oscuridad) Eli(a!e" *ens %ue a%uello segura+en"e era la *uer"a del In'ierno) Mir a"r3s $ vio %ue el /oven %ue a!&a gru9ido se levan"a!a) A%uello era la en"rada a las ca"acu+!as) Si la *ri+era a!i"acin ol&a a +iseria. la segunda ol&a a +uer"e) Eli(a!e" "osi $ el edor le *rodu/o arcadas) A*ilados co+o si 'ueran
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le9os en los uecos de los +uros a!&a es%uele"os a+arillos con res"os de carne ad erida) Sa!eline lleva!a una vela. $ all& donde llega!a la lu(. Eli(a!e" ve&a calaveras con las +and&!ulas se*aradas) Re(a!a *or *erder el conoci+ien"o. *ero la+en"a!le+en"e conserv "odos los sen"idos) No es"a!an solas) ,a!&a alguien /un"o a ella) Gir so!re sus "alones $ vio el +udo e ine4*resivo ros"ro $ los o/os verdes del /oven5 es"a!a !lo%ueando el *aso) Sa!eline se re"ir $ ro( con la +anga los uesos de las *iernas de un cad3ver5 los secos uesos re*i%ue"earon) La er+ana sos"uvo la vela en al"o $ se %ued o!servando a cor"a dis"ancia) Eli(a!e" /adea!a co+o un ani+al) -odr&a a!er uido acia las *ro'undidades de las ca"acu+!as. *ero "en&a de+asiado +iedo) El o+!re del *elo color naran/a es"a!a a escasos cen"&+e"ros de ella. con los !ra(os colg3ndole a los lados) -asaron segundos) Sa!eline. dece*cionada. gri"0 :?,e "ra&do a es"a c ica *ara "i@ No ocurri nada) El "ie+*o *asa!a) :?Tcala@ :orden la +on/a) Eli(a!e" se *re*ar +en"al+en"e *ara %ue la "ocara a%uello %ue *arec&a un es%uele"o vivo $ cerr los o/os) Sin"i una +ano en el o+!ro. *ero lo e4"ra9o 'ue %ue no le *areci re*ulsiva sino "ran%uili(adora) O$ c illar a la er+ana Sa!eline0 :;<u8 aces "6 a%u&= -ero ;%u8 aces= A!ri los o/os $ co+o *or ar"e de +agia la cara %ue "en&a an"e s& era la de Lu#e) El /oven *3lido $ *elirro/o es"a!a en el suelo. in"en"ando levan"arse del si"io al %ue Lu#e le a!&a e+*u/ado con violencia) :?,er+ano Lu#e. d8/enos solos@ :gri" Sa!eline:) ?,a violado un lugar sagrado@ :No +e ir8 sin es"a +uc ac a :di/o Lu#e. desa'ian"e:) ;C+o *uede ser es"o sagrado= Todo cuan"o veo es +aldad) :?No lo en"iende@ :rugi la +on/a) O$eron un "u+ul"o re*en"ino en la sala) Auer"es gol*es) Cru/idos) Banda(os) Des"ro(os) El c ico *elirro/o se gir $ se enca+in acia el ruido) :;<u8 es"3 *asando= :*regun" Lu#e) Sa!eline no con"es") Cogi la vela $ corri oscuridad "o"al) acia la sala. de/3ndolos solos en la

:;Te an ec o da9o= :*regun" Lu#e con "ernura) Su +ano segu&a en su o+!ro. $ ella se dio cuen"a de %ue no la a!&a a*ar"ado) :,as venido a *or +& :susurr) Se a!rieron ca+ino desde la oscuridad acia la lu(. acia la sala) 7a no era la Sala de los Escri!as) Era la Sala de la Muer"e) El 6nico ser vivien"e era Sa!eline. cu$os (a*a"os es"a!an e+*a*ados de sangre)
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Ca+ina!a sin ru+!o en"re un +ar de cuer*os %ue cu!r&an las +esas. los ca"res. el suelo. una +asa e4angSe $ agi"ada *or es*as+os involun"arios) Sa!eline *arec&a ida) :Dios +&o. Dios +&o. Dios +&o. Dios +&o :+usi"a!a una $ o"ra ve( con la cadencia de un c3n"ico) El suelo. las +esas $ las sillas de la c3+ara se 'ueron "i9endo *oco a *oco con la sangre de a%uellos cien"o cincuen"a o+!res $ +uc ac os *elirro/os5 "en&an una *lu+a clavada en un o/o) Lu#e llev a Eli(a!e" de la +ano a "rav8s de a%uella carnicer&a) Tuvo el a*lo+o necesario *ara ec ar un vis"a(o a los *erga+inos %ue a!&a so!re las +esas de los escri!as. algunos de los cuales eran *uros c arcos de sangre) ;<u8 clase de curiosidad o ins"in"o de su*ervivencia le e+*u/ a llevarse una de las o/as en su uida= Eso ser&a algo %ue se *regun"ar&a duran"e +uc os a9os) Su!ieron a la carrera la *recaria escalera. a"ravesaron la ca*illa $ des*u8s. 'uera. la nie!la $ la lluvia) Siguieron corriendo as"a %ue es"uvieron a *oco +3s de un #il+e"ro de la *uer"a de la a!ad&a) Solo en"onces se de"uvieron *ara dar un res*iro a sus a!rasados *ul+ones $ escuc ar las ca+*anas de la ca"edral. %ue re*ica!an en se9al de alar+a)

1 de agosto de 2009, %os Hnge!es La +arina solo o*era!a un G:E. el C:LMA. un /e" *rivado de lu/o de al"o rendi+ien"o %ue el secre"ario de la Marina eleg&a sie+*re *ara sus via/es *ersonales) Los dos "ur!orreac"ores Rolls:Ro$ce e4*ulsaron una r3'aga de las %ue "iran acia a"r3s al acer su a!ru*"o des*egue5 "ras las ven"anillas. la in'ini"a incandescencia de la noc e de Los Ongeles desa*areci "ras una ca*a de nu!es !a/as en cues"in de segundos) Des*u8s de un es"resan"e d&a a"ravesando 'ran/as orarias %ue a!&a co+en(ado an"es del a+anecer en su casa de Aair'a4. Eirginia. e inclu&a *aradas en el -en"3gono. la !ase de las Auer(as A8reas de Andrews $ el Aero*uer"o In"ernacional de Los Ongeles. ,arris Les"er segu&a en +arc a gracias a la ca'e&na) Tras una !reve *arada en Los Ongeles. se encon"ra!a de nuevo en ru"a. de regreso a Gas ing"on) Ten&a +ala cara $ un alien"o de *erros) Lo 6nico en 8l %ue "rans+i"&a li+*ie(a $ 'rescura eran su ca+isa de ves"ir $ su *lanc ada cor!a"a. %ue "en&an "odo el as*ec"o de %ue aca!ara de %ui"arles el *a*el de seda de Ral* Lauren) Solo a!&a "res *ersonas en la ca!ina de *asa/eros5 el in"erior es"a!a reves"ido de +adera. con lu/osos asien"os de cuero a(ul oscuro colocados *or *are/as uno 'ren"e a o"ro $ se*arados *or 'inas +esas de +adera de "eca) Les"er $ Malcol+ Ara(ier. cu$o cincelado ros"ro se a!&a con"ra&do en una +ueca inal"era!le. +ira!an al o+!re sen"ado 'ren"e a Les"er. %ue agarra!a el re*osa!ra(os con una +ano $ un vaso de cris"al "allado con w is#$ en la o"ra) Gill es"a!a ago"ado. *ero era la *ersona +3s rela/ada de las %ue se encon"ra!an a !ordo)
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,a!&a /ugado sus car"as $ a*aren"e+en"e a!&a ganado la *ar"ida) Unas oras an"es. Ara(ier $ un e%ui*o de vigilan"es %ue a!&an enviado a "al e'ec"o desde Groo+ La#e se lo a!&an llevado de la calle) Lo +e"ieron en un "odo"erreno negro. se dirigieron a "odo gas acia una "er+inal *rivada del aero*uer"o. lo encerraron en una sala de con'erencias $ lo de/aron a*arcado. sin in"errogarle. as"a %ue lleg Les"er) A Gill le da!a la i+*resin de %ue Ara(ier a!r&a *re'erido carg3rselo all& +is+o. o al +enos cas"igarle con una !uena dosis de dolor) Su*on&a %ue 8l a!r&a deseado lo +is+o si alguien u!iera "iro"eado a uno de sus e%ui*os del ABI) -ero es"a!a claro %ue Ara(ier era un soldado. $ los !uenos soldados o!edecen rdenes) Ara(ier a!ri el *or"3"il de S ac#le"on $ "ras "ras"ear un *oco con el "eclado sol"0 :;Cu3l es la con"rase9a= :-i"3goras :con"es" Gill) Ara(ier sus*ir) :In"elec"ualoide de +ierda) ;Con uve= :Con *e :di/o Gill con "ris"e(a) 7 segundos des*u8s0 :Es"3 a%u&. "al co+o a!&a dic o. se9or secre"ario) :;C+o *ode+os es"ar seguros de %ue i(o una co*ia. agen"e -i*er= :*regun" Les"er) Gill sac un reci!o de su car"era $ lo "ir so!re la +esa) :Un dis*osi"ivo de +e+oria Radio S ac#. co+*rado o$. des*u8s del inciden"e) :En"onces $a sa!e+os %ue lo as escondido en alg6n si"io de la ciudad :di/o Ara(ier en "ono des*ec"ivo) :Es una ciudad grande) -or o"ra *ar"e. *odr&a a!erlo ec ado a un !u(n) O *odr&a a!8rselo dado a alguien %ue no "endr&a *or %u8 sa!er lo %ue era) En cual%uier caso. *uedo garan"i(arles %ue si no +an"engo con"ac"o *ersonal 'recuen"e $ regular con una o +3s *ersonas %ue no no+!rar8. el dis*osi"ivo de +e+oria ser3 enviado a los +edios) :Es!o( una sonrisa:)As& %ue. ca!alleros. no +e /odan a +& ni a nadie %ue +e i+*or"e) Les"er se +asa/e las sienes) :En"iendo lo %ue dice $ *or %u8 lo dice. *ero us"ed no %uiere %ue es"o salga a la lu( nunca. ;verdad= Gill de/ el vaso so!re la +esa $ vio %ue 'or+a!a un c&rculo de u+edad en la +adera) :Si %uisiera %ue saliera a la lu(. lo a!r&a enviado $o +is+o a los *eridicos) No so$ $o %uien *uede decir si la gen"e de!e es"ar al "an"o de es"o o no) ;<ui8n co9o so$ $o *ara decidirlo= O/al3 /a+3s +e u!iera en"erado de nada) No e *odido *ensar +uc o en ello. *ero sa!er %ue e4is"e lo ca+!ia))) "odo) De re*en"e se ri) :;Cu3l es el c is"e= :*regun" Les"er) :Me r&o del li!re al!edr&o) Lo gracioso es %ue +i *adre +e *uso Gill *or%ue signi'ica volun"ad) Al!edr&o $ volun"ad son lo +is+o) :Eolvi a *onerse serio en un segundo:) Mire. a ora ni "an si%uiera s8 si el li!re al!edr&o e4is"e) Todo es"3 a & escri"o. ;cier"o= Si "u no+!re a*arece a &. no a$ nada %ue ca+!iar. ;+e e%uivoco= :Lo a *illado :di/o Ara(ier a+arga+en"e:) De no ser as&. a ora +is+o es"ar&a aciendo una ca&da li!re de nueve +il +e"ros)
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Gill no i(o caso del veneno de a%uel o+!re) :Us"edes an vivido con es"o) ;No a'ec"a en su +anera de encarar la vida= :-or su*ues"o %ue s& :di/o Les"er !rusca+en"e:) Es un las"re) Tengo un i/o. agen"e -i*er) Tiene vein"ids a9os $ es"3 en'er+o de 'i!rosis %u&s"ica) Todos sa!e+os %ue no va a "ener una es*eran(a de vida nor+al $ lo ace*"a+os) -ero ;cree %ue +e gus"a sa!er %ue la 'ec a de su +uer"e es ina+ovi!le= ;Cree %ue %uiero sa!er %u8 d&a ser3 o %ue lo se*a 8l= ?-or su*ues"o %ue no@ Ara(ier "en&a una *ers*ec"iva di'eren"e. una *ers*ec"iva %ue a Gill le de/ elado) :-ara +&. las cosas resul"an +3s '3ciles) Sa!&a %ue Nerr$ ,ig "ower $ Nelson Elder i!an a +orir cuando lo icieron) Lo 6nico %ue ice 'ue a*re"ar el ga"illo) Duer+o !ien) Gill sacudi la ca!e(a $ se sirvi o"ra co*a) :A & reside el *ro!le+a. ;no creen= ;C+o de+onios ser&a el +undo si eso es"uviera a & e4*ues"o $ "odos *ensaran co+o us"ed= El agudo c irrido de los +o"ores 'ue el 6nico sonido as"a %ue Les"er dio una res*ues"a *ro*ia de un *ol&"ico) :Esa es la ra(n de %ue a$a+os llegado "an le/os *ara +an"ener en secre"o la Bi!lio"eca) A lo largo de seis d8cadas e+os "enido un is"orial i+*eca!le gracias al "ra!a/o de o+!res en"regados co+o el a+igo Ara(ier) Solo consul"adnos los da"os *or +o"ivos geo*ol&"icos $ de seguridad nacional) No ace+os consul"as so!re *ersonas es*ec&'icas a no ser %ue a$a una ra(n de seguridad *ri+ordial) So+os los ad+inis"radores res*onsa!les de es"e +ilagroso recurso) En el *asado u!o indiscreciones e in'racciones +enores. casi dir&a "riviales. las cuales se cor"aron de ra&() Lo %ue a *asado con S ac#le"on a sido la *ri+era !rec a ca"as"r'ica en la is"oria de Orea P>) Es*ero %ue en"ienda lo %ue eso signi'ica) Gill asin"i $ se inclin acia delan"e cuan"o la +esa le *er+i"&a) Se acerc al secre"ario) :Lo en"iendo *er'ec"a+en"e) 7 "a+!i8n en"iendo el e'ec"o *alanca) Si alg6n d&a consiguen *oner sus +anos en +i co*ia de la !ase de da"os +e +e"er3n en el agu/ero +3s *ro'undo %ue se *ueda cavar. $ *ara es"ar seguros de ello se encargar3n de %ue desa*are(can "odos +is allegados) Us"edes lo sa!en. $o lo s8) Solo es"o$ *ro"egi8ndo+e) No so$ "elogo ni 'ilso'o) No +e in"eresan los grandes *ro!le+as +orales. ;vale= 7o no *ed& i+*licar+e en su +undo. *ero ocurri *or%ue ace "rein"a a9os +e "oc "ener a Mar# S ac#le"on co+o co+*a9ero de a!i"acin) Lo 6nico %ue %uiero es %ue +e de/en en *a( $ vivir +i *enosa vida. al +enos as"a BCBM) Su gran adversario no es +3s %ue un !uen c ico de *ue!lo %ue %uiere irse a *escar) :Se incor*or en el asien"o $ vio %ue el +arc i"o ros"ro de Les"er no e4*resa!a nada:) C icos. ;%ui8n de voso"ros %uiere *oner+e o"ra co*a=

De vuel"a en Gas ing"on lo re"uvieron volun"aria+en"e duran"e dos d&as *ara %ue iciera un in'or+e de"allado /un"o con Ara(ier $ un encan"ador gru*o de la Agencia de In"eligencia de De'ensa %ue ac&a %ue Ara(ier *areciera un 'il3n"ro*o) Consiguieron %ue sol"ara "odo lo %ue sa!&a del asun"o. "odo +enos dnde es"a!a el dis*osi"ivo de +e+oria) Cuando aca!aron con 8l. accedi a cu+*lir el so!recogedor acuerdo de con'idencialidad %ue de!&an 'ir+ar "odos los e+*leados de Orea P>. $ lo sol"aron. li!re $ li+*io. en los an elan"es !ra(os de sus er+anos del ABI) El direc"or del ABI orden %ue no se le so+e"iera a ning6n in"erroga"orio +3s en la agencia ni iciera in'or+e alguno so!re los 6l"i+os d&as de inves"igacin del caso Huicio Ainal) Sue S3nc e(. desconcer"ada $ *erdida. le o'reci un *a%ue"e %ue inclu&a *agarle la !a/a
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as"a %ue cu+*liera los vein"e a9os de servicio $ luego la /u!ilacin co+*le"a) Ace*" el "ra"o con una sonrisa $ cuando se i!a le dio una *al+ada en el "rasero co+o !ro+a $ le gui9 un o/o al ver %ue se volv&a 'uriosa)

Gill se sen" $ escuc la conversacin alrededor de la +esa con *l3cida sa"is'accin) ,a!&a algo ogare9o en a%uello. algo "radicional $ *ri+ario %ue *on&a su ri"+o in"erior en ar+on&a) No a!&a dis'ru"ado de +uc as cenas 'a+iliares cuando 8l era *e%ue9o. ni "a+*oco duran"e el !reve *er&odo en %ue o'reci una 'a+ilia a su i/a) Mas"ica!a su 'ile"e con cal+a $ escuc a!a) Su a*ar"a+en"o era un caos *lacen"ero0 ca/as a*iladas. +ale"as. ro*a de +u/er. nuevos +ue!les $ cac ar ri"os) Laura se dis*on&a a llenarle la co*a de vino. *ero 8l *uso la +ano $ la de"uvo) :;Te encuen"ras !ien. *a*3= :!ro+e ella) :Es"o$ in"en"ando con"ener+e) :,a cor"ado el gri'o :di/o Nanc$) Gill se encogi de o+!ros) :Es +i nuevo $o) Es igual %ue +i an"iguo $o *ero con un nivel de alco ol en la sangre algo +enor) :;Se sien"e +e/or as&= :*regun" Greg) :;Ea a cons"ar en ac"a= :No. se9or. no cons"ar3 en ac"a) :-ues s&. +e sien"o +e/or) -ara %ue veas) ;C+o va lo del li!ro. Laura= :De +aravilla) Es"o$ es*erando a %ue salgan las galeradas $ *re*ar3ndo+e *ara una vida de 'a+a $ 'or"una) :Mien"ras seas 'eli(. +e da igual lo %ue el 'u"uro "e de*are) A "i $ a Greg) Greg !a/ los o/os. desconcer"ado an"e "an"a gen"ile(a) El *eriodis"a %ue a!&a en 8l a6n se +or&a de curiosidad *or lo %ue a!&a *asado con el caso Huicio Ainal) Le a!&a ec o las *regun"as a Laura en vo( al"a. *or si acaso se sen"&a con agallas su'icien"es *ara en"revis"ar a Gill. *ero sa!&a %ue ese "e+a era "a!6) Ten&a serias dudas de %ue se lo con"aran nunca. *or +3s %ue se convir"iera en el $erno de Gill -i*er) ;-or %u8 le a!r&an a*ar"ado de la inves"igacin $ le a!&an declarado 'ugi"ivo= ;-or %u8 se a!&a cerrado el caso sin ninguna de"encin ni resolucin= ;-or %u8 a!&an re a!ili"ado a Gill $ le a!&an dado la /u!ilacin con "an"a a+a!ilidad= -ero en lugar de eso *regun"0 :;7 %u8 le de*ara a us"ed el 'u"uro= ;Ir3 a *escar. se "u+!ar3 a la !ar"ola= :?Ni a!lar@ :in"ervino Nanc$:)A ora %ue +e e +udado a%u&. le es*era una vida de "ea"ros. +useos. galer&as. !uenos res"auran"es $ "odo lo %ue se "e *ueda ocurrir) :Cre&a %ue odia!as Nueva 7or#. *a*3) :Eivo a%u&) Igual le do$ una o*or"unidad) Los /u!ilados "ene+os %ue +an"ener la +en"e en ac"ivo +ien"ras a%u& las +u/eres resuelven ro!os de !ancos) M3s "arde. cuando se i!an. Gill le dio un !eso a su i/a en la +e/illa $ la a*ar" del gru*o
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lo /us"o *ara %ue Greg no le o$era) :;Sa!es= Me gus"a "u c ico) <uer&a dec&r"elo) No lo de/es esca*ar) Le cons"a!a %ue Greg Davis era ADR)

Gill se "u+! en la ca+a $ o!serv c+o Nanc$ *ersonali(a!a el dor+i"orio con 'o"os. un /o$ero. un oso de *eluc e) :;Es"3s seguro de %ue no "e i+*or"a= :*regun") :<ueda !oni"o) :Me re'iero a %ue viva+os /un"os) ;Aue una !uena idea= :Creo %ue s&) :Dio una *al+ada en el colc n:) Cuando "er+ines de redecorar. de!er&as venir $ *ro!ar "u nueva ca+a) :7a e dor+ido en ella an"es :di/o ella riendo) :S&. *ero a ora es di'eren