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MUNDODISCO 5 - RECHICERO Terry Pratchett

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Mundodisco 5 Rechicero

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Hace "uchos a#os en $ath %i a una cor&u'enta se#ora nortea"ericana (ue tiraba de una )i)antesca "a'eta* La "a'eta se des&'a+aba sobre unas ruedecitas y tra(ueteaba sobre 'as )rietas de' &a%i"ento, &arec-a tener %ida &ro&ia* En a(ue' "o"ento naci. e' E(ui&a/e* Mi "0s &ro1undo a)radeci"iento a a(ue''a se#ora y a todos 'os (ue %i%en en 'u)ares co"o Po2er Cab'e Nebras3a (ue no sue'en recibir ni 'a "itad de 'a atenci.n (ue "erecen* Este 'ibro no inc'uye nin)4n "a&a* 5ue cada 'ector se dibu/e e' suyo*

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Hubo un ho"bre (ue tu%o ocho hi/os* 7&arte de eso e' &obre no 1ue "0s (ue una co"a en una &0)ina de 'a historia* Es triste aun(ue de a')unas &ersonas no se &uede decir "ucho "0s* Pero e' octa%o hi/o creci. se cas. y tu%o ocho hi/os, y co"o s.'o hay una &ro1esi.n adecuada &ara e' octa%o hi/o de un octa%o hi/o estudi. &ara "a)o* 8 se 1ue haciendo sabio y &oderoso o "e/or dicho bastante &oderoso y ''e%aba un so"brero &untia)udo y ah- habr-a debido acabar 'a historia*** Habr-a debido acabar*** Pero contra 'as costu"bres de 'a Ma)ia y desde 'ue)o contra toda ra+.n -e9ce&to contra 'as ra+ones de' cora+.n (ue co"o todo e' "undo sabe son c0'idas intrincadas y bueno irraciona'es- huy. de 'os sa'ones de 'a hechicer-a se ena"or. y se cas. no necesaria"ente en ese orden* 8 tu%o siete hi/os cada uno a' "enos tan &oderoso co"o cua'(uier "a)o ya desde 'a cuna* 8 entonces tu%o un octa%o hi/o*** Un hechicero a' cuadrado* Una 1uente de "a)ia* Un rechicero* E' trueno de 'a tor"enta %eranie)a retu"b. sobre 'os acanti'ados arenosos* Mucho "0s aba/o e' "ar bat-a estruendosa"ente sorb-a 'a &'aya con tanto ruido co"o un anciano con un so'o diente y una &a/ita* Unas cuantas )a%iotas &'aneaban &ere+osas en 'as corrientes de %iento a)uardando a (ue sucediera a')o* 8 e' &adre de "a)os estaba sentado en e' c:s&ed a' borde de' acanti'ado acunando a' ni#o entre sus bra+os* Conte"&'aba e' "ar* Hab-a un torbe''ino de nubes ne)ras (ue se des&'a+aba hacia e' interior y 'a 'u+ (ue e"&u/aba ante :' ten-a ese tono co'or "ie' (ue indica 'a &ro9i"idad de una tor"enta de 'as serias* Se %o'%i. hacia un re&entino si'encio (ue se hi+o a sus es&a'das y sus o/os enro/ecidos &or 'as '0)ri"as conte"&'aron a 'a a'ta 1i)ura enca&uchada con su t4nica ne)ra* ;SUPERUDITO EL RO<O= -di/o :sta* La %o+ era hueca co"o una ca%erna y tan densa co"o una estre''a de neutrones* Su&erudito sonri. con 'a terrib'e sonrisa de' (ue acaba de %o'%erse 'oco y a'+. a' beb: &ara (ue 'a Muerte 'o ins&eccionara* -Es "i hi/o -indic.-* Lo ''a"ar: Coin* UN NOM$RE T7N $UENO COMO CU7L5UIER OTRO -res&ondi. educada"ente 'a Muerte* Sus .rbitas ocu'ares %ac-as "iraron 'a carita redonda in"ersa en e' sue#o* Pese a 'o (ue se dice &or ah- 'a Muerte no es crue'*** senci''a"ente su traba/o se 'e da "uy bien* -Te ''e%aste a su "adre -di/o Su&erudito* Era una si"&'e a1ir"aci.n sin rencor a&arente* En e' %a''e tras 'os acanti'ados 'a casa de Su&erudito era un "ont.n de ruinas hu"eantes, e' %iento cada %e+ "0s 1uerte e"&e+aba a dis&ersar 'as ceni+as &or 'as dunas siseantes* 7L >IN7L >UE UN 7T75UE 7L COR7?@N -re&'ic. 'a Muerte-* H78 PEORES M7NER7S DE MORIR* TE LO DIAO 8O* -No tienes e' "enor tacto so"bra horrenda* ESO ME SUELEN DECIR* -;8 ahora %ienes a &or e' ni#o= NO* EL NIBO TIENE POR DEL7NTE SU PROPIO DESTINO* CENAO 7 POR TI* -7h* E' "a)o se 'e%ant. &uso cuidadosa"ente a' beb: dor"ido sobre 'a hierba y reco)i. un 'ar)o cayado (ue yac-a a su 'ado* Era de "eta' ne)ro con una 1i'i)rana de oro y &'ata (ue 'e daba un as&ecto &retencioso y de "a' )usto* E' "eta' era octihierro intr-nseca"ente "0)ico* -Lo hice yo ;sabes= -a1ir".-* Todos "e dec-an (ue no se &uede hacer un cayado de "eta' (ue deben ser s.'o de "adera &ero se e(ui%ocaron* En este cayado hay buena &arte de "D

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"is"o* Se 'o entre)ar: a :'* Pas. 'as "anos cari#osa"ente &or 'a su&er1icie de' cayado (ue e"iti. una tenue nota "usica'* -En este cayado hay buena &arte de "- "is"o -re&iti. casi &ara sus adentros* Es UN $UEN C787DO -asinti. 'a Muerte* Su&erudito 'o a'+. en e' aire y conte"&'. a su octa%o hi/o* E' beb: eruct.* -E''a (uer-a una ni#a -di/o* La Muerte se enco)i. de ho"bros* Su&erudito 'e diri)i. una "irada "e+c'a de aso"bro y rabia* -;5u: es e9acta"ente= EL OCT7CO HI<O DE UN OCT7CO HI<O DE UN OCT7CO HI<O -res&ondi. 'a Muerte no "uy coo&erati%a* E' %iento 'e a+ot. 'a t4nica e hi+o (ue 'as nubes ne)ras ''e)aran hasta e''os* -;8 adonde 'e ''e%ar0 eso= 7 SER UN RECHICERO COMO $IEN S7$ES* Retu"b. e' trueno obediente* -;Cu0' ser0 su destino= -)rit. Su&erudito &ara hacerse o-r &or enci"a de 'a creciente te"&estad* La Muerte %o'%i. a enco)erse de ho"bros* Se 'e daba "uy bien ese )esto* LOS RECHICEROS TR7?7N SU PROPIO DESTINO* 7PEN7S TOC7N L7 TIERR7 CON LOS PIES* Su&erudito se a&oy. en e' cayado 'o acarici. a&arente"ente in"erso en sus &ro&ios &ensa"ientos* Ten-a un tic en 'a ce/a i+(uierda* -No -di/o con sua%idad-* No* 8o tra+ar: su destino* NO TE LO 7CONSE<O* -ESi'encioF 8 esc4cha"e cuando te di)o esto E"e echaron con todo eso de sus 'ibros sus ritua'es su Erudici.nF EDec-an ser "a)os y yo ten)o "0s "a)ia en e' dedo "e#i(ue (ue e''os en todo su cuer&o sebosoF E8 "e echaronF E7 "-F EPor de"ostrar (ue era hu"anoF ;5u: ser-an 'os seres hu"anos sin a"or= $ICHOS R7ROS -di/o 'a Muerte-* PERO DE TODOS MODOS*** -EEscuchaF Nos re'e)aron a este 'u)ar a' 1in de' "undo Ey eso 'a "at.F EIntentaron (uitar"e "i cayadoF -Su&erudito )ritaba &or enci"a de' ruido de' %iento-* $ueno &ues a4n "e (ueda a')o de &oder -'adr.-* 8 yo di)o (ue "i hi/o ir0 a 'a Uni%ersidad In%isib'e y ''e%ar0 e' so"brero de 7rchicanci''er Ey todos 'os "a)os de' "undo se inc'inar0n ante :'F 8 'es "ostrar0 'o (ue yace en 'o "0s &ro1undo de sus cora+ones* De sus cora+ones retorcidos y a%ariciosos* Mostrar0 a' "undo cu0' es su destino Ey no habr0 "a)ia "0s )rande (ue 'a suyaF No* 8 'o e9tra#o de 'a &a'abra (ue 'a Muerte &ronunci. casi en %o+ (ueda 1ue estoG reson. &or enci"a de' 1ra)or de 'a tor"enta* Por un "o"ento de%o'%i. 'a cordura a Su&erudito* Su&erudito %aci'.* -;5u:= -&re)unt. &ara )anar tie"&o* HE DICHO 5UE NO* No H78 N7D7 DE>INITICO* No H78 N7D7 7$SOLUTO EHCEPTO 8O CL7RO* ES7S TONTERI7S DE <UA7R CON EL DESTINO PUEDEN 7C7$7R CON EL MUNDO* SIEMPRE TIENE 5UE H7$ER OTR7 POSI$ILID7D 7UN5UE SE7 PE5UEB7* LOS LEAULE8OS DEL SINO EHIAEN UN 7AU<ERITO EN C7D7 PRO>ECI7* Su&erudito "ir. e' rostro i"&'acab'e de 'a Muerte* -;Ten)o (ue dar'es una o&ortunidad= S-* Su&erudito ta"bori'e. 'os dedos sobre e' cayado "et0'ico* -En ese caso tendr0n su o&ortunidad -asinti.-* Cuando e' in1ierno se con)e'e* NO* NO SE ME PERMITE ORIENT7RTE NI SI5UIER7 D7RTE UN7 PIST7 SO$RE L7S TEMPER7TUR7S CIAENTES EN EL OTRO MUNDO*
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-En ese caso -titube. Su&erudito-* Tendr0n su o&ortunidad cuando "i hi/o tire su cayado* NINAJN M7AO TIR7RI7 su C787DO -se#a'. 'a Muerte-* EL L7?O 5UE LOS UNE ES DEM7SI7DO >UERTE* -Pero debes reconocer (ue es &osib'e* La Muerte &areci. %a'orar 'a &osibi'idad* No estaba acostu"brada a o-r 'a &a'abra KdebesK &ero a' 1ina' asinti.* DE 7CUERDO -accedi.* -;Te &arece su1iciente con esa &e(ue#a &osibi'idad= 7 NICEL MOLECUL7R SI* Su&erudito se re'a/. un &oco* -La %erdad no "e arre&iento -di/o con %o+ casi nor"a'-* Co'%er-a a hacer'o* Los ni#os son nuestra es&eran+a &ara e' 1uturo* NO H78 ESPER7N?7 P7R7 EL >UTURO -di/o 'a Muerte* -;8 (u: hay en e' 1uturo= 8o* -E7&arte de tiF La Muerte 'e "ir. aso"brada* ;C@MO DICES= La tor"enta a'can+. su au''ante c'-"a9 sobre e''os* Una )a%iota &as. %o'ando* -5uiero decir -insisti. Su&erudito con a"ar)ura- ;(u: hay en e' "undo (ue "ere+ca 'a &ena %i%ir en e' inter%a'o= La Muerte "edit. sobre e' asunto* A7TOS -di/o a' 1ina'-* Los A7TOS SON MU8 $ONITOS* -EMa'dita seasF NO ERES EL PRIMERO 5UE EHPRES7 T7L DESEO -asinti. 'a Muerte sin rencor* -;Cu0nto tie"&o "e (ueda= La Muerte se sac. un )ran re'o/ de arena de entre 'os secretos escondri/os de su t4nica* Las dos &artes de' re'o/ estaban unidas &or barras ne)ras y doradas y casi toda 'a arena se encontraba ya en 'a de aba/o* OH UNOS NUECE SEAUNDOS* Su&erudito se ir)ui. en toda su a4n i"&resionante estatura y e9tendi. hacia e' ni#o e' bri''ante cayado "et0'ico* Una "ano se"e/ante a un can)re/ito rosado sa'i. de entre 'os &'ie)ues de 'a "anta y 'o co)i.* -Entonces de/a (ue sea e' &ri"er y 4'ti"o "a)o en 'a historia de' "undo en tras&asar e' cayado a su octa%o hi/o -di/o con %o+ 'enta y sonora-* 8 'e ordeno (ue 'o use &ara*** 8O EN TU LUA7R ME D7RI7 PRIS7*** -*** &ara todo -se a&resur. Su&erudito- con%irti:ndose en e' "0s &oderoso*** Un rayo cente''e. en e' cora+.n de 'a nube acert. a Su&erudito en e' so"brero &untia)udo chis&orrote. &or su bra+o recorri. e' cayado y a'can+. a' ni#o* E' "a)o desa&areci. en un /ir.n de hu"o* E' cayado des&idi. un bri''o %erde 'ue)o b'anco a' 1ina' un si"&'e ro/o %i%o* E' beb: sonri. en sue#os* Cuando "uri. e' retu"bar de' trueno 'a Muerte se a)ach. 'enta"ente y reco)i. a' ni#o (ue abri. 'os o/os* Eran unos o/os con un bri''o dorado en su interior* Por &ri"era %e+ en 'o (ue a 1a'ta de &a'abra "e/or habr0 (ue ''a"ar Ksu %idaK 'a Muerte se encontr. con una "irada (ue 'e cost. sostener* Los o/os &arec-an concentrados en un &unto interior de su cr0neo* No era "i intenci.n (ue sucediera eso -di/o 'a %o+ de Su&erudito sur)iendo de' aire-* ;Est0 herido= No* -La Muerte a&art. 'a %ista de 'a sonrisa 1resca inte'i)ente-* LL 87 CONTENI7 EL PODER* Es UN RECHICERO SIN DUD7 SO$RECICIRM 7 COS7S MUCHO PEORES* 8 7HOR7*** CEN CONMIAO*
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No* S-* ESTMS MUERTO 7 CER si TE D7S CUENT7* -La Muerte "ir. a su a'rededor en busca de 'a so"bra de Su&erudito y no 'a encontr.-* ;D@NDE ESTMS= En e' cayado* La Muerte se a&oy. en su )uada#a y sus&ir.* 5UL TONTERI7* No ME COST7RI7 N7D7 S7C7RTE DE 7HI* Pero tendr-as (ue destruir e' cayado -di/o 'a %o+ de Su&erudito* 7 'a Muerte 'e &areci. (ue ahora estaba co"o "0s contento-* 7hora e' ni#o ha ace&tado e' cayado no &uedes destruir'o sin acabar ta"bi:n con :'* 8 no &uedes acabar con :' sin +arandear e' destino* Mi 4'ti"a "a)ia* No ha estado "a' "odestia a&arte* La Muerte dio %ue'tas a' cayado* Chis&orrote. 'as chis&as recorrieron insu'tantes toda su 'on)itud*** Por e9tra#o (ue &are+ca no estaba &articu'ar"ente 1uriosa* La 1uria es una e"oci.n y &ara sentir e"ociones hay (ue tener )'0ndu'as, 'a Muerte conoc-a 'as )'0ndu'as &or re1erencias y 'e costaba 'o suyo en1adarse* En todo caso estaba a')o "o'esta* Sus&ir. de nue%o* La )ente sie"&re intentaba a(ue''os trucos* Por otra &arte eso ani"aba en cierto "odo 'a rutina y a' "enos :ste hab-a sido "0s ori)ina' (ue 'a t-&ica &artida si"b.'ica de a/edre+ a 'a (ue 'a Muerte sie"&re te"-a &or(ue nunca se acordaba de c."o "o%-a e' caba''o* NO ESTMS H7CIENDO MMS 5UE POSTERA7R LO INECIT7$LE -di/o* En eso consiste 'a %ida* ;8 5UL ESPER7S A7N7R EH7CT7MENTE= 5uiero estar a' 'ado de "i hi/o* Le ense#ar: aun(ue :' no 'o sabr0* Le )uiar: hacia e' conoci"iento* 8 cuando est: &re&arado )uiar: sus &asos* DIME UN7 COS7 -&idi. 'a Muerte- ;C@MO AUI7STE LOS P7SOS DE TUS OTROS HI<OS= Los "and: a hacer )0r)aras* Se atre%ieron a discutir con"i)o no (uer-an atender a 'o (ue 'es ense#aba* Pero :ste s- (uerr0* ;TE P7RECE 5UE ES $UEN7 IDE7= E' cayado )uard. si'encio* <unto a :' e' ni#o ri. ante e' sonido de 'a %o+ cuya &rocedencia no %e-a* No e9iste ana'o)-a a')una &ara describir 'a "anera en (ue Aran 7OTuin 'a tortu)a de' "undo se "ue%e &or 'a noche )a'0ctica* Cuando uno "ide (uince "i' 3i'."etros de 'ar)o y tiene e' ca&ara+.n ''eno de cr0teres de "eteoritos y con)e'ado con e' hie'o de 'os co"etas no &uede &arecerse a nada e9ce&to a uno "is"o a' "enos si se (uiere ser rea'ista* 7s- (ue Aran 7OTuin nadaba 'enta"ente &or 'as &ro1undidades intereste'ares co"o ha hecho sie"&re 'a )ran tortu)a trans&ortando en su ca&ara+.n a 'os cuatro )i)antescos e'e1antes (ue ''e%aban en sus 'o"os e' %asto c-rcu'o de' Mundodisco con su cente''eante catarata circundante un "undo (ue s.'o e9ist-a )racias a una des%iaci.n i"&osib'e en 'a cur%a de 'a &robabi'idad o a (ue a 'os dioses 'es )ustan 'as bro"as tanto co"o a cua'(uiera* De hecho "0s (ue a "ucha )ente* Cerca de 'as ori''as de' Mar Circu'ar en 'a anti)ua ciudad de 7n3h-Mor&or3 sobre un co/-n de tercio&e'o situado en un estante en 'o "0s a'to de 'a Uni%ersidad In%isib'e hab-a un so"brero* Era un buen so"brero* Era un so"brero "a)n-1ico* Puntia)udo c'aro con un a'a ancha y 1'e9ib'e* Pero tras u'ti"ar 'os deta''es b0sicos e' dise#ador hab-a &uesto "anos a 'a obra de %erdad* Ten-a enca/es de oro y &er'as y cintas de &'ata &ur-si"a y noche"antesP de bri''o ce)ador a')unas 'ente/ue'as de una hortere+ inca'cu'ab'e y de &ro&ina un c-rcu'o de octarinos*
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Co"o 'os dia"antes &ero a4n "0s ''a"ati%os* En cuesti.n de ob/etos bri''antes 'os "a)os son tan co"edidos y tienen tan buen )usto co"o una urraca hist:rica*
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Co"o &or e' "o"ento no estaban en un ca"&o "0)ico &oderoso no bri''aban y &arec-an dia"antitos de se)unda* La &ri"a%era hab-a ''e)ado a 7n3h-Mor&or3* De "o"ento no se notaba &ero e' entendido &od-a ca&tar ya indicios ob%ios* Por e/e"&'o 'a &or(uer-a de' r-o 7n3h e' ancho desa)Re de 1'u/o 'ento (ue ser%-a a 'a ciudad de e"ba'se c'oaca y a %eces ta"bi:n co"o "or)ue hab-a ad(uirido un tono %erde iridiscente* Los ta"ba'eantes te/ados de 'a ciudad se cubrieron con una s0bana de %e)etaci.n (ue sustituy. a 'a "anta escarchada de' in%ierno* En 'o "0s &ro1undo de 'os &o'%orientos s.tanos 'as %i)as se retorcieron y )i"ieron cuando su sa%ia seca res&ondi. a 'a anti)ua ''a"ada de 'a ra-+ y 'a se'%a* Los &0/aros construyeron nidos entre 'os cana'ones y a'eros de 'a Uni%ersidad In%isib'e aun(ue es de destacar (ue &or "uy a&retados (ue estu%ieran nunca se insta'aban en 'as bocas in%itadora"ente abiertas de 'as )0r)o'as (ue bordeaban e' te/ado cosa (ue 'as )0r)o'as no de/aban de 'a"entar* Una es&ecie de &ri"a%era hab-a ''e)ado inc'uso a 'a "is"-si"a Uni%ersidad* 7(ue''a noche era 'a Ci)i'ia de 'os Dioses Menores y se e'e)ir-a un nue%o 7rchicanci''er* $ueno 'a &a'abra Ke'e)irK no es de' todo e9acta ya (ue a 'os "a)os eso de 'as %otaciones 'es &arece una soberana tonter-a y todo e' "undo sabe (ue 'os 7rchicanci''eres se e'i)en &or desi)nio de 'os dioses, a(ue' a#o estaba bastante c'aro (ue 'os dioses se 'as arre)'ar-an &ara e'e)ir a' %ie/o Aansocanso (ue era un anciano bastante "a/ete y ''e%aba a#os es&erando &aciente"ente su turno* E' 7rchicanci''er de 'a Uni%ersidad In%isib'e era e' /e1e o1icia' de todos 'os "a)os de' Disco* En un &asado casi 'e)endario eso si)ni1icaba (ue deb-a ser e' "0s e9&erto en 'as artes "0)icas &ero ahora corr-an tie"&os "0s tran(ui'os y &ara ser sinceros 'os "a)os su&eriores "iraban 'a "a)ia un &oco &or enci"a de' ho"bro* So'-an &re1erir 'as cuestiones ad"inistrati%as "ucho "0s se)uras y casi i)ua' de di%ertidas y ta"bi:n 'as buenas cenas* 7s- 1ue &asando 'a 'ar)a tarde* E' so"brero ocu&aba su desco'orido co/-n en 'as habitaciones de Aansocanso "ientras :ste sentado en su ba#era ante 'a chi"enea se en/abonaba 'a barba* Otros "a)os sesteaban en sus estudios o &aseaban &or 'os /ardines &ara abrirse e' a&etito en &re%isi.n de' 1est-n* Una docena de &asos se consideraban e/ercicio su1iciente* En 'a Sa'a Princi&a' ba/o 'as "iradas &intadas o ta''adas de 'os doscientos 7rchicanci''eres anteriores 'os criados co'ocaban 'as 'ar)as "esas y bancos* En e' 'aberinto abo%edado (ue eran 'as cocinas ** bueno 'a i"a)inaci.n no deber-a necesitar ayuda a')una* En este caso 'a i"a)inaci.n debe inc'uir co"o e'e"entos i"&rescindib'es "ucha )rasa "ucho ca'or y "uchos )ritos* Hab-a cubas de ca%iar bueyes asados cadenas de sa'chichas de &ared a &ared* E' cocinero /e1e en &ersona en una de 'as sa'as de conser%aci.n en 1r-o daba 'os 4'ti"os to(ues a una escu'tura de 'a Uni%ersidad ta''ada en "ante(ui''a &or a')4n "oti%o ine9&'icab'e* Lo hac-a cada %e+ (ue hab-a un )ran 1est-nG cisnes de "ante(ui''a edi1icios de "ante(ui''a +oo'.)icos enteros de rancia )rasa a"ari''enta*** Se di%ert-a tanto (ue nadie ten-a %a'or &ara decir'e (ue 'o de/ase correr* En su &ro&io 'aberinto de bode)as e' "ayordo"o sondaba entre 'os barri'es decantando y &robando* E' a"biente de e9&ectaci.n se hab-a conta)iado inc'uso a 'os cuer%os (ue habitaban en 'a Torre de' 7rte (ue "ed-a doscientos cincuenta "etros de a'tura y se dec-a (ue era e' edi1icio "0s anti)uo de' "undo* Sus ruinosas &iedras daban %ida a bos(ues en "iniatura &or enci"a de 'os te/ados de 'a ciudad* 7''- hab-an e%o'ucionado es&ecies enteras de escaraba/os y &e(ue#os "a"-1eros ya (ue 'a )ente rara %e+ sub-a debido a 'a "o'esta tendencia de 'a torre a "ecerse con 'a brisa de "anera (ue 'os cuer%os se hab-an a&ro&iado de e''a* 7hora 'a sobre%o'aban a')o ner%iosos co"o "os(uitos antes de una tor"enta* Ser-a buena idea (ue a a')uien se 'e ocurriera "irar'os desde aba/o* Estaba a &unto de suceder a')o terrib'e* Lo notas ;%erdad=
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Pues no eres e' 4nico* -;5u: 'es &asa= -)rit. Rince2ind &ara hacerse o-r &or enci"a de' estr:&ito* E' bib'iotecario se a)ach. cuando un )ri"orio encuadernado en &ie' sa'i. dis&arado de' estante aun(ue se detu%o brusca"ente en e' aire retenido &or su cadena* Lue)o ba/. en &icado )ir. y aterri+. sobre un e/e"&'ar de De"ono'o)-a 7&'icadaG Ma'e1icios y 7n:cdotas (ue se dedicaba a "achacar su atri'* -EOoo3F -di/o* Rince2ind a&oy. ti ho"bro contra una estanter-a te"b'orosa y e"&u/. 'os cre&itantes %o'4"enes con 'as rodi''as &ara (ue %o'%ieran a su sitio* E' ruido era es&antoso* Los 'ibros de "a)ia tienen una es&ecie de %ida &ro&ia* 7')unos inc'uso de"asiada* Por e/e"&'o 'a &ri"era edici.n de' Necrote'ico"icon tiene (ue estar sie"&re entre &'anchas de hierro e' Cerdadero 7rte de 'a Le%itaci.n se ha &asado 'os 4'ti"os ciento cincuenta a#os sobre 'as a'1ardas y e' Co"&enedyu" de Se9y"a/ia de Ae >ord)e se )uarda en una cuba de hie'o en una habitaci.n s.'o &ara :'* 7de"0s e9iste una re)'a "uy estricta se)4n 'a cu0' s.'o 'o &ueden 'eer "a)os de "0s de ochenta a#os &re1erente"ente "uertos* Pero hasta 'os )ri"orios e incunab'es cotidianos de 'as estanter-as &rinci&a'es estaban tan in(uietos y ner%iosos co"o 'os habitantes de un )a''inero cuando a')o entra ser&enteando &or deba/o de 'a &uerta* De entre sus cubiertas sa'-an sonidos a&a)ados co"o de unas )arras rascando 'as &0)inas* -;5u: has dicho= -)rit. Rince2ind* -EOoo3F P -EEso "is"oF Rince2ind co"o ayudante honorario de' bib'iotecario no hab-a &ro)resado "ucho "0s a''0 de 'a cata'o)aci.n b0sica y 'a ca+a de &'0tanos y no 'e (uedaba "0s re"edio (ue ad"irar 'a "anera en (ue e' si"io dea"bu'aba entre 'as %ibrantes estanter-as unas %eces acariciando 'as encuadernaciones te"b'orosas con su "ano de cuero ne)ro otras conso'ando a un diccionario asustado con unos tran(ui'i+adores "ur"u''os si"iescos* Tras un rato 'a bib'ioteca e"&e+. a ca'"arse y Rince2ind sinti. (ue 'os "4scu'os de 'os ho"bros se 'e re'a/aban* Pero 'a &a+ dur. &oco* Una &0)ina cre&it. &or a(u- otra &or a''0*** De 'os estantes "0s 'e/anos 'e ''e). e' o"inoso cru/ido de un 'o"o a' (uebrarse* Tras e' &0nico inicia' 'a bib'ioteca estaba ahora tan a'erta e in(uieta co"o un )ato en una 10brica de "ecedoras* E' bib'iotecario dea"bu'. &or 'os &asi''os entre 'as estanter-as* Ten-a un rostro (ue s.'o 'e &arecer-a bonito a' neu"0tico de un ca"i.n y una "ueca &er"anente (ue se ase"e/aba a una sonrisa, &ero &or su "anera de entrar en e' cub-cu'o ba/o e' escritorio Rince2ind su&o (ue estaba "uy &reocu&ado* E9a"ine"os a Rince2ind "ientras conte"&'a 'as in(uietas estanter-as* Hay ochenta ni%e'es de hechicer-a en e' Disco, tras diecis:is a#os de &r0ctica Rince2ind no hab-a ''e)ado ni a' &ri"ero* De hecho si tene"os en cuenta 'a o&ini.n de a')unos de sus tutores es inca&a+ hasta de ''e)ar a' ni%e' cero (ue es con e' (ue nace 'a "ayor &arte de 'a )ente* Por decir'o de otra "anera a')uien ''e). a su)erir (ue cuando Rince2ind "uriera e' &otencia' "0)ico de 'a ra+a hu"ana subir-a un &o(uito* Es a'to de')ado y tiene una de esas barbas des"a#adas (ue usa 'a )ente a 'a (ue 'a natura'e+a no dot. &ara tener barba* Ciste una t4nica co'or ro/o oscura (ue ha tenido "e/ores
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Hac-a a')4n tie"&o un accidente "0)ico en 'a bib'ioteca (ue co"o ya se ha dicho no es 'u)ar &ara un o1icinista ordenado y burocr0tico hab-a trans1or"ado a' bib'iotecario en un Oran)ut0n* Desde entonces se hab-a resistido a todos 'os es1uer+os &or de%o'%er'e su 1or"a ori)ina'* Los bra+os 'ar)os 'e &arec-an "uy 4ti'es asco"o 'os dedos de 'os &ies &rensi'es y e' derecho a rascarse en &4b'ico &ero 'o (ue "0s 'e )ustaba era (ue de re&ente todos 'os )randes interro)antes de 'a e9istencia se hab-an resue'to y s.'o (uedaba un %a)o inter:s &or saber de d.nde %endr-a e' si)uiente &'0tano* No era (ue no 1uera consciente de 'as )rande+as y ba/e+as de' ser hu"ano* Senci''a"ente 'e i"&ortaban un r0bano*
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d-as &osib'e"ente "e/ores d:cadas* Pero sa'ta a 'a %ista (ue es un "a)o &or(ue ''e%a un so"brero &untia)udo con e' a'a un tanto torcida* En e' so"brero est0 'a &a'abra KEchiceroK bordada en )randes 'etras &'ateadas &or a')uien (ue sab-a de coser tanto co"o de orto)ra1-a* Hay una estre''a en 'a &unta &ero se 'e han ca-do casi todas 'as &untas* Ca'0ndose bien e' so"brero Rince2ind tras&as. 'as anti)uas &uertas de 'a $ib'ioteca y sa'i. a 'a 'u+ dorada de 'a tarde* Era un d-a tran(ui'o de una ca'"a (uebrada tan s.'o &or 'os )ra+nidos hist:ricos de 'os cuer%os (ue sobre%o'aban 'a Torre de' 7rte* Rince2ind 'os obser%. durante un rato* Los cuer%os de 'a Uni%ersidad eran &0/aros duros de &e'ar* Hac-a 1a'ta a')o )ordo &ara trastornar'os* Por otra &arte*** *** e' cie'o era de un a+u' c'aro te#ido de oro con unos &ocos /irones de nubes a')odonosas rosadas* Los %ie/os no)a'es de' &atio ya hab-an 1'orecido* Por una %entana abierta ''e)aba e' sonido de un estudiante de "a)ia (ue &racticaba con su %io'-n sin de"asiado ta'ento* E' entorno no era 'o (ue se dice o"inoso* Rince2ind se a&oy. contra e' c0'ido "uro* 8 )rit.* E' edi1icio te"b'aba* Sent-a co"o 'a %ibraci.n se sub-a &or 'os bra+os era una sensaci.n r-t"ica en esa 1recuencia e9acta (ue su)iere un terror incontro'ab'e* Las &iedras estaban "uertas de "iedo* 7' o-r un 'i)ero tintineo ba/. 'a %ista horrori+ado* Una orna"entada ta&a de desa)Re cay. a un 'ado cuando una de 'as ratas de 'a Uni%ersidad aso". 'os bi)otes* Lan+. a Rince2ind una "irada de deses&eraci.n "ientras sa'-a y esca&aba a toda %e'ocidad se)uida &or docenas de "ie"bros de su tribu* 7')unas ''e%aban ro&a cosa bastante habitua' en 'a Uni%ersidad donde e' e'e%ado ni%e' de "a)ia a"bienta' surte e1ectos e9tra#os sobre 'os )enes* 7' "irar a su a'rededor Rince2ind a'can+. a %er otras riadas de cuer&eci''os )rises (ue abandonaban 'a Uni%ersidad &or todos 'os a)u/eros e9istentes en direcci.n a' "uro e9terior* <unto a su ore/a 'a hiedra cre&it. cuando unas ratas rea'i+aron sa'tos "orta'es &ara caer sobre sus ho"bros y des'i+arse &or su t4nica* No 'e &restaron 'a "enor atenci.n &ero eso ta"&oco era e9tra#o* Casi nin)una criatura &restaba atenci.n a Rince2ind* E' "a)o se dio "edia %ue'ta y ech. a correr hacia e' interior de 'a Uni%ersidad con 'os 1a'dones de 'a t4nica enred0ndose a sus rodi''as hasta (ue ''e). a' des&acho de' tesorero* 7&orre. 'a &uerta (ue se abri. con un cru/ido* -7h eres*** Rince2ind ;no= -'e sa'ud. e' tesorero sin "ucho entusias"o-* ;5u: &asa= -ENos hundi"osF E' tesorero 'e "ir. 1i/a"ente unos "o"entos* Se ''a"aba Pe'tre* Era a'to 1ibroso y &or su cara uno dir-a (ue hab-a sido caba''o en sus anteriores %idas y (ue se hubiera 'ibrado &or &oco en :sta* Todo e' "undo ten-a 'a i"&resi.n de (ue 'os "iraba con 'os dientes* -;5ue nos hundi"os= -ES-F ELas ratas se "archanF E' tesorero 'e 'an+. otra "irada* -Pasa Rince2ind -di/o con a"abi'idad* Rince2ind 'e si)ui. a' interior de 'a habitaci.n oscura de techo ba/o y se situ. /unto a 'a %entana* Desde e''a se di%isaban 'os /ardines y e' r-o (ue se des'i+aba tran(ui'a"ente hacia e' "ar* -No te habr0s estado*** e9cediendo ;eh= -in(uiri. e' tesorero* -;E9cedi:ndo"e en (u:= -re&'ic. Rince2ind con tono cu'&ab'e* -Esto es un edi1icio ;sabes= -Co"o 'a "ayor-a de 'os "a)os cada %e+ (ue se en1rentaban a un eni)"a e"&e+. a 'iarse un ci)arri''o-* No es un barco* Hay "u'titud de deta''es (ue 'o indican* No hay de'1ines nadando /unto a 'a &roa no hay &anto(ues esas cosas* Las &osibi'idades de un nau1ra)io son "uy re"otas* Sino eh*** tendr-a"os (ue "ane/ar e' ti".n re"ar hacia 'a ori''a y todo eso ;no= -Pero 'as ratas*** -Su&on)o (ue habr0 ''e)ado a' &uerto un barco con )rano o a')o as-* 5ui+0 sea un ritua' de
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&ri"a%era* -7de"0s estoy se)uro de (ue e' edi1icio te"b'aba -insisti. Rince2ind ahora un &oco inse)uro* En a(ue''a habitaci.n tran(ui'a con e' 1ue)o (ue chis&orroteaba en 'a chi"enea 'a cosa no &arec-a tan rea'* -Un terre"oto "in4scu'o* Un hi&ido de Aran 7OTuin eh*** (ui+0* La %erdad deber-as contro'arte* No habr0s estado bebiendo ;%erdad= -ENoF -Eh*** ;te a&etecer-a= Pe'tre rebusc. en un ar"arito de rob'e oscuro y sac. un &ar de co&as (ue ''en. con e' contenido de 'a /arra de a)ua* -7 estas horas se "e da bien e' /ere+ -di/o a' tie"&o (ue e9tend-a 'as "anos sobre 'as co&as-* Oye &or cierto*** ;du'ce o seco= -Pues*** &aso )racias -res&ondi. Rince2ind-* 5ui+0 ten)as ra+.n ser0 "e/or (ue %aya a descansar un &oco* -$uena idea* Rince2ind %a). &or 'os ):'idos &asi''os de &iedra* De cuando en cuando ro+aba una &ared y &restaba atenci.n &ero 'ue)o sacud-a 'a cabe+a* Cuando cru+. de nue%o e' &atio %io una enor"e cantidad de ratones (ue &u'u'aban &or una ba'conada y se diri)-an hacia e' r-o* E' sue'o sobre e' (ue corr-an ta"bi:n &arec-a "o%erse* Rince2ind "ir. "0s de cerca y se dio cuenta de (ue era &or(ue estaba cubierto de hor"i)as* No eran hor"i)as %u')ares y corrientes* Los si)'os y si)'os de esca&es de inania (ue ''e)aron a i"&re)nar 'os "uros de 'a Uni%ersidad 'es hab-an &ro%ocado e1ectos e9tra#os* 7')unas tiraban de di"inutos carritos otras caba')aban sobre escaraba/os &ero 'o i"&ortante era (ue todas abandonaban 'a Uni%ersidad tan de&risa co"o 'es era &osib'e* E' c:s&ed 1or"aba o'eadas a su &aso* 7'+. 'a %ista cuando un %ie/o co'ch.n de rayas sa'i. dis&arado &or una de 'as %entanas su&eriores y cay. a' &atio* Tras una &ausa a' &arecer &ara recu&erar e' a'iento se e'e%. un &o(uito sobre e' sue'o* Lue)o ech. a andar &or e' c:s&ed sin tratar de es(ui%ar a Rince2ind (ue se 'as arre)'. &ara a&artarse de un sa'to /usto a tie"&o* Oy. un chirrido a)udo y atisbo "i'es de &atitas decididas ba/o e' te/ido antes de (ue se &erdiera de %ista* Hasta 'as chinches se daban a 'a 1u)a*** y &or si no encontraban un a'o/a"iento tan c."odo co"o a(ue' hab-an to"ado &recauciones* Una de e''as 'e sa'ud. y 'an+. un chirrido de des&edida* Rince2ind retrocedi. hasta (ue a')o 'e ro+. 'as &iernas &or detr0s* Un esca'o1r-o 'e recorri. 'a co'u"na* Resu't. ser un banco de &iedra* Lo conte"&'. unos "o"entos* No &arec-a tener &risa &or "archarse as- (ue se sent. bastante a)radecido* Tiene (ue haber una e9&'icaci.n natura' &ens.* O &er1ecta"ente antinatura' co"o "-ni"o* Un sonido a)udo 'e hi+o "irar hacia e' otro 'ado de' c:s&ed* Para a(ue''o no hab-a nin)una e9&'icaci.n natura'* Con incre-b'e 'entitud ba/ando &or 'as ca#er-as y 'as co'u"nas en si'encio abso'uto a e9ce&ci.n de' ara#ar de &iedra contra &iedra 'as )0r)o'as estaban abandonando su te/ado* Es una '0sti"a (ue Rince2ind no hubiera %isto nunca una &e'-cu'a "a'a con escenas a c0"ara 'enta &or(ue as- habr-a sabido c."o describir 'o (ue estaba conte"&'ando* Las criaturas no se "o%-an a' "enos no 'itera'"ente sino (ue a%an+aban en una &ro)resi.n de i"0)enes sin continuidadG 'o (ue &asaba ante :' era una &rocesi.n de &icos "e'enas a'as )arras y e9cre"entos de &a'o"a* -;5u: est0 &asando a(u-= -au''.* Una cosa con cara de duende cuer&o de ar&-a y &atas de )a''ina )ir. 'a cabe+a con una serie de "o%i"ientos discontinuos y hab'. con una %o+ se"e/ante a 'a &erista'sis de 'as "onta#as Waun(ue e' e1ecto &ro1undo y resonante (uedaba bastante "er"ado &or(ue &or su&uesto no &od-a cerrar 'a bocaX*
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-E'ene un echiceoF EHuye si a&ecias tu idaF -;C."o dices= -&re)unt. Rince2ind* Pero 'a cosa ya se hab-a a'e/ado arrastr0ndose &or e' c:s&ed "i'enarioP* De "anera (ue Rince2ind se sent. y conte"&'. e' %ac-o durante unos die+ se)undos antes de 'an+ar un )ritito y echar a correr tan de&risa co"o &udo* No se detu%o hasta (ue no ''e). a su habitaci.n en e' edi1icio de 'a bib'ioteca* Co"o habitaci.n no era )ran cosa &uesto (ue se usaba sobre todo &ara a'"acenar "ueb'es %ie/os &ero era su ho)ar* <unto a una de 'as so"br-as &aredes hab-a un ar"ario* No era co"o esos ar"arios "odernos (ue s.'o %a'en &ara (ue 'os a"antes se "etan dentro cuando e' "arido ''e)a te"&rano sino un anti)uo trasto de rob'e ne)ro co"o 'a noche en cuyas &o'%orientas &ro1undidades "edraban y se re&roduc-an 'as &erchas, "anadas de +a&atos &ob'aban su sue'o* Se)ura"ente 1uera una &uerta secreta (ue daba a "undos 1abu'osos &ero nadie hab-a intentado cru+ar'a debido a' "o'esto o'or de 'as bo'as anti&o'i''as* 8 en 'a ci"a de' ar"ario en%ue'to en &'ie)os de &a&e' a"ari''ento y s0banas %ie/as hab-a un )ran ba4' con incrustaciones de 'at.n* Se ''a"aba E(ui&a/e* S.'o :' sab-a &or (u: hab-a accedido a ser &ro&iedad de Rince2ind y no &ensaba decir'o &ero &robab'e"ente no e9ist-a nin)4n otro ob/eto en toda 'a historia de 'os accesorios &ara %ia/es con una historia se"e/ante de "isterios y 'esiones )ra%es* 7')uien 'o hab-a descrito co"o K"itad "a'eta "itad "aniaco ho"icidaK* Ten-a "uchas cua'idades &oco corrientes (ue (ui+0 Wo (ui+0 noX sean e%identes a corto &'a+o &ero en a(ue' "o"ento s.'o una cosa 'o di1erenciaba de un ba4' %u')arG estaba roncando con e' sonido de un serrucho sobre un tronco "uy duro* E' E(ui&a/e era "0)ico s-* Era terrib'e s-* Pero en 'o "0s &ro1undo de su a'"a eni)"0tica co"&art-a 'os )ustos de cua'(uier otra "a'eta de' uni%erso y &re1er-a &asarse 'os in%iernos dur"iendo en 'a ci"a de 'os ar"arios* Rince2ind 'o )o'&e. con una escoba hasta (ue e' serrucho se interru"&i.* Se ''en. 'os bo'si''os con cachi%aches (ue sac. de' e"ba'a/e &ara &'0tanos (ue hac-a 'as %eces de c."oda y se diri)i. hacia 'a &uerta* No &udo e%itar darse cuenta de (ue su co'ch.n hab-a desa&arecido &ero no 'e i"&ort. de"asiado &or(ue no ten-a 'a "enor intenci.n de %o'%er a dor"ir sobre un co'ch.n /a"0s en su %ida* E' E(ui&a/e aterri+. en e' sue'o con un s.'ido )o'&e* Tras unos se)undos con )ran cuidado se a'+. sobre sus cientos de &atitas rosadas* 7%an+. y retrocedi. un &oco desentu"eciendo cada &ata y 'ue)o abri. 'a ta&a y boste+.* -;Cienes o no= La ta&a se cerr. con un chas(uido* E' E(ui&a/e hi+o una co"&'icada "aniobra con sus &atas &ara &onerse de cara a 'a &uerta y ech. a andar tras su a"o* La $ib'ioteca se)u-a en un estado de tensi.n con ocasiona'es tintineos P o e' cre&itar sordo de 'as &0)inas* Rince2ind se a)ach. /unto a' escritorio y a)arr. a' bib'iotecario (ue se)u-a acurrucado ba/o su "anta* -EHe dicho (ue sa')asF -Ooo3* -Te in%itar: a una co&a -&ro"eti. Rince2ind a 'a deses&erada* E' bib'iotecario se des&'e). co"o una ara#a de cuatro &atas* -;Ooo3= Rince2ind sac. a' si"io de su nido casi a rastras y 'o ob'i). a cru+ar 'a &uerta* No se diri)i. hacia 'a entrada &rinci&a' sino hacia una anodina +ona de' "uro donde unas cuantas &iedras sue'tas ''e%aban dos "i' a#os &ro&orcionando a 'os estudiantes una sa'ida discreta
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E' rastro (ue de/aron 'as )0r)o'as hi+o (ue e' /ardinero /e1e de 'a Uni%ersidad b'andiera airado su rastri''o y &ronunciara 'a 1a"osa 1raseG K;8 &ara eso se &asa uno (uinientos a#os cuidando e' c:s&ed &ara (ue un "ont.n de i"b:ci'es 'o &isoteen=K* P En 'a "ayor &arte de 'as bib'iotecas anti)uas 'os 'ibros est0n encadenados a 'os estantes &ara i"&edir (ue 'a )ente 'os da#e* En 'a $ib'ioteca de 'a Uni%ersidad In%isib'e 'a cosa %iene a ser a' re%:s &or su&uesto*
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des&u:s de (ue se a&a)aran 'as 'uces* Entonces se detu%o tan brusca"ente (ue e' bib'iotecario choc. contra :' y e' E(ui&a/e contra a"bos* -EOoo3F -Oh dioses -)i"i.-* EMira esoF -;Ooo3= Una bri''ante "area ne)ra 1'u-a a tra%:s de una re/i''a cercana a 'a cocina* La 'u+ de 'as &ri"eras estre''as arrancaba deste''os de 'os "i''ones de &e(ue#os 'o"os ne)ros* Pero 'o turbador no era 'a %isi.n de 'as cucarachas* Era e' hecho de (ue "archaban a' &aso en &er1ectas 1i'as de a cien* Por su&uesto a' i)ua' (ue todos 'os habitantes in1erna'es de 'a Uni%ersidad 'as cucarachas eran a')o inusua'es &ero hab-a a')o &articu'ar"ente desa)radab'e en e' sonido de 'os bi''ones de &atitas )o'&eando 'as 'osas a un rit"o i"&ecab'e* Rince2ind sa'%. de una +ancada 'a "arcia' co'u"na* E' bib'iotecario 'a sa't.* E' E(ui&a/e co"o era de es&erar 'os si)ui. con un ruido se"e/ante a' de a')uien bai'ando c'a(ue sobre una bo'sa de &atatas 1ritas* 8 as- ob'i)ando a' e(ui&a/e a dar un rodeo &ara cru+ar 'a &uerta de entrada Wsi no se 'i"itar-a a abrir un a)u/ero en e' "uroX Rince2ind abandon. 'a Uni%ersidad /unto con e' resto de 'os insectos y roedores asustados y decidi. (ue unas cuantas cer%e+as sose)adas 'e &er"itir-an %er 'as cosas desde una &ers&ecti%a di1erente y unas cuantas "0s &robab'e"ente 'e tran(ui'i+ar-an* Desde 'ue)o %a'-a 'a &ena intentar'o* Por eso no se encontraba en 'a Sa'a Princi&a' a 'a hora de 'a cena* Ta' y co"o se desarro''aron 'os hechos se &erdi. 'a co"ida "0s i"&ortante de su %ida* En otro &unto de' "uro de 'a Uni%ersidad reson. un 'i)ero tintineo cuando un )ar1io se en)anch. a 'as &untas "et0'icas (ue &rote)-an 'a ci"a* Un "o"ento des&u:s una 1i)ura esbe'ta ne)ra se de/. caer con e'asticidad en e' &atio de 'a Uni%ersidad y ech. a correr si'enciosa"ente hacia 'a Sa'a Princi&a' donde &ronto se &erdi. entre 'as so"bras* Pero nadie se dio cuenta* 7' otro 'ado de' ca"&us e' Rechicero ca"inaba hacia 'a entrada de 'a Uni%ersidad* Cuando sus &ies ro+aban 'os )ui/arros sur)-an chis&as a+u'es (ue cre&itaban y e%a&oraban e' &ri"er roc-o de 'a noche* Hac-a "ucho "ucho ca'or* La )ran chi"enea en e' e9tre"o de9tro de 'a Sa'a Princi&a' estaba &r0ctica"ente incandescente* Los "a)os se res1r-an con 1aci'idad de "anera (ue 'a r01a)a de ca'or &uro (ue sur)-a de 'os 'e#os en ''a"as 1und-a 'as %e'as a seis "etros de distancia y hac-a burbu/ear e' barni+ de 'as 'ar)as "esas* E' aire &arec-a a+u' &or e' hu"o de' tabaco (ue ado&taba 1or"as curiosas cuando so&'aban r01a)as de "a)ia incontro'ada* En 'a "esa centra' un cerdo asado entero &arec-a "uy "o'esto &or e' hecho de (ue a')uien 'o hubiera "atado sin es&erar a (ue ter"inara de co"erse 'a "an+ana y 'a "a(ueta de 'a Uni%ersidad rea'i+ada en "ante(ui''a se hund-a sua%e"ente en un charco de )rasa* Hab-a "ucha cer%e+a* Por do(uier 'os "a)os de rostro enro/ecido cantaban a'e)re"ente %ie/as canciones de borracho &ara 'o cua' a' &arecer era i"&rescindib'e &a'"earse 'as rodi''as con 1recuencia* La 4nica e9cusa &osib'e &ara este co"&orta"iento es (ue 'os "a)os son c:'ibes y tienen (ue di%ertirse co"o "e/or &ueden* Otra ra+.n de' bienestar )enera' era (ue nadie intentaba "atar a nadie* En 'os c-rcu'os "0)icos no es cosa corriente* Los ni%e'es "0s a'tos de 'a "a)ia son 'u)ares &e'i)rosos* Todo "a)o intenta desa'o/ar a 'os (ue hay &or enci"a de :' a' tie"&o (ue &isotea 'os dedos a 'os de aba/o* Decir (ue 'os "a)os son co"&etiti%os &or natura'e+a es co"o decir (ue 'as &ira#as sienten una cierta a1ici.n &or 'a carne &oco hecha* Pero desde (ue 'as )randes Auerras M0)icas de/aron inhabitab'es +onas enteras de' DiscoP 'os "a)os tienen &rohibido so'ucionar sus di1erencias "ediante con/uros en &arte &or(ue ocasionaban "uchos &rob'e"as a' resto de 'a &ob'aci.n y ade"0s a "enudo resu'taba di1-ci' decir cu0' de 'os "ontoncitos de )rasa hu"eante era e' %encedor* De "anera
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Inhabitab'es a' "enos &ara (uien (uisiera des&ertar con 'a "is"a 1or"a inc'uso 'a "is"a es&ecie con 'a (ue se acost.*
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(ue &or 'o )enera' recurr-an a cuchi''os %enenos escor&iones en 'os +a&atos y desterni''antes tra"&as cuyo e'e"ento &rinci&a' era un &:ndu'o a1i'ado co"o una na%a/a* De todos "odos se consideraba (ue 'a Noche de 'os Dioses Menores no era buen "o"ento &ara asesinar a un her"ano "a)o y &or tanto todos se sent-an 'ibres &ara echar una cana a' aire sin te"or de (ue 'os estran)u'aran con e''a* La si''a de' archicanci''er estaba desocu&ada* Aansocanso cenaba a so'as en su estudio co"o corres&onde a un ho"bre e'e)ido &or 'os dioses tras 'ar)as discusiones a &ri"era hora de' d-a con "a)os sensatos* Pese a sus ochenta a#os se sent-a un &oco ner%ioso y casi ni toc. e' se)undo &o''o* Dentro de &ocos "inutos tendr-a (ue hacer un discurso* En su /u%entud Aansocanso hab-a buscado e' &oder en 'u)ares e9tra#os* Hab-a &e'eado con de"onios en octo)ra"as ''a"eantes hab-a conte"&'ado di"ensiones en 'as (ue e' ho"bre no deber-a coti''ear inc'uso ''e). a en1rentarse a un co"it: de ancianos de 'a Uni%ersidad In%isib'e &ero en 'os ocho c-rcu'os no hab-a nada tan aterrador co"o doscientos rostros e9&ectantes conte"&'0ndo'o a uno entre hu"o de ci)arri''os* Los hera'dos &asar-an a reco)er'o "uy &ronto* Sus&ir. y a&art. a un 'ado e' bud-n intacto* Cru+. 'a habitaci.n se "ir. en e' )ran es&e/o y rebusc. en e' bo'si''o de 'a t4nica hasta 'oca'i+ar sus notas* Tras un rato consi)ui. &oner'as en un si"u'acro de orden y carras&e.* -Her"anos en arte -co"en+.- no ten)o &a'abras &ara deciros cu0nto*** ehh*** hasta (u: &unto*** 'as be''as tradiciones de esta anti)ua uni%ersidad*** ehh*** a' "irar a "i a'rededor %eo 'os retratos de 'os archicanci''eres de' &asado*** -Se interru"&i. un "o"ento %o'%i. a re&asar sus notas y si)ui. con a')o "0s de se)uridad-G 7hora "e %iene a 'a "e"oria 'a historia de' buhonero de tres &atas y 'as*** ehh*** hi/as de' "ercader* 7' &arecer este "ercader*** 7')uien ''a". a 'a &uerta* -7de'ante -)ru#. Aansocanso "ientras re&asaba cuidadosa"ente sus notas-* Este "ercader -"ur"ur.- este "ercader s- este "ercader ten-a tres hi/as* Creo (ue era as-* S-* Eran tres* 7' &arecer*** Ech. un %ista+o a' es&e/o y se dio "edia %ue'ta* -;5ui:n ere***= -e"&e+. a decir* 8 descubri. (ue a' 1in y a' cabo hay cosas &eores (ue &ronunciar un discurso* La "enuda 1i)ura oscura (ue se des'i+aba &or 'os &asi''os desiertos oy. e' ruido &ero no hi+o "ucho caso* Los ruidos desa)radab'es eran cosa co"4n a''- donde 'a "a)ia se &racticaba de "anera cotidiana* La 1i)ura buscaba a')o* No sab-a "uy bien (u: era s.'o (ue 'o reconocer-a cuando 'o encontrase* Tras a')unos "inutos su b4s(ueda 'e ''e%. a 'a habitaci.n de Aansocanso* E' aire estaba ''eno de tent0cu'os aceitosos* La brisa arrastraba &e(ue#as &art-cu'as de ho''-n y hab-a %arias (ue"aduras en 1or"a de &ie en e' sue'o* La 1i)ura se enco)i. de ho"bros* 7 %eces en 'as habitaciones de 'os "a)os uno encuentra cosas "uy raras* Cio su re1'e/o "u'ti1acetado en e' es&e/o roto se co'oc. bien 'a ca&ucha y &rosi)ui. su b4s(ueda* Mo%i:ndose co"o (uien escucha instrucciones &rocedentes de su interior recorri. 'a habitaci.n sin hacer e' "enor ruido hasta ''e)ar a 'a "esa donde hab-a un estuche de cuero a'to redondo des)astado* Se acerc. a4n "0s y 'e%ant. sua%e"ente 'a ta&a* La %o+ de' interior reson. co"o si hab'ara a tra%:s de "uchas a'1o"bras* 8a era hora* ;Por (u: has tardado tanto= -Lo (ue (uiero decir es ;c."o e"&e+. todo esto= O sea en 'os %ie/os tie"&os eran "a)os de %erdad nada de toda esta idiote+ de ni%e'es* Si"&'e"ente &on-an "anos a 'a obra y 'o hac-an*** E&u"baF
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Un &ar de c'ientes de' oscuro bar (ue era e' Ta"bor Parcheado se %o'%ieron r0&ida"ente a' o-r e' ruido* Eran nue%os &or a''- c'aro* Los habitua'es nunca se daban &or a'udidos cuando resonaban cosas sor&rendentes y desa)radab'es co"o )e"idos o au''idos* Era una &ostura "ucho "0s sa'udab'e* En a')unas +onas de 'a ciudad 'a curiosidad no s.'o "ataba a' )ato sino (ue ade"0s 'ue)o 'o tiraba a' r-o con &esas de &'o"o atadas a 'as &atas* Rince2ind "o%-a unas "anos inse)uras sobre 'a 'e)i.n de %asos %ac-os (ue ten-a en 'a "esa ante :'* 8a casi hab-a conse)uido o'%idarse de 'as cucarachas* Una co&a "0s y a 'o "e/or se o'%idaba ta"bi:n de' co'ch.n* -ES-F EUna bo'a de 1ue)oF E>'uuuusF EEso esF*** Lo siento* E' bib'iotecario a&art. caute'osa"ente 'o (ue (uedaba de su cer%e+a de 'a trayectoria (ue se)u-an 'os bra+os de Rince2ind* -Ma)ia de %erdad* Rince2ind disi"u'. un eructo* -Ooo3* Conte"&'. 'os restos es&u"osos de su 4'ti"a cer%e+a y entonces con "ucho cuidado &ara (ue no se 'e cayera 'a ta&a de 'os sesos se inc'in. hacia aba/o y %erti. un &oco en un &'atito &ara e' E(ui&a/e* E' ba4' estaba tu"bado tran(ui'a"ente ba/o 'a "esa 'o cua' resu'taba un a'i%io* Por 'o )enera' so'-a a%er)on+ar'o en 'os bares cuando se des'i+aba hacia 'os c'ientes y 'os aterrori+aba hasta (ue 'e daban sus &atatas 1ritas* Se &re)unt. sin "ucha c'aridad en (u: "o"ento hab-a descarri'ado su tren de &ensa"ientos* -;Por d.nde iba= -Ooo3 -'e record. e' bib'iotecario* -Eso* -Rince2ind se ani".-* No ten-an toda esa tonter-a de 'os ni%e'es y 'as /erar(u-as ;sabes= En a(ue''os tie"&os hab-a rechiceros* Sa'-an a' "undo rea' descubr-an nue%os con/uros corr-an a%enturas*** Meti. un dedo en un char(uito de cer%e+a y tra+. un te"b'oroso dibu/o en 'a "adera sucia y ara#ada de 'a "esa* Co"o 'e hab-a se#a'ado uno de sus tutores Kdecir (ue su 1a'ta de co"&rensi.n de 'a teor-a "0)ica era Kabis"a'K no de/aba nin)una &a'abra dis&onib'e &ara su ta'ento &r0cticoK* Eso sie"&re 'e hab-a aso"brado* No 'e &arec-a correcto (ue a uno tu%iera (ue d0rse'e bien 'a "a)ia &ara ser "a)o* En su interior sab-a (ue era un "a)o* E' ta'ento &ara 'a "a)ia no ten-a nada (ue %er* Era si"&'e"ente un a#adido no bastaba &ara de1inir a nadie* -Cuando era &e(ue#o -di/o &ensati%o- %i en un 'ibro e' retrato de un rechicero* Estaba de &ie en 'a ci"a de una "onta#a "o%-a 'os bra+os y 'as o'as sub-an hasta :' ya sabes co"o hacen en 'a $ah-a de 7n3h cuando hay te"&ora' y 'os re'0"&a)os 'o rodeaban*** -;Ooo3= -Pues no s: &or (u: no (ui+0 ''e%aba botas de )o"a -re&'ic. Rince2ind antes de &rose)uir so#ador-G 8 ten-a cayado y so"brero i)ua' (ue 'os "-os* Los o/os 'e bri''aban 'as &untas de 'os dedos 'e chis&orroteaban y yo &ens:G K7')4n d-a ser: as-***K* -;Ooo3= -$ueno s.'o "edio* -Ooo3* -;8 c."o te 'as arre)'as &ara &a)ar'o= Sie"&re (ue a')uien te da dinero te 'o co"es* -Ooo3* -Incre-b'e* Rince2ind ter"in. su dibu/o en 'a cer%e+a* Era una 1i)urita r-)ida en 'a ci"a de un acanti'ado* No se 'e &arec-a "ucho Wdibu/ar con breba/es rancios no es 'o (ue se dice un arteX &ero se notaba 'a intenci.n* -Eso es 'o (ue (uer-a ser -asinti.-* EPu"baF Nada de tantas tonter-as* 7hora ya s.'o hay 'ibros y cosas &or e' esti'o* Lo (ue necesita"os es "a)ia de %erdad* Esta 4'ti"a 1rase 'e &odr-a haber %a'ido e' &re"io de' d-a a 'a a1ir"aci.n "0s e(ui%ocada si
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Rince2ind no hubiera a#adido des&u:sG -Es una &ena (ue ya no (ueden aut:nticos "a)os* Pe'tre )o'&e. 'a "esa con 'a cuchara* Resu'taba una 1i)ura i"&resionante con 'a t4nica cere"onia' y 'a ca&ucha de &4r&ura y sabanadi/aP de' Cenerab'e Conse/o de Cidentes y 'a 1a/a a"ari''a (ue 'o identi1icaba co"o "a)o de (uinto ni%e'* L'e%aba tres a#os en e' (uinto ni%e' a 'a es&era de (ue a')uno de 'os sesenta y cuatro "a)os de' se9to tu%iera 'a a"abi'idad de caerse "uerto y de/ar una %acante* 7un as- estaba de "uy buen hu"or* No s.'o hab-a to"ado ya una buena cena sino (ue ade"0s ten-a en sus habitaciones un 1ras(uito de un %eneno con )arant-a de insi&ide+ (ue usado con correcci.n 'e )aranti+ar-a e' ascenso en &ocos "eses* La %ida 'e sonre-a* E' )ran re'o/ a' otro 'ado de 'a sa'a te"b'. a' borde de 'as nue%e en &unto* Los )o'&es de cuchara no hab-an surtido "ucho e1ecto* Pe'tre co)i. una enor"e /arra de cer%e+a y 'a sacudi. contra 'a "esa con todas sus 1uer+as* -EHer"anosF -)rit.* 7sinti. cuando 'as con%ersaciones "urieron-* Aracias* Por 1a%or 'e%antaos &ara 'a cere"onia de*** eh*** de 'as ''a%es* Una o'eada de risas recorri. 'a sa'a se oy. un "ur"u''o )enera'i+ado de e9&ectaci.n "ientras 'os "a)os e"&u/aban hacia atr0s 'os bancos y se &on-an en &ie inse)uros* Las dob'es &uertas de 'a sa'a estaban cerradas con ''a%e y tres cerro/os* E' archicanci''er a' acercarse ten-a (ue &edir &er"iso &ara entrar tres %eces antes de (ue 'e abrieran si"bo'i+ando (ue su no"bra"iento contaba con 'a a&robaci.n de toda 'a co"unidad "0)ica* O a')o &or e' esti'o* Los or-)enes se &erd-an en e' a"anecer de 'os tie"&os cosa (ue era tan buen "oti%o co"o cua'(uier otro &ara se)uir con 'a costu"bre* Las con%ersaciones cesaron* Los "a)os reunidos "iraron en direcci.n a 'a &uerta* Reson. un sua%e )o'&e* -EL0r)ateF -)ritaron 'os "a)os Wy a')unos 'o consideraban una "uestra de hu"or suti'X* Pe'tre co)i. e' )ran aro de hierro (ue reun-a 'as ''a%es de 'a Uni%ersidad* No todas eran "et0'icas* No todas eran %isib'es* 8 a')unas ten-an un as&ecto "uy "uy raro* -;5ui:n es a(ue' (ue ''a"a a 'a &uerta= -enton.* -8o* Hab-a a')o e9tra#o en 'a %o+G a cada "a)o 'e &arec-a (ue e' (ue hab'aba estaba de &ie /unto a :'* La "ayor-a ''e)aron inc'uso a "irar &or enci"a de sus ho"bros* En a(ue' "o"ento de si'encio aso"brado reson. e' tintineo a)udo de 'a cerradura* Todos conte"&'aron 1ascinados y horrori+ados cuando 'os candados de hierro se abrieron &or su cuenta y ries)o* Los )randes tab'ones de rob'e (ue e' tie"&o hab-a trans1or"ado en a')o "0s duro (ue 'a roca sa'ieron de sus 'u)ares* Las bisa)ras bri''aron con un 1ue)o (ue iba de' ro/o a' a"ari''o y 'ue)o a' b'anco y &or 4'ti"o e9&'otaron* Lenta"ente con una ine%itabi'idad es&antosa 'as &uertas se des&'o"aron hacia e' interior de 'a sa'a* Hab-a una 1i)ura inde1inida entre 'os restos hu"eantes de 'as bisa)ras* -Diab'os Cirrid -di/o uno de 'os "a)os (ue estaban "0s cerca- "enudo truco* Cuando 'a 1i)ura se situ. ba/o 'a 'u+ todos cayeron en 'a cuenta de (ue desde 'ue)o no era Cirrid Aansocanso* Era co"o "-ni"o una cabe+a "0s ba/o (ue cua'(uier otro "a)o y ''e%aba una senci''a t4nica b'anca* Ta"bi:n era %arias d:cadas "0s /o%enG a&arentaba unos die+ a#os y en una "ano sosten-a un cayado considerab'e"ente "0s a'to (ue :'* -Oye no es nin)4n "a)o***
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La sabanadi/a es un di"inuto roedor b'anco y ne)ro &ariente 'e/ano de 'os 'e""in)s (ue %i%e en 'as 1r-as re)iones e/e#as* Su &ie' es "uy escasa y se 'a tiene en "ucha esti"a* Las sabanadi/as est0n "uy encari#adas con e''a y a 'as "uy e)o-stas no 'es )usta (ue se 'a (uiten* Pese a 'o (ue &ueda su)erir su no"bre nadie se hace s0banas con e''as*
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-;8 d.nde tiene 'a ca&ucha= -;8 e' so"brero &or 'o "enos= E' desconocido a%an+. /unto a 'os at.nitos "a)os hasta ''e)ar a 'a cabecera de 'a "esa* Pe'tre ba/. 'a %ista hacia e' de')ado rostro in1anti' en"arcado &or una "ata de &e'o rubio y se 1i/. sobre todo en 'os o/os dorados (ue a''- bri''aban* Pero ad%irti. (ue no 'e "iraban a :'* Parec-an c'a%ados en a')4n &unto a (uince cent-"etros &or detr0s de su cabe+a* Pe'tre tu%o 'a i"&resi.n de (ue estaba estorbando* Reuni. toda 'a di)nidad (ue &udo y se ir)ui. en toda su estatura* -;5u: si)ni1ica*** eh*** esto= -di/o* Hubo de ad"itir (ue no era una 1rase "uy i"&eriosa &ero 'a 1ir"e+a de 'a "irada incandescente &arec-a haber'e borrado todas 'as &a'abras de 'a "ente* -He %enido -re&'ic. e' desconocido* -;Has %enido= ;8 &ara (u:= -Para ocu&ar "i 'u)ar* ;D.nde est0 e' asiento (ue "e corres&onde= -;Eres uno de 'os estudiantes= -e9i)i. saber Pe'tre b'anco de ira-* ;C."o te ''a"as /o%encito= E' chico no 'e hi+o caso y conte"&'. a 'os "a)os (ue 'e rodeaban* -;5ui:n es e' "a)o "0s &oderoso de esta sa'a= -&re)unt.-* 5uiero conocer'o* Pe'tre sacudi. 'a cabe+a* Dos de 'os &orteros de 'a Uni%ersidad (ue se hab-an estado des'i+ando discreta"ente hacia e' reci:n ''e)ado durante 'os 4'ti"os "inutos a&arecieron /unto a :'* -Echad'o a 'a ca''e -orden. Pe'tre* Los &orteros ho"bres s.'idos co"o rocas asintieron* 7)arraron 'os de')ados bra+os de' chico con "anos (ue &arec-an raci"os de &'0tanos* -Tu &adre se enterar0 de esto -a"ena+. Pe'tre con se%eridad* -8a se ha enterado -re&'ic. e' ni#o* 7'+. 'a %ista hacia 'os dos ho"bres y se enco)i. de ho"bros* -;5u: est0 &asando a(u-= Pe'tre se %o'%i. &ara recibir a S3ar"er $i''ias /e1e de 'a Orden de 'a Estre''a de P'ana* Si Pe'tre tend-a "0s bien hacia 'o escu0'ido $i''ias era*** bueno a"&'io* Parec-a un &e(ue#o )'obo (ue a')uien hubiera 1orrado de tercio&e'o a+u' y sabanadi/a* 7un(ue 'a %erdad es (ue 'os "a)os &or "edia abu'tan e' dob'e (ue cua'(uier ho"bre nor"a'* Por des)racia $i''ias era de esos ho"bres (ue se &recian de ser buenos con 'os ni#os* Se inc'in. hasta donde se 'o &er"iti. 'a cena y acerc. su rostro rubicundo a' de' ni#o* -;5u: &asa chico= -&re)unt.* -Este cr-o se ha "etido a(u- &or(ue dice (ue (uiere conocer a un "a)o &oderoso -res&ondi. Pe'tre desa&robador* Pe'tre detestaba a 'os ni#os con todas sus 1uer+as y (ui+0 &or eso "is"o 'o consideraban tan 1ascinante* En a(ue''os "o"entos hab-a conse)uido de/ar de &re)untarse (u: 'e hab-a &asado a 'a &uerta* -Eso no tiene nada de "a'o -se#a'. $i''ias-* Todos 'os chicos (uieren ser "a)os* Cuando yo era chico ta"bi:n (uer-a ser "a)o* ;Cerdad chico= -;Eres &ot-si"o= -;Eh= -5ue si eres &ot-si"o* ;Hasta donde ''e)a tu &oder= -;Mi &oder= -res&ondi. $i''ias* Se ir)ui. se se#a'. su 1a/a de octa%o ni%e' y )ui#. un o/o a Pe'tre-* No est0 "a'* Ten)o tanto &oder co"o 'e es &osib'e a un "a)o* -$ien* Te desa1-o* Mu:stra"e tu "a)ia "0s 1uerte* 8 cuando te derrote c'aro ser0 archicanci''er* -EMocoso inso'ente***F -e"&e+. Pe'tre* Pero su &rotesta se &erdi. ba/o 'a o'a de carca/adas de' resto de 'os "a)os* $i''ias se &a'"e. 'as rodi''as o a' "enos tan cerca de e''as co"o &udo*
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-Un due'o ;eh= -di/o-* No est0 "a' buena idea* -Los due'os est0n &rohibidos co"o bien sabes -inter%ino Pe'tre-* E7de"0s esto es rid-cu'oF No s: (ui:n se car). 'as &uertas &ara (ue entrara &ero no &ienso (uedar"e (uieto "ientras &erde"os e' tie"&o*** -Ca"os %a"os -ata/. $i''ias-* ;C."o te ''a"as chico= -Coin* -Coin se#or -ru)i. Pe'tre* -$ueno bueno Coin -asinti. $i''ias-* 5uieres %er hasta d.nde ''e)a "i &oder ;eh= -S-* -ES- se#orF Coin 'an+. a Pe'tre una "irada sin &esta#ear una "irada %ie/a co"o e' tie"&o 'a c'ase de "irada (ue to"a e' so' sobre 'as rocas en is'as %o'c0nicas y nunca se cansa* Pe'tre sinti. (ue se 'e secaba 'a boca* $i''ias a'+. 'as "anos &ara &edir si'encio* Lue)o con un )esto teatra' se subi. 'a "an)a i+(uierda y e9tendi. 'os dedos* Los "a)os reunidos obser%aron 'a escena con inter:s* Por 'o )enera' 'os hechiceros de octa%o ni%e' estaban &or enci"a de 'a "a)ia se &asaban 'a "ayor &arte de' tie"&o "editando W'a "ayor-a de 'as %eces sobre e' &r.9i"o "en4X y &or su&uesto es(ui%ando 'as atenciones de 'os a"biciosos "a)os de' s:&ti"o ni%e'* 7(ue''o iba a ser todo un es&ect0cu'o* $i''ias sonri. a' chico (uien 'e corres&ondi. con una "irada en1ocada hacia un &unto &ocos cent-"etros &or detr0s de 'a cabe+a de' %ie/o "a)o* 7')o desconcertado $i''ias 1'e9ion. 'os dedos* De &ronto a(ue''o hab-a de/ado de ser un /ue)o sent-a 'a i"&eriosa necesidad de i"&resionar* Pero r0&ida"ente se i"&uso otra sensaci.n 'a de ser "uy est4&ido &or haberse &uesto ner%ioso* -7hora %er0s -di/o* Res&ir. &ro1unda"ente-* E' <ard-n M0)ico de Ma'i)ree* Un susurro recorri. 'a sa'a* En toda 'a historia de 'a Uni%ersidad s.'o cuatro "a)os hab-an conse)uido e' <ard-n co"&'eto* La "ayor-a de 'os hechiceros &od-an crear 'os 0rbo'es y 'as 1'ores a')unos inc'uso ''e)aban a 'os &0/aros* No era e' hechi+o "0s &oderoso no &od-a "o%er "onta#as &ero &ara ca&tar 'as suti'e+as y deta''es de 'as co"&'e/as si'abas de' Ma'i)ree hac-a 1a'ta una habi'idad "uy contro'ada* -Co"o obser%ar0s -a#adi. $i''ias- nada en 'a "an)a*** E"&e+. a "o%er 'os 'abios* Sus dedos tra+aron s-"bo'os en e' aire* Un char(uito de chis&as doradas a&areci. en 'a &a'"a de su "ano se cur%. ado&t. 1or"a es1:rica e"&e+. a ad(uirir deta''es* Se)4n 'as 'eyendas Ma'i)ree uno de 'os 4'ti"os rechiceros de %erdad cre. e' <ard-n &ara tener un &e(ue#o uni%erso &ri%ado e inte"&ora' donde &od-a 1u"ar a )usto y &ensar con tran(ui'idad es(ui%ando 'os &reocu&aciones de' "undo* Cosa (ue resu'taba un eni)"a ya de &or s- &or(ue nin)4n "a)o co"&rend-a c."o un ser tan &oderoso co"o un rechicero &od-a tener &reocu&aciones* >uera cua' 1uera 'a ra+.n Ma'i)ree se 1ue retirando "0s y "0s a su &ro&io "undo hasta (ue un d-a cerr. 'a &uerta y a''- se (ued.* E' /ard-n era una es1era des'u"brante en 'as "anos de $i''ias* Los "a)os "0s cercanos se inc'inaron &ara conte"&'ar'o "ara%i''ados y %ieron co"o en 'a bo'a de sesenta cent-"etros a&arec-a un de'icado &aisa/e ''eno de 1'ores* Hab-a un 'a)o a 'o 'e/os un 'a)o &er1ecto con sus o'itas y todo y 'as "onta#as &ur&4reas se a'+aban tras un bos(ue de as&ecto interesante* Di"inutos &0/aros de' ta"a#o de abe/as %o'aban de 0rbo' en 0rbo' y un &ar de cier%os no "0s )randes (ue ratones de/aron de &astar &ara "irar a Coin* 5uien di/o con tono cr-tico* -No est0 nada "a'* D0"e'o* To". e' )'obo intan)ib'e de 'as "anos de' "a)o y 'o a'+.* -;Por (u: es tan &e(ue#o= -&re)unt.* $i''ias se sec. 'a 1rente con un &a#ue'o de enca/e* -$ueno***
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-res&ondi. d:bi'"ente de"asiado aso"brado &or e' tono de Coin co"o &ara sentirse si(uiera o1endido-* Desde 'os %ie/os tie"&os 'a e1icacia de' hechi+o se ha*** Coin inc'in. 'a cabe+a hacia un 'ado &or un instante co"o si escuchara a')o* Lue)o susurr. unas &ocas s-'abas y acarici. 'a su&er1icie de 'a es1era* Lsta se e9&andi.* En un "o"ento dado era un /u)uete en 'as "anos de' ni#o y a' si)uiente*** *** 'os "a)os estaban de &ie sobre un &rado de hierba 1resca (ue descend-a hacia e' 'a)o* Una brisa sua%e so&'aba de 'as "onta#asG tra-a e' aro"a de' to"i''o y e' heno* E' cie'o era de un co'or a+u' &ro1undo te#ido de &4r&ura en e' hori+onte* Los cier%os obser%aron a 'os reci:n ''e)ados con )esto de sos&echa desde su terreno de &asto ba/o 'os 0rbo'es* Pe'tre ba/. 'a %ista con"ocionado* Un &a%o rea' 'e estaba &icoteando 'os cordones de 'as botas* -;****= -1ue a decir &ero se interru"&i.* Coin a4n ten-a en 'as "anos una es1era una es1era de aire* Dentro de e''a distorsionada co"o si 'a estu%ieran %iendo a tra%:s de una 'ente de o/o de &e+ o de' 1ondo de una bote''a se encontraba 'a Sa'a Princi&a' de 'a Uni%ersidad In%isib'e* E' chico "ir. a su a'rededor conte"&'. 'os 0rbo'es obser%. &ensati%o 'as 'e/anas "onta#as coronadas de nie%e e hi+o un )esto a 'os ho"bres at.nitos* -No est0 "a' -di/o-* Me )ustar-a %o'%er a(u- de %e+ en cuando* Hi+o un co"&'icado "o%i"iento con 'as "anos (ue &areci. de a')una "anera ine9&'icab'e %o'%er'os a todos de' re%:s* 7hora 'os "a)os estaban de %ue'ta en 'a sa'a y e' ni#o ten-a entre 'as "anos e' /ard-n cada %e+ "0s &e(ue#o* En "edio de' &esado si'encio se 'o de%o'%i. a $i''ias* -Ha sido interesante* 7hora har: a')o de "a)ia* 7'+. 'as "anos "ir. a $i''ias y 'o hi+o desa&arecer* Se hi+o e' caos co"o sue'e suceder en estas ocasiones* En e' centro se a'+aba Coin abso'uta"ente tran(ui'o en%ue'to en una creciente nube de hu"o )rasiento* Haciendo caso o"iso de' tu"u'to Pe'tre se inc'in. 'enta"ente y con su"o cuidado reco)i. de' sue'o una &'u"a de &a%o rea'* Pensati%o se ro+. 'os 'abios con e''a "ientras conte"&'aba a' ni#o y e' si''.n %ac-o de' archicanci''er* Los 'abios 1inos se 1runcieron y e"&e+. a esbo+ar una sonrisa* Una hora "0s tarde cuando e' trueno e"&e+. a retu"bar en e' cie'o c'aro sobre 'a ciudad "ientras Rince2ind co"en+aba a cantar sua%e"ente y a o'%idarse de 'as cucarachas a' tie"&o (ue un co'ch.n so'itario %a)aba &or 'as ca''es Pe'tre cerr. 'a &uerta de' estudio de' archicanci''er y se %o'%i. hacia sus ca"aradas "a)os* Eran seis y estaban "uy &reocu&ados* Pe'tre ad%irti. (ue estaban tan &reocu&ados co"o &ara escuchar'o a :' a un si"&'e "a)o de (uinto ni%e'* -Se ha acostado -di/o-* Tras to"ar un %aso de 'eche ca'iente* -;Leche= -se horrori+. uno de 'os "a)os* -Es de"asiado /o%en &ara to"ar a'coho' -e9&'ic. e' tesorero* -Oh c'aro se "e o'%idaba* -;Cisteis 'o (ue hi+o con 'a &uerta= -ECi 'o (ue 'e hi+o a $i''iasF -Pero ;(u: hi+o e9acta"ente= -ENo (uiero saber'oF -Her"anos her"anos -'os tran(ui'i+. Pe'tre* Conte"&'. &ensati%o 'os rostros &reocu&ados* De"asiadas cenas &ens.* De"asiadas tardes es&erando a (ue 'os criados trai)an e' t:* De"asiado tie"&o transcurrido en habitaciones &o'%orientas 'eyendo 'ibros %ie/os escritos &or ho"bres "uertos hac-a tie"&o*
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De"asiados brocados de oro de"asiadas cere"onias rid-cu'as* De"asiada )rasa* La Uni%ersidad entera estaba "adura &ara 'a sie)a bastaba un buen e"&u/.n*** Un buen e"&u/.n*** -Me &re)unto si de %erdad tene"os*** """*** un &rob'e"a -di/o* Ara%ie Der"ent de 'os Sabios de 'a So"bra Desconocida &e). un &u#eta+o en 'a "esa* -;E5u: est0s diciendoF= -'e es&et.-* L'e)a un cr-o derrota a dos de 'os "e/ores "a)os de 'a Uni%ersidad se sienta en e' si''.n de' archicanci''er ;y a4n no te has dado cuenta de (ue tene"os un &rob'e"a= EEse chico es un )enioF EPor 'o (ue he"os %isto esta noche no hay en e' Disco ni un s.'o hechicero ca&a+ de en1rentarse a :'F -;8 &or (u: %a"os a en1rentarnos a :'= -&re)unt. Pe'tre con tono ra+onab'e* -EPor(ue es "0s &oderoso (ue nosotrosF -;8 (u:= La %o+ de Pe'tre habr-a hecho (ue una '0"ina de crista' &areciera un ca"&o arado (ue 'a "ie' &areciera arena* -La %erdad*** Ara%ie titube.* Pe'tre 'e dedic. una sonrisa ani"adora* -E/e"* E' e/e"eador era Mar"aric Cardante /e1e de 'os Enca&uchados Tuertos* Entre'a+. 'os dedos sucios de nicotina y "ir. atenta"ente a Pe'tre* 7' tesorero no 'e )ustaba a(ue' ho"bre* Ten-a considerab'es dudas sobre su inte'i)encia* Sos&echaba (ue era bastante e'e%ada y (ue tras a(ue''as "and-bu'as surcadas de %enas hab-a una "ente ''ena de ruedecitas bri''antes y &u'idas (ue )iraban co"o 'ocas* -No &arece de"asiado ansioso de usar ese &oder -se#a'. Cardante* -;8 (u: &asa con $i''ias y con Cirrid= -Un &i(ue in1anti'* Los de"0s "a)os "iraban a'ternati%a"ente a' anciano y a' tesorero* Eran "uy conscientes de (ue estaba &asando a')o aun(ue no acababan de entender (u: era* La ra+.n de (ue 'os "a)os no )obernaran e' Disco era bastante senci''a* Entre)a a dos "a)os un tro+o de cuerda y &or &uro instinto tirar0n de e''a en direcciones o&uestas* Hay a')o en sus )enes o (ui+0 en su educaci.n (ue 'os hace ene"i)os de 'a coo&eraci.n hasta e' &unto de (ue co"&arado con e''os un e'e1ante %ie/o con do'or de "ue'as &arece una hor"i)a obrera* Pe'tre abri. 'as "anos* -Her"anos -re&iti.- ;no %eis 'o (ue ha sucedido= Es un /o%en con ta'ento (ui+0 ha crecido ais'ado y sin )u-a en e'*** eh*** en e' "undo e9terior* 8 a' sentir en sus huesos 'a ''a"ada de 'a "a)ia e"&rendi. e' 'ar)o %ia/e &or ca"inos tortuosos arries)0ndose a incontab'es &e'i)ros y &or 1in ha ''e)ado a' 1ina' de su %ia/e so'o y asustado sin buscar nada "0s (ue 'a in1'uencia estabi'i+adora (ue &ode"os &ro&orcionar'e nosotros sus tutores &ara &ro&orcionar 1or"a y )u-a a su ta'ento* ;C."o &odr-a"os dar'e 'a es&a'da arro/ar'o en bra+os de' %iento in%erna' sin***= Tu%o (ue interru"&irse cuando Ara%ie se son. 'a nari+* -No es in%ierno -se#a'. si"&'e"ente otro de 'os "a)os-* 8 esta noche hace bastante ca'or* -EPues a 'os bra+os de' traicionero e inestab'e c'i"a &ri"a%era'* -ru)i. Pe'tre-* E8 cai)an 'as "a'diciones sobre (uien 1a''e***F -Es casi %erano* Cardante se 1rot. 'a nari+ &ensati%o* -E' chico tiene un cayado -se#a'.-* ;5ui:n se 'o dio= ;Se 'o has Pre)untado= -No -re&'ic. Pe'tre a4n "irando con odio a su a'"ana(u-stico inter'ocutor* Cardante e"&e+. a conte"&'arse 'as u#as en un )esto (ue a Pe'tre 'e &areci. de 'o "0s a"ena+ador* -$ueno sea cua' sea e' &rob'e"a se)uro (ue &uede es&erar a "a#ana -di/o en un tono (ue a Pe'tre 'e &areci. ostentosa"ente aburrido*
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-E;5u: dices=F ESi %a&ori+. a $i''iasF -)rit. Ara%ie-* E8 "e han dicho (ue en 'a habitaci.n de Cirrid no (ueda "0s (ue ho''-nF -5ui+0 se co"&ortaron co"o est4&idos -'o tran(ui'i+. Cardante-* Estoy se)uro her"ano "-o de (ue t4 no te de/ar-as derrotar en e' 7rte &or un si"&'e cachorro ;%erdad= Ara%ie titube.* -$ueno eh*** -di/o-* No* C'aro (ue no* -Obser%. 'a sonrisa inocente de Cardante y carras&e. con 1uer+a-* Por su&uesto (ue no es ob%io* $i''ias se co"&ort. co"o un idiota* De todos "odos 'a &rudencia no estorba*** -De acuerdo "a#ana &or 'a "a#ana todos sere"os "uy &rudentes -di/o Cardante con tono a'e)re-* De"os &or conc'uida 'a reuni.n her"anos* E' chico est0 dur"iendo a' "enos en eso s- &odr-a"os a&render de :'* Lo %ere"os todo "e/or a 'a 'u+ de' d-a* -S: de ocasiones en (ue ha &asado todo 'o contrario -se#a'. Ara%ie so"br-o* No con1iaba en 'a /u%entud* O&inaba (ue de e''a no &od-a sa'ir nada bueno* Los "a)os se a'e/aron en direcci.n a 'a Sa'a Princi&a' donde se estaba sir%iendo e' no%eno &'ato de 'a cena* No basta con un &oco de "a)ia y 'a %a&ori+aci.n de un co'e)a &ara (uitar'e e' a&etito a un hechicero* Por ra+ones (ue nadie se "o'est. en e9&'icar Pe'tre y Cardante 1ueron 'os 4'ti"os (ue (uedaron* Se sentaron a 'os e9tre"os o&uestos de 'a 'ar)a "esa %i)i'0ndose co"o )atos* Los )atos &ueden sentarse en cua'(uier e9tre"o de una cuerda 1'o/a y obser%arse unos a otros durante horas rea'i+ando esa )i"nasia "enta' (ue hace (ue un )ran "aestro &are+ca i"&u'si%o en co"&araci.n &ero 'os )atos no ten-an nada (ue %er con 'os "a)os* Nin)uno de 'os dos estaba dis&uesto a hacer su /u)ada hasta no haber re&asado "enta'"ente toda 'a con%ersaci.n &ara ase)urarse de (ue 'os cabos estaban bien atados* Pe'tre se debi'it. antes* -Todos 'os "a)os son her"anos -di/o-* Deber-a"os con1iar e' uno en e' otro* Ten)o in1or"aci.n* -Lo s: -asinti. Cardante-* Sabes (ui:n es e' chico* Pe'tre "o%i. 'os 'abios sin e"itir sonido a')uno tratando de &re%er 'a &r.9i"a estocada de interca"bio* -No &uedes estar se)uro de eso -di/o tras un rato* -Mi (uerido Pe'tre sie"&re te sonro/as cuando dices 'a %erdad sin (uerer* -ENo "e he sonro/adoF -E9acto -sonri. Cardante-* 7 eso "e re1er-a* -De acuerdo -concedi. Pe'tre-* Pero t4 crees saber a')o "0s* E' obeso "a)o se enco)i. de ho"bros* -Una si"&'e su&osici.n un &resenti"iento -re&'ic.-* 8 ;&or (u: %oy a a'iar"e*** -sabore. 'a &a'abra tan &oco habitua'-*** conti)o un si"&'e "a)o de (uinto ni%e'= Podr-a obtener 'a in1or"aci.n diseccionando tu cerebro %i%o* Sin 0ni"o de o1ender c'aro tienes (ue co"&render (ue s.'o busco conoci"iento* Los aconteci"ientos de 'os si)uientes se)undos se desarro''aron a de"asiada %e'ocidad co"o &ara (ue un no "a)o 'os co"&rendiera &ero 'a cosa 1ue a&ro9i"ada"ente as-G Pe'tre hab-a estado tra+ando 'os s-"bo'os de' 7ce'erador de Me)ri" ba/o 'a "esa en e' aire* En e' 4'ti"o "o"ento "ur"ur. una s-'aba entre dientes y dis&ar. e' hechi+o &or enci"a de 'a "esa donde de/. una 'ar)a "arca hu"eante en e' barni+ antes de encontrarse a&ro9i"ada"ente a "edio ca"ino con 'as ser&ientes &'ateadas de' Potente 7s&ids&ray de' Her"ano Correde&risa (ue hab-an sur)ido de 'os dedos de Cardante* Los dos hechi+os chocaron e' uno contra e' otro se con%irtieron en una bo'a de 1ue)o %erde y esta''aron ''enando 'a habitaci.n de crista'itos a"ari''os* Los "a)os interca"biaron ese ti&o de "iradas 'ar)as &ausadas con 'as (ue se &odr-an asar casta#as*
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Por decir'o en &ocas &a'abras Cardante estaba sor&rendido* No deber-a haber'o estado* Los "a)os de octa%o ni%e' ni se acuerdan ya de 'o (ue es un desa1-o de habi'idad* En teor-a s.'o hay otros siete "a)os con un &oder e(ui%a'ente y todos 'os hechiceros in1eriores son &or de1inici.n*** bueno eso in1eriores* De "anera (ue se sue'en co"&ortar con ser%i'is"o* Pero c'aro Pe'tre estaba en e' (uinto ni%e'* Las cosas son "uy duras en 'a ci"a y &robab'e"ente son a4n "0s duras en 'a base &ero en e' ca"ino hacia arriba son tan duras (ue con e''as se &odr-an hacer herraduras* Para entonces todos 'os in4ti'es 'os %a)os 'os idiotas o 'os des)raciados sin suerte han (uedado 1uera de 'a carrera e' terreno est0 "ucho "0s des&e/ado* Cada "a)o se encuentra so'o y rodeado de ene"i)os "orta'es &or todas &artes* Los de cuarto e"&u/an desde aba/o y es&eran (ue cai)a* 7 'os de se9to 'es encantar-a (ue se tra)ara su a"bici.n* 8 &or su&uesto a su a'rededor est0n 'os ca"aradas de (uinto (ue a&ro%echan cua'(uier o&ortunidad &ara hacer (ue 'a co"&etencia dis"inuya un &oco* No se &uede descansar un instante* Los "a)os de (uinto ni%e' son crue'es duros tienen re1'e/os de acero y 'os o/os ras)ados de tanto recorrer con 'a %ista e' "eta1.rico y 'ar)o tra"o a' 1ina' de' cua' descansa e' &re"io de &re"ios e' so"brero de archicanci''er* La no%edad de 'a coo&eraci.n e"&e+. a interesar a Cardante* 7''- hab-a un &oder di)no de tener'o en cuenta un &oder (ue :' &od-a a&ro%echar "ientras 'o considerase necesario* Por su&uesto des&u:s hab-a (ue*** desa'entar'o*** Padrina+)o &ens. Pe'tre* Hab-a o-do usar a(ue''a &a'abra &ero nunca dentro de 'a Uni%ersidad* Sab-a (ue si)ni1icaba conse)uir (ue a')uien (ue est0 &or enci"a te eche una "ano* Por su&uesto nin)4n "a)o en su sano /uicio so#ar-a con tender'e 'a "ano a otro a "enos (ue 1uera &ara arrancar'e 'a suya* La si"&'e idea de a'entar a un co"&etidor*** Pero &or otra &arte a(ue' %ie/o idiota &odr-a ayudar'o un tie"&o y 'ue)o bueno*** Se "iraron con "utua ad"iraci.n des)anada y descon1ian+a i'i"itada &ero a' "enos se sent-an c."odos en esa descon1ian+a* M0s ade'ante*** -Se ''a"a Coin* Dice (ue su &adre era Su&erudito* -Me )ustar-a saber cu0ntos her"anos tiene* -;C."o dices= -Hac-a si)'os (ue esta Uni%ersidad no %e-a "a)ia co"o 'a suya -di/o Cardante-* 5ui+0 "i'enios* S.'o 'a recuerdo de 'as 'eyendas* -Echa"os a Su&erudito hace treinta a#os -se#a'. Pe'tre-* Se)4n "is in1or"es se cas.* Su&on)o (ue si tu%o hi/os ser0n "a)os &ero no co"&rendo &or (u:*** -Lo (ue %i"os no 1ue "a)ia* >ue rechicer-a -a1ir". Cardante a' tie"&o (ue se aco"odaba en 'a si''a* Pe'tre 'e "ir. desde e' otro 'ado de' barni+ burbu/eante* -;Rechicer-a= -E' octa%o hi/o de un "a)o es un rechicero* -ENo 'o sab-aF -Es un te"a a' (ue no se 'e da "ucha &ub'icidad* -S- &ero*** 'os rechiceros %i%ieron hace "ucho tie"&o o sea entonces 'a "a)ia era "ucho "0s 1uerte 'os ho"bres*** e/e"*** ta"bi:n eran di1erentes*** No sab-a (ue era cuesti.n de crian+a* Pe'tre estaba &ensando ocho hi/os eso si)ni1ica (ue 'o hi+o ocho %eces* Co"o "-ni"o* U11* -Los rechiceros &od-an hacer'o todo -si)ui.-* Eran casi tan &oderosos co"o dioses* M""*** &rob'e"as "uchos &rob'e"as* Puedes estar se)uro de (ue 'os dioses no %o'%er0n a consentir ese ti&o de cosas* -Ho"bre e' &rob'e"a de %erdad 1ue (ue 'os rechiceros 'ucharon entre e''os -se#a'. Cardante-* Pero un so'o rechicero no causar0 nin)4n '-o* Un rechicero bien aconse/ado c'aro &or "entes "0s "aduras y sabias* -EPero (uiere e' so"brero de archicanci''erF
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-;8 &or (u: no= 7 Pe'tre se 'e cay. 'a "and-bu'a* 7(ue''o era de"asiado hasta &ara :'* Cardante 'e sonri. con )esto a"istoso* -Pero e' so"brero*** -No es "0s (ue un s-"bo'o -se#a'. e' "a)o de octa%o-* No tiene nada de es&ecia'* Si 'o (uiere todo suyo no i"&orta* -EPero si son 'os dioses 'os (ue e'i)en a' archicanci''erF Cardante ar(ue. una ce/a* -;De %erdad= Carras&e.* -$ueno s- su&on)o (ue s-* En cierto "odo* -;En cierto "odo= Cardante se 'e%ant. &ara arre)'arse 'os 1a'dones de 'a t4nica* -Creo (ue te 1a'tan "uchas cosas &or a&render -se#a'.-* Por cierto ;d.nde anda ese so"brero= -Ni idea -re&'ic. Pe'tre toda%-a un &oco con"ocionado-* En 'as habitaciones de Cirrid su&on)o* -Ser0 "e/or (ue %aya"os a buscar'o -su)iri. Cardante* Se detu%o un "o"ento en 'a &uerta y se acarici. 'a barba "editabundo* -Recuerdo a Su&erudito -di/o-* Estudia"os /untos* Un ti&o raro de costu"bres e9tra%a)antes* >eno"ena' co"o "a)o antes de (ue 'as cosas se 'e torcieran* Recuerdo (ue cuando se e9citaba &or a')o ten-a un tic "uy raro en una ce/a* Cardante %o'%i. 'a %ista hacia atr0s a 'o 'ar)o de cuarenta a#os de "e"oria y se estre"eci.* -E' so"brero -hubo de recordarse a s- "is"o-* $us(u:"os'o* Ser-a una '0sti"a (ue 'e &asara a')o* En rea'idad e' so"brero no ten-a 'a "enor intenci.n de su1rir nin)4n accidente y en a(ue' "o"ento corr-a hacia e' Ta"bor Parcheado ba/o e' bra+o de un aso"brado 'adr.n %estido de ne)ro* Co"o &ronto %ere"os e' 'adr.n era "uy es&ecia'* Era un artista de' robo* Otros 'adrones se 'i"itan a ''e%arse cua'(uier cosa (ue no est: c'a%ada a' sue'o &ero este 'adr.n enci"a se ''e%aba 'os c'a%os* Este 'adr.n hab-a escanda'i+ado a 7n3h con su costu"bre de robar y enci"a con un :9ito sor&rendente cosas (ue no s.'o estaban c'a%adas sino ta"bi:n %i)i'adas &or )uardianes &ers&icaces en ca/as 1uertes inaccesib'es* Hay artistas ca&aces de &intar e' techo de toda una ca&i''a, este 'adr.n era de 'os (ue &od-an robar'o* Este 'adr.n en concreto contaba en su historia' con 'a ha+a#a de haber robado e' en/oyado cuchi''o de desue''os de' Te"&'o de O11'er e' Dios Cocodri'o en "edio de un sacri1icio, y 'as herraduras de &'ata de' "e/or caba''o de' Patricio en "edio de una carrera* Cuando Arito''er Mi"&sey %ice&residente de' Are"io de Ladrones recibi. un e"&u/.n en e' "ercado y a' %o'%er a casa descubri. (ue un &u#ado de dia"antes reci:n robados hab-an desa&arecido de su escondri/o su&o sin 'u)ar a dudas a (ui:n cu'&ar P* Era e' ti&o de 'adr.n ca&a+ de robarte 'a iniciati%a en e' 4'ti"o "o"ento y 'as &a'abras de 'a boca* De todos "odos era 'a &ri"era %e+ (ue robaba a')o (ue no s.'o 'e &ed-a (ue 'o robara en un tono de %o+ ba/o &ero autoritario sino (ue ade"0s 'e daba instrucciones &recisas We indiscutib'esX sobre c."o deb-a hacer'o* Era ese "o"ento de 'a noche (ue "arca e' &unto de in1'e9i.n en e' a)itado d-a de 7n3hMor&or3 cuando a(ue''os (ue se )anan 'a %ida ba/o e' so' descansan tras una dura /ornada de traba/o y 'os (ue buscan su honrado sustento a 'a 1r-a 'u+ de 'a 'una co"ien+an a reunir 'as ener)-as necesarias &ara &onerse en "archa* En e1ecto e' d-a hab-a ''e)ado a ese "o"ento en
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Sobre todo &or(ue Arito''er se hab-a tra)ado 'as &iedras &reciosas &ara tener'as a buen recaudo*
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(ue es de"asiado tarde &ara un atraco a "ano ar"ada y de"asiado &ronto &ara un asa'to con nocturnidad* Rince2ind se)u-a sentado so'o en 'a atestada habitaci.n ''ena de hu"o y no se 1i/. en 'a so"bra (ue cru+. 'a "esa ni en 'a siniestra 1i)ura (ue se sent. 1rente a :'* En a(ue' 'u)ar 'as 1i)uras siniestras eran cosa habitua'* E' Ta"bor estaba "uy or)u''oso de su re&utaci.n co"o 'a taberna "enos reco"endab'e de 7n3h-Mor&or3 y e' )i)antesco tro'' (ue %i)i'aba 'a &uerta se ase)uraba de (ue todos 'os c'ientes reunieran 'as condiciones i"&rescindib'esG ca&as ne)ras o/os bri''antes es&adas "0)icas y esas cosas* Rince2ind nunca hab-a ''e)ado a saber (u: hac-a con 'os (ue no &asaban e' e9a"en* 5ui+0 se 'os co"-a* Cuando 'a 1i)ura hab'. su %o+ susurrante &areci. sur)ir de 'as &ro1undidades de 'a ca&ucha de tercio&e'o ne)ro ribeteada en &ie'* -Psst -di/o* -La %erdad no -di/o Rince2ind cuya "ente hab-a conocido "o"entos de "0s c'aridad-* Pero estoy en e''o* -$usco a un "a)o -di/o 'a %o+* Era una %o+ ronca &or e' es1uer+o su &ro&ietario 'a dis1ra+aba &ero eso ta"bi:n era cosa corriente en e' Ta"bor* -;7 un "a)o en &articu'ar= -&re)unt. Rince2ind con toda caute'a* Era e' ti&o de 1rases (ue no au)uraban nada bueno* -Uno (ue a"e 'a tradici.n a (uien no 'e i"&orte correr ries)os &ara conse)uir una )ran reco"&ensa -di/o otra %o+* Lsta &arec-a sur)ir de un estuche redondo de cuero ne)ro (ue e' enca&uchado ''e%aba ba/o e' bra+o* -7h -asinti. Rince2ind- eso reduce 'as &osibi'idades c'aro* Su&on)o (ue hay de &or "edio un a+aroso %ia/e hacia tierras desconocidas y &robab'e"ente &e'i)rosas* -La %erdad s-* -;8 en1renta"ientos con criaturas e9.ticas= -Podr-a ser* -;8 una "uerte casi se)ura= -Recuerdo a Su&erudito -di/o-* Estudia"os /untos* Un ti&o raro de costu"bres e9tra%a)antes* >eno"ena' co"o "a)o antes de (ue 'as cosas se 'e torcieran* Recuerdo (ue cuando se e9citaba &or a')o ten-a un tic "uy raro en una ce/a* Cardante %o'%i. 'a %ista hacia atr0s a 'o 'ar)o de cuarenta a#os de "e"oria y se estre"eci.* -E' so"brero -hubo de recordarse a s- "is"o-* $us(u:"os'o* Ser-a una '0sti"a (ue 'e &asara a')o* En rea'idad e' so"brero no ten-a 'a "enor intenci.n de su1rir nin)4n accidente y en a(ue' "o"ento corr-a hacia e' Ta"bor Parcheado ba/o e' bra+o de un aso"brado 'adr.n %estido de ne)ro* Co"o &ronto %ere"os e' 'adr.n era "uy es&ecia'* Era un artista de' robo* Otros 'adrones se 'i"itan a ''e%arse cua'(uier cosa (ue no est: c'a%ada a' sue'o &ero este 'adr.n enci"a se ''e%aba 'os c'a%os* Este 'adr.n hab-a escanda'i+ado a 7n3h con su costu"bre de robar y enci"a con un :9ito sor&rendente cosas (ue no s.'o estaban c'a%adas sino ta"bi:n %i)i'adas &or )uardianes &ers&icaces en ca/as 1uertes inaccesib'es* Hay artistas ca&aces de &intar e' techo de toda una ca&i''a, este 'adr.n era de 'os (ue &od-an robar'o* Este 'adr.n en concreto contaba en su historia' con 'a ha+a#a de haber robado e' en/oyado cuchi''o de desue''os de' Te"&'o de O11'er e' Dios Cocodri'o en "edio de un sacri1icio, y 'as herraduras de &'ata de' "e/or caba''o de' Patricio en "edio de una carrera* Cuando Arito''er Mi"&sey %ice&residente de' Are"io de Ladrones recibi. un e"&u/.n en e' "ercado y a' %o'%er a casa descubri. (ue un &u#ado de dia"antes reci:n robados hab-an desa&arecido de

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su escondri/o su&o sin 'u)ar a dudas a (ui:n cu'&ar P* Era e' ti&o de 'adr.n ca&a+ de robarte 'a iniciati%a en e' 4'ti"o "o"ento y 'as &a'abras de 'a boca* De todos "odos era 'a &ri"era %e+ (ue robaba a')o (ue no s.'o 'e &ed-a (ue 'o robara en un tono de %o+ ba/o &ero autoritario sino (ue ade"0s 'e daba instrucciones &recisas We indiscutib'esX sobre c."o deb-a hacer'o* Era ese "o"ento de 'a noche (ue "arca e' &unto de in1'e9i.n en e' a)itado d-a de 7n3hMor&or3 cuando a(ue''os (ue se )anan 'a %ida ba/o e' so' descansan tras una dura /ornada de traba/o y 'os (ue buscan su honrado sustento a 'a 1r-a 'u+ de 'a 'una co"ien+an a reunir 'as ener)-as necesarias &ara &onerse en "archa* En e1ecto e' d-a hab-a ''e)ado a ese "o"ento en (ue es de"asiado tarde &ara un atraco a "ano ar"ada y de"asiado &ronto &ara un asa'to con nocturnidad* Rince2ind se)u-a sentado so'o en 'a atestada habitaci.n ''ena de hu"o y no se 1i/. en 'a so"bra (ue cru+. 'a "esa ni en 'a siniestra 1i)ura (ue se sent. 1rente a :'* En a(ue' 'u)ar 'as 1i)uras siniestras eran cosa habitua'* E' Ta"bor estaba "uy or)u''oso de su re&utaci.n co"o 'a taberna "enos reco"endab'e de 7n3h-Mor&or3 y e' )i)antesco tro'' (ue %i)i'aba 'a &uerta se ase)uraba de (ue todos 'os c'ientes reunieran 'as condiciones i"&rescindib'esG ca&as ne)ras o/os bri''antes es&adas "0)icas y esas cosas* Rince2ind nunca hab-a ''e)ado a saber (u: hac-a con 'os (ue no &asaban e' e9a"en* 5ui+0 se 'os co"-a* Cuando 'a 1i)ura hab'. su %o+ susurrante &areci. sur)ir de 'as &ro1undidades de 'a ca&ucha de tercio&e'o ne)ro ribeteada en &ie'* -Psst -di/o* -La %erdad no -di/o Rince2ind cuya "ente hab-a conocido "o"entos de "0s c'aridad-* Pero estoy en e''o* -$usco a un "a)o -di/o 'a %o+* Era una %o+ ronca &or e' es1uer+o su &ro&ietario 'a dis1ra+aba &ero eso ta"bi:n era cosa corriente en e' Ta"bor* -;7 un "a)o en &articu'ar= -&re)unt. Rince2ind con toda caute'a* Era e' ti&o de 1rases (ue no au)uraban nada bueno* -Uno (ue a"e 'a tradici.n a (uien no 'e i"&orte correr ries)os &ara conse)uir una )ran reco"&ensa -di/o otra %o+* Lsta &arec-a sur)ir de un estuche redondo de cuero ne)ro (ue e' enca&uchado ''e%aba ba/o e' bra+o* -7h -asinti. Rince2ind- eso reduce 'as &osibi'idades c'aro* Su&on)o (ue hay de &or "edio un a+aroso %ia/e hacia tierras desconocidas y &robab'e"ente &e'i)rosas* -La %erdad s-* -;8 en1renta"ientos con criaturas e9.ticas= -Podr-a ser* -;8 una "uerte casi se)ura= Se oy. un si'bido y de &ronto a' sar)ento 'e creci. en e' ho"bro una e"&u#adura de cuchi''o* Des&u:s 'a chica se %o'%i. y con &recisi.n (uir4r)ica &'ant. un &iececito en 'a entre&ierna de' &ri"er )uardia (ue cru+. 'a &uerta* Ceinte &ares de o/os se hu"edecieron &or si"&at-a* Rince2ind se a)arr. e' so"brero y trat. de esconderse ba/o 'a "esa "0s cercana &ero a(ue''a )arra era de acero* E' si)uiente "a)o (ue se acerc. recibi. otro cuchi''o en e' "us'o* Lue)o 'a chica desen1und. una es&ada (ue era co"o una 'ar)a a)u/a y 'a b'andi. a"ena+adora* -;7')uien "0s= -&re)unt.* Uno de 'os )uardias a'+. una ba''esta* E' bib'iotecario toda%-a acuc'i''ado /unto a su co&a e9tendi. un bra+o &ere+oso se"e/ante a dos "an)os de escoba unidos &or una )o"a y 'o hi+o caer de es&a'das* E' dardo rebot. en 'a estre''a de' so"brero de Rince2ind y se estre''.
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Sobre todo &or(ue Arito''er se hab-a tra)ado 'as &iedras &reciosas &ara tener'as a buen recaudo*
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contra 'a &ared /unto a un res&etab'e a'cahuete (ue se encontraba sentado a dos "esas de distancia* Sus )uardaes&a'das 'an+aron otro cuchi''o (ue &or &oco no acab. con un 'adr.n a' otro 'ado de 'a sa'a y :ste co)i. un banco y )o'&e. a dos )uardias 'os cu0'es cayeron sobre 'os borrachos "0s cercanos* Cuando e"&e+aron 'as reacciones en cadena todo e' "undo se encontr. &e'eando &ara conse)uir a')oG sa'ir sobre%i%ir o %en)arse* Rince2ind no &udo e%itar (ue 'o e"&u/aran tras 'a barra* 7''- estaba e' &ro&ietario ba/o e' "ostrador sentado sobre sus sacas de dinero con dos "achetes cru+ados sobre 'as rodi''as y to"0ndose una co&a con toda tran(ui'idad* De cuando en cuando e' sonido de una "esa a' ro"&erse 'e hac-a &ar&adear* Lo 4'ti"o (ue Rince2ind %io antes de (ue 'o sacaran de a''- a rastras 1ue a' bib'iotecario* Pese a &arecer un saco de )o"a 1orrado de &ie' y ''eno de a)ua e' oran)ut0n ten-a e' "is"o &eso (ue cua'(uier otro ho"bre en 'a habitaci.nG en a(ue''os "o"entos estaba sentado en 'os ho"bros de un )uardia e intentaba desenroscar'e 'a cabe+a con bastante :9ito* Una de 'as cosas (ue &reocu&aban a Rince2ind era e' hecho de (ue 'o arrastraban hacia e' &iso su&erior* -Mi esti"ada a"i)a -di/o a 'a deses&erada- ;cu0' es tu &'an concreta"ente= -;Hay a')una "anera de sa'ir a' te/ado= -S-* ;5u: ''e%as en esta ca/a= -EShhhF La chica se detu%o en un reco%eco de' so"br-o &asi''o "eti. 'a "ano en 'a bo'sita (ue ''e%aba co')ada a 'a cintura y es&arci. un &u#ado de &e(ue#os ob/etos "et0'icos &or e' sue'o tras e''os* Cada uno era un co"&uesto de cuatro c'a%os so'dados de "anera (ue cayeran co"o cayeran sie"&re hab-a uno a&untando hacia arriba* Conte"&'. con )esto cr-tico 'a &uerta "0s cercana* -No ''e%ar0s enci"a cosa de "etro y "edio de a'a"bre ;%erdad= -&re)unt. &ensati%a* Desen1und. otro cuchi''o y se dedic. a /u)ar con :' 'an+0ndo'o a' aire y reco)i:ndo'o* -Me &arece (ue no -re&'ic. d:bi'"ente Rince2ind* -L0sti"a se "e ha acabado* Cen)a %a"os* -;Por (u:= E8o no he hecho nadaF La chica se diri)i. hacia 'a %entana "0s cercana 'a abri. y se detu%o un instante ya con una &ierna en 'a re&isa e9terior* -Muy bien -'e di/o &or enci"a de' ho"bro-* 5u:date y e9&'-case'o a 'os )uardias* -;Por (u: te &ersi)uen= -No 'o s:* -ECa"osF ETiene (ue haber a')una ra+.nF -Oh hay "uchas ra+ones* Senci''a"ente no s: &or cu0' en concreto* ;Cienes o no= Rince2ind titube.* La )uardia &ersona' de' Patricio no era 1a"osa &or su trato sensib'e con 'a )ente en rea'idad &re1er-an cortar'a en &edacitos* Hab-a "uchas cosas (ue 'es dis)ustaban y una de e''as era*** bueno b0sica"ente (ue hubiera )ente en su "is"o uni%erso* -$ien ir: conti)o -re&'ic. )a'ante"ente-* Una chica no debe ir so'a &or esta ciudad* Una nieb'a ):'ida in%ad-a 'as ca''es de 7n3h-Mor&or3* Las ''a"as de 'os 1aro'i''os de 'os %endedores ca''e/eros eran &e(ue#os ha'os a"ari''os en "edio de 'a nube )enera'i+ada* La chica atisbo &or una es(uina* -Los he"os des&istado -di/o-* Para ya de te"b'ar est0s a sa'%o* -;C."o (uieres decir (ue estoy a so'as con una "an-aca ho"icida= -sus&ir. Rince2ind-* Per1ecto* La chica se re'a/. y se ri.* -Te estu%e obser%ando -di/o-* Hace una hora ten-as "iedo de (ue tu 1uturo 1uera aburrido y carente de inter:s* -5uer-a (ue 1uera aburrido y carente de inter:s -re&'ic. Rince2ind con a"ar)ura-* De 'o (ue ten)o "iedo es de (ue sea bre%e*
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-Date 'a %ue'ta -'e orden. e''a entrando en un ca''e/.n* -Ni 'o sue#es* -Me %oy a desnudar* Rince2ind se dio "edia %ue'ta con e' rostro enro/ecido* Oy. e' cru/ir sua%e de' te/ido a su es&a'da 'e ''e). una nube de &er1u"e* -8a &uedes "irar -di/o 'a chica tras un rato* No 'o hi+o* -No te &reocu&es "e he &uesto otra ro&a* 7bri. 'os o/os* La chica ''e%aba un encantador %estido b'anco de enca/e con )randes "an)as bordadas* 7bri. 'a boca* Co"&rendi. con abso'uta certe+a (ue hasta a(ue' "o"ento s.'o se hab-a %isto en a&uros senci''os "odestos nada de 'o (ue no &udiera sa'ir con un &oco de '.)ica o en e' &eor de 'os casos cru+ando 'os dedos* Su cerebro e"&e+. a en%iar "ensa/es ur)entes a sus "4scu'os tensos &ero antes de (ue &udieran entender'o 'a chica %o'%i. a a)arrar'e &or e' bra+o* -No tienes &or (u: estar tan ner%ioso -di/o e''a du'ce"ente-* $ien eche"os un %ista+o a esto* Le%ant. 'a ta&a de' estuche redondo (ue Rince2ind ten-a entre 'as "anos y sac. e' so"brero de archicanci''er* Los octarinos de su c4s&ide bri''aban con 'os ocho co'ores de' es&ectro creando en e' ca''e/.n neb'inoso e' ti&o de co'ores (ue sue'en re(uerir un buen director de e1ectos es&ecia'es y toda una )a"a de 1i'tros cuando no se dis&one de "a)ia* Cuando 'a chica 'o a'+. en e' aire )ener. un torbe''ino de co'ores (ue &oca )ente ''e)a a %er en circunstancias 'e)a'es* Poco a &oco Rince2ind se de/. caer de rodi''as* E''a 'o "ir. aso"brada* -;Te 1a''an 'as &iernas= -Es*** es e' so"brero* E' so"brero de archicanci''er -se#a'. Rince2ind con 'a %o+ ronca* Sus o/os se entrecerraron-* ELo has robadoF -)rit. &oni:ndose en &ie y a)arrando e' a'a cente''eante* -No es "0s (ue un so"brero* -ED0"e'o ahora "is"oF ELas "u/eres no deben tocar'oF EPertenece a 'os "a)osF -;5u: "osca te ha &icado= Rince2ind abri. 'a boca* Rince2ind cerr. 'a boca* 5uer-a decirG Es e' so"brero de archicanci''er ;no 'o entiendes= Lo ''e%a e' cabe+a de todos 'os "a)os bueno todos 'os "a)os 'o ''e%an en 'a cabe+a en cabe+a de su cabe+a bueno es una "et01ora &otencia'"ente a' "enos es 'a "09i"a as&iraci.n de cua'(uier "a)o es e' s-"bo'o de 'a "a)ia or)ani+ada es 'a cu"bre de 'a &ro1esi.n es un s-"bo'o eso es 'o (ue si)ni1ica &ara todos 'os "a)os*** 8 "uchas "0s cosas* 7 Rince2ind 'e hab-an hab'ado de' so"brero ya e' &ri"er d-a (ue &as. en 'a Uni%ersidad y se hab-a hundido en su "ente i"&resionab'e co"o una &esa de &'o"o en 'a )e'atina* No estaba se)uro de de"asiadas cosas &ero ten-a 'a certe+a de (ue e' so"brero de archicanci''er era i"&ortante* 5ui+0 hasta 'os "a)os necesitaban &oner un &oco de "a)ia en sus %idas* Rince2ind -di/o e' so"brero* E' "a)o "ir. a 'a chica* -EMe ha hab'adoF -;Era co"o una %o+ dentro de tu cabe+a= -ES-F -7 "- "e hi+o 'o "is"o* -EPero es (ue sab-a "i no"breF Pues c'aro (ue 'o sabe"os idiota* 7' 1in y a' cabo so"os "0)icos ;no= La %o+ de' so"brero no s.'o era atercio&e'ada cosa natura' dadas 'as circunstancias, ade"0s ten-a un e9tra#o e1ecto cora' co"o si "uchas %oces desa)radab'es hab'aran a' "is"o tie"&o casi a' un-sono*
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Rince2ind se rehi+o co"o &udo* -Oh )ran so"brero -dec'a". en tono &o"&oso-* Ha+ caer tu ira sobre esta "u/er i"&rudente (ue ha tenido 'a audacia no 'a*** Corta e' ro''o* Me rob. &or(ue yo se 'o orden:* 8 'o hi+o "uy bien &or cierto* -EPero si es una***F -Rince2ind titube.-* Pertenece a' se9o 1e"enino -"ur"ur. a' 1ina'* I)ua' (ue tu "adre* -S- bueno &ero e''a se 1u). antes de (ue yo naciera* De todas 'as tabernas de "a'a re&utaci.n (ue hay en 'a ciudad ten-as (ue e'e)ir 'a suya -se (ue/. e' so"brero* -Es e' 4nico "a)o (ue he encontrado -e9&'ic. 'a chica- "e &areci. (ue ser%ir-a* Ten-a un so"brero (ue &on-a KEchiceroK y todo eso* No te creas todo 'o (ue 'ees* $ueno ahora ya es de"asiado tarde* No nos (ueda "ucho tie"&o* -7'to ah- a'to ah- -interru"&i. Rince2ind a&re"iante-* ;5u: est0 &asando= ;5uer-as (ue e''a te robara= ;Por (u: no nos (ueda "ucho tie"&o= -Se#a'. e' so"brero con )esto acusador-* 7de"0s no deber-as ir &or ah- de/ando (ue te robaran se su&one (ue debes estar en*** Een 'a cabe+a de' archicanci''erF La cere"onia era esta noche se "e o'%id. &or co"&'eto*** En 'a Uni%ersidad est0 ocurriendo a')o terrib'e* Es %ita' (ue no nos ha)an ir a'';co"&rendes= Tienes (ue ''e%arnos a Y'atch donde hay a')uien di)no de usar"e* -;Por (u:= Rince2ind se dio cuenta de (ue en a(ue''a %o+ hab-a a')o "uy "uy e9tra#o* Parec-a i"&osib'e desobedecer'a co"o si estu%iera hecha de destino s.'ido* Si 'e ordenaba (ue sa'tara &or un barranco estar-a a "edio ca"ino antes de (ue se 'e ocurriera ne)arse* Se a&ro9i"a 'a "uerte de toda 'a "a)ia* Rince2ind "ir. a su a'rededor sinti:ndose cu'&ab'e* -;Por (u:= E' "undo %a a ter"inar* -;Por (u:= Hab'o en serio -re1un1u#. e' so"brero-* E' triun1o de 'os Ai)antes de Hie'o E' 7&ocri'i&sis e' Des&ido de 'os Dioses e' acab.se* -;Pode"os i"&edir'o= En ese as&ecto e' 1uturo es incierto* La e9&resi.n de decidido horror de Rince2ind se des%aneci. &oco a &oco* -;Se trata de un acerti/o= Creo (ue todo ser-a "0s senci''o si haces 'o (ue te dicen sin intentar co"&render 'as cosas -re&'ic. e' so"brero-* <o%encita %ue'%e a "eternos en 'a ca/a* Pronto habr0 "ucha )ente busc0ndonos* -Eh a'to ah- -di/o Rince2ind-* Hace a#os (ue te cono+co y nunca hab-as hab'ado* No ten-a nada (ue decir* Rince2ind asinti.* Parec-a una res&uesta sensata* -Mira ":te'o en 'a ca/a y %a"os a''0 -di/o 'a chica* -Un &oco "0s de res&eto /o%encita -di/o Rince2ind con )esto a'ti%o-* Est0s hab'ando de' "0s a'to s-"bo'o de 'a "a)ia* -Entonces '':%a'o t4* -Oye es&era -di/o Rince2ind a&resur0ndose tras e''a "ientras atra%esaban ca''e/ones cru+aban una estrecha a%enida y entraban en otro ca''e/.n entre un &ar de casas (ue se inc'inaban tan ebria"ente (ue 'os &isos su&eriores ''e)aban a tocarse* E''a se detu%o* -;5u: &asa= -'e es&et.* -Eres e' 'adr.n*** bueno 'a 'adrona "isteriosa ;no= -&re)unt.-* Todo e' "undo hab'a de ti dicen (ue has robado cosas hasta de habitaciones cerradas y todo eso* Eres di1erente de co"o
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te i"a)inaba* -;S-= -re&'ic. 'a chica con 1ria'dad-* ;8 c."o "e i"a)inabas= -Pues """*** "0s ba/a* -E 7nda y aF E Ca"osF Las 1aro'as de 'a ca''e (ue en a(ue''a +ona de 'a ciudad no abundaban de"asiado desa&arecieron &or co"&'eto en un "o"ento dado* 7nte e''os s.'o (uedaba una oscuridad tensa* -ECa"osF -re&iti. 'a chica-* ;De (u: tienes "iedo= Rince2ind res&ir. hondo* -De 'os asesinos 'adrones atracadores %io'adores re%ienta&isos rateros chanta/istas y ho"icidas -res&ondi.-* ENos esta"os "etiendo en Las So"brasFP -S- &ero a(u- no %endr0n a buscarnos* -Puede (ue s- %en)an 'o (ue &asa es (ue no sa'dr0n -se#a'. Rince2ind-* 8 nosotros ta"&oco* Es decir una /o%en tan bonita co"o t4*** No so&orto 'a idea de (ue*** Por a(u- %i%e una )ente (ue*** -Por suerte t4 "e &rote)er0s* Rince2ind oy. e' sonido de "4'ti&'es &ies a &aso de "archa de"asiado cerca de e''os* -;Sabes= -sus&ir.-* Estaba se)uro de (ue dir-as eso* Un ho"bre &uede ca"inar &or estas ca''es se di/o* Pero ser0 "ucho "e/or (ue corra* En a(ue''a neb'inosa noche &ri"a%era' 'as ca''es de 'as So"bras estaban tan oscuras (ue nos resu'tar-a di1-ci' se)uir e' a%ance de Rince2ind &or e''as de "anera (ue describire"os "e/or 'os orna"entados te/ados e' bos(ue de chi"eneas retorcidas y ad"irare"os 'as &ocas estre''as &ar&adeantes (ue se 'as arre)'an &ara ta'adrar 'a nieb'a* Ser0 "e/or (ue &ase"os &or a'to 'os sonidos de aba/o*** e' ruido de &ies 'as carreras a&resuradas 'os )ritos 'os )e"idos aho)ados* Puede (ue haya a')4n ani"a' sa'%a/e recorriendo 'as So"bras y ta"bi:n &uede (ue ''e%e dos se"anas a dieta de ha"bre* En a')4n 'u)ar de' centro de 'as So"bras Wnadie ha hecho nunca un "a&a decente de' barrioX hay un &e(ue#o &atio* 7''- &or 'o "enos bri''an a')unas antorchas en 'os "uros &ero 'a 'u+ (ue &royectan es una 'u+ &ro&ia de 'as So"brasG desa)radab'e enro/ecida oscura en e' centro* Rince2ind entr. en e' &atio ta"ba'e0ndose y se a&oy. en una &ared &ara sostenerse en &ie* La chica se situ. tras :' ba/o una de 'as 'uces canturreando &ara sus adentros* -;Te encuentras bien= -&re)unt. e''a* -Nrrr) -di/o Rince2ind* -;C."o= -Esos ho"bres -tarta"ude.-* 5uiero decir 'es diste unas &atadas en*** cuando 'os a)arraste &or*** cuando a&u#a'aste a a(u:' /usto en*** ;(ui:n eres= -Me ''a"o Conina* Rince2ind 'a "ir. un "o"ento ine9&resi%o* -Lo siento no "e suena* -Es (ue no ''e%o "ucho tie"&o &or a(u-* -S- no "e &arec-a (ue 1ueras de 'a ciudad -asinti.-* Me habr-a enterado* -He a'(ui'ado unas habitaciones a(u-* ;Entra"os= Rince2ind conte"&'. e' destarta'ado &oste a&enas %isib'e a 'a tenue 'u+ de 'as antorchas chis&orroteantes* Indicaba (ue 'a &osada tras 'a &e(ue#a &uerta oscura ostentaba e' no"bre de Cabe+a de Tro''* 5ui+0 a')uien haya ''e)ado a 'a conc'usi.n de (ue e' Ta"bor Parcheado escenario de 'as reyertas de hace a&enas una hora era una taberna de "a'a re&utaci.n* No es cierto* Es una
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Se)4n e' 1o''eto Cienbenido a 7n3h-Mor&or3e 'a ciudad de 'as "i' sor&resas &ub'icado &or e' Are"io de Co"erciantes 'a +ona de' %ie/o Mor&or3 ''a"ada KLas So"brasK es un K1o'c'.rico entra"ado de ca''e/ones anti)uos y ca''es &intorescas donde 'as e"ociones a)uardan a 'a bue'ta de cada es(uina y a4n se &ueden o-r 'os tradiciona'es )ritos "ientras 'os habitantes de 'a +ona se ocu&an de sus asuntos &ribadosK* En otras &a'abras est0is a%isados*
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taberna con re&utaci.n de "a'a re&utaci.n* Sus c'ientes tienen una cierta res&etabi'idad de cana''asG se &ueden asesinar unos a otros de una "anera 1a"i'iar de i)ua' a i)ua' &ero no 'o hacen con "a'a intenci.n* 7''- &odr-a entrar un ni#o a &edir una 'i"onada con 'a se)uridad de (ue no 'e suceder-a nada "a'o co"o "09i"o recibir-a un &esco+.n de su "adre cuando :sta se enterase de su nue%o %ocabu'ario a"&'iado* En 'as %e'adas "0s tran(ui'as cuando estaba se)uro de (ue e' bib'iotecario no se iba a &resentar e' &ro&ietario hasta &on-a &'atitos con cacahuetes en 'a barra* La Cabe+a de Tro'' era harina de otro costa' y de un costa' bastante "0s sucio* Si sus c'ientes se re1or"aban se 'a%aban de arriba aba/o y reno%aban su i"a)en hasta e' &unto de resu'tar irreconocib'es (ui+0 y s.'o (ui+0 &odr-an as&irar a (ue 'os considerasen des&erdicios de 'a sociedad* 8 en 'as So"bras des&erdicio (uiere decir des&erdicio* Por cierto 'o (ue hay en e' &oste no es un carte'* Cuando decidieron ''a"ar a' 'oca' Cabe+a de Tro'' no se andu%ieron con rodeos* 7')o "areado a1errando 'a )ru#ona ca/a de' so"brero contra su &echo Rince2ind entr.* Si'encio* Un si'encio (ue 'os rode. casi con tanta 1uer+a co"o e' hu"o de una docena de sustancias destinadas a con%ertir en (ueso cua'(uier cerebro nor"a'* Los o/os de sos&echa 'os "iraron entre 'a neb'ina* Un &ar de dados tintinearon sobre una "esa* >ue un sonido "uy 1uerte y &robab'e"ente no "ostraban e' n4"ero de 'a suerte de Rince2ind* >ue consciente de (ue 'as "iradas de 'os c'ientes se)u-an a 'a 1i)ura b'anca y sor&rendente"ente "enuda de Conina cuando cru+. 'a sa'a* Mir. de reo/o 'os rostros atentos de 'os ho"bres (ue 'o "atar-an sin &ensar Wy de hecho 'es resu'tar-a "ucho "0s senci''o 'o &ri"ero (ue 'o se)undoX* En e' 'u)ar (ue hubiera ocu&ado 'a barra en una taberna decente no hab-a "0s (ue una hi'era de bote''as ne)ras y un &ar de barri'es "ohosos* E' si'encio se cerr. sobre e''os co"o un torni(uete* Ser0 en cua'(uier "o"ento &ens. Rince2ind* Un ho"bret.n cor&u'ento %estido s.'o con un cha'eco de &ie' y un ta&arrabos de cuero ech. hacia atr0s su taburete se &uso traba/osa"ente en &ie y )ui#. un o/o a sus ca"aradas* 7bri. una boca co"o un a)u/ero in"enso* -;$uscas a un ho"bre nena= -&re)unt.* -Te rue)o (ue "e de/es &asar* Una o'eada de carca/adas recorri. 'a sa'a* La boca de Conina se cerr. co"o un sobre* -7h -)or)ote. e' ho"bret.n- "uy bien "uy bien "e )ustan 'as chicas te"&era"enta'es*** La "ano de Conina se "o%i.* Era co"o un rayo b'anco (ue se deten-a a(u- y a''0G tras unos se)undos de incredu'idad e' ho"bre de/. esca&ar un &e(ue#o )e"ido y se dob'. sobre s- "is"o "uy des&acio* Rince2ind retrocedi. y se enco)i. a' tie"&o (ue 'os de"0s ho"bres &resentes se inc'inaban hacia ade'ante* Su &ri"er instinto 1ue huir y su&o (ue ese instinto 'e causar-a una "uerte in"ediata* 7' otro 'ado de 'a &uerta estaban 'as So"bras* No sab-a (u: 'e iba a suceder &ero 'e suceder-a a''- donde estaba* No era una idea nada tran(ui'i+adora* Una "ano se cerr. sobre su boca* Dos "0s 'e arrancaron 'a ca/a de' so"brero de entre 'os bra+os* Conina )ir. /unto a :' a' tie"&o (ue se 'e%antaba 'a 1a'da &ara esta"&ar un &iececito contra un 'u)ar concreto cerca de 'a cintura de Rince2ind* 7')uien )i"i. /unto a su o-do antes de derru"barse* Mientras 'a chica describ-a )raciosas &iruetas se 'as arre)'. &ara co)er dos bote''as ro"&er'as contra una "esa y caer de &ie con 'os e9tre"os cortantes ante e''a* En 'a /er)a ca''e/era 'as ''a"aban Kda)as de Mor&or3K* 7' %er'as 'os c'ientes de 'a Cabe+a de Tro'' &erdieron todo e' inter:s* -7')uien se ha ''e%ado e' so"brero -consi)ui. "ur"urar Rince2ind entre 'os 'abios
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secos-* Han sa'ido &or 'a &uerta trasera* La chica 'e "ir. y se diri)i. hacia 'a &uerta* La "u'titud de c'ientes se a&art. auto"0tica"ente de su &aso co"o tiburones (ue reconocieran a otro tibur.n y Rince2ind se a&resur. a correr tras Conina antes de (ue 'es diera tie"&o a ''e)ar a a')una conc'usi.n sobre :'* Sa'ieron a otro ca''e/.n y 'o recorrieron hasta ''e)ar a 'a ca''e* Rince2ind trat. de se)uir a su a'tura* La )ente (ue 'a se)u-a so'-a acabar con ob/etos a1i'ados incrustados y no estaba se)uro de (ue Conina recordara (ue :' estaba de su 'ado 1uera cua' 1uera ese 'ado* Ca-a una ''o%i+na 1ina des)anada* 8 a' 1ina' de' ca''e/.n se di%isaba un tenue bri''o a+u'ado* -EEs&eraF E' terror (ue aso"aba en 'a %o+ de Rince2ind bast. &ara (ue e''a se detu%iera* -;5u: &asa= -;Por (u: se ha &arado= -Se 'o &re)untar: -res&ondi. Conina con 1ir"e+a* -;Por (u: est0 cubierto de nie%e= La chica se dio "edia %ue'ta con 'as "anos en 'as caderas dando )o'&ecitos i"&acientes con e' &ie sobre e' sue'o h4"edo* -ERince2ind hace una hora (ue te cono+co y "e sor&rende (ue hayas sobre%i%ido si(uiera ese tie"&oF -Pero 'o cierto es (ue he sobre%i%ido ;no= Se "e da "uy bien te 'o &uede decir cua'(uiera* Soy un adicto* -;7dicto a (u:= -7 'a %ida* Me en)anch: a edad "uy te"&rana y no &ienso de/ar'o* E7s- (ue cr:e"e a(u1a''a a')oF Conina %o'%i. 'a %ista hacia 'a 1i)ura rodeada &or 'a bri''ante aura a+u'* Parec-a sostener a')o entre 'as "anos* La nie%e se 'e &osaba sobre 'os ho"bros co"o un caso )ra%e de cas&a* Un caso ter"ina' de cas&a* Rince2ind ten-a instinto &ara estas cosas y sos&echaba (ue e' ho"bre estaba ahora en un 'u)ar donde e' cha"&4 ya no ser%-a de nada* Se des'i+aron /unto a un "uro bri''ante* -Desde 'ue)o esto es "uy e9tra#o -tu%o (ue reconocer 'a chica* -;Te re1ieres a' hecho de (ue ese ti&o tiene un te"&ora' de nie%e &ri%ado= -Pues no &arece (ue 'e "o'este* Est0 sonriendo* -8o dir-a (ue es una sonrisa ):'ida* Las "anos co"o car0"banos de' ho"bre hab-an e"&e+ado a 'e%antar 'a ta&a de 'a ca/a y e' bri''o de 'os octarinos de' so"brero se re1'e/aba en un &ar de o/os a%arientos (ue ya estaban bordeados de escarcha* -;Lo conoces= -in(uiri. Conina* Rince2ind se enco)i. de ho"bros* -Lo ''a"an Larry e' ?orro o >e++y e' 7r"i#o o a')o as-* No s: (u: roedor* No hace "0s (ue robar cosas es ino1ensi%o* -Parece un ti&o 1r-o -se estre"eci. Conina* -Es&ero (ue se encuentre en un 'u)ar "0s c0'ido* ;No crees (ue deber-a"os cerrar 'a ca/a= 8a no &asa nada -di/o 'a %o+ de' so"brero desde e' cora+.n de' bri''o-* EPere+can as- todos 'os ene"i)os de 'a "a)iaF Rince2ind no estaba dis&uesto a con1iar en 'a &a'abra de un so"brero* -Necesita"os a')o &ara cerrar 'a ta&a -"ur"ur.-* Un cuchi''o o a')o as-* ;L'e%as a')uno &or casua'idad= -Date 'a %ue'ta -a%is. Conina* Se oy. un cru/ir de te/ido y 'e ''e). otra %aharada de &er1u"e*
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-8a &uedes "irar* Rince2ind recibi. un cuchi''o arro/adi+o de treinta cent-"etros* Lo ace&t. con &reste+a* En su 1i'o bri''aban di"inutas &art-cu'as de "eta'* -Aracias* -Se dio 'a %ue'ta-* Es&ero no haberte de/ado sin nin)uno* -Ten)o otros* -Estaba se)uro* Rince2ind e9tendi. 'a "ano en 'a (ue sosten-a e' cuchi''o* Cuando 'o acerc. a 'a ca/a de cuero 'a ho/a se torn. b'anca y e"&e+. a hu"ear* De/. esca&ar un )e"ido cuando e' 1r-o 'e rode. 'a "anoG era un 1r-o ardiente co"o un &u#a' un 1r-o (ue re&taba &or su bra+o y atacaba con decisi.n a su "ente* Se ob'i). a "o%er 'os dedos entu"ecidos y con )ran es1uer+o ba/. 'a ta&a con 'a &unta de' &u#a'* E' bri''o desa&areci.* La nie%e de/. de caer y se trans1or". en una ''o%i+na* Conina a&art. a Rince2ind de un coda+o y arranc. 'a ca/a de 'os bra+os he'ados* -Me )ustar-a &oder hacer a')o &or :'* No "e &arece bien de/ar'o a(u-* -No 'e i"&ortar0 -re&'ic. Rince2ind sin con%icci.n* -5ui+0 &ero &odr-a"os a&oyar'o contra 'a &ared* O a')o &or e' esti'o* Rince2ind asinti. y a)arr. a' 'adr.n con)e'ado &or su bra+o de hie'o* E' ho"bre se 'e resba'. y 1ue a estre''arse contra 'as 'osas de' ca''e/.n* Donde se hi+o &eda+os* Conina conte"&'. 'os &eda+os* -U)h -di/o* Oyeron un ruido &rocedente de 'a &uerta trasera de 'a Cabe+a de Tro''* Rince2ind sinti. (ue 'e arrancaban e' cuchi''o de 'as "anos y (ue 'ue)o &asaba %o'ando /unto a su ore/a en una trayectoria se)ura (ue ter"in. en e' &oste a %einte "etros* Una cabe+a (ue se hab-a aso"ado se retir. a&resurada"ente* -Lo "e/or ser0 (ue nos %aya"os -di/o Conina a' tie"&o (ue echaba a andar &or e' ca''e/.n-* ;Hay a')4n 'u)ar donde &oda"os escondernos= ;En tu casa= -Por 'o )enera' duer"o en 'a Uni%ersidad -e9&'ic. Rince2ind (ue trotaba /unto a e''a* No debes %o'%er a 'a Uni%ersidad -)ru#. e' so"brero desde 'as &ro1undidades de su ca/a* Rince2ind asinti. distra-da"ente* La idea no 'e &arec-a nada atracti%a desde 'ue)o* -7de"0s no se &er"iten 'as %isitas 1e"eninas de noche -e9&'ic.* -;8 de d-a= -No ta"&oco* Conina sus&ir.* -Caya tonter-a* ;5u: ten:is 'os "a)os contra 'as "u/eres= Rince2ind 1runci. e' ce#o* -No &ode"os &oner nada contra 'as "u/eres -re&'ic.-* 7h- est0 e' &rob'e"a* Una siniestra nieb'a )ris ser&enteaba &or 'os "ue''es de Mor&or3 )oteaba en 'os a&are/os se enroscaba a 'os te/ados se"iderru"bados rondaba &or 'os ca''e/ones* 7')unos &ensaban (ue de noche 'os "ue''es eran a4n "0s &e'i)rosos (ue 'as So"bras* Dos atracadores un ratero y a')uien (ue se hab-a 'i"itado a tocar a Conina en e' ho"bro &ara &re)untar'e 'a hora 'o hab-an descubierto ya* -;Te i"&orta si te ha)o una &re)unta= -di/o Rince2ind sa'tando sobre e' desdichado %iandante (ue yac-a enroscado en su uni%erso &ri%ado de do'or* -;Cu0'= -$ueno es (ue no "e )ustar-a o1enderte*** -;Cu0'= -No he &odido e%itar dar"e cuenta de (ue*** -;M""= -Tienes una cierta "anera de co"&ortarte con 'os desconocidos*
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Rince2ind se a)ach. &ero no sucedi. nada* -;5u: &asa te has ca-do= -&re)unt. Conina* -Lo siento* -8a s: 'o (ue est0s &ensando* No 'o &uedo e%itar he sa'ido a "i &adre* -;5ui:n era= ;Coh:n e' $0rbaro= Rince2ind sonri. &ara de"ostrar (ue era una bro"a* 7' "enos 'as co"isuras de sus 'abios se cur%aron deses&erada"ente hacia arriba* -No tienes &or (u: re-rte de e''o "a)o* -;De (u:= -No es cu'&a "-a* Rince2ind "o%i. 'os 'abios sin e"itir e' "enor sonido* -Lo siento -consi)ui. decir a' 1ina'-* ;Te he entendido bien= ;De %erdad tu &adre es Coh:n e' $0rbaro= -S- -bu1. 'a chica-* Todo e' "undo tiene (ue tener un &adre* Su&on)o (ue hasta t4 -a#adi.* E9a"in. e' terreno antes de dob'ar una es(uina* -Tene"os ca"&o 'ibre %a"os -di/o* Cuando ya estu%ieron ca"inando sobre 'os )ui/arros h4"edos si)ui. hab'ando-G Su&on)o (ue tu &adre era "a)o ;no= -Pues no 'o creo* La hechicer-a no es 'o (ue se dice una &ro1esi.n hereditaria* Hi+o una &ausa* Conoc-a a Coh:n inc'uso hab-a estado in%itado en una de sus bodas cuando se cas. con una chica de 'a edad de Conina* Si a')o se &od-a decir de Coh:n era (ue se 'as arre)'aba &ara ''enar de "inutos cada hora* -7 "ucha )ente 'e )ustar-a sa'ir a Coh:n* Es decir 1ue e' "e/or 'uchador e' "e/or 'adr.n e'*** -Les )ustar-a a "uchos ho"bres -'e es&et. Conina* Se a&oy. contra una &ared y 'e "ir.* -Escucha -di/o- hay una &a'abra 'ar)a no "e acuerdo "e 'a di/o una %ie/a bru/a*** 'os "a)os entend:is "ucho de &a'abras 'ar)as* Rince2ind &ens. en &a'abras 'ar)as* -;Mer"e'ada= -su)iri.* La chica sacudi. 'a cabe+a irritada* -Si)ni1ica (ue sa'es a tus &adres* Rince2ind 1runci. e' ce#o* E' te"a de 'os &adres no se 'e daba bien* -;C'e&to"an-a= ;Rece&ti%idad= -a%entur.* -E"&ie+a &or H* -;Hedonis"o= -se#a'. Rince2ind a 'a deses&erada* -Herreditarrio -record. Conina-* 7(ue''a bru/a "e 'o e9&'ic.* Mi "adre era bai'arina en e' te"&'o de no s: (u: dios 'oco "i &adre 'a rescat. y*** bueno y se (uedaron /untos una te"&orada* Dicen (ue ten)o 'a cara y e' ti&o de "i "adre* -8 no est0n nada "a' -a&unt. Rince2ind con deses&erada )a'anter-a* E''a se sonro/.* -S- &ero de :' he sacado unos tendones con 'os (ue se &odr-a a"arrar un barco unos re1'e/os co"o 'os de una ser&iente en una 'ata ca'iente una es&antosa tendencia a robar cosas y esta horrib'e sensaci.n de (ue cada %e+ (ue cono+co a a')uien deber-a 'an+ar'e un cuchi''o contra 'os o/os desde %einticinco "etros de distancia* 7de"0s &uedo hacer'o -a#adi. a' 1ina' con cierto or)u''o* -Cie'os* -7 'os ho"bres 'es "o'esta "ucho* -No "e e9tra#a -re&'ic. d:bi'"ente* -5uiero decir cuando "is no%ios se enteran es di1-ci' retener'os* -E9ce&to &or 'a )ar)anta su&on)o* -No es 'o (ue se dice una buena base &ara una re'aci.n* -No c'aro -asinti. Rince2ind-* De todas "aneras resu'ta "uy 4ti' si (uieres ser una 1a"osa 'adrona b0rbara* -Pero no -sus&ir. Conina- si 'o (ue (uieres ser es &e'u(uera***
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-7h* Los dos conte"&'aron 'a nieb'a* -;De %erdad (uieres ser &e'u(uera= -&re)unt. Rince2ind* Conina asinti. con triste+a* -Pero i"a)ino (ue no hay "ucha de"anda de &e'u(ueras b0rbaras -di/o :'-* Es decir nadie (uiere un 'a%ado y corte de cabe+a* -Lo (ue &asa es (ue cada %e+ (ue %eo un estuche de "anicura siento 'a tentaci.n de usar e' cortacut-cu'as co"o &u#a'* Rince2ind sus&ir.* -Te entiendo* 8o (uer-a ser "a)o* -EPero t4 eres "a)oF -7h* $ueno c'aro &ero*** -ESi'encioF Rince2ind se %io 'an+ado contra 'a &ared donde un re)uero de nieb'a condensada e"&e+. a )otear'e ine9&'icab'e"ente &or e' cue''o* En 'a "ano de Conina hab-a a&arecido de "anera "isteriosa un ancho cuchi''o arro/adi+o y 'a chica estaba acuc'i''ada co"o un ani"a' sa'%a/e o &eor a4n co"o un ser hu"ano sa'%a/e* -;5u:***= -e"&e+. Rince2ind* -ESi'encioF -sise. e''a-* ESe acerca a')oF Se 'e%ant. con un "o%i"iento 0)i' ade'ant. una &ierna y 'an+. e' cuchi''o* Se oy. un s.'o i"&acto hueco co"o de "adera* Conina se &uso de &ie y escudri#. 'a oscuridad* Por una %e+ 'a san)re heroica (ue corr-a &or sus %enas ani(ui'ando todas 'as &osibi'idades de una %ida %estida con batista rosa se %io desconcertada* -7cabo de asesinar a una ca/a de "adera -di/o* Rince2ind aso". 'a cabe+a &or 'a es(uina* E' E(ui&a/e se a'+aba en 'a ca''e h4"eda e' cuchi''o a4n %ibraba en su ta&a y "iraba a Conina* Lue)o ca"bi. 'i)era"ente de &osici.n "o%iendo sus &atitas en un co"&'icado &aso de tan)o y conte"&'. a Rince2ind* E' E(ui&a/e no ten-a 1acciones s.'o una cerradura y un &ar de bisa)ras &ero en cuesti.n de "iradas su&eraba con creces a una roca cubierta de i)uanas* Miraba "e/or (ue una estatua de o/os de crista'* Si se trataba de e9&resar do'or y senti"ientos traicionados e' E(ui&a/e de/aba chi(uito a un s&anie' a&a'eado* De su su&er1icie brotaban %arias 1'echas y es&adas rotas* -;5u: es eso= -sise. Conina* -No es "0s (ue e' E(ui&a/e -e9&'ic. d:bi'"ente Rince2ind* -;Es tuyo= -No e9acta"ente* $ueno "0s o "enos* -;Es &e'i)roso= E' E(ui&a/e se %o'%i. &ara "irar'a de nue%o* -Hay dos escue'as de &ensa"iento a ese res&ecto -res&ondi. Rince2ind-* 7')unos dicen (ue es "uy &e'i)roso y otros (ue es "uy &e'i)roso* ;5u: o&inas t4= E' E(ui&a/e a'+. su ta&a un &o(uito* Estaba hecho de "adera de &era' sabio una &'anta tan "0)ica (ue casi se hab-a e9tin)uido de' disco y sobre%i%-a s.'o en uno o dos 'u)ares* Era una es&ecie de rododendro ca"enerio s.'o (ue no crec-a en 'u)ares donde hab-an ca-do bo"bas sino en a(ue''os (ue hab-an %isto )randes derroches de "a)ia* Por tradici.n 'os cayados de 'os "a)os se hac-an de "adera de &era' sabio* I)ua' (ue e' E(ui&a/e* Entre 'as ca&acidades "0)icas de' E(ui&a/e hab-a una bastante senci''a y directaG se)u-a a su &ro&ietario ado&tado a cua'(uier 'u)ar* No a cua'(uier 'u)ar en un /ue)o de di"ensiones concreto en un &a-s o en un uni%erso o en una %ida* 7 cua'(uier 'u)ar* Librarse de :' resu'taba tan senci''o co"o (uitarse un res1riado de %erano y era considerab'e"ente "0s desa)radab'e*
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E' E(ui&a/e era ade"0s e' &rotector ac:rri"o de su due#o* En ca"bio su re'aci.n con e' resto de 'a creaci.n era "uy di1-ci' de escribir aun(ue se &odr-a e"&e+ar con 'as &a'abras K"a'dad san)uinariaK y se)uir de ah- &ara arriba* Conina conte"&'. 'a ta&a* Se &arec-a "ucho a una boca* -8o %otar-a &or KLeta'"ente &e'i)rosoK -di/o* -Le )ustan 'as &atatas 1ritas -su)iri. Rince2ind* Lo &ens. "e/or y ac'ar.-G $ueno (ui+0 eso sea un &oco e9a)erado* ;Di)a"os (ue co"e &atatas 1ritas= -;8 (u: hay de 'a )ente= -Eso ta"bi:n* Creo (ue hasta ahora unas (uince &ersonas* -;Eran buenas o "a'as= -Cad0%eres de/:"os'o ah-* 7de"0s hace 'a co'adaG )uardas 'a ro&a dentro y sa'e 'a%ada y &'anchada* -;8 cubierta de san)re= -Eso es 'o )racioso de' asunto* -;Aracioso= -re&iti. Conina cuyos o/os no se a&artaban de' E(ui&a/e* -S- &or(ue*** %er0s e' interior no es sie"&re i)ua' es "u'tidi"ensiona' y*** -;C."o se &orta con 'as "u/eres= -Oh no es se'ecti%o* E' a#o &asado se co"i. un 'ibro de hechi+os* Estu%o de "a' hu"or tres d-as y 'ue)o 'o escu&i.* -Es horrib'e -di/o Conina y retrocedi.* -Oh s- -asinti. Rince2ind-* No te (ueda duda* -EMe re1iero a su "iradaF -Se 'e da bien ;%erdad= Tene"os (ue &artir hacia Y'atch -di/o una %o+ desde e' interior de 'a ca/a-* Necesitare"os uno de 'os barcos* 7&od:rate de :'* Rince2ind "ir. hacia 'as so"bras en%ue'tas en nieb'a (ue &ob'aban 'as bru"as ba/o e' bos(ue de a&are/os* 7(u- y a''0 un di"inuto 1aro' &royectaba una bo'ita de 'u+ en 'a &enu"bra* -Es di1-ci' desobedecer'e ;eh= -se#a'. Conina* -Lo estoy intentando -re&'ic. Rince2ind* E' sudor 'e )oteaba &or 'a 1rente* Subid a bordo ya -di/o e' so"brero* Los &ies de Rince2ind echaron a andar &or %o'untad &ro&ia* -;Por (u: "e haces esto= -)i"i.* Por(ue no "e (ueda "0s re"edio* Cr:e"e habr-a &re1erido a un "a)o de octa%o ni%e'* ENadie debe usar"eF -;Por (u: no= Eres e' so"brero de archicanci''er* 8 a tra%:s de "hab'an todos 'os archicanci''eres (ue en e' "undo han sido* Soy 'a Uni%ersidad* Soy 'a Sabidur-a* Soy e' s-"bo'o de 'a "a)ia ba/o e' contro' de' ho"bre*** Ey no ser: usado &or un rechiceroF ENo debe haber "0s rechicerosF EE' "undo no so&ortar-a 'a rechicer-aF Conina carras&e.* -;Has co"&rendido a')o de 'o (ue ha dicho= -&re)unt. con caute'a* -Co"&rendo &arte &ero no &uedo creer'o -re&'ic. :'* Sus &ies &er"anecieron 1ir"e"ente arrai)ados en 'os )ui/arros* EDi/eron (ue yo no era "0s (ue una s-"bo'o sin i"&ortanciaF -La %o+ estaba ''ena de sarcas"o-* EUnos "a)os )ordos (ue traicionan todo 'o (ue sie"&re de1endi. 'a Uni%ersidad dicen (ue no soy "0s (ue un s-"bo'o sin i"&ortanciaF Te 'o ordeno Rince2ind* 8 a ti chica* Ser%id"e bien y os conceder: 'o (ue "0s dese:is* -;C."o &uedes conceder"e 'o (ue "0s deseo si e' "undo se acaba= -E' so"brero &areci. "editar* $ueno ;no tienes a')4n deseo (ue se &ueda cu"&'ir en un &ar de "inutos= -Escucha ;c."o es &osib'e (ue ha)as "a)ia= No eres "0s (ue un*** Rince2ind se interru"&i.* SO8 "a)ia* 7ut:ntica "a)ia* 7de"0s 'os "a)os "0s )randes de' "undo "e han ''e%ado en 'a cabe+a durante dos "i' a#os de eso se a&renden "uchas cosas* Cen)a* Tene"os (ue
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"archarnos* Pero con di)nidad c'aro* Rince2ind 'an+. una &at:tica "irada a Conina (uien se enco)i. de ho"bros* -7 "- no "e "ires -di/o 'a chica-* Esto tiene &inta de a%entura* 8 "e te"o (ue "i destino es correr a%enturas* Cosas de 'a )en:ticaP* -EPero a "- no se "e dan bienF ECr:e"e he corrido docenas de a%enturas y no son 'o "-oF -au''. Rince2ind* 7h* E9&eriencia -di/o e' so"brero a&robador* -No 'a %erdad es (ue no* Soy un cobarde redo"ado sie"&re huyo* -Rince2ind /adeaba-* EE' &e'i)ro "e ha %isto 'a nuca en cientos de ocasionesF No (uiero (ue te "etas de cabe+a en e' &e'i)ro* -EPer1ectoF 5uiero (ue te "anten)as bien 'e/os de' &e'i)ro* Rince2ind )i"i.* -;Por (u: yo= Por e' bien de 'a Uni%ersidad* Por e' honor de 'os "a)os* Por 'a se)uridad de' "undo* Por 'o (ue "0s deseas* 8 &or(ue si no 'o haces te con)e'ar: %i%o* Rince2ind 'an+. un sus&iro (ue era casi de a'i%io* No 'e )ustaban 'os sobornos ni 'as s4&'icas ni 'as a&e'aciones a su bondad* En ca"bio 'as a"ena+as 'e resu'taban "uy 1a"i'iares* En cuesti.n de a"ena+as se encontraba co"o en casa* E' so' sa'i. e' D-a de 'os Dioses Menores co"o un hue%o esca'1ado* Las nieb'as se hab-an cerrado sobre 7n3h-Mor&or3 co"o /irones de &'ata y oroG h4"edas c0'idas y si'enciosas* Se o-a e' ru)ido 'e/ano de' trueno &ri"a%era' a''0 en 'as ''anuras* Parec-a "0s c0'ido de 'o habitua'* Por 'o )enera' 'os "a)os se 'e%antan tarde* Pero en a(ue''a "a#ana "uchos de e''os hab-an "adru)ado y recorr-an 'os &asi''os sin ru"bo 1i/o* 7d%ert-an e' ca"bio en e' aire* La Uni%ersidad se estaba ''enando de "a)ia* Cierto (ue habitua'"ente ya estaba ''ena de "a)ia &ero era una "a)ia %ie/a c."oda tan e"ocionante y &e'i)rosa co"o una +a&ati''a de 'ona* En ca"bio ahora brotaba una "a)ia nue%a %ibrante y de bordes a1i'ados bri''ante y 1r-a co"o e' 1ue)o de un co"eta* Re&taba &or 'as &iedras se &a'&aba en 'os ob/etos co"o si 1uera e'ectricidad est0tica en 'a a'1o"bra de ny'on de 'a creaci.n* ?u"baba y cre&itaba* Ri+aba 'as barbas de 'os "a)os brotaba en /irones de hu"o octarino de dedos (ue en tres d:cadas no hab-an %isto nada "0s "-stico (ue a')una (ue otra i'usi.n 'u"inosa* ;C."o se &odr-a describir e' e1ecto con de'icade+a y buen )usto= Para "uchos de 'os "a)os era co"o ser un anciano (ue %e de &ronto a una /o%en her"osa y descubre &ara su horror de'eite y aso"bro (ue de &ronto 'a carne se "uestra tan i"&u'si%a co"o e' es&-ritu* 8 en 'os "uros y &asi''os de 'a Uni%ersidad se susurraba una &a'abraG ERechicer-aF Unos cuantos "a)os a escondidas &robaron hechi+os (ue no hab-an conse)uido do"inar en a#os y conte"&'aban sor&rendidos c."o se desarro''aban &er1ecta"ente* Caute'osa"ente a' &rinci&io 'ue)o con con1ian+a a' 1ina' con )ritos y "irras se 'an+aban bo'as de 1ue)o unos a otros o sacaban &a'o"as de sus so"breros o hac-an (ue de' aire cayeran 'ente/ue'as "u'tico'ores* ERechicer-aF Uno o dos de 'os "a)os (ue hasta entonces no hab-an co"etido nin)una acci.n &eor (ue co"erse una ostra %i%a se hicieron in%isib'es y se dedicaron a &erse)uir a 'as criadas &or 'os &asi''os* ERechicer-aF 7')unos "0s osados hab-an &robado anti)uos con/uros de %ue'o y ahora
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E' estudio de 'a )en:tica en e' Disco 1racas. ya en sus inicios cuando 'os "a)os hicieron e9&eri"entos tratando de cru+ar es&ec-"enes tan co"entes co"o "oscas de 'as 1rutas y )uisantes* Por des)racia no ten-an "uy c'aros 'os &rinci&ios b0sicos y e' resu'tado de 'a uni.n Wuna es&ecie de habichue'a %erde (ue +u"babaX tu%o una %ida triste y bre%e antes de ser de%orado &or una ara#a (ue &asaba &or a''-*
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iban &or ah- chocando contra 'as %i)as* ERechicer-aF E' 4nico (ue no to". &arte en 'a 'ocura )enera'i+ada 1ue e' bib'iotecario* Conte"&'. un buen rato 'as tra%esuras 1runciendo sus e'0sticos 'abios y 'ue)o se diri)i. di)na"ente hacia 'a bib'ioteca arrastrando 'os nudi''os* Si a')uien se hubiera to"ado 'a "o'estia de 1i/arse habr-a o-do co"o cerraba 'a &uerta con ''a%e* En 'a bib'ioteca reinaba un si'encio "orta'* Los 'ibros ya no estaban en'o(uecidos* Hab-an su&erado e' estadio de' "iedo y ahora se encontraban en 'as a)uas tran(ui'as de un terror abyecto* Un 'ar)o bra+o &e'udo a)arr. e' Dictionar-o Co""&'eto de Mana con Precetos &ara e' Sabio de May4scu'o* E' 'ibro intent. resistirse &ero e' oran)ut0n 'o tran(ui'i+. con un 'ar)o dedo &e'udo y 'o abri. &or 'a S* E' bib'iotecario ca'". a 'a te"b'orosa &0)ina y 'a recorri. con una u#a en(uistada hasta ''e)ar aG RECHICERO s* W"ito'o)-aX* Proto"a)o &uerta a trabes de 'a cu0' 'a nueba "a/-a entra en e' "undo "a)o sin 'a 'i"itaci.n de 'as ca&acidades 1-sicas de su cuer&o ni 'a de' Destino ni 'a de 'a Muerte* Est0 escrito (ue en e' &asado ubo rechiceros cuando e' "undo era /oben &ero ya no (uedan y "enos "a' &or(ue 'a rechicer-a no se i+o &ara e' o"bre y su re)reso si)ni1icar-a e' >in de' Mundo* Si e' Crreador ubiera (uerido (ue 'os o"bres 1ueran dioses 'es abr-a dado a'as* CER T7M$ILNG 7&ocri'i&sis 'a 'e''enda de 'os Ai)antes de' Hie'o y e' 7di.s de 'os Dioses* E' bib'iotecario 'ey. 'as re1erencias %o'%i. a 'a &ri"era entrada y 'a conte"&'. 'ar)o rato con sus &ro1undos o/os oscuros* Lue)o de%o'%i. e' 'ibro a su estante con todo cuidado se des'i+. ba/o su escritorio y se cubri. 'a cabe+a con su "anta* Pero en 'a )a'er-a sobre 'a Sa'a Princi&a' Cardante y Pe'tre conte"&'aban 'a escena con e"ociones co"&'eta"ente di1erentes* De &ie codo con codo &arec-an un n4"ero UV* -;5u: est0 &asando= -&re)unt. Pe'tre* Se hab-a &asado 'a noche en %e'a y no coordinaba "uy bien 'as ideas* -La "a)ia 1'uye hacia 'a Uni%ersidad -res&ondi. Cardante-* Eso es 'o (ue hace un rechicero* Es un cana'i+ador de "a)ia* Ma)ia de %erdad "uchacho* No esa bobada anticuada (ue he"os estado haciendo en 'os 4'ti"os si)'os* Esto es e' a"anecer de un*** de un*** -;De un nue%o a"anecer= -E9acto* Un tie"&o de "i'a)ros un*** un*** -;7nus "irabi'is= Cardante 1runci. e' ce#o* -S- -acab. &or decir-* 7')o &or e' esti'o* Se te dan "uy bien 'as Pa'abras ;sabes= -Aracias her"ano* E' "ayor de 'os "a)os hi+o caso o"iso de 'a 1a"i'iaridad* Se a&oy. sobre 'a barandi''a 'abrada y obser%. 'os des&'ie)ues de "a)ia (ue ten-an 'u)ar aba/o* Instinti%a"ente se ''e%. 'a "ano a' bo'si''o en busca de su sa(uito de tabaco &ero hi+o una &ausa* Sonri. y chas(ue. 'os dedos* Entre sus 'abios a&areci. un ci)arri''o encendido* -Me he &asado a#os intent0ndo'o -di/o-* Se a%ecinan )randes ca"bios "uchacho* 74n no se han dado cuenta &ero se han acabado 'as @rdenes y 'os Ni%e'es* Eso no era "0s (ue un*** siste"a raciona'* 8a no 'os necesita"os* ;D.nde est0 e' chico= -74n duer"e*** -e"&e+. Pe'tre* -Estoy a(u- -di/o Coin* Estaba de &ie /unto a 'a &uerta (ue ''e%aba a 'as habitaciones de Cardante con e' cayado de octihierro (ue "ed-a "0s (ue :'* Unas %eni''as de 1ue)o a"ari''o recorr-an su su&er1icie ne)ra tan oscura (ue &arec-a una res(uebra/adura en e' "undo* Pe'tre sinti. (ue 'os o/os dorados 'o ta'adraban co"o si sus &ensa"ientos "0s -nti"os
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estu%ieran c'ara"ente escritos a' 1ondo de su cr0neo* -7h -di/o con una %o+ (ue :' consideraba /o%ia' y a'e)re aun(ue en rea'idad sonaba co"o un /adeo estran)u'ado* Tras un co"ien+o as- su contribuci.n s.'o &od-a e"&eorar y 'o hi+o-* Ceo (ue ya est0s e/e" 'e%antado -di/o* -Mi (uerido "uchacho*** -e"&e+. Cardante* Coin 'e diri)i. una "irada 'ar)a ):'ida* -Te %i anoche -di/o-* ;Eres &ot-si"o= -S.'o a "edias -se a&resur. a e9&'icar Cardante recordando 'a tendencia de' chico a considerar 'a "a)ia co"o un /ue)o 'eta'-* Pero no tan &ot-si"o co"o t4 estoy se)uro* -;Ser: archicanci''er co"o "arca "i destino= -Por su&uesto &or su&uesto -asinti. Cardante-* No te (ue&a duda* ;Puedo %er tu cayado= 5u: dise#o tan interesante*** E9tendi. una "ano re)ordeta* Era una incre-b'e 1a'ta de eti(ueta en cua'(uier caso* 7 nin)4n "a)o se 'e ocurrir-a tocar e' cayado de otro sin su consenti"iento e9&reso* Pero hay )ente (ue no considera (ue 'os ni#os sean seres hu"anos de todo derecho y creen (ue 'as nor"as de 'a buena educaci.n no se a&'ican a e''os* Los dedos de Cardante se cerraron en torno a' cayado ne)ro* Hubo un ruido aun(ue Pe'tre 'o sinti. "0s (ue 'o oy. y Cardante se %io 'an+ado a' otro e9tre"o de 'a )a'er-a donde choc. contra 'a &ared o&uesta co"o un saco de )rasa antes de caer a' sue'o* -No ha)as eso -di/o Coin* Se %o'%i. hacia Pe'tre (ue se hab-a &uesto &0'ido-* 7y4da'e a 'e%antarse -a#adi.-* Lo "0s &robab'e es (ue no est: "a'herido* E' tesorero se a&resur. a inc'inarse sobre Cardante (ue /adeaba y se hab-a &uesto de un co'or raro* Pa'"e. 'a "ano de' "a)o hasta (ue abri. un o/o* -;Has %isto 'o (ue sucedi.= -susurr.* -No estoy se)uro* M""*** ;(u: sucedi.= -sise. Pe'tre* -Me ha "ordido* -La &r.9i"a %e+ (ue to(ues e' cayado -di/o Coin 'i"it0ndose a se#a'ar un hecho ob%io"orir0s* ;Co"&rendes= Cardante a'+. 'a cabe+a con un "o%i"iento sua%e &or si acaso se 'e ca-a a')4n &eda+o* -Per1ecta"ente* -7hora "e )ustar-a %er 'a Uni%ersidad -si)ui. e' chico-* He o-do contar "uchas cosas sobre e''a*** Pe'tre ayud. a Cardante a er)uirse sobre sus &ies inse)uros y 'e &ro&orcion. a&oyo "ientras trotaban obedientes tras e' /o%encito* -No to(ues su cayado -"ur"ur. Cardante* -Puedes estar se)uro -res&ondi. Pe'tre con 1ir"e+a-* ;5u: sentiste= -;Te ha "ordido a')una %e+ una %-bora= -No* -En ese caso co"&render0s a 'a &er1ecci.n 'o (ue sent-* -;Eh= -No se &arec-a en abso'uto a 'a "ordedura de una %-bora* Se a&resuraron a se)uir a 'a decidida 1i)ura de Coin (ue ba/aba &or 'a esca'era* Cru+. 'a destro+ada &uerta de 'a Sa'a Princi&a'* Pe'tre se 'as arre)'. &ara &onerse a' 1rente deseoso de causar una buena i"&resi.n* -Esto es 'a Sa'a Princi&a' -di/o* Coin %o'%i. hacia :' su "irada dorada y e' "a)o sinti. co"o se 'e secaba 'a boca-* Se ''a"a as- &or(ue es una sa'a ;sabes= Una sa'a &rinci&a'* Tra). sa'i%a* -Es una sa'a &rinci&a' -si)ui. tratando de i"&edir (ue a(ue''os o/os co"o 1aros achicharraran sus 4'ti"os restos de coherencia-* Una sa'a &rinci&a' "uy &rinci&a' y &or eso se
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''a"a*** -;5ui:nes son esos= -&re)unt. Coin* Se#a'. con e' cayado* Los "a)os reunidos (ue se hab-an %ue'to hacia :' a' %er'o ''e)ar retrocedieron co"o si e' bast.n 1uera un 'an+a''a"as* Pe'tre si)ui. 'a "irada de' rechicero* Coin se#a'aba 'os retratos y estatuas de anteriores archicanci''eres (ue decoraban 'as &aredes* Con sus barbas y so"breros &untia)udos con &er)a"inos orna"entados o "isteriosos a&aratos astro'.)icos en 'as "anos 'os anteriores archicanci''eres conte"&'aban 'a sa'a con 1eroces "iradas de or)u''o o (ui+0 de estre#i"iento cr.nico* -Desde esos "uros -di/o Cardante- dos "i' "a)os su&re"os te conte"&'an* -No "e )ustan -re&'ic. Coin* De' cayado sur)i. un 1ue)o octarino* Los archicanci''eres desa&arecieron* -8 'as %entanas son de"asiado &e(ue#as*** -E' techo es de"asiado a'to*** -Todo es de"asiado %ie/o*** Los "a)os se 'an+aron de bruces a' sue'o "ientras e' cayado re'a"&a)ueaba y escu&-a* Pe'tre se encas(uet. e' so"brero y rod. hasta (uedar ba/o una "esa cuando e' te/ido "is"o de 'a Uni%ersidad 1'u-a en torno a :'* La "adera cru/i. 'a &iedra )i"i.* 7')o 'e )o'&e. en 'a cabe+a* E' "a)o 'an+. un )rito* -E8a bastaF -)rit. Cardante &or enci"a de' /a'eo-* E8 &onte bien e' so"breroF EUn &oco de di)nidadF -;8 &or (u: est0s t4 ta"bi:n ba/o 'a "esa= -&re)unt. Pe'tre con a"ar)ura* -ETene"os (ue a&ro%echar nuestra o&ortunidadF -$uena idea ;'e (uita"os e' cayado= -ES-)ue"eF Pe'tre se 'e%ant. y sa'i. a un horrib'e nue%o "undo ''eno de 'u+* Las recias &aredes de &iedra hab-an desa&arecido* 8a no e9ist-an 'as oscuras %i)as donde anidaban 'os b4hos* Por nin)4n 'ado se %e-a e' sue'o de ba'dosas con su dibu/o de a/edre+ (ue hac-a ''orar 'os o/os* Ta"bi:n hab-an desa&arecido 'as di"inutas %entanas con su &0tina de )rasa "i'enaria* La 'u+ de' so' entraba a r01a)as en 'a sa'a &or &ri"era %e+ en su historia* Los "a)os se "iraron entre e''os bo(uiabiertos y 'o (ue %ieron no 1ue 'o (ue sie"&re hab-an &ensado (ue %er-an* La des&iadada 'u+ trans1or"aba 'os ricos brocados de oro en barnices &o'%orientos "ostraba 'as "anchas y /irones de' tercio&e'o con%ert-a 'as her"osas barbas en "ara#as sucias de nicotina trans"utaba 'as %a'iosas )e"as en %u')ares noche"antes*** E' so' reci:n ''e)ado hur)aba &or todas &artes acabando con 'as con1ortab'es so"bras* 8 Pe'tre hubo de ad"itir (ue 'o (ue (uedaba no ins&iraba con1ian+a* De &ronto tu%o conciencia de (ue ba/o su t4nica Wdesco'orida y ''ena de re"iendo co"o co"&rendi. con cierta cu'&abi'idad, su t4nica con rastros de' traba/o de 'os ratonesX a4n ''e%aba 'as a'&ar)atas* 7hora 'a "ayor &arte de 'a su&er1icie de 'a sa'a era de crista'* 8 'o (ue no era de crista' era de "0r"o'* Todo resu'taba tan es&':ndido (ue Pe'tre se sinti. aco"&'e/ado* Se %o'%i. hacia Cardante y %io (ue su ca"arada "a)o "iraba a Coin con o/os bri''antes* Casi todos 'os de"0s "a)os ten-an 'a "is"a e9&resi.n* Si a 'os "a)os no 'es atra/era e' &oder no ser-an "a)os y a''- hab-a &oder de' de %erdad* E' cayado 'os hab-a hechi+ado co"o una cobra* Cardante e9tendi. 'a "ano &ara tocar a' ni#o en e' ho"bro &ero 'ue)o se 'o &ens. "e/or* -Ma)n-1ico -se 'i"it. a decir* Se %o'%i. hacia 'os "a)os reunidos y a'+. 'os bra+os* -EHer"anos "-osF -enton.-* ETene"os entre nosotros a un hechicero de in"enso &oderF Pe'tre 'e dio un tironcito de 'a t4nica* -Estu%o a &unto de "atarte -sise.*
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Cardante hi+o caso o"iso* -8 &ro&on)o*** -Cardante tra). sa'i%a-* EPro&on)o (ue 'o no"bre"os archicanci''erF Hubo un "o"ento de si'encio* Lue)o reson. una r01a)a de ac'a"aciones y )ritos de desacuerdo* 7' 1ina' de 'a "u'titud de "a)os se iniciaron a')unas dis&utas* Los "a)os "0s cercanos a 'a &arte de'antera no se sent-an tan inc'inados a discutir e''os %e-an 'a sonrisa en e' rostro de Coin* Era bri''ante y 1r-a co"o una sonrisa en 'a 1a+ de 'a 'una* Hubo una con"oci.n y un "a)o anciano se abri. &aso hacia e' 1rente* Pe'tre reconoci. a O%in Casia&enas "a)o de s:&ti"o ni%e' con 'icenciatura en Sabidur-a* Estaba ro/o de ira e9ce&to en a(ue''os &untos en 'os (ue estaba b'anco de rabia* Cuando hab'. sus &a'abras surcaron e' aire co"o otros tantos cuchi''os a1i'adas co"o a)u/as cru/ientes co"o )a''etas* -;Est0is 'ocos= -)rit.-* ES.'o un "a)o de octa%o ni%e' &uede ser archicanci''erF E8 'o tienen (ue e'e)ir e' resto de 'os "a)os de octa%o en con%ocatoria so'e"ne Wdebida"ente )uiados &or 'os dioses c'aroXF EEso es 'a Sabidur-a W'a Idea Mis"aXF Casia&enas ''e%aba a#os estudiando "a)ia y co"o 'a "a)ia sie"&re es un cuchi''o de dob'e 1i'o hab-a de/ado su "arca en :'G &arec-a tan 1r0)i' co"o una %iruta de (ueso seco y &or a')una ra+.n su "is"a se(uedad 'e daba 'a habi'idad de &ronunciar 'os si)nos de &untuaci.n* Cibraba de indi)naci.n y &ronto se dio cuenta de (ue estaba "uy so'o* De hecho era e' centro de un c-rcu'o de %ac-o (ue se e9&and-a r0&ida"ente cuya &eri1eria estaba co"&uesta &or "a)os re&entina"ente dis&uestos a /urar (ue no 'o conoc-an de nada* Coin hab-a a'+ado su cayado* Casia&enas b'andi. un dedo ad"onitorio* -No "e asustas /o%encito -'e es&et.-* Puede (ue ten)as ta'ento &ero e' ta'ento "0)ico a so'as no basta* Para ser un buen "a)o se re(uieren otras "uchas ca&acidadesG habi'idad ad"inistrati%a &or e/e"&'o y conoci"ientos y e'*** Coin ba/. su cayado* -Un "a)o necesita Sabidur-a ;no= -EPor su&uestoF Es b0sica*** -Pero yo no soy un "a)o Lord Casia&enas* Lste titube.* -7h -di/o-* C'aro es cierto* -En cua'(uier caso "e doy &er1ecta cuenta de 'a necesidad de e9&eriencia sabidur-a y buenos conse/os y "e sentir: "uy honrado si te encar)as de &ro&orcionar"e todas estas cosas* Por e/e"&'o*** ;&or (u: 'os "a)os no )obiernan e' "undo= -;5u:= -Es una &re)unta senci''a* En esta habitaci.n hay*** -Los 'abios de Coin se "o%ieron durante una 1racci.n de se)undo- cuatrocientos setenta y dos "a)os e9&ertos en 'a "0s suti' de 'as artes* Pero todo 'o (ue )obern0is son estos &ocos acres de "a'a ar(uitectura* ;Por (u:= Los "a)os "0s %ie/os interca"biaron "iradas* -Eso &uede &arecer -di/o a' 1ina' Casia&enas- &ero nuestros do"inios est0n "0s a''0 de' reino de' &oder te"&ora' hi/o* -Sus o/os bri''aban-* La "a)ia tras'ada 'a "ente a' entorno interior de 'o arcano*** -S- s- -interru"&i. Coin-* Pero 1uera de esta Uni%ersidad hay &aredes de 'o "0s s.'ido* ;Por (u:= Cardante se &as. 'a 'en)ua &or 'os 'abios* 7(ue''o era e9traordinario* E' ni#o estaba 1or"u'ando &recisa"ente 'o (ue :' &ensaba* -Cais 'ocos &or e' &oder -si)ui. Coin con du'+ura- &ero "0s a''0 de estos "uros &ara e' ho"bre (ue tira de 'a carreta de esti:rco' &ara un co"erciante cua'(uiera ;hay "ucha di1erencia entre un "a)o de a'to ni%e' y un si"&'e con/urador=
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Casia&enas 'e "ir. sin disi"u'ar su aso"bro* -Eso resu'ta ob%io hasta &ara e' ciudadano "0s idiota chico -di/o-* Las t4nicas y 'os bordados*** -7h -asinti. Coin-* Las t4nicas y 'os bordados* C'aro c'aro* Un si'encio bre%e &esado "editabundo ''en. 'a sa'a* >ue Coin (uien 'o ro"&i.* -Me &arece (ue 'os "a)os s.'o )obiernan a 'os "a)os* ;5ui:n )obierna en 'a rea'idad de' e9terior= -Si te re1ieres a 'a ciudad es Lord Cetinari e' &atricio -res&ondi. caute'osa"ente Cardante* -;8 es un )obernante bueno y /usto= Cardante "edit. 'a res&uesta* La red de es&iona/e de' &atricio era sensaciona'* -8o dir-a -res&ondi. "idiendo 'as &a'abras- (ue es "a'%ado e in/usto &ero con todos &or i)ua' sin &er/udicar ni 1a%orecer a nadie* -;8 est0is satis1echos con eso= -&re)unt. Coin* Cardante trat. de es(ui%ar 'a "irada de Casia&enas* -No se trata de si esta"os satis1echos o no -di/o-* Su&on)o (ue nunca he"os "editado sobre e' te"a* Cer0s 'a aut:ntica %ocaci.n de un "a)o*** -;No es cierto (ue 'os sabios su1ren a' %erse diri)idos de esa "anera= -EC'aro (ue noF -)ru#. Cardante-* ENo di)as tonter-asF Nos 'i"ita"os a to'erar'o* En eso consiste 'a sabidur-a ya 'o descubrir0s cuando seas "ayor* Todo es cuesti.n de a)uardar e' "o"ento adecuado*** -;D.nde est0 ese &atricio= Me )ustar-a %er'o* -Sin duda 'o &odre"os arre)'ar -ase)ur. Cardante-* E' &atricio sie"&re concede entre%istas a 'os "a)os y*** -7hora ser: yo (uien 'e conceda una entre%ista -di/o Coin-* Tiene (ue a&render (ue 'os "a)os ya han &erdido de"asiado tie"&o a)uardando e' "o"ento adecuado* Retroceded &or 1a%or* Hi+o un )esto con e' cayado* E' )obernante te"&ora' de 'a )ran ciudad de 7n3h-Mor&or3 estaba sentado en su si''.n a' &ie de 'os &e'da#os (ue ''e%aban a' trono buscando a')4n rastro de inte'i)encia en 'os in1or"esK Kde inte'i)encia* E' trono ''e%aba %ac-o "0s de dos "i' a#os desde (ue "uriera e' 4'ti"o re&resentante de 'a dinast-a de reyes de 7n3h* Se)4n 'as 'eyendas a')4n d-a 'a ciudad %o'%er-a a tener un rey* Las "is"as 'eyendas hab'aban ta"bi:n de es&adas "0)icas "arcas de naci"iento en 1or"a de 1resa y todas 'as tonter-as (ue cuentan 'as 'eyendas en estas circunstancias* En rea'idad 'a 4nica cua'i1icaci.n de rea'e+a i"&rescindib'e era 'a habi'idad &ara se)uir %i%o "0s de cinco "inutos des&u:s de re%e'ar 'a e9istencia de cua'(uier es&ada "0)ica o "arca de naci"iento &or(ue 'as )randes 1a"i'ias co"erciantes de 7n3h ''e%aban %einte si)'os )obernando 'a ciudad y se sent-an tan dis&uestas a de/ar e' &oder co"o una 'a&a a de/ar su roca* E' actua' &atricio cabe+a de 'a ri(u-si"a y &oderos-si"a 1a"i'ia Cetinari era de')ado a'to y a' &arecer ten-a 'a san)re tan 1r-a co"o un &in)Rino "uerto* S.'o con "irar'o se notaba (ue era ese ti&o de ho"bre (ue sostiene entre sus bra+os a un )ato b'anco y 'o acaricia &ere+osa"ente "ientras sentencia a a')uien a "uerte en un 1oso de &ira#as, se &odr-a a%enturar (ue co'eccionaba de'icadas &orce'anas y 'es daba %ue'tas entre sus dedos b'an(uecinos a' tie"&o (ue escuchaba 'os )ritos 'e/anos &rocedentes de 'as &ro1undas "a+"orras* Casi se &odr-a /urar (ue uti'i+aba a "enudo 'a &a'abra Ke9(uisitoK y ten-a 'os 'abios de')ados* En de1initi%a &arec-a una de esas &ersonas (ue cuando sonr-en hay (ue dec'arar 1iesta naciona'* En rea'idad casi todo esto es 1a'so aun(ue ten-a un terrier di"inuto y %ie/-si"o con &e'a"bre encres&ada (ue se ''a"aba Aa''etas y )ru#-a a 'a )ente* Se dec-a (ue era e' 4nico ser a' (ue a&reciaba* Por su&uesto a %eces hac-a torturar a a')uien de "anera es&antosa &ero
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era un co"&orta"iento (ue se consideraba &er1ecta"ente ace&tab'e en un )obernador ci%i' y 'a in"ensa "ayor-a de 'os ciudadanos 'o a&robabanP* E' &ueb'o de 7n3h es "0s bien &ra)"0tico y &ensaba (ue e' edicto de' &atricio &rohibiendo e' teatro ca''e/ero co"&ensaba "uchas cosas* E' suyo no era un reinado de terror s.'o a')una (ue otra r01a)a* E' &atricio sus&ir. y &uso e' 4'ti"o in1or"e sobre e' )ran "ont.n (ue ten-a /unto a' si''.n* De &e(ue#o hab-a %isto a un artista hacer /ue)os "a'abares con una docena de &'atos (ue "anten-a )irando en e' aire a 'a %e+* En o&ini.n de Lord Cetinari si a(ue' ho"bre hubiera sido ca&a+ de ''e%ar a cabo e' "is"o truco con cien &'atos habr-a estado &re&arado &ara e"&e+ar a entrenarse en e' arte de )obernar 7n3h-Mor&or3 una ciudad (ue a')uien hab-a descrito corno Kun hor"i)uero de ter"itas %ue'to de' re%:s s.'o (ue en 1eoK* Mir. &or 'a %entana en direcci.n a 'a 'e/ana co'u"na (ue era 'a Torre de' 7rte e' centro de 'a Uni%ersidad In%isib'e y se &re)unt. %a)a"ente si a a')uno de a(ue''os %e/estorios &esados (ue 'a &ob'aban se 'e ocurrir-a a')una %e+ una "anera de 'ibrar'e de' &a&e'eo* No c'aro (ue no*** Nadie &od-a es&erar (ue un "a)o co"&rendiera a')o tan b0sico co"o e' es&iona/e c-%ico e'e"enta'* Sus&ir. de nue%o y co)i. 'a transcri&ci.n de 'o (ue hab-a dicho e' &residente de' Are"io de Ladrones a su ayudante 'a "edianoche anterior en una habitaci.n a &rueba de ruidos ocu'ta tras su des&acho en e' cuarte' de' Are"io y*** Se encontr. en 'a Sa'a Prin*** No se encontr. en 'a Sa'a Princi&a' de 'a Uni%ersidad In%isib'e donde hab-a su1rido a')unas cenas inter"inab'es &ero a''- hab-a "uchos "a)os y eran*** *** di1erentes* 7' i)ua' (ue 'a Muerte a 'a (ue se &arec-a "ucho Wse)4n a')unos de 'os ciudadanos "enos a1ortunadosX e' &atricio nunca se en1adaba hasta (ue no ten-a tie"&o de "editar sobre e' asunto* Pero a %eces "editaba "uy de&risa* Mir. a 'os "a)os reunidos en torno a :'*** y a')o hi+o (ue 'as &a'abras de di)nidad u'tra/ada se 'e aho)aran en 'a )ar)anta* Parec-an borre)os (ue de re&ente hubieran descubierto a un 'obo en una tra"&a /usto en e' "o"ento en (ue conceb-an 'a idea de (ue 'a uni.n hace 'a 1uer+a* Era una e9&resi.n e9tra#a en sus o/os* -;5u: si)ni1ica este u'tr***= -titube. y ca"bi. 'a 1rase-* ;5u: si)ni1ica esto= Una bro"a de' d-a de 'os Dioses Menores ;eh= Co'%i. 'a cabe+a y %io a un ni#o (ue ten-a entre 'as "anos un 'ar)o cayado de "eta'* E' ni#o sonre-a con 'a sonrisa "0s %ie/a (ue e' &atricio hab-a %isto en su %ida* Cardante carras&e.* -Mi se#or*** -e"&e+.* -Escu&e ya ho"bre -'e es&et. Lord Cetinari* Cardante hab-a iniciado 'a con%ersaci.n con tono de1erente &ero 'a %o+ de' &atricio 1ue un &oco de"asiado do"inante e' &oco /usto &ara co'"ar e' %aso* 7' "a)o se 'e &usieron b'ancos 'os nudi''os* -Soy un "a)o de octa%o ni%e' -di/o con tran(ui'idad-* Ha+ e' 1a%or de no hab'ar"e en ese tono* -$ien dicho -a&rob. Coin* -EL'e%ad'o a 'as "a+"orrasF -orden. Cardante* -No tene"os "a+"orras -se#a'. Pe'tre-* Esto es una Uni%ersidad* -Pues entonces ''e%ad'o a 'as bode)as -ru)i. Cardante-* 8 ya (ue %ais &ara aba/o construid unas cuantas "a+"orras* -;Tienes 'a "0s 'i)era idea de 'o (ue est0s haciendo= -&re)unt. e' &atricio-* E9i/o saber de in"ediato (u: si)ni1ica este*** -T4 no e9i)es nada -'e interru"&i. e' "a)o-* 8 esto si)ni1ica (ue de ahora en ade'ante 'os "a)os )obernar0n co"o debe ser* Cen)a ''e%ad'o*** -;Cosotros= ;Cosotros )obernar:is 7n3h-Mor&or3= ;Unos "a)os (ue ni si(uiera saben
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La in"ensa "ayor-a de 'os ciudadanos co"&rende en este caso a todo e' (ue no estu%iera co')ando de cabe+a sobre un &o+o de escor&iones*
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)obernarse a e''os "is"os= -ES-F Cardante era consciente de (ue no estaba diciendo 'a 4'ti"a &a'abra y a4n "0s consciente de' hecho de (ue e' &erro Aa''etas (ue hab-a sido te'e&ortado /unto con su a"o andaba traba/osa"ente &or e' sue'o y e9a"inaba con sus o/i''os "io&es 'as botas de' "a)o* -En ese caso todos 'os ho"bres con dos dedos de 1rente &re1erir0n 'a se)uridad de una bonita "a+"orra cuanto "0s &ro1unda "e/or -di/o e' &atricio-* 8 ahora acabad con esta tonter-a y de%o'%ed-"e a "i &a'acio, hasta es &osib'e (ue no %ue'%a a hab'ar de' te"a* O a' "enos (ue %osotros no ten)0is o&ortunidad de hacer'o* Aa''etas de/. de in%esti)ar 'as botas de Cardante y trot. hacia Coin &erdiendo unos cuantos &e'os &or e' ca"ino* -EEsta &ayasada est0 durando de"asiadoF -se air. e' &atricio-* Pienso ir*** Aa''etas 'adr.* >ue un 'adrido &ro1undo &ri"ario (ue des&ert. recuerdos en 'a "e"oria racia' de todos 'os &resentes y 'es in1undi. e' deseo de tre&ar a un 0rbo'* Un 'adrido (ue su)er-a )randes 1or"as )rises en e' a"anecer de 'os tie"&os* Era incre-b'e (ue un ani"a' tan &e(ue#o &udiera contener tanta a"ena+a /unto y toda e''a iba diri)ida a' cayado (ue Coin ten-a en 'a "ano* E' &atricio se inc'in. &ara reco)er a' ani"a' y Cardante a'+. una "anoG en%i. un rayo de 1ue)o a+u' y anaran/ado (ue cru+. 'a habitaci.n* E' &atricio desa&areci.* En su 'u)ar hab-a un &e(ue#o 'a)arto a"ari''o (ue &ar&adeaba y 'os "iraba con "a':%o'a estu&ide+ re&ti'* Cardante se "ir. 'os dedos at.nito co"o si se 'os %iera &or &ri"era %e+* -Muy bien -susurr. con %o+ ronca* Los "a)os conte"&'aron e' 'a)arto y 'ue)o en e' e9terior 'a ciudad (ue cente''eaba con 'as &ri"eras 'uces de 'a "a#ana* 7''- 1uera estaba e' conse/o de re)idores y 'a )uardia de 'a ciudad y e' Are"io de Ladrones y e' Are"io de Mercaderes y 'os sacerdotes*** y nin)uno de e''os sab-a 'o (ue se 'es %en-a enci"a* Ha co"en+ado -di/o 'a %o+ desde su ca/a en 'a cubierta* -;E' (u:= -(uiso saber Rince2ind* E' reinado de 'a rechicer-a* Rince2ind se (ued. ine9&resi%o* -;8 eso es bueno o "a'o= ;7')una %e+ co"&rendes 'o (ue te dicen= E' "a)o se encontraba ahora en terreno "0s se)uro* -No -res&ondi.-* Sie"&re no* J'ti"a"ente no* 7 "enudo no* -;Est0s se)uro de (ue eres un "a)o= -&re)unt. Conina* -Es 'a 4nica cosa de 'a (ue he estado se)uro en "i %ida -res&ondi. con%encido* -5u: e9tra#o* Rince2ind se sent. sobre e' E(ui&a/e ca'de0ndose a' so' de 'a cubierta de &roa de' $ai'ar-n Oce0nico "ientras :ste se des'i+aba tran(ui'a"ente &or 'as a)uas %erdes de' Mar Circu'ar* En torno a e''os 'os "arineros hac-an a')o (ue sin duda eran i"&ortantes "aniobras n0uticas y ten-a 'a es&eran+a de (ue 'as rea'i+aran correcta"ente &or(ue 'o (ue "0s detestaba des&u:s de 'as a'turas eran 'as &ro1undidades* -Pareces &reocu&ado -se#a'. Conina (ue 'e estaba cortando e' &e'o* Rince2ind trataba de hacer (ue su cabe+a 1uera 'o "0s &e(ue#a &osib'e "ientras 'as ti/eras &asaban co"o un re'0"&a)o /unto a e''a* -Debe de ser &or(ue 'o estoy* -;5u: es e9acta"ente e' 7&ocri'i&sis= Rince2ind titube.* -$ueno -di/o- es e' 1in de' "undo* M0s o "enos* -;M0s o "enos= ;M0s o "enos e' 1in de' "undo= ;5uieres decir (ue 'a cosa no (uedar0 "uy c'ara= ;5ue "irare"os a'rededor y no sabre"os si e' "undo ha acabado o no= -Lo (ue &asa es (ue no ha habido dos %identes (ue se &usieran de acuerdo sobre e' te"a* E9isten todo ti&o de &redicciones %a)as* 7')unas bastante en'o(uecidas* Por eso 'o ''a"an 7&ocri'i&sis*
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-Pareci. a')o a%er)on+ado-* Por(ue es una es&ecie de 7&oca'i&sis a&.cri1o* Se trata de un /ue)o de &a'abras ;sabes= -Pues no es "uy bueno* -No creo (ue noP* Las ti/eras de Conina se abr-an y cerraban a/etreada"ente* -La %erdad es (ue e' "a)o &arece encantado de tenernos a bordo -obser%.* -Es &or(ue creen (ue trae buena suerte ''e%ar un "a)o en e' barco -re&'ic. Rince2ind-* 8 no es %erdad c'aro* -Pues hay "ucha )ente (ue 'o &iensa* -Oh trae buena suerte a otras &ersonas &ero a "- no* No s: nadar* -;C."o ni un &o(uito= Rince2ind titube. /u)uete. con 'a estre''a de su so"brero &untia)udo* -;5u: &ro1undidad crees (ue tiene e' "ar en este &unto a&ro9i"ada"ente= -&re)unt.* -No s: unas doce bra+as su&on)o* -En ese caso &odr: nadar unas doce bra+as sean 'o (ue sean* -De/a de te"b'ar casi te corto una ore/a -orden. Conina* Mir. a uno de 'os "arineros y b'andi. 'as ti/eras-* ;5u: &asa nunca has %isto a un ho"bre cort0ndose e' &e'o= Entre 'os a&are/os a')uien hi+o un co"entario (ue arranc. una carca/ada de risas obscenas de 'os ho"bres (ue hab-a /unto a 'as /arcias a no ser (ue 1ueran casti''os de &roa* -Har: co"o si no hubiera o-do nada -re&'ic. Conina a' tie"&o (ue i"&ri"-a un "o%i"iento sa'%a/e a' &eine desa'o/ando a nu"erosas criaturitas ino1ensi%as* -E7yF -EPara (ue a&rendas a estarte (uietoF -EEs di1-ci' estarse (uieto cuando sabes (ui:n "ane/a unas ho/as de acero /unto a tu cabe+aF 8 as- transcurri. 'a "a#ana con e' ru"or de 'as o'as e' cru/ir de 'os a&are/os y un co"&'icado corte de &e'o en ca&as* Cuando se "ir. en un tro+o de es&e/o Rince2ind tu%o (ue ad"itir (ue era toda una "e/ora* E' ca&it0n 'es hab-a dicho (ue se diri)-an hacia 'a ciudad de 7' Yha'i en 'a costa e/e de Y'atch* -Se &arece a 7n3h s.'o (ue hay arena en %e+ de 'odo -e9&'ic. Rince2ind a&oyado en 'a baranda-* Pero tiene un buen "ercado de esc'a%os* -La esc'a%itud es in"ora' -di/o Conina con 1ir"e+a* -;S-= Caya* -;5uieres (ue te arre)'e 'a barba= -&re)unt. 'a chica es&eran+ada* Se detu%o con 'as ti/eras ya abiertas y obser%. e' "ar tran(ui'o* -;Hay a')4n ti&o de "arinero (ue uti'ice una canoa con una es&ecie de cosas a 'os 'ados y otra cosa (ue &arece un o/o &intada a' 1rente y ten)a una %e'a &e(ue#ita= -(uiso saber* -He o-do (ue 'os &iratas esc'a%istas 3'atchianos -res&ondi. Rince2ind-* Pero este barco es )rande* No creo (ue uno de esos botes se atre%iera a atacarnos* -Uno de e''os (ui+0 no -di/o Conina toda%-a "irando 'a +ona nebu'osa donde e' "ar se con%ert-a en cie'o- &ero estos cinco &uede (ue s-* Rince2ind "ir. a 'o 'e/os y 'ue)o a'+. 'a %ista hacia e' %i)-a (uien sacudi. 'a cabe+a* -7nda ya -ri. con tanto hu"or co"o una a'cantari''a atascada-* No "e dir0s (ue %es a')o desde a(u- ;%erdad= -Die+ ho"bres en cada canoa -insisti. Conina con tono so"br-o* -Mira una bro"a es una bro"a*** -Con 'ar)as es&adas cur%as* -Pues yo no %eo ni*** -E' %iento 'es a)ita unas cabe''eras bastante sucias* -8 ade"0s tendr0n 'as &untas rotas se)uro*
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Los )ustos de 'os "a)os en cuesti.n de /ue)os de &a'abras son e(ui%a'entes a sus )ustos en cuesti.n de ob/etos bri''antes*
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-;Te est0s haciendo e' )racioso= -;8o= -E8 no ten)o ni un ar"aF -e9c'a". Conina-* Se)uro (ue en este barco no hay ni una "a'a es&ada* -No i"&orta (ui+0 s.'o (uieran 'a%ar y "arcar* Mientras Conina rebuscaba 1ren:tica en su &etate Rince2ind se des'i+. hacia 'a ca/a de' so"brero de archicanci''er y a'+. un &oco 'a ta&a* -7h- no hay nada ;%erdad= -&re)unt.* ;C."o (uieres (ue 'o se&a= P.nte"e* -;5u:= ;En "i cabe+a= Lo (ue hay (ue a)uantar* -EPero si no soy archicanci''erF -e9c'a". Rince2ind-* Mira he o-do hab'ar de "entes 1r-as &ero*** Necesito usar tus o/os* P.nte"e* En 'a cabe+a* -M""* Rince2ind no &od-a desobedecer* Con todo cuidado se (uit. e' desastrado so"brero )ris "ir. con a#oran+a su a/ada estre''a y sac. e' de archicanci''er de su ca/a* Era "0s &esado de 'o (ue hab-a i"a)inado* Los octarinos bri''aban d:bi'"ente* Se 'o co'oc. con caute'a sobre su nue%o corte de &e'o a1errando bien e' a'a &or si sent-a un si"&'e esca'o1r-o* Lo (ue sucedi. 1ue (ue se encontr. incre-b'e"ente 'i)ero* Not. ta"bi:n una sensaci.n de &oder y sabidur-a*** no &resente en rea'idad sino*** bueno "enta'"ente hab'ando en 'a &unta de su 'en)ua "eta1.rica* 7nti)uos restos de recuerdos a'etearon &or su "ente y no eran recuerdos (ue :' recordara haber recordado con anterioridad* E9a"in. uno con &recauci.n co"o cuando se tocaba con 'a 'en)ua un hueco en un diente y a''- estaban*** Doscientos archicanci''eres "uertos todos in"ersos en un ):'ido &asado 'o obser%aron con ine9&resi%os o/os )rises* Por eso es tan 1r-o se di/o &ara sus adentros e' "undo de 'os "uertos absorbe e' ca'or* Oh no*** Cuando e' so"brero hab'. %io e' "o%i"iento de doscientos &ares de 'abios b'ancos* ;5ui:n eres= Rince2ind &ens. Rince2ind* 8 en 'os rincones "0s &ro1undos de su "ente trat. de &ensar en &ri%ado un KsocorroK* Sinti. (ue 'os nudi''os se 'e cur%aban ba/o e' &eso de 'os si)'os* ;5u: se siente a' estar "uerto= &ens.* La "uerte no es "0s (ue un sue#o -di/eron 'os "a)os "uertos* Pero ;c."o es= Cuando esas canoas de )uerra ''e)uen a(u- tendr0s una in"e/orab'e o&ortunidad de a%eri)uar'o Rince2ind* Con un au''ido de terror sa't. y se arranc. e' so"brero de 'a cabe+a* La %ida y sonidos rea'es re)resaron &ero co"o a')uien estaba )o'&eando 1ren:tica"ente un )on)o "uy cerca de su ore/a no 1ue nin)una "e/ora* 7hora todos di%isaban 'as canoas (ue hend-an e' a)ua en un si'encio esca'o1riante* Las 1i)uras %estidas de ne)ro (ue "ane/aban 'os re"os deber-an haber estado )ritando y au''ando, eso no habr-a "e/orado 'as cosas &ero a' "enos ser-a "0s a&ro&iado* E' si'encio ten-a una cua'idad desa)radab'e"ente &re"editada* -Dioses ha sido es&antoso -di/o-* Pero bueno esto ta"bi:n 'o es* Los "arineros recorr-an 'a cubierta es)ri"iendo "achetes* Conina &a'"e. a Rince2ind en e' ho"bro* -Intentar0n co)ernos con %ida -'e ase)ur.* -Oh -res&ondi. Rince2ind d:bi'"ente-* $ien* Entonces record. otra cosa sobre 'os esc'a%istas 3'atchianos y se 'e sec. 'a )ar)anta*
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-T4*** t4 ser0s 'a 4nica (ue 'es interese -di/o-* 7')uien "e cont. 'o (ue hacen*** -;Crees (ue debo saber'o= Para es&anto de Rince2ind &arec-a (ue 'a chica no hab-a encontrado nin)4n ar"a* -ETe "eter0n en un serra''oF E''a se enco)i. de ho"bros* -Podr-a ser &eor* -Pero tiene &4as de hierro y 'ue)o cierran 'a &uerta*** -a%entur. Rince2ind* Las canoas ya estaban 'o su1iciente"ente cerca co"o &ara (ue di%isaran 'as e9&resiones decididas de 'os re"eros* -Eso no es un serra''o es una Donce''a de Hierro* ;No sabes 'o (ue es un serra''o= -Eh*** La chica se 'o e9&'ic.* L' se &uso ro/o co"o 'a )rana* -De todos "odos antes tendr0n (ue ca&turar"e -ter"in. Conina-* T4 eres e' (ue deber-a &reocu&arse* -;Por (u:= -Por(ue a&arte de "- eres e' 4nico (ue ''e%a %estido* Rince2ind se "os(ue.* -Es una t4nica*** -$ueno s- una t4nica* Es&ere"os (ue cono+can 'a di1erencia* Una "ano (ue &arec-a un raci"o de &'0tanos con ani''os a)arr. a Rince2ind &or e' ho"bro e hi+o (ue se )irara* E' ca&it0n un e/e#o con 'a constituci.n de un oso cor&u'ento 'e sonri. a tra%:s de una "asa de %e''o 1acia'* -E<aF ENo saben (ue a bordo un "a)o tene"osF EEn sus barri)as 1ue)o %erde crear0sF ;<a= Los bos(ues oscuros de sus ce/as se ar(uearon cuando resu't. ob%io (ue a' "enos de "anera in"ediata Rince2ind no &ensaba 'an+ar "a)ia %en)adora contra 'os in%asores* -;<a= -insisti. haciendo (ue una si"&'e s-'aba hiciera 'a 'abor de toda una sarta de a"ena+as aterradoras* -$ueno s- es (ue estoy*** haciendo de tri&as cora+.n* Eso es de tri&as cora+.n* ;>ue)o %erde dices= -8 ta"bi:n &'o"o 1undido en sus huesos (uiero (ue corra -asinti. e' ca&it0n-* 8 (ue 'a &ie' 'es arda y escor&iones %i%os sin &iedad sus cerebros co"an desde dentro y*** La &ri"era canoa se situ. /unto a' barco y un &ar de )ar1ios se en)ancharon a 'a barandi''a* Cuando a&arecieron 'os &ri"eros esc'a%istas e' ca&it0n desen1und. su es&ada y se 'an+. hacia e''os* Se detu%o un "o"ento &ara %o'%erse a Rince2ind* -5ue sea &ronto -di/o-* O no tri&as ni cora+.n* ;<a= Rince2ind se %o'%i. hacia Conina (ue estaba a&oyada en 'a barandi''a y se e9a"inaba 'as u#as* -M0s %a'e (ue te &on)as en "archa -'e di/o 'a chica-* Tienes "ucho traba/oG cincuenta 1ue)os %erdes otros tantos "ontones de &'o"o 1undido*** eso sin contar 'as &ie'es en ''a"as y 'os escor&iones* Caya d-a* -Sie"&re "e &asan cosas as- -)i"i. :'* Ech. un %ista+o sobre 'a barandi''a de 'o (ue :' consideraba e' &iso su&erior de' barco* Los in%asores iban )anando a 1uer+a de n4"ero y uti'i+aban cuerdas y redes &ara atra&ar a 'a 1orce/eante tri&u'aci.n* Traba/aban en un si'encio abso'uto )o'&eaban y es(ui%aban trataban de no usar 'a es&ada sie"&re (ue no 1uera i"&rescindib'e* -No (uieren estro&ear 'a "ercanc-a -se#a'. Conina* Rince2ind %io con horror co"o e' ca&it0n ca-a ba/o una o'eada de 1or"as oscuras sin de/ar de )ritarG KE>ue)o %erdeF E>ue)o %erdeFK* Rince2ind a&art. 'a %ista* En cuesti.n de "a)ia era un &er1ecto in4ti' &ero ten-a un cien &or cien de :9ito a 'a hora de se)uir con %ida hasta a(ue' "o"ento y no (uer-a estro&ear
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e' r:cord* Lo 4nico (ue necesitaba era a&render a nadar en e' tie"&o necesario &ara 'an+arse a' "ar* Ca'-a 'a &ena intentar'o* -;7 (u: es&eras= C0"onos ahora (ue est0n ocu&ados -di/o a Conina* -Necesito una es&ada -re&'ic. e''a* -Dentro de nada tendr0s donde e'e)ir* -Con una "e bastar0* Rince2ind dio una &atada a' E(ui&a/e* -Cen)a -orden.-* Te (ueda un buen trecho &ara 1'otar* E' E(ui&a/e e9tendi. sus &atitas con e9a)erada indi1erencia se %o'%i. 'enta"ente y se &uso /unto a 'a chica* -Traidor -)ru#. Rince2ind a sus bisa)ras* 7' &arecer 'a bata''a ya hab-a ter"inado* Cinco de 'os atacantes subieron &or 'a esca'era hacia 'a cubierta de &o&a de/ando (ue 'a "ayor &arte de sus co'e)as se encar)aran de 'a derrotada tri&u'aci.n* E' /e1e se (uit. 'a "0scara y 'an+. una "irada bre%e y atenta a Conina, 'ue)o se %o'%i. y "ir. a Rince2ind durante un &er-odo de tie"&o 'i)era"ente su&erior* -Esto es una t4nica -e9&'ic. Rince2ind r0&ida"ente-* 8 "0s %a'e (ue ten)as cuidado &or(ue soy "a)o* -Res&ir. hondo-* Si "e &ones un dedo enci"a 'o 'a"entar0s* Te 'o ad%ierto* -;Ma)o= Los "a)os no son esc'a%os 1uertes -re1'e9ion. e' /e1e* -Muy cierto -asinti. Rince2ind-* 7s- (ue ahora discutire"os c."o "e "archo de a(u-*** E' /e1e se %o'%i. hacia Conina e hi+o una se#a' a uno de sus co"&a#eros* Se#a'. a Rince2ind con e' &u')ar tatuado* E' &u')ar a&untaba hacia aba/o* -No 'o "at:is de"asiado de&risa* En rea'idad*** -hi+o una &ausa y obse(ui. a Rince2ind con una sonrisa ''ena de dientes-* 5ui+0*** s-* ;Por (u: no= ;Sabes cantar "a)o= -Puedo intentar'o -res&ondi. Rince2ind con caute'a-* ;Por (u:= -5ui+0s seas e' ho"bre (ue e' seri&h necesita &ara un traba/ito en su hare"* Dos de 'os esc'a%istas rieron disi"u'ada"ente* -Puede ser una o&ortunidad 4nica -si)ui. su /e1e ani"ado &or 'a a&robaci.n de su &4b'ico* Tras :' se oyeron "0s a&'ausos* Rince2ind retrocedi. un &aso* -No de %erdad -di/o- &ero te 'o a)rade+co de todos "odos* No estoy cortado &ara ese ti&o de cosas* -Oh &ero 'o &uedes estar -re&'ic. e' /e1e con 'os o/os bri''antes-* Lo &uedes estar* -$ueno basta ya -inter%ino Conina* Mir. a 'os ho"bres (ue ten-a a a"bos 'ados y 'ue)o sus "anos se "o%ieron* La "ano (ue a&u#a'aba con 'as ti/eras 1ue "0s e1ica+ (ue 'a (ue ara#aba con e' &eine dado 'o (ue &uede hacer un &eine de acero en un rostro hu"ano* Lue)o se a&oder. de una es&ada (ue hab-a de/ado caer una de sus &ri"eras %-cti"as y se 'an+. contra 'os otros dos* E' /e1e se %o'%i. a' o-r 'os )ritos y %io a su es&a'da a' E(ui&a/e con 'a ta&a abierta* En a(ue' "o"ento Rince2ind 'e e"&u/. &or 'a es&a'da 'an+0ndo'o a' desconocido o'%ido "u'tidi"ensiona' (ue yac-a en 'as &ro1undidades de' ba4'* Se oy. e' co"ien+o de un au''ido brusca"ente interru"&ido* Lue)o son. un c'ic cuando 'a cerradura enca/. en 'as &uertas de' in1ierno* Rince2ind retrocedi. te"b'oroso* -Una o&ortunidad 4nica -"ur"ur. entre dientes* Con un &oco de retraso hab-a ca&tado 'a re1erencia* 7' "enos hab-a tenido una o&ortunidad 4nica de %er &e'ear a Conina* Pocos ho"bres 'o conse)u-an dos %eces* Sus ad%ersarios e"&e+aban sonriendo ante 'a te"eridad de una /o%encita (ue se atre%-a a atacar'os y 'ue)o atra%esaban r0&ida"ente 'os di1erentes estadios de' desconcierto 'a duda y 'a &reocu&aci.n &ara ''e)ar a' de' terror "0s abyecto cuando se con%ert-an en e' centro de un re'a"&a)ueante c-rcu'o de acero* Conina se encar). de' 4'ti"o )uardaes&a'das de' /e1e &irata con un &ar de )o'&es (ue
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''enaron de '0)ri"as 'os o/os de Rince2ind* Lue)o sa't. &or 'a baranda hacia 'a cubierta &rinci&a'* E' "a)o se "o'est. "ucho cuando e' E(ui&a/e 'a si)ui. aco'chando su ca-da con e' cuer&o de un esc'a%ista y a#adiendo una nue%a "oda'idad de terror a 'os in%asoresG ya era bastante "a'o su1rir e' ata(ue 1ero+ y "ort-1ero de una /o%en bonita (ue 'uc-a un %estido de 1'ores y a4n &eor &ara e' e)o de' ho"bre %erse derribado y "ordido &or un accesorio de %ia/e* Ta"bi:n era "uy "a'o &ara e' resto de' ho"bre* Rince2ind "ir. &or enci"a de 'a barandi''a* -Es un 1aro' -"ur"ur.* Un cuchi''o arro/adi+o asti''. 'a "adera cerca de su barbi''a y rebot. /unto a su ore/a* 7'+. 'a "ano hacia e' re&entino a)ui/ona+o do'oroso y 'ue)o se 'a "ir. horrori+ado antes de des"ayarse* Por 'o )enera' no 'e "areaba 'a %isi.n de 'a san)re &ero no so&ortaba %er 'a suya &ro&ia* E' "ercado de 'a P'a+a Sator 'a a"&'ia e9tensi.n de )ui/arros ante 'as ne)ras &uertas de 'a Uni%ersidad era un caos de )ritos* Se dice (ue en 7n3h-Mor&or3 todo est0 en %enta e9ce&to 'a cer%e+a y 'as "u/eres (ue s.'o se a'(ui'an* 8 'a "ayor &arte de 'as "ercanc-as se encontraban en abundancia en e' "ercado de Sator (ue hab-a crecido con 'os a#os tenderete a tenderete hasta (ue 'os reci:n ''e)ados tu%ieron (ue situarse casi &e)ados a 'as anti)uas &iedras de 'a Uni%ersidad* De hecho hab-a un buen surtido de ro''os de te'a y estantes de hechi+os* Nadie ad%irti. (ue 'as &uertas se abr-an* Pero de 'a Uni%ersidad sa'i. un si'encio incre-b'e (ue se e9tendi. &or e' ruido e inund. 'a &'a+a co"o 'as &ri"eras o'as de 'a "area en un &antano de 'odo* En rea'idad no era un aut:ntico si'encio sino un )ran ru)ido de antirruido* E' si'encio no es 'o contrario de' ruido es senci''a"ente su ausencia* En ca"bio esto era e' sonido (ue yace a' otro 'ado de' si'encio e' antisonido y sus so"br-os decibe'ios aho)aron 'os )ritos de' "ercado co"o un &a#o de tercio&e'o* La "u'titud "ir. a su a'rededor con incredu'idad 'as bocas abiertas co"o &eces dorados y a&ro9i"ada"ente 'a "is"a e1icacia* Todas 'as cabe+as se %o'%ieron hacia 'as &uertas* Por e''as sa'-a otra cosa a&arte de 'a caco1on-a de si'encio* Los tenderetes "0s cercanos a 'a entrada e"&e+aron a retorcerse sobre 'os )ui/arros de/ando caer su "ercanc-a* Sus &ro&ietarios se a&artaron r0&ida"ente de' ca"ino cuando 'os tenderetes chocaron contra 'a hi'era de detr0s y e"&e+aron a a"ontonarse hasta (ue una ancha a%enida de &iedras 'i"&ias y des&e/adas recorri. toda 'a &'a+a* 7rdrothy Cayado'ar)o Pro%eedor de E"&anadas L'enas de Persona'idad escudri#. &or enci"a de 'a chatarra en (ue se hab-a con%ertido su tenderete /usto a tie"&o &ara %er co"o sa'-an 'os "a)os* Conoc-a a 'os "a)os o hasta entonces hab-a &ensado (ue 'os conoc-a* Eran unos %e/etes anodinos ino1ensi%os a su "anera (ue se %est-an co"o so10s anti)uos y sie"&re se interesaban &or 'a "ercanc-a (ue s.'o se %end-a a &ersonas (ue hab-an su&erado cierta edad y ten-an "0s &ersona'idad de 'a (ue habr-a to'erado un a"a de casa &rudente* Pero a(ue''os "a)os eran a')o nue%o* Sa'ieron a 'a P'a+a Sator co"o si 1ueran sus &ro&ietarios* En torno a sus &ies bri''aban chis&itas a+u'es* Hasta &arec-an un &oco "0s a'tos y todo* O (ui+0 1uera su &orte*** S- eso era* 7rdrothy ten-a un to(ue de "a)ia en su estructura )en:tica y cuando %io a 'os "a)os recorrer 'a &'a+a :ste 'e di/o (ue 'o "e/or (ue &od-a hacer &or su sa'ud era e"&a(uetar sus cuchi''os y ra''adores y 'ar)arse de 'a ciudad en cua'(uier "o"ento dentro de 'os die+ "inutos si)uientes* E' 4'ti"o "a)o de' )ru&o se de"or. tras sus co'e)as y conte"&'. 'a &'a+a con desd:n* -7(u- antes hab-a 1uentes -di/o-* Cosotros )entu+a*** 'ar)aos* Los co"erciantes se "iraron entre e''os* Por 'o )enera' 'os "a)os hab'aban en tono
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i"&erioso co"o era de es&erar* Pero en a(ue''a %o+ hab-a a')o (ue nadie hab-a o-do antes* Era una %o+ con nudi''os* 7rdrothy %o'%i. 'a %ista hacia un 'ado* De entre 'as ruinas de su tenderete de )e'atina de a'"e/as co"o un 0n)e' %en)ador arranc0ndose "o'uscos de 'a barba y escu&iendo %ina)re sur)i. Mis3in Yob'e de (uien se dec-a (ue era ca&a+ de abrir ostras con una so'a "ano* Los a#os de arrancar 'a&as de 'as rocas y 'uchar contra berberechos )i)antes en 'a $ah-a de 7n3h 'e hab-an &ro&orcionado ese desarro''o 1-sico (ue &or 'o )enera' uno asocia a 'as &'acas tect.nicas* Mis3in Yob'e no se er)u-a se des&'e)aba* Se abri. &aso hacia e' "a)o y se#a'. con un dedo te"b'oroso 'os restos de su tenderete entre 'os cua'es "edia docena de 'an)ostas osadas a&ostaban decidida"ente &or 'a 'ibertad* En torno a 'a boca de' co"erciante 'os "4scu'os se "o%-an co"o an)ui'as en1urecidas* -;Lo has hecho t4= -e9i)i. saber* -7&arta &at0n -di/o e' "a)o dos &a'abras (ue en o&ini.n de 7rdrothy 'e daban 'a e9&ectati%a de %ida de un ta"bor de crista'* -Detesto a 'os "a)os -'e in1or". Yob'e-* Detesto de %erdad a 'os "a)os* 7s- (ue te %oy a )o'&ear ;de acuerdo= Cerr. 'a "ano y 'an+. un &u#eta+o* E' "a)o ar(ue. una ce/a y un 1ue)o a"ari''o e"&e+. a arder en torno a' %endedor de "arisco* Son. un ruido co"o e' de 'a seda a' des)arrarse y Yob'e desa&areci.* S.'o (uedaron sus botas to+uda"ente er)uidas sobre 'os )ui/arros de 'as (ue brotaban /irones de hu"o* Nadie sabe &or (u: &or )rande (ue sea una e9&'osi.n sie"&re (uedan botas hu"eantes* Es una de esas cosas (ue &asan* 7 7rdrothy (ue conte"&'aba 'a escena con atenci.n 'e &areci. (ue e' "a)o estaba casi tan sor&rendido co"o 'a "u'titud &ero se recu&er. r0&ida"ente e hi+o un "o%i"iento de 1'orete con e' cayado* -M0s os %a'e a&render de esto &atanes -di/o-* Nadie 'e 'e%anta 'a "ano a una "ano ;co"&rendido= 7(u- %a a haber "uchos ca"bios* ;S-= ;5u: (uieres= E' 4'ti"o co"entario iba diri)ido a 7rdrothy (ue intentaba &or todos 'os "edios &asar inad%ertido* 7de'ant. r0&ida"ente su bande/a de e"&anadas* -Me &re)untaba si a su e9ce'encia 'e )ustar-a co"&rar una de estas de'iciosas e"&anadas -di/o a&resurada"ente-* Son "uy nutriti%as*** -Mira esto %endedor de e"&anada -re&'ic. e' "a)o* E9tendi. una "ano hi+o un e9tra#o )esto con 'os dedos y una e"&anada a&areci. en e' aire* Era )orda /u)osa dorada* Con s.'o "irar'a 7rdrothy su&o (ue estaba co"&'eta"ente ''ena de cerdo de &ri"era sin nin)una de esas es&aciosas +onas de aire 1resco en e' interior (ue re&resentaban su "ar)en de bene1icio* Era 'a c'ase de e"&anada (ue 'os cerditos (uieren ser de "ayores* Se 'e enco)i. e' cora+.n* Su ruina 1'otaba ante :' y era de ho/a'dre de &ri"era* -;5uieres &robar'a= -o1reci. e' "a)o-* Hay "uchas "0s en e' sitio de donde 'a sa(u:* ->uera e' (ue 1uera -susurr. 7rdrothy* Conte"&'. e' rostro de' "a)o a' otro 'ado de 'a bri''ante e"&anada y &or e' bri''o "an-aco de a(ue''os o/os su&o (ue e' "undo estaba de' re%:s* Se a'e/. destro+ado y e"&rendi. e' %ia/e hacia 'a ciudad "0s cercana* Los "a)os %an &or ah- "atando a 'a )ente &ens. con a"ar)ura, y &or si 1uera &oco ade"0s 'es roban sus "edios de %ida* Un cubo de a)ua sa'&ic. e' rostro de Rince2ind arranc0ndo'o de un desa)radab'e sue#o en e' cua' un centenar de "u/eres en"ascaradas intentaban cortar'e e' &e'o con es&adas de dob'e 1i'o y ade"0s (uer-an de/0rse'o "uy "uy corto* 7')unas &ersonas considerar-an una &esadi''a as- co"o un re1'e/o de' "iedo a 'a castraci.n &ero e' subconsciente de Rince2ind conoc-a "uy bien e' "iedo-a-ser-cortado-en-trocitos-"uy-&e(ue#itos* Lo %e-a de cerca "uy a
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"enudo* Se incor&or.* -;Est0s bien= -'e &re)unt. Conina con ansiedad* Rince2ind &ase. 'a %ista &or 'a cubierta* -No necesaria"ente -res&ondi. con &recauci.n* No hab-a nin)4n &irata %estido de ne)ro a' "enos en &osici.n %ertica'* En ca"bio si %io a "uchos "arineros todos 'os cua'es se "anten-an a una res&etuosa distancia de Conina* S.'o e' ca&it0n se encontraba ra+onab'e"ente cerca con una sonrisa est4&ida en e' rostro* -Se han "archado -'e in1or". Conina-* Co)ieron 'o (ue &udieron y se "archaron* -Son cana''as -di/o e' ca&it0n- E&ero "uy de&risa re"anF -Conina &ar&ade. cuando :' 'e dio una sonora &a'"ada en 'a es&a'da-* $ien 'ucha &ara ser "u/er* ES-F -a#adi.* Rince2ind se &uso en &ie traba/osa"ente* E' barco se des'i+aba a'e)re"ente hacia 'a distante "ancha en e' hori+onte (ue deb-a de ser 'a +ona e/e de Y'atch* Estaba co"&'eta"ente i'eso* E"&e+. a ani"arse un &oco* E' ca&it0n sa'ud. a"istosa"ente a a"bos y se 1ue a )ritar .rdenes re'ati%as a %e'as cuerdas y cosas* Conina se sent. sobre e' E(ui&a/e (ue no &areci. tener nada (ue ob/etar* -Me ha dicho (ue est0 tan a)radecido (ue nos ''e%ar0 hasta 7' Yha'i -e9&'ic.* -ESi eso es 'o (ue hab-a"os acordadoF -se aso"br. Rince2ind-* Te %i dar'e e' dinero y todo* -S- &ero sus &'anes eran hacernos &risioneros y %ender"e co"o esc'a%a cuando ''e)0ra"os* -;C."o y a "- no "e iba a %ender= -e9c'a".* Lue)o sonri.-* 7h c'aro es &or "i cate)or-a de "a)o no se atre%er-a*** -M""*** 'a %erdad es (ue a ti te iba a re)a'ar -res&ondi. Conina conte"&'ando 1i/a"ente una i"a)inaria asti''a en 'a ta&a de' E(ui&a/e* -;Re)a'ar"e= -S-* M""*** 7')o as- co"o Kun "a)o )ratis &or cada concubina (ue co"&reK* -;8 (u: tienen (ue %er 'os cubos con esto= Conina 'e 'an+. una "irada 'ar)a atenta* 7' %er (ue no sonre-a sus&ir.* -;Por (u: 'os "a)os os &on:is tan ner%iosos cuando hay una "u/er cerca= -EMe a'e)ra (ue 'o &re)untesF -sus&ir. Rince2ind-* Mira debo in1or"arte*** su&on)o (ue 'o &rinci&a' es*** "e ''e%o "uy bien con 'as "u/eres en )enera' &ero "e &onen ner%ioso 'as (ue ''e%an es&ada* -Medit. un "o"ento y a#adi.-G En rea'idad "e &one ner%ioso todo a(ue' (ue ''e%e una es&ada* Conina retorci. 'a asti''a con concentraci.n* E' E(ui&a/e de/. esca&ar un cru/ido contenido* -S: de otra cosa (ue te &ondr0 ner%ioso -"usit.* -;M""= -E' so"brero ha desa&arecido* -;5u:= -No &ude e%itar'o 'os &iratas co)ieron 'o (ue &udieron*** -;Se ''e%aron e' so"brero= -E7 "- no "e hab'es en ese tonoF ENo era yo 'a (ue estaba dur"iendo tran(ui'a"enteF Rince2ind sacudi. 'as "anos 1ren:tico* -Nononono no te &on)as ner%iosa no te hab'aba en nin)4n tono*** Ten)o (ue &ensar sobre esto*** -Se)4n e' ca&it0n 'o "0s &robab'e es (ue %ue'%an a 7' Yha'i -oy. decir a Conina-* Hay un 'u)ar donde se re4nen 'os cri"ina'es y &ronto &odre"os*** -No %eo &or (u: tene"os (ue hacer nada -'a interru"&i. Rince2ind-* E' so"brero (uer-a estar 'e/os de 'a Uni%ersidad y no creo (ue esos &iratas &asen &or a''- ni aun(ue 'os in%itaran* -;8 %as a de/ar (ue 'o ''e%en= -&re)unt. Conina sincera"ente aso"brada* -7')uien tiene (ue i"&edir'o* Pero desde "i &unto de %ista ;&or (u: yo=
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-EPor(ue di/iste (ue era e' s-"bo'o de 'a "a)iaF E7(ue''o a 'o (ue as&ira todo "a)oF ENo &uedes &er"itir (ue se 'o ''e%en as- co"o as-F -M-ra"e y %er0s* Rince2ind se sent. c."oda"ente* Se sent-a e9tra#a"ente sor&rendido* Estaba to"ando una decisi.n* Era una decisi.n toda suya* Le &ertenec-a* Nadie se 'a i"&on-a* 7 %eces 'e &arec-a (ue su %ida entera consist-a en "eterse en a&uros a causa de 'o (ue (uer-an otras &ersonas &ero en esta ocasi.n era :' (uien estaba to"ando una decisi.n y eso ya era e' co'"o* Dese"barcar-a en 7' Yha'i y buscar-a a')una "anera de %o'%er a casa* 5ue otro sa'%ara e' "undo &or su &arte 'e deseaba "ucha suerte* Estaba to"ando una decisi.n* >runci. e' ce#o* ;Por (u: no estaba satis1echo= Por(ue es una decisi.n err.nea )i'i&o''as* Aenia' &ens. ya estoy harto de %oces en 'a cabe+a* L0r)ate* Pero yo %i%o a(u-* ;5uieres decir (ue eres yo= Tu conciencia* 7h* No &uedes de/ar (ue destruyan e' so"brero* Es e' s-"bo'o*** *** "uy bien ya 'o s:*** E' s-"bo'o de 'a "a)ia ba/o e' contro' de 'a ra+.n* Ma)ia ba/o e' contro' de 'a hu"anidad* No (uerr0s %o'%er a a(ue''os oscuros iones*** ;5u:= Iones*** ;5uiero decir Eones= Eso* Eones* ENo (uerr0s %o'%er a a(ue''os oscuros eones cuando reinaba 'a "a)ia en estado &uroF E' te/ido de 'a rea'idad te"b'aba todos 'os d-as* Era es&antoso "e 'o di)o yo* ;C."o &uedo saber'o= Me"oria racia'* 7nda* ;8 yo ten)o una de :sas= $ueno*** &arte de una* S- "uy bien &ero*** ;&or (u: yo= En 'o "0s &ro1undo de tu a'"a sabes (ue eres un "a)o de %erdad* La &a'abra K"a)oK est0 )rabada en tu cora+.n* -S- &ero 'o "a'o es (ue sie"&re "e encuentro con )ente decidida a co"&robar'o -di/o Rince2ind a'ica-do* -;C."o dices= -se interes. Conina* Rince2ind conte"&'. 'a "ancha de' hori+onte y sus&ir.* -Nada hab'aba so'o -di/o* Cardante e9a"in. e' so"brero con )esto cr-tico* Ca"in. a'rededor de 'a "esa y 'o conte"&'. desde un nue%o 0n)u'o* -Est0 bastante bien -di/o &or 4'ti"o-* ;De d.nde has sacado 'os octarinos= -No son "0s (ue buenos noche"antes -sonri. Pe'tre-* Te han en)a#ado ;eh= Era un so"brero "a)n-1ico* Para ser sincero Pe'tre hubo de ad"itir (ue ten-a "e/or &inta (ue e' aut:ntico* E' %ie/o so"brero de archicanci''er estaba bastante ra-do 'os bordados de oro hab-an &erdido bri''o y ten-a descosidos &or todas &artes* La i"itaci.n &resentaba )randes "e/oras* Ten-a esti'o* -Lo (ue "0s "e )usta es e' enca/e -se#a'. Cardante* -Tard: si)'os en hacer'o* -;Por (u: no &robaste con "a)ia= Cardante chas(ue. 'os dedos y a)arr. e' %aso 'ar)o (ue a&areci. en e' aire* $a/o 'a so"bri''ita de &a&e' y 'as 1rutas conten-a un 'icor caro y &e)a/oso* -No "e sa'-a -res&ondi. Pe'tre-* La %erdad nunca conse)u-a e9acta"ente 'o (ue (uer-a*
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Tu%e (ue coser cada 'ente/ue'a a "ano* Co)i. 'a ca/a de' so"brero* Cardante se atra)ant. con 'a bebida y tosi.* -No 'o )uardes a4n -di/o co)i:ndo'o de "anos de' tesorero-* Sie"&re he deseado &rob0r"e'o*** Se %o'%i. hacia e' )ran es&e/o (ue hab-a en 'a habitaci.n de Pe'tre y re%erente"ente se co'oc. e' so"brero sobre 'os sucios "echones de &e'o* Estaba acabando e' &ri"er d-a de 'a rechicer-a y 'os "a)os hab-an conse)uido ca"biar'o todo e9ce&to a e''os "is"os* Todos 'o hab-an intentado en si'encio y cuando &ensaban (ue nadie 'es %e-a* Hasta Pe'tre hi+o una intentona en 'a inti"idad de su estudio* Consi)ui. hacerse %einte a#os "0s /o%en y con un torso (ue habr-a ser%ido &ara ro"&er &iedras &ero en cuanto de/aba de concentrarse e' hechi+o se in%ert-a y e' re)reso a su conocida 1or"a y edad de antes resu'taba un tanto desa)radab'e* E' 1-sico de cada &ersona era a')o "uy e'0stico* Cuanto "0s 'o estirabas "0s de&risa recu&eraba su 1or"a ori)ina'* 8 'o &eor era e' )o'&e* Las bo'as de acero con &4as 'as es&adas de dob'e 1i'o y 'os &a'os &esados con )anchos se consideran en )enera' ar"as te"ib'es &ero no son nada co"&aradas con %einte a#os a&'icados de re&ente y con considerab'e 1uer+a contra 'a nuca de uno* Esto era &or(ue 'a rechicer-a no &arec-a 1uncionar con cosas (ue eran intr-nseca"ente "0)icas* De todos "odos 'os "a)os hab-an conse)uido a')unas "e/oras i"&ortantes* Por e/e"&'o 'a t4nica de Cardante era ahora de seda y enca/e car-si"a y de un incre-b'e "a' )usto y 'e hac-a &arecer una )ran )e'atina ro/a en%ue'ta en un anti"acasar* -Me sienta bien ;no te &arece= -se &a%one. Cardante* Se a/ust. e' a'a de' so"brero d0ndo'e un aire ina&ro&iada"ente 'ibertino* Pe'tre no di/o nada* Estaba "irando &or 'a %entana* Hab-a habido unas cuantas "e/oras desde 'ue)o* E' d-a hab-a sido a/etreado* 8a no e9ist-an 'os %ie/os "uros de &iedra* En su 'u)ar ahora hab-a unas ba'austradas bastante bonitas* M0s a''0 de e''as 'a ciudad casi bri''aba era un &oe"a de "0r"o' b'anco y te/as ro/as* E' r-o 7n3h ya no era 'a c'oaca atestada de 'odo (ue hab-a ''e)ado a conocer sino una trans&arente cinta c'ara co"o e' crista' en 'a cua' Wbuen )o'&eX nadaba una car&a )orda* Sus a)uas eran &uras co"o si &rocedieran de nie%e reci:n derretidaP* Desde e' aire 7n3h-Mor&or3 ten-a (ue ser ce)adora* Cente''eaba* Los desechos "i'enarios hab-an desa&arecido* Por e9tra#o (ue &areciera a(ue''o inco"odaba a Pe'tre* Se sent-a 1uera de 'u)ar co"o si ''e%ara &uesta ro&a nue%a y 'e &icara* Cierto es (ue ''e%aba ro&a nue%a y (ue 'e &icaba &ero no era :se e9acta"ente e' &rob'e"a* E' nue%o "undo era todo "uy bonito e9acta"ente co"o deb-a ser &ero*** &ero*** ;Cu0' hab-a sido su deseo ori)ina'= ;Un ca"bio tan dr0stico o una si"&'e reor)ani+aci.n de 'as cosas= -Te he hecho una &re)unta ;no te &arece hecho a "i "edida= Pe'tre se dio 'a %ue'ta sin co"&render* -;M""= -EE' so"brero ho"breF -7h* M""* Muy*** a&ro&iado* Con un sus&iro Cardante se (uit. e' barroco so"brero y 'o de%o'%i. a su ca/a con su"o cuidado* -Ser0 "e/or (ue se 'o ''e%e -di/o-* Est0 e"&e+ando a &re)untar &or :'* -74n "e si)ue &reocu&ando e' &aradero de' aut:ntico so"brero* -Est0 a(u- -re&'ic. Cardante dando una &a'"adita en 'a ta&a de 'a ca/a* -Me re1er-a a'*** """*** a' de %erdad* -Lste es e' de %erdad*
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7un(ue &or su&uesto 'os ciudadanos de 7n3h-Mor&or3 sie"&re hab-an ase)urado (ue 'as a)uas de su r-o eran incre-b'e"ente &uras* Se)4n e''os cua'(uier a)ua (ue hubiera &asado &or tantos ri#ones ten-a (ue ser "uy &ura*
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-5uer-a decir*** -Este es e' so"brero de archicanci''er -casi de'etre. Cardante-* T4 deber-as saber'o "e/or (ue nadie es obra tuya* -S- &ero*** -%aci'. e' tesorero* -8 t4 no har-as una 1a'si1icaci.n ;%erdad= ->a'si1icaci.n 'o (ue se dice 1a'si1icaci.n no*** -No es "0s (ue un so"brero* Piense 'o (ue &iense 'a )ente* Si 'a )ente 'o %e en 'a cabe+a de' archicanci''er creer0n (ue es e' so"brero ori)ina'* En cierto "odo 'o es* Las cosas se de1inen &or 'o (ue hacen* I)ua' (ue 'a )ente c'aro* Es una de 'as bases 1unda"enta'es de 'a "a)ia* -Cardante hi+o una &ausa teatra' y &uso 'a ca/a en "anos de Pe'tre-* Co"o se sue'e decir Co)ito er)o so"breru"* Pe'tre hab-a estudiado idio"as e hi+o 'o &osib'e &or co"&render* -;KPienso 'ue)o soy un so"breroK= -a%entur.* -;5u:= -&re)unt. Cardante "ientras e"&e+aban a ba/ar 'a esca'era en direcci.n a 'a reno%ada Sa'a Princi&a'* -;KCo/eo 'ue)o soy un so"breroK= -su)iri. Pe'tre* -Ha+ e' 1a%or de ca''arte* La neb'ina a4n &end-a sobre 'a ciudad con sus cortinas de oro y &'ata trans1or"adas en san)re &or 'a 'u+ de' so' &oniente (ue entraba sin trabas &or 'as %entanas de 'a sa'a* Coin estaba sentado en un taburete con e' cayado sobre 'as rodi''as* 7 Pe'tre se 'e ocurri. (ue nunca hab-a %isto a' ni#o sin :' cosa raraG 'a "ayor &arte de 'os "a)os ten-an sus cayados ba/o 'a ca"a o co')ados sobre 'a chi"enea* No 'e )ustaba a(ue' cayado* Era ne)ro &ero no &or(ue :se 1uera su co'or sino "0s bien &or(ue &arec-a un a)u/ero ".%i' (ue daba a otro /ue)o de di"ensiones &robab'e"ente "uy desa)radab'es* No ten-a o/os y aun as- se 'as arre)'aba &ara "irar a Pe'tre co"o si conociera sus &ensa"ientos "0s &ro1undos* 8 eso (ue en a(ue''os "o"entos ni :' "is"o 'os conoc-a* La &ie' 'e cos(ui''e. cuando se acercaron y sintieron 'a r01a)a de "a)ia &ura (ue e"anaba 'a 1i)uri''a sentada* Carias docenas de 'os "a)os "0s ancianos estaban reunidos en torno a' taburete y conte"&'aban e' sue'o con re%erencia* Pe'tre estir. e' cue''o &ara "irar y %io*** E' "undo* >'otaba en un charco de noche ne)ra (ue de no se sabe (u: "anera &arec-a enca/ada en e' sue'o* 8 Pe'tre su&o con es&antosa certe+a (ue era e' "undo no una si"&'e i"a)en o &royecci.n* Ten-a nubes y todo* 7''- estaban 'as he'adas ''anuras de' E/e e' Continente Contra&eso e' Mar Circu'ar 'a Catarata Peri1:rica todo "uy &e(ue#o y en co'ores &aste'es &ero no &or e''o "enos rea'*** 7')uien 'e estaba hab'ando* -;Eh= -se sobresa't.* De re&ente e' brusco ba/.n en 'a te"&eratura "eta1.rica 'o en%i. de un e"&u/.n de %ue'ta a 'a rea'idad* Co"&rendi. horrori+ado (ue Coin acababa de decir'e a')o* -,Lo siento= -se corri)i.-* Lo (ue &asa es (ue e' "undo es*** tan bonito*** -Nuestro Pe'tre es un esteta -di/o Coin* Son. una risita &rocedente de un &ar de "a)os (ue sab-an 'o (ue si)ni1icaba a(ue''a &a'abra-* Pero en cuanto a' "undo &uede "e/orarse* Te hab-a dicho Pe'tre (ue "ire"os donde "ire"os s.'o encontra"os crue'dad a%aricia e inhu"anidad 'o (ue nos su)iere (ue e' "undo est0 "uy "a' diri)ido ;no= Pe'tre 1ue consciente de (ue dos docenas de &ares de o/os estaban c'a%ados en :'* -$ueno no se &uede ca"biar 'a natura'e+a hu"ana -di/o* Se hi+o un si'encio de "uerte* Pe'tre titube.* -;Cerdad= -Eso est0 &or %er -re&'ic. Cardante-* La cuesti.n es (ue si ca"bia"os e' "undo 'a
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natura'e+a hu"ana ta"bi:n ca"biar0* ;No es cierto her"anos= -Tene"os 'a ciudad -di/o uno de 'os "a)os-* 8o "is"o he creado un casti''o*** -Aoberna"os 'a ciudad &ero ;(ui:n )obierna e' "undo= -insisti. Cardante-* Por ah- debe de haber "i'es de reye+ue'os e"&eradores /e1eci''os*** -8 nin)uno de e''os sabe 'eer sin "o%er 'os 'abios -se#a'. un "a)o* -E' &atricio s- sabe 'eer -di/o Pe'tre* -Si 'e cortas e' dedo -ndice no -re&'ic. Cardante-* Por cierto ;(u: ha &asado con e' 'a)arto= No i"&orta* La cuesti.n es (ue e' "undo debe ser )obernado &or ho"bres de sabidur-a y 1i'oso1-a* Necesita )u-a* Nos he"os &asado si)'os &e'eando entre nosotros &ero /untos*** ;(ui:n sabe 'o (ue &ode"os hacer= -Hoy 'a ciudad "a#ana e' "undo -di/o a')uien a' 1ondo de 'a con)re)aci.n* Cardante asinti.* -Ma#ana e' "undo y*** -Hi+o un c0'cu'o r0&ido-* EE' %iernes e' uni%ersoF 7s- tendre"os e' 1in de se"ana 'ibre &ens. Pe'tre* Record. 'a ca/a (ue ''e%aba en 'as "anos y se 'a tendi. a Coin* Pero Cardante se situ. ante :' con un "o%i"iento i"&erce&tib'e se a&oder. de 'a ca/a y se 'a o1reci. a' chico con una re%erencia* -E' so"brero de archicanci''er -di/o-* Pensa"os (ue te corres&onde &or derecho* Coin 'o co)i.* Por &ri"era %e+ Pe'tre %io una e9&resi.n de inse)uridad en su rostro* -;No hay a')una es&ecie de cere"onia 1or"a'= -&re)unt.* Cardante carras&e.* -8o*** eh*** no -res&ondi.-* No creo (ue no* -Mir. a 'os de"0s "a)os su&eriores (uienes ne)aron con 'a cabe+a-* No nunca he"os tenido de eso* 7&arte de' ban(uete c'aro* Eh*** %er0s no es co"o una coronaci.n ya sabes e' archicanci''er )u-a a 'a co"unidad de "a)os es*** -Cardante 1ue ba/ando 'a %o+ ante e' bri''o de a(ue''a "irada dorada-* Es*** ya sabes*** es*** e' &ri"ero*** entre*** i)ua'es*** Retrocedi. a&resurada"ente cuando e' cayado se "o%i. de "anera e9tra#a y 'e a&unt.* Una %e+ "0s Coin &areci. escuchar una %o+ interior* -No -di/o a' 1ina'* Cuando si)ui. hab'ando su %o+ ten-a esa tona'idad resonante (ue si uno no es "a)o s.'o &uede conse)uir con car-si"os sinteti+adores-* Habr0 una cere"onia* Tiene (ue haber una cere"onia 'a )ente debe co"&renderK (ue 'os "a)os "andan &ero no se ce'ebrar0 a(u-* E'e)ir: e' 'u)ar* 8 asistir0n todos 'os "a)os (ue a')una %e+ han cru+ado estas &uertas ;(ueda c'aro= -Es (ue a')unos %i%en bastante 'e/os -se#a'. Cardante con caute'a-* Tardar0n un tie"&o en ''e)ar ;&ara cu0ndo &iensas (ue se***= -ESon "a)osF -)rit. Coin-* EPueden ''e)ar en un abrir y cerrar de o/osF ELes he &ro&orcionado e' &oder &ara hacer'oF 7de"0s*** -su %o+ ba/. recu&er. un tono casi nor"a'-* 7de"0s 'a Uni%ersidad est0 acabada* Nunca ha sido e' ho)ar de 'a "a)ia s.'o su c0rce'* Construir: un nue%o 'u)ar &ara nosotros* Sac. e' nue%o so"brero de 'a ca/a y sonri.* Pe'tre y Cardante contu%ieron e' a'iento* -Pero*** Miraron a su a'rededor* Casia&enas e' Maestro en Sabidur-a hab-a hab'ado y ahora estaba a''- abriendo y cerrando 'a boca* Coin se %o'%i. hacia :' ar(ueando una ce/a* -ENo &retender0s cerrar 'a Uni%ersidadF -di/o e' %ie/o "a)o con %o+ te"b'orosa* -8a no es necesaria -re&'ic. Coin-* Es un 'u)ar de &o'%o y 'ibros %ie/os* Est0 su&erada* ;No es %erdad*** her"anos= Hubo un coro de "ur"u''os inciertos* 7 'os "a)os 'es resu'taba di1-ci' i"a)inar una %ida sin 'as anti)uas &iedras de 'a UI* 7un(ue ahora (ue 'o &ensaban hab-a "ucho &o'%o c'aro y 'os 'ibros estaban bastante %ie/os*** -7' 1in y a' cabo*** her"anos*** ;cu0ntos hab:is entrado en esa oscura bib'ioteca
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4'ti"a"ente= 7hora 'a "a)ia est0 dentro de %osotros no a&risionada entre cubiertas* ;No es "ara%i''oso= Ni uno so'o de %osotros hab-a hecho en toda su %ida tanta "a)ia "a)ia de %erdad co"o en 'as 4'ti"as %einticuatro horas* ;Hay a')uno (ue en 'o "0s &ro1undo de su cora+.n no est: de acuerdo con"i)o= Pe'tre se estre"eci.* En 'o "0s &ro1undo de su cora+.n un Pe'tre interior acababa de des&ertar e intentaba hacerse escuchar con todas sus 1uer+as* Era un Pe'tre (ue de &ronto a#oraba a(ue''os d-as tran(ui'os acabados hac-a &ocas horas cuando 'a "a)ia era "odo-sita e iba &or ah- en +a&ati''as %ie/as sie"&re ten-a tie"&o &ara to"arse un /ere+ no era co"o una es&ada ca'iente en e' cerebro y &or enci"a de todo no "ataba a 'a )ente* E' terror se a&oder. de :' cuando sinti. (ue sus cuerdas %oca'es se tensaban y se dis&on-an &ese a todos sus es1uer+os a "ani1estar su desacuerdo* E' cayado 'e estaba buscando* Lo notaba* Lo har-a desa&arecer co"o a' &obre $i''ias* 7&ret. 'as "and-bu'as &ero no sir%i. de nada* Su &echo se ''en. de aire* Sus "and-bu'as cru/ieron* Cardante se re"o%-a in(uieto y 'e &is.* Pe'tre de/. esca&ar un )e"ido* -Lo siento -di/o Cardante* -;Sucede a')o Pe'tre= -&re)unt. Coin* Pe'tre sa'taba a 'a &ata co/a re&entina"ente 'iberado* Su cuer&o se ''en. de a'i%io "ientras 'os dedos de su &ie se ''enaban de do'or* En toda 'a historia nadie hab-a estado tan a)radecido de (ue ciento %einte 3i'os de "a)o hubieran e'e)ido su e9tre"idad &ara de/arse caer &esada"ente* E' )rito &areci. ro"&er e' hechi+o* Coin sus&ir. y se 'e%ant.* -Ha sido un buen d-a -di/o* Eran 'as dos de 'a "a#ana* Las nieb'as de' r-o se enroscaban co"o ser&ientes &or 'as ca''es de 7n3h-Mor&or3 &ero se enroscaban en so'itario* Los "a)os no a&robaban (ue e' resto de 'a )ente andu%iera &or ah- a "edianoche de "anera (ue nadie 'o hac-a* En 'u)ar de eso dor"-an con e' sue#o nada tran(ui'o de 'os hechi+ados* En 'a P'a+a de 'as Lunas Rotas anta#o esca&arate de "isteriosos &'aceres &rocedentes de 'os discretos estab'eci"ientos i'u"inados con 1aro'itos donde e' noct0"bu'o &od-a obtener cua'(uier cosa desde un &'ato de an)ui'as en )e'atina hasta un a"&'io surtido de en1er"edades %en:reas 'as nieb'as se enroscaban y )oteaban en un %ac-o ):'ido* Los estab'eci"ientos hab-an desa&arecido sustituidos &or "0r"o' des'u"brante y una estatua (ue re&resentaba e' es&-ritu de no se sabe (u: rodeada de 1uentes i'u"inadas* E' sordo cha&oteo de' a)ua era e' 4nico sonido (ue ro"&-a e' si'encio de co'estero' (ue ten-a en un &u#o e' cora+.n de 'a ciudad* E' si'encio reinaba ta"bi:n en 'a "o'e oscura de 'a Uni%ersidad In%isib'e* E9ce&to*** Pe'tre se arrastraba &or 'os so"br-os &asi''os co"o una ara#a de dos &atas corriendo Wo a' "enos co/eando r0&ida"enteX de co'u"na en arco hasta (ue ''e). a 'as i"&onentes &uertas de 'a bib'ioteca* E9a"in. ner%ioso 'a oscuridad (ue 'e rodeaba y tras a')unas %aci'aciones ''a". con "ucha "ucha sua%idad* E' si'encio brot. de 'a &esada "adera* Pero a di1erencia de' si'encio (ue ten-a do"inado a' resto de 'a ciudad :ste era un si'encio atento a'erta* Era e' si'encio de' )ato dur"iente (ue acaba de abrir un o/o* Cuando ya no &udo so&ortar'o "0s Pe'tre se de/. caer a cuatro &atas y trat. de "irar &or deba/o de 'as &uertas* Por 4'ti"o acerc. cuanto &udo 'a boca a 'a &o'%orienta hendidura situada /unto a 'a bisa)ra "0s ba/a* -EEhF ;Me oyes= -susurr.* Tu%o 'a certe+a de (ue a')o se hab-a "o%ido tras 'a oscuridad* Lo intent. de nue%o "ientras &asaba de' terror a 'a es&eran+a con cada err0tico 'atido de su cora+.n*
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-;Oye= Soy yo Pe'tre* ;Sabes (ui:n= Di"e a')o &or 1a%or* 5ui+0 unos )randes &ies &e'udos se estu%ieran arrastrando sua%e"ente &or e' sue'o o (ui+0 1ue s.'o e' cru/ido de 'os ner%ios de Pe'tre* Trat. de tra)ar sa'i%a &ara a'i%iar 'a se(uedad de su )ar)anta y 'o intent. de nue%o* -EMira de acuerdo &ero ent:rate de (ue est0n hab'ando de c'ausurar 'a bib'iotecaF E' si'encio se hi+o "0s a'to* E' )ato dur"iente acababa de 'e%antar una ore/a* -ELo (ue est0 sucediendo no es correctoF -'e con1i. e' tesorero /usto antes de ta&arse 'a boca con 'a "ano ante 'a enor"idad de 'o (ue acababa de decir* -;Ooo3= >ue e' "0s 'i)ero de 'os ruidos co"o e' eructo de una cucaracha* En%a'entonado de re&ente Pe'tre acerc. a4n "0s 'os 'abios a 'a hendidura* -;Tienes a'*** """*** a' &atricio ah- dentro= -Ooo3* -;8 a' &errito= -Ooo3* -Oh estu&endo* Pe'tre se tendi. en 'a co"odidad de 'a noche y ta"bori'e. 'os dedos sobre e' sue'o ):'ido* -;No te i"&ortar0*** """*** de/ar"e entrar= -a%entur.* -EOoo3F Pe'tre hi+o una "ueca en 'a oscuridad* -Es (ue*** necesito %erte unos "inutos*** Tene"os (ue discutir asuntos ur)entes de ho"bre a ho"bre* -Eee3* -Perd.n de ho"bre a si"io* -Ooo3* -Entonces ;&or (u: no sa'es t4= -Ooo3* Pe'tre sus&ir.* -Esta de"ostraci.n de 'ea'tad est0 "uy bien &ero ah- dentro te %as a "orir de ha"bre* -Ooo3 ooo3* -;5u: otra entrada= -Ooo3* -$ueno 'o hare"os a tu "anera -sus&ir. Pe'tre* Pero 1uera co"o 1uera 'a con%ersaci.n 'e hab-a hecho sentirse un &oco "e/or* En 'a Uni%ersidad todos 'os de"0s &arec-an %i%ir en un sue#o "ientras (ue e' bib'iotecario no 'e &ed-a a 'a %ida "0s (ue 1ruta "adura un su"inistro re)u'ar de tar/etas c'asi1icadoras y 'a o&ortunidad "0s o "enos de una %e+ de sa'tar e' "uro de' +oo'.)ico &ri%ado de' Patricio P* Le resu'taba e9tra#a"ente tran(ui'i+ador* -;7s- (ue andas bien de &'0tanos y todo eso= -in(uiri. tras otra &ausa* -Ooo3* -No de/es entrar a nadie ;eh= Es "uy i"&ortante* -Ooo3* -Per1ecto* Pe'tre se 'e%ant. se sacudi. e' &o'%o de 'as rodi''as y 'ue)o hi+o una &ausa* 7cerc. 'a boca a' a)u/ero de 'a cerradura* -No con1-es en nadie -a#adi.* -Ooo3* Dentro de 'a bib'ioteca 'a oscuridad no era abso'uta &or(ue 'as hi'eras de 'ibros "0)icos e"it-an un 'i)ero res&'andor octarino causado &or 'os esca&es tau"at4r)icos en un 1uerte
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Nadie hab-a tenido %a'or &ara &re)untar'e (u: hac-a a''-*


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ca"&o ocu'tista* E' bri''o a&enas bastaba &ara i'u"inar 'as estanter-as a"ontonadas contra 'a &uerta* E' e9 &atricio hab-a sido cuidadosa"ente decantado en un bote de crista' y se encontraba sobre e' escritorio de' bib'iotecario* Lste estaba sentado ba/o e' "ueb'e en%ue'to en su "anta y sosteniendo a Aa''etas en su re)a+o* De %e+ en cuando se co"-a un &'0tano* Entretanto Pe'tre hab-a co/eado de %ue'ta &or 'os &asi''os de 'a Uni%ersidad en busca de 'a se)uridad de su dor"itorio* Co"o sus o-dos estaban tensos hasta e' '-"ite a 'a b4s(ueda y ca&tura de' "enor sonido dentro de 'os u"bra'es habitua'es oy. 'os so''o+os* No era un sonido habitua' a''-* En 'os a'1o"brados corredores tras cuyas &uertas se encontraban 'os dor"itorios de 'os "a)os su&eriores se &od-an o-r "uchos sonidos a a%an+adas horas de 'a noche co"o ron(uidos tintineo de %asos c0nticos desa1inados y de %e+ en cuando e' +u"bido y siseo de un hechi+o (ue hab-a sa'ido "a'* Pero 'os so''o+os aho)ados de a')uien eran tan no%edosos (ue Pe'tre se descubri. a s- "is"o e'i)iendo e' &asi''o (ue ''e%aba a 'as de&endencias de' archicanci''er* La &uerta estaba entreabierta* Con 'a se)uridad de (ue no deber-a hacer'o &re&ar0ndose &ara una huida ur)ente Pe'tre "ir. hacia e' interior* Rince2ind "ir. a su a'rededor* -;5u: es esto= -susurr.* -Parece una es&ecie de te"&'o -contest. Conina* Rince2ind se ir)ui. y "ir. hacia arriba* Las "u'titudes de 7' Yha'i chocaron contra :' y discurrieron a su a'rededor en una es&ecie de "o%i"iento bro2niano hu"ano* Un te"&'o &ens.* $ueno era )rande era i"&resionante y e' ar(uitecto hab-a a&ro%echado todos 'os trucos habidos y &or haber &ara (ue &areciera a4n "0s )rande e i"&resionante de 'o (ue era y ta"bi:n &ara i"&ri"ir en todo e' (ue 'o "irase 'a sensaci.n de (ue era "uy &e(ue#o "uy %u')ar y no ten-a tantas c4&u'as* Era de ese ti&o de 'u)ares con as&ecto "e"orab'e* Pero Rince2ind conoc-a bien 'a ar(uitectura re'i)iosa y 'os 1rescos (ue se di%isaban en 'os )randes y &or su&uesto i"&resionantes "uros no eran nada &-as* Para e"&e+ar 'os (ue &artici&aban en e''os estaban dis1rutando* Casi con toda se)uridad estaban dis1rutando* Desde 'ue)o ser-a sor&rendente (ue no 1uera as-* -No est0n bai'ando ;%erdad= -di/o en un deses&erado intento de no dar cr:dito a 'o (ue 'e dec-an sus o/os-* Ni haciendo acrobacias ;eh= Conina a'+. 'a %ista y entrecerr. 'os o/os &ara &rote):rse'os de 'a 'u+ de' so'* -Me &arece (ue no -res&ondi. &ensati%a* Rince2ind record. 'a actitud '.)ica* -Creo (ue una /o%en co"o t4 no deber-a "irar ese ti&o de cosas -'a a"onest.* Conina 'e sonri.* -Creo (ue 'os "a)os 'o tienen e9&resa"ente &rohibido-di/o con du'+ura-* Se su&one (ue os de/a cie)os* Rince2ind %o'%i. a a'+ar 'a cabe+a dis&uesto a arries)ar (ui+0 un o/o* Era de es&erar se di/o* 7(u- no 'o saben hacer "e/or* Los &a-ses e9tran/eros son*** bueno &a-ses e9tran/eros* Hacen 'as cosas de otra "anera* 7un(ue a')unas cosas decidi. se hacen de "anera "uy se"e/ante s.'o (ue con "0s i"a)inaci.n y &or 'o (ue &arece "ucho "0s a "enudo* -Los 1rescos de' te"&'o de 7' Yha'i son 1a"osos en todo e' Disco -'e e9&'ic. Conina "ientras ca"inaban entre 'a "u'titud de ni#os (ue intentaban %ender cosas a Rince2ind y &resentar'e a sus deseab'es &arientes* -Me i"a)ino &or (u: -asinti. :'-* Cen)a 'ar)aos ya* No no (uiero co"&rar eso sea 'o (ue sea* No no (uiero conocer'a* Ni a :' ta"&oco* O nada "ocoso* >uera* E$a/aosF E' 4'ti"o )rito iba diri)ido a' )ru&o de ni#os (ue caba')aban tran(ui'a"ente sobre e' E(ui&a/e (ue trotaba con &aciencia tras Rince2ind y no hac-a nin)4n es1uer+o &or
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sacud-rse'os* 5ui+0 haya co)ido a')una en1er"edad &ens.* La idea 'e ani". un &oco* -;Cu0nta )ente ca'cu'as (ue hay en este continente= -&re)unt.* -No 'o s: -res&ondi. Conina sin darse 'a %ue'ta-* Su&on)o (ue "i''ones* -Si yo 1uera inte'i)ente no estar-a a(u- -ase)ur. :' con sinceridad* L'e%aban %arias horas en 7' Yha'i entrada de todo e' "isterioso continente de Y'atch* Rince2ind e"&e+aba a &asar'o "a'* Una ciudad decente deber-a tener un &oco de nieb'a a' "enos se)4n su o&ini.n* 8 'a )ente deber-a %i%ir dentro de 'as casas en %e+ de &asarse 'a %ida en 'a ca''e* 8 no deber-a haber tanta arena ni tanto ca'or* En cuanto a' %iento*** 7n3h-Mor&or3 ten-a su 1a"oso o'or tan ''eno de &ersona'idad (ue &od-a arrancar '0)ri"as a un ho"bre cor&u'ento* Pero 7' Yha'i ten-a su %iento (ue so&'aba desde 'as e9tensiones des:rticas y 'os continentes cercanos a 'a &eri1eria* Era una brisa sua%e &ero nunca cesaba y a' 1ina' surt-a sobre 'os %isitantes e' "is"o e1ecto (ue una tostadora sobre un to"ate* Tras cierto tie"&o uno ten-a 'a sensaci.n de (ue 'e hab-a arrancado 'a &ie' y 'e estaba ara#ando directa"ente 'os ner%ios* Para e' a)udo o'1ato de Conina e' %iento tra-a aro"0ticos "ensa/es &rocedentes de' cora+.n de' continente co"&uestos de' 1r-o de 'os desiertos e' sudor de 'os 'eones e' 'odo de 'as se'%as y 'as 1'atu'encias de 'os #us* Por su&uesto Rince2ind no ca&taba nada de esto* La ada&taci.n es a')o "ara%i''oso y a 'a "ayor-a de 'os "or&or3ianos 'es resu'tar-a di1-ci' ca&tar e' o'or de un co'ch.n de &'u"as ardiendo a "etro y "edio* -;7donde %a"os ahora= -&re)unt.-* ;7 a')4n 'u)ar donde no haya %iento= -Mi &adre &as. una te"&orada en Yha'i cuando buscaba 'a Ciudad Perdida de 7ay -di/o Conina-* Creo recordar (ue hab'aba "uy bien de' +ueco* Es una es&ecie de ba+ar* -Ser-a buena idea echar un %ista+o a 'os tenderetes de so"breros de se)unda "ano -su)iri. Rince2ind-* Por(ue 'a situaci.n en )enera' es de 'o "0s*** -8o ten-a 'a es&eran+a de (ue nos atacaran* Me &arece 'a idea "0s sensata* Mi &adre "e di/o (ue &ocos de 'os e9tran/eros (ue entran en e' +ueco sa'en con %ida* Por a(u- hay ti&os de 'o "0s &e'i)roso se)4n :'* Rince2ind "edit. un instante* -;Te i"&orta re&etir 'o (ue has dicho= -&idi.-* Des&u:s de o-r (ue ten-as 'a es&eran+a de (ue nos atacaran no he o-do "0s (ue un +u"bido* -$ueno (uere"os trabar conoci"iento con 'a c'ase cri"ina' ;%erdad= -La &a'abra K(uererK no "e &arece correcta -se#a'. Rince2ind* -;C."o 'o dir-as t4= -Eh*** creo (ue Kno (uererK de1ine "ucho "e/or 'a situaci.n* -ESi estu%iste de acuerdo en (ue deb-a"os recu&erar e' so"brero F -Pero sin "orir en e' intento -re&'ic. Rince2ind-* Eso no 'e har-a nin)4n bien a nadie* 8 "ucho "enos a "-* -Mi &adre sie"&re dec-a (ue 'a "uerte no es "0s (ue un sue#o -di/o Conina* -S- 'o "is"o "e di/o e' so"brero -asinti. :' "ientras entraban en una ca''e estrecha atestada entre "uros b'ancos de adobe-* Pero ten)o 'a sensaci.n de (ue resu'ta "uy di1-ci' des&ertar &or 'a "a#ana* -Oye ta"&oco hay tanto &e'i)ro* Cas con"i)o* -8 t4 te "etes en 'os &e'i)ros en cuanto 'os %e+ -'a acus. Rince2ind "ientras 'a chica 'e )uiaba &or un so"br-o ca''e/.n y su cohorte de se)uidores in1anti'es 'es &isaba 'os ta'ones-* Es &or esa cuesti.n de 'o herreditarrio* -;5uieres ca''arte y de/ar de hacerte 'a %-cti"a= -Es (ue se "e da "uy bien ten)o "ucha &r0ctica -re&'ic. a' tie"&o (ue daba una &atada a un "ie"bro &articu'ar"ente to+udo de 'a C0"ara de Co"ercio <4nior-* EPor 4'ti"a %e+ no (uiero co"&rar nada "a'dito "ocosoF
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Conte"&'. so"br-o 'as &aredes* 7' "enos no estaban decoradas con a(ue''os turbadores 1rescos &ero 'a brisa ardiente a4n 'e%antaba E' &o'%o a su a'rededor y ya e"&e+aba a estar harto de %er arena* Lo de %erdad (uer-a era una cer%e+a 1r-a un ba#o ca'iente y ro&a* 5ui+0 con eso no se sintiera "e/or &ero a' "enos 'e resu'tar-a "enos inc."odo sentirse 1ata'* 7un(ue &robab'e"ente a''- no habr-a cer%e+a* Cosa rara en 'as ciudades 1r-as co"o 7n3hMor&or3 'a &rinci&a' bebida era 'a cer%e+a 1resca &ero en 'u)ares co"o a(u:' con cie'os co"o hornos con 'a &uerta abierta 'a )ente beb-a en %asitos &e(ue#os 'icores (ue hac-an arder 'a )ar)anta* 8 'a ar(uitectura no era a&ro&iada* 8 en 'os te"&'os ten-an estatuas &oco*** bueno &oco adecuadas* No era un 'u)ar adecuado &ara 'os "a)os* Sin duda tendr-an a')una a'ternati%a 'oca' encantadores y cosas as- &ero no "a)ia decente* Conina se 'e ade'ant. canturreando entre dientes* Te )usta 'a chica ;eh= Se)uro (ue s- di/o una %o+ en su "ente* Oh rayos &ens. Rince2ind* No ser0s "i conciencia otra %e+ ;%erdad= No soy tu 'ibido* 7(u- dentro esta"os un &oco a&retados* No has &uesto orden desde 'a 4'ti"a %e+ (ue %ine* ;5uieres 'ar)arte= ESoy un "a)oF ELos "a)os se ri)en &or 'a cabe+a no &or e' cora+.nF Pues yo estoy recibiendo %otos de tus )'0ndu'as y "e dicen (ue &or 'o (ue res&ecta a tu cuer&o tu cerebro est0 en "inor-a* ;S-= Pues 'o siento &or(ue tiene %oto de decisi.n* E<aF Eso es 'o (ue t4 te crees* Por cierto tu cora+.n no tiene nada (ue %er con esto* No es "0s (ue un "4scu'o (ue se encar)a de 'a circu'aci.n de 'a san)re* 7 %er si nos entende"os*** te )usta 'a chica ;no= $ueno*** titube. Rince2ind* S- &ens. es*** Es una buena co"&a#era ;eh= Tiene una %o+ &reciosa ;%erdad= $ueno c'aro*** ;Te )ustar-a %er'a "0s= $ueno*** Sor&rendido Rince2ind se dio cuenta de (ue s- de (ue 'e )ustar-a* No era &or co"&'eto a/eno a 'a co"&a#-a de 'as "u/eres &ero sie"&re hab-a &ensado (ue causaban &rob'e"as* 8 c'aro todo e' "undo sab-a (ue resu'taba "a'a &ara 'as habi'idades "0)icas aun(ue ten-a (ue ad"itir (ue sus habi'idades "0)icas (ue eran a&ro9i"ada"ente 'as de un "arti''o de )o"a no eran )ran cosa* Entonces no tienes nada (ue &erder ;no crees= insisti. su 'ibido en un con%incente tono de &ensa"iento* En a(ue' "o"ento Rince2ind se dio cuenta de (ue 'e 1a'taba a')o i"&ortante* Tard. un instante en darse cuenta de 'o (ue era* Hac-a %arios "inutos (ue nadie intentaba %ender'e nada* En 7' Yha'i eso si)ni1icaba &robab'e"ente (ue estabas "uerto* Conina e' E(ui&a/e y :' se encontraban a so'as en un 'ar)o ca''e/.n so"br-o* 7'can+aba a o-r 'os sonidos a/etreados de 'a ciudad a cierta distancia &ero en 'as &ro9i"idades no hab-a nada "0s (ue un si'encio e9&ectante* -Han huido -'e in1or". Conina* -;Esta"os a &unto de ser atacados= -Puede ser* Hay tres ho"bres (ue nos si)uen &or 'os te/ados* Rince2ind "ir. hacia arriba casi en e' "o"ento e9acto en (ue tres ho"bres %estidos con a"&'ias t4nicas ne)ras se de/aban caer 0)i'"ente en e' ca''e/.n ante e''os* Cuando "ir. a su a'rededor otros dos dob'aron una es(uina* Los cinco es)ri"-an 'ar)as es&adas cur%as y aun(ue ''e%aban 'a &arte in1erior de' rostro cubierta casi con toda se)uridad sonre-an "a'i)na"ente* Rince2ind dio unos to(uecitos en 'a ta&a de' E(ui&a/e* -Mata -su)iri.* E' E(ui&a/e se (ued. in".%i' un "o"ento y 'ue)o trot. /unto a Conina* Parec-a un &oco
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&resuntuoso y co"o %io Rince2ind con ce'os y horror a')o a%er)on+ado* -Eres*** eres*** -ru)i. "ientras 'e daba una &atada-* EEres una "ochi'aF Se acerc. a 'a chica en cuyo rostro se dibu/aba una sonrisa &ensati%a* -;8 ahora (u:= -'e &re)unt.-* ;Les %as a o1recer una &er"anente r0&ida= Los ho"bres se acercaron un &o(uito "0s* Rince2ind ad%irti. (ue s.'o &arec-an interesados en Conina* -No estoy ar"ada -di/o 'a chica* -;5u: ha &asado con tu 'e)endario &eine= -Me 'o de/: en e' barco* -;No ''e%as nada= Conina %ari. su &ostura 'i)era"ente &ara tener a tantos ho"bres corno &udiera en su ca"&o de %isi.n* -Ten)o un &ar de hor(ui''as -di/o entre dientes* -;Sir%en de a')o= -No 'o s: nunca he &robado* -ET4 nos has "etido en estoF -Tran(ui'o creo (ue se 'i"itar0n a co)ernos &risioneros* -7h eso est0 "uy bien &ara ti* T4 no ''e%as e' carte' de o1erta es&ecia' de 'a se"ana* E' E(ui&a/e chas(ue. 'a ta&a un &ar de %eces a')o inse)uro* Uno de 'os ho"bres e9tendi. 'a es&ada y sonde. 'a rabadi''a de Rince2ind* -5uieren ''e%arnos a a')4n 'u)ar ;%es= -se#a'. Conina* De &ronto a&ret. 'os dientes-* Oh no -"ur"ur.* -;5u: &asa ahora= -ENo &uedo hacer'oF -;5u:= Conina se ''e%. 'as "anos en 'a cabe+a* -ENo &uedo &er"itir (ue "e ha)an &risionera sin &e'earF EUn "i''ar de ante&asados b0rbaros "e acusan de traici.nF -sise. ansiosa* -T4 ni caso* -No tran(ui'o* No tardar: ni un "o"ento* Hubo un re&entino borr.n de "o%i"iento y e' ho"bre "0s cercano se derru"b. en un arru)ado "ont.n de do'or* Lue)o 'os codos de Conina retrocedieron y se c'a%aron en 'os est."a)os de 'os dos (ue ten-a detr0s* Su "ano i+(uierda &as. co"o un rayo /unto a 'a ore/a de Rince2ind co"o un sonido co"o e' de 'a seda a' des)arrarse y derrib. a' ho"bre (ue hab-a /unto a :'* E' (uinto intent. huir y 1ue a'can+ado &or una &atada %o'adora (ue 'e estre''. 'a cabe+a contra 'a &ared* Conina se sent. /adeando con 'os o/os bri''antes* -No "e )usta reconocer'o &ero ahora "e encuentro "e/or -di/o-* 7un(ue c'aro es terrib'e saber (ue he traicionado 'a tradici.n de 'as &e'u(ueras* Oh* -S- -asinti. Rince2ind so"br-o-* Me &re)untaba si 'os habr-as %isto* Los o/os de Conina e9a"inaron 'a hi'era de ar(ueros (ue acababan de a'inearse /unto a 'a &ared o&uesta* Ten-an ese as&ecto i"&asib'e de 'a )ente a 'a (ue se ha &a)ado &ara hacer un traba/o y a 'a (ue no 'e i"&orta "ucho si e' traba/o consiste en "atar a a')uien* -Es hora de usar esas hor(ui''as -su)iri. Rince2ind* Conina no se "o%i.* -Mi &adre sie"&re dec-a (ue es in4ti' e"&render un ata(ue directo contra un ene"i)o ar"ado con &royecti'es de )ran e1icacia -res&ondi.* Rince2ind (ue conoc-a 'a "anera habitua' de hab'ar de Coh:n 'a "ir. incr:du'o* -$ueno -a#adi. e''a en rea'idad 'o (ue di/o e9acta"ente 1ue Knunca &e'ees a &atadas con un &uercoes&-nK*
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Pe'tre no &udo hacer 1rente a' desayuno* Se &re)unt. si deber-a hab'ar con Cardante &ero ten-a 'a esca'o1riante sensaci.n de (ue e' %ie/o "a)o no 'e har-a caso y desde 'ue)o no 'e creer-a* La %erdad es (ue ni :' "is"o se 'o cre-a*** S- (ue se 'o cre-a* Nunca 'o o'%idar-a aun(ue &ensaba intentar'o &or todos 'os "edios* Uno de 'os &rob'e"as de %i%ir en 'a Uni%ersidad durante a(ue''os 4'ti"os d-as era (ue e' edi1icio en e' (ue uno se acostaba &robab'e"ente no ten-a nada (ue %er con e' edi1icio en e' (ue des&ertaba* Las habitaciones ten-an 'a costu"bre de ca"biar y "o%erse co"o consecuencia de 'os derroches de "a)ia* Lsta crec-a de hecho e"&e+aba a desbordarse* Si no se &on-a re"edio &ronto hasta 'a )ente corriente &odr-a e"&e+ar a usar'a*** Una idea esca'o1riante &ero dado (ue 'a "ente de Pe'tre ya estaba tan ''ena de &ensa"ientos esca'o1riantes (ue se 'a &odr-a usar co"o bande/a &ara 'os cubitos de hie'o no ten-a intenci.n de dedicar "ucho tie"&o a :sa en concreto* Pe'tre hab-a encontrado a Coin en 'o (ue hasta 'a noche anterior hab-a sido un ar"ario &ara 'as escobas* 7hora era "ucho "0s )rande* La 4nica ra+.n de (ue Pe'tre no encontrara &a'abras &ara describir'a era (ue nunca hab-a o-do hab'ar de 'os han)ares aun(ue ta"bi:n es cierto (ue &ocos han)ares tienen sue'o de "0r"o' y "ontones de estatuas &or todas &artes* Un &ar de escobas y un &e(ue#o cubo destarta'ado &arec-an 1uera de 'u)ar aun(ue no tanto co"o 'as a&'astadas "esas en 'a e9 Sa'a Princi&a'G debido a 'as o'eadas de "a)ia se hab-a reducido a' ta"a#o de 'o (ue Pe'tre habr-a ''a"ado Kcabina te'e1.nicaK en e' caso de (ue su&iera (u: era eso* Se des'i+. con su"o cuidado en 'a habitaci.n &ara ocu&ar su 'u)ar en e' conse/o de "a)os* E' aire estaba aceitoso con 'a sensaci.n de &oder* Pe'tre cre. una si''a a' 'ado de Cardante y se inc'in. hacia :'* -No te %as a creer*** -e"&e+.* -ESi'encioF -sise.-* EEsto es sor&rendenteF Coin estaba sentado en su taburete en e' centro de' c-rcu'o con una "ano sobre e' cayado y 'a otra e9tendida* En :sta sosten-a a')o &e(ue#o b'anco con 1or"a de hue%o* Era e9tra#a"ente borroso* En rea'idad &ens. Pe'tre no era a')o &e(ue#o %isto de cerca* Era a')o enor"e &ero a "ucha distancia* 8 e' ni#o 'o ten-a en 'a &a'"a de 'a "ano* -;5u: hace= -&re)unt. Pe'tre* -No estoy "uy se)uro -"ur"ur. Cardante-* Por 'o (ue sabe"os est0 creando un nue%o ho)ar &ara 'a "a)ia* Los rayos de 'u+ co'oreada bri''aban en e' di1uso o%oide co"o una tor"enta 'e/ana* E' res&'andor i'u"inaba desde aba/o e' rostro &reocu&ado de Coin y 'o hac-a &arecer una "0scara* -Pues no s: c."o %a"os a caber todos ah- -si)ui. e' tesorero-* Cardante anoche %i*** -He ter"inado -di/o Coin* 7'+. e' hue%o (ue de cuando en cuando re'a"&a)ueaba con una 'u+ interna y ten-a &e(ue#as &ro"inencias b'ancas* No s.'o estaba "uy 'e/os &ens. Pe'tre sino (ue ade"0s era e9tre"ada"ente &esado* 7tra%esaba 'a &esade+ hasta ''e)ar a' otro 'ado a ese e9tra#a rea'idad ne)ati%a donde e' &'o"o e(ui%a'e a' %ac-o* Co'%i. a a)arrar a Cardante &or 'a "an)a* -Escucha es "uy i"&ortante escucha cuando "ir: en*** -De/a de a)arrar"e de una %e+* -Pero e' cayado su cayado no es*** Coin se 'e%ant. y a&unt. e' cayado hacia 'a &ared donde a' instante a&areci. una &uerta* Sa'i. &or e''a con 'a se)uridad de (ue 'os "a)os 'e se)uir-an* Cru+. e' /ard-n de' archicanci''er se)uido &or una hi'era de "a)os co"o 'a co'a de un co"eta y no se detu%o hasta (ue no ''e). a 'as ori''as de' 7n3h* 7''- hab-a a')unos sauces %ie/os y e' r-o discurr-a en 1or"a de herradura circundando un &e(ue#o &rado deno"inado de "anera bastante o&ti"ista P'acer de Ma)os* En 'as %e'adas esti%a'es si e' %iento so&'aba
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hacia e' r-o era un buen 'u)ar &ara dar un &aseo* La c0'ida neb'ina &'ateada se)u-a &endiendo sobre 'a ciudad cuando Coin cru+. 'a hierba h4"eda hasta situarse en e' centro* Lan+. a' aire e' hue%o (ue tra+. un sua%e arco y aterri+. con un sonido des&achurrado* Se %o'%i. hacia 'os "a)os* -5uedaos atr0s -orden.-* 8 estad &re&arados &ara sa'ir corriendo* Se#a'. con e' cayado de octihierro hacia e' ob/eto se"ihundido* Un rayo de 'u+ octarina brot. de 'a &unta y dio de ''eno en e' hue%o (ue e9&'ot. con una ''u%ia de chis&as* Los "a)os tardar-an un tie"&o en de/ar de %er &untitos a+u'es y ro/os* Hubo una &ausa* Una docena de "a)os conte"&'aron e' hue%o con e9&ectaci.n* La brisa sacudi. 'os sauces de 'a "anera "enos "isteriosa &osib'e* No sucedi. nada "0s* -Eh*** -e"&e+. Pe'tre* 8 entonces se &rodu/o e' &ri"er te"b'or* Unas cuantas ho/as cayeron de 'os 0rbo'es y a 'o 'e/os un a%e acu0tica 'e%ant. e' %ue'o aterrada* E' sonido co"en+. co"o un )e"ido )ra%e a')o "0s e9&eri"entado (ue o-do co"o si de re&ente todos tu%ieran 'as ore/as en 'os &ies* Los 0rbo'es te"b'aron i)ua' (ue un &ar de 'os "a)os* En torno a' hue%o e' 'odo e"&e+. a burbu/ear* 8 e9&'ot.* E' sue'o se &e'. co"o un 'i".n* Los "a)os se encontraron &rin)ados de )otas de 'odo hu"eante "ientras corr-an a &onerse a cubierto ba/o 'os 0rbo'es* S.'o Coin Pe'tre y Cardante se (uedaron &ara %er co"o e' cente''eante edi1icio b'anco se a'+aba en e' &rado sacudi:ndose 'a hierba y 'a tierra* Tras e''os sur)ieron otras torres* Los contra1uertes brotaron en e' aire en'a+0ndo'as* Pe'tre de/. esca&ar un )e"ido cuando e' sue'o se re"o%i. ba/o sus &ies y se %io ree"&'a+ado &or ba'dosas ribeteadas de &'ata* La &'ata1or"a se e'e%. ine9orab'e 'e%ant0ndo'os a 'os tres &or enci"a de 'as co&as de 'os 0rbo'es* Los te/ados de 'a Uni%ersidad &asaron ante e''os y (uedaron aba/o* 7n3h-Mor&or3 se e9tend-a co"o un "a&a e' r-o era una ser&iente atra&ada 'as ''anuras una "ancha neb'inosa* 7 Pe'tre 'e +u"baban 'os o-dos &ero 'a ascensi.n &rosi)ui. entrando entre 'as nubes* Sur)ieron e"&a&ados y he'ados a 'a bri''ante 'u+ de' so' "ientras 'a ca&a de nubes se e9tend-a en todas 'as direcciones* 7 su a'rededor se e'e%aban otras torres (ue bri''aban do'orosa"ente ba/o 'a e9a)erada c'aridad* Cardante se arrodi''o con "ucho traba/o y &a'&. e' sue'o* Su)iri. a Pe'tre (ue hiciera 'o "is"o* Pe'tre toc. una su&er1icie "0s sua%e (ue 'a &iedra* Ten-a e' tacto de' hie'o sie"&re (ue e9istiera un hie'o 'i)era"ente c0'ido y de as&ecto "ar1i'e#o* 7un(ue no era e9acta"ente trans&arente daba 'a i"&resi.n de (ue 'e )ustar-a ser'o* Tu%o 'a c'ara sensaci.n de (ue si cerraba 'os o/os no sentir-a nada* Su "irada se cru+. con 'a de Cardante* -7 "- no "e "ires-sus&ir. :ste-* 8o ta"&oco s: (u: es* 7'+aron 'a %ista hacia Coin* -Es "a)ia -di/o* -S- se#or &ero*** ;de (u: est0 hecho= -&re)unt. Cardante* -Est0 hecho de "a)ia* De "a)ia &ura* So'idi1icada* Concentrada* Reno%ada se)undo a se)undo* ;Hay "e/or sustancia &ara construir e' nue%o ho)ar de 'a rechicer-a= E' cayado bri''. un "o"ento y 1undi. 'as nubes* E' Mundodisco a&areci. ba/o e''os y desde a''- se %e-a c'ara"ente (ue era un c-rcu'o c'a%ado a' cie'o &or 'a "onta#a centra' de Cori Ce'esti donde %i%-an 'os dioses* 7''- estaba e' Mar Circu'ar tan cerca (ue casi habr-a sido &osib'e 'an+arse a :' de cabe+a* 7''- estaba ta"bi:n e' %asto continente de Y'atch a&'astado &or 'a &ers&ecti%a* La Catarata Peri1:rica circundaba e' borde de' "undo con su
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cur%a cente''eante* -Es de"asiado )rande -susurr. Pe'tre* E' "undo en e' (ue hab-a %i%ido no se e9tend-a "ucho "0s a''0 de 'as &uertas de 'a Uni%ersidad y :' 'o &re1er-a* Un "undo de a(ue' ta"a#o hac-a (ue e' ho"bre se sintiera inc."odo* Desde 'ue)o no &od-a encontrarse c."odo a un 3i'."etro de a'tura con 'os &ies sobre a')o (ue en esencia no estaba a''-* La idea 'e con"ocion.* Era "a)o y a &esar de eso 'a "a)ia 'e &reocu&aba* Se acerc. caute'osa"ente a Cardante* -No es e9acta"ente 'o (ue es&eraba -di/o :ste* -;M""= -Desde a(u- &arece "ucho "0s &e(ue#o ;no= -La %erdad no s:* Mira ten)o (ue decirte*** -Obser%a 'as Monta#as de' Carnero* Casi da 'a sensaci.n de (ue 'as &odr-a"os tocar* Miraron a 'o 'e/os a doscientas 'e)uas de distancia hacia 'a i"&onente cordi''era (ue des&ed-a su 1r-o bri''o b'anco* Se dec-a (ue si a')uien ca"inaba en direcci.n e/e &or 'os %a''es secretos de 'as Monta#as de' Carnero acabar-a &or encontrarse en 'as tierras he'adas de Cori Ce'esti e' reino &ri%ado de 'os Ai)antes de' Hie'o a&risionados a''- tras 'a 4'ti"a )ran bata''a con 'os dioses* En a(ue''os tie"&os 'as "onta#as s.'o eran is'as en un )ran "ar de hie'o y &arte de este hie'o a4n &er"anec-a en e''as* Coin 'es 'an+. su sonrisa dorada* -;5u: dices Cardante= -&re)unt.* -Es e' aire tan c'aro se#or* 8 &arecen tan cercanas tan &e(ue#as*** dec-a (ue casi &arece &osib'e tocar'as*** Coin 'e hi+o ca''ar con un )esto* E9tendi. un bracito de')ado arre"an)0ndose con e' tradiciona' )esto &ara de"ostrar (ue no hay truco* Cuando abri. 'os dedos un "o"ento des&u:s ten-a entre e''os 'o (ue era sin 'u)ar a dudas un &u#ado de nie%e* Los dos "a)os 'o obser%aron at.nitos en si'encio a "edida (ue se derret-a y )oteaba en e' sue'o* Coin se ech. a re-r* -;Tan incre-b'e os &arece= -di/o-* ;5uer:is (ue co/a &er'as de 'a 'e/ana Yru'' o arena de' Aran Ne1= ;Pod-a hacer 'a "itad de esto %uestra anti)ua "a)ia= 7 Pe'tre 'e &areci. (ue en su Co+ hab-a un tono "et0'ico* Coin 'os "iraba 1i/a"ente* Por 4'ti"o Cardante sus&ir.* -No -di/o en %o+ ba/a-* Durante toda "i %ida he buscado 'a "a)ia y s.'o he encontrado 'uces de co'ores trucos y 'ibros %ie/os resecos* La "a)ia no ha hecho nada &or e' "undo* -;8 si os di/era (ue ten)o intenci.n de diso'%er 'as @rdenes y cerrar 'a Uni%ersidad= 7un(ue c'aro "is conse/eros tendr0n (ue estar de acuerdo*** 7 Cardante se 'e &usieron b'ancos 'os nudi''os &ero acab. &or enco)erse de ho"bros* -No se &uede decir )ran cosa -res&ondi.-* ;De (u: sir%e una %e'a a 'a 'u+ de' d-a= Coin se %o'%i. hacia Pe'tre* E' cayado ta"bi:n 'o hi+o* Las ta''as 'e "iraban 1r-a"ente* Una de e''as cerca de 'a &unta se &arec-a desa)radab'e"ente a una ce/a* -Est0s "uy si'encioso Pe'tre* ;No est0s de acuerdo= No* 8a hubo rechicer-a en e' "undo una %e+ y 1ue sustituida &or 'a "a)ia* La "a)ia es &ara 'os ho"bres no &ara 'os dioses* La rechicer-a no* Ten-a a')o de "a'o y he"os o'%idado (u: era* Me )ustaba 'a "a)ia* No trastocaba e' "undo enca/aba en :'* Era correcta* 8o s.'o (uer-a ser un si"&'e "a)o* Se "ir. 'os &ies* -S- -susurr.* -$ien -di/o Coin con %o+ satis1echa* Ca"in. hasta e' borde de 'a torre y "ir. hacia aba/o hacia e' "a&a de 7n3h-Mor&or3 tan aba/o* La Torre de' 7rte a&enas recorr-a una d:ci"a &arte de 'a distancia (ue 'os se&araba de' sue'o* -Creo (ue ce'ebrare"os 'a cere"onia 'a se"ana (ue %iene -di/o-* Con 'a 'una ''ena* -Eh*** 1a'tan tres se"anas &ara (ue haya 'una ''ena -se#a'. Cardante* -La se"ana (ue %iene -re&iti. Coin-* Si yo di)o (ue habr0 'una ''ena no (uiero
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discusiones* Si)ui. "irando hacia 'a "a(ueta en (ue se hab-a trans1or"ado 'a Uni%ersidad y 'ue)o se#a'. hacia aba/o* -;5u: es eso= Cardante se aso".* -Pues 'a bib'ioteca* S-* Es 'a bib'ioteca* Eso* E' si'encio era tan o&resi%o (ue Cardante sinti. (ue se es&eraba a')o "0s de :'* Cua'(uier cosa ser-a "e/or (ue a(ue' si'encio desde 'ue)o* -7''- es donde )uarda"os 'os 'ibros ya sabes* Unos no%enta "i' %o'4"enes ;no Pe'tre= -;C."o= Oh* S-* Unos no%enta "i' "0s o "enos* Coin se a&oy. en e' cayado* -5ue"ad'os -di/o-* Todos* La "edianoche des&arra". su ne)ra sustancia &or 'os &asi''os de 'a Uni%ersidad In%isib'e cuando Pe'tre con bastante "enos con1ian+a se arrastr. caute'osa"ente hacia 'as i"&asib'es &uertas de 'a bib'ioteca* L'a". con 'os nudi''os y e' sonido reson. tanto en e' edi1icio %ac-o (ue tu%o (ue a&oyarse contra 'a &ared y es&erar a (ue e' cora+.n 'e 'atiera con "enos 1renes-* Tras un rato oy. e' ruido de a')uien "o%iendo &esados "ueb'es* -;Ooo3= -Soy yo* -;Ooo3= -Pe'tre* -Ooo3* -EOye tienes (ue sa'irF ECa a (ue"ar 'a bib'iotecaF No recibi. res&uesta* Pe'tre se de/. caer de rodi''as* -Lo har0 no 'o dudes -susurr.-* Lo "0s &robab'e es (ue "e encar)ue a "- 'a tarea es &or ese cayado """*** sabe todo 'o (ue sucede y sabe (ue yo 'o s:*** Por 1a%or ay4da"e*** -;Ooo3= -La otra noche ech: un %ista+o en su habitaci.n*** E' cayado e' cayado bri''aba estaba er)uido en e' centro de 'a habitaci.n co"o un 1aro y e' ni#o ''oraba en su ca"a* Not: co"o 'o sondeaba ense#0ndo'e susurr0ndo'e cosas terrib'es* Lue)o e' cayado se dio cuenta de (ue yo estaba a''-*** Tienes (ue ayudar"e eres e' 4nico (ue no est0 ba/o e'*** Pe'tre se interru"&i.* E' rostro se 'e &etri1ic.* Se dio 'a %ue'ta 'enta"ente sin (uerer &or(ue a')o 'o estaba )irando con toda sua%idad* Sab-a (ue 'a Uni%ersidad estaba %ac-a* Todos 'os "a)os se hab-an tras'adado a 'a Torre Nue%a donde hasta e' 4'ti"o de 'os estudiantes ten-a habitaciones "0s 'u/osas (ue 'as (ue &ertenecieran antes a 'os "a)os de octa%o ni%e'* E' cayado &end-a de' aire a &ocos "etros de :'* Estaba rodeado &or un tenue bri''o octarino* Se 'e%ant. caute'osa"ente y sin a&artar 'a es&a'da de' "uro de &iedra con 'os o/os c'a%ados en a(ue''a cosa se des'i+. a toda %e'ocidad hasta ''e)ar a' 1ina' de' &asi''o* En 'a es(uina ad%irti. (ue e' cayado aun(ue sin "o%erse hab-a )irado sobre su e/e &ara se)uir'e* De/. esca&ar un )ritito se arre"an). 'os 1a'dones de 'a t4nica y ech. a correr* E' cayado estaba ante :'* >ren. de )o'&e y trat. de recu&erar e' a'iento* -No "e asustas -"inti. a' tie"&o (ue )iraba sobre sus ta'ones y e"&rend-a 'a huida en direcci.n contraria* Chas(ue. 'os dedos &ara crear una antorcha (ue ard-a con una her"osa ''a"a b'anca* S.'o 'a &enu"bra octarina de'ataba su ori)en "0)ico* Una %e+ "0s e' cayado estaba ante :'* La 'u+ de su antorcha se %io absorbida &or un 1ino %a&or y se des%aneci. con un K&o&K* 7)uard. a4n ce)ado y con 'os o/os ''orosos &ero e' cayado se)u-a a''- y no &arec-a tener
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intenci.n de a&ro%echar su %enta/a* Cuando recu&er. 'a %ista di%is. una so"bra a4n "0s oscura a su i+(uierda* La esca'era (ue ''e%aba a 'as cocinas* Se &reci&it. hacia e''a y ba/. de tres en tres 'os &e'da#os in%isib'es aterri+ando en unas ba'dosas ines&erada"ente desi)ua'es* Un rayo de 'u+ de 'una entraba &or una re/i''a a 'o 'e/os y Cardante sab-a (ue en 'a &arte su&erior hab-a una &uerta hacia e' "undo e9terior* Ta"ba'e0ndose con 'os tobi''os do'oridos y e' ruido de su &ro&ia res&iraci.n retu"b0ndo'e en 'as ore/as co"o si tu%iera 'a cabe+a "etida en una concha "arina Pe'tre se des'i+. &or e' inter"inab'e desierto oscuro (ue era e' sue'o* Hab-a a')o a sus &ies* 8a no (uedaban ratas c'aro &ero 'a cocina hab-a (uedado en desusoG 'os cocineros de 'a Uni%ersidad hab-an sido 'os "e/ores de' "undo &ero ahora cua'(uier "a)o &od-a con/urar co"idas &or enci"a de toda habi'idad cu'inaria* Las )randes sartenes de cobre co')aban de 'a &ared o'%idadas enne)reci:ndose ya y en 'as a'acenas situadas ba/o 'a )i)antesca chi"enea en 1or"a de arco s.'o (uedaban ceni+as 1r-as*** E' cayado estaba cru+ado a tra%:s de 'a &uerta b'o(ueando 'a sa'ida* Air. cuando Pe'tre se acerc. a :' y (ued. sus&endido en e' aire a &ocos "etros irradiando si'enciosa "a'e%o'encia* Lue)o con sua%idad e"&e+. a des'i+arse hacia :'* Retrocedi. y resba'. sobre 'as &iedras )rasientas* Un )o'&e en 'a &arte trasera de 'os "us'os 'e hi+o )ritar &ero descubri. (ue hab-a tro&e+ado con una de 'as "esas de "adera* Pas. deses&erada"ente 'a "ano &or 'a ara#ada su&er1icie y contra toda &robabi'idad encontr. un cuchi''o c'a%ado en 'a "adera* Con un )esto instinti%o anti)uo co"o 'a hu"anidad 'os dedos de Pe'tre se cerraron en torno a' "an)o* Se hab-a (uedado sin a'iento sin &aciencia sin es&acio sin tie"&o y estaba a &unto de (uedarse sin cordura* De "anera (ue cuando e' cayado 1'ot. ante :' b'andi. e' cuchi''o con todas 'as 1uer+as (ue &udo reunir*** 8 titube.* Todo 'o (ue hab-a de "a)o en :' c'a"aba contra 'a destrucci.n de tanto &oder de un &oder (ue (ui+0 1uera uti'i+ab'e de un &oder (ue (ui+0 :' &udiera uti'i+ar* 8 e' cayado )ir. de "anera (ue su e/e 'e a&unt. directa"ente* 7 "uchos &asi''os de distancia e' bib'iotecario a&oyaba 'a es&a'da contra 'a &uerta conte"&'ando 'os re'0"&a)os a+u'es y b'ancos (ue chis&orroteaban tras 'a cerradura* Oy. e' chas(uido 'e/ano de 'a ener)-a &ura y un sonido (ue e"&e+aba en 'as +onas "0s ba/as de 'a esca'a y se e'e%aba hasta con%ertirse en un si'bido (ue ni si(uiera Aa''etas con 'as &atas tras 'as ore/as a'can+aba a o-r* Entonces se oy. un 'e%e tintineo de 'o "0s %u')ar co"o e' (ue har-a un cuchi''o "et0'ico 1undido y retorcido a' caer sobre 'as 'osas de 'a cocina* Era de esa c'ase de ruidos (ue hacen (ue e' si'encio (ue 'os si)ue sea co"o una a%a'ancha c0'ida* E' bib'iotecario se en%o'%i. en e' si'encio (ue 'o rodeaba co"o una ca&a y conte"&'. 'as hi'eras e hi'eras de 'ibros todos 'os cua'es &a'&itaban sua%e"ente con e' bri''o de su &ro&ia "a)ia* Las estanter-as 'o "iraron desde arribaP* Lo hab-an o-do* L' ca&taba su "iedo* E' oran)ut0n se (ued. (uieto co"o una estatua durante 'ar)os "inutos y 'ue)o &areci. to"ar una decisi.n* 7rrastrando 'os nudi''os ca"in. sobre su escritorio y tras "ucho buscar 'oca'i+. un &esado aro car)ado de ''a%es* -Ooo3 -di/o de'iberada"ente* Los 'ibros se aso"aron en sus estantes* Hab-a ca&tado su atenci.n* -;5u: 'u)ar es :ste= -&re)unt. Conina* Rince2ind "ir. a su a'rededor y a%entur. una su&osici.n* Se)u-an en e' centro de' 7' Yha'i* O-a e' "ur"u''o de 'a ciudad "0s a''0 de 'os "uros*
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O desde aba/o o en dia)ona'* La estructura de 'a bib'ioteca de 'a Uni%ersidad In%isib'e era una &esadi''a to&o)r01ica 'a so'a &resencia de tanta "a)ia acu"u'ada retorc-a 'as di"ensiones y 'a )ra%edad co"o si 1ueran unos es&a)uetis ca&aces de &oner cabe+a aba/o a M* C* Escher* O ta' %e+ cabe+a de 'ado*
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Pero en e' centro de 'a atestada ciudad a')uien hab-a des&e/ado una %asta +ona 'a hab-a a"ura''ado y des&u:s &'ant. en e''a un /ard-n ro"0ntico y natura'* -Parece (ue a')uien ha co)ido %einte 3i'."etros cuadrados de ciudad y 'os ha des&e/ado -su)iri.* -5u: idea tan e9tra#a -di/o Conina* -$ueno se)4n a')unas re'i)iones*** cuando "ueres dicen (ue %ienes a este ti&o de /ard-n donde sie"&re hay "4sica y*** bueno y sorbetes y*** "u/eres )ua&as* Conina ad"ir. 'a es&'endorosa %e)etaci.n de' /ard-n a"ura''ado con sus &a%os rea'es arcos intrincados y 1uentes ru"orosas* Una docena de "u/eres rec'inadas 'a "iraban i"&asib'es* Una or(uesta de cuerda situada 1uera de 'a %ista tocaba 'a co"&'icada "4sica 3'atchiana* -No estoy "uerta -di/o-* Estoy se)ura de (ue 'o recordar-a* 7de"0s "i idea de' &ara-so no coincide con esto* -Conte"&'. 'as 1i)uras rec'inadas con )esto cr-tico-* ;5ui:n 'as &einar0= -se &re)unt.* La &unta de una es&ada 'e ro+. 'a rabadi''a y 'os dos echaron a andar &or e' ornado sendero hacia e' &e(ue#o &abe''.n en 1or"a de c4&u'a rodeado de o'i%os* La chica bu1.* -De todos "odos no "e )usta e' sorbete* Rince2ind no hi+o nin)4n co"entario* Estaba "uy ocu&ado e9a"inando su &ro&io estado "enta' y 'o (ue encontr. no 'e hi+o nin)una )racia* Ten-a 'a horrib'e sensaci.n de (ue se estaba ena"orando* Ten-a bien c'aros todos 'os s-nto"asG 'as "anos sudorosas 'a sensaci.n de ca'ide+ en e' est."a)o 'a sensaci.n )enera'i+ada de (ue 'a &ie' de su &echo era de )o"a e'0stica y estaba "uy tensa* 7de"0s cada %e+ (ue Conina hab'aba notaba co"o si a')uien 'e &asara un acero a' ro/o &or 'a co'u"na %ertebra'* $a/. 'a %ista hacia e' E(ui&a/e (ue trotaba estoico a su 'ado y reconoci. 'os "is"os s-nto"as* -ET4 ta"bi:nF 5ui+0 1uera s.'o e' /ue)o de 'uces sobre 'a )astada ta&a &ero ta"bi:n era &osib'e (ue estu%iera "0s ro/a (ue de costu"bre* Es cierto (ue 'a "adera de &era' sabio tiene cierto en'ace "enta' con su &ro&ietario*** Rince2ind sacudi. 'a cabe+a* Eso e9&'icar-a &or (u: e' trasto no era tan sa'%a/e co"o de costu"bre* -Es i"&osib'e -di/o-* E''a es una he"bra y t4 eres**** eres*** bueno*** -Hi+o una &ausa-* $ien seas 'o (ue seas eres de "adera* I"&osib'e* La )ente har-a co"entarios* Se %o'%i. y "ir. a 'os )uardias %estidos de ne)ro (ue 'os se)u-an* -No s: (u: "ir0is -'es es&et. con se%eridad* E' E(ui&a/e se arri". a Conina si)ui:ndo'a tan de cerca (ue 'a chica tro&e+. con :'* -L0r)ate -'e orden. a' tie"&o (ue 'e daba otra &atada esta %e+ adrede* Si a')una %e+ una "a'eta hab-a tenido e9&resi.n do'ida 1ue entonces* E' &abe''.n adonde se diri)-an era una ornada c4&u'a en 1or"a de cebo''a tachonada de &iedras &reciosas y sostenida &or cuatro co'u"nas* En e' interior hab-a toda una "asa de a'"ohadones en 'os cua'es yac-a un ho"bre de "ediana edad bastante )ordo rodeado &or tres /o%encitas* L'e%aba una t4nica co'or &4r&ura con bordados de oro* E' ho"bre &arec-a estar escribiendo* 7'+. 'a %ista cuando 'os %io ''e)ar* -Su&on)o (ue no sabr:is nin)una &a'abra (ue ri"e con Kt4K -di/o (uis(ui''oso* Rince2ind y Conina se "iraron* -;Tis4= -a&ort. :'-* ;Canes4= -;Mi'di4= -su)iri. Conina con 1or+ada a'e)r-a* E' ho"bre titube.* -Mi'di4* Me )usta "e )usta -asinti.-* Tiene &osibi'idades-* S- creo (ue usar: "i'di4* Sentaos en un co/-n "uchachos* To"ad un sorbete* ;Por (u: os (ued0is ah- de &ie= -Es &or estas cuerdas -e9&'ic. Conina*
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-8o ade"0s ten)o a'er)ia a' acero 1r-o -a#adi. Rince2ind* -5u: cosa tan "o'esta -sus&ir. e' )ordo* Dio una &a'"ada con 'as "anos tan car)adas de ani''os (ue son. casi co"o una ca"&anada* Dos de 'os )uardias se ade'antaron r0&ida"ente y cortaron 'as 'i)aduras* Lue)o e' bata''.n entero se diso'%i. aun(ue Rince2ind era c'ara"ente consciente de (ue docenas de o/os 'os %i)i'aban desde e' 1o''a/e circundante* Cierto instinto ani"a' 'e di/o (ue aun(ue ahora &arec-a estar a so'as con e' ho"bre y con Conina cua'(uier "o%i"iento a)resi%o &or su &arte con%ertir-a e' "undo en un 'u)ar "uy a1i'ado y do'oroso* Trat. de irradiar tran(ui'idad y si"&at-a* Trat. de encontrar a')o (ue decir* -$ueno -a%entur. conte"&'ando 'os cortina/es de brocado 'as co'u"nas con incrustaciones de rub-es y 'os co/ines con bordados de oro- has decorado esto con "uy buen )usto* -Me )usta 'a senci''e+ -sus&ir. e' ho"bre toda%-a )arabateando a toda &risa-* ;5u: hac:is a(u-= No "e entend0is "a' "e encanta encontrar a co"&a#eros estudiantes de 'a "usa &o:tica* -Nos han tra-do a(u- -se#a'. Conina* -Unos ho"bres con es&adas -a#adi. Rince2ind* -Mis (ueridos a"i)os eso 'o hacen &ara no &erder 'a costu"bre* ;Te a&etece una de :stas= Chas(ue. 'os dedos en direcci.n a una de 'as chicas* -7hora "is"o no )racias -e"&e+. Rince2ind* Pero %io (ue 'a chica co)-a un &'atito de )a''etas doradas y se 'o tend-a )enti'"ente* Prob. una* Estaba de'iciosa era du'ce y cru/iente con un suti' aro"a de "ie'* Co)i. dos "0s* -Discu'&a &ero*** ;(ui:n eres= -&re)unt. Conina-* ;8 d.nde esta"os= -Me ''a"o Creosoto seri&h de 7' Yha'i -res&ondi. e' ho"bre obeso-* 8 esto es "i Es&esura* Se hace 'o (ue se &uede* Rince2ind se atra)ant. con 'a )a''eta* -No ser0s e' Creosoto de KTan rico co"o CreosotoK ;%erdad= -Lse 1ue "i (uerido &adre* La %erdad es (ue yo soy bastante "0s rico* Me te"o (ue cuando uno tiene tanto dinero cuesta %i%ir con senci''e+* Pero se hace 'o (ue se &uede -sus&ir.* -Podr-as re)a'ar'o -su)iri. Conina* E' ho"bre sus&ir. de nue%o* -No es tan 10ci' de %erdad* No uno tiene (ue tratar de hacer &oco con "ucho* -No no de %erdad -insisti. Rince2ind 'an+ando una ''u%ia de "i)uitas de )a''eta-* Se dice (ue todo 'o (ue tocas se trans1or"a en oro* -Eso &ondr-a 'as cosas un tanto di1-ci'es a 'a hora de ir a' cuarto de ba#o -ri. Conina-* Lo siento* -ELas historias (ue oye uno sobre s- "is"oF -di/o Creosoto 1in)iendo no haber'a o-do-* Es a)otador* Co"o si 'a ri(ue+a 1uera 'o "0s i"&ortante* La %erdadera ri(ue+a yace en 'as be''e+as de 'a 'iteratura* -E' Creosoto de' (ue yo o- hab'ar -di/o Conina con %o+ &ausada- era /e1e de una banda de*** bueno de asesinos 'ocos* Los &ri"eros 7sesinos te"idos en toda 'a +ona e/e de Y'atch* Sin 0ni"o de o1ender* -7h s- "i (uerido &adre -sus&ir. Creosoto /4nior-* E' hachisis"o* Una idea tan no%edosa*** P Pero no 1uncionaba "uy bien as- (ue contrata"os a thu)s en su 'u)ar* -C'aro 'es disteis ese no"bre &or su se"e/an+a con cierta secta re'i)iosa -asinti. Conina con se)uridad* Creosoto 'e 'an+. una 'ar)a "irada* -Pues no -di/o con %o+ &ausada-* Me &arece (ue no* Les di"os ese no"bre &or e' ruido (ue hacen 'as cabe+as de sus %-cti"as cuando se 'as arrancan de cua/o* Es una costu"bre "uy
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E' hachisis"o (ue obten-a su no"bre &or 'as in)entes cantidades de hach-s (ue consu"-an sus &racticantes era una secta de asesinos sa'%a/es (ue se caracteri+aban tanto &or su crue'dad co"o &or sus risitas cuando %e-an co'orines nue%os e interesantes*
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desa)radab'e* 7'+. e' &er)a"ino en e' (ue hab-a estado escribiendo y 'o e9a"in.* -8o busco una %ida "0s cerebra' -si)ui.-* 8 &or eso hice (ue con%irtieran e' centro de 'a ciudad en 'a Es&esura* Ca "ucho "e/or &ara e' 1'u/o "enta'* Se hace 'o (ue se &uede* ;5uer:is e' 4'ti"o cana&: de ca%iar= -Caber"e 'o (ue se dice caber"e s- "e cabe -asinti. Rince2ind (ue no se enteraba "uy bien* Creosoto a'+. una "ano re)ordeta y dec'a". as-G Un &a'acio %eranie)o ba/o e' so' donde se sir%e carnero y &an sin co'estero' entrantes sorbetes ca%iar y 'ubina todo reci:n tra-do de 'a cocina* Pasa a' 1ina' e' carrito de &ostres &ara (ue e'i/as 'o (ue (uieras t4 Por(ue a(u- en 'a Es&esura hay*** Hi+o una &ausa y 'e%ant. 'a &'u"a &ensati%o* -5ui+0 no %a')a 'o de "i'di4 -di/o-* 7hora (ue 'o &ienso "e/or*** Rince2ind conte"&'. 'a %e)etaci.n do"esticada 'as rocas cuidadosa"ente distribuidas 'os a'tos "uros circundantes* -;Esto es una Es&esura= -Creo (ue "is /ardineros incor&oraron todos 'os ras)os esencia'es s-* Tardaron siii)'os en hacer (ue 'os arroyue'os 1uera debida"ente sinuosos* Se "e ha in1or"ado de (ue hay en &ers&ecti%a otros &'anes &ara 'o)ros de aso"brosa be''e+a natura'* -;Eso inc'uye escor&iones= -&re)unt. Rince2ind co)iendo otra )a''eta* -No 'o s: -res&ondi. e' &oeta-* Los escor&iones "e &arecen "uy &oco &o:ticos* Creo (ue 'as abe/as si'%estres y 'as ci)arras son "0s a&ro&iadas dado e' ni%e' de 'iris"o reinante aun(ue 'a %erdad es (ue nunca "e han )ustado 'os insectos* En ca"bio &arece (ue a ti te encantan -di/o a Rince2ind* -7de"0s "i &adre sie"&re dec-a (ue 'as 'an)ostas eran "uy sabrosas -se#a'. Conina "ientras su aco"&a#ante tos-a y escu&-a-* No (uisiera &arecer desa)radecida -si)ui. &ero*** ;&or (u: nos has hecho traer a(u-= -$uena &re)unta* Creosoto 'a "ir. ine9&resi%o corno si tratara de recordar &or (u: estaban a''-* -Eres una "u/er "uy atracti%a -di/o a' 1ina'-* ;Por casua'idad sabes tocar e' d4'ce"e'e= -;Cu0ntos 1i'os tiene= -&re)unt. Conina* -5u: '0sti"a -sus&ir. e' seri&h-* 7caban de traer una de i"&ortaci.n* -Mi &adre "e ense#. a tocar 'a ar".nica -o1reci. e''a* Creosoto "o%i. 'os 'abios sin e"itir sonido a')uno "ientras ana'i+aba 'a idea* -No es 'o "is"o &ero )racias -di/o a' 1ina'* Le 'an+. otra "irada &ensati%a-* ;Sabes (ue eres rea'"ente deseab'e= ;Te han dicho a')una %e+ (ue tu cue''o es co"o una torre de "ar1i'= -Nunca -re&'ic. Conina* -5u: '0sti"a -re&iti. Creosoto* Rebusc. entre sus co/ines y sac. una ca"&ani''a* La hi+o sonar* Tras un "o"ento una 1i)ura a'ta y de')ada a&areci. &rocedente de detr0s de' &abe''.n* Parec-a una de esas &ersonas cuyo hi'o de &ensa"iento &uede se)uir toda 'a 'on)itud de un sacacorchos sin dob'arse y e' bri''o de sus o/os habr-a hecho (ue e' roedor rabioso "edio se "archara desani"ado* Era en de1initi%a e' ti&o de ho"bre (ue ha nacido &ara ser )ran Cisir* Nadie 'e &od-a ense#ar nada acerca de esta1ar a %iudas y encerrar a /.%enes i"&resionab'es en su&uestas cue%as ''enas de tesoros* En cuesti.n de traba/os sucios era &robab'e (ue hubiera escrito un
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'ibro aun(ue era "0s &robab'e toda%-a (ue se 'o hubiera robado a a')uien* L'e%aba un turbante de' (ue sobresa'-a un so"brerito &untia)udo* 8 &or su&uesto 'uc-a un 'ar)o bi)ote de 1inas )u-as* -7h 7bri" -di/o Creosoto* -;7'te+a= -Mi )ran %isir -'o &resent. e' seri&h* 8a "e &arec-a a "- se di/o Rince2ind* -;Por (u: he"os hecho %enir a estos "uchachos= E' %isir se retorci. e' bi)ote &robab'e"ente &re%iendo otra docena de desahucios* -E' so"brero a'te+a -di/o-* E' so"brero acu:rdate* -7h s-* >ascinante* ;D.nde 'o he"os &uesto= -Un "o"ento -inter%ino Rince2ind ansioso-* Ese so"brero*** ;es &or casua'idad uno &untia)udo bastante a/ado con "ontones de cositas &e)adas enca/es y cosas as-= -Titube. un instante-* 8*** y nadie ha intentado &on:rse'o ;%erdad= -Dio .rdenes de (ue no -res&ondi. Creosoto- as- (ue 7bri" hi+o (ue un esc'a%o se 'o &robara &or su&uesto* Dice (ue 'e dio do'or de cabe+a* -E' so"brero ta"bi:n nos di/o (ue %osotros ''e)ar-ais &ronto -con1ir". e' %isir haciendo una 'i)era re%erencia en direcci.n a Rince2ind-* Por tanto yo*** (uiero decir e' %isir &ens. (ue (ui+0 &udierais contarnos a')o "0s sobre ese "ara%i''oso arte1acto ;%erdad= Hay un cierto tono de %o+ (ue se sue'e deno"inar interro)ati%o y e' %isir 'o estaba usando* Pero un cierto "ati+ su)er-a (ue si no se 'e in1or"aba de "0s cosas sobre e' so"brero y de&risa &ondr-a en &r0ctica di%ersas acti%idades en 'a descri&ci.n de 'as cua'es entraban &a'abras co"o Ka' ro/o %i%oK y Kho/as a1i'adasK* C'aro est0 (ue 'os )randes %isires sie"&re hab'an as-* Se)ura"ente hay a')una escue'a donde 'es ense#an* -Cie'os "e a'e)ro de (ue 'o hay0is encontrado -di/o Rince2ind-* Ese so"brero es )n)n)nh*** -;C."o dices= -&re)unt. 7bri" a' tie"&o (ue hac-a una se#a' a un &ar de )uardias su&uesta"ente ociosos &ara (ue se acercaran-* Me he &erdido 'o (ue di/iste des&u:s de (ue 'a /o%en*** -hi+o una re%erencia en direcci.n a Conina- te diera un coda+o en 'a ore/a* -Creo (ue 'o "e/or ser0 (ue nos 'o "ostr:is -re&'ic. e''a con educada 1ir"e+a* Cinco "inutos "0s tarde desde su 'u)ar de re&oso sobre una "esa en 'a c0"ara de tesoros de' seri&h e' so"brero 'os sa'ud.G 8a era hora* ;Por (u: hab:is tardado tanto= En un "o"ento co"o :ste cuando Rince2ind y Conina est0n a &unto casi con toda se)uridad de ser %-cti"as de un asesinato y Coin se dis&one a diri)irse a 'a asa"b'ea de "a)os acobardados &ara dar'es una con1erencia sobre 'a traici.n todo eso "ientras e' Disco %a a caer ba/o 'as )arras de una dictadura "0)ica %a'e 'a &ena "encionar e' te"a de 'a &oes-a y 'a ins&iraci.n* Por e/e"&'o e' seri&h en su Es&esura arti1icia' acaba de re&asar sus obras hasta ''e)ar a' &oe"a (ue co"ien+a con 'os %ersosG EDes&iertaF La co&a de' d-a se ha %o'cado y ''e)a a' "ediod-a*** *** y est0 sus&irando &or(ue 'as &a'abras a' ro/o b'anco (ue rondan &or su i"a)inaci.n nunca sa'en e9acta"ente co"o :' 'as (uiere* De hecho es i"&osib'e (ue sa')an* Por des)racia cosas co"o :sta suceden constante"ente* Es un hecho estab'ecido (ue en 'os &o'idi"ensiona'es "undos de' "u'ti%erso (ue 'a "ayor &arte de 'os )randes descubri"ientos se deben a un bre%e "o"ento de ins&iraci.n* Sie"&re hay bastantes traba/os &re%ios c'aro &ero 'o (ue dis&ara e' asunto sue'e ser a')o tan senci''o co"o una "an+ana (ue se cae de'
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0rbo' o una tetera con e' a)ua hir%iendo o e' a)ua (ue se desborda de 'a ba#era* 7')o enca/a dentro de 'a cabe+a de' obser%ador* Se)4n se dice e' descubri"iento de 'a 1or"a de' 7DN se debe a (ue e' cient-1ico %io una esca'era de caraco' en e' "o"ento en (ue ten-a 'a "ente a 'a te"&eratura rece&ti%a e9acta* Si hubiera co)ido e' ascensor toda 'a ciencia de 'a )en:tica habr-a sido "uy di1erenteP* Se sue'e considerar (ue esto es a')o "ara%i''oso* Pues no* Es tr0)ico* En e' uni%erso est0n entrando constante"ente &e(ue#as &art-cu'as de ins&iraci.n (ue atra%iesan 'a "ateria "0s densa de 'a "is"a "anera (ue un neutrino atra%iesa un barba&a&0 du'ce y 'a "ayor &arte de e''as se &ierden* Peor a4n* 'a "ayor-a de 'as (ue aciertan a'can+an un ob/eti%o cerebra' tota' de1initi%a y dr0stica"ente err.neo* Por e/e"&'o 'a e9tra#a idea de una ros(ui''a de &'o"o de 3i'."etro y "edio de di0"etro (ue en una "ente adecuada habr-a dis&arado 'a in%enci.n de un )enerador )ra%itaciona' de e'ectricidad Wuna 1or"a de ener)-a barata ina)otab'e y no conta"inante (ue e' "undo ''e%aba si)'os buscando y a' encontrar'a se en+ar+. en una )uerra terrib'e e in4ti'X 'a tu%o en rea'idad un &atito (ue se (ued. "uy desconcertado* Por otro )o'&e de "a'a suerte 'a %isi.n de una "anada de caba''os b'ancos )a'o&ando &or un ca"&o de /acintos si'%estres habr-a ''e%ado a un co"&ositor "uerto de ha"bre a escribir 'a 1a"osa Sui-te de 'os dioses %o'adores (ue habr-a sido un b0'sa"o &ara "i''ones de a'"as si no hubiera estado en 'a ca"a con her&es* En 'u)ar de a'can+ar'o a :' 'a ins&iraci.n cay. sobre un sa&o cercano (ue no se encontraba en situaci.n de hacer una a&ortaci.n des'u"brante a' "undo de 'a &oes-a* Muchas ci%i'i+aciones han co"&rendido 'o de%astador de este des&erdicio y han ensayado di%ersos ":todos &ara e%itar'o "uchos de 'os cua'es i"&'icaban di%ertidos W&ero i'e)a'esX intentos de sintoni+ar 'a "ente en 'a onda adecuada "ediante e' uso de hierbas e9.ticas o &roductos en &o'%o* Nunca 1uncionaron* 8 as- Creosoto (ue hab-a so#ado con 'a ins&iraci.n &ara co"&oner un )ran &oe"a sobre 'a %ida y 'a 1i'oso1-a y 'a ra+.n &or 'a (ue a"bas cosas tienen "ucho "e/or as&ecto %istas a tra%:s de' 1ondo de una co&a de %ino 1ue tota'"ente inca&a+ de co"&oner'o &or(ue ten-a tanto ta'ento '-rico co"o una hiena* No se sabe &or (u: 'os dioses &er"iten (ue sucedan este ti&o de cosas* En rea'idad e' re'0"&a)o de ins&iraci.n necesario &ara e9&'icar'o con c'aridad y &recisi.n hab-a tenido 'u)ar &ero 'a criatura (ue 'o recibi. Wuna di"inuta he"bra de herreri''oX nunca &udo hacerse entender ni con a)otadores "ensa/es codi1icados en 'os ta&ones de 'as bote''as de 'eche* Por una e9tra#a coincidencia un 1i'.so1o (ue hab-a dedicado %arias noches inso"nes a' "is"o "isterio se des&ert. a(ue''a "a#ana con una "ara%i''osa idea nue%a &ara co'ocar cacahuetes en 'os co"ederos de 'os 'oros sin (ue te &i(uen* Lo (ue nos ''e%a bastante directa"ente a' asunto de 'a "a)ia* 7 "ucha distancia en 'as oscuras si"as de' es&acio intereste'ar una so'itaria &art-cu'a de ins&iraci.n se des'i+a sin saber su destino* Me/or (ue "e/or &or(ue su destino es chocar en cuesti.n de horas contra 'a di"inuta +ona ocu&ada &or 'a "ente de Rince2ind* Ser-a un destino crue' inc'uso aun(ue e' n.du'o creati%o de Rince2ind 1uera de un ta"a#o ra+onab'e &ero e' sino de 'a &art-cu'a 'e hab-a &'anteado e' &rob'e"a de acertar a un b'anco ".%i' de' ta"a#o de una u%a &asa desde una distancia de %arios cientos de a#os 'u+* La %ida &uede ser "uy dura &ara una &e(ue#a &art-cu'a subat."ica en un uni%erso tan )rande* Pero si 'a cosa sa'e bien Rince2ind tendr0 una buena idea 1i'os.1ica* Si no un 'adri''o cercano tendr0 un i"&ortante &'antea"iento con e' (ue no sabr0 (u: hacer* E' &a'acio de' seri&h ocu&aba 'a "ayor &arte de' centro de 7' Yha'i (ue no estaba ocu&ada &or 'a Es&esura* Muchas de 'as cosas re'acionadas con Creosoto eran 1a"osas en 'a "ito'o)-a
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7un(ue ta"bi:n "0s r0&ida se)uro* 8 ade"0s s.'o &odr-an subir cuatro &ersonas*
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y se dec-a (ue e' &a'acio ''eno de arcos c4&u'as y co'u"nas ten-a "uchas "0s habitaciones de 'as (ue hab-a &odido contar ho"bre a')uno* Rince2ind hab-a &erdido 'a cuenta hac-a rato* -Es "0)ico ;no= -&re)unt. 7bri" e' %isir* Dio un coda+o en 'as costi''as a Rince2ind* -T4 eres "a)o -insisti.-* Di"e (u: hace* -;C."o sabes (ue soy "a)o= -&re)unt. Rince2ind a 'a deses&erada* -Por(ue 'o ''e%as escrito en e' so"brero* -7h* -8 estabas en e' barco con :' &uesto* Mis ho"bres te %ieron* -;E' seri&h contrata esc'a%istas= -bu1. Conina-* EEso no &arece e' co'"o de 'a senci''e+* -No 'os contrato yo* Para eso soy e' %isir -re&'ic. 7bri"-* Es 'o (ue se es&era de "-* Conte"&'. a 'a chica con )esto &ensati%o y 'ue)o hi+o un )esto a un &ar de )uardias* -E' actua' seri&h tiene unos &untos de %ista a')o*** 'iterarios -di/o-* Pero yo no* L'e%ad'a a' Serra''o* 7un(ue*** -&uso 'os o/os en b'anco y sus&ir. irritado- estoy se)uro de (ue e' 4nico destino (ue te a)uarda a''- es e' aburri"iento* 8 ta' %e+ un &oco de ron(uera* Se %o'%i. hacia Rince2ind* -No di)as nada -orden.-* No "ue%as 'as "anos* No intentes nin)4n truco "0)ico* Estoy &rote)ido &or a"u'etos e9tra#os y &oderosos* -7'to ah- un "o"ento*** -e"&e+. Rince2ind* -Muy bien -'e interru"&i. Conina-* Sie"&re he (uerido saber c."o es un hare"* Rince2ind si)ui. abriendo y cerrando 'a boca sin e"itir sonido a')uno* Por 1in 'o consi)ui.* -;De %erdad= E''a 'e )ui#. un o/o* Deb-a de ser una se#a'* 5ui+0 Rince2ind tendr-a (ue entender'a &ero en 'o "0s &ro1undo de su ser se a)itaban &asiones &ecu'iares* No iban a dar'e %a'or &ero desde 'ue)o 'e estaban &oniendo 1urioso* 7ce'erado e' di0'o)o (ue ten-a 'u)ar tras sus o/os %en-a a ser e' si)uienteG U)h* ;5ui:n anda ah-= Tu conciencia* Estoy hecha &o'%o* Mira se 'a ''e%an a' hare"* Pre1iero (ue se 'a ''e%en a e''a y no a "- &ens. Rince2ind sin "ucha con%icci.n* EHa+ a')oF EHay de"asiados )uardiasF EMe "atar0nF $ueno ;y (u:= No es e' 1in de' "undo* Para "- s- &ens. Rince2ind so"br-o* Pero i"a)ina 'o bien (ue te sentir0s en tu &r.9i"a %ida*** Oye ;(uieres ca''arte= 8a estoy harto de "-* 7bri" se diri)i. hacia Rince2ind y 'e "ir. con curiosidad* -;Con (ui:n hab'as= -(uiso saber* -Te 'o ad%ierto -a"ena+. Rince2ind con 'os dientes a&retados- esta ca/a "0)ica con &atas es "-a y no tiene &iedad con (uienes "e atacan* Si 'e doy 'a orden*** -Estoy i"&resionado -re&'ic. 7bri"-* ;Es in%isib'e= Rince2ind se arries). a echar un %ista+o a su es&a'da* -Estoy se)uro de (ue %en-a con"i)o cuando ''e)u: -di/o "enos se)uro* Ser-a err.neo decir (ue e' E(ui&a/e no estaba a 'a %ista* Estaba a 'a %ista &ero en otro 'u)ar y no cerca de Rince2ind* 7bri" rode. 'enta"ente 'a "esa sobre 'a (ue descansaba e' so"brero y se retorci. e' bi)ote* -Te 'o re&ito -di/o-* Esto es un instru"ento &oderoso 'o &resiento* Tienes (ue decir"e &ara (u: sir%e*
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Q!

-;Por (u: no se 'o &re)untas= -No "e 'o (uiere decir* -$ueno ;y &ara (u: (uieres saber'o= 7bri" se ech. a re-r* No era un sonido a)radab'e* Parec-a co"o si a')uien 'e hubiera e9&'icado 'o (ue era 'a risa &robab'e"ente "uy des&acio y %arias %eces &ero no hubiera o-do nin)una en rea'idad* -Eres un "a)o -di/o-* La "a)ia es &oder* 8o ta"bi:n estoy interesado en 'a "a)ia* Ten)o ta'ento ;sabes= -E' %isir se ir)ui. a')o r-)ido-* Oh s-* Pero no "e de/aron in)resar en tu Uni%ersidad* Me di/eron (ue era "enta'"ente inestab'e ;te i"a)inas= -No -res&ondi. sincera"ente Rince2ind* La "ayor-a de 'os "a)os (ue hab-a conocido en 'a Uni%ersidad 'e hab-an &arecido bastante sonados* 7bri" ten-a &inta de "a)o nor"a'* E' %isir 'e dedic. una sonrisa a'entadora* Rince2ind "ir. de reo/o e' so"brero* Lste no di/o nada* Co'%i. 'a %ista hacia e' %isir* Si 'a carca/ada hab-a sido e9tra#a 'a sonrisa ahora 'a hac-a &arecer un trino de &a/ari''o* Parec-a co"o si 7bri" 'a hubiera a&rendido de una radio)ra1-a* -Ni con una "anada de caba''os sa'%a/es har0 (ue te ayude -di/o* -7h -asinti. e' %isir-* Un desa1-o* Hi+o una se#a' a' )uardia "0s cercano* -;Tene"os caba''os sa'%a/es en 'os estab'os= -S- unos bastante rabiosos se#or* -Encabritad a cuatro y ''e%ad'os a' &atio 'e%o* 7h y ''e%ad ta"bi:n unas cuantas cadenas* -Ense)uida se#or* -M""*** "ira*** -e"&e+. Rince2ind* -;S-= -di/o 7bri"* -$ueno si te &ones as-*** -;5uieres decir a')o= -8a (ue te e"&e#as es e' so"brero de archicanci''er-e9&'ic. Rince2ind-* E' s-"bo'o de 'a "a)ia* -;Poderoso= Rince2ind se estre"eci.* -Mucho* -;Por (u: 'o ''a"an Kso"brero de archicanci''erK= -E' archicanci''er es e' "a)o "0s anciano ya sabes* E' /e1e* Pero "ira*** 7bri" co)i. e' so"brero y 'e dio %ue'tas entre 'as "anos* -;Es co"o si di/:ra"os e' s-"bo'o de su car)o= -E9acto &ero "ira si te 'o &iensas &oner te ad%ierto*** C0''ate* 7bri" dio un sa'to hacia atr0s e' so"brero se 'e cay. a' sue'o* E' "a)o no sabe nada* Ha+ (ue se %aya* Tene"os (ue ne)ociar* -;Ne)ociar yo= ;Con un )orro %ie/o= Puesto en 'a cabe+a adecuada ten)o "ucho (ue o1recer* Rince2ind estaba aso"brado* Co"o ya se ha "encionado &ose-a ese instinto &ara e' &e'i)ro (ue s.'o sue'en tener a')unos roedores de &e(ue#o ta"a#o y en esos "o"entos dicho instinto 'e "arti''eaba en una sien tratando de huir &ara esconderse en a')una &arte* -ENo 'e ha)as casoF -)rit.* P.nte"e di/o e' so"brero seductor con una %o+ anti)ua (ue sonaba co"o si e' (ue hab'aba tu%iera 'a boca ''ena de 1ie'tro* Si de %erdad hab-a una escue'a de %isires 7bri" se hab-a )raduado e' &ri"ero de 'a c'ase* -7ntes hab'are"os -di/o* Hi+o una se#a' a 'os )uardias y se#a'. a Rince2ind*
Q!

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Q6

-L'e%0os'o echad'o a' tan(ue de 'as ara#as -di/o* -ENoF E7ra#as enci"a noF -)i"i. Rince2ind* E' ca&it0n de 'os )uardias se ade'ant. y sa'ud. res&etuosa"ente* -Nos he"os (uedado sin ara#as se#or -di/o* -Oh* -E' %isir se (ued. desconcertado un "o"ento-* En ese caso encerrad'o en 'a /au'a de' ti)re* E' )uardia titube. tratando de &asar &or a'to 'os so''o+os (ue sonaban a su 'ado* -E' ti)re ha estado en1er"o se#or* No ha de/ado de dar %ue'tas en toda 'a noche* -EPues echad a este "a'dito cobarde a' 1oso de' 1ue)o eternoF Dos de 'os )uardias interca"biaron "iradas &or enci"a de 'a cabe+a de Rince2ind (ue hab-a ca-do de rodi''as* -7h* Necesitare"os a')o de tie"&o de &re&araci.n se#or*** -*** &ara encender'o c'aro*** E' %isir descar). dos &u#eta+os sobre 'a "esa* E' ca&it0n de 'a )uardia se ani". horrib'e"ente* -5ueda e' &o+o de 'as ser&ientes se#or* Los otros )uardias asintieron* 5uedaba e' &o+o de 'as ser&ientes* Cuatro cabe+as se %o'%ieron hacia Rince2ind (uien se hab-a 'e%antado y se estaba sacudiendo 'a arena de 'as rodi''as* -;5u: te &arecen 'as ser&ientes= -'e &re)unt. un )uardia* -;Las ser&ientes= No "e )ustan "uch*** -7' &o+o de 'as ser&ientes -orden. 7bri"* -Eso a' &o+o de 'as ser&ientes -asintieron 'os )uardias* -*** (uiero decir a')unas ser&ientes s- (ue "e )ustan*** -continu. Rince2ind "ientras dos )uardias 'e a)arraban &or 'os codos* En rea'idad s.'o hab-a una ser&iente "uy caute'osa (ue &er"anec-a obstinada"ente enroscada en un rinc.n de' so"br-o &o+o y obser%aba a Rince2ind con sos&echa (ui+0 &or(ue 'e recordaba a una "an)osta* -Ho'a -di/o a' 1ina'-* ;Eres un "a)o= Co"o 1rase &ara una ser&iente era una considerab'e "e/ora en sustituci.n de 'a habitua' ristra de eses &ero Rince2ind estaba 'o su1iciente"ente desani"ado co"o &ara no &erder e' tie"&o haci:ndose &re)untas tontas* -Lo ''e%o escrito en e' so"brero -re&'ic.-* ;7caso no sabes 'eer= -En diecisiete idio"as &ara ser e9actos* He a&rendido so'a* -;De %erdad= -Ped- cursos &or corres&ondencia &ero c'aro no sue'o 'eer "ucho* No &e)a en una ser&iente* -No c'aro* Desde 'ue)o era 'a %o+ de ser&iente "0s cu'ti%ada (ue Rince2ind hab-a o-do* -Con 'a %o+ &asa 'o "is"o -a#adi. 'a ser&iente con un sus&iro-* En rea'idad no deber-a estar hab'ando conti)o* 7' "enos no as-* Su&on)o (ue &odr-a )ru#ir un &oco* 8 (ui+0 deber-a intentar "atarte y todo* -Ten)o &oderes e9tra#os e inusua'es -di/o Rince2ind* 8 es %erdad &ens.* Una inca&acidad abso'uta &ara do"inar cua'(uier ti&o de "a)ia es a')o bastante inusua' en un "a)o y a' 1in a' cabo "entir a una ser&iente no es &ecado* -Caya* En ese caso su&on)o (ue no te (uedar0s a(u- "ucho tie"&o* -;M""= -Sa'dr0s 'e%itando co"o una ba'a de un "o"ento a otro* Rince2ind a'+. 'a %ista y conte"&'. 'os "uros de tres "etros (ue constitu-a e' &o+o de 'a ser&iente* Se 1rot. 'as "a)u''aduras* -Es &osib'e -re&'ic. con caute'a*
Q6

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QD

-En ese caso ;te i"&ortar-a ''e%ar"e conti)o &or 1a%or= -;Eh= -S: (ue es "ucho &edir &ero este &o+o es*** bueno es un &o+o* -;L'e%arte con"i)o= Pero si eres una ser&iente est0s en tu &o+o* Por 'o )enera' 'as ser&ientes se (uedan en sus &o+os y 'a )ente %a a e''as* 8o entiendo de estas cosas* Detr0s de 'a ser&iente una so"bra se des&'e). y se ir)ui.* -No &arece una idea "uy a)radab'e -di/o* La 1i)ura se ade'ant. y sa'i. a 'a 'u+* Era un /o%en a')o "0s a'to (ue Rince2ind* Es un decir &or(ue Rince2ind estaba sentado &ero e' chico se)uir-a siendo "0s a'to (ue :' aun(ue se 'e%antara* Decir (ue estaba de')ado ser-a desa&ro%echar una o&ortunidad &er1ecta &ara usar 'a &a'abra Kescu0'idoK* Parec-a co"o si en su 0rbo' )enea'.)ico hubiera habido cientos de &ercheros y es&anta&0/aros y 'a ra+.n de (ue resu'tara tan ob%io era su ro&a* Rince2ind se 1i/. "e/or* Por &ri"era %e+ hab-a dado en e' c'a%o* La 1i)ura de &e'o 'acio (ue ten-a de'ante usaba e' tra/e tradiciona' de 'os h:roes b0rbarosG unos ca'+ones de cuero tachonado )randes botas de &ie' una "ochi'ita ta"bi:n de &ie' y 'a carne de )a''ina* Eso no ten-a nada de e9tra#o 'as ca''es de 7n3h-Mor&or3 estaban ''enas de a%entureros (ue 'uc-an una indu"entaria "uy si"i'ar &ero nadie hab-a %isto nunca a uno con*** E' /o%en si)ui. su "irada ba/. 'a %ista y se enco)i. de ho"bros* -No &uedo e%itar'o -di/o-* Se 'o &ro"et- a "i "adre* -;Ro&a interior de 'ana= 7(ue''a noche suced-an cosas e9tra#as en 7' Yha'i* Un %iso &'ateado brotaba de' "ar y ten-a desconcertados a 'os astr.no"os de 'a ciudad &ero eso no era 'o "0s e9tra#o* Hab-a rayitos de "a)ia &ura en todos 'os cantos a1i'ados co"o e'ectricidad est0tica &ero eso ta"&oco era 'o "0s e9tra#o* Lo "0s e9tra#o ca"in. hacia e' interior de una taberna en 'as a1ueras de 'a ciudad donde e' se"&iterno %iento "et-a e' o'or de' desierto a tra%:s de una %entana sin crista' y se sent. en e' centro de' sue'o* Los ocu&antes "iraron un "o"ento a' tie"&o (ue beb-an su ca1: a'i#ado con ora3h de' desierto* Esta bebida 1abricada con sa%ia de cactos y %eneno de escor&i.n es uno de 'os breba/es a'coh.'icos "0s %iru'entos (ue e9isten &ero 'os n."adas de' desierto no 'o beben &or sus e1ectos en ese sentido* Lo beben &or(ue con a')o tienen (ue "iti)ar 'os e1ectos de' ca1: 3'atchiano* 8 no es &or(ue ese ca1: se &ueda usar &ara i"&er"eabi'i+ar te/ados* Ni &or(ue ba/ara &or e' est."a)o no entrenado co"o una bo'a de 1ue)o a tra%:s de un barri' de "ante(ui''a* Lo (ue hac-a era &eor* Te &on-a nurdoP* Los hi/os de' desierto conte"&'aron con )esto de sos&echa sus ta+as de' ta"a#o de deda'es y se &re)untaron si no se habr-an &asado con e' ora3h* ;Estaban %iendo todos 'o "is"o= ;Ser-a "uy rid-cu'o decir a')o= Es e' ti&o de cosas (ue deben &reocu&ar a uno si (uiere conser%ar una cierta credibi'idad co"o &ers&ica+ hi/o de' desierto* Se#a'ar con un dedo te"b'oroso y decirG KEEh "irad acaba de entrar una ca/a con cientos de &atitasF ;No es
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En un uni%erso "0)ico de %erdad todo tiene su o&uesto* Por e/e"&'o e9iste 'a anti'u+* No es 'o "is"o (ue 'a oscuridad &or(ue 'a oscuridad no es "0s (ue 'a ausencia de 'u+* La anti'u+ es 'o (ue se obtiene si se atra%iesa 'a oscuridad y se sa'e &or e' otro 'ado* Se)4n este "is"o &rinci&io un estado de nurde+ no es una si"&'e sobriedad* Por co"&araci.n 'a sobriedad es co"o ba#arse en a')od.n* La nurde+ acaba con toda 'a i'usi.n y toda 'a con1ortab'e neb'ina rosa en 'a (ue sue'e %i%ir 'a )ente y &er"ite &ensar con c'aridad &or &ri"era %e+* En esos casos tras )ritar un &oco uno se ase)ura de no %o'%er a co)er una nurda*
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Q5

e9traordinario=K de"ostrar-a una terrib'e Wy &osib'e"ente 'eta'X 1a'ta de "achis"o* Los c'ientes de 'a taberna intentaron no "irarse entre e''os ni si(uiera cuando e' E(ui&a/e se des'i+. hacia 'a hi'era de /arras de ora3h situadas /unto a 'a &ared contraria* E' E(ui&a/e ten-a una "anera terrib'e de (uedarse (uieto a4n "0s es&antosa (ue 'a de "o%erse* Por 1in uno de e''os se ani". a hab'ar* -Creo (ue (uiere una co&a -di/o* Hubo un 'ar)o si'encio y 'ue)o uno de 'os otros di/o con 'a &recisi.n de un "aestro de' a/edre+ dando "ateG -;E' (u:= E' resto de 'os obser%adores conte"&'aron sus ta+as i"&asib'es* No hubo nin)4n sonido durante un rato a&arte de 'as &isadas de un )eco en e' techo h4"edo* -Me re1er-a -di/o e' &ri"er bebedor (ue hab-a hab'ado- a' de"onio (ue acaba de situarse detr0s de ti oh her"ano de 'as arenas* E' actua' &ro&ietario de' Tro1eo Continenta' a 'a I"&erturbabi'idad sonri. hasta (ue sinti. un tironcito en 'a t4nica* La sonrisa si)ui. a''- &ero e' resto de su rostro &erdi. toda re'aci.n con e''a* E' E(ui&a/e estaba 'oca"ente ena"orado y estaba haciendo 'o (ue har-a cua'(uier &ersona sensata en sus circunstanciasG e"borracharse* No ten-a dinero ni "anera de &edir 'o (ue (uer-a &ero de a')una "anera e' E(ui&a/e nunca &arec-a tener "uchas di1icu'tades &ara hacerse entender* E' ca"arero de 'a taberna se &as. una 'ar)a y so'itaria noche ''enando un &'atito con ora3h antes de (ue e' E(ui&a/e bastante inse)uro sa'iera destro+ando una de 'as &aredes* E' desierto estaba si'encioso* Estaba anor"a'"ente si'encioso* Estaba co"o de costu"bre ani"ado con 'os sonidos de 'as ci)arras 'os +u"bidos de 'os "os(uitos y 'os siseos de a'as (ue &'aneaban sobre 'as co'inas cada %e+ "0s 1r-as* Pero a(ue''a noche estaba si'encioso con ese si'encio es&eso a/etreado de docenas de n."adas &'e)ando sus tiendas y 'ar)0ndose a toda %e'ocidad* -Se 'o &ro"et- a "i "adre -di/o e' "uchacho-* Es (ue ten)o tendencia a res1riar"e ;sabes= -;8 no te ir-a "e/or ''e%ar*** bueno a')o "0s de ro&a= -Oh no* Hay (ue &onerse todo esto de cuero* -8o no uti'i+ar-a 'a &a'abra KtodoK* No hay su1iciente co"o &ara ''a"ar'o KtodoK* ;Por (u: tienes (ue &on:rte'o= -Para (ue 'a )ente se&a (ue soy un h:roe b0rbaro &or su&uesto* Rince2ind a&oy. 'a es&a'da contra 'os 1:tidos "uros de' &o+o de 'a ser&iente y conte"&'. a' chico* Mir. 'os dos o/os se"e/antes a u%as her%idas 'a "ata de &e'o rubio y una cara (ue era un ca"&o de bata''a entre 'as &ecas nati%as y 'as te"ib'es hordas in%asoras de' acn:* En "o"entos co"o a(ue' Rince2ind so'-a dis1rutar "ucho* Le con%enc-an de (ue no estaba 'oco &or(ue si :' estaba 'oco no (uedaba nin)una &a'abra &ara describir a a')unas de 'as &ersonas con 'as (ue se encontraba* -Un h:roe b0rbaro -"ur"ur.* -Est0 bien ;no= Esta ro&a de cuero "e cost. "uy cara* -S- &ero "ira*** ;c."o te ''a"as chico= -Ni/e'*** -Pues "ira Ni/e'*** -***e' Destructor* -Muy bien E' Destructor -asinti. Rince2ind a 'a deses&erada* -Hi/o de Liebreco/a Cendedor de U'tra"arinos*** -;5u:= -Tienes (ue ser hi/o de a')uien -e9&'ic. Ni/e'-* Lo dice a(u- &or a')una &arte*
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QN

Rebusc. en una andra/osa bo'sa de &ie' y a' 1ina' sac. un 'ibrito sucio y roto* -7(u- hay un &0rra1o sobre 'a e'ecci.n de no"bre -"ur"ur.* -Oye ;c."o acabaste en este &o+o= -Pretend-a robar e' tesoro de Creosoto &ero tu%e un ata(ue de as"a -res&ondi. Ni/e' toda%-a &asando 'as cru/ientes &0)inas* Rince2ind ba/. 'a %ista hacia 'a ser&iente (ue se)u-a en su rinc.n tratando de no estorbar a nadie* Se estaba di%irtiendo en e' &o+o y sab-a (ue se a%ecinaban &rob'e"as* No &ensaba "eterse ba/o 'os &ies de nin)uno de 'os dos* De%o'%i. 'a "irada a Rince2ind y se enco)i. de ho"bros cosa (ue tiene su ":rito en un re&ti' sin ho"bros* -;Cu0nto hace (ue eres un h:roe b0rbaro= -7cabo de e"&e+ar* Sie"&re he (uerido ser'o y &ens: (ue &odr-a a&render sobre 'a "archa* -7'+. unos o/i''os "io&es hacia Rince2ind-* Est0 bien ;no= -En rea'idad es una 1or"a de %ida "uy dura -su)iri.* -;8 te i"a)inas 'o (ue ser-a %ender u'tra"arinos 'os &r.9i"os cincuenta a#os= -"ur"ur. so"br-o Ni/e'* Rince2ind 'o &ens. un "o"ento* -;Ta"bi:n 'echu)as= -&re)unt.* -Oh s- -asinti. Ni/e' a' tie"&o (ue )uardaba de nue%o e' "isterioso 'ibrito en su bo'sa* Se dedic. a conte"&'ar 1i/a"ente 'as &aredes de' &o+o* Rince2ind sus&ir.* Le )ustaba 'a 'echu)a era incre-b'e"ente aburrida* Se hab-a &asado a#os en busca de' aburri"iento y nunca 'o hab-a conse)uido* <usto cuando &ensaba (ue 'o ten-a su %ida ad(uir-a un inter:s casi ter"ina'* La idea de (ue a')uien &udiera renunciar %o'untaria"ente a 'a &ers&ecti%a de cincuenta a#os de aburri"iento 'e hac-a sentir n0useas* Si 'e de/aran cincuenta a#os a :' &ens. &odr-a trans1or"ar e' tedio en un arte* No habr-a '-"ite &ara 'as cosas (ue no har-a* -;Sabes chistes de "echas de '0"&aras= -&re)unt. aco"od0ndose sobre 'a arena* -Creo (ue no -res&ondi. Ni/e' con educaci.n a' tie"&o (ue )o'&eaba una 'osa* -8o "e s: cientos* Son "uy )raciosos* Por e/e"&'o ;cu0ntos tro''s hacen 1a'ta &ara ca"biar una "echa de '0"&ara= -Esta 'osa se "ue%e -di/o Ni/e'-* Mira es una es&ecie de &uerta* Lcha"e una "ano* E"&u/. con entusias"o* Sus b-ce&s sobresa'-an co"o )uisantes en un 'a&icero* -Su&on)o (ue es una es&ecie de &asadi+o secreto -a#adi.-* Cen)a ha+ a')o de "a)ia* La 'osa est0 "uy &e)ada* -;No (uieres (ue te cuente e' resto de' chiste= La %o+ de Rince2ind estaba ''ena de do'or* Se encontraba en un 'u)ar c0'ido y seco no hab-a nin)4n &e'i)ro in"ediato si se e9ce&tuaba e' (ue &od-a re&resentar 'a ser&iente (ue intentaba &arecer in%isib'e* Hab-a )ente (ue no se con1or"aba con nada* -No creo (ue sea e' "o"ento adecuado -res&ondi. Ni/e'-* En %e+ de eso &re1erir-a un &oco de ayuda "0)ica* -Es (ue no se "e da "uy bien -di/o Rince2ind-* Nunca 'e he co)ido e' truco ;sabes= No se trata s.'o de se#a'ar con un dedo y decir K3a+a"K*** Hubo un sonido co"o e' de un &otente rayo octarino a' dar de ''eno en una &esada 'osa de roca y con%ertir'a en un "i''ar de 1ra)"entos de arena a' ro/o* Cosa '.)ica* Tras un "o"ento Ni/e' se &uso 'enta"ente en &ie y se sacudi. e' resto de 'as brasas de 'os ca'+ones* -S- -di/o con 'a %o+ de a')uien decidido a no &erder e' autocontro'-* $ueno* Muy bien* Es&ere"os a (ue esto se en1r-e un &oco ;eh= 8 'ue)o &ode"os 'ue)o &ode"os &ode"os &onernos en "archa* Carras&e. &ara ac'ararse 'a )ar)anta* -Nnh -di/o Rince2ind* Se estaba "irando 1i/a"ente 'a &unta de' dedo "anteniendo e' bra+o bien estirado y con
QN

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cara de 'a"entar no tener 'os bra+os "0s 'ar)os* Ni/e' conte"&'. e' hu"eante a)u/ero* -Da a una es&ecie de habitaci.n -'e in1or".* -Nnh* -T4 &ri"ero -di/o educada"ente Ni/e'* Dio un e"&u/oncito a Rince2ind* E' "a)o se ta"ba'e. hacia ade'ante se )o'&e. 'a cabe+a contra 'a roca &ero no &areci. darse cuenta y 'ue)o entr. en e' a)u/ero* Ni/e' dio una &a'"adita a 'a &ared y 1runci. e' ce#o* -;No notas a')o= -&re)unt.-* Es co"o si 'a &iedra te"b'ara* -Nnh* -;Te encuentras bien= -Nnhh* Ni/e' arri". 'a ore/a a 'as &iedras* -Es un ruido "uy e9tra#o -di/o-* Una es&ecie de "ur"u''o* Una &art-cu'a de &o'%o se des&rendi. de' "uro sobre su cabe+a y 1'ot. hacia aba/o* Lue)o un &ar de rocas "ucho "0s &esadas se 'iberaron de sus nichos en 'as &aredes y cayeron a 'a arena* Rince2ind ya se hab-a adentrado &or e' t4ne' e"itiendo ruiditos de aso"bro y haciendo caso o"iso de 'as &iedras (ue no 'e acertaban &or "i'-"etros aun(ue en a')unos casos 'e acertaban &or 3i'o)ra"os* Si hubiera estado en condiciones de darse cuenta habr-a sabido 'o (ue estaba sucediendo* E' aire ten-a un tacto aceitoso y o'-a a 'ata (ue"ada* En cada borde o &unta a&arec-an di"inutos arcos iris* Hab-a una acu"u'aci.n de "a)ia "uy cerca de e''os una )ran acu"u'aci.n de "a)ia (ue trataba de a1'orar* Un "a)o aun(ue 1uera un "a)o tan in4ti' co"o Rince2ind destacaba co"o un 1aro de cobre* Ni/e' sa'i. de entre 'os cascotes y e' &o'%o y tro&e+. contra e' "a)o rodeado &or un aura octarina en otra cue%a* Rince2ind ten-a un as&ecto terrib'e* Sin duda Creosoto habr-a hecho a')4n co"entario sobre sus o/os bri''antes y su cabe''o a' %iento* Ten-a e' as&ecto de a')uien (ue se acabara de co"er un &u#ado de )'0ndu'as &inea'es aco"&a#adas &or una /arra de adrena'ina* Parec-a tan tenso co"o &ara uti'i+ar'o co"o tirachinas* Ten-a todos 'os cabe''os eri+ados a' i)ua' (ue e' %e''o y de cada &untita brotaban chis&as* Hasta su &ie' &arec-a intentar a&artarse de :'* Daba 'a sensaci.n de (ue sus o/os )iraban hori+onta'"ente* Cuando abri. 'a boca en sus dientes bri''aron &untitos co'or "enta* 7''donde hab-a &isado 'a &iedra se 1und-a o 'e crec-an ore/as o se con%ert-a en a')o &e(ue#o esca"oso y &ur&4reo (ue hu-a a' instante* -Te he &re)untado si est0s bien -insisti. Ni/e'* -Nnnh -res&ondi. Rince2ind* La s-'aba se trans1or". en una )ran ros(ui''a* -No &areces estar bien -se#a'. e' chico con 'o (ue dadas 'as circunstancias era una &ers&icacia inusua'* -Nnh* -;Por (u: no intenta"os sa'ir de a(u-= -&re)unt. Ni/e'* Sabia"ente se 'an+. de bruces a' sue'o* Rince2ind asinti. co"o una "arioneta y se#a'. con un recar)ado d-)ito en direcci.n a' techo (ue se 1undi. co"o e' hie'o ba/o un so&'ete* 7un as- 'os te"b'ores continuaron en%iando sus in(uietantes %ibraciones &or todo e' &a'acio* Es bien sabido (ue hay 1recuencias ca&aces de &ro%ocar e' &0nico y 1recuencias (ue &ueden causar una e"bara+osa incontinencia &ero 'a te"b'orosa roca resonaba con una
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1recuencia (ue hace (ue se 1unda 'a rea'idad y chorree &or todas &artes* Ni/e' obser%. e' techo )oteante y 'o &rob. con su"a caute'a* -Mosta+a -di/o-* Su&on)o (ue no hay "anera de &oner una esca'era c'aro*** De 'os "a'tratados dedos de Rince2ind brot. "0s 1ue)o (ue se condens. &ara 1or"ar una esca'era "ec0nica casi &er1ecta "enos &or e' hecho de (ue era 'a 4nica de' uni%erso 1orrada con &ie' de cai"0n* Ni/e' a)arr. a' "a)o (ue )iraba sua%e"ente y sa't. a bordo* Tu%ieron 'a suerte de ''e)ar a 'a ci"a antes de (ue 'a "a)ia se des%aneciera de re&ente* En e' centro de' &a'acio destro+ando 'os techos co"o una seta (ue brotara de' anti)uo &a%i"ento hab-a una torre "0s a'ta (ue nin)4n otro edi1icio de' 7' Yha'i* Unas )randes &uertas dob'es se hab-an abierto en su base y &or e''as ca"inado co"o si 1ueran 'os due#os de' 'u)ar sa'-an docenas de "a)os* 7 Rince2ind 'e &areci. reconocer unos cuantos rostros rostros (ue hab-a %isto antes en sa'as de con1erencias au'as o conte"&'ando e' "undo desde 'os terrenos de 'a Uni%ersidad In%isib'e* No eran rostros hechos &ara 'a "a'dad* Ni uno de e''os ten-a co'"i''os &rotuberantes* Pero sus e9&resiones ten-an un deno"inador co"4n ca&a+ de aterrar a cua'(uier &ersona sensata* Ni/e' retrocedi. &ara ocu'tarse tras una &ared (ue 'e 1ue (ue ni &intada y se encontr. "irando de 1rente 'os o/os &reocu&ados de Rince2ind* -EEh eso es "a)iaF -Lo s: -asinti. :'-* No est0 bien* Ni/e' e9a"in. 'a cente''eante torre* -Pero*** -Est0 "a' 'o noto -insisti. Rince2ind-* No "e &re)untes &or (u:* Media docena de 'os )uardias de' seri&h sa'ieron &or un arco y se 'an+aron hacia 'os "a)os* La carrera era a4n "0s siniestra &or e' si'encio en (ue entraban en bata''a* Por un "o"ento 'as es&adas bri''aron a 'a 'u+ de' so' y 'ue)o un &ar de 'os "a)os se %o'%ieron e9tendieron 'as "anos y*** Ni/e' a&art. 'a %ista* -Ur)h -di/o* Unos cuantos a'1an/es cayeron a' sue'o* -Creo (ue deber-a"os "archarnos sin ''a"ar 'a atenci.n* -;Es (ue no has %isto en (u: 'os han con%ertido= -En cad0%eres -re&'ic. Rince2ind-* Lo s:* No (uiero &ensar sobre e' asunto* Ni/e' estaba se)uro de (ue nunca &odr-a de/ar de &ensar en e''o sobre todo a 'as tres de 'a "adru)ada de 'as noches tor"entosas* Lo "a'o de (ue te "atara 'a "a)ia era (ue 'a "a)ia resu'taba "ucho "0s*** bueno in%enti%a (ue e' aceroG hay docenas de "aneras nue%as e interesantes de "orir y no &od-a a&artar de su i"a)inaci.n 'as 1or"as (ue hab-a %isto s.'o un instante antes de (ue 'a "area de 1ue)o octarino 'as de%orara &iadosa"ente* -No cre-a (ue 'os "a)os 1ueran as- -di/o "ientras corr-an &or un &asi''o-* Pensaba (ue eran*** &ues "0s tontos (ue siniestros* Una es&ecie de &ayasos* -Ce a re-rte de esos -"ur"ur. Rince2ind* -Pero 'os acaban de "atar sin si(uiera*** -Oye &re1erir-a (ue de/aras de hab'ar sobre e' te"a* 8o ta"bi:n 'o he %isto* Ni/e' retrocedi.* Entrecerr. 'os o/os* -T4 ta"bi:n eres "a)o -di/o acusador* -Pero no de ese ti&o -re&'ic. :' seca"ente* -;De (u: ti&o eres= -De' ti&o (ue no "ata* ->ue esa "anera de "irar'os co"o si no i"&ortara*** -si)ui. Ni/e' sacudiendo 'a cabe+a-* Eso 1ue 'o &eor* -S-* Rince2ind de/. caer 'a so'itaria s-'aba &esada"ente ante e' tren de &ensa"iento de Ni/e'
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co"o un tronco de 0rbo'* E' chico se estre"eci. &ero a' 1in cerr. 'a boca* En rea'idad Rince2ind e"&e+aba a sentir &iedad &or :' cosa "uy desacostu"brada*** Por 'o )enera' necesitaba toda 'a &iedad &ara s- "is"o* -;Es 'a &ri"era %e+ (ue %es c."o "atan a a')uien= -'e &re)unt.* -S-* -;Cu0nto tie"&o ''e%as siendo h:roe b0rbaro e9acta"ente= -Eh*** ;en (u: a#o esta"os= Rince2ind aso". 'a cabe+a &or una es(uina antes de sa'ir &ero 'a )ente (ue se)u-a en &ie estaba de"asiado aterrada co"o &ara &reocu&arse &or e''os* -;Ca"os a''0= -&re)unt. tran(ui'a"ente-* ;Has &erdido 'a noci.n de' tie"&o= Te co"&rendo* Esta"os en e' 7#o de 'a Hiena* -Oh* En ese caso unos*** -Ni/e' "o%i. 'os 'abios sin e"itir sonido a')uno-* Unos tres d-as* Mira -a#adi. r0&ida"ente- ;c."o &uede 'a )ente "atar as-= ;Sin si(uiera &ensar en e''o= -No 'o s: -res&ondi. Rince2ind con un tono de %o+ (ue su)er-a (ue :' s- estaba &ensando en e''o* -5uiero decir*** hasta cuando e' %isir hi+o (ue "e arro/aran a' &o+o de 'a ser&iente a' "enos &arec-a (ue se to"aba inter:s en e''o* -Eso est0 bien* Todo e' "undo deber-a tener un inter:s* -ESi hasta se ri.F -7h* 8 ta"bi:n sentido de' hu"or* 7 Rince2ind 'e &areci. (ue &od-a %er su 1uturo con 'a "is"a c'aridad n-tida con 'a (ue un ho"bre (ue cae &or un &reci&icio %e e' sue'o y &or "oti%os "uy si"i'ares* 7s- (ue cuando Ni/e' di/o*** -Es (ue se 'i"itaron a se#a'ar con e' dedo co"o si*** *** Rince2ind no &udo resistir'o "0s* -;5uieres ca''arte de una %e+= -'e es&et.-* ;C."o crees (ue "e siento= E8o ta"bi:n soy "a)oF -Entonces a ti no te &asar0 nada -"ur"ur. Ni/e'* No 1ue un )o'&e 1uerte &or(ue inc'uso estando 1urioso Rince2ind ten-a "4scu'os de s:"o'a &ero acert. a' chico en una sien y 'o derrib. "0s &or 'a sor&resa (ue &or 'a ener)-a intr-nseca* -S- cierto soy un "a)o -sise.-* EUn "a)o a' (ue no se 'e da bien 'a "a)iaF ESi he sobre%i%ido hasta ahora es &or(ue no soy tan i"&ortante co"o &ara "orirF 8 si 'os "a)os son odiados y te"idos ;cu0nto ca'cu'as e9acta"ente (ue durar:= -EEso es rid-cu'oF Rince2ind no se habr-a desconcertado "0s si Ni/e' 'e hubiera atacado* -;5u:= -EIdiotaF ELo 4nico (ue tienes (ue hacer es (uitarte esa est4&ida t4nica 'ibrarte de ese so"brero y nadie se dar0 cuenta de (ue eres un "a)oF Rince2ind abri. y cerr. 'a boca unas cuantas %eces i"itando con toda e9actitud a un &e+ de acuario (ue intentara a&rehender e' conce&to de' c'a(ue* -;5uitar"e 'a t4nica= -di/o* -C'aro* Con todas esas 'ente/ue'as des'ucidas y 'o de"0s es bastante de'atora -re&'ic. Ni/e' "ientras se &on-a en &ie* -;Librar"e de' so"brero= -Reconocer0s (ue ir &or ah- con 'a &a'abra KceniceroK escrita en e' )orro es dar de"asiadas &istas* Rince2ind 'e dedic. una sonrisa &reocu&ada* -Lo siento no te entiendo "uy bien*** -5ue te 'ibres de a"bas cosas* Es 10ci' ;no= Li"-tate a tirar'as en a')4n 'u)ar y as- ser0s un*** bueno un 'o (ue sea* a')o (ue no sea un "a)o* Hubo una &ausa rota so'o &or 'os 'e/anos sonidos de 'a bata''a* -ERayos &ero si es de 'o "0s senci''oF -***'a %erdad es (ue no acabo de co"&render*** -"ur"ur. Rince2ind con e' rostro sudoroso*
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-Puedes de/ar de ser "a)o* Rince2ind "o%i. 'os 'abios sin e"itir sonido a')uno 'ue)o re&iti. 'as &a'abras &ri"ero de una en una 'ue)o todas se)uidas* -;5u:= -di/o-* Oh -a#adi. un "o"ento des&u:s* -;Lo entiendes ya= ;5uieres intentar'o otra %e+= Rince2ind ne). con 'a cabe+a so"br-o* -Me &arece (ue no 'o co"&rendes* Un "a)o no es 'o (ue haces sino 'o (ue eres* Si no 1uera "a)o no ser-a nada* Se (uit. e' so"brero ner%ioso y retorci. 'a estre''a de 'a &unta &ro%ocando (ue unas cuantas 'ente/ue'as baratas se des&idieran de e''a &ara sie"&re* -5uiero decir 'o ''e%o escrito en e' so"brero -di/o-* Es "uy i"&ortante*** Se interru"&i. "ientras conte"&'aba 'a &renda* -So"brero -re&iti. %a)a"ente consciente de (ue un recuerdo ino&ortuno estaba a&retando 'a nari+ contra 'os crista'es de su "ente* -Es un bonito so"brero -di/o Ni/e' (ue sent-a (ue se es&eraba a')o de :'* -So"brero -re&iti. Rince2ind-* EE' so"breroF -a#adi. de &ronto-* ETene"os (ue recu&erar e' so"breroF -8a 'o tienes* Ni/e' se 'o se#a'. &or si (uedaba a')una duda* -Este so"brero no e' otro* E8 a ConinaF Dio unos &asos &or e' corredor y 'ue)o retrocedi.* -;D.nde crees (ue 'os tendr0n= -&re)unt.* -;7 (ui:nes= -Ten)o (ue encontrar un so"brero "0)ico* 8 a una chica* -;Por (u:= -5ui+0 sea un &oco di1-ci' de e9&'icar* Ni/e' no ten-a una "and-bu'a di)na de ta' no"bre &ero 'a (ue ten-a se endureci.* -;Hay una chica (ue necesita (ue 'a rescaten= Rince2ind titube.* -Es &robab'e (ue a')uien necesite un rescate -ad"iti.-* 8 &uede (ue sea e''a* O a' "enos a')uien (ue est: cerca de e''a* -;Por (u: no 'o di/iste antes= Esto es 'o (ue estaba es&erando* En esto consiste e' hero-s"o* ECa"osF Reson. otro )o'&e y oyeron )ritos* -;7donde= -(uiso saber Rince2ind* -E7 donde seaF Por 'o )enera' 'os h:roes tienen 'a habi'idad de correr en'o(uecidos &or 'u)ares a &unto de derru"barse (ue a&enas conocen sa'%ar a (uien ha)a 1a'ta y sa'ir antes de (ue todo %ue'e o se hunda en un &antano* Pero Ni/e' y Rince2ind %isitaron 'as cocinas una serie de sa'ones de' trono 'os estab'os Wdos %ecesX y 'o (ue a' "a)o 'e &areci. un &asi''o de %arios 3i'."etros de 'ar)o* De cuando en cuando )ru&os de )uardias %estidos de ne)ro &asaban /unto a e''os &ero nunca 'es dedicaban una se)unda "irada* -Esto es rid-cu'o -&rotest. Ni/e'-* ;Por (u: no &re)unta"os a a')uien= ;Te encuentras bien= Rince2ind se a&oy. contra una co'u"na decorada con escu'turas no a&tas &ara "enores y trat. de recu&erar e' a'iento* -Puedes co)er a un )uardia y torturar'o hasta (ue te d: 'a in1or"aci.n -/ade.* Ni/e' 'e diri)i. una "irada e9tra#a* -Es&era ah- -di/o* Ech. a andar hasta (ue encontr. a un criado "uy ocu&ado en des%a'i/ar una %itrina* -Discu'&a -di/o- ;&or d.nde se %a a' hare"= -E' &ri"er &asi''o a 'a i+(uierda tercera &uerta -re&'ic. e' ho"bre sin "irar'e*
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-Ca'e* Co'%i. sobre sus &asos y se 'o di/o a Rince2ind* -S- &ero*** ;'o torturaste= -No* -No ha sido "uy b0rbaro &or tu &arte ;%erdad= -$ueno es (ue estoy a&rendiendo -se de1endi. Ni/e'-* 8 no 'e di 'as )racias* Treinta se)undos "0s tarde a&artaron una &esada cortina de cuentas y entraron en e' serra''o de' seri&h de 7' Yha'i* Hab-a "ara%i''osos a%es canoras en /au'as de 1i'i)rana de oro* Hab-a 1uentes ru"orosas* Hab-a "acetas con her"osas or(u-deas entre 'as cua'es cantaban &a/ari''os "u'tico'ores* Hab-a unas %einte /.%enes (ue ''e%aban ro&as con 'as (ue a&enas se habr-an &odido %estir seis* Estaban acurrucadas /untas si'enciosas* Rince2ind no ten-a o/os &ara nada de todo esto* No es (ue 'a %isi.n de "uchos "etros cuadrados de cadera y "us'o en todos 'os tonos (ue %an de' rosa a' ne)ro no acti%ara ciertos "ecanis"os en 'os abis"os de su 'ibido &ero su acti%idad (ued. aho)ada &or un "ecanis"o de &otencia "uy su&erior e' de' &0nico ante 'a %isi.n de cuatro )uardias (ue se %o'%-an hacia :' con 'as ci"itarras en 'as "anos y 'a 'u+ asesina en sus o/os* Sin dudar un instante Rince2ind retrocedi. un &aso* -Todos tuyos a"i)o -di/o* -E$ienF Ni/e' desen1und. su es&ada y 'a b'andi. ante :'* Los bra+os 'e te"b'aban &or e' es1uer+o* Hubo un si'encio de 'ar)os se)undos "ientras todos es&eraban a %er (u: suced-a* 8 entonces Ni/e' 'an+. un )rito de bata''a (ue Rince2ind no o'%idar-a "ientras %i%iera* -E/e"*** -di/o e' chico-* Si "e discu'&0is*** -Me &arece una %er)Ren+a -di/o un "enudo "a)o* Los de"0s no di/eron nada* Era una %er)Ren+a y ni uno s.'o entre e''os hab-a de/ado de escuchar e' ronco au''ido de 'a cu'&abi'idad en 'o "0s &ro1undo de sus huesos* Pero co"o sucede a "enudo &or esa e9tra#a a'(ui"ia de' a'"a 'a cu'&abi'idad 'os hac-a arro)antes y des&iadados* -;5uieres ca''arte= -di/o e' /e1e te"&ora'* Se ''a"aba $enado Panici''o &ero esta noche hay a')o en e' aire (ue su)iere (ue no %a'e 'a &ena es1or+arse en recordar su no"bre* E' aire esta oscuro &esado y ''eno de 1antas"as* La Uni%ersidad In%isib'e no est0 %ac-a 'o (ue &asa es (ue en e''a no hay nin)una &ersona* Pero &or su&uesto 'os seis "a)os en%iados a (ue"ar 'a bib'ioteca no tienen "iedo de 'os 1antas"as &or(ue est0n tan car)ados de "a)ia (ue casi +u"ban a' andar %isten t4nicas "0s es&':ndidas (ue 'as de cua'(uier archicanci''er sus so"breros &untia)udos son "0s &untia)udos (ue cua'(uier otro so"brero hasta 'a 1echa y si est0n tan /untos es &ura coincidencia* -Esto est0 "uy oscuro ;no= -se#a'. e' "0s "enudo de 'os "a)os* -Es "edianoche -se#a'. brusca"ente Panici''o- y 'os 4nicos seres &e'i)rosos (ue hay a(uso"os nosotros* ;No es cierto "uchachos= Se oy. un coro de %a)os "ur"u''os* Todos estaban aso"brados ante 'a serenidad de Panici''o de (uien se dec-a (ue hac-a e/ercicios de &ensa"iento &ositi%o* -8 no nos asustan unos cuantos 'ibros %ie/os ;%erdad a"i)os= -sonri. a' "0s &e(ue#o de 'os "a)os-* No te dan "iedo ;%erdad= -a#adi. con a')o "0s de brus(uedad* -;8o= Oh* No* C'aro (ue no* No son "0s (ue &a&e' co"o :' di/o -res&ondi. e' "a)o r0&ida"ente* -Per1ecto* -Es (ue hay no%enta "i' -se#a'. otro "a)o* -Sie"&re "e &areci. (ue eran in1initos -a#adi. un tercero- es cuesti.n de di"ensiones*
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Dicen (ue 'o (ue %e"os no es "0s (ue 'a &unta de no s: (u: ya sab:is de eso (ue tiene 'a "ayor &arte de su su&er1icie ba/o e' a)ua*** -;Un hi&o&.ta"o= -;Un cocodri'o= -;Un oc:ano= -;5u: ta' si os ca''0is todos= -)rit. Panici''o* Titube. un "o"ento* La oscuridad &arec-a absorber e' sonido de su %o+* L'enaba e' aire co"o un co'ch.n de &'u"as* Trat. de recu&erar 'a co"&ostura* -Muy bien -di/o* 8 se %o'%i. hacia 'as i"&onentes &uertas de 'a bib'ioteca* 7'+. 'as "anos hi+o unos cuantos )estos co"&'icados (ue arrancaban '0)ri"as de 'os o/os &or(ue 'os dedos &arec-an atra%esarse unos a otros y con%irti. 'a &uerta en serr-n* Las o'eadas de si'encio re)resaron estran)u'ando e' sonido de 'as %irutas a' caer* No cab-a duda de (ue 'as &uertas estaban destro+adas* Cuatro bisa)ras deso'adas co')aban de' "arco y un caos de bancos y estanter-as destro+adas yac-a tras 'os restos* Hasta Panici''o &arec-a un &oco sor&rendido* -;Ceis= -di/o-* 7s- de 10ci' ;no= No "e ha &asado nada ;%erdad= Se oy. e' ruido de unas botas a' arrastrarse* La oscuridad a' otro 'ado de 'a &uerta estaba te#ida de do'orosa radiaci.n tau"at4r)ica "ientras 'as &art-cu'as de &osibi'idad su&eraban 'a &osibi'idad de 'a rea'idad en un 1uerte ca"&o "0)ico* -Cen)a -di/o Panici''o ani"ado- ;(ui:n (uiere tener e' honor de encender e' 1ue)o= Pasaron die+ si'enciosos se)undos* -En ese caso 'o har: yo "is"o -di/o a' 1ina'-* La %erdad "e siento co"o si estu%iera hab'ando con una &ared* Cru+. 'a &uerta a 'ar)as +ancadas y se diri)i. hacia 'a &e(ue#a +ona i'u"inada &or 'a 'u+ de 'as estre''as (ue entraba &or 'a c4&u'a de crista' en e' centro de 'a bib'ioteca Waun(ue ob%ia"ente sie"&re ha habido "uchas discusiones sobre 'a )eo)ra1-a e9acta de' 'u)ar, 'as )randes concentraciones de "a)ia distorsionan e' es&acio y e' tie"&o y es &osib'e (ue 'a bib'ioteca no ten)a a')o di)no de ser ''a"ado KcentroKX* Estir. 'os bra+os* -7s-* ;Ceis= No "e ha &asado abso'uta"ente nada* 7hora entrad* Los otros "a)os 'o hicieron no de "uy buena )ana y con cierta tendencia a a)acharse cuando cru+aron 'a destro+ada arcada* -Muy bien -asinti. Panici''o con cierta satis1acci.n-* ;Todo e' "undo trae sus ceri''as co"o nos di/eron= E' 1ue)o "0)ico no 1unciona con estos 'ibros as- (ue (uiero (ue todos*** -7h- arriba se ha "o%ido a')o -di/o e' "0s "enudo de 'os "a)os* Panici''o &ar&ade.* -;5u:= -5ue ah- arriba en 'a c4&u'a se ha "o%ido a')o -re&iti. e' "a)o-* 8o 'o he %isto -a#adi. a )uisa de e9&'icaci.n* Panici''o entrecerr. 'os o/os y "ir. hacia arriba hacia 'as densas so"bras y decidi. e/ercer un &oco de autoridad* -Tonter-as -di/o brusca"ente* Se sac. de' bo'si''o un &u#ado de ceni+as "a'o'ientes* -Cen)a (uiero (ue todos a"onton:is*** -5ue 'o he %isto de %erdad -insisti. e' "a)o* -De acuerdo ;(u: has %isto= -Es (ue no estoy "uy*** -No tienes ni idea ;%erdad= -'e es&et. Panici''o* -Ci a')*** -ENo tienes ni ideaF -re&iti. Panici''o-* Lo (ue &asa es (ue est0s %iendo so"bras y tratas de
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"inar "i autoridad ;eh= ;7 (ue es eso= -Titube. sus o/os bri''aron un instante-* Estoy tran(ui'o -enton.-* Estoy "uy ca'"ado* No &er"itir:*** -Era*** -Mira enano ha+ e' 1a%or de ca''arte o te tra)as 'a 'en)ua ;te enteras= Uno de 'os otros "a)os (ue hab-a estado "irando hacia arriba &ara ocu'tar 'a inco"odidad de/. esca&ar una toseci''a estran)u'ada* -Oye Panici''o*** -E8 a ti te di)o 'o "is"oF -Panici''o se ir)ui. en toda su co':rica estatura y b'andi. 'as ceri''as-* Co"o iba diciendo (uiero (ue encend0is estas ceri''as*** su&on)o (ue tendr: (ue ense#aros c."o se encienden 'as ceri''as a' "enos a' enano :ste*** ENo estoy 1uera de 'a %entana "-ra"e cuando hab'oF Rayos* $ueno se co)e una ceri''a*** Encendi. una y 'a oscuridad 1'oreci. en una bo'a de 'u+ b'anca su'1urosa* En a(ue' "o"ento e' bib'iotecario se de/. caer sobre :'* Todos conoc-an a' bib'iotecario de 'a "is"a "anera ob%ia &ero di1usa (ue 'a )ente conoce 'as &aredes 'os sue'os y todos 'os otros deta''es "enores &ero necesarios (ue a&arecen en 'a %ida* Si se a&ercib-an de su &resencia era &ara %er'o co"o una sua%e 1or"a ".%i' sentada ba/o su escritorio arre)'ando 'ibros o arrastrando 'os nudi''os entre 'os estantes a 'a ca+a de a(ue''os (ue 1u"aban a escondidas* Cua'(uier "a)o tan est4&ido co"o &ara encender un &iti''o no se enterar-a de nada hasta (ue una sua%e "ano %e''uda 'e (uitase de entre 'os 'abios e' i'e)a' ci)arri''o reci:n 'iado &ero e' bib'iotecario nunca "ontaba un esc0nda'o a' res&ecto si"&'e"ente &arec-a herido y a&enado &or e' asunto y 'ue)o se 'o co"-a* Por tanto 'o (ue en a(ue' "o"ento dedicaba sus considerab'es ener)-as a desenroscar 'a cabe+a de Panici''o &or 'as ore/as era una &esadi''a au''ante con unos 'abios entreabiertos (ue de/aban a' descubierto 'ar)os co'"i''os a"ari''os* Los aterrados "a)os se dieron "edia %ue'ta &ara huir y se encontraron chocando contra 'as estanter-as (ue b'o(ueaban 'os &asi''os* E' "0s "enudo de e''os )rit. y se 'an+. rodando ba/o una "esa car)ada de at'as* 7''- se (ued. con 'as "anos en 'as ore/as &ara tratar de escudarse de 'os te"ib'es sonidos "ientras e' resto de sus co"&a#eros intentaban esca&ar* Por 1in s.'o (ued. e' si'encio &ero era ese si'encio "asi%o )enerado cuando a')o se "ue%e con todo si)i'o (ui+0 en busca de otro a')o* E' "a)o "ord-a 'a &unta de su so"brero &resa de' terror* E' ser (ue se "o%-a en si'encio 'o a)arr. &or 'a &ierna y sua%e &ero 1ir"e"ente 'o sac. a' descubierto* Ai"ote. un ratito con 'os o/os cerrados* Cuando se dio cuenta de (ue nin)unos dientes a1i'ados se c'a%aban en su )ar)anta se arries). a 'an+ar una "irada r0&ida* E' bib'iotecario 'o co)i. &or e' cue''o y 'o sacudi. a treinta cent-"etros de' sue'o "ientras re1'e9ionaba* E' "a)o estaba &or 'os &e'os 1uera de' a'cance de un %ie/o terrier de &e'a"bre eri+ada (ue intentaba recordar c."o hac-a uno &ara "order a 'a )ente en 'os tobi''os* -Eh*** -e"&e+. e' "a)o* Se %io 'an+ado en una trayectoria casi directa hacia e' hueco de/ado &or 'a &uerta donde e' sue'o detu%o su ca-da* Tras un rato una so"bra tendida /unto a :' se "o%i.* -Esto ya es de"asiado* ;7')uien ha %isto a ese "a'dito )i'i&o''as de Panici''o= -Creo (ue ten)o e' cue''o roto -se (ue/. otra so"bra* -;5ui:n hab'a= -Ese "a'dito )i'i&o''as -re&'ic. 'a so"bra con tono desa)radab'e* -Oh* Perdona Panici''o* Lste se 'e%ant. con todo e' cuer&o &er1i'ado &or un aura "0)ica* Te"b'aba de ira y a'+. 'as "anos* -Coy a ense#ar a ese "a'dito ata%is"o a res&etar a sus su&eriores en 'a esca'a de 'a e%o'uci.n*** -ru)i.*
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-E7)arrad'o "uchachosF 8 Panici''o se %io &royectado de nue%o contra e' sue'o ba/o e' &eso de cinco "a)os* -Lo siento &ero*** -*** ya sabes (ue si usas*** -*** "a)ia cerca de 'a bib'ioteca con toda 'a hechicer-a (ue hay ah-*** -*** en cuanto 1a''es en 'os "0s "-ni"o habr0 una "isa ne)ra cr-tica y*** -E$7NAF E7di.s "undoF Panici''o ru)i.* Los "a)os sentados sobre :' co"&rendieron (ue 'e%antarse no estaba entre 'as cosas "0s inte'i)entes (ue &od-an hacer en a(ue' "o"ento* -De acuerdo ten:is ra+.n -di/o a' 1ina'-* Aracias* >ue un error &erder 'a cabe+a de esa "anera* Se "e nub'. e' /uicio* Es 1unda"enta' co"&ortarse desa&asionada"ente* Ten:is toda 'a ra+.n* Aracias* Le%antaos* Los "a)os decidieron correr e' ries)o* Panici''o se incor&or.* -Ese "ono -di/o- se ha co"ido su 4'ti"o &'0tano* 7)arrad*** -Eh*** si"io Panici''o -di/o e' "a)o "0s "enudo inca&a+ de contenerse-* Es un si"io no un "ono*** Se interru"&i. a' ca&tar su "irada* -;8 (u:= ;Si"io "ono cu0' es 'a di1erencia= -)ru#. Panici''o-* 7 %er se#or +o.'o)o ;cu0' es 'a di1erencia= -No s: Panici''o -res&ondi. e' "a)o conci'iador-* Su&on)o (ue es cuesti.n de es&ecies* -C0''ate* -S- Panici''o* E' /e1e se dio "edia %ue'ta y si)ui. con un tono de %o+ (ue era co"o una sierraG -Estoy &er1ecta"ente contro'ado* Mi "ente est0 tan 1r-a co"o un "a"ut &e'ado* Me )u-o &or e' inte'ecto* ;Cu0' de %osotros 1ue e' (ue se sent. sobre "i cabe+a= No no debo &oner"e 1urioso* No estoy 1urioso* Esto &ensado con c'aridad* Mis 1acu'tades 1uncionan a' "09i"o*** ;a')uno de %osotros (uiere contradecir"e= -No Panici''o -entonaron a coro* -EEn ese caso traed"e una docena de barri'es de &etr.'eo y toda 'a 'e#a (ue encontr:isF ECa"os a 1re-r a ese si"ioF Desde 'as a'turas de' techo de 'a bib'ioteca ho)ar de b4hos y "urci:'a)os entre otras cosas 'es ''e). e' tintineo de una cadena y e' sonido de' crista' (ue a')uien ro"&-a con todo e' res&eto &osib'e* -No &arecen de"asiado &reocu&ados -se#a'. Ni/e' a')o a1rentado* -;C."o te 'o dir-a yo= -sus&ir. Rince2ind-* Cuando se escriba 'a 'ista de 'os Arandes Aritos de $ata''a KE/e" si "e discu'&0isK no estar0 en e''a* Se a&art. a un 'ado* -No %oy con :' -di/o a&resurada"ente a un )uardia sonriente-* Lo acabo de conocer &or ah-* En un &o+o* -Lan+. una risita-* Sie"&re "e &asan estas cosas -ase)ur.* Los )uardias 'o "iraron sin %er'o* -Eh*** -insisti.-* De acuerdo* -Se %o'%i. hacia Ni/e'-* ;Sabes "ane/ar esa es&ada= Sin a&artar 'a %ista de 'os )uardias Ni/e' rebusc. en su bo'sa y tendi. e' 'ibro a Rince2ind* -Me he 'e-do todo e' ca&-tu'o tres -di/o-* Tiene i'ustraciones* Rince2ind &as. 'as "anoseadas &0)inas* E' 'ibro estaba tan usado (ue casi se habr-a &odido bara/ar &ero 'o (ue (ui+0 1uera en otros tie"&os 'a cubierta "ostraba un dibu/o "0s bien "a'o de un ho"bres "uscu'oso* Ten-a unos bra+os co"o bo'sas ''enas de "e'ones y estaban de &ie "etido hasta 'as rodi''as en "u/eres '0n)uidas y %-cti"as asesinadas con rostros re'a"idos*
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En torno a :' se 'e-aG EEn so'o Q d-as te conbertire en un eroe bar%aroF 8 deba/o en 'etra un &oco "0s &e(ue#a a&arec-a e' no"bre de' autorG Coh:n e' Carbaro* Rince2ind ten-a sus dudas* Hab-a conocido a Coh:n y aun(ue sab-a 'eer si 'e daban tie"&o y %ie/o nunca hab-a do"inado e' arte de escribirG se)u-a 1ir"ando con una KHK y a4n en eso co"et-a 1a'tas de orto)ra1-a* Por otra &arte ten-a un ta'ento nato &ara )ra%itar r0&ida"ente hacia cua'(uier 'u)ar donde hubiera dinero* Rince2ind %o'%i. a "irar 'a i'ustraci.n y 'ue)o a'+. 'a %ista hacia Ni/e'* -;Siete d-as= -$ueno es (ue 'eo des&acio* -7h* -8 no "e entretu%e con e' ca&-tu'o seis &or(ue &ro"et- a "i "adre 'i"itar"e a robar y a sa(uear hasta (ue conociera a una buena chica* -;8 este 'ibro te ense#a a ser un h:roe= -Oh s-* Es "uy bueno* -Ni/e' 'e diri)i. una "irada de &reocu&aci.n-* Est0 bien ;no= Me cost. "uy caro* -$ueno &ues*** en ese caso ser0 "e/or (ue si)as 'as instrucciones* Ni/e' ir)ui. 'os Wa 1a'ta de una &a'abra "e/orX ho"bros y b'andi. de nue%o 'a es&ada* -Cosotros cuatro "0s os %a'e tener cuidado -di/o-* O*** Un "o"ento* -Co)i. e' 'ibro de "anos de Rince2ind &as. 'as &0)inas hasta dar con 'o (ue buscaba y continu.-G Esto* O K'os ):'idos %ientos de' destino so&'ar0n a tra%:s de %uestros es(ue'etosZ'as 'e)iones de' In1ierno aho)ar0n en 0cido %uestras a'"as %i%asK* Eso es* Son. un tintineo "et0'ico cuando 'os cuatro ho"bres desen1undaron 'as es&adas a' un-sono* La es&ada de Ni/e' se con%irti. en un torbe''ino de "o%i"iento* Tra+. una co"&'icada 1i)ura de ocho en e' aire ante :' )ir. e' bra+o se 'a &as. de una "ano a otra &areci. describir dos .rbitas ante su &echo y sa't. co"o un sa'".n* Un &ar de 'as chicas de' hare" a&'audieron es&ont0nea"ente* Hasta 'os )uardias &arec-an i"&resionados* -Eso ha sido una Tri&'e >i'i)rana con Sa'to E9tra -a1ir". Ni/e' or)u''oso-* Ro"&- "uchos es&e/os "ientras 'a a&rend-a* Mira se han detenido* -Su&on)o (ue nunca hab-an %isto nada se"e/ante -di/o Rince2ind d:bi'"ente "ientras ca'cu'aba 'a distancia (ue 'e se&araba de 'a &uerta* -No creo (ue no* -Sobre todo e' 1ina' cuando 'a es&ada se (ueda c'a%ada en e' techo* Ni/e' "ir. hacia arriba* -5u: cosas -di/o-* En casa ta"bi:n "e &asaba 'o "is"o* No s: (u: es 'o (ue ha)o "a'* -Ni idea* -Caya cu0nto 'o siento -sus&ir. Ni/e' "ientras 'os )uardias &arec-an co"&render (ue e' es&ect0cu'o hab-a ter"inado y se acercaban &ara "atar'os* -No seas duro conti)o "is"o*** -di/o Rince2ind a Ni/e' (ue sa'taba in4ti'"ente tratando de co)er su es&ada* -Aracias* -*** ya 'o ser: yo* Rince2ind consider. su si)uiente &aso* En rea'idad consider. %arios &asos* Pero 'a &uerta estaba de"asiado 'e/os y ade"0s &or 'os ruidos (ue ''e)aban a tra%:s de e''a 'as cosas ta"&oco eran "uy sa'udab'es &or a''-* S.'o (uedaba una cosa &or intentarG 'a "a)ia* 7'+. una "ano y dos de 'os ho"bres cayeron* 7'+. 'a otra y 'os otros dos cayeron ta"bi:n* 7ntes de (ue 'e diera tie"&o a sor&renderse Conina se ade'ant. con &aso e'0stico sa'tando sobre 'os cuer&os ca-dos y 1rot0ndose &ere+osa"ente 'os cantos de 'as "anos* -8a &ensaba (ue no ibas a %enir -di/o-* ;5ui:n es tu a"i)o=
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Co"o ya se ha se#a'ado e' E(ui&a/e rara %e+ "ostraba rastro a')uno de e"oci.n o a' "enos de e"ociones "enos e9tre"adas (ue una rabia y odio cie)os* Por tanto es di1-ci' i"a)inar sus senti"ientos cuando des&ert. a a')unos 3i'."etros de 7' Yha'i con 'a ta&a en un uadi seco y 'as &atitas en e' aire* Inc'uso a 'os &ocos "inutos de a"anecer e' aire &arec-a sa'ido de un horno* Tras unas co"&'icadas "aniobras e' E(ui&a/e consi)ui. &oner 'a "ayor &arte de sus &ies en 'a direcci.n adecuada y ech. a andar con un 'ento troteci''o &ara ro+ar en 'a "enor "edida &osib'e 'a arena ardiente* No se hab-a &erdido* Sab-a "uy bien d.nde estaba* Estaba a''-* Senci''a"ente todo 'o de"0s se hab-a tras'adado te"&ora'"ente* Tras un &oco de "editaci.n e' E(ui&a/e se dio 'a %ue'ta y se "eti. "uy des&acio en un &edre)a'* Retrocedi. y se sent. a')o aso"brado* Se sent-a co"o si 'o hubieran re''enado de &'u"as ca'ientes y ten-a una 'i)era conciencia de 'o bene1iciosa (ue 'e resu'tar-a un &oco de so"bra y una co&a de a')o 1resco* Tras unos cuantos co"ien+os en 1a'so ca"in. hacia una duna cercana desde donde consi)ui. una inco"&arab'e %isi.n de otros cientos de dunas* En 'o "0s &ro1undo de su cora+.n de "adera e' E(ui&a/e estaba &reocu&ado* Le hab-an echado* Le hab-an dicho (ue se 'ar)ara* Le hab-an recha+ado* Ta"bi:n hab-a bebido su1iciente ora3h co"o &ara en%enenar un &a-s &e(ue#o* Si hay a')o (ue un accesorio de %ia/e necesita "0s (ue nin)una otra cosa es a')uien a (uien &ertenecer* E' E(ui&a/e ech. a andar inse)uro &or 'a arena abrasadora ''eno de es&eran+a* -Me &arece (ue no tene"os tie"&o &ara &resentaciones -di/o Rince2ind "ientras una 'e/ana &arte de' &a'acio se derru"baba con un retu"bar (ue hi+o %ibrar e' sue'o-* Es hora de (ue*** Co"&rendi. (ue estaba hab'ando so'o* Ni/e' so't. 'a es&ada* Conina dio un &aso hacia ade'ante* -Oh no -)i"i. Rince2ind* Pero ya era de"asiado tarde* De re&ente e' "undo se hab-a di%idido en dos +onasG 'a (ue conten-a a Ni/e' y a Conina y 'a (ue conten-a a todo 'o de"0s* En torno a 'os dos /.%enes e' aire chis&orroteaba* Probab'e"ente en su "itad tocaba una or(uesta 'e/ana 'os ruise#ores cantaban nubecitas rosa se des'i+aban &or e' cie'o y ten-an 'u)ar todas 'as cosas (ue suceden en "o"entos co"o :ste* 8 cuando ocurre esto unos si"&'es &a'acios (ue se derru"ban en e' "undo conti)uo no tienen de"asiada i"&ortancia* -Mirad (ui+0 sea "e/or (ue a&resure"os 'as &resentaciones -di/o Rince2ind a 'a deses&erada-* Ni/e'*** -***e' Destructor*** -a#adi. Ni/e' so#ador* -Muy bien Ni/e' e' Destructor hi/o de Liebreco/a e'*** -*** Poderoso -inter%ino e' chico* Rince2ind se (ued. un "o"ento con 'a boca abierta y 'ue)o se enco)i. de ho"bros* -$ueno co"o (uieras -asinti.-* En 1in :sta es Conina* Mira (u: coincidencia te interesar0 saber (ue su &adre es ""nnnn11* Conina sin a&artar 'a %ista hab-a e9tendido una "ano y sosten-a e' rostro de Rince2ind con una )enti' &resa* Si a&retaba un &oco "0s 'os dedos se &odr-a /u)ar con su cabe+a a 'os bo'os* -7un(ue &uedo e(ui%ocar"e c'aro -a#adi. cuando 'a chica retir. 'a "ano-* ;5ui:n sabe= ;5u: i"&orta= ;5u: "0s da=
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No 'e hicieron ni caso* -Ir: a buscar e' so"brero ;de acuerdo= -$uena idea -"ur"ur. Conina* -Su&on)o (ue "e asesinar0n &ero no i"&orta* -Estu&endo -di/o Ni/e'* -Pero c'aro nadie "e echar0 de "enos* -Muy bien "uy bien -asinti. Conina* -Me cortar0n en &edacitos es 'o "0s &robab'e -a#adi. Rince2ind ca"inando hacia 'a &uerta a 'a %e'ocidad de una ser&iente "oribunda* Conina &ar&ade.* -;5u: so"brero= -di/o-* 7h ese so"brero* -Nin)uno de %osotros (uerr0 echar"e una "ano c'aro*** -a%entur. Rince2ind* En e' "undo &ri%ado de Conina y Ni/e' 'os /i')ueros e"i)raron 'as nubecitas rosa se des%anecieron y 'a or(uesta reco)i. sus instru"entos y se 'ar). a una 1iestecita &ri%ada en a')4n c'ub nocturno* Un &oco de rea'idad consi)ui. i"&onerse* Conina a&art. su "irada ad"irati%a de' rostro e"be'esado de Ni/e' y c'a%. 'os o/os en Rince2ind donde se en1riaron un &o(uito* Se acerc. a :' y a)arr. a' "a)o &or e' bra+o* -Oye -susurr.- no 'e dir0s (ui:n soy en rea'idad ;%erdad= 7 'os chicos se 'es ocurren cosas raras*** bueno ade"0s si 'o haces "e encar)ar: &ersona'"ente de ro"&erte todos 'os*** -Estar: de"asiado ocu&ado -se a&resur. a interru"&ir'a Rince2ind- recu&erando e' so"brero con tu ayuda y todo eso* 7un(ue no s: (u: 'e has %isto -a#adi. r0&ida"ente* -Es encantador* 8 no cono+co a "ucha )ente encantadora* -S- c'aro*** -ENos est0 "irandoF -;8 (u:= No 'e tendr0s "iedo ;%erdad= -;5u: ha)o si "e dice a')o= Rince2ind se (ued. en b'anco* No &or &ri"era %e+ en su %ida co"&rendi. (ue +onas enteras de 'a e9&eriencia hu"ana &asaban de 'ar)o ante :' si es (ue una +ona &uede &asar de 'ar)o ante una &ersona* 5ui+0 1uera :' (uien &asaba de 'ar)o ante 'as +onas* Se enco)i. de ho"bros* -;Por (u: &er"itiste (ue te ''e%aran a' hare" sin &e'ear= -&re)unt.* -Sie"&re he (uerido saber (u: &asaba en estos sitios* Hubo una &ausa* -;8= -a%entur. Rince2ind* -$ueno &ues nos senta"os todas en c-rcu'o y un ratito "0s tarde ''e). e' seri&h* Me di/o (ue co"o era nue%a "e tocaba a "-* No te i"a)inar0s 'o (ue (uer-a (ue hiciera* Se)4n "e di/eron 'as chicas es 'o 4nico (ue 'e interesa* -Eh*** -;Te encuentras bien= -S- s- -"ur"ur. Rince2ind* -Te has &uesto todo ro/o* -No estoy bien estoy bien* -Me &idi. (ue 'e contara un cuento* -;De (u: ti&o= -&re)unt. Rince2ind con tono de sos&echa* -Las otras chicas "e di/eron (ue &re1iere 'os de cone/itos* -7h* Cone/itos* -S- cone/itos b'ancos* Pero 'os 4nicos cuentos (ue s: son 'os (ue "e contaba "i &adre cuando era &e(ue#a y no creo (ue sean "uy adecuados* -;No sa'en cone/itos= -Sa'en "uchos bra+os y &iernas cortados -sus&ir. Conina-* Por o no debes decir'e (ui:n
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soy ;entiendes= No estoy hecha &ara una %ida nor"a'* -Contar cuentos en un hare" no tiene nada de nor"a' -se#a'. Rince2ind* -ENos est0 "irando otra %e+F Conina a)arr. a Rince2ind &or e' bra+o* L' se 'a sacudi.* -Oh cie'os -sus&ir.* Cru+. 'a habitaci.n en direcci.n a Ni/e' (uien 'e a)arr. &or e' otro bra+o* -No 'e habr0s hab'ado de "- ;%erdad= -casi )rit.-* Me "orir: si G dices 'a %erdad si se entera de (ue s.'o soy un a&rendi+*** -Nonono* E''a s.'o (uiere (ue nos ayudes* Es una es&ecie de $4s(ueda* 7 Ni/e' 'e bri''aron 'os o/os* -;Una )esta= -;C."o= -Lo dice en e' 'ibro* Para ser un aut:ntico h:roe hay (ue hacer )estas* Rince2ind 1runci. e' ce#o* -;Muecas con 'a cara= -No creo (ue son "0s bien una es&ecie de ob'i)aci.n o a')o as- -re&'ic. Ni/e' sin "ucha se)uridad* -Pues a "- "e &arece (ue son "uecas -insisti. e' "a)o-* Creo (ue 'o 'e- en un 'ibro* Cinco se)undos "0s tarde sa'ieron de' hare" de/ando tras e''os a cuatro )uardias ca-dos y a 'as chicas (ue se sentaron &ara contarse cuentos* La +ona &eri1eria de' desierto de 7' Yha'i est0 biseccionada &or e' r-o Ca"is-et sobre e' cu0' se cuentan "uchas 'eyendas y "entiras* Discurre &or 'os &aisa/es arenosos co"o un 'ar)o &asadi+o h4"edo entre a"bas ori''as* 8 cada ori''a est0 cubierta de troncos resecos &or e' so' y 'a "ayor &arte de 'os troncos son de ese ti&o de troncos con dientes y 'a "ayor &arte de 'os troncos abrieron un o/o &ere+oso a' ca&tar 'os 'e/anos cha&oteos corriente arriba y de re&ente a 'a "ayor &arte de 'os troncos 'es sa'ieron &atas* Una docena de cuer&os esca"osos se des'i+aron hacia 'as a)uas turbias (ue se cerraron sobre e''os* De &ronto 'a su&er1icie &arec-a ''ena de u%es* E' E(ui&a/e nadaba corriente aba/o* E' a)ua 'e estaba ani"ando un &oco* Airaba 'i)era"ente con 'a sua%e co"ente* Las u%es con%er)ieron hacia :'* E' E(ui&a/e se sacudi.* Su ta&a se abri. de )o'&e* Se hundi. con un bre%e cru/ido deses&erado* Las a)uas achoco'atadas de Ca"iset se cerraron de nue%o* 8a ten-an "ucha &r0ctica* 8 'a torre de 'a rechicer-a do"inaba 7' Yha'i co"o una )i)antesca y her"osa seta de :sas (ue a&arecen en 'os 'ibros /unto a si"bo'itos de ca'a%eras y tibias cru+adas* Los )uardias de' seri&h hab-an 'uchado &ero ahora eran un "ont.n de i)uanas y sa&os desconcertados a'rededor de 'a base de 'a torre y eso 'os a1ortunadosG a4n ten-an bra+os y &iernas o a' "enos una es&ecie de bra+os y &iernas y 'a "ayor &arte de sus .r)anos esencia'es se)u-an dentro de e''os* La ciudad estaba ba/o 'a 'ey "ar)ica' i"&uesta &or 'a rechicer-a* 7')unos de 'os edi1icios cercanos a 'a base de 'a torre ya e"&e+aban a ser de' bri''ante "0r"o' b'anco (ue ob%ia"ente )ustaba tanto a 'os "a)os* E' tr-o "ir. &or un a)u/ero en 'os "uros de' &a'acio* -Es i"&resionante -se#a'. Conina en tono cr-tico-* Tus "a)os son "0s &oderosos de 'o (ue &ensaba* -No son "is "a)os -)ru#. Rince2ind-* No s: de (ui:n son* 8 no "e )ustaG 'os "a)os (ue yo conoc-a no habr-an sabido /untar dos 'adri''os* -No "e entusias"a 'a idea de (ue 'os "a)os 'o diri/an todo -inter%ino Ni/e'-* Por su&uesto co"o h:roe estoy 1i'os.1ica"ente en contra de' conce&to de 'a "a)ia* L'e)ar0 un "o"ento***
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-Los o/os 'e bri''aron co"o si intentara recordar a')o (ue hab-a %isto antes-* L'e)ar0 un "o"ento en e' (ue toda 'a "a)ia desa&arecer0 de 'a 1a+ de 'a tierra y 'os hi/os de*** de*** $ueno sere"os "0s &r0cticos -+an/.* -Lo has 'e-do en a')4n 'ibro ;eh= -'e re&roch. Rince2ind con a"ar)ura-* ;Hab'aba ta"bi:n de )estas= -Tiene ra+.n -se#a'. Conina-* No ten)o nada contra 'os "a)os &ero ta"&oco es (ue sir%an de )ran cosa* Son co"o un adorno* O 'o eran hasta ahora* Rince2ind se (uit. e' so"brero con )esto brusco* Estaba a/ado "anchado y cubierto de &o'%o de roca* La estre''a estaba "e''ada y de e''a 'a &ur&urina se des&rend-a co"o &o'en &ero 'a &a'abra KEchiceroK se)u-a %isib'e ba/o 'a &or(uer-a* -;Ces esto= -'e es&et. con e' rostro con)estionado-* ;Lo %es= ;eh= ;5u: te dice= -;5ue tienes "uy "a'a orto)ra1-a= -a%entur. Ni/e'* -;5u:= ENoF Dice (ue soy un "a)o eso es 'o (ue diceF EMe he &asado %einte a#os tras e' cayado y estoy or)u''oso de e''osF EHe su&er*** he hecho docenas de e90"enesF ESi todos 'os hechi+os (ue he 'e-do estu%ieran uno enci"a de otro habr-a*** tendr-as*** %er-as un "ont.n de hechi+osF -S- &ero*** -e"&e+. Conina* -;5u:= -Pero no se te dan "uy bien ;%erdad= Rince2ind 'a "ir.* Trat. de i"a)inar a')o (ue decir y una &e(ue#a +ona rece&tora de su "ente se abri. a' "is"o tie"&o (ue una &art-cu'a de ins&iraci.n tras se)uir traba/osa"ente un ca"ino y su&erar tri''ones de aconteci"ientos a'eatorios entraba au''ando en 'a at".s1era y se estre''aba contra e' &unto e9acto* -E' ta'ento s.'o de1ine 'o (ue haces -di/o-* No de1ine 'o (ue eres en 'o "0s &ro1undo de tu ser* Cuando sabes 'o (ue eres &uedes hacer cua'(uier cosa* Medit. un "o"ento "0s* -Por eso son tan &oderosos 'os rechiceros -a#adi.-* Lo "0s i"&ortante es saber (ui:n eres de %erdad* Hubo una &ausa ''ena de 1i'oso1-a* -;Rince2ind= -di/o Conina a"ab'e"ente* -;M""= -res&ondi. :' tratando de a%eri)uar c."o hab-an ''e)ado a(ue''as &a'abras a su "ente* -S: (ui:n eres de %erdadG un idiota* ;Lo sab-as t4= -No os "o%0is* 7bri" e' %isir sa'i. de entre 'as ruinas* L'e%aba &uesto e' so"brero de 7rchicanci''er* E' desierto se 1re-a ba/o 'as ''a"as de' so'* No se "o%-a nada e9ce&to e' aire %ibrante ca'iente co"o un %o'c0n y seco co"o una ca'a%era* E' basi'isco yac-a /adeante a 'a abrasadora so"bra de una roca )oteando corrosi%a baba a"ari''a* Durante 'os 4'ti"os cinco "inutos hab-a estado detectando e' 'i)ero troteci''o de cientos de &atitas (ue se "o%-an inse)uras &or 'as dunasG a(ue''o &arec-a indicar (ue su cena se acercaba* Los 'e)endarios o/i''os &ar&adearon* Desenrosc. seis "etros de cuer&o ha"briento y se des'i+. &or 'a arena co"o una cadena de "uerte 1'uida* E' E(ui&a/e se detu%o brusca"ente y a'+. 'a ta&a en )esto a"ena+ador* E' basi'isco sise. &ero un &oco inse)uro &or(ue era 'a &ri"era %e+ (ue %e-a una ca/a con &atas* Mucho "enos hab-a %isto una ca/a con &atas y "ontones de dientes de cai"0n c'a%ados en 'a ta&a* Ta"bi:n ''e%aba adheridas tiras de &ie' esca"osa co"o si acabara de sa'ir de una &e'ea en una 10brica de bo'sos y 'e "iraba de una "anera (ue e' basi'isco no habr-a &odido describir ni aun(ue su&iera hab'ar* $ueno &ens. e' re&ti' 'o hare"os a tu "anera*
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C'a%. en e' E(ui&a/e una "irada se"e/ante a un torno con &unta de dia"ante una "irada (ue &er1oraba 'os )'obos ocu'ares de' "irado e incendiaba e' cerebro desde dentro una "irada (ue des)arraba e' 1r0)i' te/ido de 'as cortinas de' a'"a una "irada (ue*** E' basi'isco co"&rendi. (ue a')o iba "a' "uy "a'* Una sensaci.n co"&'eta"ente nue%a e indeseab'e e"&e+. a crecer tras sus o/os en 1or"a de &'ato* Co"en+. co"o uno de esos "o'estos &icores ubicados en 'os &ocos cent-"etros de es&a'da adonde uno no ''e)a &ara rascarse &or "ucho (ue se estire y creci. hasta con%ertirse en un se)undo so' ro/o ardiente interno* E' basi'isco e"&e+aba a sentir 'a necesidad i"&eriosa e irresistib'e de &ar&adear*** Entonces hi+o una aut:ntica tonter-a* Par&ade.* -Est0 hab'ando a tra%:s de' so"brero -di/o Rince2ind* -;Eh= -se aso"br. Ni/e' (uien e"&e+aba a darse cuenta de (ue e' "undo de' h:roe b0rbaro no era e' 'u)ar 'i"&io y senci''o (ue hab-a i"a)inado durante 'os d-as en (ue 'a tarea "0s e"ocionante era e"bo'sar chiri%-as* -5uerr0s decir (ue e' so"brero hab'a a tra%:s de :' -di/o Conina a' tie"&o (ue retroced-a co"o sue'e hacer 'a )ente en &resencia de' horror* -;Eh= -No os har: da#o* Me hab:is resu'tado 4ti'es -di/o 7bri" a' tie"&o (ue se ade'antaba con 'as "anos e9tendidas-* Pero ten:is ra+.n* Crey. (ue &od-a obtener &oder si se "e &on-a* La cosa 1ue a' Contrario c'aro* Una "ente aso"brosa"ente retorcida y &ers&ica+* -;Te &robaste su cabe+a a %er si te sentaba bien= -&re)unt. Rince2ind* Se estre"eci.* E' se hab-a &uesto e' so"brero* Ob%ia"ente su 'ente no resu'taba adecuada* 7bri" s- (ue ten-a una "ente adecuada y ahora sus o/os eran &o+os inco'oros su &ie' estaba b'anca y ca"inaba co"o si e' cuer&o 'e co')ara de 'a cabe+a* Ni/e' acababa de sacar su 'ibro y &asaba 'as &0)inas 1ebri'"ente* -;5u: de"onios haces= -&re)unt. Conina sin a&artar 'os o/os de 'a 1i)ura es&ectra'* -$uscar en e' -ndice de Monstruos Errantes -res&ondi. Ni/e'-* ;Crees (ue ser0 un No Muerto= Es&ero (ue no es "uy di1-ci' "atar'os hace 1a'ta a/o y*** -No 'o encontrar0s en e' 'ibro -di/o Rince2ind 'enta"ente-* Es*** un so"brero %a"&iro* -7un(ue c'aro &uede tratarse de un ?o"bi -insisti. e' chico recorriendo 'a &0)ina con e' -ndice-* 7(u- dice (ue hace 1a'ta &i"ienta ne)ra y sa' "arina &ero*** -ESe su&one (ue hay (ue 'uchar contra 'os "onstruos no co":rse'os F -e9c'a". Conina* -Lsta es una "ente (ue &uedo usar -di/o e' so"brero-* 7hora "e ser0 &osib'e contraatacar* Los arrasar:* En este "undo s.'o hay sitio &ara un ti&o de "a)ia y yo soy su encarnaci.n* EPre&0rate rechicer-aF -EOh noF -)i"i. Rince2ind* -La "a)ia ha a&rendido "ucho en 'os 4'ti"os %einte si)'os* Es &osib'e derrotar a este ad%enedi+o* Cosotros tres "e se)uir:is* No era una &etici.n* Ni si(uiera era una orden* Era "0s bien una &redicci.n* La %o+ de' so"brero iba directa"ente a 'o "0s &ro1undo de' cerebro sin "o'estarse en &asar &or 'a consciencia y 'as &iernas de Rince2ind e"&e+aron a "o%erse sin e' consenti"iento de su due#o* Los otros dos ta"bi:n echaron a andar con 'os "o%i"ientos des"ade/ados (ue su)er-an (ue se "o%-an )uiados &or cuerdas in%isib'es* -;7 (u: %iene e' Koh noK= -&re)unt. Conina-* ;Es un Koh noK )en:rico o tiene a')4n "oti%o concreto= -Si se nos &resenta una ocasi.n tene"os (ue huir -re&'ic. Rince2ind* -;7 a')4n 'u)ar en concreto= -Probab'e"ente eso no ten)a i"&ortancia* De todos "odos esta"os &erdidos* -;Por (u:= -&re)unt. Ni/e'*
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-$ueno*** -titube. Rince2ind-* ;Has o-do hab'ar de 'as Auerras M0)icas= Hab-a "uchas cosas en e' Disco (ue deb-an su ori)en a 'as Auerras M0)icas* La "adera de &era' sabio era una de e''as* E' 0rbo' ori)ina' era con toda &robabi'idad &er1ecta"ente nor"a' y se &asaba sus d-as bebiendo a)ua subterr0nea y co"iendo rayos de so' en un estado de a)radab'e inconsciencia* Entonces 'a "a)ia esta''. a su a'rededor y 'e retorci. 'os )enes hasta dar'e un estado de &ers&icacia a)uda* Ta"bi:n 'e dio un "a' )enio considerab'e &ero e' &era' sabio se 'o to". bastante bien* En e' &asado cuando e' ni%e' de "a)ia residua' en e' Disco era /o%en y e'e%ado y a&ro%echaba cua'(uier o&ortunidad &ara abrirse ca"ino hacia e' "undo todos 'os "a)os eran tan &oderosos co"o rechiceros y constru-an sus torres en 'a ci"a de cada co'ina dis&onib'e* Pero si hay a')o (ue un "a)o &oderoso no so&orta es a otro "a)o &oderoso* Su conoci"iento instinti%o de 'a di&'o"acia 'e ''e%a a 'an+ar'e hechi+os hasta (ue se &one a' ro/o y 'ue)o "a'decir'o hasta (ue se &one ne)ro* Eso s.'o &uede si)ni1icar una cosa* $ueno dos cosas* Caaaa'e tres cosas* Dec'araci.n* $:'ica* Tau"at4r)ica* 8 &or su&uesto no hubo a'ian+as ni bandos ni tratos ni &iedad ni tre)ua* Los cie'os se retorcieron 'os "ares hir%ieron* E' +u"bar y au''ar de 'as bo'as de 1ue)o con%irtieron 'a noche en d-a &ero ta"&oco &as. nada &or(ue 'as nubes de hu"o ne)ro con%irtieron e' d-a en noche* E' &aisa/e se a'+. y cay. co"o un sou11': de cocinero no%ato y e' te/ido "is"o de' es&acio 1ue atado en nudos "u'tidi"ensiona'es y )o'&eado contra una &iedra &'ana a 'a ori''a de' r-o de' Tie"&o* Por e/e"&'o uno de 'os hechi+os "0s &o&u'ares de 'a :&oca era e' Co"&resor Te"&ora' de Pe'e&e (ue en cierta ocasi.n &ro%oc. 'a creaci.n e%o'uci.n au)e y e9tinci.n de una ra+a de re&ti'es )i)antes todo eso en cinco "inutosG de e''os s.'o (uedaron 'os huesos en 'a tierra &ara des&istar a 'as 1uturas )eneraciones* Los 0rbo'es nadaban 'os &eces ca"inaban 'as "onta#as iban a co"&rar tabaco y 'a "utabi'idad de 'a e9istencia ''e)aba hasta ta' &unto (ue 'o &ri"ero (ue hac-a una &ersona caute'osa a' des&ertarse &or 'a "a#ana era contarse 'os bra+os y 'as &iernas* En rea'idad :se era e' &rob'e"a* Todos 'os "a)os estaban "uy i)ua'ados y ade"0s %i%-an en a'tas torres bien &rote)idas con hechi+os &or 'o cu0' 'a "ayor &arte de 'as ar"as "0)icas rebotaban e iban a caer sobre 'a )ente corriente (ue s.'o intentaba )anarse 'a %ida con e' sudor de 'o (ue &or e' "o"ento era su 1rente y ''e%aba una e9istencia honrada aun(ue bastante corta* 7un as- 'a 'ucha se recrudeci. &oniendo en &e'i)ro 'a estructura de' uni%erso de' orden debi'itando 'os "uros de 'a rea'idad y a"ena+ando con derribar todo e' edi1icio de' tie"&o y e' es&acio en 'as si"as de 'as Di"ensiones Ma+"orra*** Se)4n cierta historia 'os dioses inter%inieron &ero &or 'o )enera' 'os dioses no sue'en to"ar &artido en 'os asuntos hu"anos a no ser (ue est:n aburridos* Se)4n otra Wy :sta era 'a (ue contaban 'os "a)os 'a (ue escrib-an en sus 'ibrosX 'os hechiceros "is"os se reunieron &ara so'ucionar sus di1erencias de "anera a"istosa &or e' bien de 'a hu"anidad* Era 'a %ersi.n ace&tada &ese a ser tan &robab'e co"o un sa'%a%idas de &'o"o* La %erdad no se &odr-a resu"ir en una so'a &0)ina* En 'a ba#era de 'a historia 'a %erdad es tan di1-ci' de a1errar co"o una &asti''a de /ab.n y a4n "0s di1-ci' de encontrar*** -;8 (u: &as.= -&re)unt. Conina* -No i"&orta -sus&ir. Rince2ind-* E' caso es (ue todo %a a e"&e+ar de nue%o* Lo &resiento* Ten)o instinto &ara estas cosas* Hay de"asiada "a)ia (ue 1'uye hacia e' "undo* Ca a haber una )uerra horrib'e* Suceder0 de todo* 8 esta %e+ e' Disco es de"asiado %ie/o &ara so&ortar'o* Todo est0 de"asiado )astado* La &erdici.n 'a oscuridad y 'a destrucci.n se ciernen sobre nosotros* E' 7&ocri'i&sis est0 cerca*
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-La Muerte ca"ina &or 'a tierra -a&ort. Ni/e' ser%icia'* -;5u:= -'e es&et. Rince2ind 1urioso &or 'a interru&ci.n* -He dicho (ue 'a Muerte ca"ina &or 'a tierra* -Eso no "e i"&ortar-a ser-a ca&a+ de ir"e a %i%ir a un barco -sus&ir. Rince2ind-* Lo "a'o es (ue ta"bi:n ca"inar0 &or e' a)ua &or e' aire y &or donde 'e d: 'a )ana* -No era "0s (ue una "et01ora -'e di/o Conina* -Eso 'o dir0s t4* 8o 'a cono+co* -;5u: as&ecto tiene= -se interes. Ni/e'* -Pues %er0s*** -;S-= -No necesita 'os ser%icios de una &e'u(uera* 7hora e' so' era co"o una %e'a c'a%ada en e' cie'o y 'a 4nica di1erencia entre 'a arena y 'as ceni+as a' ro/o era e' co'or* E' E(ui&a/e ca"inaba errabundo &or 'as dunas ardientes* En su ta&a hab-a a')unos rastros de baba a"ari''a (ue se secaban r0&ida"ente* E' &e(ue#o ba4' era %i)i'ado desde 'a ci"a de un &in0cu'o de &iedra de 'a 1or"a y te"&eratura de un 'adri''o re1ractario &or una (ui"era P* Las (ui"eras &ertenecen a una es&ecie "uy escasa y :sta en concreto no iba a hacer nada &ara so'ucionar e' asunto* Ca'cu'. sus &osibi'idades cuidadosa"ente 'ue)o se dio i"&u'so con 'as )arras &'e). 'as a'as cuerudas y se 'an+. hacia su %-cti"a* La t:cnica de 'a (ui"era era %o'ar en c-rcu'os ba/os 'entos sobre su &resa coci:ndo'a un &oco con su a'iento de 1ue)o &ara 'ue)o des&eda+ar'a con sus dientes y "erend0rse'a* Consi)ui. sin &rob'e"as 'o de' 1ue)o &ero en e' "o"ento en (ue se)4n su e9&eriencia tendr-a (ue encontrarse 1rente a una %-cti"a aterrada tro&e+. con un E(ui&a/e "uy cha"uscado y "uy 1urioso* Lo 4nico incandescente de' E(ui&a/e era su rabia* Se hab-a &asado %arias horas con do'or de cabe+a y ten-a 'a sensaci.n de (ue todo e' "undo se e"&e#aba en atacar'e* Estaba "0s (ue harto* Cuando hubo con%ertido a 'a desdichada (ui"era en un char(uito )rasiento sobre 'a arena se detu%o un instante a' &arecer considerando su 1uturo* E"&e+aba a &arecer'e ob%io (ue no &ertenecer a nadie era "ucho &eor de 'o (ue hab-a &ensado* Ten-a un %a)o recuerdo de un ar"ario y un "a'etero a' (ue &od-a ''a"ar ho)ar* Se %o'%i. "uy des&acio haciendo 1recuentes &ausas &ara abrir 'a ta&a* Si hubiera tenido nari+ &arecer-a co"o si estu%iera o'1ateando e' aire* Por 1in to". una decisi.n* E' so"brero y su &ortador ta"bi:n ca"inaban con decisi.n &or entre 'os restos de 'o (ue hab-a sido e' 'e)endario &a'acio a' &ie de 'a torre de 'a rechicer-a se)uidos &or sus in%o'untarios co"&a#eros* En 'a base de 'a torre hab-a &uertas* 7 di1erencia de 'as de 'a Uni%ersidad In%isib'e sie"&re abiertas de &ar en &ar :stas estaban cerradas* 8 &arec-an bri''ar* -Cosotros tres ten:is e' &ri%i'e)io de estar a(u--di/o e' so"brero a tra%:s de 'a boca de 7bri"-* Es e' "o"ento en (ue 'a "a)ia de/ar0 de huir y e"&e+ar0 a contraatacar* -Lan+. una "irada a Rince2ind-* No 'o o'%idar:is durante e' resto de %uestras %idas* -Hasta 'a hora de co"er ;no= -sus&ir. Rince2ind* -Obser%ad bien* 7bri" e9tendi. 'as "anos* -Si tene"os o&ortunidad huire"os ;de acuerdo= -susurr. Rince2ind a Ni/e'*
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Pode"os encontrar una descri&ci.n de 'a (ui"era en e' 1a"oso bestiario de Escobonieb'o 7ni"a Innatura'eG KTiene 'as &iernas de una sirena e' cabe''o de una tortu)a 'os dientes de un caraco' y 'as a'as de una ser&iente* Por su&uesto s.'o ten)o "i &a'abra a' res&ecto ya (ue 'a bestia tiene e' a'iento de un horno y e' te"&era"ento de un )'obo de )o"a en un hurac0nK*
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-;7donde= -De d.nde* La &a'abra i"&ortante es KdeK* -No con1-o en este ho"bre -di/o Ni/e'-* Trato de no /u+)ar a &artir de una &ri"era i"&resi.n &ero ten)o 'a sensaci.n de (ue no se &ro&one nada bueno* -EHi+o (ue te arro/aran a' &o+o de 'a ser&ienteF -5ui+0 deb- ca&tar 'a indirecta* E' %isir e"&e+. a "ur"urar a')o* Ni si(uiera Rince2ind entre cuyos escasos ta'entos se contaba un don &ara 'os idio"as reconoci. a(u:' en concreto &ero &arec-a e' ti&o de 'en)ua/e dise#ado &ara hab'ar'o en %o+ ba/a con &a'abras (ue se enroscaban co"o )uada#as a 'a a'tura de' tobi''o oscuras ro/as y des&iadadas* Tra+aban co"&'icados si)nos en e' aire y 'ue)o se diri)-an sua%e"ente hacia 'as &uertas de 'a torre* 7''- donde tocaban e' "0r"o' b'anco 'o %o'%-an ne)ro y (uebradi+o* Cuando 'os restos cayeron a' sue'o un "a)o se ade'ant. y "ir. a 7bri" de arriba aba/o* Rince2ind estaba acostu"brado a 'as ro&as de 'os "a)os &ero 'as de a(ue' eran rea'"ente i"&resionantesG ''e%aba una t4nica con tantos &'ie)ues (ue no cab-a duda de (ue 'a hab-a dise#ado un ar(uitecto* E' so"brero a /ue)o &arec-a una tarta de boda abra+ando a un 0rbo' de Na%idad* E' rostro en s- (ue aso"aba &or e' &e(ue#o hueco restante entre e' barroco cue''o y 'a recar)ada a'a de' so"brero resu'taba a')o dece&cionante* En a')4n "o"ento &ens. (ue un 1ino bi)ote "e/orar-a su as&ecto* Hab-a sido un error* -EEsa &uerta era nuestraF -)rit.-* ETe arre&entir0sF 7bri" se cru+. de bra+os* Esto &areci. en1urecer a' otro "a)o* 7'+. 'os bra+os consi)ui. sacar 'as "anos de entre 'a "ara#a de enca/es de 'as "an)as y 'an+. una bo'a de 1ue)o* La bo'a )o'&e. a 7bri" en e' &echo y esta''. &ero cuando 'os o/os des'u"brados de Rince2ind de/aron de %er chis&itas a+u'es %io (ue 7bri" estaba i'eso* Su ad%ersario se sacudi. 1ren:tico 'as brasas de 'a ro&a y 'an+. a 7bri" una "irada asesina* -No 'o entiendes -ru)i.-* Te en1rentas a 'a rechicer-a* No &uedes 'uchar-contra 'a rechicer-a* -Puedo usar 'a rechicer-a -re&'ic. 7bri"* E' "a)o bu1. y 'an+. un rayo -)neo (ue 1ue a estre''arse ino1ensi%a"ente a %arios cent-"etros de 'a te"ib'e sonrisa de 7bri"* E' rostro de' otro "a)o re1'e/. todo e' aso"bro de (ue 1ue ca&a+* Prob. de nue%o esta %e+ con cab'es de "a)ia a' ro/o a+u' (ue brotaban de 'a nada hacia e' cora+.n de 7bri"* 7bri" se 'i"it. a a&artar'os de un "anota+o* -La decisi.n es senci''a -di/o-* O te unes a "- o "ueres* En a(ue' "o"ento Rince2ind oy. un chirrido re)u'ar /unto a su o-do* Ten-a un tono desa)radab'e"ente "et0'ico* Se dio 'a %ue'ta y tu%o esa desa)radab'e sensaci.n cos(ui''eante (ue notaba sie"&re (ue e' Tie"&o dece'eraba a su a'rededor* La Muerte se interru"&i.* Estaba &asando una &iedra de a1i'ar &or e' borde de su )uada#a* Le sa'ud. de &ro1esiona' a &ro1esiona'* Se ''e%. un dedo huesudo a 'os 'abios o "e/or dicho a' 'u)ar donde habr-an estado sus 'abios si hubiera tenido 'abios* Todos 'os "a)os &ueden %er a 'a Muerte &ero eso no (uiere decir (ue 'o deseen* Rince2ind oy. un K&o&K y e' es&ectro desa&areci.* 7bri" y e' "a)o ri%a' estaban rodeados &or un aura de "a)ia a'eatoria (ue e%idente"ente no surt-a e1ecto a')uno sobre e' &ri"ero* Rince2ind %o'%i. a' "undo de 'os %i%os /usto a tie"&o &ara %er co"o e' %isir a)arraba a' "a)o &or e' es&antoso cue''o de 'a t4nica* -No &uedes derrotar"e -di/o con 'a %o+ de' so"brero-* Me he &asado dos "i' a#os contro'ando e' &oder &ara (ue sir%iera a "is ob/eti%os* Puedo e9traer &oder de tu &oder*
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R-ndete a "-o ni si(uiera tendr0s tie"&o &ara 'a"entar'o* E' "a)o se debati. y &or des)racia &er"iti. (ue e' or)u''o se i"&usiera a 'a caute'a* -E<a"0sF -e9c'a".* -Muere -su)iri. 7bri"* Rince2ind hab-a %isto "uchas cosas e9tra#as en su %ida 'a "ayor &arte de e''as de "a'a )ana &ero nunca hab-a %isto a a')uien directa"ente asesinado &or 'a "a)ia* Los "a)os no sue'en "atar a 'a )ente corriente &or(ueG aX rara %e+ se dan cuenta de (ue e9isten bX no se considera de&orti%o y cX ade"0s entonces (ui:n se encar)ar-a de cocinar se"brar y todo eso* 8 "atar a un her"ano "a)o usando 'a "a)ia era casi i"&osib'e considerando 'as ca&as de hechi+os &rotectores con 'as (ue cua'(uier tau"atur)o &reca%ido se rodeaba constante"enteP* Lo &ri"ero (ue un /o%en hechicero a&rende en 'a Uni%ersidad In%isib'e Wa&arte de cu0' es su ta(ui''a y &or donde se %a a' 'a%aboX es (ue tiene (ue &rote)erse constante"ente* 7')unos &iensan (ue es &ura &aranoia* Nada de eso* Un &aranoico cree (ue todo e' "undo se 'a tiene /urada* Un "a)o 'o sabe* E' &e(ue#o "a)o iba &rote)ido &or e' e(ui%a'ente &s-(uico a un "etro de acero te"&'ado y su ar"adura se 1und-a co"o 'a "ante(ui''a a' 1ue)o* Cuando se e%a&or. de' todo*** Si e9isten &a'abras &ara describir 'o (ue 'e sucedi. des&u:s a' "a)o est0n encerradas en a')4n horrib'e diccionario de sin.ni"os en 'a bib'ioteca de 'a Uni%ersidad In%isib'e* 5ui+0 ser-a "e/or de/ar'o a 'a i"a)inaci.n &ero cua'(uiera ca&a+ de i"a)inar 'a c'ase de 1or"a (ue Rince2ind %io retorcerse de do'or unos se)undos antes de desa&arecer &iadosa"ente deber-a ser candidato a 'a 1a"osa cha(ueta de 'ona b'anca con "an)as 'ar)as o&ciona'es* -Pere+can as- todos 'os ene"i)os -di/o 7bri"* 7'+. 'a %ista hacia 'as a'turas de 'a torre* -ELan+o un desa1-oF -e9c'a".-* 8 'os (ue no se en1renten a "- deber0n se)uir"e se)4n "anda 'a Sabidur-a* Hubo una &ausa 'ar)a densa causada &or un )ran )ru&o de )ente escuchando con todas sus 1uer+as* 7' 1ina' desde 'a ci"a de 'a torre una %o+ inse)ura &re)unt.G -;Cu0ndo ha dicho eso 'a Sabidur-a= -Soy 'a encarnaci.n de 'a Sabidur-a* Hubo a')unos susurros 'e/anos y 'ue)o se %o'%i. a o-r 'a "is"a %o+* -La Sabidur-a ha "uerto* La rechicer-a est0 &or enci"a de to*** La 1rase acab. en un )rito &or(ue 7bri" a'+. 'a "ano i+(uierda y 'an+. un rayo de 'u+ %erde diri)ido con toda &unter-a hacia e' orador* En a(ue' "o"ento Rince2ind se dio cuenta de (ue &od-a "o%er 'os "ie"bros %o'untaria"ente* E' so"brero hab-a &erdido todo inter:s en :' &or e' "o"ento* Mir. de reo/o a Conina* 7' "o"ento se &usieron de acuerdo sin decir &a'abra a)arraron a Ni/e' uno &or cada bra+o se dieron 'a %ue'ta y echaron a correr* No se detu%ieron hasta no haber &uesto %arios "uros de distancia entre e''os y 'a torre* Rince2ind corri. es&erando a cada +ancada (ue a')o 'e )o'&eara en 'a nuca* Probab'e"ente e' "undo* Los tres aterri+aron entre 'os cascotes y se (uedaron a''- /adeando* -No era necesario (ue 'o hicierais -&rotest. Ni/e'-* Estaba a &unto de 'an+ar"e contra :'* ;C."o %oy a***= Hubo una e9&'osi.n tras e''os y r01a)as de 1ue)o "u'tico'or &asaron sobre sus cabe+as arrancando chis&as de' ce"ento* Lue)o oyeron un sonido (ue &arec-a e' de un )i)antesco corcho a' sa'ir de una bote''a &e(ue#ita y una carca/ada nada di%ertida* E' sue'o te"b'.* -;5u: est0 &asando= -&re)unt. Conina* -Una )uerra "0)ica -res&ondi. Rince2ind* -;Eso es bueno= -No*
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Pero c'aro 'os "a)os se sue'en "atar unos a otros &or "edios %u')ares no "0)icos* Est0 &er"itido y "orir asesinado se sue'e considerar Kcausa natura'K &ara un "a)o*
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-EPero t4 (uerr0s (ue triun1e 'a "a)iaF -inter%ino Ni/e'* Rince2ind se enco)i. de ho"bros y se enco)i. todo 'o &osib'e cuando a')o "uy )rande &as. sobre e''os* -Nunca he %isto una &e'ea de "a)os -di/o Ni/e'* Se 'e%ant. y e"&e+. a tre&ar &or 'os cascotes y )rit. cuando Conina 'o a)arr. &or una &ierna* -No creo (ue sea buena idea -'e di/o-* ;Rince2ind= E' "a)o sacudi. 'a cabe+a so"br-o y co)i. un )ui/arro* Lo tir. &or enci"a de 'as ruinas de' "uro donde se trans1or". en una tetera a+u' (ue se hi+o a#icos contra e' sue'o* -Los hechi+os reaccionan a' estar &r.9i"os unos a otros -di/o-* Nadie sabe (u: &uede suceder* -;Esta"os a sa'%o detr0s de este "uro= -di/o Conina* Rince2ind se ani". un &oco* -;S-= -Te 'o estaba &re)untando* -7h* No* No creo* No es "0s (ue &iedra %u')ar* Lan+as e' hechi+o adecuado y a hacer )0r)aras* -;A0r)aras= -E9acto* -;Se)ui"os corriendo= -Ca'e 'a &ena intentar'o* Corrieron hacia otro de 'os &ocos "uros (ue (uedaban en &ie se)undos antes de (ue una bo'a de 1ue)o a"ari''o aterri+ara en e' 'u)ar donde se hab-an encontrado hac-a unos "o"entos y con%irtiera e' sue'o en a')o terrib'e* 7'rededor de 'a torre e' aire era un tornado chis&orroteante* -Necesita"os un &'an -di/o Ni/e'* -Pode"os &robar a se)uir corriendo -asinti. Rince2ind* -ECon eso no se resue'%e nadaF -Se resue'%en "uchas cosas* -;Hasta d.nde tene"os (ue ir &ara estar a sa'%o= -&re)unt. Conina* Rince2ind se arries). a echar un %ista+o a' otro 'ado de' "uro* -Interesante cuesti.n 1i'os.1ica -di/o-* He ido "uy 'e/os y nunca he estado a sa'%o* Conina sus&ir. y conte"&'. un "ont.n de cascotes cercanos* Los "ir. de nue%o* 7''hab-a a')o e9tra#o &ero no sab-a "uy bien (u:* -Podr-a 'an+ar"e contra e''os -su)iri. %a)a"ente Ni/e'* Conte"&'. con ansiedad 'a es&a'da de Conina* -No ser%ir-a de nada -re&'ic. Rince2ind-* Contra 'a "a)ia nada sir%e de nada* E9ce&to 'a "a)ia "0s 1uerte* 8 'o 4nico (ue derrota a 'a "a)ia "0s 1uerte es "a)ia a4n "0s 1uerte* 8 ashasta (ue todo*** -;7 hacer )0r)aras= -su)iri. Ni/e'* -No es 'a &ri"era %e+ (ue sucede* Las cosas se)uir0n as- "i'es de a#os hasta (ue no*** -;Sab:is (u: tiene de e9tra#o ese "ont.n de &iedras= -interru"&i. Conina* Rince2ind "ir. hacia donde 'e se#a'aba* Los o/os se 'e sa'taron de 'as .rbitas* -;7&arte de 'as &iernas (uieres decir= Tardaron a')unos se)undos en desenterrar a' seri&h* Se)u-a a1errado a su bote''a de %ino (ue ya estaba casi %ac-a y &ar&ade. unos se)undos a' reconocer'os %a)a"ente* -Una cosecha "uy 1uerte -di/o tras unos instantes-* Sent- co"o si e' &a'acio se "e cayera enci"a* -Es 'o (ue sucedi. -se#a'. Rince2ind* -7h* Eso debi. de ser* -Creosoto consi)ui. en1ocar 'a %ista en Conina tras %arios intentos y retrocedi.-* Caya -di/o-* Otra %e+ 'a /o%en* I"&resionante*
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-Con &erd.n*** -e"&e+. Ni/e'* -Tu &e'o -di/o e' seri&h "eci:ndose sua%e"ente- es co"o*** co"o un reba#o de cabras (ue &astan en 'a 'adera de' "onte Aebra* -Un "o"ento*** -Tus &echos son co"o*** co"o*** -E' seri&h retrocedi. un instante y 'an+. una bre%e "irada a&enada a 'a bote''a %ac-a-* Son co"o "e'ones en/oyados en 'os 'e)endarios /ardines de' a"anecer* Conina abri. 'os o/os de &ar en &ar* -;S-= -No -sus&ir. e' seri&h- 'o dudo* Recono+co un "e'.n en/oyado en cuanto 'o %eo* Co"o cer%atos b'ancos en 'os &rados /unto a' r-o son tus "us'os co"o*** -Me &arece (ue*** -e"&e+. Ni/e' tras ac'ararse 'a )ar)anta* Creosoto 'e "ir.* -;M""= -interro).* -En e' 'u)ar de donde %en)o -insisti. Ni/e'- no deci"os esas cosas a 'as da"as* Conina sus&ir. cuando Ni/e' se situ. ante e''a con )esto &rotector* Era %erdad desde 'ue)o &ens. 'a chica* -De hecho -si)ui. e' chico ade'antando 'a "and-bu'a tanto co"o 'e 1ue &osib'e Wy aun assi)ui. &areciendo una es&ini''aX- estoy*** -7bierto a debate -inter%ino r0&ida"ente Rince2ind-* Eh*** "ira tene"os (ue sa'ir de a(u-* ;No conocer0s &or casua'idad a')una "anera= -Es (ue a(u- hay habitaciones a cientos -sus&ir. e' seri&h-* Hace a#os (ue no sa')o* -De/. esca&ar un hi&ido-* D:cadas* Eones* La %erdad es (ue nunca he sa'ido* -E' rostro se 'e i'u"in. con 'a ins&iraci.n-* E' a%e de' Tie"&o s.'o tiene (ue*** eh*** echar a %o'ar*** -Es una )esta -"ur"ur. Rince2ind* Creosoto 'e "ir. de reo/o* -La %erdad es (ue 7bri" es (uien se encar)a de 'as cosas de' )obierno ya sabes* Es un traba/o "uy duro* -Pues en estos "o"entos no 'o hace "uy bien -se#a'. Rince2ind* -8 tene"os (ue sa'ir de a(u- -insisti. Conina (ue se)u-a dando %ue'tas a 'a 1rase sobre 'as cabras* -8 yo ten)o "i )esta -di/o Ni/e' "irando a Rince2ind* Creosoto 'e &a'"e. e' bra+o* -Eso est0 "uy bien -asinti.-* Todos 'os chicos deber-an tener un hobby* -;Sabes &or casua'idad si tienes estab'os o***= -&re)unt. Rince2ind* -Cientos -re&'ic. Creosoto-* Poseo a')unos de 'os "e/ores*** de 'os "0s be''os*** bueno ten)o a')unos caba''os* ->runci. e' ce#o-* O eso "e han dicho* -Pero no tienes ni idea de d.nde est0n c'aro* -No "e te"o (ue no -ad"iti. e' seri&h* Una descar)a de "a)ia a'eatoria con%irti. un "uro cercano en "eren)ue de arenisca* -Creo (ue habr-a"os estado "e/or en e' &o+o de 'a ser&iente -di/o Rince2ind a&art0ndose* Creosoto 'an+. otra "irada triste a 'a bote''a de %ino %ac-a* -S: d.nde hay una a'1o"bra "0)ica -su)iri.* -ENoF -e9c'a". Rince2ind a'+ando 'as "anos en )esto &rotector-* ENi hab'arF ENi aun(ue***F -Perteneci. a "i abue'o* -;Una aut:ntica a'1o"bra "0)ica= -se interes. Ni/e'* -Escucha -inter%ino Rince2ind a&re"iante-* S.'o con o-r eso "e entra %:rti)o* -$ueno bastante aut:ntica*
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-E' seri&h eruct. sua%e"ente-* Con un esta"&ado "uy bonito* -Co'%i. a 'an+ar un sus&iro "ientras "iraba 'a bote''a-* De un co'or a+u' &recioso -a#adi.* -;8 sabes d.nde est0 &or casua'idad= -&re)unt. Conina "uy des&acio co"o si se acercara disi"u'ada"ente a un ani"a' sa'%a/e (ue &udiera huir en cua'(uier "o"ento* -En 'a sa'a de' tesoro* 8 a''- s- (ue s: ir* Soy e9tre"ada"ente rico ;sab:is= O eso "e dicen* -$a/. 'a %o+ y trat. de )ui#ar un o/o a Conina* 7' 1ina' acab. &or hacer'o con 'os dos o/os a 'a %e+-* Si (uieres %a"os a''- y "e cuentas un cuento*** -a#adi. a' tie"&o (ue e"&e+aba a sudar* Rince2ind trat. de )ritar entre 'os dientes a&retados* E' sudor 'e ba/aba &or 'os tobi''os* -ENo &ienso "ontar en una a'1o"bra "0)icaF -sise.-* EMe dan "iedo 'os sue'os* -5uerr0s decir 'as a'turas -re&'ic. Conina* -ES: "uy bien 'o (ue (uiero decirF ELo (ue te "atan son 'os sue'osF La bata''a de 7' Yha'i era una nube ne)ra en cuyas &ro1undidades se o-an 1or"as e9tra#as y se %e-an sonidos curiosos* Los dis&aros &erdidos recorr-an 'a ciudad* 7''- donde daban 'as cosas eran*** di1erentes* Por e/e"&'o buena &arte de' K+uecoK se hab-a con%ertido en un bos(ue i"&enetrab'e de setas a"ari''as )i)antescas* Nadie sab-a (u: e1ecto hab-a surtido sobre 'os habitantes aun(ue 'o "0s &robab'e era (ue no se hubieran dado cuenta* E' te"&'o de O11'er e' Dios Cocodri'o &atr.n de 'a ciudad era ahora una cosa con as&ecto de "e'a+a construida en cinco di"ensiones* Pero esto no re&resentaba nin)4n &rob'e"a ya (ue en a(ue''os "o"entos 'a de%oraba una horda de hor"i)as )i)antes* Por otra &arte no (uedaba "ucha )ente &ara %a'orar esta "ani1estaci.n contra 'as a'teraciones c-%icas incontro'adas &or(ue 'a "ayor &arte de 'os habitantes a"antes de 'a %ida hab-an esca&ado* Hu-an en una "area constante &or 'os ca"&os 1:rti'es* 7')unos se hab-an diri)ido a 'os botes &ero este ":todo de 1u)a de/. de ser &o&u'ar cuando e' &uerto se trans1or". en un cena)a' donde sin ra+.n a&arente un &ar de e'e1antitos rosa constru-an un nido* En e' &0nico de 'as ca''es e' E(ui&a/e cha&oteaba 'enta"ente &or una de 'as +an/as de desa)Re bordeadas de hierba/os* Lo &reced-a una ondu'ante "anada de cai"anes ratas y tortu)as (ue se a&artaban de su ca"ino co"o &od-an esca&ando &or 'as ori''asG 'os i"&u'saba a')4n instinto ani"a' tan %a)o co"o certero* La ta&a de' E(ui&a/e "ostraba una e9&resi.n de so"br-a deter"inaci.n* No &ed-a )ran cosa a' "undo e9ce&to 'a e9tinci.n tota' de toda 1or"a de %ida &ero 'o (ue en a(ue' "o"ento necesitaba "0s (ue nin)una otra cosa era a su &ro&ietario* Les resu't. senci''o %er (ue era 'a sa'a de' tesoro dado 'o incre-b'e"ente %ac-a (ue estaba* De 'as &uertas co')aban )anchos desiertos* Los barrotes de 'os nichos estaban destro+ados* Hab-a co1res abiertos &or todas &artes cosa (ue hi+o sentir un &incha+o de cu'&abi'idad a Rince2ind (uien se &re)unt. durante cosa de dos se)undos d.nde estar-a e' E(ui&a/e* Hubo un si'encio res&etuoso co"o sie"&re (ue acaba de desa&arecer una )ran su"a de dinero* Ni/e' %a). &or 'a sa'a sondeando a')unos de 'os co1res en busca de ca/ones secretos se)4n se e9&'icaba en e' ca&-tu'o once* Conina se a)ach. y reco)i. una &e(ue#a "oneda de cobre* -Es horrib'e -di/o a' 1ina' Rince2ind-* Una sa'a de' tesoro sin tesoro* E' seri&h sonri.* -No es &ara &reocu&arse -di/o* -EPero si te han robado todo e' dineroF -e9c'a". Conina* -Su&on)o (ue habr0n sido 'os criados* 5u: &oco 'ea'es* Rince2ind 'e "ir. e9tra#ado*
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-;No te &reocu&a= -No "ucho* La %erdad es (ue nunca he )astado nada y sie"&re he (uerido saber c."o era ser &obre* -Pues %as a tener ocasi.n de a%eri)uar'o* -;Hace 1a'ta entrenarse= -No sa'e es&ont0nea"ente -re&'ic. Rince2ind-* Se a&rende sobre 'a "archa* Hubo una e9&'osi.n 'e/ana y &arte de' techo se con%irti. en )e'atina* -Eh &erd.n*** -carras&e. Ni/e'-* Esa a'1o"bra*** -S- -asinti. Conina- 'a a'1o"bra*** Creosoto 'es diri)i. una sonrisa bene%o'ente* -7h s-* La a'1o"bra* Presiona 'a nari+ de 'a estatua (ue tienes detr0s oh rosado "e'ocot.n de' a"anecer en e' desierto t4 cuyas na')as son co"o &iedras &reciosas* Conina se sonro/. y ''e%. a cabo e' &e(ue#o sacri'e)io sobre 'a )ran estatua %erde de O11'er e' Dios Cocodri'o* No sucedi. nada* Los co"&arti"ientos secretos sue'en 1a''ar a "enudo* -M""*** &rueba con 'a "ano i+(uierda* Conina )ir. 'a "ano de 'a estatua* Nada* Creosoto se rasc. 'a cabe+a* -5ui+0 1uera 'a "ano derecha*** -8o en tu 'u)ar har-a "e"oria -re&'ic. Conina cuando eso ta"&oco 1uncion.-* Hay &ocos tro+os "0s (ue yo (uiera tocar* -;5u: es eso de ah-= -&re)unt. Rince2ind* -Si no es 'a co'a te enterar0s -di/o e''a a' tie"&o (ue 'e asestaba una &atada* Reson. un chirrido "et0'ico distante co"o e' de una sart:n a)oni+ante* La estatua se estre"eci.* Se oyeron des&u:s %arios )o'&es &esados en a')4n 'u)ar dentro de' "uro y O11'er e' Dios Cocodri'o se des'i+. &ausada"ente hacia un 'ado* Tras :' (ued. un t4ne'* -Mi abue'o hi+o construir este 'u)ar &ara nuestro tesoro "0s interesante -di/o Creosoto-* Era "uy*** -$usc. 'a &a'abra-* Muy in)enioso* -Si cre:is (ue %oy a "eter"e ah-*** -e"&e+. Rince2ind* -7&arta a un 'ado -inter%ino Ni/e'-* 8o ir: de'ante* -Puede haber tra"&as*** -titube. Conina* Lan+. una "irada a' seri&h* -Es 'o "0s &robab'e oh )ace'a de' ed:n -res&ondi.-* No %en-a a(u- desde (ue ten-a seis a#os* Hab-a a')unas 'osas en 'as (ue no se &od-a &isar* -No te &reocu&es &or eso -di/o Ni/e' escudri#ando 'a &enu"bra de' t4ne'-* No hay tra"&a (ue yo no intuya* -Tienes e9&eriencia con estas cosas ;eh= -ironi+. Rince2ind con a"ar)ura* -$ueno "e s: e' ca&-tu'o catorce de "e"oria* 8 ten-a i'ustraciones -di/o Ni/e' "ientras entraba en 'as so"bras* 7)uardaron %arios "inutos en 'o (ue habr-a sido un es&antoso si'encio de no ser &or 'os )ru#idos sordos y 'os ocasiona'es tro&e+ones (ue se o-an en e' t4ne'* 7' 1ina' 'a %o+ de Ni/e' 'os ''a". desde e' 1ondo* -No hay abso'uta"ente nada -di/o-* Lo he &robado todo* >ir"e co"o 'a roca* Si hab-a tra"&as est0n desconectadas o a')o as-* Rince2ind y Conina interca"biaron "iradas* -No sabe 'o "0s i"&ortante de 'as tra"&as -sus&ir. 'a chica-* Cuando ten-a cinco a#os "i &adre "e hi+o atra%esar un &asadi+o ''eno de e''as s.'o &ara ense#ar"e*** -Pero Ni/e' ha &asado ;no= -se#a'. Rince2ind*
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Oyeron un ruido co"o e' de un dedo h4"edo 1rotado contra un crista' &ero a"&'i1icado un bi''.n de %eces y e' sue'o se estre"eci.* -De cua'(uier "anera no tene"os "ucho donde e'e)ir -a#adi.* Se "eti. en e' t4ne' y 'os de"0s 'e si)uieron* Muchos de 'os conocidos de Rince2ind hab-an ''e)ado a considerar'o una es&ecie de canario "inero P con dos &atas y daban &or hecho (ue si e' "a)o estaba de &ie y no hu-a es (ue a' "enos hab-a a')o de es&eran+a* -Es di%ertido -di/o Creosoto- estoy robando "i &ro&io tesoro* Si "e atra&o con 'as "anos en 'a "asa "e har: arro/ar a' &o+o de 'as ser&ientes* -Pero &uedes &edirte &iedad -re&'ic. Conina e9a"inando con o/os &aranoicos 'os "uros &o'%orientos* -Oh no* Creo (ue debo dar"e una 'ecci.n &ara &oner e/e"&'o* Un Kc'icK son. sobre e''os* Una 'osa &e(ue#a se des'i+. hacia un 'ado y un o9idado )ar1io de "eta' descendi. 'enta"ente a tro"&icones* Otra barra sa'i. cru/iendo de 'a &ared y toc. a Rince2ind en un ho"bro* Cuando se dio 'a %ue'ta e' &ri"er )ar1io 'e &e). un &a&e'ito a"ari''o en 'a es&a'da y se re&'e). de nue%o hacia e' techo* -;5u: "e ha hecho= ;5u: "e ha hecho= -)rit. Rince2ind "ientras trataba de (uit0rse'o* -Dice KDa"e una &atada bien 1uerteK -'ey. Conina* Una secci.n de 'a &ared se des'i+. /unto a' "a)o &etri1icado* Una )ran bota situada a' 1ina' de una co"&'icada serie de &a'ancas "et0'icas 'e dio una &atadita des)anada antes de ro"&erse en &eda+os* Los tres 'a conte"&'aron en si'encio* -Nos en1renta"os a una "ente retorcida -di/o a' 1ina' Conina* Rince2ind se a&resur. a (uitarse e' &a&e'ito y 'o de/. caer* Conina 'e e"&u/. a un 'ado y ech. a andar &or e' &asadi+o con caute'osa decisi.nG cuando una "ano "et0'ica se e9tendi. hacia e''a )racias a su "ue''e y se a)it. a"istosa"ente e''a no 'a estrech. sino (ue si)ui. su recorrido hasta una "ara#a de cab'es y e'ectrodos corro-dos en una )ran /arra de crista'* -;Tu abue'o ten-a sentido de' hu"or= -&re)unt.* -Oh s-* Sie"&re se estaba riendo -asinti. Creosoto* -$ien* La chica toc. sua%e"ente una tosa (ue a Rince2ind no 'e &areci. di1erente de 'as de"0s* Con un sonido de "ue''e o9idado un &'u"ero brot. de 'a &ared y se sacudi. a 'a a'tura de' sobaco* -Creo (ue "e habr-a )ustado e' %ie/o seri&h -di/o Conina aun(ue ten-a 'os dientes a&retados-* Pero no 'e habr-a estrechado 'a "ano* 7y4da"e a subir "a)o* -;Perd.n= Conina se#a'. con irritaci.n una &uerta entreabierta a cierta a'tura* -5uiero echar un %ista+o &or ah- -di/o-* S.'o tienes (ue /untar 'as "anos &ara (ue a&oye un &ie ;entendido= ;C."o te 'as arre)'as &ara ser tan in4ti'= -Por(ue ser 4ti' s.'o "e ha ser%ido &ara "eter"e en '-os -"ur"ur. Rince2ind tratando de no sentir 'a carne c0'ida (ue se 1rotaba contra su nari+* La oy. trastear con 'a &uerta* -Lo (ue &ensaba -asinti. Conina* -;5u: hay= ;Lan+as a1i'adas dis&uestas a caer sobre nosotros= -No* -;Una serie de cuchi''as (ue nos cortar0n***= -Es un cubo -se 'i"it. a decir Conina a' tie"&o (ue 'e daba un [ e"&u/oncito* -;De (u: de %eneno corrosi%o***= -De b'an(uete* De b'an(uete seco* Conina sa't. a' sue'o* -7s- era "i abue'o* Con :' nunca te aburr-as*
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$ueno %a'e &ero ya nos entende"os*


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-Pues e"&ie+o a estar harta -re&'ic. Conina con 1ir"e+a* Se#a'. Ehacia e' otro e9tre"o de' t4ne'-* Cenid 'os dos* Estaban a &oco "enos de un "etro de' 1ina' cuando Rince2ind sinti. un "o%i"iento en e' aire &or enci"a de :'* Conina 'e &e). un e"&u/.n en 'a rabadi''a y 'o 'an+. hacia 'a habitaci.n* E' "a)o rod. &or e' sue'o y a')o 'e ara#. e' &ie "ientras un ru)ido 'e ensordec-a* Todo e' techo un )i)antesco b'o(ue de &iedra de "etro y "edio de es&esor acababa de des&'o"arse en e' t4ne'* Rince2ind re&t. &or entre 'as nubes de &o'%o y con un dedo te"b'oroso recorri. 'as 'etras )rabadas en un 'ado de 'a &iedra* -K7 %er si os re-s de estoK -di/o* Se sent.* -7s- era "i abue'o -di/o Creosoto a'e)re"ente-* Sie"&re*** Interce&t. 'a "irada de Conina (ue ten-a e' &eso de una tuber-a de &'o"o y tu%o su1iciente sentido co"4n co"o &ara ca''arse* Ni/e' sa'i. de entre 'a nube de &o'%o tosiendo* -Caya ;(u: ha &asado= -&re)unt.-* ;Est0is todos bien= Cuando &as: yo no sucedi. nada* Rince2ind busc. una res&uesta &ero no encontr. nin)una "e/or (ue K;De %erdad=K* La 'u+ entraba en 'a habitaci.n a tra%:s de di"inutas %entanas cubiertas de barrotes situadas cerca de' techo* No hab-a nin)una sa'ida e9ce&to atra%esar 'os %arios cientos de tone'adas de roca (ue b'o(ueaban e' t4ne'* O &or decir'o de otra "anera (ue era co"o 'o dec-a Rince2ind no cab-a duda de (ue estaban atra&ados* Se re'a/. un &oco* 7' "enos 'a a'1o"bra "0)ica era incon1undib'e* Estaba enro''ada sobre una 'osa e'e%ada en e' centro de 'a sa'a* <unto a e''a hab-a una 'a"&arita de aceite y WRince2ind estir. e' cue''o &ara %er "e/orX un &e(ue#o ani''o de oro* De/. esca&ar un )e"ido* Una d:bi' aura octarina &end-a sobre 'as tres cosas indicando (ue eran "0)icas* Cuando Conina desenro''. 'a a'1o"bra %arios ob/etos de &e(ue#o ta"a#o cayeron a' sue'o entre e''os un aren(ue de 'at.n una ore/a de "adera %arias 'ente/ue'as cuadradas y un cubo de &'o"o (ue conten-a una burbu/a de /ab.n* -;5u: de"onios es eso= -&re)unt. Ni/e'* -$ueno -res&ondi. Rince2ind- antes de (ue intentaran co"erse 'a a'1o"bra deb-an de ser &o'i''as* -Caya* -Eso es 'o (ue 'a )ente nunca entiende -di/o Rince2ind d:bi'"ente-* Pens0is (ue 'a "a)ia es a')o (ue se &uede co)er y usar co"o*** co"o*** -;Una chiri%-a= -su)iri. Ni/e'* -;Una bote''a de %ino= -a%entur. e' seri&h* -7')o &or e' esti'o -re&'ic. Rince2ind con caute'a* Si)ui. hab'ando-G Pero 'a %erdad es*** es*** -;Muy di1erente= -;M0s &arecida a una bote''a de %ino= -&re)unt. e' seri&h es&eran+ado* -La "a)ia usa a 'a )ente -se a&resur. a decir Rince2ind-* Te a1ecta a ti tanto co"o t4 'a a1ectas a e''a "0s o "enos* No se &uede trastear con cosas "0)icas sin (ue te a1ecten* Me &areci. o&ortuno a%isaros* -Co"o una bote''a de %ino -asinti. Creosoto-* Una bote''a de %ino (ue*** -*** (ue te bebe* 7s- (ue &ara e"&e+ar de/a esa '0"&ara y ese ani''o y &or 'o (ue "0s (uieras no se te ocurra 1rotar nada* -Mi abue'o a"as. 'a 1ortuna 1a"i'iar con estos ob/etos -di/o e' seri&h-* Su "a'%ado t-o 'o encerr. en una cue%a ;sab-ais= Tu%o (ue a&a#0rse'as con 'o (ue ten-a a "ano* Lo 4nico (ue &ose-a era una a'1o"bra "0)ica una '0"&ara "0)ica un ani''o "0)ico y un &u#ado de /oyas surtidas* -Tu%o (ue e"&e+ar desde cero ;eh= -ironi+. Rince2ind* Conina e9tendi. 'a a'1o"bra en e' sue'o* Ten-a un co"&'icado esta"&ado de dra)ones a"ari''os sobre 1ondo a+u'* Eran
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dra)ones "uy co"&'e/os con 'ar)as barbas ore/as y a'as (ue &arec-an a &unto de "o%erse ca&turados en e' "o"ento de 'a transici.n de un estado a otro* Su)er-an (ue e' te'ar donde hab-a nacido 'a a'1o"bra ten-a "0s di"ensiones a&arte de 'as tres habitua'es &ero 'o &eor era (ue si 'a "irabas 1i/a"ente "ucho rato e' dibu/o acababa siendo de dra)ones a+u'es sobre 1ondo a"ari''o y uno ten-a 'a sensaci.n de (ue no deb-a &ersistir en ta' actitud si no (uer-a (ue e' cerebro se 'e sa'iera &or 'as ore/as* Rince2ind a&art. 'a %ista no sin cierta di1icu'tad cuando otra e9&'osi.n distante hi+o te"b'ar e' edi1icio* -;C."o 1unciona= -&re)unt.* Creosoto se enco)i. de ho"bros* -Nunca 'a he uti'i+ado -res&ondi.-* Su&on)o (ue basta con decir KarribaK y Kaba/oK y cosas &or e' esti'o* -;5u: te &arece Katra%iesa 'a &aredK= -su)iri. e' "a)o* Los tres a'+aron 'a %ista &ara conte"&'ar 'os a'tos oscuros y &or enci"a de todo s.'idos "uros de 'a habitaci.n* -Pode"os &robar a sentarnos sobre e''a y decir KarribaK -su)iri. Ni/e'-* 8 'ue)o antes de chocar con e' techo &ode"os decir Ka'toK* -Medit. un instante antes de a#adir-G Si es (ue es :sa 'a &a'abra* -O Kaba/oK -di/o Rince2ind-* O KdesciendeK o Kba/aK o Ka' sue'oK* -O Ken &icadoK -su)iri. Conina so"br-a* -7un(ue c'aro -a%entur. Ni/e'- con toda 'a "a)ia sue'ta (ue 1'ota &or a(u- &odr-as usar un &oco* -Eh*** bueno*** -En tu so"brero &one KechiceroK -se#a'. Creosoto* -Cua'(uiera &uede escribirse cosas en e' so"brero -re&'ic. Conina-* No te creas todo 'o (ue 'ees* -Es&erad un "inuto -se en1ad. Rince2ind* Es&eraron un "inuto* Es&eraron inc'uso diecisiete se)undos "0s* -No es tan 10ci' co"o &ens0is -sus&ir. a' 1ina'* -;5u: os hab-a dicho= -se bur'. Conina-* Cen)a %a"os a e9ca%ar 'a roca con 'as u#as* Rince2ind 'a hi+o ca''ar con un )esto se (uit. e' so"brero sacudi. e' &o'%o de 'a estre''a se %o'%i. a &oner e' so"brero a/ust. e' 0n)u'o de' a'a se arre"an). 1'e9ion. 'os dedos y e"&e+. a )i"otear* 7 1a'ta de otra cosa "e/or (ue hacer se a&oy. contra 'a &iedra* Estaba %ibrando* No eran sacudidas noG &arec-a una &a'&itaci.n &rocedente de' interior de 'a &ared* Era un te"b'or "uy se"e/ante a' (ue hab-a sentido en 'a Uni%ersidad /usto antes de 'a ''e)ada de' rechicero* Era ob%io (ue a')o &on-a "uy ner%iosa a 'a &iedra* Recorri. e' "uro con 'as "anos y a&oy. 'a ore/a contra otra 'osa "0s &e(ue#a y cortada &ara enca/ar en un 0n)u'o de 'a &ared* No era una 'osa distin)uida sino una &iedra %u')ar (ue rea'i+aba &aciente"ente su 'abor en &ro de 'a &ared co"o un todo* Ta"bi:n te"b'aba* -EShhhF -orden. Conina* -No oi)o nada -di/o Ni/e' en %o+ a'ta* Ni/e' era una de esas &ersonas (ue cuando a')uien dice Kno "ires ahoraK %ue'%en in"ediata"ente 'a cabe+a co"o un b4ho* Son esas "is"as &ersonas (ue cuando 'es se#a'as una 1'or &oco corriente (ue tienen a' 'ado se %ue'%en tor&e"ente y 'a &isan* Si se &ierden en un desierto &ara encontrar'as s.'o hace 1a'ta &oner en 'a arena a')o &e(ue#o y 1r0)i' co"o un /arr.n (ue ha &ertenecido a tu 1a"i'ia durante )eneraciones y es&erar a (ue 'o ro"&an* En 1in* -EDe eso se trataF ;5u: ha &asado con 'a )uerra= Una cascada de areni''a cay. de' techo sobre e' so"brero de Rince2ind* -7')o est0 actuando sobre 'as &iedras -di/o :ste con tran(ui'idad-* Intentan 'iberarse*
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-Pues tene"os "uchas enci"a -obser%. Creosoto* Sobre e''os se oy. un ruido atro+ y entr. un ha+ de 'u+ so'ar* Para sor&resa de Rince2ind no iba aco"&a#ado &or una "uerte re&entina &or a&'asta"iento* Reson. otro cru/ido si'-ceo y e' a)u/ero creci.* Las &iedras estaban cayendo* Hacia arriba* -Creo (ue es e' "o"ento de &robar 'a a'1o"bra* <unto a' seri&h 'a &ared e"&e+. a sacudirse co"o un &erro y se a&art. a un 'ado no sin antes asestar %arios )o'&es a Rince2ind* Los cuatro aterri+aron sobre 'a a'1o"bra a+u' y dorada en "edio de una tor"enta de rocas %o'antes* -Tene"os (ue sa'ir de a(u- -di/o Ni/e' &ara no &erder su re&utaci.n de obser%ador &ers&ica+* -7)arraos -orden. Rince2ind-* Dir:*** -Ni hab'ar -'e interru"&i. Conina de rodi''as /unto a :'-* 8o dir: 'o (ue haya (ue decir* No "e 1-o de ti* -Pero si*** -Si'encio* -Conina dio unas &a'"aditas a 'a a'1o"bra-* 7'1o"bra*** e':%ate -orden.* Hubo una &ausa* -7rriba* -5ui+0 no co"&renda e' idio"a -se#a'. Ni/e'* -7sciende* Le%ita* Cue'ta* -O a 'o "e/or s.'o res&onde a una %o+ concreta*** -C0''ate* -No "e &arece una &a'abra adecuada &ara hacer'a %o'ar* Prueba con K1uncionaK* -O con KRe".ntateK -su)iri. Creosoto* Carias tone'adas de &iedras &asaron a &ocos cent-"etros de su cabe+a* -E7rranca "a'ditaF -)rit. Conina-* E7rrr)hF Un tro+o de "uro 'e ara#. e' ho"bro* Se 1rot. 'a +ona do'orida con irritaci.n y se %o'%i. hacia Rince2ind (uien se hab-a sentado con 'as rodi''as ba/o 'a barbi''a y ten-a e' so"brero ca'ado hasta 'os o/os* -;Por (u: no 1unciona= -&re)unt. 'a chica* -Por(ue no dices 'as &a'abras adecuadas -re&'ic.* -;Es (ue no co"&rende e' idio"a= -E' idio"a no tiene nada (ue %er con esto* Te est0s o'%idando de a')o 1unda"enta'* -;E' (u:= EHab'aF -;5u: "0s= -indic. Rince2ind a'+ando 'a nari+* -EOye no es "o"ento &ara &ensar en tu di)nidadF -Si)ue intent0ndo'o &or "-*** -EHa+'a %o'arF Rince2ind se ca'. a4n "0s e' so"brero* -;Por 1a%or= -sus&ir. Conina* E' so"brero se a'+. un &oco* -Ca"os a "orir a&'astados -di/o Ni/e'* -7nda &or 1a%or -a&ort. Creosoto* E' so"brero se a'+. a4n "0s* -;Est0is se)uros= -&re)unt. Rince2ind* -ES-F E' "a)o se ac'ar. 'a )ar)anta* -7ba/o -orden.* La a'1o"bra se e'e%. y (ued. sus&endida e9&ectante a un "etro &or enci"a de' sue'o* -;C."o has***= -se aso"br. Conina* -Los "a)os &oseen conoci"ientos arcanos -'a interru"&i. Ni/e'-* Se)ura"ente ha sido
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eso* La a'1o"bra debe de tener una )esta o a')o as- &ara hacer e9acta"ente 'o contrario de 'o (ue 'e dicen* ;Puedes hacer (ue suba "0s= -S- &ero no &ienso intentar'o* La a'1o"bra se des'i+. 'enta"ente hacia ade'ante y co"o sue'e suceder en estas ocasiones un tro+o de "uro se des&'o". e9acta"ente en e' 'u)ar donde hab-a estado* Un "o"ento "0s tarde se encontraban a' aire 'ibre y 'a tor"enta de &iedra (uedaba tras e''os* E' &a'acio se estaba derru"bando y 'os &eda+os ascend-an &or e' aire co"o una eru&ci.n %o'c0nica &ero a' re%:s* La torre rechicera hab-a desa&arecido &or co"&'eto &ero 'as &iedras se des'i+aban hacia e' 'u)ar donde se hab-a er)uido y*** -EEst0n construyendo otra torreF -e9c'a". Ni/e'* -8 con "i &a'acio -di/o Creosoto* -E' so"brero ha )anado -e9&'ic. Rince2ind-* Por eso construye su &ro&ia torre* Es una es&ecie de reacci.n* Los "a)os sie"&re se construyen torres co"o esos*** ;c."o se ''a"an esas cosas (ue hay en e' 1ondo de 'os nos= -Ranas* -Piedras* -A0n)sters 1racasados* -Me re1er-a a 'os 1r-)anos* Cuando un "a)o e"&ie+a una &e'ea 'o &ri"ero (ue hace es construirse una torre* -Es "uy )rande -se#a'. Ni/e'* -Rince2ind asinti. so"br-o* -;7donde %a"os= -(uiso saber Conina* Rince2ind se enco)i. de ho"bros* -Le/os* E' "uro e9terior de' &a'acio acababa de &asar ba/o e''os* Mientras 'o sobre%o'aban e"&e+. a te"b'ar y 'os 'adri''os %o'aron hacia 'a tor"enta de rocas 1'otantes (ue 1'otaba en torno a 'a nue%a torre* -Muy bien -sus&ir. Conina a' 1ina'- "e rindo ;c."o conse)uiste (ue 'a a'1o"bra %o'ara= ;De %erdad hace 'o contrario de 'o (ue 'e ordenas= -No* Senci''a"ente centr: "i atenci.n en ciertos deta''es 1unda"enta'es de su ubicaci.n es&acia'* -Me he &erdido -ad"iti. 'a chica* -;5uieres (ue te 'o e9&'i(ue sin /er)a de "a)o= -S-* -La hab-as e9tendido de' re%:s* Conina se (ued. ca''ada un rato* -Ten)o (ue reconocer (ue es "uy c."oda -di/o e%entua'"ente-* Es 'a &ri"era %e+ (ue %ue'o en una a'1o"bra* -Es 'a &ri"era %e+ (ue "ane/o una -se#a'. Rince2ind* -Lo haces "uy bien* -Aracias* -Di/iste (ue te daban "iedo 'as a'turas* -Me aterrori+an* -Pues no se te nota* -Por(ue no estoy &ensando en e''o* Rince2ind %o'%i. 'a cabe+a y conte"&'. 'a torre (ue (uedaba tras e''os* Hab-a crecido bastante durante e' 4'ti"o "inuto en su c4s&ide 1'orec-a un ra"o de torreones y &ara&etos* Sobre e''a &'aneaba una nube de ba'dosas (ue iban enca/ando entre e''as* Era i"&osib'e"ente a'ta*** Las &iedras de 'a base habr-an (uedado a&'astadas de no ser &or 'a "a)ia (ue cre&itaba &or e''as* $ien a''- acababa 'a hechicer-a or)ani+ada* Dos "i' a#os de "a)ia tran(ui'a acababan de
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irse a hacer )0r)aras 'as torres se a'+aban de nue%o y con toda 'a nue%a "a)ia &ura (ue 1'otaba a' a+ar a')o iba a resu'tar )ra%e"ente da#ado* E' uni%erso &robab'e"ente* E' e9ceso de "a)ia &od-a retorcer e' tie"&o y e' es&acio y eso no era una buena noticia &ara 'as &ersonas acostu"bradas a ciertas co"odidades co"o &or e/e"&'o e' (ue 'os e1ectos %ayan &recedidos de 'as causas* 8 &or su&uesto Rince2ind no &od-a e9&'ic0rse'o a sus co"&a#eros* No se daban cuenta de 'o (ue suced-a* Concreta"ente no se daban cuenta de (ue estaban &erdidos* Se encontraban ba/o 'a en)a#osa sensaci.n de (ue era &osib'e hacer a')o* Estaban decididos a hacer (ue e' "undo 1uncionara a su )usto o a "orir en e' intento y 'o "a'o de "orir en un intento es (ue "ueres en e' intento* Lo &rinci&a' de 'a or)ani+aci.n de 'a anti)ua Uni%ersidad era (ue "anten-a una es&ecie de &a+ entre 'os "a)os (ue &or 'o )enera' se ''e%an tan bien entre e''os co"o )atos en un saco* 7hora se hab-an acabado 'os )uantes de seda y cua'(uiera (ue intentara inter%enir se ''e%ar-a buenos ara#a+os* 7(ue''a "a)ia no era 'a "a)ia anti)ua sua%e bastante idiota a 'a (ue estaba acostu"brado e' Disco* Era una )uerra "0)ica a' ro/o b'anco y cada %e+ "0s crue'* 7 Rince2ind no se 'e daba "uy bien 'a &reco)nici.n* La %erdad es (ue a&enas %e-a e' &resente* Pero sab-a con una certe+a terrib'e (ue en a')4n "o"ento de' 1uturo &r.9i"o Wunos treinta se)undos o a')o as-X a')uien dir-aG KSe)uro (ue &ode"os hacer a')o ;no=K* -Parece (ue no hay "uchas estre''as -se#a'. Ni/e'-* 5ui+0 'es d: "iedo sa'ir* Rince2ind a'+. 'a %ista* Hab-a un bri''o &'ateado en e' aire* -Es 'a "a)ia (ue ''ena 'a at".s1era -di/o-* Est0 saturada* Ceintisiete %eintiocho %ein*** -Se)uro (ue &ode"os*** -e"&e+. Conina* -No -re&'ic. si"&'e"ente Rince2ind con una cierta satis1acci.n-* Los "a)os se)uir0n 'uchando hasta (ue uno resu'te %encedor* 8 nadie &uede hacer nada* -Me %endr-a bien beber a')o -di/o Creosoto-* ;No &ode"os &arar en a')4n sitio donde haya un bar &ara (ue 'o co"&re= -;Con (u:= -&re)unt. Ni/e'-* ;No te acuerdas de (ue ahora eres &obre= -No "e i"&orta ser &obre -sus&ir. e' seri&h-* Lo (ue "e &reocu&a es 'a sobriedad* Conina dio un sua%e coda+o a Rince2ind en 'as costi''as* -;Est0s diri)iendo este trasto= -&re)unt.* -No* -Entonces ;adonde %a= Ni/e' "ir. hacia aba/o* -Parece (ue en direcci.n e/e ru"bo a' Mar Circu'ar* -7')uien tiene (ue diri)ir 'a a'1o"bra* Ho'a di/o una %o+ a"istosa en 'a cabe+a de Rince2ind* No ser0s "i conciencia otra %e+ ;%erdad= &ens. Rince2ind* Me encuentro "uy "a'* Caya cu0nto 'o siento &ero no es cu'&a "-a* Soy una %-cti"a de 'as circunstancias* No ten)o &or (u: car)ar con 'a res&onsabi'idad* No &ero &odr-as hacer a')o* ;Por e/e"&'o= Por e/e"&'o destruir a' rechicero* Todo esto se derru"bar-a* Es abso'uta"ente i"&osib'e* Pero a' "enos &odr-as "orir en e' intento* Eso ser-a "e/or (ue de/ar (ue esta''ara una )uerra "0)ica* -;Te (uieres ca''ar de una %e+= -di/o Rince2ind* -;5u:= -res&ondi. Conina* -;Eh= Mir. hacia aba/o conte"&'ando e' esta"&ado a+u' y a"ari''o sobre e' (ue iba sentado*
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-ET4 est0s )uiando esto a tra%:s de "-F ;Cerdad= EEs tra"&aF -;De (u: hab'as= -Perdona "e 'o dec-a a "- "is"o* -Creo (ue ser0 "e/or (ue aterrice"os* P'anearon hacia una +ona de 'a &'aya donde e' desierto ''e)aba hasta e' "ar* $a/o una 'u+ nor"a' habr-a sido de un b'anco des'u"brante con una arena co"&uesta &or bi''ones de 1ra)"entos de concha &ero en a(ue' "o"ento &resentaba un co'or ro/o san)re* Los restos de nau1ra)ios ta''ados &or 'as o'as y deco'orados &or e' so' se a"ontonaban en e' ro"&eo'as co"o 'os es(ue'etos de )i)antescos &eces o co"o e' arre)'o 1'ora' "0s )rande de' uni%erso* Nada se "o%-a a&arte de 'as o'as* Hab-a unas cuantas rocas &ero estaban ca'ientes co"o 'adri''os re1ractarios y no daban cobi/o a nin)4n "o'usco o a')a* Hasta e' "ar &arec-a 0rido* Si a')4n &rotoan1ibio hab-a ''e)ado a una &'aya co"o a(ue''a se hab-a rendido &ara %o'%er a' a)ua y contar a sus &arientes (ue se o'%idaran de 'as &atas (ue no %a'-a 'a &ena* E' aire &arec-a a&ro&iado &ara cocer &atatas a' %a&or* Pese a eso Ni/e' insisti. en (ue encendieran una ho)uera* -Es "0s aco)edor -di/o-* 7de"0s &uede (ue haya "onstruos* Conina ech. un %ista+o a 'as o'as aceitosas (ue ''e)aban 'a &'aya en 'o (ue &arec-an intentos des)anados &or abandonar e' "ar* -;7h-= -Nunca se sabe* Rince2ind &ase. &or 'a ori''a co)iendo )ui/arros y arro/0ndo'os a' "ar* Un &ar de e''os 'e 1ueron de%ue'tos* Tras un rato Conina encendi. una ho)uera y 'a "adera reseca y saturada de sa' se cubri. de ''a"as a+u'es y %erdes (ue 'an+aban a' aire una ''u%ia de chis&as* E' "a)o se sent. entre 'as so"bras a)itadas a&oy. 'a es&a'da contra un "ont.n de "adera b'an(ueada en%ue'to en una nube de oscuridad tan i"&enetrab'e (ue hasta Creosoto de/. de (ue/arse de sed* Conina des&ert. des&u:s de "edianoche* La 'una creciente se e'e%aba sobre e' hori+onte y una neb'ina 1r-a ):'ida cubr-a 'a arena* Creosoto roncaba* Ni/e' (ue estaba te.rica"ente de )uardia dor"-a co"o un 'e#o* Conina se (ued. tendida co"&'eta"ente (uieta "ientras todos sus sentidos buscaban 'o (ue 'a hab-a des&ertado* Por 1in 'o oy. de nue%o* Era un tintineo 'i)ero a&enas audib'e &or enci"a de' "ur"u''o aho)ado de' "ar* Se 'e%ant. o "e/or dicho se des'i+. hasta ad(uirir una &osici.n %ertica' co"o si tu%iera "enos huesos (ue una "edusa y co)i. 'a es&ada de Ni/e' de entre 'os dedos de' chico (ue ni se enter.* Lue)o se "o%i. &or 'a nieb'a sin a&enas &erturbar'a* E' 1ue)o se hundi. a4n "0s en su 'echo de ceni+as* Tras un rato Conina re)res. y des&ert. a 'os otros dos* -;5u: &asa= -Creo (ue deber-ais %er esto -sise.-* Puede (ue sea i"&ortante* -No he cerrado 'os o/os ni un "o"ento -&rotest. Ni/e'* -No i"&orta* Ca"os* Creosoto recorri. e' i"&ro%isado ca"&a"ento con 'a "irada* -;D.nde est0 e' "a)o= -7hora %er0s* 8 no ha)0is nin)4n ruido* Puede ser &e'i)roso* La si)uieron "etidos hasta 'as rodi''as en %a&ores "arinos* -;Por (u: es &e'i)roso***= -&re)unt. Ni/e'* -EShhhF ;Lo hab:is o-do= Ni/e' &rest. atenci.n* -;Co"o un +u"bido***= -Mirad*** Rince2ind ca"inaba tor&e"ente &'aya arriba trans&ortando una )ran &iedra redonda entre
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a"bas "anos* Pas. /unto a e''os sin decir'es &a'abra con 'a %ista c'a%ada en a')4n &unto a 'o 'e/os* Lo si)uieron &or 'a 1r-a &'aya hasta ''e)ar a una +ona desnuda entre 'as dunas* 7''- se detu%o y toda%-a "o%i:ndose con 'a e'e)ancia de un /a"e')o de/. caer 'a &iedra* Hab-a un a"&'io c-rcu'o de &iedras* Pocas de e''as se "anten-an enci"a de sus co"&a#eras* Los tres se acuc'i''aron y "iraron* -;Est0 dor"ido= -&re)unt. Creosoto* Conina asinti.* -;5u: intenta hacer= -Creo (ue est0 tratando de construir una torre* Rince2ind re)res. /unto a' ani''o de &iedras y con su"o cuidado co'oc. otra roca en e' aire* Cay. a' sue'o* -No se 'e da "uy bien -se#a'. Ni/e'* -Es "uy triste -sus&ir. Creosoto* -5ui+0 deber-a"os des&ertar'e -di/o Conina-* Pero he o-do (ue si des&iertas a un son0"bu'o se 'e caen 'as &iernas o a')o as-* ;5u: o&in0is= -En e' caso de un "a)o es arries)ado -di/o Ni/e'* Trataron de aco"odarse sobre 'a 1r-a arena* -Es &at:tico ;no= -se#a'. Creosoto-* No &arece un "a)o de %erdad* Conina y Ni/e' trataron de no "irarse* Por 1in e' chico carras&e.* -5ui+0 no te hayas dado cuenta &ero no soy e9acta"ente un h:roe b0rbaro* Conte"&'aron un rato 'a a/etreada 1i)ura de Rince2ind* Le toc. e' turno a Conina* -En rea'idad 'a &e'u(uer-a ta"&oco es "i ocu&aci.n &rinci&a'* Los dos conte"&'aron 1i/a"ente a' son0"bu'o in"ersos en sus &ro&ios &ensa"ientos sonro/ados &or 'a %er)Ren+a "utua* Creosoto se ac'ar. 'a )ar)anta* -Si eso os hace sentiros "e/or a %eces &ienso (ue "i &oes-a de/a "ucho (ue desear* Con todo cuidado Rince2ind trat. de co'ocar una )ran roca sobre un )ui/arrito* Se 'e cay. &ero &areci. satis1echo con e' resu'tado* -Desde e' &unto de %ista de un &oeta -e"&e+. Conina- ;(u: dir-as de esta situaci.n= Creosoto se re"o%i. in(uieto* -5ue 'a %ida es de 'o "0s raro -di/o* -Muy adecuado* Ni/e' se tu"b. de es&a'das y conte"&'. 'as 'e/anas estre''as* De &ronto se incor&or.* -;Hab:is %isto eso= -;E' (u:= -Una es&ecie de rayo co"o*** E' hori+onte e/e e9&'ot. co"o una si'enciosa 1'or de co'ores (ue se e9&andi. r0&ida"ente ado&tando todos 'os tonos de' es&ectro con%enciona' antes de res&'andecer con bri''o octarino* Se c'a%. en sus .rbitas ocu'ares antes de des%anecerse* Tras un rato oyeron un trueno 'e/ano* -Debe de ser a')4n ar"a "0)ica -di/o Conina sin de/ar de &ar&adear* Una r01a)a de %iento c0'ido 'e%ant. 'a nieb'a /unto a e''os* -Coy a des&ertar'o aun(ue 'ue)o ten)a"os (ue car)ar con :' -di/o Ni/e'* Toc. e' ho"bro de Rince2ind en e' "o"ento en (ue a')o &asaba sobre e''os "uy arriba e"itiendo un sonido co"o e' de una bandada de )ansos en .9ido nitroso* Desa&areci. en e' desierto tras e''os* Les ''e). un ruido (ue habr-a hecho rechinar hasta una dentadura &osti+a y %ieron un rayo de 'u+ %erde* -8o 'o des&ertar: -di/o Conina-* Co)ed 'a a'1o"bra* Pas. sobre e' ani''o de rocas y co)i. a' "a)o dor"ido sua%e"ente &or un bra+o* Habr-a sido una "anera &er1ecta de des&ertar a un son0"bu'o si Rince2ind no hubiera de/ado caer 'a roca (ue ''e%aba en su &ro&io &ie*
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7bri. 'os o/os* -;D.nde estoy= -di/o* -En 'a &'aya* Estabas*** eh*** so#ando* Rince2ind &ar&ade. y "ir. 'a nieb'a e' cie'o e' c-rcu'o de &iedras a Conina otra %e+ e' c-rcu'o de &iedras y &or 4'ti"o e' cie'o de nue%o* -;5u: ha estado &asando= -Una es&ecie de 1ue)os arti1icia'es "0)icos* -Oh* 7s- (ue ha co"en+ado* Se a&art. de' c-rcu'o inse)uro ta"ba'e0ndose de una "anera (ue su)iri. a Conina (ue (ui+0 no estaba de' todo des&ierto y se acerc. a 'os restos de 'a ho)uera* Dio unos &asos y &areci. recordar a')o* Se "ir. e' &ie* -7y -di/o* Casi hab-a ''e)ado /unto a' 1ue)o cuando 'a e9&'osi.n de' 4'ti"o hechi+o 'os a'can+.* Iba diri)ido contra 'a torre de 7' Yha'i a treinta 3i'."etros de distancia y 'a &ri"era o'eada era di1usa* 7&enas a1ectaba a 'a natura'e+a de 'as cosas "ientras reco"a 'as dunas* E' 1ue)o ardi. con ''a"as ro/as y %erdes durante un se)undo una de 'as sanda'ias de Ni/e' se trans1or". en un te/.n airado y una &a'o"a sa'i. %o'ando de' turbante de' seri&h* Pas. de 'ar)o &or enci"a de' "ar* -;5u: ha sido eso= -&re)unt. Ni/e'* Dio una &atada a' te/.n (ue 'e o'is(ueaba e' &ie* -;M""= -&re)unt. Rince2ind* -EEsoF -7h eso* Nada 'a resaca de un hechi+o* Se)ura"ente dio en 'a torre de 7' Yha'i* -Debe de haber sido "uy 1uerte &ara a1ectarnos con 'o 'e/os (ue esta"os* -Probab'e"ente* -Ey eso era "i &a'acio -di/o Creosoto d:bi'"ente-* 8a s: (ue no era )ran cosa &ero era 'o 4nico (ue ten-a* -Lo siento* -ESe)uro (ue hab-a )ente en 'a ciudadF -Probab'e"ente estar0n bien -di/o Rince2ind* -Menos "a'* -Sean 'o (ue sean* -;5u:= Conina 'o a)arr. &or un bra+o* -No 'e )rites* No es :' "is"o* -7h -asinti. Creosoto- toda una "e/ora* -Oye eso no es /usto -&rotest. Ni/e'-* L' 1ue (uien "e sac. de' &o+o de 'a ser&iente y ade"0s sabe "uchos*** -S- a 'os "a)os se 'es da "uy bien sacarte de a&uros en 'os (ue te han "etido 'os "a)os -di/o Creosoto-* 8 'ue)o es&eran (ue 'es des 'as )racias* -Oh yo &ienso*** -Un aconteci"iento di)no de "enci.n* E' &aso de otro hechi+o &or e' ator"entado cie'o 'os i'u"in. durante un instante* -EMirad esoF -esta''. e' seri&h-* Estoy se)uro de (ue tiene buenas intenciones* Co"o todos e''os* Probab'e"ente &iensan (ue e' Disco ser-a un 'u)ar "ucho "e/or si e''os "andaran* Cr:e"e no hay nada &eor (ue a')uien (ue intenta hacer un 1a%or a' "undo* EMa)osF E$ahF 7 %er di"e una so'a cosa buena (ue haya hecho un "a)o* -Eso es un &oco crue' -di/o Conina &ero en un tono de %o+ (ue su)er-a (ue &od-a de/arse con%encer a' res&ecto* -Pues a "- "e dan asco -"ur"ur. Creosoto (ue e"&e+aba a sentirse a)uda"ente sobrio y no 'e )ustaba en abso'uto*
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-Creo (ue todos nos encontrare"os "e/or si dor"i"os un &oco "0s -inter%ino Ni/e' di&'o"0tico-* 7 'a 'u+ de' d-a 'as cosas sie"&re tienen "e/or as&ecto* $ueno casi sie"&re* -8 ade"0s ten)o un sabor de boca horrib'e -)i"i. e' seri&h decidido a a1errarse a sus 4'ti"os restos de ira* Conina %o'%i. /unto a' 1ue)o y se dio cuenta de (ue hab-a un hueco en e' &aisa/e* Ten-a 'a 1or"a de Rince2ind* -ESe ha idoF La %erdad era (ue Rince2ind se encontraba a un 3i'."etro sobre e' "ar oscuro sentado en 'a a'1o"bra co"o un buda 1urioso* Su "ente era un cocido de rabia hu"i''aci.n y 1uria con un to(ue de di)nidad u'tra/ada* <a"0s hab-a &edido )ran cosa* Hab-a se)uido en 'a "a)ia &ese a (ue no se 'e daba nada bien sie"&re hab-a intentado hacer 'as cosas 'o "e/or &osib'e y ahora e' "undo entero cons&iraba contra :'* $ueno ya 'es ense#ar-a* No sab-a (u: iba a ense#ar ni a (ui:n &ero eso no eran "0s (ue deta''es* Se toc. e' so"brero &ara in1undirse con1ian+a aun(ue eso 'e costara 'as 4'ti"as 'ente/ue'as* E' E(ui&a/e ten-a sus &ro&ios &rob'e"as* La +ona en torno a 'a torre de 7' Yha'i ba/o e' des&iadado bo"bardeo "0)ico se a'e/aba ya "0s a''0 de' hori+onte de 'a rea'idad donde e' es&acio e' tie"&o y 'a "ateria &erd-an sus identidades indi%idua'es y e"&e+aban a interca"biarse 'as ro&as* Era casi indescri&tib'e* 7(u- %a un intentoG Su as&ecto era e' sonido de un &iano &oco des&u:s de (ue 'o tiren &or un &o+o* Sab-a a a"ari''o y su tacto era du'+.n* O'-a a ec'i&se de 'una* Por su&uesto /usto a' 'ado de 'a torre 'as cosas s- (ue eran e9tra#as de %erdad* Es&erar (ue a')o des&rote)ido sobre%i%iera a''- ser-a co"o es&erar nie%e de una su&erno%a* Por 1ortuna e' E(ui&a/e no 'o sab-a y se des'i+aba &or e' caos con 'a ta&a y 'as bisa)ras ''enas de "a)ia crista'i+ada* Estaba de un hu"or de "i' diab'os &ero eso ta"&oco ten-a nada de e9tra#o* Dentro de 'a torre hac-a ca'or* No hab-a sue'os interiores s.'o 'ar)as series de )a'er-as (ue discurr-an &or 'as &aredes* Estaban ''enas de "a)os y e' es&acio centra' 'o ocu&aba una co'u"na de 'u+ octarina (ue cre&itaba a "edida (ue en1ocaban su &oder hacia e''a* <unto a 'a base estaba 7bri"* Las )e"as octarinas de' so"brero bri''aban tanto (ue "0s bien &arec-an a)u/eros (ue daban a un uni%erso di1erente* E' %isir ten-a 'as "anos e9tendidas 'os dedos se&arados 'os o/os cerrados* Su boca era una 1ina '-nea de concentraci.n "ientras e(ui'ibraba ener)-as* Por 'o )enera' un "a)o s.'o &uede contro'ar &oder dentro de 'os '-"ites de sus ca&acidades 1-sicas &ero 7bri" estaba a&rendiendo de&risa* Con%i:rtete en e' estrecha"iento de un re'o/ de arena en e' 1ie' de 'a ba'an+a en e' &an de' &errito ca'iente* Ha+'o bien y eres e' &oder e' &oder es &arte de ti y te &er"ite*** ;He"os "encionado ya (ue sus &ies estaban a %arios cent-"etros &or enci"a de' sue'o= Sus &ies estaban a %arios cent-"etros &or enci"a de' sue'o* 7bri" estaba reuniendo 'a &otencia necesaria &ara un hechi+o (ue se re"ontar-a hasta e' cie'o y rodear-a 'a torre de 7n3h de un "i''ar de de"onios au''antes &ero en a(ue' "o"ento reson. un "onstruoso )o'&e en 'a &uerta* Hay un "antra (ue se sue'e decir en estas ocasiones* No i"&orta si e' sue'o es de 'ona de &ie' en una yurta de die+ cent-"etros de rob'e s.'ido o de ba'dosas de "0r"o' con una '0"&ara enci"a de horrib'es 1ra)"entos de crista' co'oreado y una or(uesta tocando una se'ecci.n de %einte "e'od-as &o&u'ares (ue nin)4n a"ante de 'a "4sica (uerr-a escuchar ni des&u:s de cinco a#os de &ri%aci.n sensoria'* Un "a)o se %o'%i. hacia otro y 'e di/oG
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-;5ui:n &uede ser a estas horas de 'a noche= Resonaron otra serie de )o'&es en 'a "adera* -7h- 1uera no &uede (uedar nadie %i%o -re&'ic. e' otro "a)o* Estaba a')o ner%ioso &or(ue si se e'i"inaba 'a &osibi'idad de (ue 1uera a')uien %i%o sie"&re (uedaba 'a sos&echa de (ue se tratara de a')uien "uerto* Los si)uientes )o'&es hicieron te"b'ar 'as bisa)ras* -Ser0 "e/or (ue a')uien %aya a abrir -di/o e' &ri"er "a)o* -Muchas )racias* -7h* Oh* $ueno* Descendi. sin de"asiada &risa* -Ir: a %er (ui:n es nada "0s -di/o* -Estu&endo* La 1i)ura (ue se diri)i. titubeante hacia 'a &uerta era e9tra#a* Una t4nica %u')ar no era &rotecci.n su1iciente en e' 1uerte ca"&o de ener)-a de 'a torre y sobre e' tercio&e'o y e' brocado e' "a)o ''e%aba un )rueso "ono ''eno de si)nos caba'-sticos* Se hab-a co'ocado un %isor de crista' ahu"ado ante e' so"brero &untia)udo y 'os enor"es )uantes 'e habr-an ser%ido &ara /u)ar de catcher en un &artido de b:isbo' a %e'ocidades su&ers.nicas* Los re'0"&a)os act-nicos y 'as &u'saciones &rocedentes de 'a )ran obra en 'a sa'a &rinci&a' &royectaron so"bras en torno a :' "ientras abr-a 'as cerraduras* Se subi. un &o(uito e' %isor y entreabri. 'a &uerta* -No necesita"os nin)4n*** -e"&e+.* Deber-a haber e'e)ido "e/or sus &a'abras ya (ue 1ueron su e&ita1io* Pas. a')o de tie"&o antes de (ue su co'e)a ad%irtiera (ue 'a ausencia e"&e+aba a ser de"asiado 'ar)a y ba/ara a buscar'o* La &uerta hab-a (uedado abierta de &ar en &ar e' in1ierno "0)ico de' e9terior ru)-a contra 'a red de hechi+os (ue 'o "anten-a a raya* Oy. un ruidito tras :'* Se dio "edia %ue'ta* -;5u:***= >ue una s-'aba rea'"ente &at:tica &ara &oner 1in a una %ida* Por enci"a de' Mar Circu'ar Rince2ind e"&e+aba a sentirse co"o un idiota* 7 todo e' "undo 'e &asa tarde o te"&rano* Por e/e"&'o en un bar a')uien te da un e"&u/.n, te %ue'%es r0&ida"ente con una sarta de insu'tos &re&arada y &oco a &oco te das cuenta de (ue 'o (ue tienes de'ante es 'a hebi''a de' cintur.n de un ho"bre (ue &robab'e"ente "0s (ue nacer 1ue escu'&ido en )ranito* O un cochecito choca contra e' tuyo &or detr0s, sa'es dis&uesto a sacudir un &u#eta+o a' otro conductor (uien co"o %a haci:ndose e%idente a "edida (ue des&'ie)a "0s y "0s cuer&o deb-a de ir en buena &arte en e' asiento de atr0s* O )u-as a tus co"&a#eros a"otinados hacia e' ca"arote de' ca&it0n )o'&eas 'a &uerta :' se aso"a con un "achete en cada "ano y 'e dicesG KNos he"os a&oderado de' barco rata de c'oaca Etodos 'os "uchachos est0n con"i)oFK y :' &re)untaG K;5u: "uchachos=K y de &ronto sientes un )ran %ac-o a tu es&a'da y dicesG KEh***K* En otras &a'abras es esa conocida sensaci.n (ue e9&eri"enta todo a(ue' (ue se ha de/ado ''e%ar &or 'as o'eadas de 1uria y descubre (ue ahora ya no &uede nadar de %ue'ta a 'a ori''a* Rince2ind se)u-a 1urioso hu"i''ado y todo 'o de"0s &ero 'as e"ociones se hab-an a"orti)uado un &oco y hab-a recu&erado &arte de su &ersona'idad nor"a'* No 'e hac-a nin)una )racia encontrarse sobre unas hebras de 'ana a+u' y a"ari''a de"asiado &or enci"a de 'as o'as 1os1orescentes* Hab-a &uesto ru"bo a 7n3h-Mor&or3* 7hora intentaba recordar &or (u:* Por su&uesto a''- era donde hab-a e"&e+ado todo* 5ui+0 1uera 'a &resencia de 'a Uni%ersidad (ue estaba tan ''ena de "a)ia (ue yac-a co"o una ba'a de ca#.n sobre 'a cada %e+ "0s de'icada rea'idad de' uni%erso* 7n3h era donde e"&e+aban 'as cosas y a "enudo
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ta"bi:n donde ter"inaban* 8 &or enci"a de todo era su ho)ar &or "a'o (ue 1uera y 'e estaba ''a"ando* 8a se ha "encionado (ue Rince2ind deb-a de tener buena &arte de san)re de roedor en sus %enas y en 'os "o"entos de tensi.n sent-a 'a irresistib'e necesidad de huir hacia su a)u/ero* De/. (ue 'a a'1o"bra 1uera a 'a deri%a en 'as corrientes de aire durante un rato "ientras e' a"anecer (ue se)4n Creosoto &robab'e"ente tendr-a dedos rosados dibu/aba un c-rcu'o de 1ue)o en torno a 'a &eri1eria de' Disco* E9tend-a su 'u+ &ere+osa sobre un "undo suti'"ente di1erente* Rince2ind &ar&ade.* Era una 'u+ e9tra#a* No ahora (ue 'o &ensaba no era e9tra#a sino EHTR7B7 o sea e9tra#-si"a* Era co"o conte"&'ar e' "undo a tra%:s de 'a neb'ina &roducida &or e' ca'or &ero esta neb'ina ten-a una es&ecie de %ida &ro&ia* Dan+aba y se estiraba y &arec-a insinuar (ue no era una si"&'e i'usi.n .&tica sino (ue se trataba de 'a "is"-si"a rea'idad harta de recibir "a'os tratos* Las ondu'aciones se acrecentaban en direcci.n a 7n3h-Mor&or3 donde 'os re'0"&a)os y 'os surtidores de aire ator"entado indicaban (ue 'a 'ucha no hab-a cesado* Una co'u"na si"i'ar &end-a sobre 7' Yha'i y 1ue en a(ue' "o"ento cuando Rince2ind se dio cuenta de (ue no era 'a 4nica* ;No hab-a ta"bi:n una torre en 5uir" donde e' Mar Circu'ar se abr-a a' )ran Oc:ano Peri1:rico= 8 hab-a a4n "0s*** Las cosas iban de "a' en &eor* La "a)ia ''e%aba 'as de &erder* 7di.s a 'a Uni%ersidad a 'os ni%e'es a 'as @rdenes* En 'o "0s &ro1undo de su ser todo "a)o sab-a (ue 'a unidad natura' de 'a "a)ia era un "a)o* Las torres se "u'ti&'icar-an 'a &e'ea &rose)uir-a hasta (ue s.'o (uedara una en &ie y &robab'e"ente des&u:s 'os "a)os se)uir-an 'uchando hasta (ue s.'o (uedara un "a)o en &ie* 5ue se)ura"ente se en1rentar-a a s- "is"o* Toda 'a estructura (ue e(ui'ibraba 'a "a)ia se estaba derru"bando* 7 Rince2ind 'e do'-a en 'o "0s &ro1undo* Nunca se 'e hab-a dado bien 'a "a)ia &ero no se trataba de eso* Sab-a cu0' era su 'u)ar* Estaba en 'a &arte "0s ba/a s- &ero sab-a cu0' era* Pod-a a'+ar 'a %ista y %er e' 1unciona"iento de 'a de'icada "a(uinaria* No ten-a nada &ero ya era a')o y ahora se 'o hab-an (uitado* Rince2ind hi+o "aniobrar a 'a a'1o"bra hasta (ue tu%o 1rente a :' e' bri''o 'e/ano (ue era 7n3h-Mor&or3 una "ota bri''ante a 'a &ri"era 'u+ de' a"anecer y una &arte de su "ente no hac-a otra cosa (ue &re)untarse &or (u: era tan des'u"brante* Ta"bi:n &arec-a haber una 'una ''ena y hasta Rince2ind cuyos conoci"ientos de 1i'oso1-a natura' no &od-an ser "0s %a)os estaba se)uro de (ue e' d-a anterior s.'o hab-a habido una* $ueno ta"&oco i"&ortaba* 8a estaba harto* No (uer-a se)uir intentando co"&render nada* Se iba a casa* Pero 'os "a)os no &ueden ir nunca a casa* Es uno de 'os dichos "0s anti)uos sobre 'os "a)os y est0 ''eno de sentido aun(ue no se sabe "uy bien &or (u:* Los "a)os no &ueden tener es&osa &ero s- &adres y 'a "ayor-a %ue'%en a su &ueb'o nata' 'a Noche de 'a Ci)i'ia de 'os Puertos o e' <ue%es de Paste' 'es )usta cantar recordar y %er co"o 'os cr-os huyen de e''os &or 'as ca''es* Se &arece bastante a' otro dicho (ue nunca han entendido :se de (ue no se &uede cru+ar e' "is"o r-o dos %eces* Ciertos e9&eri"entos ''e%ados a cabo con un "a)o de &iernas 'ar)as y un r-o estrechito indicaron (ue se &uede cru+ar e' "is"o r-o de treinta a treinta y cinco %eces en un "inuto* 7 'os "a)os no 'es )usta "ucho 'a 1i'oso1-a* Por 'o (ue a e''os res&ecta se &uede a&'audir con una so'a "ano 'o (ue &asa es (ue se hace 'a "itad de ruido* Pero en este caso concreto Rince2ind no &od-a irse a casa &or(ue ya no ten-a casa* Hab-a una ciudad a ori''as de' r-o 7n3h &ero no era 'a (ue hab-a conocidoG era b'anca 'i"&ia y no o'-a co"o un retrete ''eno de aren(ues "uertos* 7terri+. en 'o (ue en e' &asado hab-a sido 'a P'a+a de 'as Lunas Rotas y 'a con"oci.n 1ue
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terrib'e* Hab-a 1uentes* 7''- hab-a habido 1uentes antes c'aro &ero e' a)ua era "0s se"e/ante a &ur: (ue a otra cosa* 7hora 'as 'osas eran b'ancas co"o 'a 'eche y ten-an incrustaciones bri''antes* 8 aun(ue e' so' sobresa'-a &or enci"a de' hori+onte co"o "edio hue%o 1rito no hab-a nadie &or a''-* Por 'o )enera' 7n3h era una ciudad &er"anente"ente atestada y e' co'or de' cie'o no era "0s (ue un deta''e de 1ondo* E' hu"o se a'+aba de 'a ciudad en a'tas co'u"nas aceitosas y sobre 'a Uni%ersidad e' aire &arec-a her%ir* Era e' 4nico "o%i"iento a&arte de' de 'as 1uentes* Rince2ind sie"&re hab-a estado or)u''oso de' hecho de sentirse so'o inc'uso en 'a abarrotada ciudad &ero 'as cosas eran "ucho &eores cuando se ten-a 'a conciencia c'ara de estar so'o* Enro''. 'a a'1o"bra se 'a car). a' ho"bro y ech. a andar &or 'as ca''es desiertas en direcci.n a 'a Uni%ersidad* E' %iento abr-a y cerraba 'as &uertas* La "ayor &arte de' edi1icio estaba destro+ado &or 'os hechi+os &erdidos* La torre de rechicer-a de"asiado a'ta co"o &ara ser rea' &arec-a intacta* No se &od-a decir 'o "is"o de 'a %ie/a Torre de' 7rte* La "itad de 'a "a)ia diri)ida contra 'a torre conti)ua &arec-a haber rebotado &ara estre''arse contra e''a* Se hab-a 1undido en buena &arte* 7')unas +onas bri''aban otras estaban crista'i+adas a')unas inc'uso se hab-an sa'ido de' "arco nor"a' de 'as tres di"ensiones* Daba &ena %er a 'a &obre &iedra tan ator"entada* De hecho a 'a torre 'e hab-a &asado de todo "enos un derribo* Estaba tan "a'tratada (ue ni 'a )ra%edad se se)u-a ensa#ando con e''a* Rince2ind sus&ir. y &ase. &or 'a base de 'a torre en direcci.n a 'a bib'ioteca* En direcci.n a donde hab-a estado 'a bib'ioteca* La "ayor &arte de 'as &aredes se)u-an en &ie &ero buena &arte de' techo se hab-a derru"bado y e' ho''-n 'o enne)rec-a todo* Rince2ind se (ued. "irando e' 'u)ar* Lue)o de/. caer 'a a'1o"bra y ech. a correr tro&e+ando y resba'ando entre 'os cascotes (ue casi b'o(ueaban 'a entrada* Las &iedras se)u-an c0'idas* 7(u- y a''0 entre 'os restos a')unas estanter-as hu"eaban* Cua'(uier es&ectador habr-a %isto a Rince2ind correr &or entre 'os "ontones de &iedras rebuscando entre e''as a&artando 'os "ueb'es cha"uscados y "o%iendo 'os 1ra)"entos de techo ca-do con una 1uer+a (ue ta"&oco &odr-a ca'i1icarse de sobrehu"ana &ara (u: en)a#arnos* Lo hubiera %isto detenerse en un &ar de ocasiones &ara recu&erar e' a'iento y 'ue)o %o'%er a 'an+arse a 'a b4s(ueda cort0ndose 'as "anos con 1ra)"entos de crista' "edio 1undido &rocedentes de 'a c4&u'a* 5ui+0 hubiera o-do 'os so''o+os* Por 1in sus dedos in(uisiti%os dieron con a')o c0'ido y b'ando* E' 1ren:tico "a)o a&art. a un 'ado una %i)a cha"uscada rebusc. entre un "ont.n de 'osas rotas y "ir. hacia aba/o* 7''- "edio a&'astado &or 'a %i)a enne)recido &or e' 1ue)o hab-a un raci"o de &'0tanos &asados* Co)i. uno con su"o cuidado se sent. y 'o "ir. 'ar)o rato* Lue)o se 'o co"i.* -No debi"os &er"itir (ue se "archara -di/o Conina* -;C."o &odr-a"os haber'o i"&edido oh be''a de o/os de cer%ati''o= -EPero &uede hacer a')una estu&ide+F -Me &arece "uy &robab'e -asinti. Creosoto* -Mientras nosotros hace"os cosas inte'i)entes co"o (uedarnos sentados en una &'aya ardiente sin nada &ara co"er o beber ;%erdad= -Podr-as contar"e un cuento -su)iri. Creosoto te"b'ando un &oco* -C0''ate* E' seri&h se &as. 'a 'en)ua &or 'os 'abios*
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-;Ni si(uiera una an:cdota r0&ida= -)i"i.* Conina de/. esca&ar un sus&iro* -En 'a %ida hay "0s cosas a&arte de 'a narrati%a ;sabes= -Lo siento* En ese te"a &ierdo e' contro'* 7hora a 'a 'u+ de' so' 'a &'aya de 1ra)"entos de conchas bri''aba co"o una ''anura sa'ina* E' "ar no ten-a "e/or as&ecto de d-a* Se "o%-a co"o una de')ada '0"ina de aceite* En todas 'as direcciones 'a &'aya se e9tend-a 1or"ando una 'ar)u-si"a ''anura con 'a escasa ani"aci.n de 'as dunas en 'as (ue s.'o crec-an hierba/os (ue se a'i"entaban de 'a hu"edad a"bienta'* No hab-a rastro a')uno de so"bra* -7s- est0n 'as cosas -decidi. Conina-G esto es una &'aya y eso si)ni1ica (ue tardo o te"&rano ''e)are"os hasta un r-o de "anera (ue s.'o tene"os (ue ir ca"inando en una so'a direcci.n* -Pero no sabe"os en cu0' de'iciosa nie%e en 'as 'aderas de' "onte Eritor* Ni/e' sus&ir. y rebusc. en su bo'sa* -E/e" -carras&e.-* Discu'&ad* ;Ser%ir0 de a')o esto= Lo rob:* Lo siento* Mostr. 'a '0"&ara (ue hab-an encontrado en 'a sa'a de' tesoro* -Es "0)ica ;no= -a#adi. es&eran+ado-* He o-do historias sobre '0"&aras "0)icas ;no %a'e 'a &ena &robar= Creosoto sacudi. 'a cabe+a* -EPero si di/iste (ue tu abue'o 'a uti'i+. &ara 'abrar su 1ortunaF -e9c'a". Conina* -Us. una '0"&ara -'a corri)i. e' seri&h-* No esta '0"&ara* No 'a '0"&ara ori)ina' era un trasto %ie/o y un d-a ''e). un co"erciante de esos (ue ca"biaban '0"&aras nue%as &or %ie/as y "i abue'a 'e dio 'a nuestra a ca"bio de :sta* La 1a"i'ia 'a ha conser%ado co"o recuerdo de e''a* Era una aut:ntica idiota* No 1unciona c'aro* -;Lo hab:is intentado= -No &ero no nos 'a habr-an dado si sir%iera de a')o ;no crees= ->r.ta'a un &oco -su)iri. Conina-* No tene"os nada (ue &erder* -8o en tu 'u)ar no 'o har-a -ad%irti. Creosoto* Ni/e' sostu%o 'a '0"&ara ante :'* Ten-a unas '-neas e9traordinaria"ente esbe'tas co"o si a')uien 'a hubiera dise#ado &ara ir "uy de&risa* La 1rot.* Los e1ectos 1ueron curiosa"ente %u')ares* Son. un K&o&K des)anado hubo una nub:cu'a de hu"o cerca de 'os &ies de Ni/e'* 7 %arios "etros de' hu"o en 'a &'aya a&areci. una '-nea* Se e9tendi. r0&ida"ente &ara dibu/ar un cuadrado en 'a arena (ue 'ue)o desa&areci.* Una 1i)ura a&areci. brusca"ente en 'a &'aya tro&e+. y de/. esca&ar un )e"ido* L'e%aba un turbante un bronceado de 'os caros un &e(ue#o "eda''.n de oro ca'+ones cortos y 'ar)as +a&ati''as con &unteras retorcidas* -Las cosas c'aras -di/o-* ;D.nde estoy= Conina 1ue 'a &ri"era en recu&erarse* -Esto es una &'aya* -8a 'o %eo -re&'ic. e' )enio-* Pre)unto en (u: '0"&ara estoy* 8 en (ue "undo* -;No 'o sabes= La criatura to". 'a '0"&ara de "anos de Ni/e'* -Oh en este trato -asinti.-* Me tocan dos se"anas en a)osto* -;Tienes "uchas '0"&aras= -&re)unt. e' chico* -8 'a %erdad es (ue e"&ie+o a estar un &oco harto de e''as -asinti. e' )enio-* De hecho estoy &ensando en entrar en e' te"a de 'os ani''os* Los ani''os tienen 1uturo hay "ucho "o%i"iento* Perdonad "uchachos ;(u: &uedo hacer &or %osotros= La 4'ti"a 1rase 'a 1or"u'. en ese tono de %o+ es&ecia' (ue 'a )ente uti'i+a &ara auto&arodiarse &ensando err.nea"ente (ue as- &arecer0n "enos en)re-dos* -5uere"os*** -e"&e+. Conina*
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-5uiero a')o de beber -'e es&et. Creosoto-* 8 se su&one (ue ten-as (ue decir (ue "is deseos son .rdenes &ara ti* -8a nadie dice esas tonter-as -res&ondi. e' )enio haciendo a&arecer un %aso en e' aire* Obse(ui. a Creosoto con una 'u"inosa sonrisa (ue dur. una cent:si"a de se)undo* -5uere"os (ue nos ''e%es a' otro 'ado de' "ar a 7n3h-Mor&or3 -di/o Conina con 1ir"e+a* E' )enio 'a "ir. con cara de no co"&render nada* Lue)o hi+o a&arecer un )rueso %o'u"enP y 'o consu't.* -$uena idea -di/o a' 1ina'-* ;5u: ta' si co"e"os e' /ue%es= -;5u:= -7hora estoy un &oco ener):tico* -;Un &oco***= -Estu&endo -di/o e' "a)o con sinceridad* Se "ir. 'a "u#eca-* Caya se "e ha hecho tarde* Desa&areci.* Los tres conte"&'aron 'a '0"&ara en si'encio &ensati%o* >ue Ni/e' (uien 'o ro"&i.* -;5u: se ha hecho de 'os ti&os )ordos con &anta'ones bo"bachos y e' Escucho 8 Obede+co Oh 7"o= Creosoto bu1.* 7cababa de beberse e' contenido de' %aso* Era a)ua con )as y sab-a a neu"0ticos ca'ientes* -ENo &ienso so&ortar'oF -se en1ureci. Conina* Co)i. 'a '0"&ara y 'a 1rot. co"o si 'a"entara no tener un estro&a/o en 'a "ano* E' )enio rea&areci. en un 'u)ar di1erente (ue se)u-a estando a %arios "etros de 'a d:bi' e9&'osi.n y 'a ob'i)atoria nube de hu"o* 7hora sosten-a a')o cur%o y bri''ante cerca de su ore/a y escuchaba con atenci.n* Mir. e' rostro 1urioso de Conina y se 'as arre)'. &ara su)erir con un si"&'e ar(ueo de ce/as y un r0&ido "o%i"iento de 'a "ano 'ibre (ue en a(ue' "o"ento estaba ocu&ado con asuntos "o'estos cosa (ue &or des)racia 'e i"&ed-a dedicar'e su atenci.n in"ediata"ente &ero (ue en cuanto se 'ibrara de su ino&ortuno inter'ocutor 'a chica &od-a contar con (ue sus deseos sin duda unos deseos inte'i)entes y sensatos ser-an .rdenes &ara :'* -7&'astar: 'a '0"&ara -di/o Conina con tran(ui'idad* E' )enio 'e dedic. su sonrisa y hab'. a&resurada"ente a 'a cosa (ue sosten-a entre 'a "and-bu'a y e' ho"bro* -Estu&endo -di/o-* Muy bien* Es un buen acuerdo no 'o dudes* Ha+ (ue tu )ente ''a"e a 'a "-a* Nos "antendre"os en contacto ;eh= 7di.s* -$a/. e' instru"ento-* Hi/o de &uta -di/o %a)a"ente* -Lo di)o en serio a&'astar: 'a '0"&ara -insisti. Conina* -;5u: '0"&ara es= -se a&resur. a &re)untar e' )enio* -;Cu0ntas tienes= -(uiso saber Ni/e'-* Pensaba (ue 'os )enios s.'o ten-an una* E' )enio 'e e9&'ic. (ue de hecho ten-a bastantes '0"&aras* Hab-a una &e(ue#a &ero bien situada donde %i%-a durante 'os d-as 'abora'es otra bastante es&ecia' en e' ca"&o una '0"&ara rura' "uy bien restaurada en una tran(ui'a %iticu'tora cerca de 5uir" y acababa de estab'ecer una cadena de '0"&aras en 'os "ue''es de 7n3h-Mor&or3 con un )ran &otencia' s.'o hab-a (ue es&erar a (ue se corriera 'a %o+ eran idea'es &ara e' e(ui%a'ente ocu'tista a un edi1icio de o1icinas con restaurante en 'a &'anta ba/a* Le escucharon aso"brados co"o &eces (ue se hubieran "etido inad%ertida"ente en una con1erencia sobre t:cnicas de %ue'o*
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Se trataba de' Todo"ito una %a'ios-si"a ayuda &ara todos 'os (ue se dedican a 'o arcano y 'o ocu'to* Contiene 'istas de cosas (ue no e9isten y de una "anera "uy si)ni1icati%a ta"&oco tienen i"&ortancia* 7')unas de sus &0)inas s.'o se &ueden 'eer des&u:s de "edianoche o con ayuda de 'uces e9tra#as e i"&robab'es* Inc'uye descri&ciones de conste'aciones subterr0neas y de %inos (ue a4n no han 1er"entado* Para e' ocu'tista es&ecia'i+ado (ue se &uede &er"itir 'a edici.n cara encuadernada en &ie' de ser&iente se ad/unta inc'uso un "a&a de' "etro de Londres en e' (ue a&arecen 'as tres estaciones (ue no se atre%en a inc'uir en 'os dia)ra"as &4b'icos*
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-;5ui:n es tu )ente a 'a (ue 'a otra )ente tiene (ue ''a"ar= -&re)unt. Ni/e' (ue estaba i"&resionado aun(ue no sab-a "uy bien &or (u:* -En rea'idad a4n no ten)o a nadie -res&ondi. e' )enio con una sonrisa-* Pero todo se andar0* -Ca''aos de una %e+ -orden. Conina-* 8 t4 '':%anos a 7n3h-Mor&or3* -8o en tu 'u)ar 'o har-a -aconse/. Creosoto-* Cuando 'a boca de esta /o%en &arece un bu+.n es "e/or obedecer* E' )enio titube.* -No estoy "uy ducho en trans&ortes -in1or".* -7&rende -su)iri. Conina* Se estaba &asando 'a '0"&ara de una "ano a 'a otra* -La te'e&ortaci.n es "uy di1-ci' -insisti. e' )enio deses&erado-* ;Por (u: no co"e***= -Se acab. -'e cort. Conina-* S.'o necesito un &ar de &iedras )randes &'anas*** -De acuerdo de acuerdo* 7)arraos de 'as "anos* Har: 'o (ue &ueda &ero creo (ue co"et:is un )ran error*** Los astro1i'.so1os de Yru'' consi)uieron una %e+ de"ostrar con &ruebas 1ehacientes (ue todos 'os 'u)ares son un so'o 'u)ar y (ue 'a distancia entre e''os es una si"&'e i'usi.n* >ueron noticias un tanto e"bara+osas &ara 'os 1i'.so1os ra+onab'es &or(ue esta teor-a no e9&'icaba entre otras cosas 'a e9istencia de 'os carte'es indicadores* Tras a#os de discusiones &usieron e' asunto en "anos de Ly Lata Locco discutib'e"ente e' "e/or 1i'.so1o de' Disco P (uien tras "ucho &ensar &roc'a". (ue aun siendo %erdad (ue todos 'os 'u)ares eran un so'o 'u)ar se trataba de un 'u)ar "uy )rande* 8 as- se restaur. e' orden &s-(uico* Pero 'a distancia es un 1en."eno sub/eti%o y 'as criaturas nacidas de 'a "a)ia &ueden a/ustar'o a sus necesidades* 7un(ue eso no si)ni1ica (ue se 'es d: bien* Rince2ind de&ri"ido se sent. entre 'as ruinas enne)recidas de 'a bib'ioteca tratando de a%eri)uar (u: era 'o (ue iba "a'* $ueno de entrada todo* Era i"&ensab'e (ue hubieran (ue"ado 'a bib'ioteca* Era 'a "ayor acu"u'aci.n de "a)ia de' Disco e' 1unda"ento de 'a hechicer-a* Cada hechi+o in%entado estaba escrito a''- en a')una &arte* 5ue"ar'os era*** era*** era*** No hab-a ceni+as* Muchas ceni+as de "adera s- "ontones de cadenas &iedras enne)recidas y caos* Pero "i'es de 'ibros no arden as- co"o as-* Tendr-an (ue haber (uedado tro+os de cubiertas y "ontones de ceni+as es&on/osas* Ni no hab-a nada de eso* Rince2ind re"o%i. 'os cascotes con un &ie* S.'o hab-a una &uerta &ara entrar en 'a bib'ioteca* Lue)o estaban 'as bode)as Wa4n se %e-a 'a esca'era (ue ''e%aba a e''as ''ena de restos de' incendioX &ero a''- no hab-a "anera de esconder todos 'os 'ibros* Ta"&oco era &osib'e te'e&ortar'os eran i"&er"eab'es a ese ti&o de "a)iaG cua'(uiera (ue intentara a')o se"e/ante acabar-a con 'os sesos 1uera de' so"brero* Por enci"a de :' reson. una e9&'osi.n* Una es&ecie de 1ue)o anaran/ado brot. en 'a +ona "edia de 'a torre de rechicer-a ascendi. r0&ida"ente y sa'i. dis&arado hacia 5uir"* Rince2ind se incor&or. en su asiento de &iedra y a'+. 'a %ista hacia 'a Torre de' 7rte* Tu%o 'a c'ara sensaci.n de (ue :sta 'e de%o'%-a 'a "irada* No hab-a nin)una %entana &ero &or un "o"ento 'e &areci. %er "o%i"iento arriba entre 'os torreones se"iderruidos* Se &re)unt. (u: anti)Redad ten-a 'a torre* Era "0s %ie/a (ue 'a Uni%ersidad desde 'ue)o* M0s %ie/a (ue 'a ciudad (ue hab-a crecido en torno a e''a co"o 'os )ui/arros en torno a una "onta#a* M0s %ie/a (ui+0 (ue 'a )eo)ra1-a* Hubo un tie"&o en (ue 'os continentes eran di1erentes o eso ten-a entendido Rince2ind &ero 'ue)o se re"o%ieron &ara aco"odarse "e/or co"o cachorritos en una cesta* 5ui+0 'a torre estu%iera a''- desde antes de' naci"iento de' Disco &ero a Rince2ind no 'e )ustaba &ensar'o &or(ue su)er-a &re)untas desa)radab'es
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L' discut-a con cua'(uiera (ue di/ese (ue no 'o era*


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sobre (ui:n 'a construy. y &ara (u:* E9a"in. su conciencia* Lsta 'e res&ondi.G "e he (uedado sin o&ciones ha+ 'o (ue te d: 'a )ana* Se 'e%ant. y se sacudi. &o'%o y ceni+as de 'a t4nica &erdiendo de &aso buena &arte de 'as 'ente/ue'as* Se (uit. e' so"brero trat. de endere+ar 'a &unta y %o'%i. a &on:rse'o* Lue)o inse)uro se diri)i. hacia 'a Torre de' 7rte* Hab-a una &uertecita "uy anti)ua en 'a base* No 'e sor&rendi. en abso'uto (ue se abriera ante :'* -E9tra#o 'u)ar -di/o Ni/e'-* Las &aredes son cur%as* -;D.nde esta"os= -&re)unt. Conina* -;Hay a'coho' &or a(u-= -se interes. Creosoto-* Probab'e"ente no -a#adi.* -;8 &or (u: se ba'ancea= -insisti. Conina-* Nunca hab-a estado en un 'u)ar con &aredes "et0'icas* -O'is(ue. e' aire-* ;No o':is a aceite= -a#adi. con tono de sos&echa* E' )enio rea&areci. aun(ue esta %e+ sin hu"o y sin err0ticos e1ectos de tra"&i''a* Era ob%io (ue intentaba "antenerse tan 'e/os de Conina co"o 'e era &osib'e sin (ue se 'e tachase de "a'educado* -;Est0is todos bien= -;Esto es 7n3h= -&re)unt. 'a chica-* Cuando te &edi"os (ue nos ''e%aras a''- es&er0ba"os (ue nos de/ases en a')4n 'u)ar con &uertas* -Ca"os de ca"ino* -;En (u:= La "anera de titubear de' )enio hi+o (ue Ni/e' se &reci&itara de cabe+a a una conc'usi.n* Mir. 'a '0"&ara (ue ten-a en 'as "anos* La sacudi. un &o(uito* E' sue'o te"b'.* -Oh no -)i"i.-* Es 1-sica"ente i"&osib'e* -;Esta"os dentro de 'a '0"&ara= -se aso"br. Conina* La habitaci.n te"b'. de nue%o cuando Ni/e' trat. de "irar &or 'a cani''a* -No te &reocu&es &or eso -di/o e' )enio-* Me/or a4n no &ienses si es &osib'e o no* Les e9&'ic. Waun(ue (ui+0 Ke9&'icarK sea un %erbo de"asiado o&ti"ista y en este caso si)ni1ica rea'"ente (ue Kintent. e9&'icarK &ero s.'o 'o consi)ui. hasta cierto &untoX (ue era &er1ecta"ente &osib'e %ia/ar &or e' "undo en una &e(ue#a '0"&ara trans&ortada &or uno de 'os "ie"bros de' )ru&o (ue 'a '0"&ara se "o%-a &or(ue 'a ''e%aba una de 'as &ersonas (ue iban en e''a (ue 'a causa de esto eraG aX 'a natura'e+a 1racta' de 'a rea'idad se)4n 'a cua' todo se &od-a i"a)inar dentro de otra cosa bX una nue%a %isi.n de 'as re'aciones &4b'icas* E' truco consist-a en desconcertar a 'as 'eyes de 'a 1-sica &ara (ue no to"aran cartas en e' asunto hasta (ue e' %ia/e no ter"inara* -Dadas 'as circunstancias 'o "e/or es no &ensar en e''o ;co"&rendido= -conc'uy. e' )enio* -Es co"o no &ensar en rinocerontes rosa -res&ondi. Ni/e'* De/. esca&ar una risita a%er)on+ada a' %er (ue todos 'e "iraban* -Es una es&ecie de /ue)o -e9&'ic.-* Ten-as (ue e%itar &ensar en rinocerontes rosa* -Carras&e.-* $ueno no he dicho (ue 1uera un buen /ue)o* Co'%i. a )ui#ar un o/o &ara "irar &or 'a cani''a* -No 'o &arece -di/o Conina* -$ueno -inter%ino e' )enio ani"ado- ;a')uien (uiere ca1:= Hace una &artidita r0&ida de $4s(ueda Trascendenta'P= -;$eber= -se interes. Creosoto*
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Un /ue)o "uy &o&u'ar entre dioses se"idioses de"onios y otras criaturas sobrenatura'es a 'as (ue 'es encantan 'as &re)untas de' ti&o K;De 5u: Ca Todo Esto=K y K;C."o 7cabar0=K
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-;Cino b'anco= -Caya &or(uer-a* E' )enio &areci. sor&rendido* -Pero e' tinto no %a con*** -O cua'(uier co"binado -se a&resur. a &edir Creosoto-* Pero sin so"bri''ita* -De &ronto e' seri&h co"&rendi. (ue a(ue''a no era "anera de hab'ar a un )enio* Se rehi+o un &oco-* Sin so"bri''ita &or 'as Cinco Lunas de Nasree"* 8 sin trocitos de 1ruta ni aceitunas ni &a/itas ni )uindas te 'o ordeno &or 'os Siete Sat:'ites de Sarudin* -No sue'o &oner esas tonter-as soy un &ro1esiona' -bu1. e' )enio* -Esto es bastante inh.s&ito -se#a'. Conina- ;&or (u: no 'o a"ueb'as= -Hay una cosa (ue no entiendo -di/o Ni/e'-* Si todos esta"os en 'a '0"&ara (ue ten)o en 'as "anos entonces e' yo (ue hay dentro de 'a '0"&ara tiene en 'as "anos una '0"&ara "0s &e(ue#a y en esa '0"&ara*** E' )enio 'e hi+o se#a'es 1ren:ticas* -ENo hab'es de eso &or 'o (ue "0s (uierasF -'e su&'ic.* E' rostro in)enuo de Ni/e' re1'e/. estu&or* -S- &ero*** -insisti.-* No s: ;hay "uchos yoes o (u:= -Todo es c-c'ico &ero de/a de ''a"ar 'a atenci.n sobre e' te"a ;eh=*** EOh "ierdaF Reson. un desa)radab'e cru/ido cuando e' uni%erso cay. en 'a cuenta* E' interior de 'a torre era oscuro un cora+.n s.'ido de ne)rura anti)ua (ue ''e%aba a''desde e' a"anecer de 'os tie"&os y estaba "uy "o'esto &or 'a intrusi.n de 'u+ diurna (ue rodeaba a Rince2ind* Sinti. (ue e' aire se "o%-a y 'a &uerta se cerraba tras :'* La oscuridad recu&er. e' contro' ''enando e' es&acio ocu&ado &or 'a 'u+ con tanta &recisi.n (ue no se habr-a %isto 'a /untura ni aun(ue hubiera habido 'u+ toda%-a* E' interior de 'a torre o'-a a anti)Redad con una 'i)era sos&echa de e9cre"entos de cuer%o* Hac-a 1a'ta "ucho %a'or &ara estar a''- de &ie en 'a oscuridad* Rince2ind no ten-a tanto ni "ucho "enos &ero a4n as- se (ued. a''-* 7')o se "o%i. a'rededor de sus &ies y Rince2ind &er"aneci. "uy (uieto* Si no se "o%i. 1ue s.'o &or "iedo a diri)irse hacia a')o a4n &eor* Entonces una "ano se"e/ante a un %ie/o )uante de cuero ro+. 'a suya con sua%idad* -Ooo3 -di/o una %o+* Rince2ind a'+. 'a %ista* La oscuridad se rindi. s.'o &or esta %e+ ante un rayo de 'u+* 8 e' "a)o %io* La torre estaba ''ena de 'ibros* Se a"ontonaban en cada &e'da#o de 'a destarta'ada esca'era de caraco' y se a'+aba en e' interior* Los hab-an co'ocado en co'u"nas hasta e' techo aun(ue a')o su)er-a (ue 'a 1rase e9acta era Kse hab-an co'ocadoK* Estaban en cada rinc.n en cada cornisa* Obser%0ndo'o &robab'e"ente* Lo obser%aban de una "anera intencionada (ue no ten-a nada (ue %er con 'os seis sentidos habitua'es* 7 'os 'ibros se 'es da "uy bien trans"itir intenciones no necesaria"ente 'as suyas c'aro y Rince2ind se dio cuenta de (ue intentaban decir'e a')o* Hubo otro re'0"&a)o de 'u+* Co"&rendi. (ue era 'a "a)ia de 'a torre de' rechicero (ue entraba &or e' 'e/ano a)u/ero (ue ''e%aba a' te/ado* 7' "enos 'e &er"iti. identi1icar a Aa''etas (ue 'e o'is(ueaba e' &ie derecho* >ue un a'i%io* 7hora si &udiera &oner no"bre a' sua%e sonido re&etiti%o /unto a su ore/a i+(uierda*** Otro re'0"&a)o o&ortuno 'o sor&rendi. "ientras "iraba directa"ente 'os o/itos a"ari''os de' &atricio (ue ara#aba con &aciencia un costado de su tarro de crista'* Eran unos ara#a+os sua%es sin ob/eti%o co"o si e' &e(ue#o 'a)arto no tu%iera un inter:s es&ecia' en sa'ir sino (ue tratara de a%eri)uar %a)a"ente cu0nto tardaba en erosionar e' crista'* Rince2ind ba/. 'a %ista hacia 'a "o'e en 1or"a de &era (ue era e' bib'iotecario* -Hay "i'es -susurr.* Las hi'eras de 'ibros absorbieron y si'enciaron su %o+-* ;C."o 'os
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"etiste a(u-= -Ooo3 ooo3* -;E''os= -Ooo3 -re&iti. e' bib'iotecario a' tie"&o (ue bat-a 'os codos &e'ados co"o si 1ueran a'as* -;Co'ando= -Ooo3* -No sab-a (ue &udieran* -Ooo3 -asinti. e' bib'iotecario* -Debi. de ser i"&resionante* 7')4n d-a "e )ustar-a %er'o* -Ooo3* No todos 'os 'ibros 'o hab-an conse)uido* La "ayor &arte de 'os )ri"orios ''e)aron a su destino &ero un tratado sobre hierbas en siete %o'4"enes hab-a &erdido su -ndice entre 'as ''a"as y "0s de una tri'o)-a ''oraba 'a &:rdida de a')4n to"o* $astantes 'ibros ten-an cha"uscaduras en 'as cubiertas* Otros hab-an &erdido 'as cubiertas y arrastraban &enosa"ente sus &0)inas desnudas* Una ceri''a se encendi. y e' &a&e' se re"o%i. inc."odo &or todas 'as &aredes* Pero era s.'o e' bib'iotecario (ue estaba encendiendo una %e'a* Hab-a co'ocado una "esa /unto a 'a &ared* Estaba ''ena de instru"entos arcanos botes de di%ersos &e)a"entos y una &rensa de encuadernador (ue ya se ocu&aba de un "a'tratado %o'u"en* Unas d:bi'es '-neas de 1ue)o "0)ico re&taban sobre :'* E' si"io &uso 'a %e'a en "anos de Rince2ind co)i. un esca'&e'o y unas &in+as y se inc'in. sobre e' te"b'oroso 'ibro* Rince2ind &a'ideci.* -Oye ;te i"&orta si "e "archo= -di/o-* Me "area 'a %isi.n de' &e)a"ento* E' bib'iotecario sacudi. 'a cabe+a y se#a'. 'a bande/a de instru"entos con un &u')ar &reocu&ado* -Ooo3 -orden.* Rince2ind asinti. de "a'a )ana y obediente 'e tendi. unas ti/eras 'ar)as* 7&ret. 'os dientes cuando un &ar de &0)inas rotas cayeron a' sue'o* -;5u: 'e haces= -se atre%i. a &re)untar* -Ooo3* -;Una a&endicecto"-a= Oh* E' si"io %o'%i. a se#a'ar con e' &u')ar sin a'+ar 'a %ista* Rince2ind busc. 'a a)u/a y e' hi'o en 'a bande/a y se 'os a'can+.* Se hi+o un si'encio roto s.'o &or e' esca'o1riante sonido de' hi'o a' atra%esar e' &a&e'* Por 4'ti"o e' bib'iotecario se ir)ui.* -Ooo3* Rince2ind co)i. su &a#ue'o y sec. 'a 1rente de' si"io* -Ooo3* -De nada* ;Se*** se &ondr0 bien= E' bib'iotecario asinti.* Hubo un 'i)ero sus&iro de a'i%io casi inaudib'e &or &arte de 'os 'ibros (ue 'os rodeaban* Rince2ind se sent.* Los 'ibros estaban asustados* En rea'idad estaban aterrados* La &resencia de' rechicero hac-a (ue sintieran esca'o1r-os en 'os 'o"os y su atenci.n 'e &esaba co"o una &rensa* -C'aro c'aro -"ur"ur.-* Pero ;(u: &uedo hacer yo= -Ooo3* E' bib'iotecario diri)i. a Rince2ind una "irada (ue habr-a sido una de esas "iradas in(uisiti%as &or enci"a de 'as )a1as de "edia 'una si hubiera ''e%ado )a1as de "edia 'una* Co)i. otro 'ibro roto* -8a sabes (ue no se "e da bien 'a "a)ia* -Ooo3* -La rechicer-a (ue hay ahora es una cosa terrib'e* De %erdad es 'a %ersi.n ori)ina' &rocedente de' a"anecer de 'os tie"&os* O de 'a hora de' desayuno co"o "ucho*
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-Ooo3* -Tarde o te"&rano 'o destruir0 todo ;no= -Ooo3* -Es hora de (ue a')uien &on)a 1in a esta rechicer-a ;%erdad= -Ooo3* -Lo "a'o es (ue no &uedo ser yo c'aro* Cine a(u- &ensando (ue &od-a hacer a')o &ero esa torre*** Ees tan )rande***F EDebe de estar a &rueba de toda "a)iaF Si 'os "a)os rea'"ente &oderosos no &ueden hacer nada ;de (u: sir%o yo= -Ooo3 -asinti. e' bib'iotecario cosiendo un 'o"o des)arrado* -7s- (ue esta %e+ otro tendr0 (ue sa'%ar e' "undo* No es 'o "-o* E' si"io asinti. e9tendi. 'a "ano y co)i. e' so"brero de Rince2ind* -EOyeF E' bib'iotecario hi+o caso o"iso de sus &rotestas y sac. unas tena+as* -Oye si no te i"&orta es "i so"brero Enoteatre%asahacer'e***F Dio un sa'to hacia ade'ante y 1ue reco"&ensado con un )o'&e en 'a sien (ue 'e habr-a de/ado at.nito si hubiera tenido tie"&o &ara &ensar en e''o* E' bib'iotecario andaba &or ahcon su cara de )'obo bonach.n &ero ba/o su &ie' dos ta''as "0s )rande de 'o necesario hab-a una estructura de huesos y "4scu'os ca&aces de &ro&u'sar unos nudi''os enca''ecidos a tra%:s de un )rueso tab'.n de rob'e* Chocar con un bra+o de' bib'iotecario era co"o tro&e+ar con un 'in)ote de hierro &e'udo* Aa''etas e"&e+. a sa'tar 'an+ando 'adridos e9citados* Rince2ind de/. esca&ar un ronco au''ido intraducib'e de ira tro&e+. contra una &ared co)i. una &iedra ca-da 'a b'andi. co"o si 1uera un "a+o y se detu%o en seco* E' bib'iotecario estaba acuc'i''ado en e' centro de' sue'o con 'as tena+as ro+ando W&ero sin cortarX e' so"brero* 8 sonre-a a Rince2ind* Durante a')unos se)undos &er"anecieron (uietos co"o un cuadro %i%o* Lue)o e' si"io de/. caer 'as tena+as sacudi. unas i"a)inarias "otas de &o'%o de' so"brero endere+. 'a &unta y 'o co'oc. sobre 'a cabe+a de Rince2ind* Unos "o"entos de aso"bro "0s tarde Rince2ind se dio cuenta de (ue ten-a en 'a "ano con e' bra+o e9tendido una &iedra "uy )rande y &esada* Consi)ui. de/ar'a caer a un 'ado aun(ue 'a &iedra tard. un &oco en recu&erarse de 'a sor&resa y tu%o buen cuidado de caer sobre su &ie* -Muy bien -asinti. a' tie"&o (ue se a&oyaba contra 'a &ared y se 1rotaba 'os codos-* 8 se su&one (ue todo eso "e dice a')o ;no= Una 'ecci.n "ora' (ue Rince2ind se en1rente a su %erdadero yo (ue a%eri)Re &or (u: est0 dis&uesto a 'uchar ;eh= $ueno &ues ha sido un truco barato* 8 te dir: a')o si crees (ue ha 1uncionado*** -Se a)arr. e' a'a de' so"brero-* Si crees (ue ha 1uncionado* Si crees (ue he* Pues no* Para (ue te enteres* Mira* Si crees* Su %o+ se 1ue &erdiendo* 7' 1ina' se enco)i. de ho"bros* -De acuerdo* 8a (ue esta"os en e''o ;(u: &uedo hacer de %erdad= E' bib'iotecario res&ondi. con un a"&'io )esto (ue indicaba con tanta c'aridad co"o si hubiera dicho Kooo3K (ue Rince2ind era un "a)o con un so"brero una bib'ioteca de 'ibros de "a)ia y una torre* Era e' instru"enta' b0sico necesario &ara cua'(uier &racticante de 'a "a)ia* Un si"io un terrier enano con ha'itosis y un 'a)arto en un tarro de crista' eran a#adidos o&ciona'es* Rince2ind sinti. una 'i)era &resi.n en e' &ie* Aa''etas con su acostu"brada 'entitud hab-a cerrado sus enc-as desdentadas en 'a &unta de 'a bota y 'a estaba chu&ando con todas sus 1uer+as* 7)arr. a' &errito &or e' &e''e/o de' cue''o y &or e' "u#.n &e'udo (ue a 1a'ta de una &a'abra "e/or hab-a (ue ''a"ar co'a y 'o 'e%ant. con sua%idad* -Muy bien -sus&ir.-* Ser0 "e/or (ue "e cuentes 'o (ue ha estado &asando*
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Desde 'as Monta#as Carraca (ue do"inaban 'a he'ada L'anura Sto en e' centro de 'a cua' 7n3h-Mor&or3 se e9tend-a co"o un "ont.n de u'tra"arinos dis&ersos 'a %ista era i"&resionante* Los dis&aros errados y rebotes de 'a bata''a "0)ica se e9tend-an en todas direcciones 1or"ando una nube en 1or"a de cuenco de aire ator"entado en e' centro de' cua' e9tra#as 'uces bri''aban y chis&orroteaban* Los ca"inos (ue sa'-an de a''- estaban atestados de )ente (ue hu-a y todas 'as tabernas y &osadas se encontraban abarrotadas* $ueno casi todas* 7' &arecer nadie ten-a intenci.n de detenerse en un a)radab'e bar entre 'os 0rbo'es /unto a 'a carretera de 5uir"* No era (ue diera "iedo entrar* Senci''a"ente &or e' "o"ento nadie 'o %e-a* Hubo un estre"eci"iento en e' aire a cosa de un 3i'."etro y tres 1i)uras sur)ieron de 'a nada en un "atorra' de es&'ie)o* Se (uedaron tendidos en &osici.n su&ina entre 'as aro"0ticas ra"as rotas hasta (ue recu&eraron 'a cordura* Creosoto 1ue e' &ri"ero en hab'ar* -;D.nde cre:is (ue esta"os= -Hue'e co"o un ca/.n de ro&a interior -di/o Conina* -No co"o e' "-o -re&'ic. Ni/e' con 1ir"e+a* Se incor&or. 'enta"ente y a#adi.-G ;Ha %isto a')uien 'a '0"&ara= -O'%-da'a* Lo "0s &robab'e es (ue 'a haya %endido &ara a"&'iar su cadena de bares -res&ondi. Conina* Ni/e' rebusc. entre 'as ra"as de es&'ie)o hasta (ue sus "anos dieron con a')o &e(ue#o y "et0'ico* -ELa ten)oF -dec'ar.* -ENo 'a 1rotesF -e9c'a"aron 'os otros dos a' un-sono* 7un as- ''e)aron de"asiado tarde &ero ta"&oco i"&ort. de"asiado &or(ue 'o 4nico (ue sucedi. cuando Ni/e' 'e hi+o una caricia caute'osa 1ue (ue unas 'etras ro/as de hu"o a&arecieron en e' aire* -KHo'a -'ey. Ni/e' en %o+ a'ta-* No cue')ue 'a '0"&ara (uere"os contar'e entre nuestros c'ientes* Por 1a%or de/e su deseo cuando suene 'a se#a' y en bre%e &'a+o ser0 una orden &ara nosotros* Entretanto 'e desea"os una a)radab'e eternidad*K La %erdad creo (ue se dedica de"asiado a' ne)ocio* Conina no di/o nada* Estaba "irando hacia e' otro 'ado de 'as ''anuras en direcci.n a 'a hir%iente tor"enta de "a)ia* De cuando en cuando &arte de e''a se des&rend-a y se re"ontaba en direcci.n a a')una torre 'e/ana* Pese a' creciente ca'or de' d-a 'a chica se estre"eci.* -Tene"os (ue ba/ar a''- 'o antes &osib'e -di/o- es "uy i"&ortante* -;Por (u:= -(uiso saber Creosoto* Un %aso de %ino no hab-a bastado &ara de%o'%er'e su habitua' natura'e+a tran(ui'a* Conina abri. 'a boca y &or raro (ue resu'tara en e''a %o'%i. a cerrar'a* No hab-a "anera de e9&'icar (ue hasta e' 4'ti"o )en de su cuer&o tiraba de e''a hacia e' centro de' caos* Las i"0)enes de es&adas y bo'as de acero &e)adas a cadenas se)u-an in%adiendo 'os sa'ones de &e'u(uer-a de su consciencia* Ni/e' &or e' contrario no sent-a ta' tendencia* Todo 'o (ue 'e i"&u'saba era 'a i"a)inaci.n y ya hab-a tenido su1iciente co"o &ara &oner a 1'ote una 1ra)ata de )uerra de ta"a#o "edio* Mir. en direcci.n a 'a ciudad con 'o (ue habr-a sido una e9&resi.n decidida de no ser &or su carencia de barbi''a* Creosoto co"&rendi. (ue 'o su&eraban en n4"ero* -;Tendr0n a')o &ara beber ah- aba/o= -&re)unt.* -Se)uro -res&ondi. Ni/e'* -No est0 "a' &ara e"&e+ar -concedi. e' seri&h-* De acuerdo )u-anos oh be''a de &echos co"o &eras hi/a de*** -8 sin &oes-a* Consi)uieron desen"ara#arse de' arbusto y descendieron &or 'a co'ina hasta ''e)ar a'
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ca"ino (ue no "uy 'e/os &asaba &or 'a taberna antes "encionada (ue Creosoto se e"&e#aba en deno"inar Kcara%aneraK* Titubearon antes de entrar* No &arec-a un 'u)ar "uy aco)edor* Pero Conina (ue &or natura'e+a y educaci.n ten-a tendencia a rondar &or 'a &arte trasera de 'os edi1icios encontr. cuatro caba''os en e' &atio* Los e9a"inaron* -Pero eso es robar -di/o Ni/e' 'enta"ente* Conina abri. 'a boca &ara asentir* -;Por (u: no= -1ueron 'as &a'abras (ue se 'e esca&aron* Se enco)i. de ho"bros resi)nada* -5ui+0 deber-a"os de/ar a')o de dinero -su)iri. e' chico* -7 "- no "e "ires -res&ondi. Creosoto* -O escribir una nota y de/ar'a &or deba/o de 'a &uerta o a')o as- ;no crees= 7 "odo de res&uesta Conina "ont. en e' caba''o "0s )rande (ue &or su as&ecto hab-a &ertenecido a un so'dado* Ten-a ar"as co')ando &or todas &artes* Creosoto intran(ui'o se "ont. en e' se)undo un bayo a')o escu0'ido* De/. esca&ar un sus&iro* -Tiene esa cara de bu+.n -di/o-* 8o (ue t4 'e har-a caso* Ni/e' conte"&'. 'os otros dos caba''os con )esto de sos&echa* Uno de e''os era "uy )rande y e9tre"ada"ente b'anco no de ese b'anco (ue 'o)ran "uchos caba''os sino de un b'anco trans'4cido "ar1i'e#o (ue e' subconsciente de' chico intentaba describir co"o Kde "orta/aK* 7de"0s daba 'a i"&resi.n de ser "ucho "0s inte'i)ente (ue :'* E'i)i. e' otro* Era un &oco 1'aco &ero d.ci' y consi)ui. subir tras s.'o dos intentos* Se &usieron en "archa* E' sonido de 'os cascos a&enas 'o)r. &enetrar 'a &enu"bra interior de 'a taberna* E' &osadero se "o%-a co"o en sue#os* Sab-a (ue ten-a c'ientes inc'uso hab-a hab'ado con e''os 'os %e-a sentados en torno a una "esa /unto a 'a chi"enea &ero si a')uien 'e &ed-a (ue describiera con (ui:n hab-a hab'ado o (u: hab-a %isto no 'o conse)uir-a* La ra+.n es (ue a' cerebro hu"ano se 'e da "uy bien cerrar 'a &uerta a todo 'o (ue no (uiere saber* En a(ue' "o"ento su cerebro habr-a &odido cerrar 'a ca/a 1uerte de un banco* E8 'as bebidas***F De 'a "ayor &arte de e''as no hab-a o-do hab'ar en su %ida &ero no de/aban de a&arecer en 'os estantes sobre 'os barri'es de cer%e+a* Lo "a'o era (ue cada %e+ (ue intentaba &ensar sobre e''as se distra-a a' instante*** En torno a 'a "esa 'as 1i)uras a'+aron 'a %ista de sus cartas* Una de e''as 'e%ant. 'a "ano* Estaba a' 1ina' de un bra+o y ten-a cinco dedos indic. 'a "ente de' &osadero* Ten-a (ue ser una "ano* Otra de 'as cosas (ue su cerebro no &od-a &asar &or a'to eran 'as %oces* 7(ue''a en concreto resonaba co"o si a')uien )o'&eara una roca con una '0"ina de &'o"o enro''ada* C7M7RERO* E' ho"bre de/. esca&ar un )e"ido* Las 'an+as t:r"icas de es&anto estaban 1undiendo 'a &uerta de acero de su "ente* OTR7 ROND7 DE LO MISMO 7 CER 5UL TENI7MOS*** -8o un b'oody "ary* 7(ue''a %o+ hac-a (ue una senci''a &etici.n de una bebida &areciera una dec'araci.n de hosti'idades* 7H s- 8 *** -8o ten-a un &onche de hue%o -&idi. Peste* UN PONCHE DE HUECO* -Con una cere+a* $IEN -"inti. 'a &esada %o+-* 8 P7R7 MI UN7 COPIT7 DE OPORTO* -Mir. hacia e' otro 'ado de 'a "esa en direcci.n a' cuarto "ie"bro de' )ru&o y sus&ir.-* MMS C7LE 5UE PID7MOS T7M$ILN OTR7 R7CI@N
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DE C7C7HUETES* 7 unos trescientos "etros ca"ino aba/o 'os 'adrones de caba''os intentaban acostu"brarse a una nue%a e9&eriencia* -Desde 'ue)o no hay baches -consi)ui. decir Ni/e' a' 1ina'* -8 e' &aisa/e es*** encantador -asinti. Creosoto aun(ue e' %iento se ''e%. su %o+* -Pero "e &re)unto si estare"os haciendo 'o correcto*** -Nos "o%e"os ;no= -re&'ic. Conina-* No seas cobarde* -$ueno es (ue "irar 'os c4"u'os desde arriba*** -C0''ate* -Lo siento* -7de"0s son estratos* C4"u'oestratos co"o "ucho* -Eso -asinti. Ni/e' de&ri"ido* -;Ca"bia a')o eso= -&re)unt. Creosoto (ue iba tu"bado sobre e' cue''o de su caba''o y ten-a 'os o/os cerrados* -Unos trescientos "etros* -Oh* -5ui+0 sean doscientos -concedi. Conina* -7h* La torre de rechicer-a te"b'.* E' hu"o co'oreado reco"a 'as sa'as abo%edadas y 'os &asi''os des'u"brantes* En 'a )ran habitaci.n de 'a c4s&ide donde e' aire era es&eso aceitoso y sab-a a 'ata (ue"ada "uchos "a)os se hab-an des"ayado &or e' es1uer+o "enta' de 'a bata''a* Pero (uedaban su1icientes* Estaban sentados en un a"&'io c-rcu'o concentrados* Resu'taba &osib'e %er 'a %ibraci.n de' aire "ientras 'a rechicer-a &ura brotaba de' cayado en 'as "anos de Coin y se en1ocaba hacia e' centro de' octo)ra"a* >or"as e9tra#as a&arec-an durante un bre%e instante antes de desa&arecer* E' te/ido de 'a rea'idad estaba su1riendo i"&ortantes tirones* Cardante se estre"eci. y a&art. 'a %ista &or si acaso %e-a a')o de 'o (ue no &udiera hacer caso o"iso* Los "a)os su&er%i%ientes ten-an un si"u'acro de' Disco en e' aire ante e''os* Mientras Cardante 'o "iraba de nue%o 'a &e(ue#a 'u+ ro/a sobre 'a ciudad de 5uir" cente''e. y se a&a).* E' aire cre&it.* -Se acab. 5uir"* Cardante asinti. so"br-o* 5uir" hab-a sido una de sus ciudades 1a%oritas /unto a' Oc:ano Peri1:rico*** Recordaba %a)a"ente (ue 'e hab-an ''e%ado a''- una %e+ cuando era &e(ue#o* Durante un "o"ento triste re"e"or. e' &asado* Hab-a )eranios si'%estres (ue ''enaban 'as e"&inadas ca''es de )ui/arros con su 1ra)ancia*** -Crec-an en 'as &aredes -di/o en %o+ ba/a-* Rosados* Eran rosados* Los otros "a)os 'e 'an+aron "iradas de e9tra#e+a* Uno o dos de e''os con "entes &articu'ar"ente &aranoides inc'uso &ara ser "a)os conte"&'aron 'os "uros con )esto de sos&echa* -;Te encuentras bien= -&re)unt. uno de e''os* -;Eh= -se sobresa't. Cardante-* Oh* S- 'o siento* 7 3i'."etros de a(u-* Se %o'%i. &ara "irar a Coin (ue estaba sentado 1uera de' c-rcu'o con e' cayado sobre 'as rodi''as* E' ni#o &arec-a dor"ido* 5ui+0 'o estu%iera* Pero Cardante sab-a en 'o "0s &ro1undo de' &o+o ator"entado (ue era su cora+.n (ue e' cayado no dor"-a* Le estaba "irando sondeaba su "ente* E' cayado 'o sab-a* Inc'uso sab-a 'o de 'os )eranios rosados* -No (uer-a (ue 'as cosas 1ueran as- -di/o sua%e"ente-* Lo 4nico (ue &ed-a"os era un &oco de res&eto*
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-;Se)uro (ue te encuentras bien= Cardante asinti. %a)a"ente* Mientras sus co'e)as recu&eraban 'a concentraci.n 'os "ir. de reo/o* Sin saber c."o todos sus %ie/os a"i)os hab-an desa&arecido* $ueno no eran a"i)os* Un "a)o nunca tiene a"i)os a' "enos a"i)os "a)os* Necesitaba una &a'abra di1erente* 7h seso* Ene"i)os* Pero ene"i)os de %erdad de 'os de toda 'a %ida* Caba''eros* La cre"a y nata de su &ro1esi.n* No co"o a(ue''os ti&os (ue 'e rodeaban (ue todos &arec-an haberse subido a' barco des&u:s de 'a ''e)ada de' rechicero* La cre"a no es 'o 4nico (ue 1'ota hacia arriba re1'e9ion. con a"ar)ura* Concentr. su atenci.n en 7' Yha'i sondeando "enta'"ente con 'a se)uridad de (ue 'os "a)os de a''- estar-an haciendo 'o "is"o en busca de a')4n &unto d:bi'* ;Soy yo un &unto d:bi'= &ens.* Pe'tre intent. decir"e a')o* Era sobre e' cayado* Un ho"bre debe a&oyarse en su cayado y no a' re%:s*** diri)e a' chico 'o )u-a*** o/a'0 hubiera escuchado a Pe'tre*** esto est0 "a' soy un &unto d:bi'*** Lo intent. de nue%o caba'). sobre 'as o'eadas de &oder &er"itiendo (ue ''e%aran su "ente hacia 'a torre ene"i)a* Hasta 7bri" estaba uti'i+ando rechicer-a y Cardante se &er"iti. "odu'ar 'a o'a insinu0ndose "0s a''0 de 'as de1ensas eri)idas contra :'* La i"a)en de' interior de 'a torre de 7' Yha'i a&areci. se en1oc.*** *** e' E(ui&a/e trotaba &or 'os bri''antes &asi''os* 7hora estaba 1urioso de %erdad* Lo hab-an des&ertado de su hibernaci.n 'o hab-an des&reciado hab-a su1rido e' bre%e ata(ue de toda una %ariedad de seres "ito'.)icos Wahora e9tintosX ten-a una /a(ueca terrib'e y ahora a' entrar en 'a Sa'a Princi&a' detectaba 'a &resencia de' so"brero* E' horrib'e so"brero 'a causa de todo 'o (ue 'e estaba &asando* 7%an+. ''eno de rabia*** Cardante (ue sondeaba 'a resistencia de 'a "ente de 7bri" sinti. (ue 'a concentraci.n de' %isir se ta"ba'eaba* Por un "o"ento %io a tra%:s de 'os o/os de' ene"i)o %io e' ba4' a'ar)ado (ue trotaba hacia :'* 7bri" intent. ca"biar e' ob/eti%o de su concentraci.n y en a(ue' "o"ento tan ca&a+ de contro'arse co"o un )ato cuando %e a')o &e(ue#o y chirriante corriendo &or e' sue'o Cardante atac.* No "ucho* No hi+o 1a'ta )ran cosa* La "ente de 7bri" intentaba e(ui'ibrarse y cana'i+ar 1uer+as terrib'es y a&enas necesit. una 'i)era &resi.n &ara hacer'a ta"ba'earse* 7bri" e9tendi. 'as "anos &ara %o'ar e' E(ui&a/e de/. esca&ar e' inicio de un )rito y su cuer&o i"&'osion.* Los "a)os (ue 'o rodeaban 'o %ieron enco)erse hasta '-"ites i"&osib'es en una 1racci.n de se)undo y 'ue)o desa&arecer de/ando una i"a)en ne)ra en sus retinas*** Los "0s inte'i)entes de e''os echaron a correr*** *** y 'a "a)ia (ue hab-an estado contro'ando se desbord. y 1'uy. 'ibre"ente en una o'a incontro'ada (ue hi+o &eda+os e' so"brero in%adi. 'os ni%e'es "0s ba/os de 'a torre y buena &arte de 'o (ue (uedaba de ciudad* Hab-a tantos "a)os de 7n3h concentrados en a(ue''a sa'a (ue e' eco si"&0tico 'os derrib. &or toda 'a habitaci.n* Cardante acab. tendido de es&a'das con e' so"brero sobre 'os o/os* Lo i+aron en %o'andas 'e sacudieron e' &o'%o y 'o ''e%aron ante Coin y su cayado entre hurras y a&'ausos* Pero :' no &arec-a &restar atenci.n* Mir. a' chico sin %er'o y 'enta"ente se ''e%. 'as "anos a 'as ore/as* -;No 'os oyes= -di/o* Los "a)os se (uedaron en si'encio* Cardante se)u-a teniendo &oder y su tono de %o+ hab-a do"esticado a un trueno* Los o/os de Coin bri''aron* -No oi)o nada -di/o* Cardante se %o'%i. hacia 'os otros "a)os* -;Cosotros ta"&oco 'os o-s= Todos sacudieron 'a cabe+a* -;E' (u: her"ano= -&re)unt. uno de e''os*
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Cardante sonri.* Era una sonrisa a"&'ia en'o(uecida* Hasta Coin retrocedi.* -Pronto 'os oir:is -di/o-* Hab:is creado un 1aro* Todos 'os oir:is* Pero no 'os oir:is "ucho tie"&o* 7&art. a un 'ado a 'os "a)os "0s /.%enes (ue 'o sosten-an y a%an+. hacia Coin* -Est0s %ertiendo rechicer-a en e' "undo y hay cosas (ue %ienen con e''a -di/o-* En e' &asado a')unos "a)os 'es abrieron ca"ino E&ero t4 'es has as1a'tado una a%enidaF Dio un sa'to hacia e' 1rente y 'e (uit. e' cayado ne)ro de entre 'as "anos* Lo b'andi. en e' aire &ara destro+ar'o contra 'a &ared* Cardante se (ued. r-)ido cuando e' cayado contraatac.* En a(ue' "o"ento su &ie' e"&e+. a ''enarse de a"&o''as*** La "ayor &arte de 'os "a)os consi)uieron a&artar 'a %ista* Unos &ocos Whay )ente &ara todoX obser%aron con 1ascinaci.n* Coin ta"bi:n 'o obser%.* Sus o/os se abrieron de &ar en &ar* Se ''e%. una "ano a 'a boca* Trat. de retroceder* No &udo* -Son c4"u'os* -Mara%i''oso -di/o Ni/e' con %o+ d:bi'* EL PESO NO TIENE N7D7 5UE CER* Mi CORCEL H7 TR7NSPORT7DO E<LRCITOS* Mi CORCEL H7 TR7NSPORT7DO CIUD7DES* SH7 TR7NSPORT7DO TOD7S L7S COS7S C7D7 UN7 EN SU DE$IDO TIEMPO -di/o 'a Muerte-* PERO NO PIENSO LLEC7ROS 7 LOS TRES* -;Por (u: no= ES CUESTI@N DE IM7AEN* -Pues s- (ue %a"os a dar una buena i"a)en si no nos ''e%as -bu1. Auerra-* E' <inete y 'os Tres Peatones de' 7&ocri'i&sis* -Podr-as &edir'es (ue nos es&erasen -su)iri. Peste cuya %o+ sonaba co"o si )oteara &or e' 1ondo de un ata4d* TENAO MUCHO TR7$7<O POR DEL7NTE -di/o 'a Muerte* Hi+o chirriar 'os dientes-* ESTO8 SEAUR7 DE 5UE os L7S 7RREAL7RLIS* COMO SIEMPRE* Auerra conte"&'. e' caba''o (ue se a'e/aba* -7 %eces "e &one hist:rico* ;Por (u: tiene (ue decir sie"&re 'a 4'ti"a &a'abra= -La 1uer+a de 'a costu"bre* Co'%ieron a entrar en 'a taberna* No di/eron nada durante un rato* -;D.nde est0 Ha"bre= -&re)unt. Auerra a' 1ina'* -Ha ido a buscar 'a cocina* -Oh* Auerra dio &ataditas a' sue'o con 'a bota b'indada y &ens. en 'a distancia (ue 'os se&araba de 7n3h* Hac-a un ca'or endiab'ado a(ue''a tarde* E' 7&ocri'i&sis &od-a es&erar* -;5u: ta' si nos to"a"os 'a 4'ti"a= -su)iri.* -;T4 crees= -dud. Peste-* Me &arece (ue nos es&eran* 8 a "- no "e )usta de/ar &'antada a 'a )ente* -Tene"os tie"&o &ara to"arnos una ra&idita se)uro -insisti. Auerra-* Los re'o/es de 'as tabernas nunca %an bien* Tene"os tie"&o* Todo e' tie"&o de' "undo* Cardante se derru"b. de bruces en e' bri''ante sue'o b'anco* E' cayado se 'e esca&. de 'as "anos y se endere+. :' so'o* Coin tante. e' cuer&o inerte con un &ie* -Se 'o ad%ert- -di/o-* Le ad%ert- de 'o (ue 'e &asar-a si %o'%-a a tocar'o* ;7 (ui:n se re1er-a= Hubo un "o"ento de toseci''as y una considerab'e ins&ecci.n de u#as* -;5u: (uiso decir= -insisti. Coin* O%in Casia&enas 'icenciado en Sabidur-a %o'%i. a encontrarse con (ue 'os "a)os (ue 'o rodeaban se a&artaban co"o 'a nieb'a "atutina con e' so'* Sin "o%erse &arec-a haber dado un
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&aso a' 1rente* Los o/os 'e )iraron en 'as .rbitas co"o ani"a'es atra&ados* -Eh*** -e"&e+.* Mo%i. 'as "anos %a)a"ente-* $ueno e' "undo o sea 'a rea'idad donde %i%i"os de hecho es en cierto "odo una ho/a de )o"a* Titube. consciente de (ue a(ue''a 1rase no a&arecer-a en nin)4n 'ibro de citas c:'ebres* -Por tanto -se a&resur. a se)uir- se distorsiona no "e/or dicho se da de s- cuando hay "a)ia en cua'(uier )rado y si &ones de"asiado &otencia' "0)ico en un so'o &unto c'aro en un &unto concreto e"&u/as a 'a rea'idad ya sabes hacia aba/o aun(ue &or su&uesto no hay (ue entender'o de "anera 'itera' &or(ue de nin)una "anera trato de su)erir (ue e9ista una di"ensi.n 1-sica y a')unos a1ir"an (ue una &resi.n e9cesi%a de "a)ia &uede &or &oner un e/e"&'o ro"&er 'a rea'idad en e' &unto "0s 1r0)i' y o1recer (ui+0 un ca"ino de entrada a 'os habitantes de' &'ano in1erior (ue 'os des'en)uados deno"inan Di"ensi.n Ma+"orra (uienes (ui+0 &or 'a di1erencia de ni%e'es de ener)-a se %en atra-dos &or e' bri''o de este "undo* De nuestro "undo* Hubo 'a t-&ica &ausa 'ar)a (ue so'-a se)uir a 'os discursos de Casia&enas "ientras todos intentaban insertar co"as "enta'"ente y uni1icar 'as 1rases 1ra)"entadas* Los 'abios de Coin se "o%ieron en si'encio* -;5uieres decir (ue 'a "a)ia atrae a esas criaturas= -&re)unt. a' 1ina'* 7hora su %o+ era di1erente* Le 1a'taba 'a a)resi%idad anterior* E' cayado )ra%itaba sobre e' cuer&o inerte de Cardante y rotaba "uy des&acio* Los o/os de todos 'os "a)os estaba c'a%ados en :'* -Eso &arece -asinti. Casia&enas-* Los (ue se dedican a' estudio de ta'es 1en."enos dicen (ue su &resencia %iene &recedida &or unos "ur"u''os continuados en tono )ra%e* Coin 'e "ir. inse)uro* -Dice (ue +u"ban -a&ort. uno de 'os "a)os* E' ni#o se arrodi''. y e9a"in. atenta"ente a Cardante* -Est0 "uy (uieto -se#a'. con caute'a-* ;Le sucede a')o "a'o= -Puede ser -res&ondi. Casia&enas con no "enos caute'a-* Est0 "uerto* -O/a'0 no 'o estu%iera* -Sos&echo (ue :' o&ina 'o "is"o* -Pero &uedo ayudar'e* E9tendi. 'as "anos y e' cayado %o'. hacia e''as* Si hubiera tenido un rostro estar-a sonriendo con &resunci.n* Cuando Coin hab'. de nue%o su %o+ %o'%-a a tener e' tono 'e/ano de (uien hab'a desde una c0"ara de acero* -Si e' 1racaso no tu%iera casti)o e' :9ito no ser-a una reco"&ensa -di/o* -Lo siento "e he &erdido -res&ondi. Casia&enas* Coin )ir. sobre sus ta'ones y %o'%i. a su si''a* -No tene"os nada (ue te"er -di/o aun(ue casi &arec-a "0s una orden-* ;5u: "0s dan esas Di"ensiones Ma+"orra= Si nos "o'estan Eacaba"os con e''asF EUn aut:ntico "a)o no tiene "iedo a nadaF E7 nadaF Se &uso en &ie de nue%o y a%an+. a +ancadas hacia e' &e(ue#o Disco* La i"a)en era &er1ecta hasta en e' "enor deta''e inc'uso hab-a una so"bra de Aran 7OTuin nadando 'enta"ente &or 'as &ro1undidades intereste'ares a %arios cent-"etros &or enci"a de' sue'o* Coin hi+o un )esto desde#oso con 'a "ano* -Nuestro "undo %iene de 'a "a)ia -di/o-* ENada en :' &uede a'+arse contra nosotros* Casia&enas &ens. (ue se es&eraba a')una res&uesta &or su &arte* -Nadie nadie -asinti.-* 7 e9ce&ci.n de 'os dioses c'aro est0* Se hi+o un si'encio de "uerte* -;Los dioses= -&re)unt. Coin con tran(ui'idad* -S- c'aro* Los dioses* Nunca desa1ia"os a 'os dioses* E''os se ocu&an de sus asuntos y nosotros de 'os nuestros* No tendr-a sentido***
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-;5ui:n "anda en e' Disco= ;Los "a)os o 'os dioses= Casia&enas &ens. a toda %e'ocidad* -Oh 'os "a)os* C'aro* Pero bueno co"o si di/:ra"os su&editados a 'os dioses* Cuando uno "ete 'a bota en arenas "o%edi+as es bastante desa)radab'e* Pero no tan desa)radab'e co"o "eter ta"bi:n 'a otra bota y darse cuenta de c."o a"bas desa&arecen absorbidas &or 'a tierra* Casia&enas se acababa de 'an+ar con todo su &eso* -La "a)ia es "0s bien** -Entonces ;no so"os tan &oderosos co"o 'os dioses= -di/o Coin* 7')unos de 'os "a)os a' 1ondo de' )ru&o e"&e+aron a re"o%erse in(uietos* -$ueno* S- y no -res&ondi. Casia&enas "etido ya hasta 'as rodi''as* La %erdad era (ue 'os "a)os se &on-an bastante ner%iosos cuando se trataba de cosas re'acionadas con 'os dioses* Los dioses (ue "oraban en Cori Ce'esti nunca hab-an es&eci1icado sus o&iniones sobre 'a "a)ia cere"onia' &or e/e"&'o* Lo "a'o era (ue cuando a')o no 'es )ustaba no se 'i"itaban a 'an+ar una indirecta as- (ue e' sentido co"4n dictaba (ue era "uy &oco inte'i)ente ob'i)ar a 'os dioses a to"ar una decisi.n* -Parece (ue no esta"os "uy se)uros -si)ui. Coin* -Mi conse/o es*** -e"&e+. Casia&enas* Coin hi+o un "o%i"iento con 'a "ano* Los "uros desa&arecieron* Los "a)os estaban en 'a ci"a de 'a torre de rechicer-a y todos %o'%ieron 'a %ista a 'a %e+ hacia e' 'e/ano &in0cu'o de Cori Ce'esti ho)ar de 'os dioses* -Cuando ya se ha derrotado a todo e' "undo s.'o (ueda co"batir a 'os dioses -di/o Coin-* ;Los hab:is %isto a')una %e+= Hubo un coro de ne)ati%as titubeantes* -Os 'os "ostrar:* -;Te cabe otra "uchacho= -&re)unt. Auerra* -Deber-a"os "archarnos ya -tarta"ude. Peste sin "ucha con%icci.n* -Oh %a"os*** -$ueno una a "edias* 8 'ue)o nos %a"os &ero en serio* Auerra 'e dio una &a'"ada en 'a es&a'da y "ir. a Ha"bre* -8 &ida"os ta"bi:n otras (uince bo'sas de cacahuetes -a#adi.* -Ooo3 -conc'uy. e' bib'iotecario* -7h -asinti. Rince2ind-* 7s- (ue e' &rob'e"a es e' cayado* -Ooo3* -;No ha intentado (uit0rse'o nadie= -Ooo3* -;8 (u: ha &asado= -Eee3* Rince2ind )i"i.* E' bib'iotecario hab-a a&a)ado su %e'a &or(ue 'a "era &resencia de 'a ''a"a &on-a ner%iosos a 'os 'ibros &ero ahora (ue Rince2ind se hab-a acostu"brado a 'a oscuridad se daba cuenta de (ue a' 1in y a' cabo 'a torre no estaba tan oscura* E' sua%e bri''o octarino &rocedente de 'os %o'4"enes ''enaba e' interior con a')o (ue sin ser e9acta"ente 'u+ era una ne)rura en 'a (ue se &od-a %er* De cuando en cuando se o-a e' cru/ido de 'as &0)inas resecas* -7s- (ue en resu"idas cuentas nuestra "a)ia no &uede derrotar'o ;%erdad= E' bib'iotecario 'an+. un ooo3 de asenti"iento desconso'ado y si)ui. )irando 'enta"ente sobre su trasero* -Entonces esto no tiene sentido* No s: si te habr0s dado cuenta de (ue en cuestiones de "a)ia no soy 'o (ue se dice un su&erdotado* O sea (ue si entab'a"os un due'o 'a cosa se desarro''ar0 en dos &artesG &ri"ero dir: KHo'a soy Rince2indK y se)undo :' "e %o'ar0 en &eda+os*
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-Ooo3* -8 ahora t4 "e dices (ue no &uedo contar "0s (ue con "is &ro&ios "edios* -Ooo3* -Muchas )racias* Aracias a su &ro&io bri''o Rince2ind e9a"in. 'os 'ibros (ue se hab-an a"ontonado /unto a 'as &aredes de 'a anti)ua torre* Sus&ir. y se diri)i. hacia 'a &uerta aun(ue a"inor. considerab'e"ente 'a "archa a "edida (ue se acercaba a e''a* -$ueno ya "e %oy -di/o* -Ooo3* -7 en1rentar"e a (ui:n sabe (u: &e'i)ros es&antosos -a#adi.-* 7 dar "i %ida &or 'a hu"anidad*** -Eee3* -$ueno &or 'os b-&edos*** -Auau* -*** y &or 'os cuadr4&edos de acuerdo* -Lan+. una "irada a' tarro de' &atricio-* 8 &or 'os 'a)artos* ;Puedo "archar"e ya= E' cie'o estaba des&e/ado &ero un %enda%a' so&'aba cuando Rince2ind ech. a andar hacia 'a torre de rechicer-a* Sus a'tar &uertas b'ancas estaban tan cerradas (ue casi no se %e-a e' &er1i' en 'a 'echosa su&er1icie de 'a &iedra* Las )o'&e. &ero no sucedi. nada* Las &uertas &arec-an absorber e' sonido* -Per1ecto -"ur"ur. &ara sus adentros* Entonces se acord. de 'a a'1o"bra* Estaba donde 'a hab-a de/ado otro s-nto"a de (ue 7n3h ca"biaba &or "o"entos* En 'os d-as de 'adrones antes de 'a ''e)ada de' rechicero nada se (uedaba "ucho tie"&o a''- donde 'o de/abas* 7' "enos nada (ue se &ueda &oner &or escrito* La desenro''. sobre 'os )ui/arros de "anera (ue 'os dra)ones dorados destacaran sobre e' 1ondo a+u' a "enos c'aro (ue 'os dra)ones a+u'es estu%ieran %o'ando sobre un cie'o dorado* Se sent.* Se 'e%ant.* Se sent. de nue%o se arre"an). 'a t4nica y con cierto es1uer+o se (uit. un ca'cet-n* Lue)o %o'%i. a &onerse 'a bota y recorri. 'os a'rededores hasta dar con "edio 'adri''o enterrado entre 'os cascotes* Lo insert. en e' ca'cet-n y 'o b'andi. de "anera tentati%a* Rince2ind se hab-a criado en Mor&or3* Cuando un "or&or3iano &e'ea 'e )usta tener una di1erencia nu":rica de %einte contra uno &ero si no &uede contar con eso un 'adri''o en un ca'cet-n y un ca''e/.n donde acechar eran "e/ores (ue dos es&adas "0)icas* Co'%i. a sentarse* -7rriba* La a'1o"bra no res&ondi.* Rince2ind e9a"in. e' esta"&ado inc'uso 'e%ant. una es(uina de 'a a'1o"bra &ara a%eri)uar si se %e-a "e/or &or e' otro 'ado* -Muy bien -sus&ir.-* 7ba/o* Muy "uy des&acio* 7ba/o* -Mos(uitos -tarta"ude. Auerra-* Eran "os(uitos* -E' casco (ue ''e%aba )o'&e. 'a barra con un )o'&e retu"bante* Co'%i. a a'+ar 'a cabe+a-* Mos(uitos* -Nonono -insisti. Ha"bre a'+ando un 1'aco dedo inse)uro-* Era otro bisho*** bu'o*** ani"a' &e(ue#o* Hor"i)as* O )usanos* ;Cie"&i:s= 7')o as-* Pero no eran "os(uitos* -Cucarashas -a&ort. Peste a' tie"&o (ue se ca-a sua%e"ente de su asiento* -$ueeeno -di/o Auerra sin hacer'e caso-* E"&ece"os otra %e+* Desde e' &rinci&io* Marc. e' rit"o )o'&eando e' %aso con 'os nudi''os* -Estaba*** e' ani"a'ito sin identi1icar*** sentado cantando deba/o de' a)ua***
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-Tatatash0n*** -"ur"ur. Peste desde e' sue'o* Auerra sacudi. 'a cabe+a* -No es 'o "is"o* Sin e''a no es 'o "is"o* Tiene "e/or o-do* -Tatatash0n -re&iti. Peste* -Oh c0''ate -re&'ic. Auerra buscando 'a bote''a con "ano inse)ura* E' %enda%a' so&'aba ta"bi:n en 'a ci"a de 'a torre era un %iento ca'iente desa)radab'e (ue susurraba con %oces e9tra#as y 1rotaba 'a &ie' co"o un &a&e' de 'i/a* En e' centro de e''a Coin sosten-a e' cayado &or enci"a de su cabe+a* Un &o'%i''o 1ino 1'otaba en e' aire y 'os "a)os %e-an 'as '-neas de 1uer+a "0)ica (ue brotaban de :'* Se cur%aron &ara 1or"ar una in"ensa burbu/a (ue se e9&andi. hasta ser "0s )rande (ue 'a ciudad* 8 dentro de e''a a&arecieron 1or"as* Eran 1or"as ca"biantes indistintas %ibrantes tan horrib'es co"o %isiones en un es&e/o distorsionado sin "0s sustancia rea' (ue 'os ani''os de hu"o o 'as i"0)enes 1or"adas &or 'as nubes &ero a todos 'es resu'taron te"ib'e"ente 1a"i'iares* Por un "o"ento a&areci. e' &er1i' co'"i''udo de O11'er* Durante un instante di%isaron con c'aridad a 'o e' Cie)o /e1e de 'os dioses con sus o/os orbitando en torno a :'* Coin "ur"ur. a')o entre dientes y 'a burbu/a e"&e+. a contraerse* Se a)itaba "ientras 'as cosas encerradas en e''a trataban de sa'ir &ero no &od-an e%itar (ue su es&acio se redu/era "0s y "0s* 7hora era "0s )rande (ue 'os terrenos de 'a Uni%ersidad* 7hora era "0s a'to (ue 'a torre* 7hora ten-a 'a a'tura de dos ho"bres y un co'or )ris0ceo* 7hora era co"o una &er'a iridiscente de' ta"a#o de*** bueno de' ta"a#o de una &er'a )rande* E' %enda%a' ces. &ara ser sustituido &or una ca'"a &esada si'enciosa* E' aire "is"o )e"-a &or 'a tensi.n* La "ayor &arte de 'os "a)os estaban tendidos de bruces en e' sue'o &resionados &or 'as 1uer+as (ue hab-an in%adido e' aire y absorbido todo e' sonido co"o un uni%erso de &'u"as &ero todos o-an 'os 'atidos de su cora+.n tan 1uertes co"o &ara derribar 'a torre* -Mirad"e -orden. Coin* Todos %o'%ieron 'a %ista hacia arriba* No hab-a "anera de desobedecer* Ten-a en una "ano 'a bri''ante es1era* En 'a otra sosten-a e' cayado de cuyos e9tre"os brotaba hu"o* -Los dioses -&roc'a".- a&risionados en un &ensa"iento* 8 (ui+0 nunca 1ueron "0s (ue un sue#o* -Su %o+ se torn. "0s anti)ua "0s &ro1unda-* Ma)os de 'a Uni%ersidad In%isib'e ;no os he dado acaso do"inio abso'uto= Tras e''os 'a a'1o"bra se e'e%. 'enta"ente /unto a 'a torre "ientras Rince2ind intentaba conser%ar e' e(ui'ibrio &or todos 'os "edios* En sus o/os se re1'e/aba e' horror natura' en cua'(uiera (ue se encuentre sobre %arias hebras de hi'o y "uchos cientos de "etros de aire* Coin 'o %io re1'e/ado en 'as "iradas at.nitas de 'os "a)os reunidos* Se %o'%i. cuidadosa"ente y "ir. a' "a)o te"b'oroso* -;5ui:n eres= -&re)unt.* -He %enido -res&ondi. Rince2ind casi sin tarta"udear- a desa1iar a' rechicero* ;Cu0' de e''os es***= E9a"in. a 'os "a)os &ostrados so&esando e' 'adri''o en una "ano* Casia&enas se arries). a a'+ar 'a %ista e hi+o 1ren:ticos "o%i"ientos con 'as ce/as* Ni en sus "e/ores "o"entos era Rince2ind 'o (ue se dice un e9&erto en inter&retar 'a co"unicaci.n no %erba'* 7(u:' no era uno de sus "e/ores "o"entos* -;Con un ca'cet-n= -di/o Coin-* ;Para (u: sir%e un ca'cet-n=
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E' bra+o con e' (ue sosten-a e' cayado se a'+.* Coin se 'o "ir. no sin cierto aso"bro* -No es&era -di/o-* 5uiero hab'ar con este ho"bre* Mir. a Rince2ind (ue se ta"ba'eaba ba/o 'os e1ectos de' inso"nio e' &a%or y 'a resaca de 'a sobredosis de adrena'ina* -;Es "0)ico= -&re)unt. con curiosidad e' chico-* ;Es (ui+0 un ca'cet-n de archicanci''er= ;Un ca'cet-n con &oderes= Rince2ind 'o "ir.* -No "e &arece (ue no -res&ondi.-* Lo co"&r: en una tienda creo recordar* M""* 8 ten)o otro* -Pero ;no ''e%a a')o &esado en 'a &unta= -M""* S-* Medio 'adri''o* -Tiene "ucho &oder*** -Eh*** &ues sir%e de &isa&a&e'es* Si tu%ieras otro y 'os &e)aras &odr-as hacer un 'adri''o* Rince2ind hab'aba 'enta"ente* Estaba asi"i'ando 'a situaci.n "ediante una desa)radab'e os"osis y %e-a co"o e' cayado )iraba o"inosa"ente en 'a "ano de' chico* -Caya* 7s- (ue es un %u')ar 'adri''o dentro de un %u')ar ca'cet-n* 8 en con/unto 1or"an un ar"a* -M""* S-* -;C."o 1unciona= -M""* Lo haces )irar* 8 'ue)o )o'&eas a')o* 7un(ue a %eces te )o'&eas t4 so'o* -;8 'ue)o destruye "edia ciudad= -(uiso saber Coin* Rince2ind "ir. 'os o/os dorados de' chico y 'ue)o c'a%. 'a %ista en su ca'cet-n* Se 'o hab-a (uitado y &uesto %arias %eces a' a#o durante "uchos a#os* Ten-a +urcidos (ue hab-a ''e)ado a conocer y a a"*** bueno a conocer* 7')unos de 'os +urcidos inc'uso ten-an a''- su &ro&ia 1a"i'ia de +urciditos* Hab-a "uchas descri&ciones &osib'es &ara e' ca'cet-n &ero Kdestructor de ciudadesK no estaba entre e''as* -La %erdad es (ue no -di/o &or 1in-* Puede "atar a 'a )ente &ero no a1ecta a 'os edi1icios* La "ente de Rince2ind estaba 1uncionando a 'a %e'ocidad de 'a deri%a continenta'* Parte de e''a 'e dec-a (ue se estaba en1rentando a' rechicero &ero estaba en con1'icto directo con 'as otras &artes* Rince2ind hab-a o-do "uchas historias sobre e' &oder de' rechicero sobre e' cayado de' rechicero sobre 'a "a'dad de' rechicero etc:tera* Lo 4nico (ue nadie 'e hab-a "encionado era 'a edad de' rechicero* Mir. e' cayado* -;8 eso (u: hace= -&re)unt.* Debes "atar a este ho"bre di/o e' cayado* Los "a)os (ue se hab-an &uesto en &ie caute'osa"ente se de/aron caer de bruces otra %e+* La %o+ de' so"brero ya hab-a sido bastante "a'a &ero 'a de' cayado era "et0'ica y &recisa, no &arec-a estar dando un conse/o sino e9&'icando c."o deb-a ser e' 1uturo* 8 era i"&osib'e &asar'a &or a'to* Coin 'e%ant. un bra+o y titube.* -;Por (u:= -&re)unt.* No "e desobede+cas* -No tienes (ue hacer'e caso -se a&resur. a se#a'ar Rince2ind-* No es "0s (ue un ob/eto* -No entiendo &or (u: ten)o (ue hacer'e da#o -insisti. Coin-* Parece ino1ensi%o* Co"o un cone/ito 1urioso* Nos desa1-a* -;8o= 5u: %a -re&'ic. Rince2ind escondiendo 'a "ano de' ca'cet-n tras 'a es&a'da a' tie"&o (ue 1in)-a no haber o-do 'o de' cone/ito* -;Por (u: ten)o (ue hacer todo 'o (ue "e dices= -)rit. Coin a' cayado-* Sie"&re te estoy obedeciendo y eso no sir%e de nada a 'a )ente* La )ente debe te"erte* ;Es (ue no has a&rendido nada de 'o (ue te he ense#ado= -Pero es (ue es tan )racioso*** Tiene un ca'cet-n*
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Arit. y su bra+o se retorci. de "anera e9tra#a* 7 Rince2ind se 'e &usieron 'os &e'os de &unta* Har0s 'o (ue te ordene* -No* 8a sabes 'o (ue 'es &asa a 'os ni#os "a'os* Se oy. un chis&orroteo y e' aire se i"&re)n. de' o'or a carne (ue"ada* Coin cay. de rodi''as* -Eh un "o"ento*** -e"&e+. Rince2ind* Coin abri. 'os o/os* 74n eran dorados &ero ten-an chis&itas "arrones* Rince2ind b'andi. e' ca'cet-n en un a"&'io arco (ue conect. con 'a &arte centra' de' cayado* Tras 'a bre%e e9&'osi.n de &o'%o de 'adri''o y 'ana (ue"ada todos %ieron (ue e' chico ya no 'o ten-a en 'a "ano* Los "a)os se dis&ersaron a&resurada"ente cuando cay. rodando a' sue'o* L'e). hasta 'a baranda rebot. hacia arriba y sa'i. dis&arado &or e' borde* Pero en %e+ de caer se (ued. 1ir"e en e' aire )ir. sobre s- "is"o y e"bisti. contra e''os de/ando un rastro de chis&as octarinas y +u"bando co"o una sierra e':ctrica* Rince2ind escud. a' ni#o con"ocionado con su cuer&o de/. caer e' destro+ado ca'cet-n y sacudi. e' so"brero sa'%a/e"ente "ientras e' cayado se &reci&itaba hacia :'* Le acert. en una sien con un )o'&e ta' (ue casi 'e so'd. 'os dientes y 'o derrib. co"o si 1uera un 1'aco arbo'i''o* E' cayado )ir. de nue%o en e' aire* 7hora bri''aba a' ro/o %i%o* Co)i. i"&u'so &ara un ata(ue de1initi%o* Rince2ind 'o)r. incor&orarse sobre 'os codos y conte"&'. entre horrori+ado y 1ascinado c."o ras)aba e' aire ):'ido*** aun(ue no 'o)raba entender &or (u: hab-a de &ronto tantos co&os de nie%e* E' tie"&o se dece'er. hasta detenerse co"o un 1on.)ra1o a' (ue hubieran dado &oca cuerda* Rince2ind a'+. 'a %ista hacia 'a a'ta 1i)ura %estida de ne)ro (ue hab-a a&arecido a un &ar de "etros* Por su&uesto era 'a Muerte* Air. sus bri''antes .rbitas ocu'ares hacia Rince2ind* $UEN7S T7RDES -di/o con una %o+ co"o e' derru"ba"iento de abis"os sub"arinos* Se %o'%i. co"o si hubiera +an/ado todos 'os asuntos &endientes &or e' "o"ento conte"&'. e' hori+onte unos instantes y e"&e+. a dar )o'&ecitos ociosos con un &ie* Sonaban co"o si 'os diera con un saco de "aracas* -Eh*** -e"&e+. Rince2ind* La Muerte &areci. acordarse de :'* ;DISCULP7= -di/o educada"ente* -Sie"&re "e hab-a &re)untado c."o ser-a -di/o Rince2ind* La Muerte se sac. un re'o/ de arena de entre 'os "isteriosos &'ie)ues de su t4nica de :bano y 'o consu't.* ;S-= -in(uiri. %a)a"ente* -Su&on)o (ue no ten)o derecho a (ue/ar"e -si)ui. con tono %irtuoso-* He tenido una buena %ida* $ueno una %ida &asab'e* -Titube.-* La %erdad es (ue no ha sido nada buena* La "ayor &arte de 'a )ente dir-a (ue ha sido una %ida as(uerosa* -Medit. un "o"ento "0s-* 8o "is"o 'o dir-a -a#adi. casi &ara s- "is"o* PERO ;DE 5UL ESTMS H7$L7NDO= Rince2ind se (ued. desconcertado* -;No a&areces t4 cada %e+ (ue un "a)o est0 a &unto de "orir= POR SUPUESTO* 8 L7 CERD7D ES 5UE TUS 7MIAOS ME ESTMN D7NDO UN
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DI7*** C787 DI7* -;C."o te 'as arre)'as &ara estar en tantos 'u)ares a 'a %e+= CON UN7 $UEN7 ORA7NI?7CI@N* E' tie"&o re)res.* E' cayado (ue hab-a estado sus&endido en e' aire a &ocos "etros de Rince2ind reanud. su ca"ino hacia :'* 8 son. un )o'&e "et0'ico cuando Coin 'o a)arr. en %ue'o con una "ano* E' cayado e"iti. un sonido co"o e' de un "i''ar de u#as rascando una su&er1icie de crista'* Se a)it. sa'%a/e"ente de arriba aba/o sacudiendo e' bra+o (ue 'o sosten-a* Toda su 'on)itud 1'oreci. con un "a'i)no 1ue)o %erde* Caya* 7s- (ue en e' 4'ti"o "o"ento "e 1a''as* Coin )i"i. &ero si)ui. a)arr0ndo'o hasta (ue e' "eta' entre sus dedos &as. a ser ro/o 'ue)o b'anco* E9tendi. e' bra+o y 'a ener)-a hu"eante de' cayado brot. con un ru)ido arranc. chis&as de sus cabe''os dio 1or"as horri&i'antes a su t4nica* E' ni#o )rit. b'andi. e' cayado y 'o estre''. contra e' &ara&eto de/ando una 'ar)a '-nea burbu/eante en 'a &iedra* Lue)o 'o tir.* Se estre''. contra 'as &iedras rod. y se detu%o en e' ca"ino (ue 'e hab-an de/ado &reci&itada"ente 'os "a)os* Coin cay. de rodi''as te"b'ando* -No "e )usta "atar a 'a )ente -di/o-* Estoy se)uro de (ue no est0 bien* -No ca"bies nunca de o&ini.n -reco"end. Rince2ind 1er%orosa"ente* -;5u: 'e &asa a 'a )ente cuando se "uere= Rince2ind a'+. 'a %ista hacia 'a Muerte* -Lsa te toca res&onder'a a ti* No PUEDE CERME NI OIRME -se#a'. 'a Muerte-* No PODRM H7ST7 5UE NO 5UIER7* Se oy. un 'e%e tintineo* E' cayado rodaba de nue%o hacia Coin (ue 'o "ir. horrori+ado* Rec.)e"e* -No tienes (ue hacer'o -di/o Rince2ind* No &uedes resistirte a "-* No &uedes derrotarte a ti "is"o -'e es&et. e' cayado* Muy des&acio Coin e9tendi. 'a "ano y 'o reco)i.* Rince2ind ech. un %ista+o a su ca'cet-n* No era "0s (ue un /ir.n de 'ana (ue"ada* Su bre%e carrera co"o ar"a de )uerra 'o hab-a de/ado "0s a''0 de 'a ayuda de cua'(uier a)u/a de +urcir* 7hora "0ta'o* Rince2ind contu%o e' a'iento* Los "a)os (ue "iraban contu%ieron e' a'iento* Hasta 'a "uerte (ue no &od-a contener nada &or "ucho (ue 'o intentase a)arr. su )uada#a con "0s 1uer+a* -No -re&'ic. Coin* 8a sabes 'o (ue 'es &asa a 'os ni#os "a'os* Rince2ind %io co"o e' rostro de' rechicero &a'idec-a* La %o+ de' cayado ca"bi.* 7hora era su)erente* Sin "- ;(ui:n te dir0 'o (ue debes hacer= -Eso es cierto -di/o Coin 'enta"ente* Mira 'o (ue has conse)uido* E' ni#o conte"&'. 'os rostros asustados (ue 'o rodeaban* -8a 'o %eo* Te he ense#ado todo 'o (ue s:* -E"&ie+o a &ensar (ue no sabes 'o su1iciente* EIn)ratoF ;5ui:n te dio tu destino= -T4* -E' chico a'+. 'a cabe+a-* Me doy cuenta de (ue he co"etido un error -a#adi. con tran(ui'idad*
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$ien*** -ENo te 'anc: su1iciente"ente 'e/osF Coin se &uso en &ie 0)i'"ente y b'andi. e' cayado &or enci"a de su cabe+a* Se (ued. in".%i' co"o una estatua con 'a "ano &erdida en una es1era de 'u+ (ue era de' co'or de' cobre 1undido* La 'u+ se torn. %erde &as. &or todos 'os tonos de' a+u' se des%i. hacia e' %io'eta y 'ue)o se trans1or". en octarino &uro* Rince2ind se &rote)i. 'os o/os de' bri''o y %io 'a "ano de Coin toda%-a entera toda%-a a1errada con &er'as de "eta' 1undido bri''ando entre sus dedos* Retrocedi. y tro&e+. contra Casia&enas* E' %ie/o "a)o estaba de &ie in".%i' bo(uiabierto* -;5u: &asar0= -&re)unt. Rince2ind* -Nunca 'o %encer0 -di/o Casia&enas con %o+ ronca-* Es suyo* Es tan 1uerte co"o :'* E' ni#o tiene e' &oder &ero e' cayado sabe c."o cana'i+ar'o* -;5uieres decir (ue se cance'ar0n "utua"ente= -Eso es&ero* La bata''a (uedaba ocu'ta en su &ro&io bri''o in1erna'* En a(ue' "o"ento e' sue'o e"&e+. a te"b'ar* -Est0n a&ro%echando todo 'o "0)ico -se#a'. Casia&enas-* M0s %a'e (ue nos %aya"os de 'a torre* -;Por (u:= -Por(ue desa&arecer0 de un "o"ento a otro* 8 as- era 'as 'osas b'ancas (ue rodeaban 'a +ona res&'andeciente ya e"&e+aban a %ibrar y a desa&arecer dentro de e''a* Rince2ind titube.* -;No 'e %a"os a ayudar= Casia&enas 'e "ir. 'ue)o conte"&'. 'a iridiscencia* 7bri. y cerr. 'a boca un &ar de %eces* -Lo siento -di/o* -Le har0 1a'ta una ayudita ya has %isto 'o (ue &uede hacer esa cosa*** -Lo siento* -E' te ayud. a ti* -Rince2ind se %o'%i. contra 'os otros "a)os (ue se a'e/aban a&resurada"ente-* Os ayud. a todos* Os dio 'o (ue (uer-ais ;no= -5ui+0 nunca se 'o &erdone"os -re&'ic. Casia&enas* Rince2ind )i"i.* -;5u: (uedar0 cuando todo esto acabe= ;5u: (uedar0= Casia&enas ba/. 'a %ista* -Lo siento -re&iti.* La 'u+ octarina era cada %e+ "0s bri''ante e"&e+aba a tornarse ne)ra &or 'os bordes* Pero no era esa ne)rura (ue es 'o o&uesto a 'a 'u+* Era 'a ne)rura )ranu'osa ca"biante (ue bri''a "0s a''0 de 'a rea'idad y no tiene nada (ue hacer en una rea'idad decente* 8 +u"baba* Rince2ind e/ecut. un bre%e bai'e de inse)uridad "ientras sus &ies sus &iernas sus instintos y su incre-b'e"ente desarro''ado sentido de 'a autoconser%aci.n sobrecar)aban su siste"a ner%ioso hasta e' &unto de 1usi.n* 8 as- 1ue co"o su conciencia )an. 'a &artida* Sa't. hacia e' 1ue)o y co)i. e' cayado* Los "a)os huyeron* 7')unos de e''os ba/aron de 'a torre 'e%itando* De"ostraron ser "ucho "0s &ers&icaces (ue 'os (ue uti'i+aron 'as esca'eras &or(ue unos treinta se)undos "0s tarde 'a torre desa&areci.* La nie%e si)ui. cayendo en torno a 'a co'u"na de ne)rura (ue +u"baba* 8 'os "a)os su&er%i%ientes (ue se atre%ieron a a'+ar 'a %ista %ieron co"o de' cie'o descend-a un &e(ue#o ob/eto en ''a"as* >ue a estre''arse contra 'as &iedras donde hu"e. unos instantes antes de (ue 'a nie%e 'o a&a)ara* Poco "0s tarde no era "0s (ue un &e(ue#o "ont-cu'o*
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M0s tarde toda%-a una 1i)ura recia recorri. e' &atio arrastrando 'os nudi''os rasc. 'a nie%e y desenterr. e' ob/eto* Era o "0s bien hab-a sido un so"brero* La %ida no 'o hab-a tratado bien* Aran &arte de' a'a ancha estaba (ue"ada 'a &unta hab-a desa&arecido &or co"&'eto y 'as 'etras &'ateadas resu'taban casi i'e)ib'es* Con 'as (ue (uedaban se &od-a 'eer ECHIC* E' bib'iotecario se %o'%i. 'enta"ente* Estaba so'o a e9ce&ci.n de 'a co'u"na de ardiente ne)rura y 'os co&os de nie%e (ue ca-an con re)u'aridad* E' aso'ado ca"&us estaba desierto* 5uedaban unos cuantos so"breros &untia)udos &isoteados en una huida aterrada &ero nin)4n otro si)no de (ue a''- hubiera habido )ente* E' %a'or no era una de 'as %irtudes de 'os "a)os* -;Auerra= -;M"""n+++= -;No ten-a"os*** no ten-a"os (ue hacer a')o= Peste tante. en busca de su %aso* -;E' (u:= -Deber-a"os*** ten-a"os (ue hacer a')o 'o s: -inter%ino Ha"bre* -Es %erdad* Una cita*** -E'*** -Peste conte"&'. &ensati%o su bebida-* E' Nose(u:* Conte"&'aron 'a barra de' bar* E' &osadero hab-a huido hac-a rato* Hab-a "uchas bote''as toda%-a sin abrir* -E' 5ui"bo"bo -di/o Ha"bre a' 1ina'-* Eso era* -Naaa* -E' 7&os*** e' 7&.stro1o -su)iri. Auerra %a)a"ente* Los otros dos sacudieron 'as cabe+as* Hubo una 'ar)a &ausa* -;5u: si)ni1ica Ka&.stro1oK= -&re)unt. Peste conte"&'ando 1i/a"ente su "undo interior* -7strin)ente -res&ondi. Auerra-* Me &arece* -Entonces no era eso ;%erdad= -Creo (ue no -reconoci. Ha"bre* Se hi+o otro si'encio 'ar)o e"bara+oso* -Ser0 "e/or (ue nos to"e"os otra -sus&ir. Auerra a' tie"&o (ue se 'e%antaba co"o &od-a* -$uena idea* 7 unos setenta y cinco 3i'."etros de distancia y "i'es de "etros de a'tura Conina consi)ui. &or 1in contro'ar su caba''o robado y hacer'o trotar sua%e"ente &or e' aire con un des&'ie)ue de 'a "0s deter"inada indi1erencia (ue e' Disco hab-a %isto /a"0s* -;Nie%e= -se sor&rendi.* Las nubes ru)-an en si'encio desde e' E/e* Eran )ruesas y &esadas y no deber-an estar "o%i:ndose tan de&risa* Las te"&estades 'as se)u-an y cubr-an e' &aisa/e co"o una s0bana es&esa* No era de ese ti&o de nie%e (ue cae du'ce"ente en 'o "0s oscuro de 'a noche de/ando un &aisa/e (ue &or 'a "a#ana ser0 una des'u"brante &osta' de be''e+a et:rea* Era de esa nie%e (ue intenta de/ar un "undo tan /odida"ente 1r-o co"o 'e sea &osib'e* -Un &oco tard-a -asinti. Ni/e'* Mir. hacia aba/o y a' "o"ento cerr. 'os o/os* Creosoto 'o "iraba todo con aso"brado de'eite* -;7s- es 'a nie%e= -&re)unt.-* Hab-a o-do hab'ar de e''a en 'os cuentos* Pero &ensaba (ue nac-a de' sue'o* Co"o 'os cha"&i#ones o a')o as-* -Esas nubes no son nor"a'es -re&'ic. Conina* -;Os i"&orta (ue ba/e"os ya= -&re)unt. Ni/e' d:bi'"ente-* 7' "enos cuando est0ba"os en "archa no daba tanto "iedo***
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Conina no 'e hi+o caso* -Prueba con 'a '0"&ara -orden.-* 5uiero saber (u: &asa* Ni/e' rebusc. en su bo'sa y sac. 'a '0"&ara* La %o+ de' )enio son. bastante ba/a y 'e/ana* -Ca'"a un "o"ento ca'"a*** estoy intentando contactar con %osotros* Lue)o oyeron una "usi(uita tintineante 'a "4sica (ue e"itir-a un cha'et sui+o si se &udiera tocar co"o un instru"ento antes de (ue una tra"&i''a se dibu/ara en e' aire y a&areciera e' )enio* Lste "ir. a su a'rededor 'ue)o c'a%. 'a %ista en e''os* -Caya -di/o* -7')o sucede con e' c'i"a -di/o Conina-* ;5u: es= -;5uieres decir (ue no 'o sab:is= -Si 'o su&i:ra"os no &re)untar-a"os* -$ueno no soy (ui:n &ara /u+)ar &ero esto &arece e' 7&ocri'i&sis* -;5u:= E' )enio se enco)i. de ho"bros* -Los dioses han desa&arecido ;no= -di/o-* 8 se)4n*** bueno ya sab:is 'as 'eyendas eso si)ni1ica*** -Los Ai)antes de' Hie'o -susurr. Ni/e' horrori+ado* -EM0s a'toF -&idi. Creosoto* -Los Ai)antes de' Hie'o -re&iti. Ni/e' a')o irritado-* Los dioses 'os "antienen &risioneros* En e' E/e* Pero cuando e' "undo se acabe se 'iberar0n y caba')ar0n sobre sus te"ib'es )'aciares &ara recu&erar sus anti)uos do"inios y a&'astar 'as ''a"as de 'a ci%i'i+aci.n hasta (ue e' "undo ya+)a desnudo y he'ado ba/o unas estre''as ):'idas y e' Tie"&o "is"o se con)e'e* O a')o as-* -Pero a4n no es e' "o"ento de' 7&ocri'i&sis -inter%ino Conina a 'a deses&erada-* Es decir antes tiene (ue a'+arse un te"ib'e do"inador debe haber una )uerra terrib'e 'os cuatro /inetes oscuros tienen (ue caba')ar 'ue)o 'as Di"ensiones Ma+"orra irru"&ir0n en e' "undo**** Se interru"&i. con e' rostro casi tan b'anco co"o 'a nie%e* -Pues (uedar enterrados ba/o trescientos "etros de hie'o se &arece de"asiado a eso (ue describes -se#a'. e' )enio* Co)i. 'a '0"&ara de "anos de Ni/e'* -Lo siento "ucho &ero es hora de 'i(uidar "is e9istencias en esta rea'idad* 7 %er si %o'%e"os a %ernos* $ueno*** ya "e entend:is* Desa&areci. hasta 'a cintura y des&u:s con un 4'ti"o )rito WKESiento 'o de 'a co"idaFKX se es1u". &or co"&'eto* Los tres /inetes conte"&'aron 'a nie%e &ro%eniente de' E/e* -Puede (ue sean i"a)inaciones "-as -di/o Creosoto-* Pero ;no o-s una es&ecie de (ue/idos y )e"idos= -C0''ate -'e orden. Conina* Creosoto 'e dio unas &a'"aditas cari#osas en 'a "ano* -7n-"ate "u/er -di/o-* No es e' 1in de' "undo* -Consider. un instante esta 4'ti"a a1ir"aci.n-* Lo siento* Es una 1or"a de hab'ar ya "e entiendes* -;5u: &ode"os hacer= -)i"i. 'a chica* Ni/e' res&ir. hondo* -Creo (ue debe"os ir a e9&'icar'es e' asunto* Se %o'%ieron hacia :' con 'a e9&resi.n de rostro (ue se sue'e reser%ar &ara 'os "es-as o &ara 'os idiotas redo"ados* -S- -insisti. e' chico con "0s con1ian+a-* Tene"os (ue e9&'ic0rse'o* -;E9&'ic0rse'o*** a 'os Ai)antes de' Hie'o= -susurr. Conina* -S-*
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-Perdona -insisti. e''a- a %er si te he entendido bien* ;Crees (ue deber-a"os buscar a 'os aterradores Ai)antes de' Hie'o y en &ocas &a'abras decir'es (ue hab-a un "ont.n de )ente de cuer&o c0'ido (ue &re1erir-a (ue no a&'astaran e' "undo ba/o in"ensas "onta#as de nie%e &ara (ue reconsideren e' asunto= ;Es eso 'o (ue o&inas= -S-* E9acto* Me has entendido &er1ecta"ente* Conina y Creosoto interca"biaron "iradas* Ni/e' si)ui. or)u''osa"ente er)uido en su si''a con una 'e%e sonrisa en e' rostro* -;Te est0 causando &rob'e"as tu cesta= -se interes. e' seri&h* -Aesta -'e corri)i. tran(ui'a"ente Ni/e'-* 8 no no "e causa &rob'e"as* Lo (ue &asa es (ue ten)o (ue hacer una ha+a#a antes de "orir* -Eso es 'o "a'o -sus&ir. Creosoto-* Haces una ha+a#a y 'ue)o "ueres* -;5u: a'ternati%a nos (ueda= Los dos 'o &ensaron* -No se "e da "uy bien e9&'icar 'as cosas -sus&ir. Conina en un hi'o de %o+* -7 "- s- -res&ondi. Ni/e' con 1ir"e+a-* Sie"&re ten)o (ue dar e9&'icaciones* Las &art-cu'as dis&ersas de 'o (ue hab-a sido 'a "ente de Rince2ind se reunieron y %a)aron &or 'as ca&as de oscura inconsciencia co"o un cad0%er de tres d-as 1'otando hacia 'a su&er1icie* La "ente sonde. 'os recuerdos "0s recientes de 'a "is"a "anera en (ue uno se rasca 'a costra de una herida* Recordaba a')o sobre un cayado y un do'or tan intenso (ue &arec-a (ue 'e hab-an insertado un cince' entre cada c:'u'a de' cuer&o y 'ue)o se 'os hab-an "arti''eado re&etida"ente* Record. (ue e' cayado hab-a huido arrastr0ndo'o tras :'* 8 'ue)o e' "o"ento aterrador en (ue 'a "uerte a&areci. e9tendi. 'a "ano a tra%:s de :' y e' cayado se retorci. y cobr. %ida de re&ente* SUPERUDITO EL RO<O 87 TE TENAO -hab-a dicho 'a "uerte* 8 as- estaban 'as cosas* Por e' tacto Rince2ind dedu/o (ue estaba tendido en 'a arena* En una arena "uy 1r-a* Se arries). a %er a')o es&antoso y abri. 'os o/os* Lo &ri"ero (ue %io 1ue su bra+o i+(uierdo y sor&rendente"ente su "ano* Era 'a "ano "u)rienta de sie"&re* Hab-a es&erado encontrarse con un "u#.n* Parec-a de noche* La &'aya o 'o (ue 1uera se e9tend-a hacia una cadena de "onta#as 'e/anas ba/o e' cie'o de 'a noche )'aseado con un "i''.n de estre''as b'ancas* Un &oco "0s cerca de :' hab-a una tosca '-nea en 'a arena &'ateada* 7'+. 'a cabe+a un &oco y %io 'as )otitas de "eta' 1undido* Eran de octihierro un "eta' tan intr-nseca"ente "0)ico (ue no hab-a 1or/a en e' Disco ca&a+ de ca'entar'o si(uiera* -Oh -di/o-* 7s- (ue he"os )anado* Se des&'o". de nue%o* Tras un buen rato a'+. 'a "ano derecha en un )esto auto"0tico y se toc. 'a &arte su&erior de 'a cabe+a* Lue)o se toc. 'os 'ados de 'a cabe+a* Des&u:s cada %e+ "0s ansioso e"&e+. a &a'&ar 'a arena a su a'rededor* Consi)ui. co"unicar su &reocu&aci.n a' resto de Rince2ind &or(ue e' "a)o se 'e%ant.* -Oh "ierda -di/o* Su so"brero no estaba &or nin)una &arte* Pero a'can+. a %er una &e(ue#a 1or"a b'anca tendida in".%i' en 'a arena a cierta distancia y "0s a''0*** Una co'u"na de 'u+ diurna* ?u"baba y se "ec-a en e' aire era un a)u/ero tridi"ensiona' (ue daba a a')una &arte* De cuando en cuando brotaban de e''a r01a)as de nie%e* La 'u+ 'e &er"iti. distin)uir a')unas si'uetas (ue (ui+0 1ueran edi1icios o &aisa/es retorcidos &or a')una e9tra#a cur%atura* Pero no 'o &udo %er con c'aridad &or(ue estaban rodeados de so"bras a'tas* La "ente hu"ana es aso"brosa* Puede o&erar a %arios ni%e'es a 'a %e+* 8 de hecho
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"ientras Rince2ind des&erdiciaba su inte'ecto )i"iendo y buscando su so"brero una &arte interior de su cerebro obser%aba %a'oraba ana'i+aba y co"&araba* 7hora esa +ona re&t. hacia su cerebe'o 'e dio un to(uecito en e' ho"bro en%i. un "ensa/e a su "ano y huy. a toda %e'ocidad* E' "ensa/e dec-a "0s o "enosG Es&ero (ue a' recibo de 'a &resente "e encuentre bien* La 4'ti"a r01a)a de "a)ia 1ue de"asiado &ara e' ator"entado te/ido de 'a rea'idad* Se ha abierto un a)u/ero* Estoy en 'as Di"ensiones Ma+"orra* 8 'as cosas (ue ten)o de'ante son*** 'as Cosas* Ha sido un &'acer conocer"e* La cosa "as cercana a Rince2ind "ed-a &or 'o "enos tres "etros de a'tura* Parec-a un caba''o "uerto a' (ue hubieran reani"ado a' cabo de tres "eses &ara &resentar'e a a')unos a"i)os a' "enos uno de 'os cua'es ten-a 1or"a de &u'&o* No hab-a ad%ertido 'a &resencia de Rince2ind* Estaba de"asiado ocu&ado concentr0ndose en 'a 'u+* Rince2ind se arrastr. hacia e' cuer&o inerte de Coin y 'o sacudi. con sua%idad* -;Est0s %i%o= -&re)unt.-* Si no 'o est0s &re1erir-a (ue no res&ondieras* Coin se dio 'a %ue'ta y 'o "ir. con o/os aso"brados* -Recuerdo*** -di/o tras un "o"ento* -Ma'a suerte* E' ni#o tante. 'a arena a su a'rededor* -8a no est0 -e9&'ic. Rince2ind en %o+ ba/a* La "ano se detu%o en su b4s(ueda* E' "a)o ayud. a Coin a sentarse* Lste conte"&'. ine9&resi%o 'a 1r-a arena &'ateada 'ue)o e' cie'o des&u:s 'as Cosas 'e/anas y &or 4'ti"o a Rince2ind* -No s: (u: hacer -Mi/o* -No es &ara a%er)on+arse* 8o nunca he sabido (u: hacer -re&'ic. :ste en un 1a''ido intento de hu"or-* Me he &asado 'a %ida desconcertado* -Titube.-* Creo (ue a eso 'o ''a"an ser Khu"anoK* -EPero yo sie"&re he sabido (u: hacerF Rince2ind abri. 'a boca &ara se#a'ar (ue ya 'o hab-a notado &ero ca"bi. de o&ini.n* -Mni"o -di/o en %e+ de eso-* M-ra'o &or e' 'ado bueno* Podr-a ser &eor* Coin ech. otro %ista+o a su a'rededor* -;C."o= -&re)unt. en un tono de %o+ a')o "0s nor"a'* -M""*** -;D.nde esta"os= -Pues es una es&ecie de di"ensi.n e9tra#a* La "a)ia se 1i'tr. hacia e''a y nos arrastr.* -;8 esas cosas= Conte"&'aron 'as Cosas* -Creo (ue son Cosas* 5uieren &asar a tra%:s de' a)u/ero -di/o Rince2ind-* No es 10ci' &or 'os ni%e'es de ener)-a y esas cosas* Recuerdo (ue nos dieron una char'a sobre eso* Eh*** Coin asinti. y e9tendi. una de')ada "ano b'anca hacia 'a 1rente de' "a)o* -;Te i"&orta***= -e"&e+.* Rince2ind se estre"eci. ante e' to(ue* -;E' (u:= ;Te i"&orta si echo un %ista+o dentro de tu cabe+a= -7aaar)h* Esto es un caos no "e e9tra#a (ue no encuentres nada* -Eeer)h* Deber-as ac'ararte un &oco* -Ooo)h* -7h* Rince2ind sinti. (ue 'a &resencia se a'e/aba* Coin 1runci. e' ce#o* -No &ode"os de/ar (ue entren -anunci.-* Tienen &oderes horrib'es* Intentan a)randar e'
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a)u/ero y &ueden hacer'o* Es&eran &ara entrar en nuestro "undo desde hace*** ->runci. e' ce#o-* ;Iones= -Eones* Coin abri. 'a otra "ano (ue hab-a "antenido 1uerte"ente a&retada y "ostr. a Rince2ind 'a &e(ue#a &er'a )ris* -;Sabes (u: es esto= -Ni idea* -Es*** No "e acuerdo* Pero debe"os de%o'%er'a s su 'u)ar* -Muy bien* Usa 'a rechicer-a* Ha+'os &eda+os y 'ue)o nos %a"os a casa* -No* Se a'i"entan de "a)ia eso no har-a "0s (ue e"&eorar 'as cosas* No &uedo usar 'a "a)ia* -;Est0s se)uro= -Me te"o (ue tu "e"oria era "uy buena en ese te"a* -En ese caso ;(u: hace"os= -ENo 'o s:F Rince2ind "edit. un "o"ento y 'ue)o con aire decidido e"&e+. a (uitarse su otro ca'cet-n* -7(u- no hay "edios 'adri''os -di/o sin diri)irse a nadie en concreto-* Tendr: (ue ''enar'o de arena* -;Los %as a atacar con un ca'cet-n ''eno de arena= -No* Coy a huir de e''os* E' ca'cet-n de arena es &ara cuando nos si)an* La )ente e"&e+aba a %o'%er a 7' Yha'i donde 'as ruinas de 'a torre no eran "0s (ue un "ont.n de &iedras hu"eantes* Unos cuantos %a'ientes se diri)ieron hacia e''as ar)u"entando (ue &odr-a haber su&er%i%ientes a 'os (ue rescatar o bot-n (ue sa(uear o a"bas cosas* 8 entre 'os cascotes se &odr-a haber o-do 'a si)uiente con%ersaci.nG -E7(u- aba/o hay a')o (ue se "ue%eF -;$a/o eso= EPor 'as dos barbas de I"ta' t4 est0s 'ocoF EDebe de &esar una tone'adaF -EEs ah- her"anosF E7yudad"eF Tras di%ersos /adeos y "a'diciones 'a discusi.n continuar-a* -EEs una ca/aF -;Crees (ue contendr0 un tesoro= -EPor 'as Siete Lunas de Nasree" 'e est0n sa'iendo &atasF -Son cinco 'unas*** -;7donde ha ido= -No i"&orta no i"&orta* 7c'are"os esto* Se)4n 'a 'eyenda eran cinco 'unas*** En Y'atch se to"an 'a "ito'o)-a "uy en serio* En 'o (ue no creen es en 'a %ida rea'* Los tres /inetes ad%irtieron e' ca"bio "ientras descend-an a tra%:s de 'as &esadas nubes en e' e9tre"o E/e de 'a L'anura Sto* Hab-a un o'or &un+ante en e' aire* -;Lo not0is= -di/o Ni/e' arru)ando 'a nari+-* Lo recuerdo de cuando era ni#o "e (uedaba en 'a ca"a 'a &ri"era "a#ana de' in%ierno se notaba en e' aire*** Las nubes se abrieron ba/o e''os y a''- ''enando 'as a'tas ''anuras de e9tre"o a e9tre"o estaban 'os reba#os de 'os Ai)antes de' Hie'o* Se e9tend-an 3i'."etros y 3i'."etros en todas 'as direcciones y e' retu"bar de su esta"&ida ''enaba e' aire* Los )'aciares toros iban a 'a cabe+a 'e%antando nubes de' &o'%o en su en'o(uecida "archa* Tras e''os iba 'a )ran "asa de %acas y terneros &isando &or e' 'echo rocoso (ue sus '-deres hab-an de/ado a' descubierto* Se &arec-an tanto a 'os )'aciares (ue e' "undo cre-a conocer co"o un 'e.n sesteando a 'a so"bra se &arece a cien 3i'os de "4scu'os bien coordinados sa'tando hacia ti con 'a boca abierta* -*** y*** y*** cuando ibas a 'a %entana***
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La boca de Ni/e' a' 1a'tar'e in1or"aci.n &rocedente de' cerebro se cerr.* -Cen)a -'o ani". Conina-* E9&'-cate* Ser0 "e/or (ue )rites c'aro* Ni/e' "ir. hacia aba/o* -Me &arece %er a')unas 1i)uras* Sobre 'as*** 'as cosas (ue %an a 'a cabe+a -a&ort. Creosoto* Ni/e' escudri#. a tra%:s de 'a nie%e* Desde 'ue)o hab-a seres "ontados a 'o"os de 'os )'aciares* Eran hu"anos o hu"anoides o a' "enos ten-an bra+os y &iernas* 8 no &arec-an "uy )randes* 7' 1ina' resu't. (ue era &or(ue 'os )'aciares s- (ue eran )randes y 'as &ers&ecti%as no eran e' 1uerte de Ni/e'* Los caba''os descendieron sobre e' &ri"er )'aciar y a "edida (ue 'o hac-an resu't. e%idente (ue una de 'as ra+ones de (ue a 'os Ai)antes de' Hie'o se 'os ''a"e Ai)antes de' Hie'o es &or(ue son*** bueno )i)antes* La otra es (ue son de hie'o* Una 1i)ura de' ta"a#o de una casa )rande caba')aba en 'a ci"a de un toro es&o'e0ndo'o con una &4a &e)ada a una 'ar)a &:rti)a* La 1i)ura ten-a una su&er1icie a)rietada de "4'ti&'es 1acetas bri''aba con todos 'os tonos de' a+u' y e' %erde* L'e%aba 'os ri+os ne%ados su/etos &or una 1ina cinta &'ateada y sus o/os eran &e(ue#os y ne)ros "uy /untos co"o tro+os de carb.nP* Reson. un cru/ido des)arrado cuando 'os &ri"eros )'aciares chocaron contra un bos(ue* Los &0/aros huyeron aterrados* La nie%e y 'as asti''as sacudieron e' aire en torno a Ni/e' cuando )a'o&. &or e' aire &ara situarse /unto a' )i)ante* Carras&e.* -Eh*** &erdona*** Por de'ante de' hir%iente re"o'ino de tierra nie%e y "adera destro+ada una "anada de cier%os hu-a cie)a"ente sin (ue a' &arecer sus cascos ro+aran 'o (ue (uedaba de sue'o* Ni/e' hi+o otra intentona* -EEhF -''a".* E' )i)ante %o'%i. 'a cabe+a hacia :'* -;5u: (uiees= -di/o-* 7&ata &esona ca'iente* -Lo siento &ero*** ;crees (ue esto es necesario= E' )i)ante se %o'%i. hacia :' con ):'ido aso"bro* Dio 'a %ue'ta 'enta"ente y conte"&'. e' resto de 'a "anada (ue &arec-a e9tenderse hasta e' E/e* C'a%. de nue%o 'a %ista en Ni/e'* -S- -res&ondi.-* Su&on)o (ue s-* Si no ;&or (u: 'o hace"os= -Es (ue hay un "ont.n de )ente (ue &re1erir-a (ue no 'o hicierais -e9&'ic. Ni/e' a 'a deses&erada* Una es&ira' de roca se a'+. un instante ante e' )'aciar se ta"ba'e. unos instantes y 'ue)o desa&areci.* -Hay ni#os y ani"a'itos*** -a#adi.* -Padece0n &o causa de' &o)ueso* Es hoa de (ue ec'a"e"os e' "undo -re&'ic. e' )i)ante-* Todo un "undo de hie'o* Se)4n 'a ine%itabi'idad de 'a histoia y e' tiun1o de 'a te"odin0"ica* -S- &ero nada os ob'i)a a hacer'o* -E' caso es (ue (uee"os hace'o -di/o e' )i)ante-* Los dioses se han "achado acabae"os con 'as cadenas de 'a su&estici.n "odena* -Pues a "- eso de con)e'ar todo e' "undo no "e &arece "uy &ro)resista* -7 nosotos nos )usta* -S- s- -re&'ic. Ni/e' con 'a %o+ "an-aca de (uien intenta %er un asunto desde todos 'os &untos de %ista &osib'es y est0 se)uro de (ue se dar0 con una so'uci.n si 'a )ente de buena %o'untad se re4ne en torno a una "esa y discute 'as cosas raciona'"ente co"o &ersonas sensatas-* Pero ;crees (ue es e' "o"ento adecuado= ;Crees (ue e' "undo est0 &re&arado &ara
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7un(ue :sta era 'a 4nica se"e/an+a (ue ten-an con 'os -do'os construidos &or i"&u'so de recuerdos anti)uos &or 'os ni#os cuando nie%a* Era "0s (ue i"&robab'e (ue este Ai)ante de' Hie'o 1uera &or 'a "a#ana un "ont.n de hie'o bu'boso con una +anahoria &or nari+*
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e' triun1o de' hie'o= -M0s 'e %a'e -re&'ic. e' )i)ante* 7'+. su %ara contra Ni/e'* No acert. a' caba''o &ero a' chico 'e dio en todo e' &echo y 'o derrib. de 'a si''a 'an+0ndo'o contra e' )'aciar* Ni/e' cay. )irando se estre''. contra 'a nie%e rod. &or una de 'as ):'idas 'aderas entre restos de tierra y 0rbo'es* Se &uso en &ie con )ran es1uer+o y escudri#. inde1enso 'a ):'ida nieb'a* Otro )'aciar se aba'an+. hacia :'* Lo "is"o hi+o Conina* Se inc'in. hacia ade'ante "ientras su caba''o cortaba 'a nieb'a co)i. a Ni/e' &or 'os tirantes b0rbaros de cuero y 'o hi+o "ontar ante e''a* Cuando se re"ontaron de nue%o e' chico 'an+. un bu1ido* -Menudo cana''a -di/o-* Por un "o"ento &ens: (ue -ba"os a ''e)ar a un acuerdo* Con a')unas &ersonas no se &uede hab'ar* La "anada e"bisti. contra otra co'ina 'a de/. &oco "enos (ue &'ana y 'a L'anura Sto tachonada de ciudades se e9tendi. inde1ensa ante e''a* Rince2ind se des'i+. hacia 'a Cosa "0s cercana a)arrando a Ni/e' con una "ano y b'andiendo e' ca'cet-n ''eno de arena con 'a otra* -;Nada de "a)ia entonces= -di/o* -Eso -asinti. e' chico* -;Pase 'o (ue &ase no debes usar 'a "a)ia= -E9acto* 7(u- no* No tienen "ucho &oder "ientras no use"os 'a "a)ia* Pero una %e+ (ue sa')an*** De/. 'a 1rase inconc'usa* -Desa)radab'e -asinti. Rince2ind* -Terrib'e -'e corri)i. Coin* Rince2ind sus&ir.* Le )ustar-a haber tenido a4n su so"brero* Tendr-a (ue arre)'0rse'as sin :'* -Muy bien -di/o-* Cuando )rite corre hacia 'a 'u+ ;entiendes= Ni se te ocurra "irar hacia atr0s &ase 'o (ue &ase* -;Pase 'o (ue &ase= -&re)unt. Coin inse)uro* -Pase 'o (ue &ase* -Rince2ind 'e diri)i. una sonrisa %a'iente-* Sobre todo oi)as 'o (ue oi)as* Se ani". un &oco a' %er (ue 'a boca de Coin se trans1or"aba en una KOK de terror* -8 'ue)o -continu.- cuando %ue'%as a' otro 'ado*** -;5u: (uieres (ue ha)a= Rince2ind titube.* -No s: -di/o-* Lo (ue (uieras* Tanta "a)ia co"o te a&ete+ca* Lo (ue sea con ta' de (ue 'os deten)as* 8*** eh*** -;S-= E' "a)o 'an+. una "irada a 'a Cosa (ue a4n conte"&'aba 'a 'u+* -Si*** ya sabes*** si e' "undo sa'e de :sta*** bueno si todo %ue'%e a 'a nor"a'idad "0s o "enos "e )ustar-a (ue 'e di/eras a 'a )ente (ue "e (ued: "0s o "enos* 5ui+0 'o escriban en a')una &arte "0s o "enos* O sea ta"&oco (uiero una estatua ni nada de eso -a#adi. con "odestia* Pasaron unos "o"entos* -Creo (ue deber-as sonarte 'a nari+ -a#adi.* Coin 'o hi+o con e' borde de su t4nica y 'ue)o estrech. so'e"ne"ente 'a "ano de Rince2ind* -Si a')una %e+*** -e"&e+.-* O sea eres e' &ri"er*** ha sido un )ran*** %er0s yo nunca*** -Su %o+ se a&a).-* S.'o (uer-a (ue 'o su&ieras -consi)ui. a#adir* -Hab-a otra cosa (ue (uer-a decirte -e"&e+. Rince2ind so't0ndo'e 'a "ano* Se (ued. con 'a "ente en b'anco un "o"ento 'ue)o a#adi.-G Oh s-* Es "uy i"&ortante (ue recuerdes
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(ui:n eres de %erdad* Es %ita'* No debes de/ar (ue otros 'o ha)an &or ti ;sabes= Por(ue sie"&re "eten 'a &ata* -Tratar: de recordar'o -'e ase)ur. Coin* -Es "uy i"&ortante -re&iti. Rince2ind casi &ara sus adentros-* 7hora 'o "e/or ser0 (ue eches a correr* Rince2ind se acerc. "0s a 'a Cosa* 7(ue''a en concreto ten-a &atas de &o''o &ero &or suerte 'a "ayor &arte de' resto (uedaba ocu'to ba/o una cosa (ue &arec-an a'as &'e)adas* Le &areci. (ue era e' "o"ento adecuado &ara unas cuantas 4'ti"as &a'abras* Lo (ue di/era en a(ue' "o"ento ser-a "uy i"&ortante* 5ui+0 se 'e recordara &or esas &a'abras (ui+0 'os ni#os 'as "e"ori+aran inc'uso era &osib'e (ue 'as ta''aran en )ranito* En ese caso "0s %a'-a (ue no 1ueran &a'abras con 'etras "uy co"&'icadas de )rabar 'as eses &or e/e"&'o sie"&re sa'-an "a'* -O/a'0 no estu%iera a(u- -"ur"ur.* So&es. e' ca'cet-n 'o hi+o )irar un &ar de %eces y )o'&e. a 'a Cosa en un 'u)ar (ue es&eraba 1uera 'a rodi''a* La Cosa 'an+. un chirrido a)udo se )ir. sa'%a/e"ente batiendo 'as a'as 'an+. un des%iado &icota+o a Rince2ind con su cabe+a de buitre y recibi. otro ca'cetin+a+o en un costado* Rince2ind se %o'%i. a 'a deses&erada "ientras 'a Cosa se ta"ba'eaba y %io (ue Coin se)u-a de &ie donde 'o hab-a de/ado* Horrori+ado ad%irti. (ue e' ni#o e"&e+aba a ca"inar hacia :' con 'as "anos a'+adas instinti%a"ente &ara 'an+ar e' 1ue)o "0)ico (ue en a(ue' 'u)ar 'os condenar-a a 'os dos* -ECorre ya idiotaF -)rit. "ientras 'a cosa se recu&eraba y se &re&araba &ara e' contraata(ue* Sin saber c."o dio con 'as &a'abras adecuadas* -E8a sabes 'o (ue 'es &asa a 'os ni#os "a'osF Coin &a'ideci. se dio "edia %ue'ta y ech. a correr hacia 'a 'u+* Se "o%-a des&acio 'uchando contra 'a 'adera de entro&-a* La i"a)en distorsionada de' "undo se %o'%i. de' re%:s se e'e%. unos "etros 'ue)o se a'e/. unos cent-"etros*** Un tent0cu'o se enrosc. a su &ierna y 'o derrib. hacia ade'ante* 7' caer una de sus "anos toc. 'a nie%e* In"ediata"ente se 'a a)arr. a')o (ue &arec-a un c0'ido )uante de &ie' &ero ba/o e' tacto sua%e hab-a una )arra de acero te"&'ado (ue tir. de :' hacia ade'ante arrastrando ta"bi:n a 'o (ue 1uera (ue 'o hab-a asido &or 'a &ierna* La 'u+ tenue se hi+o a su a'rededor y de &ronto se encontr. sobre )ui/arros resba'adi+os &or e' hie'o* E' bib'iotecario 'e so't. 'a "ano y se ir)ui. /unto a Coin es)ri"iendo un tro+o de %i)a de "adera* E' si"io retrocedi. en 'a oscuridad* E' ho"bro codo y "u#eca de su "ano derecha se des&'e)aron en una &er1ecta a&'icaci.n de 'a 'ey de &a'ancas* 8 con un "o%i"iento tan i"&arab'e con e' a"anecer de 'a inte'i)encia descar). e' )o'&e* Hubo un sonido &e)a/oso un )rito de di)nidad u'tra/ada y 'a ardiente &resi.n en 'a &ierna de Coin desa&areci.* La oscura co'u"na ondu'.* De e''a sa'-an )ra+nidos y )o'&es distorsionados &or 'a distancia* Coin se &uso en &ie co"o &udo y ech. a correr de %ue'ta a 'a oscuridad &ero esta %e+ e' bra+o de' bib'iotecario 'e b'o(ue. e' &aso* -ENo &ode"os de/ar'o ah-F E' si"io se enco)i. de ho"bros* De 'a oscuridad 'es ''e). otro siniestro cru/ido y 'ue)o un "o"ento de si'encio casi abso'uto* Pero s.'o casi abso'uto* 7 'os dos 'es &areci. o-r a 'o 'e/os &ero c'ara"ente e' sonido de unos &ies corriendo (ue se &erd-a a 'o 'e/os* Encontr. su eco en e' "undo e9terior* E' si"io "ir. a su a'rededor y 'ue)o e"&u/. a Coin a&resurada"ente a un 'ado cuando a')o cuadrado destarta'ado y con cientos de &atitas trot. &or e' &atio y sin &ausa a')una sa't. a 'a oscuridad (ue desa&arec-a &or "o"entos* Lsta
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&ar&ade. un 4'ti"o instante y se des%aneci.* Coin se 'iber. de 'a )arra de' bib'iotecario y corri. a' c-rcu'o (ue ya se estaba %o'%iendo b'anco* Sus &ies 'e%antaron 'a arena 1ina* -ENo ha sa'idoF -Ooo3 -res&ondi. e' bib'iotecario 1i'os.1ica"ente* -Cre- (ue sa'dr-a* 8a sabes en e' 4'ti"o "o"ento* -;Ooo3= Coin e9a"in. 'os )ui/arros de cerca co"o si con un es1uer+o de concentraci.n &udiera ca"biar 'o (ue hab-a %isto* -;Est0 "uerto= -Ooo3 -se#a'. e' bib'iotecario dando a entender (ue Rince2ind se encontraba en una +ona donde 'as cosas co"o e' tie"&o y e' es&acio eran a')o nebu'osas y (ue &robab'e"ente no ser%-a de )ran cosa es&ecu'ar sobre su estado actua' en a(ue' "o"ento si es (ue se encontraba en un sitio donde 'a &a'abra K"o"entoK ten-a sentido y &or tanto (ui+0 a&areciera "a#ana o %istas 'as circunstancias ayer &ero sobre todo (ue si hab-a a')una &osibi'idad de sobre%i%ir Rince2ind sobre%i%ir-a* -Oh -res&ondi. Coin* Cio co"o e' bib'iotecario se %o'%-a a 'a Torre de' 7rte y se sinti. in%adido &or una deses&erada so'edad* -EOyeF -)rit.* -;Ooo3= -;5u: ha)o ahora= -;Ooo3= Coin se#a'. e' deso'ado &atio* -Pues no s: (ui+0 &udiera hacer a')o con todo esto -di/o con una %o+ en 'a (ue aso"aba e' terror-* ;Crees (ue ser0 buena idea= Es (ue yo &uedo ayudar a 'a )ente* Estoy se)uro de (ue te )ustar-a %o'%er a ser hu"ano ;no= La eterna sonrisa de' bib'iotecario se trans1or". en una "ueca (ue de/aba a' descubierto sus dientes* -O (ui+0 no -se a&resur. a a#adir Coin- &ero se)uro (ue &uedo hacer otras cosas ;no= E' bib'iotecario 'e "ir. un instante 'ue)o c'a%. 'os o/os en 'a "ano de' chico* Coin se sobresa't. sinti:ndose a')o cu'&ab'e y abri. 'os dedos* E' si"io atra&. 'a bri''ante bo'ita &'ateada antes de (ue chocara contra e' sue'o y se 'a acerc. a un o/o* La o'1ate. 'a sacudi. sua%e"ente y se 'a arri". a' o-do* Lue)o a'+. e' bra+o y 'a 'an+. tan 'e/os co"o 'e 1ue &osib'e* -;5u:***= -e"&e+. Coin* E' bib'iotecario 'o e"&u/.* E' ni#o cay. de bruces a' sue'o con e' &eso de' si"io sobre :' &rote)i:ndo'o* La bo'ita a'can+. 'a c4s&ide de su arco y e"&e+. a descender* Su &er1ecta trayectoria se %io interru"&ida &or e' sue'o* Hubo un sonido co"o e' de una cuerda de ar&a a' ro"&erse se oy. e' ba'buceo de %oces inco"&rensib'es una r01a)a de %iento y 'os dioses de' Disco (uedaron 'ibres* Estaban "uy "uy 1uriosos* -No &ode"os hacer nada ;%erdad= -sus&ir. Creosoto* -No -asinti. Conina* -E' hie'o %a a )anar ;no= -S- -res&ondi. Conina* -No -res&ondi. Ni/e'* E' chico te"b'aba de rabia o (ui+0 de 1r-o y estaba casi tan &0'ido co"o 'os )'aciares (ue ru)-an ba/o e''os* Conina sus&ir.* -$ueno ;y c."o &iensas***= -D:/a"e en e' sue'o a unos "inutos &or de'ante de e''os*
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-No %eo (ue %aya a ser%ir de nada* -No te he &re)untado tu o&ini.n -re&'ic. Ni/e' con tran(ui'idad-* Li"-tate a hacer'o* Pon"e un &oco &or de'ante &ara (ue ten)a tie"&o de &re&arar"e* -;5u: %as a &re&arar= Ni/e' no res&ondi.* -Te he &re)untado*** -insisti. Conina* -EC0''ateF -No entiendo &or (u:*** -Mira -'a interru"&i. Ni/e' con 'a &aciencia (ue yace a &ocos instantes de' ho"icidio-* E' hie'o %a a cubrir todo e' "undo ;%erdad= Todo e' "undo "orir0 ;no= E9ce&to nosotros durante un rato "0s hasta (ue 'os caba''os (uieran co"er o ir a' 'a%abo o a')o as-* 8 ese rato no nos sir%e de nada s.'o a Creosoto (ue a 'o "e/or &uede co"&oner un soneto o una cosa &or e' esti'o sobre e' 1r-o (ue hace de re&ente* La historia de 'a hu"anidad se a&ro9i"a a su 1in y dadas 'as circunstancias &re1erir-a de/ar &er1ecta"ente c'aro (ue no (uiero (ue nadie discuta "is decisiones ;co"&rendido= Hi+o una &ausa &ara res&irar* Te"b'aba co"o una )o"a tensa* Conina titube.* 7bri. y cerr. 'a boca %arias %eces co"o si estu%iera considerando 'a &osibi'idad de ar)u"entar en contra &ero a' 1ina' se 'o &ens. "e/or* Encontraron un &e(ue#o c'aro en un bos(ue de &inos a unos dos 3i'."etros de' 1rente de )'aciares aun(ue su ru)ido resu'taba &er1ecta"ente audib'e y se di%isaba una '-nea de %a&or &or enci"a de 'os 0rbo'es &or no "encionar (ue e' sue'o te"b'aba co"o un &arche de ta"bor* Ni/e' a%an+. a +ancadas hasta e' centro de' c'aro y 'an+. unos "andob'es de &r0ctica con 'a es&ada* Los de"0s 'e "iraron &ensati%os* -Si no os i"&orta "e %oy -susurr. Creosoto a Conina-* En "o"entos co"o :ste 'a sobriedad &ierde todos sus atracti%os y estoy se)uro de (ue e' 1in de' "undo tendr0 "ucho "e/or as&ecto %isto a tra%:s de' 1ondo de un %aso* Si os da i)ua' c'aro* ;Crees en e' &ara-so oh trasero de naran/o= -No "ucho no* -Oh -sus&ir. Creosoto-* En ese caso "e te"o (ue no %o'%ere"os a %ernos* 5u: &ena* 8 todo esto &or cu'&a de una )esta* M""*** oye si &or a')una circunstancia i"&robab'e*** -7di.s -'e interru"&i. Conina* Creosoto asinti. de&ri"ido* Es&o'e. a su caba''o y desa&areci. sobre 'as co&as de 'os 0rbo'es* La nie%e te"b'aba en 'as ra"as en torno a' c'aro* E' retu"bar de 'os )'aciares (ue se a&ro9i"aban inund. e' aire* Ni/e' se sobresa't. cuando Conina 'e dio un to(uecito en e' ho"bro y de/. caer 'a es&ada* -;5u: haces a(u-= -'e es&et. buscando deses&erada"ente 'a es&ada entre 'a nie%e* -Oye no (uiero ser coti''a ni nada &or e' esti'o -di/o Conina con sua%idad- &ero*** ;(u: &retendes concreta"ente= 8a di%isaba un 1rente de nie%e a%an+ando &or e' bos(ue y e' ensordecedor sonido de 'os &ri"eros )'aciares 'e ''enaba 'os o-dos* 7%an+ando i"&'acab'e sobre 'os 0rbo'es ''e)aban 'os &ri"eros b'o(ue de hie'o tan a'tos (ue se con1und-an con e' a+u' de' cie'o* -Nada -res&ondi. Ni/e'-* Nada en abso'uto* Tene"os (ue resistir nada "0s* Para eso esta"os a(u-* -EPero no ser%ir0 de nadaF -7 "- s- (ue "e ser%ir0* 8 si %a"os a "orir de todos "odos yo &re1iero "orir as-* Heroica"ente* -;Es heroico "orir as-= -&re)unt. Conina* -Para "- s-* 8 cuando se trata de "orir s.'o cuenta una o&ini.n* -Oh*
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-Un &ar de cier%os )a'o&aron &or e' c'aro hicieron caso o"iso de 'os hu"anos en su &0nico cie)o y se a'e/aron a toda %e'ocidad* -No tienes (ue (uedarte -di/o Ni/e'-* Es &or esto de "i )esta ya sabes* Conina se e9a"in. 'os dorsos de 'as "anos* -Creo (ue debo (uedar"e -di/o a' 1ina'-* ;Sabes= Pensaba (ue si ''e)0ba"os a conocernos "e/or*** -;En (u: estabas &ensando en e' se#or y 'a se#ora Liebreco/a= La chica abri. 'os o/os de &ar en &ar* -$ueno*** -e"&e+.* -;8 cu0' de 'os dos &ensabas ser= E' &ri"er )'aciar irru"&i. en e' c'aro con 'a c4s&ide in"ersa en una nube de su &ro&ia creaci.n* E9acta"ente a' "is"o tie"&o 'os 0rbo'es de' otro 'ado se inc'inaron ante un %iento c0'ido (ue so&'aba desde 'a Peri1eria* Cen-a car)ado de %oces %oces &etu'antes en)re-das*** y des)arr. 'as nubes co"o una barra de acero a' ro/o des)arra e' a)ua* Conina y Ni/e' se 'an+aron de bruces a' sue'o y 'a nie%e se trans1or". ba/o e''os en un 'odo c0'ido* 7')o se"e/ante a una tor"enta esta''. sobre e''os ''ena de )ritos y de 'o (ue a' &rinci&io 'es &arecieron au''idos aun(ue a' considerar'os "0s tarde recordaban "0s a discusiones 1uriosas* Duraron 'ar)o rato y 'ue)o se a'e/aron hacia e' E/e* E' a)ua c0'ida chorre. &or e' cha'eco de Ni/e'* Se 'e%ant. con caute'a y 'ue)o dio un coda+o a Conina* <untos sa'ieron de entre e' 1an)o y ascendieron a 'a ci"a de 'a 'adera tre&aron sobre 'os troncos ca-dos y conte"&'aron e' &aisa/e* Los )'aciares se retiraban ba/o una nube de re'0"&a)os* Tras e''os todo estaba ''eno de 'a)os y charcas entre'a+ados* -;He"os sido nosotros= -se aso"br. Conina* -Ser-a bonito &ensar (ue s- ;%erdad= -S- &ero*** ;no***= -No creo* ;5ui:n sabe= $us(ue"os un caba''o -sus&ir. Ni/e'* -E' 7&o)eo -di/o Auerra-* O a')o "uy &arecido* Estoy se)uro* Hab-an sa'ido ta"ba'e0ndose de 'a taberna y estaban sentados en un banco ba/o e' so' de 'a tarde* Hasta hab-an con%encido a Auerra &ara (ue se (uitara &arte de su ar"adura* -No s: -re&'ic. Ha"bre-* No creo* Peste cerr. 'os o/os encostrados y se aco"od. contra 'as &iedras c0'idas* -Creo (ue era a')o re'ati%o a' 1in de' "undo -di/o* Auerra se incor&or. y se rasc. 'a barbi''a &ensati%o* Lan+. un hi&ido* -;C."o de todo e' "undo= -Me &arece (ue s-* Auerra "edit. un "o"ento* -En ese caso "e &arece (ue he"os ''e)ado tarde*** La )ente re)resaba a 7n3h-Mor&or3 (ue ya no era una ciudad de "0r"o' desierto sino (ue hab-a recu&erado su &ersona'idad anterior y se e9tend-a tan co'orida e irre)u'ar co"o un charco de %."ito ante 'a &uerta de' cabaret de 'a historia* 8 'a Uni%ersidad hab-a sido reconstruida o se hab-a reconstruido o (ui+0 nunca se hab-a deconstruido* Cada ho/a de hiedra cada %i)a &odrida %o'%-an a estar en su 'u)ar* E' rechicero se hab-a o1recido a de/ar'o todo co"o nue%o con 'a "adera sana y 'as &iedras in"acu'adas &ero e' bib'iotecario se "ostr. 1ir"e a' res&ecto* Lo (uer-a todo co"o %ie/o* Los "a)os re)resaron a' a"anecer so'os o de dos en dos y se diri)ieron a sus anti)uas habitaciones tratando de no "irarse unos a otros intentando recordar un &asado reciente (ue e"&e+aba a ser tan irrea' co"o un sue#o*
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Conina y Ni/e' ''e)aron a 'a hora de' desayuno y su buen cora+.n 'os i"&u's. a buscar un estab'o de a'(ui'er &ara e' caba''o de AuerraP* >ue Conina 'a (ue insisti. en (ue 1ueran a buscar a Rince2ind a 'a Uni%ersidad y &or tanto 'a &ri"era (ue %io 'os 'ibros* Sa'-an %o'ando de 'a Torre de' 7rte )iraban en es&ira' en torno a 'os edi1icios de 'a Uni%ersidad y entraban &or e' techo de 'a reconstruida $ib'ioteca* 7')unos de 'os )ri"orios "0s i"&rudentes &erse)u-an a 'os cuer%os o &'aneaban co"o a)ui'uchos* E' bib'iotecario estaba a&oyado contra e' "arco de 'a &uerta conte"&'ando a sus &u&i'os con "irada ben:%o'a* 7r(ue. 'as ce/as en direcci.n a Conina 'o "0s &arecido a un sa'udo con%enciona'* -;Est0 Rince2ind= -&re)unt. 'a chica* -Ooo3* -;Perdona= E' si"io no res&ondi. sino (ue 'os co)i. a a"bos de 'as "anos ca"in. entre e''os co"o un saco entre dos &:rti)as y 'os ''e%. /unto a 'a torre* Hab-a unas &ocas %e'as encendidas y %ieron a Coin sentado en un taburete* E' "ayordo"o 'os &resent. con un )esto &ro&io de un "ayordo"o a 'a anti)ua y se retir.* Coin 'os sa'ud.* -Sabe cu0ndo a')uien no 'e entiende -di/o-* ;No es incre-b'e= -;5ui:n eres= -&re)unt. Conina* -Coin* -;Estudias a(u-= -He a&rendido "uchas cosas desde 'ue)o* Ni/e' &aseaba /unto a 'as &aredes y de %e+ en cuando 'as &a'&aba* Ten-a (ue haber a')una buena ra+.n &ara (ue no se derru"baran &ero desde 'ue)o no entraba dentro de 'os '-"ites de 'a in)enier-a ci%i'* -;$usc0is a Rince2ind= Conina 1runci. e' ce#o* -;C."o 'o sabes= -Me di/o (ue a')uien %endr-a a buscar'o* Conina se re'a/.* -Perdona he"os &asado un "a' d-a* Creo (ue 1ue cosa de "a)ia* Rince2ind est0 bien ;no= O sea ;(u: ha &asado= ;Luch. contra e' rechicero= -Oh s-* 8 )an.* >ue "uy*** interesante* 8o 'o %i todo* Pero tu%o (ue "archarse -res&ondi. Coin co"o si recitara una 'ecci.n* -;C."o eso es todo= -inter%ino Ni/e'* -S-* -No "e 'o creo -re&'ic. Conina* E"&e+aba a 1'e9ionar 'as &iernas sus nudi''os estaban cada %e+ "0s b'ancos* -Es %erdad -di/o Coin-* todo 'o (ue di)o es %erdad* Tiene (ue ser %erdad* -5uiero*** -e"&e+. Conina* Coin se 'e%ant. y e9tendi. una "ano* -7'to* La chica se detu%o* Ni/e' se (ued. in".%i' "ientras e"&e+aba a 1runcir e' ce#o* -Ten:is (ue "archaros -di/o Coin con %o+ a)radab'e tran(ui'a-* 8 no har:is "0s &re)untas* Estar:is co"&'eta"ente satis1echos* Ten:is todas 'as res&uestas (ue necesit0is* Ci%ir:is 1e'ices y co"er:is &erdices* O'%idar:is (ue hab:is o-do estas &a'abras* Marchaos ya* Se %o'%ieron 'enta"ente y con "o%i"ientos r-)idos co"o "arionetas chocaron contra 'a &uerta* E' bib'iotecario se 'a abri. 'es hi+o una re%erencia y 'a cerr. tras e''os*
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5ue sabia"ente decidi. no %o'%er a %o'ar* Nadie 'o rec'a". y se &as. e' resto de sus d-as tirando de' carro de una da"a anciana* Nadie sabe (u: hi+o Auerra a' res&ecto* Es casi se)uro (ue encontr. otro caba''o*
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Lue)o "ir. a Coin (ue hab-a %ue'to a sentarse en su taburete* -Ca'e %a'e -se discu'&. e' chico- &ero no era "0s (ue un &o(uito de "a)ia* Ten-a (ue hacer'o* T4 "is"o di/iste (ue 'a )ente deb-a o'%idar* -;Ooo3= -ENo &uedo e%itar'oF EEs de"asiado 10ci' ca"biar 'as cosasF -Se ''e%. 'as "anos a 'a cabe+a-* ES.'o ten)o (ue &ensar en a')oF No &uedo e%itar'o todo 'o (ue toco se estro&ea Ees co"o intentar dor"ir sobre un "ont.n de hue%osF EEste "undo es de"asiado de'icadoF EPor 1a%or di"e (u: debo hacerF E' bib'iotecario dio %arias %ue'tas sobre su trasero se#a' ine(u-%oca de (ue estaba "editando* No ha (uedado constancia de 'o (ue di/o con e9actitud &ero Coin sonri. asinti. y estrech. 'a "ano de' bib'iotecario* 7bri. 'os dedos tra+. un c-rcu'o en torno a s- "is"o y entr. en otro "undo* Hab-a un 'a)o y "onta#as 'e/anas y unos cuantos 1aisanes 'o "iraron caute'osos desde deba/o de 'os 0rbo'es* Tarde o te"&rano todos 'os rechiceros a&renden esta "a)ia* Los rechiceros nunca 1or"an &arte de' "undo* Se 'i"itan a usar'o una te"&orada* Co'%i. 'a %ista hacia atr0s e hi+o un )esto de des&edida en direcci.n a' bib'iotecario* Este 'e diri)i. una "ueca de a'iento* 8 'ue)o 'a burbu/a se cerr. sobre s- "is"a* E' rechicero desa&areci. en su &ro&io "undo* Hab-a &oca c'iente'a en e' Ta"bor Parcheado* E' tro'' encadenado a' &oste /unto a 'a &uerta estaba sentado y se hur)aba 'os dientes con )esto "editabundo* Creosoto canturreaba sua%e"ente &ara sus adentros* Hab-a descubierto 'a cer%e+a y ni si(uiera ten-a (ue &a)ar'a &or(ue sus no%edosos cu"&'idos Wrara %e+ uti'i+ados &or 'os habitantes de 7n3hX surt-an un e1ecto aso"broso sobre 'a hi/a de' tabernero* Era una "uchacha cor&u'enta bonachona (ue ten-a e' co'or y &or des)racia ta"bi:n 'a si'ueta de un &an antes de hornear'o* Estaba "uy intri)adaG nadie 'e hab-a dicho hasta entonces (ue sus &echos 1ueran co"o "e'ones en/oyados* -Desde 'ue)o-insisti. e' seri&h cay:ndose tran(ui'a"ente de su asiento- no cabe duda* La "et01ora se &od-a a&'icar tanto a 'os )randes a"ari''os o a 'os &e(ue#os %erdes con &ie' ru)osa &ens. honrada"ente &ara sus adentros* -;8 (u: di/iste de "i &e'o= -'e ani". 'a chica ayud0ndo'o a incor&orarse a' tie"&o (ue %o'%-a a ''enar'e 'a /arra* -Oh* -E' seri&h 1runci. e' ce#o-* Co"o un reba#o de cabras (ue &asta en 'as 'aderas de' Monte Nose(u: y es (ue se ''a"a as- de %erdad* En cuanto a tus ore/as -a#adi. r0&ida"ente- no hay concha rosada en 'as arenas 'a"idas &or e' "ar*** -;En (u: se &arece a un reba#o de cabras= -&re)unt. 'a chica* E' seri&h titube.* Sie"&re hab-a considerado (ue era una de sus "e/ores 1rases* 7hora se to&aba con 'a 'e)endaria 'itera'idad de 'as "entes "or&or3ianas* 8 &or e9tra#o (ue &are+ca estaba i"&resionado* -5uiero decir ;en ta"a#o en 1or"a en o'or***= -insisti. e''a* -Creo -tarta"ude. e' seri&h- (ue 'a 1rase e9acta no es e9acta"ente un cabro de reba#as*** -;Eh= La chica a&art. 'a cer%e+a r0&ida"ente* -8 creo ta"bi:n (ue "e )ustar-a beber "0s -di/o :' con %o+ turbia-* 8 'ue)o*** 'ue)o*** -Mir. de reo/o a 'a chica y decidi. arries)arse-* ;Eres buena narradora= -;5u:= E' seri&h se 'a"i. 'os 'abios re&entina"ente secos* -5uiero decir (ue si sabes "uchos cuentos -consi)ui. decir* -Oh s-* Montones* -;Montones= -susurr. Creosoto* La "ayor &arte de sus concubinas s.'o sab-an uno o dos y ya se 'os ten-a "uy o-dos*
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-Cientos* ;Por (u: (uieres (ue te cuente a')uno= -;C."o ahora= -Si te a&etece*** No ten)o "ucho traba/o ahora "is"o* Es &osib'e (ue est: "uerto &ens. Creosoto* Es &osib'e (ue esto sea e' Para-so* La co)i. &or 'as "anos* -;Sabes una cosa= Hace si)'os (ue no "e cuentan un buen cuento* Pero no (uiero (ue ha)as nada (ue no desees* E''a 'e &a'"e. e' bra+o* 5u: anciano tan encantador &ens.* Co"&arado con a')unos de 'os (ue entran a(u-*** -Lste es uno (ue "e contaba "i abue'a* 8 "e s: dos %ersiones* Creosoto bebi. un sorbo de cer%e+a y conte"&'. 'a nebu'osa &ared* Cientos &ens.* 8 de a')unos sabe dos %ersiones* La chica carras&e. y con una %o+ cantarina (ue derriti. e' &u'so de Creosoto e"&e+. a hab'ar* -Hubo una %e+ un ho"bre (ue tu%o ocho hi/os*** E' &atricio estaba sentado /unto a 'a %entana escribiendo* Sus recuerdos sobre 'a 4'ti"a se"ana eran un tanto borrosos y eso no 'e )ustaba nada* Un criado hab-a encendido una '0"&ara &ara disi&ar 'a &enu"bra de' ocaso y 'as &o'i''as "0s "adru)adoras orbitaban en torno a e''a* E' &atricio 'as obser%. con caute'a* Sin saber &or (u: 'e daba cierta a&rensi.n cua'(uier ci'indro de crista' &ero toda%-a "0s 'e &reocu&aba 'o (ue sent-a a' "irar a 'os insectos* Lo (ue sent-a era una i"&eriosa necesidad de atra&ar'os con 'a 'en)ua* Aa''etas (ue yac-a a 'os &ies de su a"o 'adr. en sue#os* Las 'uces se encend-an &or toda 'a ciudad &ero 'as 4'ti"as hebras de ocaso i'u"inaron a 'as )0r)o'as "ientras se ayudaban unas a otras a subir a' te/ado* E' bib'iotecario 'as conte"&'. a tra%:s de 'a &uerta abierta a' tie"&o (ue se rascaba 1i'os.1ica"ente* Lue)o entr. y dio &or conc'uido e' d-a de traba/o* En 'a bib'ioteca hac-a ca'or* Sie"&re hacia ca'or &or(ue 'os esca&es de "a)ia ca'deaban a)radab'e"ente e' a"biente* E' bib'iotecario "ir. con )esto a&robador a sus &u&i'os hi+o una 4'ti"a ronda entre 'as destarta'adas estanter-as y 'ue)o se arro&. con 'a "anta ba/o e' escritorio se co"i. un 4'ti"o &'0tano y se (ued. dor"ido* Poco a &oco e' si'encio se adue#. de 'a habitaci.n* E' si'encio se des'i+. &or entre 'os restos de' so"brero des)arrado y (ue"ado (ue ocu&aba ahora un 'u)ar de honor en un nicho de 'a &ared* No i"&orta 'o 'e/os (ue se %aya un "a)o sie"&re %o'%er0 a &or su so"brero* E' si'encio ''en. 'a Uni%ersidad In%isib'e de 'a "is"a "anera (ue e' aire ''ena un a)u/ero* La noche se e9tendi. &or e' disco co"o "er"e'ada de cirue'as o (ui+0 co"o con1itura de "oras* Pero ''e)ar-a 'a "a#ana* Sie"&re ''e)aba otra "a#ana* >IN

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