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MUNDODISCO 4 MORT Ferry Pratchett

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett

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Mundodisco 4, Mort

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!sta es "a habitaci#n i"u$inada %or "a "u& bri""ante de "as 'e"as donde se a"$acenan "os bi#$etros, estantes y $(s estantes ""enos de e""os) rechonchos re"o*es de arena, uno %or cada %ersona 'i'a, en "os +ue "a ,ina arena 'a descendiendo de" ,uturo a" %asado- ." siseo acu$u"ado de "os /ranos +ue 'an cayendo ""ena "a habitaci#n con un ru/ido %arecido a" de" $ar0e a+u1 a "a %ro%ietaria de "a habitaci#n2 se %asea $a*estuosa %or e""a con cara de %reocu%aci#n- .s "a MuertePero no es una Muerte cua"+uiera- !sta es "a Muerte cuya es,era de acti'idad se encuentra3 bueno, en rea"idad no es una es,era, sino e" Mundodisco, +ue es %"ano y 'ia*a a "o$os de cuatro e"e,antes /i/antescos +ue, a su 'e&, 'an $ontados sobre e" ca%ara&#n, rodeado %or una cascada +ue ,"uye incesante$ente hacia e" es%acio, de 4ran 56Tuin, "a enor$e tortu/a este"arLos cient1,icos han ca"cu"ado +ue hay una %osibi"idad entre $i""ones de +ue a"/o tan $ani,iesta$ente absurdo e7ista de 'erdadPero "os $a/os han ca"cu"ado +ue esa %osibi"idad entre $i""ones se da en nue'e de cada die& ocasionesLa Muerte atra'iesa con sus %ies huesudos e" sue"o de ba"dosas b"ancas y ne/ras, $ientras $ascu""a en e" interior de "a ca%ucha y con sus dedos es+ue"8ticos cuenta "as ,i"as de atareados re"o*es de arenaFina"$ente encuentra uno +ue %arece satis,acer"a, "o saca con cuidado de su estante y "o acerca a "a 'e"a $(s %r#7i$a- Lo sostiene de $anera +ue re,"e*e "a "u&, y se +ueda $irando ,i*a$ente e" %untito bri""ante en 8" re,"e*adoLa ,i*a $irada de esas titi"antes #rbitas ocu"ares abarca "a tortu/a $undo, +ue re$a %or "as %ro,undidades de" es%acio, con su ca%ara&#n %"a/ado de "as heridas de*adas %or "os co$etas y "os cr(teres %roducidos %or "os $eteoros- La Muerte sabe +ue a"/9n d1a hasta 4ran 56Tuin $orir(, y 8se s1 +ue ser( todo un retoPero su $irada se des%"a&a %ara &a$bu""irse en "a 'erdea&u"ada $a/ni,icencia de" Disco $is$o, +ue /ira des%acio ba*o "a #rbita de su %e+ue:o so"; describiendo una cur'a se a"e*a hacia "a /ran cordi""era ""a$ada Monta:as de" CarneroLas Monta:as de" Carnero est(n %"a/adas de 'a""es %ro,undos, de ines%erados des%e:aderos y de ,or$as /eo/r(,icas tan 'ariadas +ue nadie sabe +u8 hacer con e""as- Tienen un c"i$a %ro%io y %ecu"iar, con abundantes ""u'ias de $etra""a y %er%etuas tor$entas de truenos- 0ay /ente +ue dice +ue todo esto es debido a +ue "as Monta:as de" Ca$ero dan cobi*o a una $a/ia anti/ua y sa"'a*e- Pero c"aro, "a /ente dice $uchas tonter1asLa Muerte %esta:ea e intenta 'er $ucho $(s "e*os- ; 'e "os ca$%os cubiertos de hierba de "os dec"i'es de7tro de "as $onta:as; 'e una "adera en %articu"ar; 'e un ca$%o; 'e a un $uchacho +ue corre; "o obser'a; con una 'o& +ue suena co$o %"anchas de %"o$o a" caer sobre /ranito, dice) S1No cab1a duda a"/una de +ue hab1a a"/o $(/ico en e" sue"o de a+ue""a accidentada &ona de co"inas +ue, debido a" e7tra:o co"or +ue daba a "a ,"ora "oca", era conocida co$o e" %a1s de "a hierba octarina- Por e*e$%"o, era uno de "os %ocos "u/ares de" Disco donde "as %"antas %roduc1an 'ariedades reanua"esReciben e" no$bre de reanua"es a+ue""as %"antas +ue crecen hacia atr(s en e" tie$%o- Se sie$bran este a:o y crecen e" a:o %asadoLa ,a$i"ia de Mort estaba es%ecia"i&ada en "a desti"aci#n de 'ino de u'as reanua"es- Se trataba de una ,ruta $uy %oderosa y buscada %or "os adi'inos %uesto +ue, co$o es ob'io, "es %er$it1a 'er e" ,uturo- ." 9nico incon'eniente era +ue "a resaca se %roduc1a "a $a:ana antes, y hab1a +ue beber $ucho %ara re%onerse<

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Mundodisco 4, Mort

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Los cu"ti'adores de reanua"es eran, %or "o /enera", ho$bres cor%u"entos y serios, $uy dados a "a intros%ecci#n y a" an("isis e7hausti'o de" ca"endario- Un a/ricu"tor +ue se o"'ida de se$brar se$i""as nor$a"es s#"o %ierde "a cosecha, $ientras +ue +uien se o"'ida de se$brar "as se$i""as de una cosecha +ue ya ha sido reco/ida doce $eses antes, se arries/a a %oner en %e"i/ro toda "a estructura de "a causa"idad, %or no $encionar +ue es una 'er/=en&a enor$e %ara 8"Para "a ,a$i"ia de Mort resu"taba una 'er/=en&a rea"$ente tre$enda e" hecho de +ue e" $enor de "os hi*os no ,uera nada serio y +ue tu'iera %ara "a horticu"tura e" $is$o ta"ento +ue se encontrar1a en una estre""a de $ar $uerta- No se trataba de +ue no ,uese co"aborador, %ero su ,or$a a"e/re y dis%ersa de co"aborar era de esas +ue "os ho$bres serios no tardan en te$er0ab1a en e""a a"/o $a"sano, +ui&( inc"uso ,ata"- .ra un $uchacho a"to, %e"irro*o y %ecoso, con uno de esos cuer%os +ue dan "a i$%resi#n de estar s#"o $ar/ina">$ente ba*o e" contro" de su due:o2 un cuer%o +ue %arec1a co$%uesto en su $ayor1a de rodi""as.se d1a en %articu"ar, su cuer%o cru&aba co$o un rayo "os a"tos ca$%os, a/itando "as $anos y /ritando." %adre y e" t1o de Mort "o obser'aban, desconso"ados, desde e" $uro de %iedra>No entiendo %or +u8 >di*o Le&e?, e" %adre> "os %(*aros ni si+uiera sa"en 'o"ando a su %aso;o sa"dr1a 'o"ando si "o 'iera 'enir hacia $1>5ah- ." cuer%o hu$ano es a"/o $ara'i""oso- No s8, "o di/o %or+ue sus %iernas se des'1an en todas "as direcciones, y a9n as1 %arece conse/uir una cierta 'e"ocidadMort ""e/# a" ,ina" de un surco- Una %a"o$a torca& con e" buche re%"eto se a%art# des%acio de su ca$ino, dando banda&os>Tiene buen cora&#n, no "o o"'ides >co$ent# Le&e? con su$o cuidado>S1, c"aro, %ero todo "o de$(s sa"i# de,ectuoso>.n casa es bastante "i$%io- No co$e de$asiado >di*o Le&e?>;a se 'e, ya se 'eLe&e? $ir# de sos"ayo a su her$ano, +uien a su 'e& ten1a "a 'ista c"a'ada en e" cie"o>Me he enterado de +ue en tu /ran*a ten1as un %uesto "ibre, 0a$esh >"e di*o>.sto3 $e he conse/uido un a%rendi&>5h, @y cu(ndo ,ue esoA >in+uiri# Le&e? con tono %esi$ista>5yer >re%uso su her$ano, $intiendo con "a 'e"ocidad de una ser%iente de cascabe">- Lo ten/o todo ,ir$ado y se""ado- Lo siento- Oye, no ten/o nada contra e" *o'en Mort, es un $uchacho a/radab"e co$o e" +ue $(s, %ero es +ue3 >;a "o s8, ya "o s8 >di*o Le&e?>- Ser1a inca%a& de encontrarse e" trasero aun+ue uti"i&ara "as dos $anosSe +uedaron $irando ,i*a$ente a "a si"ueta "e*ana- Se hab1a ca1do a" sue"o- Unas cuantas %a"o$as se "e hab1an acercado contone(ndose %ara ins%eccionar"a>; "a 'erdad es +ue tonto, tonto, no es >di*o 0a$esh>Bueno, cerebro s1 +ue tiene >ad$iti# Le&e?>- 5 'eces se %one a %ensar con tanta ,uer&a +ue hay +ue /o"%ear"o en "a cabe&a %ara +ue te %reste atenci#n- Su abue"a "e ha ense:ado a "eer, @sabesA Su%on/o +ue eso "e ha reca"entado "os sesosMort se hab1a "e'antado, %ara tro%e&ar con su t9nica>Tendr1as +ue $eter"o en a"/9n o,icio >di*o 0a$esh, %ensati'o>- .n e" sacerdocio, +ui&(- O "a hechicer1a- Los $a/os "een $uchoSe $iraron- .n "as $entes de a$bos se ,or$# una idea de "o +ue Mort ser1a ca%a& de hacer si ""e/aba a %oner sus bienintencionadas $anos en un "ibro de $a/ia>.st( bien >si/ui# 0a$esh r(%ida$ente>- Pense$os en otro o,icio- 0a de haber $uchas cosas a "as +ue %ueda dedicarse>.s +ue e$%ie&a a %ensar de$asiado, 8se es e" %rob"e$a >di*o Le&e?>- M1ra"o- No hay +ue %ensar en c#$o es%antar a "os %(*aros, se hace y en %a&- 5" $enos es "o +ue un $uchacho nor$a" har1a0a$esh se rasc# "a barbi""a con aire %ensati'o4

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>5un+ue e" %rob"e$a %odr1a ser de otros >di*o- Le&e? continu# i$%asib"e, %ero en sus o*os se %rodu*o un ca$bio suti">@5 +u8 te re,ieresA >La se$ana entrante ser( "a ,eria de contrataci#n en e" Cerro de "as O'e*as- Lo $etes a a%rendi&, y su nue'o a$o ser( +uien se encar/ue de %oner"o en ,or$a- Lo dice "a "ey- Con un contrato %or escrito, "a cosa es ob"i/atoriaLe&e? $ir# a su hi*o, +ue estaba a" otro "ado de" ca$%o conte$%"ando una %iedra>.s +ue no $e /ustar1a +ue "e ocurriera nada $a"o >di*o, con un aso$o de duda>- Su $adre y yo "e tene$os cari:o- Uno acaba %or acostu$brarse a "a /ente>Ser( %or su bien, ya "o 'er(s- Se har( ho$bre>Bueno, s1- La 'erdad es +ue hay abundante $ateria %ri$a >sus%ir# Le&e?Mort e$%e&aba a interesarse en "a %iedra- Ten1a incrustadas unas conchas ri&adas, re"i+uias de "os %ri$eros d1as de" $undo, cuando e" Creador hab1a hecho criaturas a %artir de "as %iedras, sin +ue nadie su%iera %or +u8Mort estaba interesado en $ontones de cosas- .n %or +u8 "os dientes de "as %ersonas enca*aban tan bien *untos, %or e*e$%"o- 0ab1a %ensado $ucho en ese %unto- Des%u8s estaba "a intri/ante cuesti#n de %or +u8 e" so" sa"1a de d1a en "u/ar de sa"ir %or "a noche, cuando "a "u& habr1a resu"tado $(s 9ti"- Conoc1a "a e7%"icaci#n corriente +ue, en cierto $odo, no "e %arec1a satis,actoria.n %ocas %a"abras, Mort era una de esas %ersonas +ue son $(s %e"i/rosas +ue una bo"sa ""ena de ser%ientes de cascabe"- .staba decidido a descubrir "a "#/ica ,unda$enta" de" uni'ersoDi,1ci" "e iba a resu"tar, %or+ue no hab1a "#/ica a"/una- Cuando $ont# e" $undo, e" Creador tu'o $uchas ideas notab"e$ente buenas, %ero entre e""as no estaba "a de hacer"o co$%rensib"eLos h8roes tr(/icos sie$%re /i$en cuando "os dioses se interesan %or e""os, %ero son %recisa$ente "as %ersonas a "as +ue "os dioses %asan %or a"to "as +ue se ""e'an "a %eor %arteCo$o de costu$bre, su %adre "e /ritaba- Mort "e tir# "a %iedra a una %a"o$a +ue estaba de$asiado ah1ta %ara es+ui'ar"a y, a %aso "ento, re/res# %or e" ca$%o; %recisa$ente %or eso ,ue +ue Mort y su %adre ba*aron "as $onta:as con ru$bo a" Cerro de "as O'e*as "a Noche de "a Ci/i"ia de "os Cerdos, trans%ortando a "o$os de un burro y $etidas en un saco "as escasas %osesiones de Mort- ." %ueb"o no era $(s +ue "as cuatro ca""es +ue ,or$aban "os "ados de una %"a&a ado+uinada2 en e""as se a"ineaban "as tiendas +ue %ro%orcionaban toda "a industria de re%araciones a "a co$unidad a/ricu"tora5" cabo de cinco $inutos, Mort sa"i# de "a sastrer1a ata'iado con una %renda $arr#n $uy a$%"ia, de ,unci#n inde,inida +ue, co$%rensib"e$ente, no hab1a sido rec"a$ada %or su anterior due:o y "e de*aba bastante es%acio %ara crecer, su%oniendo +ue ,uera a crecer hasta con'ertirse en un e"e,ante de diecinue'e %atasSu %adre "o conte$%"# con o*o cr1tico>Para "o +ue he$os /astado, $uy bonito >conc"uy#>Me %ica >di*o Mort>- Me %arece +ue ""e'o cosas a+u1 dentro>.n e" $undo hay $i"es de $uchachos +ue estar1an a/radecidos %or ""e'ar una bonita3 >Le&e? se interru$%i# y, d(ndose %or 'encido, a:adi#>) Por ""e'ar una %renda abri/ada y bonita co$o 8sa, hi*o $1o>@Podr1a co$%artir"a con e""osA >in+uiri# Mort, es%eran&ado>0as de %arecer e"e/ante >di*o Le&e? con tono se'ero>- 0as de causar una buena i$%resi#n, destacarte entre "a $u"titudNo hab1a duda sobre ese as%ecto- Destacar1a- Se internaron entre "a $u"titud +ue se a/o"%aba en "a %"a&a, cada uno su$ido en sus %ensa$ientos- Nor$a"$ente, Mort dis,rutaba a" 'isitar e" %ueb"o, con su at$#s,era cos$o%o"ita y sus e7tra:os dia"ectos de "as a"deas ubicadas a cinco, inc"uso die& ?i"#$etros de distancia, %ero en a+ue""a ocasi#n, sent1a una desa/radab"e a%rensi#n, co$o si "o/rase recordar a"/o no ocurrido a9nD

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5" %arecer, "a ,eria ,uncionaba de" si/uiente $odo) "os ho$bres +ue buscaban traba*o se dis%on1an en ,i"as desordenadas en e" centro de "a %"a&a- Muchos de e""os ""e'aban en "os so$breros %e+ue:os s1$bo"os %ara indicar a" $undo e" ti%o de traba*o %ara e" +ue estaban adiestrados2 "os %astores ""e'aban una hebra de "ana2 "os carreteros un $ech#n de %e"o de caba""o2 "os decoradores una tira de %a%e" %intado de un as%ecto harto interesante, y as1 sucesi'a$enteLos $uchachos +ue buscaban co"ocarse co$o a%rendices estaban a%i:ados en e" e7tre$o .*e de "a %"a&a>Cas y te %ones a""1 de %ie, y a"/uien 'iene y te o,rece traba*o de a%rendi& >di*o Le&e? con "a 'o& $er$ada %or "a incertidu$bre>- Sie$%re y cuando "es /uste tu as%ecto>@C#$o "o hacenA >in+uiri# Mort>Pues 'er(s3 >co$en&# a decir Le&e? y se interru$%i#- 0a$esh no "e hab1a e7%"icado ese %unto- Recurri# a su "i$itado conoci$iento de" $ercado, +ue se restrin/1a a "as 'entas de /anado, y a'entur#>) Su%on/o +ue te cuentan "os dientes o a"/o %or e" esti"o- 5h, %rocura no reso""ar, y tener "os %ies bien %uestos- ;o +ue t9 no dir1a +ue s8 "eer, es a"/o +ue desconcierta a "a /ente>@; des%u8s, +u8A >%re/unt# Mort>Des%u8s 'as y a%rendes un o,icio >res%ondi# Le&e?>@Eu8 o,icioA >Bueno3 %ues3 car%inter1a, %or e*e$%"o, es un buen o,icio >a'entur# Le&e?>- O a robar5"/uien ha de hacer"oMort se $ir# "os %ies- .ra un hi*o obediente, cuando se acordaba, y si se es%eraba de 8" +ue ,uera a%rendi&, entonces, estaba decidido a ser un buen a%rendi&- Lo de "a car%inter1a no %arec1a de$asiado %ro$etedor, %or cierto3, "a $adera %ose1a una to&uda 'ida %ro%ia y una tendencia a %artirse- Por otra %arte, "os "adrones o,icia"es eran una rare&a en "as Monta:as de" Carnero, %ues "as /entes +ue a""1 'i'1an no eran "o bastante ricas co$o %ara %er$itirse se$e*ante "u*o>.st( bien >di*o ,ina"$ente>, "o intentar8- Pero @+u8 %asa si nadie $e +uiere co$o a%rendi&A Le&e? se rasc# "a cabe&a>No "o s8 >re%uso>- Su%on/o +ue habr(s de es%erar hasta e" ,ina" de "a ,eria- 0asta $edianoche, su%on/o; "a $edianoche estaba cercaUna ,ina ca%a de escarcha co$en&# a recubrir "os ado+uines- .n "a orna$entada torre de" re"o* +ue daba a "a %"a&a, dos aut#$atas de"icada$ente ta""ados e$er/ieron con &u$bido $et("ico de "as tra$%i""as +ue hab1a en "a cara de" re"o* y $arcaron "os cuartosFa"taban +uince $inutos %ara "a $edianoche- Mort se estre$eci#, %ero "as ro*as ho/ueras de "a 'er/=en&a y "a obstinaci#n ardieron en su interior, $(s ca"ientes +ue "as "aderas de" In,ierno- Se so%"# "os dedos %or hacer a"/o y obser'# e" cie"o he"ado, tratando de e'itar "as $iradas de "os %ocos re&a/ados +ue +uedaban en "a ,eriaLa $ayor1a de "os due:os de "os %uestos hab1an hecho sus %etates y se hab1an $archadoInc"uso e" 'endedor de %aste"es de carne ca"ientes hab1a de*ado de %re/onar su $ercanc1a y, sin %ensar ni un $o$ento en su se/uridad %ersona", se estaba co$iendo uno." 9"ti$o de "os co$%a:eros de Mort hab1a desa%arecido hac1a horas- .ra un *o'en encor'ado, con "euco$a en "os o*os y "a nari& /oteante, y e" 9nico $endi/o autori&ado de" Cerro de "as O'e*as "o hab1a considerado $ateria" idea"- ." $uchacho +ue estaba a" otro "ado de Mort se hab1a $archado %ara con'ertirse en ,abricante de *u/uetes- Uno a uno se hab1an a"e*ado, "os a"ba:i"es, "os herreros, "os asesinos, "os $erceros, "os tone"eros, "os e$baucadores y "abradores- Unos $inutos $(s y ""e/ar1a e" a:o nue'o, y cientos de $uchachos co$en&ar1an es%eran&ados sus nue'as carreras, ante e""os se e7tend1a una 'ida nue'a y $eritoria de 9ti" ser'icioMort se %re/unt# a%enado %or +u8 no "o hab1an e"e/ido- 0ab1a tratado de %arecer res%etab"e y, %ara i$%resionar a sus %osib"es a$os con su e7ce"ente natura"e&a y sus F

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cua"idades su$a$ente a/radab"es, "os hab1a $irado ,i*a$ente a "os o*os- 5" %arecer, a+ue""o no hab1a e*ercido e" e,ecto adecuado>@Te a%etecer1a un %aste" de carne ca"ienteA >"e %re/unt# su %adre>No>Los 'ende baratos>No, /racias- Le&e? 'aci"#>Podr1a %re/untar"e a" ho$bre si +uiere un a%rendi& >di*o con (ni$o co"aborador>- Un o,icio de ,iar, e" de "a 'enta a$bu"ante de co$ida>No creo +ue +uiera >di*o Mort>No, %robab"e$ente no >ad$iti# Le&e?>- Su%on/o +ue se trata de un ne/ocio en e" +ue uno so"o se basta- De todas $aneras, ya se ha ido- Te dir8 "o +ue hare$os, te /uardar8 un %eda&o de" $1o>La 'erdad es +ue no ten/o ha$bre, %a%(>La carne a%enas tiene ner'ios>No, /racias de todos $odos>5h >di*o Le&e? un tanto desani$adoSe %uso a bai"otear %ara de'o"'er un %oco de 'ida a sus %ies y si"b# entre dientes unas cuantas notas desa,inadas- Se sent1a en "a ob"i/aci#n de decir"e a"/o a su hi*o, de o,recer"e a"/9n conse*o, de decir"e +ue "a 'ida ten1a sus a"tiba*os, de %asar"e e" bra&o %or "os ho$bros y de hab"ar"e "ar/o y tendido sobre "os %rob"e$as +ue re%resenta e" hacerse $ayor, de indicar"e, en de,initi'a, +ue e" $undo es un sitio anti/uo y e7tra:o en e" cua" no se deber1a nunca, hab"ando $eta,#rica$ente, %er$itir +ue un e7ceso de or/u""o "e hiciera a uno recha&ar un %aste" de carne ca"iente %er,ecta$ente co$estib"e; ,ina"$ente se +uedaron so"os- La he"ada, "a 9"ti$a de" a:o, se a,err# con $(s ,ir$e&a a "as %iedras.n "o a"to de "a torre, una rueda dentada hi&o c"one, $o'i# una %a"anca, +ue a su 'e& so"t# un trin+uete, +ue a su 'e& %er$iti# +ue cayera una %esa de %"o$o- Se %rodu*o un terrib"e sonido $et("ico y *adeante y "as tra$%i""as de "a cara de" re"o* se abrieron %ara so"tar a unos ho$brecitos $ec(nicos- 0icieron re'o"otear sus $arti""os de ,or$a es%as$#dica, co$o %resas de una artritis rebotica, y co$en&aron a anunciar e" nue'o d1a>Bueno, ya est( >di*o Le&e?, es%eran&adoTendr1an +ue buscar un sitio donde dor$ir2 "a Noche de "a Ci/i"ia de "os Cerdos no era $o$ento %ara andar %or "as $onta:as- Ta" 'e&, en a"/una %arte, habr1a un estab"o3 >No ser( $edianoche hasta +ue no suene e" 9"ti$o to+ue >di*o Mort, distanteLe&e? se enco/i# de ho$bros- Se sinti# derrotado %or "a ,uer&a de "a obstinaci#n de Mort>.st( bien >di*o>- .s%erare$os, %ues.ntonces oyeron e" %atat1n %atat1n de unos cascos +ue resonaron en "a %"a&a he"ada con $(s ,uer&a de "a %er$itida %or "a ac9stica nor$a"- .n rea"idad, %atat1n %atat1n resu"taba una e7%resi#n aso$brosa$ente ine7acta %ara e" ti%o de ruido +ue re'erber# en "a cabe&a de Mort2 %or+ue %atat1n %atat1n su/er1a $(s bien e" trotar de un %e+ue:1si$o %ony, tocado +ui&( con un so$brero de %a*a con a/u*eros %or donde "e sa"1an "as ore*as- Pero este sonido %ose1a una tona"idad +ue de*aba bien c"aro +ue "o de" so$brero de %a*a no era una o%ci#n %osib"e." caba""o entr# en "a %"a&a %or e" ca$ino de" .*e, $ientras sus enor$es ,"ancos b"ancos y h9$edos so"taban nub8cu"as ri&adas de 'a%or y sus cascos arrancaban chis%as de "os ado+uines- Trot# or/u""oso, co$o un corce" de /uerra- Desde "ue/o, no ""e'aba un so$brero de %a*aLa a"ta ,i/ura $ontada en sus "o$os iba bien abri/ada %ara %rote/erse de" ,r1o- Cuando e" caba""o ""e/# a" centro de "a %"a&a, e" *inete des$ont# des%acio, y to+uete# tor%e$ente a"/o +ue ""e'aba detr(s de "a si""a- Fina"$ente, sac# un $orra", "o a*ust# a "as ore*as de" caba""o y "e dio a 8ste una %a"$adita a$istosa en e" cue""o." aire se torn# es%eso y /rasiento, y "as %ro,undas so$bras +ue en'o"'1an a Mort +uedaron ribeteadas %or arcos iris a&u"ados y %ur%9reos- ." *inete a'an&# hacia 8" a /randes G

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&ancadas, "a ca%a ne/ra a" 'iento, $ientras sus %ies arrancaban %e+ue:os sonidos $et("icos a "os ado+uines- .ran "os 9nicos ruidos2 e" si"encio se cerni# sobre "a %"a&a co$o un /ran $anto de a"/odonesUna $ancha de hie"o hi&o +ue se %erdiera %arte de" i$%resionante e,ecto.0, THONo era e7acta$ente una 'o&- Las %a"abras estaban ah1, %ero ""e/aron a "a cabe&a de Mort sin $o"estarse en %asar antes %or sus o1dosSe %reci%it# a ayudar a "a si"ueta ca1da y a" hacer"o, not# +ue su*etaba una $ano ,or$ada a%enas %or unos huesos "ustrados, sua'es y $(s bien a$ari""entos, co$o una 'ie*a bo"a de bi""ar- La ca%ucha de "a si"ueta cay# hacia atr(s y una ca"a'era desnuda 'o"'i# hacia 8" "as 'ac1as cuencas de "os o*os5un+ue no de" todo 'ac1as, "a 'erdad- .n "o $(s %ro,undo, co$o si ,ueran 'entanas ubicadas a" otro "ado de" es%acio in,inito, se 'e1an dos estre""itas a&u"esMort %ens# +ue deb1a sentirse horrori&ado, y a" descubrir +ue no "o estaba, se aso$br# "i/era$ente- Sentado ante 8" ten1a un es+ue"eto +ue se ,rotaba "as rodi""as y $ascu""aba, %ero se trataba de un es+ue"eto 'i'o, +ue ""a$aba "a atenci#n y des%ertaba "a curiosidad, %ero %or a"/9n e7tra:o $oti'o no resu"taba de$asiado aterrador4R5CI5S, MUC05C0O >di*o "a ca"a'era>- @CIMO T. LL5M5SA >Pues3 >titube# Mort>, Morti$er3 Pero $e ""a$an MortEU! COINCID.NCI5 >di*o "a ca"a'era>- !C05M. UN5 M5NO, POR F5CORLa si"ueta se incor%or#, 'aci"ante, a" tie$%o +ue se sacud1a "a ro%a- Mort ad'irti# entonces +ue ""e'aba un %esado cintur#n de" +ue co"/aba una es%ada de b"anca e$%u:adura>.s%ero +ue no se haya hecho da:o >di*o, a$ab"e- La ca"a'era sonri#- C"aro +ue no ten1a $uchas a"ternati'as, %ens# MortNO M. 0. 0.C0O D5JO, D5LO POR S.4UROLa ca"a'era $ir# a su a"rededor y 'io a Le&e?, +uien, %or %ri$era 'e&, %arec1a haberse +uedado con/e"ado en su sitio- Mort se 'io en "a ob"i/aci#n de dar una e7%"icaci#n>Mi %adre >di*o a" tie$%o +ue trataba de co"ocarse de"ante de "a Prueba 5 %ara %rote/er"a, %ero sin %ro'ocar o,ensa a"/una>- Disc9"%e$e, se:ora, %ero3 @es usted "a MuerteA 5SH .S- .N OBS.RC5CIIN, M.R.C.S L5 MKLIM5 C5LIFIC5CIIN, MUC05C0OMort tra/# sa"i'a>Mi %adre es un buen ho$bre >di*o- Re,"e7ion# bre'e$ente y a:adi#>) Un ho$bre $uy bueno- Le a/radecer1a +ue "o de*ara en %a&, si no "e i$%orta- No s8 +u8 "e ha hecho, %ero $e /ustar1a +ue "o re$ediase- No "o to$e usted a $a"La Muerte retrocedi# e inc"in# e" cr(neo hacia un "adoNO 0. 0.C0O MKS EU. COLOC5RNOS FU.R5 D.L TI.MPO MOM.NTKN.5M.NT. >di*o>- NO C.RK NI OIRK N5D5 EU. LO P.RTURB.- NO, MUC05C0O, .S 5 TI 5 EUI.N BUSCO>@5 $1A @5C5SO NO EUI.R.S UN .MPL.OA Mort cay# entonces en "a cuenta y %re/unt#) >@Busca usted un a%rendi&A Las cuencas de "os o*os se 'o"'ieron hacia 8" con sus deste""antes y ac"1nicas %untas de a",i"erPOR SUPU.STOLa $uerte a/it# una $ano huesuda- Sur/i# una "u& %ur%9rea, una es%ecie de M%a,,N 'isib"e y Le&e? se descon/e"#- .n "o a"to, "os aut#$atas de" re"o* %rosi/uieron con su tarea de %roc"a$ar "a $edianoche cuando se %er$iti# a" Tie$%o +ue re/resaraLe&e? %ar%ade#>Por un $o$ento de*8 de 'erte >co$ent#>- Lo siento3 es co$o si "a cabe&a se $e hubiera idoO

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L. 0. OFR.CIDO UN PU.STO 5 su 0IPO >di*o "a Muerte>- .SP.RO EU. D! UST.D SU 5PROB5CIIN>@Cu(" di*o +ue era e" traba*oA >in+uiri# Le&e? diri/i8ndose a" es+ue"eto de ne/ra t9nica sin $ostrar "a $(s $1ni$a sor%resaM. D.DICO 5 5COMP5J5R 5 L5S 5LM5S 5L OTRO MUNDO >res%ondi# "a Muerte>5h >di*o Le&e?>, c"aro, c"aro, %erdone usted, %or "a ro%a deb1 haber"o adi'inado- Un traba*o $uy necesario, y $uy estab"e- @0ace $ucho +ue se dedica a" o,icioA DI45MOS EU. LL.CO B5ST5NT. TI.MPO .N .STO >res%ondi# "a Muerte>Bien, bien- La 'erdad es +ue no se $e hab1a ocurrido %ensar en +ue %udiera ser un o,icio %ara Mort, %ero se trata de un buen traba*o, $uy bueno de 'erdad, no ,a"ta nunca- @C#$o se ""a$aA MU.RT.>Pa%(3 >di*o Mort con %re$ura>La 'erdad, no recono&co "a e$%resa >ad$iti# Le&e?>- @D#nde e*erce usted e7acta$enteA D.SD. L5S INSOND5BL.S PROFUNDID5D.S D.L M5R 05ST5 L5S 5LTUR5S DOND. NI SIEUI.R5 L5S K4UIL5S LL.45N >res%ondi# "a Muerte>Un ca$%o bastante a$%"io >asinti# Le&e?>- Bien, yo3 >Pa%(3 >interru$%i# Mort, tirando de "a cha+ueta de su %adre- La Muerte %os# una de sus $anos sobre e" ho$bro de MortTU P5DR. NO C. NI O;. LO MISMO EU. TQ >"e ad'irti#>- NO T. PR.OCUP.S POR !L- @5C5SO CR..S EU. L. 4UST5RH5 C.RM. .N C5RN. ; 0U.SO, POR D.CIRLO 5SHA >Pero usted es "a Muerte >di*o Mort>- RCa %or ah1 $atando a "a /enteS @;o M5T5NDO 5 L5 4.NT.A >re%iti# "a Muerte 'isib"e$ente o,endida>- D. .SO N5D5- L5 4.NT. S. 05C. M5T5R SOL5, .S UN 5SUNTO D. .LLOS- ;O M. LIMITO 5 TOM5R L5S RI.ND5S 5 P5RTIR D. .S. MOM.NTO- 5L FIN ; 5L C5BO, .ST. MUNDO S.RH5 UN5 SOB.R5N5 .STUPID.T SI L5 4.NT. S. 0ICI.R5 M5T5R SIN MORIRS., @NO T. P5R.C.A >Bueno, s13 >di*o Mort, dubitati'o>Mort *a$(s hab1a o1do "a %a"abra Mintri/adoN- No era de uso ,recuente en e" 'ocabu"ario de "a ,a$i"ia- Pero una chis%a en su a"$a "e di*o +ue hab1a a""1 a"/o e7tra:o y ,ascinante y no de" todo horrendo, y +ue si de*aba esca%ar ese $o$ento, "o "a$entar1a %or e" resto de sus d1asRecord# entonces "as hu$i""aciones de" d1a, y "a "ar/a ca$inata %ara re/resar a casa3 >.sto3 >co$en&# a decir>- No tendr8 +ue $orir$e %ara conse/uir e" %uesto, @'erdadA NO .S OBLI45TORIO .ST5R MU.RTO>@;3 y "os huesos3A SI NO EUI.R.S, NOMort 'o"'i# a res%irar con a"i'io- .ra a"/o +ue hab1a e$%e&ado a %reocu%ar"e>Si $i %adre $e da %er$iso >di*o- Miraron a Le&e?, +ue se rascaba "a barba>@5 ti +u8 te %arece, MortA >"e %re/unt# con "a 'i'e&a +uebradi&a de una '1cti$a de ,iebres>- La 'erdad es +ue no se trata de un traba*o corriente- 0e de reconocer +ue no es "o +ue ten1a en $ente- Si bien es cierto +ue se dice +ue e" ne/ocio de "as %o$%as ,9nebres es honorab"e- Decide t9>@Po$%as ,9nebresA >in+uiri# MortLa Muerte asinti# y se ""e'# e" 1ndice a "os "abios con un /esto c#$%"ice>.s interesante >di*o Mort des%acio>- Creo +ue $e /ustar1a %robar>@D#nde $e di*o +ue ten1a e" ne/ocioA >%re/unt# Le&e?>- @Eueda $uy "e*osA 5 UN5 DIST5NCI5 NO M5;OR EU. .L .SP.SOR D. UN5 SOMBR5 >re%uso "a Muerte>- 5LLH DOND. .STUCO L5 PRIM.R5 C!LUL5, .STUC. ;O- 5LLH DOND. .STK .L 0OMBR., .STO; ;O- CU5NDO L5 QLTIM5 CID5 S. 5CURRUEU. D.B5PO D. L5S .STR.LL5S 0.L5D5S, 5LLH .ST5R! ;OU

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>Ceo +ue se $ue'e usted $ucho >di*o Le&e?Parec1a desconcertado, co$o un ho$bre +ue "ucha %or recordar a"/o i$%ortante, %ero +ue acaba d(ndose %or 'encidoLa Muerte "e dio una %a"$adita a$istosa en e" ho$bro y se 'o"'i# hacia Mort@TI.N.S 5L4UN5 POS.SIIN, MUC05C0OA >S1 >re%uso Mort y a" acordarse, a:adi#>) Pero creo +ue $e "as he de*ado en "a tiendaRPa%(, nos he$os de*ado e" saco en "a sastrer1aS >5hora estar( cerrada >di*o Le&e?>- Las tiendas no abren e" D1a de "a Ci/i"ia de "os CerdosTendr(s +ue 'o"'er %asado $a:ana3 $e*or dicho, $a:anaNO TI.N. IMPORT5NCI5 >di*o "a Muerte>- NOS C5MOS 50OR5- SIN DUD5, PRONTO T.NDR! EU. COLC.R POR 5EUH POR MOTICOS D. TR5B5PO>.s%ero +ue 'en/as a 'ernos %ronto >di*o Le&e?Daba "a i$%resi#n de estar "uchando con sus %ensa$ientos>No creo +ue sea buena idea >di*o Mort>Bien, $uchacho, adi#s >di*o Le&e?>- 0a& "o +ue te $anden, @entendidoA ;3 discu"%e, se:ora, @tiene usted un hi*oA La Muerte se $ostr# un tanto sor%rendida- No >res%ondi#>- No T.N4O 0IPOS>.ntonces, si no tiene usted ob*eci#n, +uiero decir"e a"/o a $i hi*o.N .S. C5SO, M. OCUP5R! D. MI C5B5LLO >di*o "a Muerte, con $(s tacto de" acostu$bradoLe&e? rode# "os ho$bros de su hi*o con e" bra&o, no sin cierta di,icu"tad, debido a "a di,erencia de a"turas, y con sua'idad "o hi&o cru&ar "a %"a&a>Mort, ya sabes +ue tu t1o 0a$esh ,ue +uien $e hab"# de esto de "os a%rendices>@;A >Pues 'er(s, $e di*o a"/o $(s >"e con,i# e" ho$bre>- Me di*o +ue no es nada in,recuente +ue un a%rendi& herede e" ne/ocio de su a$o- @Eu8 te %arece a ti esoA >.sto3 no estoy se/uro >res%ondi# Mort>.s a"/o +ue $erece "a %ena considerar >di*o Le&e?>;a $e "o estoy %ensando, %a%(>Se/9n 0a$esh, $(s de un *o'encito ha co$en&ado de ese $odo- Se $uestra 9ti", se /ana "a con,ian&a de" a$o y, bueno, si en "a casa hay una hi*a3 @0a $encionado "a se:ora3, esto3, "a se:ora, si ten1a hi*asA >@La se:ora +u8A >%re/unt# Mort>La se:ora3, bueno, tu a$a>5h, e""a- No- No "o creo >res%ondi# Mort "enta$ente>- Pero no $e %arece +ue sea de "as +ue se casan>M(s de un *o'en entusiasta debe su %ro/reso a "as nu%cias >di*o Le&e?>No $e di/as>Mort, no $e est(s escuchando>@C#$oA Le&e? se detu'o sobre e" he"ado %a'i$ento de ado+uines e hi&o /irar a" $uchacho %ara +ue "o $irase de ,rente>Tendr(s +ue es,or&arte $ucho $(s +ue hasta ahora >"e di*o>- @5caso no "o co$%rendes, $uchachoA Si +uieres ""e/ar a ser a"/uien en este $undo, entonces tendr(s +ue escuchar- Te "o dice tu %adreDesde su a"tura, Mort $ir# e" rostro de su %adre- Euer1a decir"e $uchas cosas) cu(nto "o +uer1a, "o %reocu%ado +ue estaba2 ansiaba %re/untar"e +u8 cre1a +ue acababa de 'er y o1rEuer1a e7%"icar"e +ue se sent1a co$o si se hubiera subido a una to%era %ara descubrir +ue en rea"idad se trataba de un 'o"c(n- Euer1a %re/untar"e +u8 si/ni,icaba Mnu%ciasNPero "o +ue en rea"idad hi&o ,ue decir) >S1, /racias- Ser( $e*or +ue $e 'aya- Tratar8 de escribirte una cartaVW

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>Sie$%re habr( a"/uien +ue %ase %or a+u1 y +ue sea ca%a& de "e8rnos"a >di*o Le&e?>- 5di#s, Mort >a:adi# y se son# "a nari&>5di#s, %a%(- ;a 'endr8 a 'eros >di*o MortLa Muerte tosi# con $ucho tacto aun+ue a+ue""o son# $(s bien co$o e" cru*ido de una 'ie*a 'i/a ""ena de carco$aS.RK M.POR EU. NOS M5RC0.MOS >di*o e""a>- 5ND5, SQB.T., MORTMientras Mort tre%aba a "a %arte trasera de "a ornada si""a de %"ata, "a Muerte se inc"in# hacia aba*o %ara estrechar"e "a $ano a Le&e?4R5CI5S >"e di*o>.n e" ,ondo, es un buen $uchacho >di*o Le&e?>- Un tanto so:ador, nada $(s- Su%on/o +ue cuando ,ui$os *#'enes, todos %asa$os %or "o $is$oLa Muerte se +ued# $editando este as%ectoNO >di*o>, NO LO CR.OReco/i# "as riendas e hi&o /irar su caba""o en direcci#n a" ca$ino de "a Peri,eria- Desde su %osici#n, detr(s de "a si"ueta de ne/ra t9nica, Mort sa"udaba deses%erada$ente con "a $anoLe&e? "e de'o"'i# e" sa"udo- Des%u8s, cuando e" caba""o y sus dos *inetes se %erdieron de 'ista, ba*# "a $ano y se "a $ir#- ." a%ret#n3 "e hab1a %arecido e7tra:o- Pero, sin $oti'o a"/uno, no "o/r# recordar e7acta$ente %or +u8Mort oy# e" estr8%ito +ue "os cascos de" caba""o arrancaban a "as %iedras- Des%u8s si/ui# e" ruido sordo y $u""ido de "a tierra a%isonada cuando ""e/aron a" ca$ino y, tras eso, abso"uta$ente nadaBa*# "a $irada y 'io co$o se e7tend1a e" %aisa*e $ucho $(s aba*o, "a noche /rabada %or "a "u& %"ateada de "a "una- Si ""e/aba a caerse se /o"%ear1a 9nica$ente contra e" aireSe asi# a "a si""a con ,uer&a redob"ada.ntonces, "a Muerte "e %re/unt#) @TI.N.S 05MBR., MUC05C0OA >S1, se:oraLas %a"abras "e sa"ieron directa$ente de" est#$a/o, sin +ue inter'iniera su cerebroLa Muerte asinti#, detu'o a" caba""o y 8ste +ued# en e" aire- Deba*o de 8" bri""aba e" %anora$a circu"ar de" Disco- Se a"can&aban a 'er "os dis%ersos ,u"/ores anaran*ados de a"/una +ue otra ciudad- .n "os $ares c("idos $(s cercanos a "a Peri,eria se a%reciaba un atisbo de ,os,orescencia- .n a"/unos de "os %ro,undos 'a""es, "a "u& diurna atra%ada de" Disco, +ue es "enta y "i/era$ente %esadaV, se e'a%oraba co$o 'a%or %"ateadoPero e" ,u"/or +ue se e"e'aba hacia "as estre""as desde "a Peri,eria $is$a "e /anaba en intensidad- La noche a%arec1a surcada %or e" re'erbero y e" bri""o de "a aurora borea"- ." $undo estaba rodeado %or enor$es $uros dorados>.s be""1si$o >di*o Mort en 'o& ba*a>- @Eu8 esA .L SOL .STK D.B5PO D.L DISCO >res%ondi# "a Muerte>@; es as1 todas "as nochesA TOD5S L5S NOC0.S >re%uso "a Muerte>- L5 N5TUR5L.T5 .S 5SHPr(ctica$ente todo %uede $o'erse a $ayor 'e"ocidad +ue "a "u& de" Disco, +ue es "enta y $ansa, a di,erencia de "a "u& corriente- Se/9n e" ,i"#so,o Ly Tin Xheed"e, "o 9nico conocido +ue se $ue'e $(s de%risa +ue "a "u& corriente es "a $onar+u1a- L"e/# a esta conc"usi#n si/uiendo este ra&ona$iento) no se %uede tener $(s de un rey, y "a tradici#n e7i/e +ue no e7istan inter'a"os entre un rey y otro, de $anera +ue cuando un rey $uere, "a sucesi#n ha de %asar a" heredero instant(nea$ente- Se/9n Xheed"e, es %robab"e +ue e7istan ciertas %art1cu"as e"e$enta"es, "os reiones o ta" 'e& "as reionas, +ue se encar/an de cu$%"ir esta ,unci#n, %ero hay +ue tener en cuenta +ue a 'eces "a sucesi#n ,a""a si, en $itad de" 'ue"o, chocan con una anti%art1cu"a, o re%ub"ic#n- Su a$bicioso %"an de uti"i&ar este descubri$iento %ara en'iar $ensa*es, %ara "o cua" hubo de torturar cuidadosa$ente a un rey $enor %ara %oder as1 $odu"ar "a se:a", *a$(s ""e/# a desarro""arse con todo deta""e %or+ue, a"can&ado ese %unto, "e cerraron e" barVV
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>@; nadie "o sabeA T9- ;o- Los DIOS.S- BONITO, @NOA >RCie"osS La Muerte se inc"in# sobre "a si""a y $ir# hacia "os reinos de" $undoNo S! EU! OPIN5RKS TQ >di*o "a Muerte>, P.RO ;O M. MU.RO POR UN CURR;5un+ue era $(s de $edianoche, "a ciudad dob"e de 5n?h>Mor%or? bu""1a de acti'idadMort hab1a %ensado sie$%re +ue en e" Cerro de "as O'e*as hab1a $ucho tra*1n, %ero co$%arado con e" a"boroto de "a ca""e en "a +ue se encontraba, e" %ueb"o era $(s bien una $or/ueLos %oetas han intentado describir 5n?h>Mor%or?- ; no "o han "o/rado- Eui&( se deba a "a ani$ada 'ita"idad de" "u/ar, o +ui&( sea senci""a$ente +ue una ciudad con un $i""#n de habitantes y ni una so"a c"oaca resu"ta $(s bien ,uerte %ara "os %oetas, +ue %re,ieren "os narcisos, y con ra&#n- De $odo +ue di/a$os nada $(s +ue 5n?h>Mor%or? est( tan ""ena de 'ida co$o un +ueso %asado en un d1a ca"uroso, +ue resu"ta tan ""a$ati'a co$o una $a"dici#n en una catedra", tan bri""ante co$o ca%a de aceite, tan co"orida co$o un cardena" y tan ""ena de acti'idad, industria, bu""icio y de e7uberante concurrencia co$o un %erro $uerto tendido sobre un nido de ter$itas0ab1a te$%"os con "as %uertas abiertas de %ar en %ar +ue ""enaban "as ca""es con sonidos de /on/s, c1$ba"os y, en e" caso de a"/unas de "as re"i/iones $(s conser'adoras y ,unda$enta"istas, "os bre'es /ritos de "as '1cti$as- 0ab1a tiendas cuyas e7tra:as $ercanc1as a%arec1an des%arra$adas en "a ca""e- 5" %arecer hab1a ta$bi8n una "i/era %ro,usi#n de $uchachas a$istosas +ue no %od1an %er$itirse e" "u*o de co$%rarse $ucha ro%a- 0ab1a ben/a"as, y $a"abaristas, y 'endedores 'ariados de trascendencia instant(nea; "a Muerte %asaba a tra'8s de todo con %aso $a*estuoso- Mort se hab1a i$a/inado +ue atra'esar1a "as $u"titudes co$o e" hu$o, %ero no era as1- La 'erdad %ura y si$%"e era +ue a""1 donde "a Muerte ca$inaba, "a /ente se a%artaba, sin $(s.n e" caso de Mort no ,uncionaba i/ua"- Las $u"titudes +ue /enti"$ente abr1an %aso %ara +ue %asase su nue'a a$a, 'o"'1an a *untarse *usto a tie$%o %ara %"ant(rse"e de"ante- Le %isaban "os %ies, "e %e/aban coda&os en "as costi""as, hab1a %ersonas +ue intentaban 'ender"e es%ecias desa/radab"es y 'erduras de ,or$as su/esti'as, y una $u*er $(s bien anciana "e di*o, en contra de todos "os indicios, +ue ten1a as%ecto de ser un *o'en bien %"antado en busca de %as(rse"o bienLe dio "as /racias y "e di*o +ue ten1a "a es%eran&a de estar %as(ndose"o bien yaLa Muerte ""e/# a "a es+uina de "a ca""e y $ientras "a "u& de "as ben/a"as arrancaba deste""os a "a c9%u"a %u"ida de su cr(neo, hus$e# e" aire- Un borracho se "e'ant# con di,icu"tad y, sin saber e7acta$ente %or +u8 ni $ediar ra&#n a%arente, rea"i&# un "i/ero des'1o en su err(tico dea$bu"ar!ST5 .S L5 CIUD5D, MUC05C0O >di*o "a Muerte>- @EU! T. P5R.C.A >.s $uy /rande >re%uso Mort no $uy se/uro>- @Por +u8 +uiere todo e" $undo 'i'ir a%i:ado de este $odoA La Muerte se enco/i# de ho$bros5 MH M. 4UST5 >di*o>- .STK LL.N5 D. CID5>@Se:oraA DIM.>@Eu8 es un curryA Los ,ue/os a&u"es se a'i'aron en e" ,ondo de "os o*os de "a Muerte@05S MORDIDO 5L4UN5 C.T UN CUBITO D. 0I.LO 5L ROPO CICOA >No, se:ora >res%ondi# MortPU.S .L CURR; .S 5SH>@Se:oraA DIM.Mort tra/# sa"i'a y se e7%"ic#) V

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>Disc9"%e$e, se:ora, %ero $i %adre $e di*o +ue si no entend1a a"/o, deb1a %re/untarMU; DI4NO D. .LO4IO >di*o "a Muerte, y se intern# %or una ca""e "atera"2 "as $u"titudes se a%artaban %ara de*ar"a %asar co$o si ,ueran $o"8cu"as err(ticas>Cer( usted, se:ora, $e ha sido i$%osib"e no notar3 "a cuesti#n es +ue3 SU!LT5LO D. UN5 C.T, MUC05C0O>@C#$o %uede co$er, se:oraA La Muerte %ar# en seco de $odo +ue Mort ca$in# a tra'8s de e""a- Cuando e" $uchacho se dis%on1a a hab"ar, "o $and# ca""ar con un ade$(n- Daba "a i$%resi#n de estar escuchando a"/oOCURR. EU. .N OC5SION.S M. SI.NTO R.5LM.NT. MOL.ST5 >di*o co$o si hab"ara consi/o $is$a4ir# sobre un ta"#n y sa"i# corriendo %or un ca""e*#n con "a ca%a a" 'iento- ." ca""e*#n se internaba entre oscuros $uros y edi,icios dor$idos, y $(s +ue una '1a %9b"ica era un a/u*ero sinuosoLa Muerte se detu'o *unto a un a"*ibe decr8%ito, hundi# un bra&o cuan "ar/o era y e7tra*o un sa+uito atado a un "adri""o- Desen'ain# "a es%ada, una "1nea de ,ue/o a&u" y titi"ante en "a oscuridad, y cort# e" corde"M. PON4O R.5LM.NT. FURIOS5 >di*oLe dio "a 'ue"ta a" saco y Mort conte$%"# co$o sa"1an "os %at8ticos bu"tos de %e"a$bre e$%a%ada y +uedaban tendidos en un charco, sobre "os ado+uines- La Muerte tendi# "os b"ancos dedos y "os acarici# con sua'idad5" cabo de unos instantes, a"/o as1 co$o un hu$o /ris se a"&# en 'o"utas de "os ,e"inos %ara ,or$ar en e" aire tres nub8cu"as en ,or$a de /ato- F"uctuaban de 'e& en cuando, inse/uros de su ,or$a, y a" 'er a Mort %ar%adearon con sus aso$brados o*os /rises- Cuando trat# de tocar a uno de e""os, su $ano "o atra'es# y not# un hor$i/ueo.N .ST. TR5B5PO NO S. C. 5 L5 4.NT. .N SU M.POR MOM.NTO >di*o "a Muerte- So%"# hacia uno de "os /atos y "o hi&o rodar sua'e$ente- Su $au""ido +ue*u$broso son# co$o si hubiera 'enido de $uy "e*os a tra'8s de un tubo de "at#n>Son a"$as, @'erdadA >%re/unt# Mort>- @Eu8 as%ecto tienen "as %ersonasA 5SP.CTO D. P.RSON5S >res%ondi# "a Muerte>- BKSIC5M.NT. TODO EU.D5 CIRCUNSCRITO 5L C5MPO MORFO4.N!TICO C5R5CT.RHSTICOLan&# un sus%iro co$o e" cru*ido de una $orta*a, reco/i# a "os /atitos de" aire y con $ucho cuidado se "os /uard# en a"/9n "u/ar, entre "os oscuros %"ie/ues de su t9nica- Se %uso en %ie.S 0OR5 D.L CURR; >di*oLos Pardines de" Curry, en "a es+uina de "a ca""e de" Dios con e" ca""e*#n de "a San/re, estaban $uy concurridos, %ero s#"o se encontraba a""1 "a cre$a de "a sociedad) es decir, a+ue""as %ersonas +ue sue"en ,"otar en "o a"to y +ue, %or "o tanto, $erecen e" a%e"ati'o de cre$a- .ntre $esa y $esa hab1a unos arbustos ,ra/antes +ue casi "o/raban ocu"tar e" o"or b(sico de "a ciudad, +ue ha sido e+ui%arado a" e+ui'a"ente nasa" de una sirena de nieb"aMort co$1a con 'oracidad, %ero conten1a su curiosidad y no $iraba %ara descubrir c#$o "o hac1a "a Muerte- .n un $o$ento dado ten1a "a co$ida de"ante y a" cabo de un instante, ya no estaba, de $odo +ue era de su%oner +ue a"/o ocurr1a entre $edio- Mort ten1a "a sensaci#n de +ue "a Muerte no estaba acostu$brada a todo a+ue""o, %ero +ue "o hac1a %ara +ue se sintiera c#$odo, co$o si se tratara de una 'ie*a t1a so"terona a "a +ue "e con,1an e" sobrino un d1a de ,iesta y te$e hacer a"/o $a"Los de$(s co$ensa"es no se ,i*aban $ucho en e""os, ni si+uiera cuando "a Muerte se rec"in# en su asiento y encendi# una %i%a $(s bien ,ina- 0ace ,a"ta $ucha concentraci#n %ara no ,i*arse en a"/uien a +uien "e sa"e hu$o %or "as cuencas de "os o*os, %ero todos se "as arre/"aron bastante bien>@.s $a/iaA >%re/unt# MortV<

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@T9 EU! CR..SA >res%ondi# "a Muerte>- @.STO; R.5LM.NT. 5EUH, MUC05C0OA >S1 >re%uso Mort des%acio>- ;o he3 he obser'ado a "a /ente- Me %arece +ue "a $iran %ero no "a 'en- Usted hace a"/o a sus $entesLa Muerte ne/# con "a cabe&aSON .LLOS MISMOS EUI.N.S LO 05C.N >re%uso>- NO 05; M54I5- L5 4.NT. NO PU.D. C.RM. S.NCILL5M.NT. POREU. NO S. LO P.RMIT.- 05ST5 EU. NO L.S LL.45 .L MOM.NTO, CL5RO .STK- Los M54OS SH EU. PU.D.N C.RM., ; LOS 45TOS T5MBI!N- P.RO LOS 0UM5NOS CORRI.NT.S ; MOLI.NT.S3 NO, NUNC5- >Lan&# una 'o"uta de hu$o a" cie"o y a:adi#>) .S .LTR5JO, P.RO .S 5SHMort $ir# "a 'o"uta de hu$o, "a 'io ba$bo"earse hacia e" cie"o y na'e/ar a "a deri'a hacia e" r1o>;o %uedo 'er"a.SO .S DIF.R.NT.." ca$arero ?"atchiano ""e/# con "a cuenta y "a de*# de"ante de "a Muerte- ." ho$bre era rechoncho y $oreno2 ""e'aba un %einado co$o un coco trans,or$ado en estre""a no'a, y su rostro redondo se arru/# con una $ueca de aso$bro cuando "a Muerte asinti# a$ab"e$ente." ho$bre sacudi# "a cabe&a co$o si tu'iera *ab#n atascado en "as ore*as, y se a"e*#La Muerte $eti# "a $ano en "as %ro,undidades de su t9nica y sac# una bo"sa /rande de cuero, re%"eta de una nutrida 'ariedad de $onedas de cobre, "a $ayor1a de e""as 'erdea&u"adas %or e" tie$%o- 5na"i&# cuidadosa$ente "a cuenta- Des%u8s cont# doce $onedasC5MOS >di*o %oni8ndose en %ie>- D.B.MOS M5RC05RNOSMort si/ui# a" trote a "a Muerte cuando 8sta sa"i# de" *ard1n con %aso $a*estuoso %ara internarse en "a ca""e, +ue se/u1a bastante concurrida a %esar de +ue en e" hori&onte se 'is"u$braban ya "os %ri$eros si/nos de "a a"borada>@Eu8 'a$os a hacer ahoraA COMPR5RT. ROP5 NU.C5>.sta +ue ""e'o era nue'a hoy3 +uiero decir, ayer@D. C.R5SA >Mi %adre $e di*o +ue "a tienda era ,a$osa %or sus %rendas ase+uib"es >co$ent# Mort corriendo %ara $antener e" rit$oPU.S L. 5J5D.N UN NU.CO T.RROR 5 L5 POBR.T54iraron hacia una ca""e $(s ancha +ue conduc1a a una %arte $(s rica de "a ciudad Yhab1a $enos distancia entre antorcha y antorcha, y "os $u"adares estaban $(s es%aciadosZ- No hab1a a""1 ni %uestos ca""e*eros ni co$erciantes en "as es+uinas de "os ca""e*ones, sino edi,icios adecuados con carte"es co"/ados en e" e7terior- No se trataba de si$%"es tiendas, sino de 'erdaderos e$%orios2 en e""os hab1a %ro'eedores, y si""as, y escu%ideras- La $ayor1a se encontraban abiertos inc"uso a esa hora de "a $adru/ada, %or+ue e" co$erciante an?hiano nor$a" no "o/ra conci"iar e" sue:o de s#"o %ensar en e" dinero +ue de*a de /anar>@.s +ue a+u1 "a /ente no duer$e nuncaA >%re/unt# Mort.s UN5 CIUD5D >re%uso "a Muerte y abri# "a %uerta de una tienda de ro%aCeinte $inutos des%u8s, cuando sa"ieron, Mort ""e'aba una t9nica ne/ra de su ta""a, con bordados de %"ata, y e" tendero se +ued# $irando un %u:ado de anti/uas $onedas de cobre, %re/unt(ndose c#$o hab1an ""e/ado a su %oder>@C#$o consi/ue todas esas $onedasA >%re/unt# MortD. DOS .N DOSUn barbero +ue traba*aba toda "a noche "e hi&o a Mort un corte de %e"o $uy de $oda entre "os *#'enes %resu$idos de "a ciudad, $ientras "a Muerte es%eraba tran+ui"a$ente sentada en "a si""a de a" "ado, tarareando %or "o ba*o- Para su sor%resa, estaba de buen hu$or- 5" cabo de un rato, se +uit# "a ca%ucha y ech# un 'ista&o a" a%rendi& de" barbero, +uien "e co"oc# una toa""a a"rededor de" cue""o con ese aire hi%noti&ado y ausente +ue a Mort co$en&aba a resu"tar"e ,a$i"iar, y di*o) V4

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!C0.M. UN POCO D. COLONI5 ; SKEU.M. UN POCO D. BRILLO, BU.N 0OMBR.Un $a/o anciano a" +ue "e estaban arre/"ando "a barba en e" otro e7tre$o de "a barber1a se %uso tenso a" o1r a+ue""as %a"abras so$br1as y %"9$beas, y se 'o"'i#- Pa"ideci# y "ue/o $ur$ur# unos cuantos encanta$ientos %rotectores cuando "a Muerte se 'o"'i# $uy des%acio %ara "o/rar e" $(7i$o e,ecto y "e obse+ui# con una sonrisaMinutos $(s tarde, un tanto t1$ida$ente y con ,r1o en "as ore*as, Mort re/res# a "os estab"os donde "a Muerte hab1a de*ado su caba""o- .nsay# un %a'oneo, %ues cre1a +ue e" tra*e y e" corte de %e"o nue'os "o e7i/1an- No "e sa"i# de$asiado bienMort des%ert#Se +ued# $irando e" techo $ientras su $e$oria hac1a un r(%ido rebobinado y "os aconteci$ientos de "a noche anterior se crista"i&aban en su $ente co$o cubitos de hie"o.ra i$%osib"e +ue se hubiera encontrado con "a Muerte- ; +ue hubiera co$ido con un es+ue"eto de o*os a&u"es y bri""antes- Ten1a +ue tratarse de un sue:o raro- .ra i$%osib"e +ue hubiera $ontado a "a /ru%a de un enor$e caba""o b"anco +ue se hab1a re$ontado en e" cie"o a" /a"o%e %ara diri/irse3 @3 adondeA La res%uesta ,"uctu# en su $ente con "a ine'itabi"idad de una rec"a$aci#n de i$%uestos5""1Con "as $anos se tante# hasta ""e/ar a" %e"o cortado y "ue/o recorri# "as s(banas y not# "a te"a sua'e y resba"adi&a- .ra $ucho $(s ,ina +ue "a "ana a "a +ue "o ten1an acostu$brado en su casa, un te*ido (s%ero +ue o"1a sie$%re a o'e*a2 a+ue""as s(banas eran co$o hie"o c("ido y secoSa"i# de "a ca$a a toda %risa y obser'# "a habitaci#n.n %ri$er "u/ar, era /rande, $(s /rande +ue toda su casa, y seca, seca co$o "as 'ie*as tu$bas de "os anti/uos desiertos- ." aire ten1a un sabor +ue3 era co$o si "o hubieran cocido durante horas y "o hubieran de*ado en,riar- La a",o$bra +ue ten1a deba*o de "os %ies era "o bastante $u""ida co$o %ara ocu"tar a una tribu de %i/$eos2 a" recorrer"a, so"taba descar/as est(ticas- Todo estaba decorado en tonos de %9r%ura y ne/roBa*# "a $irada y se obser'# e" cuer%o, en,undado en un "ar/o ca$is#n b"anco- Su ro%a estaba %ro"i*a$ente dob"ada sobre una si""a, *unto a "a ca$a2 no %udo de*ar de notar +ue "a si""a ten1a un cr(neo y unos huesos de"icada$ente ta""adosMort se sent# en e" borde de "a ca$a y e$%e&# a 'estirse $ientras "os %ensa$ientos se a/o"%aban en su $ente5bri# "a %esada %uerta de rob"e y sinti# una e7tra:a dece%ci#n cuando no "a oy# cru*ir o$inosa$ente5,uera, 'io un %asi""o de $adera 'ac1o, con enor$es 'e"as a$ari""as co"ocadas en unos so%ortes en "a %ared $(s a"e*ada- Mort sa"i# de %unti""as y a'an&# con %aso ,urti'o %or e" sue"o de tab"as hasta ""e/ar a una esca"era- Lo/r# subir"a sin +ue nada es%antoso "e ocurriera, y ""e/# a a"/o +ue %arec1a un 'est1bu"o de entrada ""eno de %uertas- Cio una /ran %ro,usi#n de ,9nebres cortinas y un re"o* de %8ndu"o con un tictac co$o e" "atido de una $onta:a- Punto a 8" hab1a un %ara/=ero.n su interior hab1a una /uada:aMort $ir# "as %uertas +ue "o rodeaban- Parec1an i$%ortantes- .n sus arcos se 'e1a ta""ado e" $oti'o con huesos +ue ya "e resu"taba ,a$i"iar- Cuando se dis%on1a a abrir "a +ue ten1a $(s a $ano, a su es%a"da oy# una 'o& +ue "e dec1a) >No debes entrar ah1, $uchachoTard# un $o$ento en darse cuenta de +ue no era "a 'o& de su conciencia, sino %a"abras hu$anas e$itidas %or una boca y trans$itidas a sus o1dos $ediante un adecuado siste$a de co$%resi#n de" aire, ta" y co$o estaba %re'isto %or "a natura"e&a- La natura"e&a se hab1a to$ado $uchas $o"estias s#"o %or cinco %a"abras con un "i/ero tono %etu"anteSe 'o"'i#- 0ab1a a""1 una $uchacha, $(s o $enos de su a"tura, y ta" 'e& unos a:os $ayor +ue 8"- Ten1a e" cabe""o de %"ata, "os o*os con un bri""o %er"ado, y ""e'aba uno de esos interesantes %ero %oco %r(cticos 'estidos "ar/os +ue sue"en "ucir "as hero1nas tr(/icas +ue VD

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a%rietan contra e" %echo una so"a rosa $ientras conte$%"an "a "una con $ucho senti$ientoMort no hab1a o1do *a$(s "a %a"abra M%rerra,ae"istaN, "o cua" es una "(sti$a, %or+ue habr1a sido "a descri%ci#n %er,ecta- No obstante, ese ti%o de $uchachas tienden a ser $(s bien trans"9cidas y t1sicas, $ientras +ue e" as%ecto de 8sta su/er1a un e7ceso de bo$bonesLo $ir# con "a cabe&a "adeada $ientras con e" %ie /o"%eteaba e" sue"o, irritada- 5cto se/uido, tendi# r(%ida$ente "a $ano y "e %e""i&c# con ,uer&a e" bra&o>R5yS >M$$- De $odo +ue eres rea" de 'erdad >di*o>- @C#$o te ""a$as, $uchachoA >Morti$er- Me ""a$an Mort >re%uso ,rot(ndose e" codo>- @Por +u8 "o has hechoA >Te ""a$ar8 $uchacho >di*o>- Co$o co$%render(s, no te debo nin/9n ti%o de e7%"icaci#n, %ero si te e$%e:as en saber"o, "o hice %or+ue %ensaba +ue estabas $uerto- Pareces $uertoMort no di*o nada>@Se te han co$ido "a "en/ua "os ratonesA .n rea"idad, Mort estaba contando hasta die&>No estoy $uerto [res%ondi# cuando hubo ter$inado>- 5" $enos creo +ue no "o estoyResu"ta un tanto di,1ci" de decir- @Eui8n eresA >Puedes ""a$ar$e se:orita ;sabe"" >re%uso e""a, a"ti'a>- Me ha dicho $i $adre +ue debes co$er- S1/ue$eMa*estuosa, se diri/i# hacia una de "as %uertas- Mort "a si/ui# a una distancia %rudente, %ara +ue e""a no tu'iese ocasi#n de 'o"'erse otra 'e& y %e""i&car"e e" otro codo5" cru&ar "a %uerta, se encontraron en una cocina "ar/a, ba*a y c("ida, con cacharros de cobre co"/ados de" techo y una enor$e cocina de hierro ne/ro +ue ocu%aba una %ared enteraUn anciano se encontraba de"ante de "a cocina, ,riendo hue'os con beicon y si"bando %or "o ba*o." o"orci""o +ue %ro'en1a de" otro "ado de "a habitaci#n sedu*o "as %a%i"as /ustati'as de Mort, su/iri8ndo"e +ue si ""e/aban a reunirse, se "o iban a %asar en /rande- Not# +ue a'an&aba sin haber consu"tado si+uiera a sus %iernas>5"bert, a+u1 tienes a otro %ara desayunar >"e es%et# ;sabe""- ." ho$bre 'o"'i# "enta$ente "a cabe&a y asinti# sin decir %a"abra>0e de decir >co$ent# e""a diri/i8ndose a Mort>, +ue con toda "a /ente +ue hay %ara e"e/ir en e" Disco, $i $adre %odr1a haber tra1do a"/o $e*or +ue t9Su%on/o +ue tendr8 +ue arre/"(r$e"as conti/oSa"i# de "a cocina con %aso $a*estuoso y cerr# de un %orta&o>@5rre/"(rse"as %ara +u8A >in+uiri# Mort sin diri/irse a nadie en %articu"ar.n "a habitaci#n s#"o se oy# e" chis%orroteo de "a sart8n y e" ruido de" carb#n a" des$oronarse en e" cora&#n 1/neo de "a cocina- Mort not# +ue en "a %uerta de" horno estaban /rabadas "as %a"abras MLa %e+ue:a Mo"och Y%atentadaZN." cocinero no %arec1a ,i*arse en 8", de $odo +ue Mort a%art# una si""a y se sent# a "a $esa b"anca y "i$%ia>@SetasA >%re/unt# e" ho$bre sin 'o"'erse>@M$$A @Eu8A >0e %re/untado si +uieres setas>5h, %erdona- No, /racias >re%uso Mort>Pues $uy bien, se:oritoSe 'o"'i# y en,i"# hacia "a $esaInc"uso des%u8s de haberse acostu$brado, Mort sie$%re conten1a e" a"iento cuando 'e1a andar a 5"bert- ." sir'iente de "a Muerte era uno de esos ancianos de"/ados co$o un %a"o, de nari& a,i"ada, +ue sie$%re dan "a i$%resi#n de ""e'ar /uantes con "os dedos cortados >aun+ue no "os ""e'en> y su $anera de andar era una secuencia de co$%"icados $o'i$ientos- 5"bert se inc"in# hacia ade"ante y su bra&o i&+uierdo co$en&# a ir hacia atr(s, des%acio a" %rinci%io, %ero "ue/o con un a/itado $o'i$iento es%as$#dico +ue de re%ente, $(s o $enos en e" $o$ento en +ue su obser'ador es%eraba +ue e" bra&o se "e sa"iera a "a a"tura de" codo, se trans$it1a a" resto de su cuer%o %ara ""e/ar a "as %iernas, +ue "o des%"a&aban hacia ade"ante VF

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co$o una &ancuda 'e"o&- La sart8n describi# en e" aire una serie de intrincadas cur'as %ara detenerse *usto enci$a de" %"ato de Mort5"bert ""e'aba %uestas e" ti%o correcto de /a,as, con e" crista" en ,or$a de $edia "una, +ue "e %er$it1an es%iar %or enci$a de e""as>Eui&( haya un %oco de /achas %ara des%u8s >"e su/iri#, y /ui:# un o*o, a%arente$ente %ara inc"uir a Mort en "a cons%iraci#n $undia" de "as /achas>Perd#na$e >di*o Mort>, %ero @d#nde estoy e7acta$enteA >@No "o sabesA .sta es "a casa de "a Muerte, $uchacho- Te tra*o anoche>;a3 a"/o recuerdo- Pero3 >@M$$A >Pues 'er(s3 "os hue'os con beicon >di*o Mort indeciso>- No $e %arecen3 %ues no $e %arecen adecuados>.n a"/una %arte debo de tener $orci""a >di*o 5"bert>No, no, "o dec1a %or3 >Mort 'aci"#>- Lo dec1a %or+ue no $e "a i$a/ino a e""a -dis%uesta a &a$%arse un %ar de "onchas de *a$#n y una rebanada de %an ,rito>No, $uchacho, no co$e >di*o 5"bert con una sonrisa>- 5" $enos no de ,or$a re/u"ar- Mi a$a es $uy ,(ci" de con,or$ar en este sentido- ;o s#"o cocino %ara $1 y %ara3 >0i&o una %ausa y a:adi#>) Para "a se:orita, c"aro>Tu hi*a >a'entur# Mort>@0i*a $1aA Pa >re%uso 5"bert>- 5h1 s1 +ue te e+ui'ocas- .s de e""aMort se +ued# $irando ,i*a$ente "os hue'os ,ritos, +ue "e de'o"'ieron "a $irada desde su "a/o de /rasa- 5"bert hab1a o1do hab"ar de "as dietas e+ui"ibradas, %ero no "as a%robaba>@.sta$os hab"ando de "a $is$a %ersonaA >%re/unt# ,ina"$ente>- Una chica a"ta, 'estida de ne/ro, $(s bien3 $(s bien de"/aducha3 >.s ado%tada >di*o 5"bert a$ab"e$ente>- .s una "ar/a historia3 Punto a su cabe&a se a/it# una ca$%anita>3 +ue tendr( +ue es%erar- Euiere 'erte en su estudio- ;o +ue t9, ir1a corriendo- No "e /usta +ue "a ha/an es%erar- La 'erdad, es co$%rensib"e- Subiendo "a esca"era, "a %ri$era %uerta a "a i&+uierda- No tiene %8rdida3 >@5"rededor de "a %uerta hay cr(neos y huesosA >in+uiri# Mort e$%u*ando "a si""a hacia atr(s>Los hay a"rededor de casi todas "as %uertas >sus%ir# 5"bert>- Un ca%richo de $i a$a- Pero no "o hace con $a"a intenci#nMort de*# +ue su desayuno se en,riara y a toda %risa subi# "a esca"era, recorri# e" %asi""o y se detu'o ante "a %ri$era %uerta- Le'ant# "a $ano %ara ""a$arP5S5." %ica%orte /ir# es%ont(nea$ente- La %uerta se abri# hacia adentroLa Muerte estaba sentada tras un escritorio y, concentrada, $iraba ,i*a$ente un enor$e "ibro de cuero, casi tan /rande co$o e" escritorio en s1- 5" entrar Mort, "e'ant# "a 'ista $ientras con un dedo ca"c(reo se:a"aba e" sitio donde hab1a de*ado de "eer, y "e sonri#- No "e +uedaban $uchas a"ternati'as50 >di*o, y "ue/o hi&o una %ausaSe rasc# "a barbi""a %roduciendo un ruido %arecido a" +ue hace una u:a a" ara:ar "os dientes de un %eine@EUI!N .R.S, MUC05C0OA >Mort, se:ora >re%uso Mort>- Su a%rendi&- @No se acuerdaA La Muerte se +ued# $ir(ndo"o ,i*a$ente durante unos instantes- Des%u8s, "as %untas de a",i"er de sus a&u"es o*os 'o"'ieron a %osarse en e" "ibro50, SH >di*o>, MORT- BI.N, MUC05C0O, @D. C.RD5D EUI.R.S 5PR.ND.R LOS S.CR.TOS SUPR.MOS D.L TI.MPO ; .L .SP5CIOA >S1, se:ora- Creo +ue s1, se:oraVG

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Mundodisco 4, Mort

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BI.N- LOS .ST5BLOS .STKN .N L5 P5RT. D. 5TRKS- .NCONTR5RKS L5 P5L5 COL45D5 D.TRKS D. L5 PU.RT5Ba*# "a 'ista- Co"'i# a "e'antar"a- Mort no se hab1a $o'ido@5C5SO .LIST. L5 POSIBILID5D D. EU. NO M. 05;5S .NT.NDIDOA >No de" todo, se:ora >re%uso Mort.L .STI!RCOL, MUC05C0O- .L .STI!RCOL- 5LB.RT .STK PR.P5R5NDO 5BONO .N .L 0U.RTO- SUPON4O EU. 05BRK UN5 C5RR.TILL5 .N 5L4UN5 P5RT.- 5ND5, PONT. 5 TR5B5P5R>S1, se:ora- ;a "o entiendo, se:ora >di*o Mort con tono "9/ubre>- @Se:oraA DIM.>No 'eo +u8 tiene esto +ue 'er con "os secretos de" tie$%o y e" es%acioLa Muerte no a%art# "a 'ista de" "ibro.SO .S POREU. .STKS 5EUH P5R5 5PR.ND.R >re%uso.s un hecho +ue a %esar de +ue "a Muerte de" Mundodisco es, en sus %ro%ias %a"abras, una P.RSONIFIC5CIIN 5NTROPOMIRFIC5, hace tie$%o +ue de*# de uti"i&ar "os tradiciona"es es+ue"etos de caba""os, debido a "o $o"esto +ue resu"taba detenerse a cada rato a su*etar"es con a"a$bre "os huesos ca1dos- Para su%erar este incon'eniente, sus caba""os eran sie$%re bestias de carne y hueso, y de "a $e*or ra&a; se/9n %udo co$%robar Mort, $uy bien a"i$entados0ay traba*os +ue o,recen incre$entos- 5+u8" o,rec1a3 $(s bien todo "o contrario, %ero a" $enos estaba en un sitio abri/ado y era bastante ,(ci" co/er"e e" truco- 5" cabo de un rato, ca%t# e" rit$o y e$%e&# a *u/ar ese *ue/o %articu"ar de" contro" de cantidades +ue todos %ractican en esas circunstancias- Cea$os >%ensaba Mort>, ya he hecho "a cuarta %arte, di/a$os "a tercera %arte, de $odo +ue cuando haya ter$inado con a+ue" rinc#n +ue hay *unto a" %esebre, tendr8 $(s de "a $itad hecha, di/a$os "os cinco octa'os, "o cua" si/ni,ica tres carreti""as $(s3 Todo esto no %rueba casi nada, sa"'o +ue resu"ta $(s senci""o hacerse car/o de" %a'oroso es%"endor de" uni'erso si se %iensa en 8" co$o una serie de trocitos." caba""o "o obser'aba desde su %esebre y, de 'e& en cuando, trataba de $order"e e" %e"o de un $odo a$istoso5" cabo de un rato, Mort co$en&# a notar +ue hab1a a"/uien $(s +ue "o estaba obser'ando;sabe"" estaba rec"inada sobre "a $edia %uerta, con "a barbi""a a%oyada en a$bas $anos>@.res un criadoA >"e %re/unt#- Mort se incor%or#>No >res%ondi#>, soy a%rendi&>Eu8 tonter1a- 5"bert ha dicho +ue no %uedes ser a%rendi&Mort se concentr# %ara echar una %a"etada en "a carreti""a- Dos %a"etadas $(s, di/a$os tres $(s si est(n $uy co$%ri$idas, y entonces con cuatro carreti""as $(s +ue ha/a, %on/a$os cinco, habr8 ""e/ado a "a $itad de3 >Dice +ue "os a%rendices se con'ierten en a$os >co$ent# ;sabe"" en 'o& $(s a"ta>, y +ue Muerte no %uede haber $(s +ue una- De $odo +ue no eres $(s +ue un criado y habr(s de hacer "o +ue yo te di/a3; con ocho carreti""as $(s habr8 ""e/ado hasta "a %uerta, con "o cua" habr8 ""e/ado a "os dos tercios de" tota", eso si/ni,ica +ue3 >@0as o1do "o +ue te he dicho, $uchachoA Mort asinti#- .ntonces, $e +uedar(n catorce carreti""as $(s, %on/a$os +uince, %or+ue no he barrido bien en e" rinc#n y as13 >@Se te han co$ido "a "en/ua "os ratonesA >Mort >di*o Mort sua'e$ente- .""a "o $ir# ,uriosa>@Eu8A >Me ""a$o Mort >re%uso>- O Morti$er- Casi todo e" $undo $e ""a$a Mort- @Euer1as hab"ar$e de a"/oA Por un $o$ento, "a $uchacha se +ued# $uda, $ientras su $irada iba de" rostro de Mort a "a %a"a y 'ue"ta a e$%e&ar>." %rob"e$a es +ue $e han %edido +ue ha/a este traba*o >"e e7%"ic# MortLa $uchacha esta""#VO

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>@Por +u8 est(s a+u1A @Por +u8 te ha tra1do $i $adreA >Me contrat# en una ,eria de contrataci#n >re%uso Mort>- Se co"ocaron todos "os $uchachos- ; yo ta$bi8n>@; t9 +uer1as +ue te contrataraA >"e es%et# "a $uchacha>- No s8 si sabr(s +ue es "a MuerteLa Parca- .s $uy i$%ortante- No es a"/o en "o +ue %uedas con'ertirte, %or+ue e""a es, y %untoMort se:a"# 'a/a$ente en direcci#n a "a carreti""a>.s%ero +ue todo sa"/a "o $e*or %osib"e >co$ent#>- Mi %adre sie$%re dice +ue "as cosas casi sie$%re resu"tan "o $e*or %osib"e.$%u:# "a %a"a, se dio "a 'ue"ta, sonri# a" 'er e" trasero de" caba""o y entonces oy# +ue ;sabe"" se $archaba dando un bu,idoMort continu# traba*ando sin %arar, %as# %or "os dieciseisa'os, "os octa'os, "os cuartos y "os tercios, e$%u*ando "a carreti""a %or e" %atio hasta e" $ont#n +ue hab1a *unto a" $an&ano." huerto de "a Muerte era /rande, ordenado y bien cuidado- .ra ta$bi8n $uy, %ero +ue $uy ne/ro- La hierba era ne/ra- Las ,"ores eran ne/ras- .n "as ra$as de" $an&ano, escudadas tras ne/ras ho*as, bri""aban unas $an&anas ne/ras- 0asta e" aire %arec1a de tinta5" cabo de un rato, Mort crey# +ue a"can&aba a 'er3 no, era i$%osib"e +ue i$a/inara +ue %od1a 'er3 co"ores ne/ros di,erentes.s decir, no s#"o tona"idades $uy oscuras de ro*o y 'erde o e" co"or +ue ,uera, sino 'erdaderos $atices de" ne/ro- Todo un es%ectro de co"ores di,erentes y todos $uy3 %ues $uy ne/ros- Co"c# "a 9"ti$a car/a, /uard# "a carreti""a y re/res# a "a casaP5S5La Muerte se encontraba de %ie, detr(s de un atri", estudiando atenta$ente un $a%a- Mir# a Mort co$o si no se encontrara rea"$ente a""1@05S OHDO 05BL5R D. L5 B50H5 D. M5NT.A >"e %re/unt#>No, se:ora >re%uso MortLU45R D. UN F5MOSO N5UFR54IO>@Cu(ndo ocurri#A OCURRIRK MU; PRONTO >di*o "a Muerte>, SI LO4RO SITU5R .L M5LDITO LU45RMort ca$in# a"rededor de" atri" y es%i# e" $a%a>@Ca a hundir e" barcoA >%re/unt#- La Muerte se $ostr# horrori&adaPOR SUPU.STO EU. NO- S. PRODUCIRK UN5 COMBIN5CIIN D. D.SCONOCIMI.NTO D. L5 NKUTIC5, 54U5S B5P5S ; CI.NTOS .N CONTR5>.s horrib"e >di*o Mort>- @0abr( $uchos aho/adosA .SO D.P.ND. D.L D.STINO >res%ondi# "a Muerte diri/i8ndose a "a estanter1a +ue ten1a a su es%a"da, y sac# un 'o"u$inoso diccionario /eo/r(,ico>- NO 05; N5D5 EU. ;O PU.D5 05C.R- @D. DIND. S5L. .S. OLORA >De $1 >re%"ic# Mort con senci""e&50- LOS .ST5BLOS- >La Muerte hi&o una %ausa sin a%artar "a $ano de" "o$o de" "ibro y "ue/o %re/unt#>) @; POR EU! CR..S EU. T. M5ND! 5 LOS .ST5BLOSA PI!NS5LO BI.NMort 'aci"#- Lo hab1a %ensado cuando hac1a a"/una %ausa a" contar "as carreti""as- Se hab1a %re/untado si e" traba*o se "o hab1an asi/nado %ara +ue coordinara "os $o'i$ientos con e" c("cu"o $enta", o si hab1a sido %ara +ue se acostu$brara a obedecer, o si hab1a sido %ara +ue co$%rendiera "a i$%ortancia, a esca"a hu$ana, de "as %e+ue:as tareas, o si hab1a sido %ara +ue su%iera +ue inc"uso "os /randes ho$bres han de co$en&ar desde aba*o- Pero nin/una de a+ue""as e7%"icaciones "e %arec1a de" todo adecuada>La 'erdad, se:ora3 >co$en&# a decir- @S1A >Pues %ara ser"e ,ranco, creo +ue ,ue %or+ue "a $ierda de caba""o "e ""e/aba ya hasta "as rodi""asLa Muerte se "o +ued# $irando durante un "ar/o instante- Inc#$odo, Mort iba %asando e" %eso de" cuer%o de un %ie a" otroVU

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5BSOLUT5M.NT. CORR.CTO >"e es%et# "a Muerte>- CL5RID5D D. P.NS5MI.NTO- .NFOEU. R.5LIST5- SON .L.M.NTOS MU; IMPORT5NT.S .N UN TR5B5PO COMO .L NU.STRO>S1, se:ora- @Se:oraA @MMMA >La Muerte ten1a di,icu"tades en e" $ane*o de" 1ndice>La /ente se $uere a todas horas, @no es 'erdad, se:oraA 5 $i""ones- 0a de estar usted $uy ocu%ada- Pero3 La Muerte ech# a Mort una $irada con "a +ue 8ste ya se estaba ,a$i"iari&ando- 5" %rinci%io estaba ""ena de sor%resa, des%u8s ,"uctuaba bre'e$ente hacia e" ,astidio, a" reconocer"o %arec1a in'itadora, y acababa ado%tando un aire de indu"/enciaP.RO @EU!A >Pues yo hubiera %ensado +ue3 bueno, +ue sa"1a usted $ucho $(s- ;a sabe- 5cechando %or "as ca""es- .n e" a"$ana+ue de $i abue"a hab1a un dibu*o donde a%arec1a usted con una /uada:a y cosas as1COMPR.NDO- M. T.MO EU. .S 5L4O DIFHCIL D. .LPLIC5R 5 M.NOS EU. S.P5S 5L4O SOBR. .NC5RN5CIIN D. PUNTOS ; .NFOEU. D. NODULOS- ; SUPON4O EU. D. .SO NO S5B.S N5D5, @C.RD5DA >No, "o siento.N 4.N.R5L, SILO S. R.EUI.R. MI PR.S.NCI5 R.5L .N OC5SION.S .SP.CI5L.S>Co$o hacen "os reyes, su%on/o >di*o Mort>- Lo di/o %or+ue un rey reina inc"uso cuando est( haciendo otra cosa, inc"uso cuando est( dur$iendo- @.s as1, se:oraA MKS O M.NOS >res%ondi# "a Muerte, enro""ando "os $a%as>- ; 50OR5, MUC05C0O, SI 05S 5C5B5DO CON .L .ST5BLO, PU.D.S IR 5 C.R si 5LB.RT TI.N. 5L4UN5 T5R.5 P5R5 TI- SI EUI.R.S, PU.D.S 5COMP5J5RM. .N L5 ROND5 D. .ST5 NOC0.Mort asinti#- La Muerte 'o"'i# a en,rascarse en su enor$e "ibro de cuero, co/i# una %"u$a, se +ued# conte$%"(ndo"a durante un $o$ento, y des%u8s "e'ant# "a 'ista %ara $irar a Mort con e" cr(neo inc"inado hacia un "ado@05S CONOCIDO 5 MI 0IP5A >"e %re/unt#>Pues3 s1, s1 se:ora >re%"ic# Mort con "a $ano en e" %ica%orte.S UN5 MUC05C05 MU; 54R5D5BL. >di*o "a Muerte>, P.RO CR.O EU. L. 4UST5 T.N.R 5 SU L5DO 5 5L4UI.N D. SU .D5D CON EUI.N POD.R CONC.RS5R>@Se:oraA ; T.N .N CU.NT5 EU., 5L4QN DH5, TODO .STO S.RK SU;O5"/o %arecido a una %e+ue:a su%erno'a a&u" deste""# un instante en "as %ro,undidades de "as cuencas de sus o*os- Mort se dio cuenta de +ue, con una cierta dosis de turbaci#n y una ,a"ta tota" de %r(ctica, "a Muerte intentaba /ui:ar"e un o*o.n un %aisa*e +ue nada deb1a a" tie$%o y a" es%acio, +ue no a%arec1a en nin/9n $a%a, +ue s#"o e7ist1a en "as "e*anas e7tensiones de" cos$os in,inito conocidas 9nica$ente %or "os %ocos astro,1sicos +ue se han to$ado un (cido rea"$ente $a"o, Mort se %as# "a tarde ayudando a 5"bert a %"antar br8co"es- .ran ne/ros, con tona"idades %ur%9reas>Lo intenta, @sabesA >di*o 5"bert re'o"eando e" a"$oca,re>- Pero "o +ue ocurre es +ue cuando se trata de co"ores, no tiene de$asiada i$a/inaci#n>No estoy $uy se/uro de entender todo esto >di*o Mort>- @0as dicho +ue e""a hi&o todo estoA 5" otro "ado de" $uro de" huerto, e" sue"o ca1a en %icado hacia un %ro,undo 'a""e, %ara e"e'arse des%u8s en un oscuro %(ra$o +ue se e7tend1a hasta unas $onta:as "e*anas, a,i"adas co$o dientes de /ato>S1 >re%uso 5"bert>- Ten cuidado con "o +ue haces con "a re/adera>@Eu8 hab1a a+u1 antesA W

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>No "o s8 >res%ondi# 5"bert co$en&ando una ,i"a nue'a>- ." ,ir$a$ento, su%on/o- .s e" no$bre ,antasioso +ue recibe "a nada- Para serte sincero, no es +ue se haya "ucido de$asiadoNo s8, e" huerto est( bien, %ero "as $onta:as est(n rea"$ente $a" hechas- Cuando te acercas a e""as se 'en borrosas- Una 'e& ,ui a echar"es un 'ista&oMort $ir# de reo*o "os (rbo"es +ue ten1a $(s cerca y "e %arecieron de una so"ide& di/na de e"o/io>@Para +u8 hi&o todo estoA >%re/unt#- 5"bert /ru:# y re%uso) >@Sabes "o +ue "es ocurre a "os $uchachos +ue hacen de$asiadas %re/untasA Mort se +ued# %ensando un $o$ento y "ue/o res%ondi#) >No, @+u8A 0ubo un si"encioLue/o, 5"bert se incor%or#>No ten/o "a $(s $1ni$a idea- Probab"e$ente, "es res%onden, "o cua" "es est( bien e$%"eado>Me ha dicho +ue esta noche %uedo ir con e""a >di*o Mort>.ntonces eres un $uchacho a,ortunado, @noA >co$ent# 5"bert 'a/a$ente $ientras re/resaba a "a caba:a>@De 'eras hi&o todo estoA >%re/unt# Mort si/uiendo a 5"bert>S1>@Por +u8A >Su%on/o +ue +uer1a tener un "u/ar donde %udiera sentirse en casa>5"bert, @est(s $uertoA >@;oA @Ten/o cara de $uertoA >." anciano reso%"#, "e "an&# a Mort una $irada cr1tica y "e di*o>) Ser( $e*or +ue te de*es de tonter1as- .stoy tan 'i'o co$o t9- Ta" 'e& $(s>Lo siento>.st( bien >di*o 5"bert5bri# "a %uerta trasera y se 'o"'i# %ara obser'ar a Mort con toda "a a$abi"idad de +ue ,ue ca%a&>Ser1a $e*or +ue no hicieras todas esas %re/untas >"e su/iri#>, %erturban a "a /ente- @Eu8 te %arece una buena ,rituraA La ca$%ana son# cuando *u/aban una %artida de do$in#- Mort se %uso r1/ido en e" asiento>Euerr( +ue "e %re%are e" caba""o >"e di*o 5"bert>- 5ndandoSa"ieron a" estab"o en $edio de "a creciente oscuridad2 Mort se +ued# obser'ando a" anciano $ientras ensi""aba e" caba""o de "a Muerte>Se ""a$a Bin?y >"e di*o 5"bert a*ustando "a cincha>- .so te de$uestra +ue nunca se sabeBin?y intent# cari:osa$ente co$er"e "a bu,andaMort record# +ue en e" /rabado en $adera de" a"$ana+ue de su abue"a, entre "a %(/ina de "as 8%ocas de sie$bra y e" a%artado dedicado a "as ,ases de "a "una, a%arec1a "a inscri%ci#n MLa Muerte, "a /ran ni'e"adora, ""e/a a todos "os ho$bresN- La hab1a 'isto cientos de 'eces cuando a%rend1a a "eer- No "e habr1a resu"tado tan i$%resionante si hubiera sido de %9b"ico conoci$iento +ue e" caba""o +ue "an&aba ,ue/o %or "os o""ares, en e" +ue iba $ontado e" es%ectro, se ""a$aba Bin?y>5 $1 se $e hubiera ocurrido %oner"e a"/o as1 co$o Co"$i""o, o Sab"e, o !bano >continu# 5"bert>, %ero a $i a$a "e da %or estas cosas, ya sabes- No 'es "a hora de %artir, @'erdadA >Creo +ue s1 >re%uso Mort no $uy se/uro>- Nunca he 'isto a "a Muerte haciendo su traba*o>Pocos "a han 'isto >di*o 5"bert>- ; $enos dos 'eces- Mort ins%ir# hondo>.n cuanto a su hi*a3 >co$en&# a decir50- BU.N5S NOC0.S, 5LB.RT- BU.N5S NOC0.S, MUC05C0O>Mort >ac"ar# Mort auto$(tica$enteLa Muerte entr# en e" estab"o a /randes &ancadas, "i/era$ente encor'ada %ara no tocar e" techo- 5"bert hi&o una re'erencia, %ero no de un $odo ser'i", ad'irti# Mort, sino V

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senci""a$ente %or %ura ,or$a"idad- Mort hab1a conocido a uno o dos sir'ientes en "as raras ocasiones en +ue "o hab1an ""e'ado a" %ueb"o, %ero 5"bert no se %arec1a a nin/uno de e""os- Se co$%ortaba co$o si "a casa "e %erteneciera y su %ro%ietaria no ,uera $(s +ue una hu8s%ed de %aso, a"/o +ue hab1a +ue to"erar co$o "as %aredes desconchadas o "as ara:as en e" "a'abo- La Muerte ta$bi8n so%ortaba a+ue""o, co$o si e""a y 5"bert se hubieran dicho cuanto ten1an +ue decirse hac1a $ucho tie$%o y se con,or$aran con se/uir cada uno con su traba*o caus(ndose "os $enores incon'enientes %osib"es- Para Mort a+ue""o era co$o sa"ir a dar un %aseo des%u8s de una ,uerte tor$enta de truenos) todo estaba bastante ,resco, nada era %articu"ar$ente desa/radab"e, %ero se ten1a "a sensaci#n de +ue se acababan de "iberar in$ensas ener/1as5'eri/uar $(s deta""es sobre 5"bert era a"/o +ue se encontraba en e" 9"ti$o "u/ar en su "ista de tareas %or hacer54U5NT5 .STO >"e orden# "a Muerte entre/(ndo"e una /uada:a, y se $ont# en Bin?yLa /uada:a %arec1a bastante nor$a", sa"'o %or "a ho*a) era tan de"/ada +ue Mort "o/raba 'er a tra'8s de e""a2 era un %("ido re"u$bre a&u" en e" aire, ca%a& de rebanar "as ""a$as y cortar e" sonido- La sostu'o con cuidadoMU; BI.N, MUC05C0O >di*o "a $uerte>- SQB.T.- NO M. .SP.R.S L.C5NT5DO, 5LB.RT." caba""o sa"i# trotando de" %atio y se "an&# a" cie"oDeber1a haberse a%reciado un bri""o, o una a'a"ancha de estre""as- ." aire debi# haberse arre$o"inado y con'ertido en chis%as 'e"oces, +ue es "o +ue nor$a"$ente ocurre en "os hi%ersa"tos transdi$ensiona"es co$unes y corrientes- Pero en este caso, se trataba de "a Muerte, +ue ha do$inado e" arte de ir a todas %artes sin ostentaciones, y +ue %od1a ir de una di$ensi#n a otra con "a $is$a ,aci"idad con +ue "o/raba atra'esar una %uerta cerrada2 de $odo +ue a'an&aron a /a"o%e tendido %or ca:ones de nubes, de*ando atr(s "as henchidas $onta:as de "os c9$u"os, hasta +ue "as 'o"utas se abrieron ante e""os y a""( aba*o a%areci# e" Disco, to$ando e" so".SO .S POREU. .L TI.MPO .S 5PUST5BL. >e7%"ic# "a Muerte cuando Mort se "o hi&o notar>- .N R.5LID5D, NO TI.N. IMPORT5NCI5>Sie$%re cre1 +ue "a ten1aL5 4.NT. S. CR.. EU. TI.N. IMPORT5NCI5 SILO POREU. LO 05N INC.NT5DO >co$ent# "a Muerte, so$br1a5 Mort a+ue""o "e %areci# un tanto tri""ado, %ero decidi# no discutir>@; ahora, +u8 hace$osA >%re/unt#.N \L5TC0ISTKN 05; UN5 4U.RR5 PROM.T.DOR5 >res%ondi# "a Muerte>C5RIOS BROT.S D. P.ST.- UN 5S.SIN5TO B5ST5NT. IMPORT5NT., SI LO PR.FI.R.S>@C#$o, un asesinatoA SH, D. UN R.;>5h, de un rey >di*o Mort con un inter8s nada e7cesi'o;a sab1a 8" "o +ue eran "os reyes- Una 'e& a" a:o, una banda de $9sicos a$bu"antes, o en todo caso, dea$bu"antes, ""e/aba a" Cerro de "as O'e*as, y en "as obras +ue inter%retaban hab1a in'ariab"e$ente un rey- Los reyes se %asaban "a 'ida $at(ndose entre s1 o siendo '1cti$as de asesinatos- Los ar/u$entos eran bastante co$%"icados y en e""os inter'en1an e"e$entos ta"es co$o identi,icaciones err#neas, 'enenos, bata""as, hi*os %erdidos tie$%o ha, ,antas$as, bru*as y, casi sie$%re, $ontones de da/as- Co$o estaba c"aro +ue ser rey no era nin/9n cho""o, resu"taba sor%rendente +ue "a $itad de" re%arto intentara con'ertirse en soberano- Mort ten1a una idea $uy 'a/a de "o +ue era "a 'ida %a"acie/a, %ero se i$a/inaba +ue nadie dor$1a de$asiado>Me /ustar1a 'er a un rey de 'erdad >di*o>- Se/9n $i abue"a, se %asan "a 'ida ""e'ando corona- 0asta %ara ir a" "a'abo- La Muerte so%es# cuidadosa$ente e" co$entarioNO 05; MOTICOS T!CNICOS P5R5 EU. NO LO 0545N >ad$iti#>- SIN .MB5R4O, POR MI .LP.RI.NCI5, NO SU.L. S.R 5SH-

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." caba""o /ir# y e" in$enso da$ero %"ano de "a ""anura de Sto %as# deba*o de e""os a "a 'e"ocidad de" rayo- .ra a+u8" un %a1s rico, ""eno de cieno, de ondu"antes ca$%os de co"es, y de %e+ue:os reinos cuyos "1$ites ser%enteaban cua" '1boras a $edida +ue "as %e+ue:as /uerras ,or$a"es, "os %actos $atri$onia"es, "as co$%"e*as a"ian&as y "os ocasiona"es errores de "os cart#/ra,os iban ca$biando e" %er,i" %o"1tico de "as tierras>@.ste rey es bueno o es $a"oA >%re/unt# Mort $ientras un bos+ue se abr1a deba*o de e""osNUNC5 M. PR.OCUPO POR S.M.P5NT.S D.T5LL.S >res%ondi# "a Muerte>SUPON4O EU. NO S.RK P.OR EU. CU5LEUI.R OTRO R.;>@Manda $atar a "a /enteA >%re/unt# Mort y a" recordar con +ui8n estaba hab"ando, a:adi#>) Con %erd#n5L4UN5S C.C.S- 05; COS5S EU. .S PR.CISO 05C.R CU5NDO UNO .S R.;5""( aba*o sur/i# una ciudad a%i:ada a"rededor de un casti""o construido sobre un sa"iente de %iedra +ue brotaba en %"ena ""anura cua" es%ini""a /eo"#/ica- Se trataba de una enor$e roca de "as "e*anas Monta:as de" Carnero, "e di*o "a Muerte, +ue hab1a sido abandonada a""1 %or "os hie"os en "a 8%oca "e/endaria en +ue "os 4i/antes de 0ie"o a" entrar en /uerra con "os dioses hab1an caba"/ado %or "a tierra sobre sus /"aciares tratando de con/e"ar e" $undo entero- Sin e$bar/o, a" ,ina" se dieron %or 'encidos y condu*eron sus bri""antes $anadas de 'ue"ta a sus tierras ocu"tas, entre "as $onta:as de a,i"ados %icos, cerca de" .*e- Nin/9n habitante de "as ""anuras su%o nunca %or +u8 "o hab1an hecho, %ero "a /eneraci#n $(s *o'en de "a ciudad de Sto Lat, "a ciudad +ue rodeaba "a roca, consideraba +ue se hab1an $archado %or+ue a+ue" "u/ar era $orta"$ente aburridoBin?y ba*# trotando en "a nada y se %os# sobre "as "osas de "a torre $(s e"e'ada de" casti""o- La Muerte des$ont# y orden# a Mort +ue se encar/ara de" $orra">@No se dar(n cuenta de +ue a+u1 arriba hay un caba""oA >in+uiri# $ientras se diri/1an hacia una esca"era- La Muerte sacudi# "a cabe&a@5C5SO CR..RH5S EU. PU.D. 05B.R UN C5B5LLO .N LO 5LTO D. .ST5 TORR.A >re%"ic#>No- Ser1a i$%osib"e +ue subiera %or "a esca"era >res%ondi# MortMU; BI.N- @; .NTONC.SA >5h- ;a entiendo- La /ente no +uiere 'er a+ue""o cuya e7istencia resu"ta i$%osib"eMU; BI.N, P.RO EU. MU; BI.NRecorrieron un ancho %asi""o cuyas %aredes estaban adornadas con ta%ices- La Muerte busc# en e" interior de su t9nica, sac# un re"o* de arena y entrecerr# "os o*os %ara 'er"o en "a %enu$braSe trataba de un re"o* es%ecia"$ente ,ino, e" crista" ten1a ta""adas unas intrincadas ,acetas e iba encerrado en un $arco orna$entado de bronce y $adera- La inscri%ci#n MRey O"er'e, e" BastardoN a%arec1a %ro,unda$ente /rabada en 8"La arena +ue hab1a en su interior cente""eaba de un $odo e7tra:o- No +uedaba $uchaLa Muerte tarare# %ara s1 y /uard# e" re"o* de arena en e" $isterioso escondite +ue hab1a ocu%ado4iraron en una es+uina y se to%aron con un $uro de sonidos- 0ab1a un 'est1bu"o ""eno de /ente, ba*o una nube de hu$o y ch(charas +ue se e"e'aba hasta a"can&ar "as so$bras %"a/adas de estandartes de" techo- .n "o a"to de una /a"er1a un tr1o de *u/"ares se es$eraba %or +ue "o oyeran, %ero no "o "o/rabaLa a%arici#n de "a Muerte no caus# de$asiado re'ue"o- Un "acayo a%ostado *unto a "a %uerta se 'o"'i# hacia e""a, abri# "a boca, "ue/o ,runci# e" ce:o de un $odo distra1do y %ens# en otra cosa- Unos cuantos cortesanos $iraron hacia e""os, e in$ediata$ente a%artaron "a 'ista cuando e" sentido co$9n se i$%uso a "os otros cincoDISPON.MOS D. UNOS CU5NTOS MINUTOS >di*o "a Muerte sir'i8ndose una co%a de una bande*a +ue %asaba %or ah1>, M.TCL!MONOS CON L5 4.NT.>R5 $1 ta$%oco $e 'enS >e7c"a$# Mort>- RPero si soy rea"S <

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L5 R.5LID5D NO SI.MPR. .S LO EU. P5R.C. >co$ent# "a Muerte>- D. TODOS MODOS, SI NO EUI.R.N C.RM. 5 MH, .S OBCIO EU. T5MPOCO EUI.R.N C.RT. 5 TI- !STOS SON 5RISTICR5T5S, MUC05C0O- S. L.S D5 BI.N .SO D. NO C.R L5S COS5S- @POR EU! 05; UN5 C.R.T5 CON UN P5LILLO D.NTRO D. .ST5 COP5A >Mort >ac"ar# Mort auto$(tica$enteNO M.POR5 P5R5 N5D5 .L S5BOR- @POR EU! L5 4.NT. S. MOL.ST5 .N TOM5R UN5 COP5 P.RF.CT5M.NT. BU.N5 ; PON.RL. UN5 C.R.T5 .N UN POST.A >@Eu8 %asar( des%u8sA >in+uiri# MortUn conde entrado en a:os tro%e&# con 8", $ir# hacia todos "ados e7ce%to hacia donde 8" estaba, se enco/i# de ho$bros y se a"e*#FHP5T. .N .ST5S COS5S, POR .P.MPLO >di*o "a Muerte robando un cana%8 +ue %asaba %or a""1>- L5S S.T5S SH, .L POLLO SH, L5 CR.M5 SH, NO T.N4O N5D5 CONTR5 NIN4UNO D. .STOS IN4R.DI.NT.S, P.RO .N NOMBR. D. L5 CORDUR5, @POR EU! M.TCL5RLOS 5 TODOS ; M.T.RLOS .N P.EU.JOS R.CIPI.NT.S D. P5ST5A >@C#$o diceA >%re/unt# Mort.sos EU. C.S 5LLH SON MORT5L.S >%rosi/ui# "a Muerte>- .ST5RKN .N .ST. MUNDO 5P.N5S UNOS CU5NTOS 5JOS ; S. LOS P5S5N COMPLICKNDOS. L5 CID5- .S F5SCIN5NT.- SHRC.T. UN P.PINILLO>@D#nde est( e" reyA >in+uiri# Mort estirando e" cue""o %ara 'er %or enci$a de "as cabe&as de "os cortesanos.S .L TIPO D. L5 B5RB5 DOR5D5 >re%uso "a MuerteDio unas %a"$aditas en e" ho$bro a un "acayo y, cuando e" ho$bre se 'o"'i# a $irar aso$brado a su a"rededor, "e +uit# diestra$ente otra co%a de "a bande*aMort busc# a su a"rededor hasta +ue 'io a "a ,i/ura de %ie en $edio de un /ru%ito +ue hab1a en e" centro de "a $u"titud, inc"inada "i/era$ente %ara o1r $e*or "o +ue un cortesano $(s bien ba*ito "e estaba diciendo- .ra un ho$bre a"to, cor%u"ento, con e" rostro i$%asib"e y %aciente de a"/uien a +uien uno "e co$%rar1a con,iada$ente un caba""o de se/unda $ano>No tiene as%ecto de ser $a" rey >di*o Mort>- @Por +u8 +uerr(n $atar"oA @C.S 5L 0OMBR. EU. .STK PUNTO 5 !LA @.L D.L BI4OTITO ; L5 SONRIS5 D. L545RTIP5A >in+uiri# "a Muerte se:a"ando con "a /uada:a>S1.S SU PRIMO, .L DUEU. D. STO 0.LIT- NO D.ST5C5 POR SU SIMP5TH5 >di*o "a Muerte>- MU; DI.STRO CON .L C.N.NO- .L 5JO P5S5DO .R5 .L EUINTO .N L5 LHN.5 D. SUC.SIIN 5L TRONO, 50OR5 .S .L S.4UNDO- PODRH5MOS D.CIR EU. S. TR5T5 D. TODO UN TR.P5- >0ur/# en e" interior de su t9nica y e7tra*o un re"o* cuya arena ne/ra ba*aba entre un enre*ado %untia/udo de hierro- Lo sacudi# %ara co$%robar e" e,ecto>- 5L EU. L. EU.D5N TR.INT5 o TR.INT5 ; CINCO 5JOS POR D.L5NT. >conc"uy# con un sus%iro>@; 'a %or ah1 $atando a "a /enteA >%re/unt# Mort- Sacudi# "a cabe&a y a/re/#>) No hay *usticiaLa Muerte "an&# un sus%iroNo- >Le entre/# "a co%a a un %a*e, +ue se sor%rendi# a" descubrir +ue de re%ente ten1a en "a $ano un reci%iente 'ac1o>- SILO .STO; ;ODesen'ain# "a es%ada, con "a $is$a ho*a a&u" hie"o, de"/ada co$o una so$bra, +ue "a /uada:a de ri/or, y a'an&#>Cre1 +ue uti"i&aba "a /uada:a >susurr# Mort5 LOS R.;.S L.S CORR.SPOND. L5 .SP5D5 >re%"ic# "a Muerte>- .S UN53 CIMO S. DIC.3 UN5 PR.RRO45TIC5 R.5L4

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Su $ano "ibre e7tendi# "os dedos huesudos y se %erdi# entre "os %"ie/ues de "a t9nica %ara sacar e" re"o* de" rey O"er'e- .n "a %arte su%erior de" arte,acto +uedaban unos %ocos /ranos de arena a$ontonadosPR.ST5 MUC05 5T.NCIIN >di*o "a Muerte>, T5L C.T D.SPU!S T. 0545 PR.4UNT5S>.s%ere >"e %idi# Mort, deses%erado>- No es *usto- @No %uede i$%edir"oA @PUSTOA @EUI!N 05 05BL5DO D. PUSTICI5A >%re/unt# "a Muerte>Bueno, si e" otro ti%o es tan3 .SCUC05 >di*o "a Muerte>, L5 PUSTICI5 NO TI.N. N5D5 EU. C.R CON .STONO S. PU.D. TOM5R P5RTIDO- S5NTO CI.LO- CU5NDO T. LL.45 L5 0OR5, PU.S T. 05 LL.45DO- NO 05; MKS EU. D.CIR, MUC05C0O>Mort >/i$i# Mort $irando ,i*a$ente a "a $u"titud.ntonces "a 'io- Un $o'i$iento hecho a" a&ar %or "a $u"titud abri# un cana" entre Mort y una $uchacha de"/ada y %e"irro*a +ue estaba sentada con un /ru%o de $u*eres $ayores detr(s de" rey- No era e7acta$ente her$osa, %ues ten1a un e7ceso de %ecas y, ,ranca$ente, tend1a $(s bien a "a de"/ade&- Pero a" 'er"a, Mort su,ri# una i$%resi#n tan /rande +ue "e %rodu*o un cortocircuito cerebra" +ue "e recorri# e" cuer%o hasta ""e/ar"e a "a boca de" est#$a/o y "e hi&o re1r $a"i/na$ente05 LL.45DO L5 0OR5 >anunci# "a Muerte d(ndo"e un /o"%ecito a Mort con e" codo a,i"ado>- SH4U.M.La Muerte se diri/i# hacia e" rey, so%esando "a es%ada en "a $ano- Mort %ar%ade# y se dis%uso a se/uir"a- Los o*os de "a $uchacha se %osaron bre'e$ente en "os suyos, %ara a%artarse de e""os in$ediata$ente y3 'o"'er a %osarse en e""os, a" tie$%o +ue /iraba "a cabe&a y co$en&aba a abrir "a boca %ara ,or$ar un MoohN aterrado5 Mort se "e he"# "a san/re- .ch# a correr hacia e" rey>RCuidadoS >/rit#>- R.st(is en /ran %e"i/roS ; e" $undo se con'irti# en $e"a&a- Co$en&# a ""enarse de so$bras a&u"es y %ur%9reas, co$o e" sue:o de a"/uien +ue su,re una inso"aci#n2 e" sonido se ,ue a%a/ando hasta +ue e" ru/ido de "a corte se trans,or$# en a"/o "e*ano y disonante, co$o "a $9sica trans$itida %or "os auricu"ares de otra %ersona- Mort 'io a "a $uerte co"ocarse *unto a" rey con aire sociab"e y "e'antar "a 'ista hacia3 "a /a"er1a de "os *u/"aresMort 'io a" ar+uero, 'io e" arco, 'io "a ,"echa recorrer e" aire a "a 'e"ocidad de un caraco" en,er$o- 5un+ue iba "enta, no "o/r# su%erar"a- Tu'o "a i$%resi#n de +ue %asaron horas antes de +ue "o/rase +ue sus %"9$beas %iernas "e obedecieran, %ero a" ,ina", %udo tocar e" sue"o con a$bos %ies a "a 'e& y %atear con toda "a ace"eraci#n a%arente de "a deri'a continenta"Mientras se retorc1a "enta$ente en e" aire, "a Muerte "e di*o sin rencor) @S5B.SA No D5RK R.SULT5DO- .s N5TUR5L EU. LO INT.NT.S, P.RO NO D5RK R.SULT5DOCo$o en sue:os, Mort ,"ot# en un $undo si"encioso3 La ,"echa dio en e" b"anco- La Muerte b"andi# "a es%ada e$%u:(ndo"a con a$bas $anos y con e""a se/# sua'e$ente e" cue""o de" rey sin de*ar"e $arca a"/una- Para Mort, +ue /iraba des%acio %or e" $undo cre%uscu"ar, a+ue""o ,ue co$o si una si"ueta ,antas$a" se hubiera +uedado re&a/adaNo %od1a tratarse de" rey, %or+ue era e'idente +ue estaba a""1 de %ie, $irando a "a Muerte directa$ente con una e7%resi#n su$a$ente sor%rendida- 5"rededor de sus %ies se 'e1a a"/o 'a/o, y $uy, %ero +ue $uy "e*os, "a /ente reaccionaba dando 'oces y /ritosUN TR5B5PO LIMPIO >di*o "a Muerte>- L5 R.5L.T5 SI.MPR. C5US5 PROBL.M5S- TI.ND. 5 5F.RR5RS. 5 L5 CID5- P.RO LO EU. SON LOS C5MP.SINOS CORRI.NT.S, C5;5, !SOS NO C.N L5 0OR5>@Eui8n diab"os eresA >in+uiri# e" rey>- @Eu8 haces a+u1A @.hA R4uardiasS .7i*o +ue3

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." insistente $ensa*e de sus o*os "o/r# %or ,in abrirse %aso hasta ""e/ar a su cerebro- Mort estaba i$%resionado- ." rey O"er'e se hab1a a,errado a su trono durante $uchos a:os e inc"uso des%u8s de $uerto, sab1a c#$o co$%ortarse>5h >di*o e" rey>- ;a co$%rendo- No es%eraba 'erte tan %ronto- M5P.ST5D >di*o "a Muerte con una re'erencia>, NO sois .L QNICO 5 EUI.N L. P5R.C. EU. LL.4O PRONTO." rey $ir# a su a"rededor- Todo estaba a oscuras y en si"encio en a+ue" $undo de so$bras, %ero a,uera hab1a $ucho a"boroto>@; ese de ah1 aba*o soy yoA M. T.MO EU. SH, M5P.ST5D>Un traba*o "i$%io- 0a sido con ba""esta, @noA S1- ; 50OR5, M5P.ST5D, SI NO OS IMPORT53 >@Eui8n "o hi&oA >%re/unt# e" rey- La Muerte 'aci"#UN 5S.SINO CONTR5T5DO .N 5N\0>MORPOR\ >res%ondi#>M$$- 0(bi"- Fe"icito a Sto 0e"it- ; yo a+u1, atiborr(ndo$e de ant1dotos- No hay ant1doto %ara e" ,r1o acero, @'erdadA NO, M5P.ST5D, L5 C.RD5D .S EU. NO>." 'ie*o truco de "a esca"era de cuerda y e" caba""o 'e"o& *unto a" %uente "e'adi&o, @ehA .so P5R.C., M5P.ST5D >re%"ic# "a Muerte to$ando de"icada$ente de "a $ano a "a so$bra de" rey>- P.RO si os SIRC. D. CONSU.LO, .L C5B5LLO TI.N. EU. S.R C.LOT D. C.RD5D>@.hA La Muerte %er$iti# +ue su sonrisa /8"ida se ensanchara un %ocoT.N4O UN5 CIT5 CON SU PIN.T. M5J5N5 .N 5N\0 >di*o "a Muerte>- 05 P.RMITIDO EU. .L DUEU. L. SUMINISTR5R5 UN5 FI5MBR.R5 CON .L 5LMU.RTO." rey, cuya e$inente a%titud %ara su %uesto i$%"icaba +ue no era $uy 'e"o& %ara ca%tar a" 'ue"o "as su/erencias, re,"e7ion# durante un instante y "ue/o "an&# una bre'e risotada- Por %ri$era 'e& se %ercat# de "a %resencia de Mort>@; 8ste +ui8n esA >%re/unt#>- @Ta$bi8n est( $uertoA MI 5PR.NDIT >re%uso "a Muerte>- 5L EU. 05BRK EU. D5RL. UN BU.N S.RMIN 5NT.S D. EU. S. 0545 M5;OR, .L MU; BRIBIN>Mort >di*o Mort auto$(tica$ente." sonido de su char"a ,"uy# a su a"rededor, %ero no "o/raba +uitar "os o*os de "a escena donde se encontraban- Se sent1a rea"- La Muerte %arec1a s#"ida- ." rey ten1a un as%ecto sor%rendente$ente "o&ano y sa"udab"e %ara tratarse de a"/uien +ue acababa de $orir- Pero e" resto de" $undo era una $asa de so$bras ,"otantes- Unas si"uetas estaban inc"inadas sobre e" cuer%o des%"o$ado, y atra'esaban a Mort co$o si no ,ueran $(s tan/ib"es +ue "a bru$aLa $uchacha estaba arrodi""ada en e" sue"o, so""o&ando>!sa es $i hi*a >di*o e" rey>- Deber1a sentir$e triste- @Por +u8 no es as1A L5S .MOCION.S S. D.P5N 5TRKS- TODO S. R.DUC. 5 UN5 CU.STIIN D. 4LKNDUL5S>5h- .s %or eso entonces- No nos %uede 'er, @'erdadA No>Su%on/o +ue no e7iste "a %osibi"idad de +ue yo3 .N 5BSOLUTO >di*o "a Muerte>Pero es +ue se con'ertir( en reina y si %udiera ad'ertir"e3 LO SI.NTOLa $uchacha "e'ant# "a $irada sin 'er a Mort- ." obser'# co$o e" du+ue se acercaba a "a %rincesa %or detr(s y %osaba una $ano recon,ortante sobre su ho$bro- .n "os "abios de" ho$bre se dibu*# una "e'e sonrisa- .ra e" ti%o de sonrisa +ue yace a" acecho entre "os bancos de arena a "a es%era de nadadores incautos>No "o/ro +ue $e oi/as >di*o Mort>- RNo te ,1es de 8"S La %rincesa $ir# hacia Mort y entrecerr# "os o*os- !" tendi# "a $ano y 'io co$o tras%asaba "a de e""aF

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SH4U.NOS, MUC05C0O- N5D5 D. TONT.RH5SMort not# +ue "a $ano de "a Muerte "e a,erraba e" ho$bro de un $odo nada hosti"- Se a"e*# a re/a:adientes, y ,ue tras e""a y e" reySa"ieron atra'esando "os $uros- 0ab1a recorrido "a $itad de "a distancia +ue "os se%araba cuando cay# en "a cuenta de +ue eso de atra'esar %aredes era i$%osib"eLa "#/ica suicida de a+ue""o casi "o $ata- Sinti# e" ,r1o de "a %iedra a"rededor de "as %iernas antes de +ue una 'o& "e di*era a" o1do) MHR5LO D. .ST. MODO- .L MURO NO PU.D. .ST5R 50H- D. LO CONTR5RIO, TQ NO .ST5RH5S 5TR5C.SKNDOLO- @NO .S 5SH, MUC05C0OA >Mort >ac"ar# Mort@CIMOA >Me ""a$o Mort- O Morti$er >res%ondi# Mort, en,adado, y a'an&#- ." ,r1o +ued# a su es%a"da;5 .STK- NO 05 SIDO T5N DIFHCIL, @C.RD5DA Mort $ir# hacia a$bos e7tre$os de" %asi""o y "ue/o "e dio una %a"$ada a" $uro- Deb1a de haber"o atra'esado, %ero "a %a"$ada "e indicaba +ue era bastante s#"ido- Unas %art1cu"as de $ica "o $iraron con todo su bri""o>@C#$o "o haceA >%re/unt#>- @C#$o "o ha/o yoA @.s $a/iaA .SO .S PR.CIS5M.NT. LO EU. NO .S, MUC05C0O- CU5NDO PU.D5S 05C.RLO TQ SOLO, ;5 NO T.NDR! N5D5 MKS EU. .NS.J5RT.." rey, +ue ya estaba considerab"e$ente $(s di,uso, di*o) >Debo reconocer +ue es i$%resionante- Por cierto, creo +ue $e estoy es,u$ando.S 5 C5US5 D.L C5MPO MORFO4.N!TICO, S. .STK D.BILIT5NDO >"e e7%"ic# "a Muerte>Con+ue es eso, @ehA >La 'o& de" rey era a%enas un sus%iroL.S OCURR. 5 TODOS- TR5T5D D. DISFRUT5RLO>@C#$oA >La 'o& no era $(s +ue una ,or$a en e" aire5CTU5D CON N5TUR5LID5D.n ese $o$ento, e" rey se des%"o$# y ,ue e$%e+ue:eciendo cada 'e& $(s en e" aire a" tie$%o +ue e" ca$%o se concentr# hasta +uedar reducido a un bri""ante %untito- Ocurri# tan de%risa +ue Mort estu'o a %unto de %erd8rse"o- De ,antas$a a $ota en $edio se/undo con un "e'e sus%iroLa Muerte atra%# de"icada$ente "a bri""ante cosita y "a /uard# en a"/una %arte, deba*o de su t9nica>@Eu8 "e ha ocurridoA >in+uiri# MortSILO !L LO S5B. >res%ondi# "a Muerte>- C.N>Mi abue"a dice +ue $orirse es co$o +uedarse dor$ido >a:adi# Mort con un atisbo de es%eran&aNO S5BRH5 D.CIRT.- NUNC5 0. 0.C0O NIN4UN5 D. L5S DOS COS5SMort ech# una 9"ti$a $irada a" %asi""o- 0ab1an abierto de %ar en %ar "as enor$es %uertas %ara +ue sa"iera "a corte- Dos $u*eres entradas en a:os %rocuraban conso"ar a "a %rincesa, %ero "a $uchacha a'an&aba de"ante de e""as a %aso 'e"o&, de $odo +ue "as se:oras "a se/u1an a sa"tos, co$o dos /"obos ner'iosos- Desa%arecieron a" ,ina" de otro %asi""oTOD5 UN5 R.IN5 ;5 >di*o "a Muerte con tono de a%robaci#n5 "a Muerte "e /ustaban "as cosas con c"aseL"e/aron a" te*ado sin decirse nada $(sTR5T5ST. D. 5CIS5RL. >di*o +uit(ndo"e e" $orra" a Bin?y>S1, se:ora- Lo sientoNO PU.D.S INT.RF.RIR CON .L D.STINO- @EUI!N .R.S TQ P5R5 PUT45R EUI!N 05 D. CICIR ; EUI!N 05 D. MORIRA La Muerte estudi# atenta$ente "a e7%resi#n de MortG

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SILO LOS DIOS.S PU.D.N 05C.RLO >a:adi#>- PU45R CON .L D.STINO D. UN SOLO INDICIDUO PODRH5 D.STRUIR .L MUNDO .NT.RO- @LO COMPR.ND.SA Mort asinti#, desa"entado>@Me en'iar( usted a $i casaA >in+uiri#La Muerte tendi# "as $anos y "o subi# a" caba""o@POR MOSTR5R COMP5SIINA NO- T5L C.T LO 05BRH5 0.C0O SI 0UBI.R5S MOSTR5DO PL5C.R- P.RO 05S D. 5PR.ND.R L5 COMP5SIIN 5D.CU5D5 5 TU OFICIO>@Cu(" esA UN BU.N FILOPasaron "os d1as, aun+ue Mort no estaba se/uro de cu(ntos- ." so" $ortecino de" $undo de "a Muerte reco$a re/u"ar$ente e" cie"o, %ero "as 'isitas a" es%acio $orta" no %arec1an se/uir un siste$a deter$inado- 5de$(s, "a Muerte no s#"o 'isitaba a reyes y bata""as i$%ortantes2 /ran %arte de "as 'isitas %ersona"es eran a %ersonas bastante corrientesLas co$idas "as ser'1a 5"bert, +ue sonre1a $ucho %ara s1 y no dec1a /ran cosa- ;sabe"" se %asaba "a $ayor %arte de" tie$%o en su habitaci#n, o caba"/aba en su %ony %or "os %(ra$os ne/ros +ue hab1a enci$a de "a caba:a- Cer"a con e" cabe""o a" 'iento habr1a resu"tado $(s i$%resionante si e" %ony hubiera sido $(s /rande, o si e""a hubiera sido $e*or a$a&ona, o si su cabe""era hubiera sido de "as +ue ,"otan natura"$ente a" 'iento- 0ay cabe""eras +ue tienen esa cua"idad y otras +ue no "a tienen- La de e""a no "a ten1aCuando no estaba ,uera en eso +ue "a Muerte ""a$aba D. S.RCICIO, Mort ayudaba a 5"bert, o se buscaba traba*os en e" huerto o e" estab"o, o echaba un 'ista&o a "os "ibros de "a nutrida bib"ioteca de "a Muerte, "os "e1a a "a 'e"ocidad y con "a a'ide& t1%ica de "os +ue descubren %or %ri$era 'e& "a $a/ia de "a %a"abra escritaLa $ayor1a de "os "ibros de "a bib"ioteca eran bio/ra,1as, c"aroTen1an un as%ecto inusua"- Se escrib1an a s1 $is$os- .'idente$ente, "as %ersonas +ue ya hab1an $uerto ""enaban sus "ibros de "a %ri$era a "a 9"ti$a %(/ina, y "as +ue a9n no hab1an nacido ten1an +ue con,or$arse con "as %(/inas en b"anco- Los +ue se encontraban a $itad de ca$ino3 Mort "es se/u1a "a %ista y $arcaba e" "u/ar, contaba "as "1neas e7tra, y ca"cu"aba +ue a ciertos "ibros se "es iban a:adiendo de cuatro a cinco %(rra,os diarios- No reconoc1a "a "etra0asta +ue ,ina"$ente se ar$# de 'a"or@UN5 EU!A >di*o "a Muerte ""ena de aso$bro, $ientras estaba sentada tras su orna$entado escritorio y *u/ueteaba con e" corta%a%e"es en ,or$a de /uada:a>Una tarde "ibre >re%iti# MortDe re%ente, "a habitaci#n se torn# o%resi'a$ente enor$e, y 8" se encontraba $uy e7%uesto en e" centro de una a",o$bra de" ta$a:o de un ca$%oP.RO @POR EU!A >%re/unt# "a Muerte>- NO PU.D. S.R P5R5 IR 5L .NTI.RRO D. TU 5BU.L5 >a:adi#>- POREU. ;O .ST5RH5 .NT.R5D5>No s8, +uiero sa"ir y conocer /ente >di*o Mort tratando de no %esta:ear ante a+ue""a $irada a&u" e i$%"acab"eP.RO SI CONOC.S 4.NT. TODOS LOS DH5S >%rotest# "a Muerte>;a "o s8, %ero no es %or $ucho tie$%o >adu*o Mort>- ; $e /ustar1a conocer a a"/uien con una es%eran&a de 'ida de $(s de dos $inutosLa Muerte ta$bori"e# con "os dedos sobre e" escritorio %roduciendo un sonido $uy si$i"ar a" de un rat#n bai"ando &a%ateado, y obser'# a Mort durante unos se/undos $(s- Not# +ue e" $uchacho %arec1a $enos ,"acucho de "o +ue "o recordaba, $anten1a una %ostura er/uida, y dicho des%iadada$ente, era ca%a& de uti"i&ar una e7%resi#n co$o Mes%eran&a de 'idaN- La cu"%a "a ten1a "a bib"ioteca.STK BI.N >ace%t# a re/a:adientes>- P.RO ;O CR.O EU. 5EUH TI.N.S CU5NTO N.C.SIT5S- TUS OBLI45CION.S NO S. T. 05RKN P.S5D5S, @C.RD5DA >No, se:oraO

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5D.MKS TI.N.S BU.N5 COMID5, UN5 C5M5 C5LI.NT., DIC.RSION.S ; 4.NT. D. TU MISM5 .D5D>@C#$o ha dicho, se:oraA >in+uiri# MortMi 0IP5 >re%"ic# "a Muerte>- SUPON4O EU. ;5 L5 05S CONOCIDO>5h, s1- S1, se:oraCU5NDO LL.45S 5 CONOC.RL5 BI.N TI.N. UN5 P.RSON5LID5D MU; CKLID5>No "o dudo, se:oraNO OBST5NT., @D.S.5S T.N.R UN5 T5RD. LIBR.A >La Muerte "an&# "as %a"abras con un de*e de dis/usto>S1, se:ora- Si a usted no "e i$%ortaPU.S MU; BI.N- 0.C0O- TI.N.S 05ST5 L5 PU.ST5 D. SOLLa Muerte abri# su enor$e "ibro $ayor, co/i# una %"u$a y se %uso a escribir- De 'e& en cuando, tend1a "a $ano y %asaba "as cuentas de un (baco5" cabo de un $inuto "e'ant# "a 'istaSI4U.S 50H >di*o>- P.RDI.NDO TU TI.MPO LIBR. >a:adi# con acritud>.sto3 se:ora >'aci"# Mort>, @"a /ente %odr( 'er$eA IM54INO EU. s1, .STO; S.4UR5 >res%ondi# "a Muerte>- @05; 5L4O MKS .N LO EU. PU.D5 S.RCIRT. 5NT.S D. EU. P5RT5S P5R5 .S5 OR4H5A >Pues 'er(, se:ora, ya +ue "o $enciona, s1- No s8 c#$o ""e/ar a" $undo $orta", se:ora >di*o Mort, deses%eradoLa Muerte "an&# un sonoro sus%iro y abri# un ca*#n de su escritorioPU.S C5MIN5NDOMort asinti# ""eno de triste&a y e$%e&# a recorrer e" "ar/o ca$ino +ue "o se%araba de "a %uerta de" estudio- Cuando se dis%on1a a abrir"a, "a Muerte tosi#RMUC05C0OS >"e /rit#, y "e "an&# a"/o desde e" otro e7tre$o de "a habitaci#nMort "o a,err# auto$(tica$ente a" tie$%o +ue "a %uerta se abr1a con un cru*ido." %orta" desa%areci#- La $u""ida a",o$bra +ue ten1a ba*o "os %ies se trans,or$# en en"odados ado+uines- Sobre 8" ca1a "a "u& de" d1a co$o si ,uera $ercurio>Mort >ac"ar# Mort a" uni'erso en /enera">@C#$oA >%re/unt# e" due:o de un %uesto ca""e*ero +ue hab1a *unto a 8"Mort $ir# a su a"rededor- Se encontraba en un $ercado atestado de /ente y ani$a"es- 5""1 se 'end1a de todo, desde a/u*as hasta Y/racias a "a $ediaci#n de unos cuantos %ro,etas itinerantesZ 'isiones de sa"'aci#n- Resu"taba i$%osib"e $antener una con'ersaci#n %or deba*o de" ni'e" ac9stico de "os /ritosMort "e dio unas %a"$aditas en "a re/i#n "u$bar a" %ro%ietario de" %uesto>@Puedes 'er$eA >e7i/i# saber." %ro%ietario de" %uesto "e "an&# una $irada cr1tica>Creo +ue s1 >re%uso>, o a" $enos 'eo a a"/uien $uy %arecido a ti>4racias >di*o Mort in$ensa$ente a"i'iado>De nada- Cada d1a 'eo $ontones de %ersonas sin cobrar"es nada- @Euieres co$%rar cordones %ara "as botasA >No, creo +ue no >re%uso Mort>- @Eu8 "u/ar es 8steA >@No "o sabesA Un %ar de %ersonas +ue se encontraban en e" %uesto conti/uo obser'aban a Mort con aire %ensati'o- La cabe&a "e traba*aba a toda 'e"ocidad>.s +ue $i a$o 'ia*a $ucho >di*o con con'icci#n>- 5noche, cuando ""e/a$os, yo iba dor$ido en e" carro- ; ahora ten/o "a tarde "ibre>5h >di*o e" %ro%ietario de" %uesto- Se inc"in# hacia ade"ante con aire de co$%"icidad y a:adi#>) Buscas %as(rte"o bien, @ehA Podr1a reco$endarte a"/o>La 'erdad, dis,rutar1a $ucho si su%iera d#nde estoy >ad$iti# Mort." ho$bre se +ued# estu%e,actoU

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>.sta$os en 5n?h>Mor%or? >di*o>- .s a"/o +ue sa"ta a "a 'ista- ; a" o",atoMort hus$e#- ." aire de "a ciudad ten1a un no s8 +u8- Daba "a sensaci#n de +ue era un aire +ue hab1a 'isto $undo- Resu"taba i$%osib"e de*ar de notar a cada ins%iraci#n +ue hab1a $i"es de %ersonas cerca, y +ue todas ten1an sobacos." %ro%ietario de" %uesto conte$%"# a Mort con o*o cr1tico2 not# su rostro %("ido, su ro%a de buen corte y su e7tra:a %resencia, co$o un e,ecto de resorte de h8"ice>Mira, 'oy a hab"arte sincera$ente >"e di*o>, %uedo indicarte c#$o ""e/ar a un /ran %rost1bu"o>;a he a"$or&ado >re%"ic# Mort 'a/a$ente>- Pero %odr1as decir$e si esta$os cerca de un "u/ar +ue se ""a$a Sto Lat, si $a" no recuerdo>Pues est( a unos treinta ?i"#$etros en direcci#n a" .*e, %ero a""1 no hay nada %ara un *o'en de tu c"ase >se a%resur# a in,or$ar"e e" $ercader>- ;a s8 c#$o son estas cosas, has sa"ido so"o en busca de nue'as e7%eriencias, de e$ociones, de ro$ances3 .ntretanto, Mort hab1a abierto "a bo"sa +ue "a Muerte "e hab1a entre/ado- .staba ""ena de $oneditas de oro, /randes co$o ce+u1es.n su $ente 'o"'i# a ,or$arse "a i$a/en de un rostro *o'en y %("ido en$arcado %or una cabe""era %e"irro*a y +ue, de a"/9n $odo, sab1a +ue 8" se encontraba a""1- Los senti$ientos dis%ersos +ue "o hab1an ator$entado durante "os 9"ti$os d1as se concentraron de re%ente en un %unto>Euiero un caba""o $uy 'e"o& >di*o con ,ir$e&aCinco $inutos $(s tarde, Mort estaba %erdido5+ue""a %arte de 5n?h>Mor%or? era conocida co$o Las Tinieb"as2 se trataba de una &ona de "a ciudad terrib"e$ente necesitada de "a ayuda /uberna$enta" o bien, a ser %osib"e, de un "an&a""a$as- No se "a %od1a ca"i,icar de s#rdida %or+ue habr1a sido estirar e" t8r$ino hasta e" e7tre$o- Sobre%asaba "a sordide& y se/u1a de "ar/o hasta ""e/ar a" %unto en +ue, debido a una es%ecie de in'ersi#n einsteiniana, ad+uir1a una $a/n1,ica de%au%eraci#n +ue "uc1a cua" %re$io ar+uitect#nico- .ra ruidosa, so,ocante y o"1a co$o e" sue"o de un estab"oNo hab1a a""1 un barrio, sino $(s bien una eco"o/1a, co$o una es%ecie de in$enso arreci,e de cora" crecido en tierra- 0ab1a seres hu$anos, eso s1, "os e+ui'a"entes hu$anoides de "as "an/ostas, "os ca"a$ares, "os ca$arones y de$(s ,auna- ; ta$bi8n de "os tiburonesMort 'a/# sin es%eran&as %or "as ca""es sinuosas- Cua"+uiera +ue sobre'o"ara a "a a"tura de "os te*ados habr1a notado +ue "as $u"titudes +ue iban tras 8" se/u1an una deter$inada %auta, su/esti'a de un n9$ero de ho$bres +ue con'er/1an, indi,erentes, en un ob*eti'o, y habr1a ""e/ado a "a acertada conc"usi#n de +ue tanto Mort co$o su oro ten1an "a $is$a es%eran&a de 'ida +ue un eri&o con tres %atas en una auto%ista de seis carri"esProbab"e$ente, a estas a"turas, ya haya +uedado c"aro +ue Las Tinieb"as no era e" ti%o de "u/ar +ue %osee habitantes- Sino $(s bien es%ec1$enes ac"i$atados- Peri#dica$ente, Mort trataba de entab"ar con'ersaci#n con a"/uien %ara a'eri/uar c#$o ""e/ar hasta un 'endedor de caba""os- ." es%8ci$en ac"i$atado $ascu""aba a"/o y se a"e*aba a toda %risa, %uesto +ue todo a+ue" +ue deseara sobre'i'ir en Las Tinieb"as a"/o $(s de tres horas desarro""aba unos sentidos $uy es%ecia"i&ados y no habr1a %er$anecido a" "ado de Mort de" $is$o $odo +ue un ca$%esino no se cobi*ar1a deba*o de un (rbo" a"to en %"ena tor$enta de rayos; as1, Mort ""e/# ,ina"$ente a" r1o 5n?h, e" $(s /rande de "os r1os- Inc"uso antes de entrar en "a ciudad, ,"u1a "ento y %esado con e" "i$o de "as ""anuras y, cuando a"can&aba Las Tinieb"as, hasta un a/n#stico habr1a sido ca%a& de ca$inar sobre sus a/uas- Resu"taba di,1ci" aho/arse en e" 5n?h, aun+ue ser1a $uy ,(ci" as,i7iarseMort conte$%"# "a su%er,icie ""eno de dudas- Parec1a $o'erse- Ce1a burbu*as- Ten1a +ue ser a/uaSus%ir# y se a"e*#5 sus es%a"das hab1an a%arecido tres ho$bres, co$o si e" sue"o de %iedra "os hubiera escu%ido de su interior- Ten1an e" as%ecto %esado e i$%asib"e de a+ue""os de"incuentes cuya <W

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a%arici#n en cua"+uier narrati'a indica +ue ha ""e/ado "a hora de +ue a" h8roe "o a$enacen un %oco, aun+ue sin %asarse, %or+ue resu"ta e'idente +ue 'an a recibir una horrib"e sor%resaRe1an entre dientes- Se "es daba bienUno de e""os hab1a sacado un cuchi""o y "o $o'1a en e" aire haci8ndo"e describir %e+ue:os c1rcu"os- Se acerc# des%acio a Mort, $ientras "os otros dos se +uedaban re&a/ados y "e %ro%orcionaban a%oyo in$ora">.ntr8/anos e" dinero >e7i/i# con 'o& roncaMort ""e'# "a $ano a "a bo"sa +ue ""e'aba co"/ada de" cintur#n>Un $o$ento >di*o>- @; des%u8s +u8 ocurrir(A >@Eu8A >@Cais a %re/untar$e eso de "a bo"sa o "a 'idaA >in+uiri# Mort>- Por+ue es e" ti%o de cosas +ue "os> "adrones han de %re/untar- La bo"sa o "a 'ida- Lo he "e1do en un "ibro>Puede ser, %uede ser >ad$iti# e" "adr#n- Tu'o "a i$%resi#n de +ue %erd1a "a iniciati'a, %ero se recu%er# de un $odo $a/n1,ico>- Por otra %arte, %odr1a ser "a bo"sa y "a 'ida- Sacar1a e" dob"e, %or decir"o de a"/una $anera." ho$bre $ir# de reo*o a sus co"e/as y, a" o1r e" co$entario, 8stos rieron disi$u"ada$ente>.n ese caso >di*o Mort "e'antando "a bo"sa con una $ano, dis%uesto a "an&ar"a "o $(s "e*os %osib"e de "a ori""a de" 5n?h, aun+ue e7ist1a una %osibi"idad $(s +ue ra&onab"e de +ue rebotase>.h, @+u8 hacesA >in+uiri# e" "adr#nSe dis%on1a a "an&arse sobre 8", %ero se contu'o cuando Mort sacudi# "a bo"sa, a$ena&ante>Pues 'er(s >contest# Mort>, yo "o 'eo as1- Si de todos $odos 'ais a $atar$e, tanto $e da deshacer$e de" dinero- Cosotros decid1s; %ara de$ostrar "o +ue +uer1a decir, sac# una $oneda de "a bo"sa y "a "an&# a "as a/uas, +ue "a ace%taron con una desa,ortunada succi#n- Los "adrones se estre$ecieron." cabeci""a ech# una $irada a "a bo"sa- ; "ue/o $ir# su cuchi""o- ; "ue/o $ir# "a cara de Mort- ; "ue/o $ir# a sus co"e/as>Perdona un $o$ento >di*o, y se %uso a con,erenciar con "os otros dosMort ca"cu"# "a distancia +ue "o se%araba de" ,ina" de" ca""e*#n- No "o "o/rar1a- De todos $odos, "os tres "adrones ten1an todo e" as%ecto de ser bastante diestros en %erse/uir /ente- La "#/ica, en ca$bio, no era "o suyo." cabeci""a 'o"'i# a donde se encontraba Mort- Lan&# una 9"ti$a $irada a "os otros dos!stos asintieron decididos>Creo +ue %ri$ero te $ata$os y nos arries/a$os a +ue tires e" dinero >"e in,or$#>- No nos /ustar1a +ue esto se su%iera %or ah1- Los otros dos sacaron sus cuchi""os- Mort tra/# sa"i'a y di*o) >Me %arece +ue es una i$%rudencia>@Por +u8A >Pues, %or una %arte, a $1 no $e /ustar(>No se su%one +ue haya de /ustarte, se su%one +ue debes $orir >di*o e" "adr#n a'an&ando>Me %arece +ue toda'1a no $e ha ""e/ado "a hora de $orir >di*o Mort retrocediendo>- .stoy se/uro de +ue $e habr1an a'isado>;a >di*o e" "adr#n, +ue ya e$%e&aba a hartarse>- ;a, te habr1an a'isado, @ehA RPor "as $ierdas hu$eantes de e"e,anteS Mort hab1a retrocedido un %aso $(s- 5 tra'8s de una %ared." cabeci""a se +ued# $irando i$%('ido "a %iedra dura +ue se hab1a tra/ado a Mort, y "ue/o so"t# e" cuchi""o>RMe > > > >S >e7c"a$#>- .ra un * > > > > o $a/o- RDetesto a "os * >>>>> s $a/osS >.ntonces, no deber1as *>>>>>>s >$ascu""# uno de sus secuaces, y "ue/o so"t# sin es,uer&o a"/uno una r(,a/a de /uiones." tercer co$%onente de" tr1o, +ue era un %oco duro de entendederas, di*o) <V

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>RPero si atra'es# una %aredS >;a, y nosotros a+u1 si/ui8ndo"o durante si/"os >$ascu""# e" se/undo>- Pi"/ar"ic, t9 s1 +ue eres "isto- 0e dicho +ue $e %arece +ue es un $a/o, y +ue s#"o "os $a/os %ueden andar %or este barrio so"os- @No he dicho +ue ten1a %inta de $a/oA 0e dicho3 >Dices de$asiadas cosas >/ru:# e" cabeci""a>;o "o he 'isto, atra'es# esa %ared de ah13 >@5h, s1A >RS1S >; has 'isto c#$o "a atra'esaba, @noA >Oye t9, @te crees $uy a/udo o +u8A >RLo su,icienteS ." cabeci""a "e'ant# su cuchi""o de" sue"o con un $o'i$iento ser%enteante>@5/udo co$o estoA ." tercer "adr#n se "an&# contra "a %ared y "a %ate# con ,uer&a un %ar de 'eces, $ientras a sus es%a"das se o1a e" ruido de una %e"ea y e" sonido de h9$edas burbu*as>Pues s1, es una %ared >di*o>- .s una %ared co$o "a co%a de un %ino- .h, $uchachos, @c#$o cre8is +ue "o hacenA M@MuchachosA Tro%e&# con "os cuer%os tendidos boca aba*o>R5hS >e7c"a$#5un+ue duro de $o""era, ,ue "o bastante r(%ido co$o %ara deducir un hecho i$%ortante- Se encontraba en un ca""e*#n de Las Tinieb"as y estaba so"o- Sa"i# %or %iernas y "o/r# recorrer bastante trechoLa Muerte recorri# "enta$ente e" cuarto de "os bi#$etros ins%eccionando "as a%retadas ,i"as de atareados re"o*es de arena- 5"bert "a se/u1a, obediente, sosteniendo e" enor$e "ibro $ayor abierto entre "os bra&os.n e" cuarto se o1a un ru/ido desco$una", co$o e" de una in$ensa catarata /risPro'en1a de "os estantes donde, %ro"on/(ndose hasta "a distancia in,inita, hab1a ,i"as y $(s ,i"as de re"o*es de arena en "os +ue ba*aban "os /ranos de" tie$%o $orta"- .ra un sonido %esado, un sonido sordo, un sonido +ue ca1a co$o unas tristes nati""as sobre e" sucu"ento bud1n de" a"$aMU; BI.N >di*o %or ,in "a Muerte>- D.P!MOSLO .N TR.S- UN5 NOC0. TR5NEUIL5>.ntonces ser(n 4oodie 0a$strin/, e" abad Lobsan/ otra 'e& y "a ta" %rincesa \e"i >enu$er# 5"bertLa Muerte conte$%"# "os tres re"o*es de arena +ue ten1a en "a $ano05BH5 P.NS5DO .N .NCI5R 5L MUC05C0O >di*o5"bert consu"t# e" "ibro $ayor>Bueno, 4oodie no causar( %rob"e$as y se %odr1a decir +ue e" abad tiene e7%eriencia >co$ent#>- Lo de "a %rincesa es una "(sti$a- S#"o tiene +uince a:os- Podr1a resu"tar co$%"icadoS1, .S UN5 P.N5>@5$aA La Muerte se +ued# con e" tercer re"o* de arena en "a $ano, conte$%"ando %ensati'a e" *ue/o de "uces re,"e*ado en su su%er,icie- Lan&# un sus%iro; .S T5N POC.NCIT53 >@Se encuentra bien, a$aA >in+uiri# 5"bert con tono %reocu%ado.L TI.MPO COMO UN 5RRO;O EU. FLU;. .T.RN5M.NT. LL.C5 TOD5S3 >R5$aS @EU!A >in+uiri# "a Muerte sa"iendo de su ensi$is$a$iento>Se ha %asado, a$a3 @EU! TONT.RH5S DIC.S, 0OMBR.A >Por un $o$ento hab1a e7%eri$entado usted un e7tra:o ca$bio, a$a<

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M.M.C.S- NUNC5 M. 05BH5 S.NTIDO M.POR- BU.NO, @D. EU! 05BLKB5MOSA 5"bert se enco/i# de ho$bros y, entrecerrando "os o*os, "ey# "as anotaciones de" "ibro>4oodie es una bru*a >di*o>- Podr1a o,enderse si en'iara a MortUna 'e& +ue toda su arena hab1a ca1do a "a %arte in,erior de" re"o*, todos "os %racticantes de "a $a/ia ten1an derecho a ser rec"a$ados %or "a Muerte en %ersona, $(s +ue %or sus ,uncionarios $enoresLa Muerte no %areci# o1r "o +ue 5"bert "e dec1a- 0ab1a 'ue"to a c"a'ar "a 'ista en e" re"o* de arena de "a %rincesa \e"i@CIMO S. LL5M5 .S5 S.NS5CIIN D. M.L5NCILIC5 P.N5 EU. T. 05C. L5M.NT5R EU. L5S COS5S S.5N T5L COMO 5P5R.NT5NA >Creo +ue triste&a, a$a- ; ahora3 ;O SO; L5 TRIST.T55"bert se +ued# bo+uiabierto- ; cuando "o/r# do$inarse un %oco, ba"buce#) >R5$a, hab"(ba$os de MortS @EUI!N .S MORTA >Su a%rendi&, a$a >re%uso 5"bert %aciente$ente>- Un $uchacho a"to y *o'en50, CL5RO- BI.N, LO .NCI5R.MOS 5 !L>5$a, @estar( %re%arado %ara actuar en so"itarioA >%re/unt# 5"bert e$bar/ado %or "a dudaLa Muerte re,"e7ion# un instante y "ue/o contest#) PODRK 05C.RLO- .S 54UDO, 5PR.ND. RKPIDO ;, .N FIN, EU. L5 4.NT. NO PU.D. .SP.R5R EU. M. P5S. L5 CID5 CORRI.NDO TR5S .LL5Mort $iraba con aire ausente "as co"/aduras de tercio%e"o de "as %aredes +ue ten1a a %ocos cent1$etros de "os o*os0e tras%asado una %ared, %ens#- ; eso es i$%osib"e5%art# caute"osa$ente "as co"/aduras %ara co$%robar si ocu"taban a"/una %uerta, %ero no encontr# $(s +ue yeso desconchado +ue se hab1a cuarteado en 'arios sitios de*ando a" descubierto e" "adri""o h9$edo, %ero decidida$ente s#"idoLo toc# con "a %unta de" dedo %ara co$%robar e" e,ecto- .staba c"aro +ue %or ah1 no iba a sa"ir>Bien >"e di*o a "a %ared>, @y ahora, +u8A 5 su es%a"da, una 'o& "e contest#) >@M$$A @C#$o has dichoA Mort se 'o"'i# des%acioReunidos en to$o a una $esa, en $edio de "a habitaci#n, se encontraba una ,a$i"ia ?"atchiana co$%uesta %or e" %adre, "a $adre y $edia docena de hi*os de ta$a:o esca"onadoOcho %ares de o*os redondos se ,i*aron en Mort- La 9nica e7ce%ci#n "a constitu1a un no'eno %ar +ue %ertenec1a a una %ersona anciana, de se7o inde,inido2 su %ro%ietario hab1a a%ro'echado "a interru%ci#n %ara hacerse con e" reci%iente co$una" de" arro&, con "a idea de +ue $(s 'a"e un %escado her'ido en $ano +ue cien $ani,estaciones ine7%"icab"es, y e" si"encio se 'io interru$%ido %or e" sonido de una $asticaci#n decidida.n un rinc#n de" cuarto atestado hab1a un %e+ue:o a"tar a O,,"er, e" Dios Cocodri"o de seis bra&os de \"atch- Sonre1a i/ua" +ue "a Muerte, aun+ue est( c"aro +ue "a Muerte no ten1a una bandada de %(*aros sa/rados +ue "e ""e'aran nue'as de sus adoradores y a" $is$o tie$%o "e $antu'ieran "i$%ia "a dentaduraLos ?"atchianos 'a"oran "a hos%ita"idad %or enci$a de "as de$(s 'irtudes- Mientras Mort "os $iraba ,i*a$ente, "a $u*er sac# otro %"ato de un estante +ue hab1a detr(s de e""a y, en si"encio, co$en&# a ser'ir"e de" enor$e reci%iente- Des%u8s de un bre'e ,orce*eo, "o/r# arrebatar"e a" 'e*estorio un tro&o de ba/re de %ri$era- No obstante, sus o*os $a+ui""ados con ?ho" se $antu'ieron ,i*os en MortEuien hab1a hab"ado era e" %adre- Presa de" ner'iosis$o, Mort hi&o una re'erencia>Lo siento >di*o>- .sto3 %arece +ue he atra'esado "a %ared- Ten1a +ue ad$itir +ue se trataba de un co$entario bastante ,"o*o>@C#$oA >%re/unt# e" ho$bre<<

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Con un tintineo de bra&a"etes, "a $u*er dis%uso cuidadosa$ente unas cuantas "onchas de %i$iento sobre e" %"ato y "o roci# con una sa"sa 'erde oscura +ue, %or des/racia, a Mort "e resu"taba conocida- La hab1a %robado se$anas antes, y aun+ue era %roducto de una co$%"icada receta, un so"o bocado "e hab1a bastado %ara saber +ue estaba co$%uesta de entra:as de %escado $arinadas durante 'arios a:os en una cuba ""ena de bi"is de tibur#n- La Muerte hab1a dicho +ue "e hab1a ""e/ado a co/er e" /usto- Mort hab1a decidido no es,or&arseIntent# escabu""irse hacia e" %orta", de" +ue co"/aba una cortina de aba"orios, y todas "as cabe&as se 'o"'ieron %ara conte$%"ar"o- .nsay# una sonrisa>Maridito de $i 'ida, @%or +u8 ense:a "os dientes e" de$onioA >%re/unt# "a $u*er>Eui&( ten/a ha$bre, "unita de $is anhe"os- RS1r'e"e $(s %escadoS >Me "o estaba co$iendo yo, criatura des/raciada >/ru:# e" 'e*estorio>- RMa" acabar( este $undo cuando no hay res%eto %ara "os $ayoresS 0ab1a un hecho curioso2 aun+ue "as %a"abras %enetraban en "os o1dos de Mort en ?"atchiano, con todas "as ,iorituras y suti"es di%ton/os de una "en/ua tan anti/ua y so,isticada +ue ya %ose1a +uince %a"abras distintas %ara MasesinatoN $ucho antes de +ue e" resto de" $undo "e hubiera co/ido e" truco a eso de $atarse a %edradas, ""e/aban a su cerebro tan c"aras y co$%rensib"es co$o si estu'ieran en su "en/ua $aterna>RNo soy nin/9n de$onioS RSoy hu$anoS >e7c"a$# Mort y se %ar# en seco cuando oy# +ue "as %a"abras "e sa"1an en %er,ecto ?"atchiano>@.res un "adr#nA >%re/unt# e" %adre>- @Un asesinoA Para haber entrado tan si/i"oso3 @no ser(s un recaudador de i$%uestosA Meti# "a $ano deba*o de "a $esa y 'o"'i# a sacar"a e$%u:ando una cuchi""a de carnicero de"/ada co$o e" %a%e" de %uro a:i"ada- Su es%osa "an&# un /rito, so"t# e" %"ato y a,err# a "os ni:os $(s %e+ue:osMort conte$%"# co$o "a ho*a de "a cuchi""a hend1a e" aire, y se dio %or 'encido>Os trai/o sa"udos de "os c1rcu"os $(s rec#nditos de" in,ierno >a'entur#." ca$bio ,ue notab"e- La cuchi""a ba*# y en "os rostros de toda "a ,a$i"ia se dibu*aron a$%"ias sonrisas>.s +ue "a 'isita de un de$onio nos trae $ucha suerte >"e in,or$# e" %adre, re/oci*ado>@Cu(" es tu deseo, oh, i$%1o en/endro de "as entra:as de O,,"erA >@C#$oA >Los de$onios traen buena suerte y todo ti%o de bendiciones a" ho$bre +ue "es ayuda >"e e7%"ic# e" %adre de ,a$i"ia>- @.n +u8 %ode$os ayudarte, oh, re%u/nante a"iento de %erro de" 0adesA >Bueno, "a 'erdad es +ue no ten/o $ucho a%etito >se e7cus# Mort>, %ero si sabes d#nde %uedo conse/uir un caba""o 'e"o&, %odr1a ""e/ar a Sto Lat antes de "a %uesta de so"." ho$bre sonri# y "e hi&o una re'erencia>Cono&co e" sitio e7acto, horrendo %roducto de "as entra:as, si tienes "a bondad de se/uir$eMort sa"i# tras 8" a toda %risa- ." 'e*estorio "os 'io %artir con e7%resi#n cr1tica, $ientras sus $and1bu"as $ascaban r1t$ica$ente>@; a eso "e ""a$an de$onioA >di*o>- Eue O,,"er %udra este %a1s h9$edo, hasta "os de$onios son de tercera, ni "a so$bra de "os +ue ten1a$os en e" 5nti/uo Pa1sLa es%osa co"oc# un %e+ue:o cuenco de arro& en e" %ar de $anos unidas +ue "a estatua de O,,"er ten1a en e" centro Ya "a $a:ana si/uiente ya no +uedar1a nadaZ y retrocedi#>La 'erdad es +ue $i $arido di*o +ue e" $es %asado, en "os Pardines de" Curry, sir'i# a una criatura +ue no estaba a""1 >di*o>- Eued# i$%resionadoDie& $inutos $(s tarde, e" ho$bre re/res# y en so"e$ne si"encio, co"oc# sobre "a $esa un $ontoncito de $onedas de oro- .ran una ,ortuna +ue "es a"can&ar1a %ara ad+uirir una buena %arte de "a ciudad>Ten1a una bo"sa ""ena >di*o<4

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La ,a$i"ia se +ued# $irando ,i*a$ente e" dinero durante un $o$ento- La $u*er "an&# un sus%iro>Las ri+ue&as traen $uchos %rob"e$as >di*o>- @Eu8 'a$os a hacerA >Co"'ernos a \"atch >res%ondi# e" $arido con ,ir$e&a>, donde nuestros hi*os %uedan criarse en un %a1s a%ro%iado, ,ie"es a "as /"oriosas tradiciones de nuestra anti/ua ra&a y donde "os ho$bres no tienen +ue traba*ar de ca$areros %ara a$os $a"'ados, sino +ue %ueden ir %or "a 'ida con "a cabe&a bien a"ta- ; he$os de $archarnos ahora $is$o, ,ra/ante ,"orecita de %a"$era dati"era>@Por +u8 tan %ronto, oh, traba*ador hi*o de" desiertoA >Por+ue acabo de 'ender e" %ura san/re de carreras de" Patricio >re%uso e" ho$bre." caba""o no era tan her$oso ni tan 'e"o& co$o Bin?y, %ero "os ?i"#$etros %asaban raudos deba*o de sus cascos y, con ,aci"idad, sac# 'enta*a a "os %ocos /uardias $ontados +ue, %or a"/9n $oti'o, %arec1an ansiosos %or hab"ar con Mort- Los suburbios de chabo"as de Mor%or? +uedaron atr(s y e" ca$ino se intern# en "os ca$%os de ne/ra tierra de "a ""anura de Sto, ,or$ados a tra'8s de si/"os %or "as %eri#dicas inundaciones de" "ento y /randioso 5n?h +ue ""e'aba a a+ue""a re/i#n %ros%eridad, se/uridad y artritis cr#nica5de$(s, era su$a$ente aburrido- Mientras "a "u& $udaba de" %"ateado a" oro, Mort /a"o%# %or un %aisa*e %"ano y he"ado, cubierto de e7tre$o a e7tre$o %or e" da$ero de "os ca$%os de co"es- De "as co"es se %ueden decir $uchas cosas- Se %uede hab"ar "ar/o y tendido de su a"to contenido de 'ita$inas, de su 'ita" a%orte de hierro, de su /ran 'a"or co$o a"i$ento y ,orra*eSin e$bar/o, 'istas a /rane", carecen de un no s8 +u82 a %esar de su in$enso 'a"or nutriti'o y de su su%erioridad $ora" sobre, %or e*e$%"o, "os narcisos, *a$(s han constituido una 'ista +ue ins%irara a "a $usa de" %oeta- 5 $enos +ue e" %oeta tu'iera ha$bre, c"aro- Sto Lat estaba a s#"o treinta ?i"#$etros, %ero %ara "a insi/ni,icante e7%eriencia hu$ana, %arec1an tres $i"5nte "as %uertas de Sto Lat hab1a /uardias, aun+ue co$%arados con "os +ue %atru""aban 5n?h, %ose1an un as%ecto $anso, de a,icionados- Mort %as# a" trote2 uno de e""os, sinti8ndose un %oco tonto, "e %idi# e" santo y se:a>Me te$o +ue no %uedo %arar >di*o Mort." /uardia era nue'o en e" %uesto y bastante "isto- .so de $ontar /uardia no era "o +ue hab1a es%erado- .starse todo e" d1a de %ie, 'estido con una cota de $a""a, e$%u:ando un hacha en un %a"o "ar/o, no era %ara "o +ue 8" se hab1a o,recido2 8" se hab1a i$a/inado +ue a+ue""o iba a ser e$ocionante, todo un reto, y +ue "e iban a dar una ba""esta y un uni,or$e +ue no se o7idara con "a ""u'ia5'an&#, dis%uesto a de,ender "a ciudad de a+ue""as %ersonas +ue no res%etaban "as #rdenes dadas %or "os ,uncionarios autori&ados- Mort e7a$in# "a cuchi""a de "a %ica sus%endida a unos cent1$etros de su cara- .stas situaciones co$en&aban a re%etirse de$asiado>Por otra %arte >di*o tran+ui"a$ente>, @+u8 te %arecer1a si te re/a"ara este her$oso caba""oA No resu"t# di,1ci" encontrar "a entrada a" casti""o- 5""1 ta$bi8n hab1a /uardias2 ""e'aban ba""estas, ten1an una 'isi#n de "a 'ida bastante $enos co$%rensi'a y, en cua"+uier caso, a Mort se "e hab1an acabado "os caba""os- Dea$bu"# %or a""1 hasta +ue co$en&aron a %restar"e un /rado de atenci#n /eneroso, con "o cua" se a"e*# desconso"ado y se intern# en "as ca""es de "a %e+ue:a ciudad, sinti8ndose tontoDes%u8s de todo a+ue""o, de ?i"#$etros de br(ssicas y de +ue e" trasero "e +uedara co$o un b"o+ue de $adera, ni si+uiera sab1a %or +u8 se encontraba a""1- @De $odo +ue e""a "o hab1a 'isto a %esar de ser in'isib"eA @5caso si/ni,icaba a"/oA Por su%uesto +ue no- Pero no "o/raba de*ar de 'er su rostro y e" bri""o de es%eran&a en sus o*os- Euer1a decir"e +ue todo sa"dr1a bienEuer1a contar"e cosas de 8", de "o +ue +uer1a ser- Euer1a a'eri/uar cu(" era su habitaci#n en e" casti""o %ara 'i/i"ar"a toda "a noche hasta +ue se a%a/aran "as "uces- ; as1 sucesi'a$entePoco des%u8s, un herrero, cuyo ta""er se encontraba en una de "as ca""e*ue"as +ue iban a %arar a "os $uros de" casti""o, "e'ant# "a 'ista de su traba*o y descubri# a un *o'en a"to y "ar/uirucho, con "a cara $(s bien arrebo"ada, +ue intentaba atra'esar "as %aredes<D

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Un %oco des%u8s +ue eso, un *o'en con unas cuantas $a/u""aduras su%er,icia"es en "a cabe&a, entr# en una de "as tabernas de "a ciudad y %idi# +ue "e indicasen c#$o ""e/ar a" hechicero $(s cercanoUn %oco des%u8s de todo eso, Mort a%areci# de"ante de una casa destarta"ada +ue se anunciaba en una %"aca de bronce enne/recido co$o "a $orada de H/neo Buencorte, Doctor en Ma/ia YOcu"taZ, Maestro de" In,inito, I"u$inado, 0echicero de Pr1nci%es, 4uardi(n de "as Puertas Sa/radas, en caso de ausencia de*ar e" correo a "a se:ora Nu/ent, en "a casa de a" "adoCon'eniente$ente i$%resionado a %esar de" cora&#n /a"o%ante, Mort "e'ant# e" %esado ""a$ador, +ue ten1a "a ,or$a de una re%u"si'a /(r/o"a con un %esado aro de hierro en "a boca, y ""a$# dos 'eces.n e" interior se %rodu*o una bre'e a/itaci#n, "a serie de a%resurados sonidos do$8sticos +ue, en una casa $enos e7a"tada, %odr1a haber hecho a"/uien +ue $et1a a%resurada$ente "os %"atos en e" ,re/adero y +uitaba "a co"ada de "a 'ista5" cabo de un rato, "a %uerta se abri# "enta y $isteriosa$ente>Fer( $e*or +ue ,in*a, e,tar i$%re,ionado >di*o "a a"daba con "ocuacidad, no sin cierta di,icu"tad debido a" aro>- Lo hace con %o"ea, y un %eda&o de cuerda- No ,e "e dan bien "o, hechi&o, %ara abrir %uerta,, @,abe,A Mort obser'# "a sonriente cara de $eta"- Traba*o %ara un es+ue"eto %ar"ante ca%a& de atra'esar %aredes, se di*o- @C#$o $e 'oy a sor%render de nadaA >4racias >di*o>De nada- L1$%iate "o, &a%ato, en e" ,ue"o, +ue hoy e" ,e"%udo tiene e" d1a "ibreLa enor$e habitaci#n de techo ba*o estaba a oscuras, su$ida en "as so$bras, y o"1a %rinci%a"$ente a incienso, %ero ta$bi8n a co" her'ida, a co"adas a:e*as y a" ti%o de %ersona +ue tira todos sus ca"cetines contra "as %aredes y se %one "os +ue no se +uedan %e/ados- 0ab1a una /ran bo"a de crista" con una /rieta, un astro"abio a" +ue "e ,a"taban 'arias %ie&as, un octo/ra$a des/astado en e" sue"o, y un cai$(n disecado co"/ado de" techo- ." cai$(n disecado constituye %arte indis%ensab"e de" e+ui%o de todo estab"eci$iento de $a/ia correcta$ente diri/ido- !ste en %articu"ar no %arec1a haber dis,rutado $ucho de" %roceso.n "a %ared de" e7tre$o o%uesto, se abri# una cortina de aba"orios con ade$(n es%ectacu"ar y a%areci# una si"ueta enca%uchada>REue en "a hora de nuestro encuentro bri""en conste"aciones ben8,icasS >ru/i#>@Cu("esA >in+uiri# MortSe %rodu*o un si"encio re%entino y %reocu%ado>@Eu8 has dichoA >@Cu("es conste"aciones ser1an ben8,icasA >%re/unt# Mort>Pues "as ben8,icas >res%ondi# "a si"ueta con tono incierto, y recu%erando ,uer&as, a:adi#>) @Por +u8 hosti/as a 1/neo Buencorte, Poseedor de "as Ocho L"a'es, Cia*ero de "as Di$ensiones de "a Ma&$orra, Ma/o Su%re$o de3A >Perdona >"o interru$%i# Mort>, @de 'erdad "o eresA >@Soy +u8A >@Maestro de" Nose+u8, Se:or Su%re$o Nosecu(ntos de "as Ma&$orras Sa/radasA Buencorte se +uit# "a ca%ucha con un ade$(n car/ado de ,astidio- .n "u/ar de" $1stico de /rises barbas +ue Mort hab1a i$a/inado encontrarse, 'io una cara redonda, $(s bien re/ordeta, b"anca y rosada co$o una e$%anada de carne de cerdo, a "o +ue se %arec1a un tanto en otros as%ectos- Por e*e$%"o, a" i/ua" +ue "a $ayor1a de "as e$%anadas de carne de cerdo, carec1a de barba y, a" i/ua" +ue "a $ayor1a de "as e$%anadas de carne de cerdo, %arec1a b(sica$ente *o'ia">.n sentido ,i/urado, s1 >re%uso>@Eu8 si/ni,ica esoA >Pues +ue no>Pero di*iste +ue3 <F

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>.so era %ub"icidad >ac"ar# e" hechicero>- .s un ti%o de $a/ia +ue estu'e %racticando- .n ,in, @+u8 +uer1asA >Le ech# una su/esti'a $irada de reo*o y a:adi#>) @Un ,i"tro de a$or, +ui&(A @5"/o %ara ani$ar a "as *#'enes da$itasA >@.s %osib"e atra'esar %aredesA >%re/unt# Mort, deses%erado- Buencorte se %ar# en seco con "a $ano a $edio ca$ino hacia una bote""a /rande ""ena de un "1+uido %e/a*oso>@Usando $a/iaA >No >res%ondi# Mort>, creo +ue no>.ntonces e"i/e %aredes $uy de"/adas >"e su/iri# Buencorte>- Me*or a9n, usa "a %uerta- La +ue tienes a""( ser1a candidata ,a'orita, si has 'enido s#"o %ara hacer$e %erder e" tie$%oMort titube#, y "ue/o de%osit# "a bo"sa con "as $onedas de oro sobre "a $esa- ." hechicero "es ech# una $irada, aho/# un +ue*ido en "a /ar/anta y tendi# e" bra&o- Mort "o a,err# %or "a $u:eca a toda 'e"ocidad>0e atra'esado %aredes >"e di*o "enta y de"iberada$ente>C"aro +ue s1, c"aro +ue s1 >ba"buce# Buencorte, sin a%artar "a 'ista de "a bo"saLe +uit# e" corcho a "a bote""a de "1+uido a&u"ado y bebi# un sorbo distra1da$ente>Pero antes de hacer"o, no sab1a +ue %od1a, y cuando "o estaba haciendo no $e di cuenta, y ahora +ue "o he hecho, no $e acuerdo de c#$o se hace- ; +uiero re%etir"o>@Por +u8A >Por+ue si %udiera atra'esar %aredes, %odr1a hacer cua"+uier cosa>Pro,unda deducci#n- Fi"os#,ica- @; c#$o se ""a$a "a *o'en da>$ita +ue est( a" otro "ado de esa %aredA >Se ""a$a3 >Mort tra/# sa"i'a>- No s8 su no$bre- Ni si+uiera s8 si hay una $uchacha >a:adi#, arro/ante>, y no he dicho +ue "a hubiera>Bien >di*o Buencorte- To$# otro sorbo y se estre$eci#>- .stu%endo- C#$o atra'esar %aredes- In'esti/ar8- Pero %odr1a costarte caroMort "e'ant# cuidadosa$ente "a bo"sa y sac# una $onedita de oro>Un ade"anto >di*o, %oni8ndo"a sobre "a $esa- Buencorte "e'ant# "a $oneda co$o si es%erara +ue esta""ase o se e'a%orara, y "a e7a$in# con su$o cuidado>Nunca hab1a 'isto este ti%o de $onedas >di*o en tono acusador>- @Eu8 es toda esa escritura ri&adaA >Pero es oro, @noA >di*o Mort>- No s8, no tienes %or +u8 ace%tar"a3 >C"aro +ue es oro, y tanto +ue es oro >se a%resur# a ac"arar Buencorte>- .s oro, c"aro +ue s1S#"o $e %re/untaba de d#nde sa"1a, es todo>No $e creer1as >"e ase/ur# Mort>- @5 +u8 hora se %one e" so" %or a+u1A >Nor$a"$ente, "o/ra$os +ue sea entre "a noche y e" d1a >res%ondi# Buencorte, sin de*ar de $irar "a $oneda y de beber a sorbos de "a bote""a a&u">- M(s o $enos ahoraMort ech# un 'ista&o %or "a 'entana- 5,uera, "a ca""e ya ad+uir1a una tona"idad cre%uscu"ar>Co"'er8 >$ascu""# y se diri/i# a "a %uerta- Oy# +ue e" hechicero /ritaba a"/o, %ero Mort iba ya ca""e aba*o a toda carrera.$%e&aba a asustarse- La Muerte "o estar1a es%erando a sesenta ?i"#$etros de a""1- La +ue se iba a ar$ar- La +ue se iba a ar$ar3 50, MUC05C0OUna si"ueta ,a$i"iar sur/i# de" ,u"/or +ue rodeaba un %uesto de an/ui"as en /e"atina, sosteniendo un %"ato de b1/aros.L CIN54R. .STK .SP.CI5LM.NT. PIC5NT.- SHRC.T., T.N4O UN P5LILLO .LTR5Pero c"aro, e" hecho de +ue se encontrara a sesenta ?i"#$etros no +uer1a decir +ue no %udiera estar ta$bi8n a""13 .n su desordenada habitaci#n, Buencorte daba 'ue"tas y $(s 'ue"tas a "a $oneda entre "os dedos $ascu""ando M%aredesN %ara s1, y 'aciando "a bote""aSe dio cuenta de "o +ue hac1a cuando ya no +uedaba nada +ue beber, $o$ento en e" cua" sus o*os se centraron en "a bote""a y, en $edio de una creciente bru$a rosada, "ey# "a eti+ueta <G

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Mundodisco 4, Mort

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+ue dec1a) M;aya Cera'ie*a, Cera de" Tie$%o %ara Frie/as Ci/ori&antes y Fi"tro de 5$or, una cucharada so"a$ente antes de ir a dor$ir- Eue sea %e+ue:itaN>@;o so"oA >%re/unt# MortCL5RO- T.N4O MUC05 CONFI5NT5 .N TI>RCie"osS La su/erencia "e +uit# a Mort todas "as ideas +ue ""e'aba en "a cabe&a y se sor%rendi# a" descubrir +ue no se sent1a es%ecia"$ente horrori&ado- .n "as 9"ti$as se$anas hab1a %resenciado unas cuantas $uertes, y "a cosa +uedaba des%o*ada de todo horror cuando se sab1a +ue des%u8s se %od1a hab"ar con "a '1cti$a- La $ayor1a se sent1an a"i'iadas, una o dos se "o to$aban a $a", %ero todas se a"e/raban de o1r unas cuantas %a"abras a$ab"es@CR..S EU. PODRKS 05C.RLOA >Pues s1, se:ora, creo +ue s15SH M. 4UST5, EU. T.N45S .NTUSI5SMO- 0. D.P5DO 5 BIN\; PUNTO 5L B.B.D.RO, 5 L5 CU.LT5 D. L5 .SEUIN5- LL!C5LO DIR.CT5M.NT. 5 C5S5 CU5NDO 05;5S T.RMIN5DO>@; usted, se:ora, se +ueda a+u1A La Muerte $ir# hacia a$bos e7tre$os de "a ca""e- Le bri""aban "as cuencas de "os o*os0. P.NS5DO EU. PODH5 D5R UN P5S.O >"e co$ent#, $isteriosa>- NO M. .NCU.NTRO D.L TODO BI.N- .L 5IR. FR.SCO M. S.NT5RK BI.N.n ese $o$ento, record# a"/o, busc# en "as $isteriosas so$bras de su ca%a y sac# tres re"o*es de arenaTODOS SIN COMPLIC5CION.S >"e di*o>- EU. T. DICI.RT5SSe 'o"'i# y sa"i# andando ca""e aba*o a /randes &ancadas- Se a"e*# tarareando>M$$- 4racias >di*o MortCo"oc# "os re"o*es de arena ba*o "a "u& y not# +ue en uno de e""os estaban cayendo "os 9"ti$os /ranos de arena>@Si/ni,ica esto +ue estoy a" $andoA >/rit#, %ero "a Muerte ya hab1a dob"ado "a es+uinaBin?y "o sa"ud# con un d8bi" re"incho de reconoci$iento- Mort se acerc# a" caba""o2 "a a%rensi#n y e" sentido de "a res%onsabi"idad "e hac1an /a"o%ar e" cora&#n- Sus dedos sacaron auto$(tica$ente "a /uada:a de su ,unda y a*ustaron "a cuchi""a Ysu acero bri""# a&u"ado en "a noche y reban# "a "u& de "as estre""as co$o si ,uera sa"a$iZ- Mont# con cuidado2 dio un res%in/o a" sentir "a %un&ada de do"or +ue "e %roduc1an "as ""a/as de" trasero, %ero $ontar a Bin?y era co$o ir sentado en una a"$ohada- .$bria/ado %or "a autoridad de"e/ada, se "e ocurri# una idea tard1a) sac# de "as a",or*as "a ca%a de $ontar de "a Muerte, se "a co"oc# y "a su*et# con su broche de %"ata.ch# otro 'ista&o a" %ri$er re"o* de arena y a&u&# a Bin?y con "as rodi""as- ." caba""o hus$e# e" aire he"ado y co$en&# a trotarTras e""os, Buencorte sa"i# de su casa a toda %risa y corri# %or "a ca""e cubierta de escarcha con "a t9nica a" 'iento." caba""o iba ya a $edio /a"o%e2 "a distancia entre sus cascos y "os ado+uines iba en au$ento- Con un $eneo de "a co"a, se e"e'# %or enci$a de "os te*ados y ,"ot# en e" cie"o ,r1oBuencorte no hi&o caso- Por "a $ente "e daban 'ue"tas cosas $(s ur/entes- Dio un sa"to en a"to y ,ue a caer cuan "ar/o era en "as a/uas con/e"adas de" bebedero, y a/radecido, se +ued# acostado entre "os tro&os de hie"o ,"otantes- 5" cabo de unos instantes, e" a/ua co$en&# a so"tar 'a%orMort no se e"e'# de$asiado %or e" si$%"e re/oci*o de sentir "a 'e"ocidad- Los ca$%os dor$idos %asaban si"enciosos a""( aba*o- Bin?y a'an&aba a /a"o%e "ar/o2 sus %otentes $9scu"os se des"i&aban ba*o su %ie" co$o cai$anes a" abandonar un banco de arena, sus crines a&otaban e" rostro de Mort- La noche se abr1a a" %aso de "a ho*a de "a /uada:a, %artida en dos $itades ri&adasSurcaron e" cie"o ba*o "a "u& de "a "una, si"enciosos co$o so$bras, y s#"o 'isib"es %ara "os /atos y "as %ersonas +ue se $et1an en cosas en "as +ue "os no$bres no deb1an inter,erir<O

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett <U

M(s tarde, Mort no "o/rar1a recordar"o, %ero con toda %robabi"idad se ech# a re1rLas he"adas ""anuras no tardaron en de*ar %aso a "as accidentadas tierras +ue rodeaban "as $onta:as, y des%u8s, "a sucesi#n de %icos de "as Monta:as de" Carnero se acercaron 'e"oces hacia e""os- Bin?y ba*# "a cabe&a y a%ur# e" rit$o, a%untando a un %aso entre dos $onta:as a,i"adas co$o dientes de duendes ba*o "a "u& de %"ata- Un "obo au""# en a"/una %arteMort "e ech# otro 'ista&o a" re"o* de arena- Su $arco ""e'aba ho*as de rob"e ta""adas y ra1ces de $andr(/ora, y "a arena de su interior, inc"uso ba*o "a "u& de "a "una, se 'e1a de co"or dorado %("ido- 0aciendo /irar e" re"o* "o/r# 'er a%enas e" no$bre de M5$$e"ine 0a$strin/N /rabado con tra&os suti"1si$osBin?y a$inor# e" %aso- Mort $ir# hacia aba*o, a" te*ado de" bos+ue, cubierto de nie'e +ue era o $uy te$%rana o $uy, %ero +ue $uy tard1a2 %od1a haber sido cua"+uiera de "as dos cosas, %or+ue "as Monta:as de" Carnero atesoraban su c"i$a y "o %rodi/aban sin "i$itarse a se/uir una 8%oca %recisa de" a:oDeba*o de e""os se abri# una brecha- Bin?y 'o"'i# a a$inorar e" %aso, /ir# y descendi# hacia un c"aro, b"anco de nie'e- .ra circu"ar, y, *usto en su centro, se a"&aba una caba:a- Si e" sue"o +ue "a rodeaba no hubiera estado cubierto de nie'e, Mort habr1a notado +ue no hab1a tocones de (rbo"es2 en e" c1rcu"o "os (rbo"es no hab1an sido ta"ados, senci""a$ente hab1an sido disuadidos %ara +ue no crecieran a""1- O se hab1an $archadoDe una de "as 'entanas de" %iso de aba*o sa"1a "a "u& de una 'e"a +ue ,or$aba un charco anaran*ado en e" sue"oBin?y toc# e" sue"o sua'e$ente y trot# %or "a costra he"ada sin hundirse- No de*# hue""a a"/una, %or su%uestoMort des$ont# y se diri/i# a "a %uerta, $ascu""ando %ara s1 y ensayando $o'i$ientos 'arios con "a /uada:a." te*ado de "a caba:a ten1a a$%"ios a"eros, %ara %rote/er"a de "a nie'e y res/uardar "a "e:aNin/9n $orador de "as Monta:as de" Carnero so:ar1a *a$(s con e$%e&ar e" in'ierno sin una %i"a de "e:a en tres costados de "a casa- Pero a""1 no hab1a una %i"a de "e:a, a %esar de +ue toda'1a ,a"taba $ucho %ara "a %ri$a'eraSin e$bar/o, en una red, *unto a "a %uerta, hab1a un $ano*o de %a*a- De" $ano*o co"/aba una notita, escrita en $ay9scu"as /randes, "i/era$ente te$b"orosas) MP5R5 .L C5B5LLONMort se habr1a %reocu%ado si se "o hubiera %er$itido- 5"/uien "o estaba es%erando- Sin e$bar/o, en "os 9"ti$os d1as hab1a a%rendido +ue en "u/ar de aho/arse en "a incertidu$bre, era $ucho $e*or sobrenadar en su ro$%iente- De todos $odos, a Bin?y no "e %erturbaba nin/9n escr9%u"o $ora", y to$# un buen bocadoSe "e %"anteaba entonces e" %rob"e$a de si deb1a o no ""a$ar a "a %uerta- .n cierto $odo, no %arec1a adecuado- @; si nadie contestaba o si "e %ed1an +ue se $archaraA Le'ant# e" %esti""o y e$%u*# "a %uerta- Se abri# hacia adentro con bastante ,aci"idad y sin cru*ir0ab1a una cocina de techo ba*o, cuyas 'i/as se encontraban a "a a"tura e7acta co$o %ara tre%anar"e "a cabe&a- La "u& de "a 9nica 'e"a se re,"e*aba en "os cacharros +ue hab1a sobre una c#$oda "ar/a y en "as "osas, "a'adas y %u"idas hasta "a iridiscencia- ." ,ue/o de "a chi$enea con ,or$a de cue'a no ayudaba a i"u$inar /ran cosa, %or+ue a%enas era un $ont#n de ceni&a b"anca deba*o de "os restos de un tronco- Mort su%o, sin +ue nadie se "o di*era, +ue a+u8" era e" 9"ti$o troncoUna anciana estaba sentada a "a $esa de "a cocina2 escrib1a con ah1nco $anteniendo "a nari& /anchuda a %ocos cent1$etros de" %a%e"- Un /ato /ris, acurrucado sobre "a $esa, *unto a su a$a, "e /ui:# tran+ui"a$ente e" o*o a MortLa /uada:a choc# contra una 'i/a- La $u*er "e'ant# "a $irada>.n se/uida estoy conti/o >di*o- Frunci# e" ce:o a" $irar e" %a%e">- Toda'1a no he %uesto +ue estoy en %"eno uso de $is ,acu"tades $enta"es, aun+ue considero +ue son %uras tonter1as, %or+ue nadie en %"eno uso de sus ,acu"tades $enta"es estar1a $uerto- @Te a%etecer1a to$ar a"/oA <U

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett 4W

>@C#$oA >re%"ic# Mort- Cuando record# +u8 estaba haciendo, re%iti#>) @CIMOA >.s decir, si bebes- .s o%orto de ,ra$buesas- .st( en "a c#$oda- ;a +ue est(s, %odr1as acabarte "a bote""aMort obser'# "a c#$oda con sus%icacia- Ten1a "a i$%resi#n de haber %erdido "a iniciati'aSac# e" re"o* de arena y "e "an&# una $irada co"8rica- Euedaba un $ontoncito de arena>59n $e +uedan unos cuantos $inutos >"e di*o "a bru*a sin "e'antar "a 'ista>@C#$o, +uiero decir, CIMO LO S5B.A .""a no "e contest#, sec# "a tinta de"ante de "a 'e"a, se""# "a carta con una /ota de cera y "a $eti# deba*o de "a %a"$atoria- Des%u8s, co/i# e" /ato en bra&os>Ma:ana 'endr( "a abue"a Beed"e a "i$%iar y t9 te ir(s con e""a, @entendidoA ; %rocura +ue "e de*e a 4a$$er Nut"ey ""e'arse e" "a'abo de $(r$o" rosa, hace a:os +ue "e ech# e" o*o." /ato "an&# un $au""ido sa/a&>No dis%on/o de3 +uiero decir, NO DISPON4O D. TOD5 L5 NOC0. >di*o Mort con tono de re%roche>T9 s1, %ero yo no, y no hace ,a"ta +ue /rites >"e di*o "a bru*aBa*# de su ban+ueta y entonces Mort not# "o dob"ada +ue estaba, co$o un arco- Con cierta di,icu"tad desen/anch# un so$brero %untia/udo de un c"a'o de "a %ared, se "o co"oc# torcido sobre "a b"anca cabe&a con una bater1a de a",i"eres, y a,err# dos bastonesTa$ba"eante, cru&# "a habitaci#n hacia donde Mort se encontraba, y "o $ir# con unos o*os %e+ue:os y bri""antes co$o /rose""as ne/ras>@Me har( ,a"ta e" chaiA @Crees +ue necesitar8 un chaiA No, su%on/o +ue no- I$a/ino +ue e" sitio adonde 'oy es bastante c("ido>Mir# a Mort entrecerrando "os o*os y ,runci# e" ce:o>- .res $(s *o'en de "o +ue $e hab1a i$a/inado >di*o- Mort no contest#- Des%u8s, 4oodie 0a$strin/ a:adi# en 'o& ba*a>) @SabesA No creo +ue t9 seas a +uien estaba es%erando- Mort se ac"ar# "a /ar/anta>@; a +ui8n es%eraba e7acta$enteA >"e %re/unt#>5 "a Muerte >re%uso "a bru*a si$%"e$ente>- Cer(s, ,or$a %arte de" trato- Conoce$os de ante$ano e" $o$ento de nuestra $uerte, y se nos /aranti&a3 %ues atenci#n %ersona">!sa soy yo >di*o Mort>@!saA >La atenci#n %ersona"- .""a $e ha en'iado- Traba*o %ara e""a- Fue "a 9nica +ue +uiso contratar$eMort hi&o una %ausa- 5+ue""o "e estaba sa"iendo ,ata"- Iba a 'o"'er otra 'e& a casa su$ido en "a des/racia- ." %ri$er traba*o de res%onsabi"idad +ue "e daban y 8" iba y "o echaba todo a %erder- Si hasta %od1a o1r co$o se re1an de 8"." "a$ento se inici# en "as %ro,undidades de su desconcierto y son# co$o una sirena de nieb"a>R.s $i %ri$er traba*o serio y todo $e ha sa"ido $a"S La /uada:a cay# a" sue"o con estr8%ito, reban# un trocito de "a %ata de "a $esa y cort# %or "a $itad una ba"dosa4oodie se +ued# obser'(ndo"o durante un rato, con "a cabe&a "adeada- Lue/o "e di*o) >.ntiendo- @C#$o te ""a$as, *o'encitoA >Mort >re%uso 8" ins%irando con ,uer&a>- .s e" di$inuti'o de Morti$er>Muy bien, Mort, su%on/o +ue en a"/una %arte ""e'ar(s un re"o* de arenaMort asinti# con 'a/uedad- Se ""e'# "a $ano a" cintur#n y sac# e" re"o*- La bru*a "o ins%eccion# con aire cr1tico>Me +uedar( un $inuto, o %oco $(s >di*o>- No hay tie$%o +ue %erder- .s%8rate a +ue cierre todo>RPero no "o entiendeS >/i$i# Mort>- RLo echar8 todo a %erderS R.s "a %ri$era 'e& +ue ha/o estoS .""a "e dio unas %a"$aditas en "a $ano y "e di*o) 4W

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett 4V

>;o ta$bi8n- 5%rendere$os *untos- 5nda, reco/e "a /uada:a y trata de co$%ortarte co$o un $uchacho de tu edad, as1 $e /usta5 %esar de sus %rotestas, "a bru*a "o $and# a,uera, en $edio de "a nie'e, "ue/o "o si/ui# y cerr# "a %uerta con una %esada ""a'e de hierro +ue co"/# de un c"a'o, *unto a "a %uertaLa escarcha hab1a cerrado su %u:o sobre e" bos+ue y a%retaba hasta hacer cru*ir "as ra1cesLa "una se %on1a, %ero e" cie"o estaba tachonado de estre""as duras y b"ancas +ue hac1an +ue e" in'ierno %areciera a9n $(s ,r1o- 4oodie 0a$strin/ se estre$eci#>5""( hay un 'ie*o tronco, desde e" +ue se a%recia una buena 'ista de" 'a""e >"e di*o, "ocua&>- .n 'erano, c"aro est(- Me /ustar1a sentar$eMort "a ayud# a cru&ar "os 'entis+ueros y +uit# toda "a nie'e +ue %udo de" asiento de $adera- Se sentaron con e" re"o* de arena entre "os dos- Fuera cua" ,uese "a 'ista en 'erano, en a+ue" $o$ento constaba de roca ne/ra contra un cie"o de" +ue ca1an %e+ue:os co%os de nie'e>.s incre1b"e >di*o Mort>- No s8, da usted "a i$%resi#n de +uerer $orirse>.char8 de $enos a"/unas cosas >di*o>- Pero e$%ie&a a escasear, sabes- Me re,iero a "a 'ida- ;a no se %uede con,iar en e" %ro%io cuer%o, y es hora de $archarse- Su%on/o +ue $e ha ""e/ado "a hora de %robar otra cosa- @Te ha dicho +ue "os $a/os %ode$os 'er"a sie$%reA >No >res%ondi# Mort>Pues s1, "a 'e$os>No "e /ustan $ucho "os hechiceros y "as bru*as >"e in,or$# Mort>5 nadie "e caen bien "os sabe"otodos >di*o e""a no sin cierta satis,acci#n>- Le causa$os %rob"e$as, @sabesA Los sacerdotes no, %or eso "e /ustan "os sacerdotes>Nunca $e "o ha dicho >co$ent# Mort>5h- Se %asan "a 'ida dici8ndo"e a "a /ente "o bien +ue 'an a estar cuando se $ueran- ; nosotros "o +ue hace$os es decir"es +ue a+u1 ta$bi8n se "o %ueden %asar $uy bien si se "o %ro%onenMort titube#- Euer1a decir"e) se e+ui'oca, e""a no es as1, no es as1 en abso"uto, no "e i$%orta si "a /ente es buena o $a"a con ta" de +ue sea %untua"- ; ade$(s, es a$ab"e con "os /atos, hubiera +uerido a:adirPero se "o %ens# $e*or y se "e ocurri# +ue "a /ente necesitaba tener cosas en "as +ue creer." "obo 'o"'i# a au""ar, tan cerca esta 'e& +ue Mort $ir# a su a"rededor ""eno de a%rensi#n5" otro "ado de" 'a""e, otro "e contest#- Desde "as %ro,undidades de" bos+ue, otros dos continuaron e" coro- Mort nunca hab1a o1do nada tan ,9nebre.ch# una $irada de reo*o a "a si"ueta in$#'i" de 4oodie, y "ue/o, con %a'or creciente, a" re"o* de arena- Se %uso en %ie de un sa"to, "e'ant# brusca$ente "a /uada:a y "a e$%u:# en a$bas $anos y "e dio "a 'ue"taLa bru*a se %uso en %ie, de*ando atr(s su cuer%o>Muy bien hecho >di*o>- Por un $o$ento, %ens8 +ue ,a""ar1as- Mort se inc"in# contra un (rbo", *adeando %esada$ente, y obser'# a 4oodie +ue ca$inaba a"rededor de" tronco %ara $irarse>M$$ >di*o con tono cr1tico>- ." tie$%o tiene $ucho +ue e7%"icar- >Le'ant# "a $ano y se ech# a re1r cuando ad'irti# +ue 'e1a "as estre""as a tra'8s de e""aLue/o se trans,or$#- Mort ya "o hab1a %resenciado en otras ocasiones, cuando e" a"$a se daba cuenta de +ue ya no se encontraba su*eta a" ca$%o $#r,ico de" cuer%o, %ero nunca con se$e*ante do$inio- ." $o:o se "e deshi&o, y e" %e"o "e ca$bi# de co"or y se "e a"ar/#- Su cuer%o se endere&#- Las arru/as se estre$ecieron hasta desa%arecer- Su 'estido /ris de "ana se $o'i# co$o "a su%er,icie de" $ar y acab# esbo&ando unas ,or$as co$%"eta$ente distintas y %erturbadorasSe $ir#, ri# %or "o ba*o y ca$bi# e" 'estido %or una %renda ce:ida, co"or 'erde ho*a>@Eu8 te %arece, MortA >"e %re/unt#La 'o& +ue $o$entos antes hab1a sonado te$b"orosa y cascada, recordaba entonces e" a"$i&c"e, e" *arabe de arce y otras cosas +ue hicieron +ue "a nue& de 5d(n de Mort se ba$bo"eara co$o una %e"ota de /o$a su*eta %or un e"(stico4V

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Terry Pratchett 4

Fue todo "o +ue "o/r# %ronunciar, y a,err# "a /uada:a con ,uer&a hasta +ue "os nudi""os se "e %usieron b"ancos.""a se "e acerc# co$o si ,uera una ser%iente +ue se arrastrara sobre cuatro ruedas>No te he o1do >ronrone#>Mu3 $uy /u3 /ua%a >di*o>- @.ra as1 antesA >Sie$%re he sido as1>5h- >Mort se $ir# "os %ies>- Se su%one +ue debo ""e'(r$e"a >"e di*o>;a "o s8, %ero $e 'oy a +uedar>RNo %uede hacer"oS Euiero decir3 >Ba"buce# en busca de "as %a"abras adecuadas>- .s +ue si se +ueda, e$%e&ar( a des'anecerse, a ade"/a&arse cada 'e& $(s hasta +ue3 >Procurar8 dis,rutar"o >di*o con ,ir$e&aSe inc"in# hacia ade"ante y "e dio un beso tan et8reo co$o e" sus%iro de una e,1$era, y a" hacer"o se ,ue des'aneciendo hasta +ue s#"o +ued# e" beso, i/ua" +ue un /ato de Cheshire %ero $ucho $(s er#tico>Ten cuidado, Mort >"e di*o "a 'o& de 4oodie en "a cabe&a>- Puede +ue +uieras conser'ar tu traba*o, %ero @acaso ser(s ca%a& de de*ar"oA Mort se +ued# a""1 co$o un tonto, su*et(ndose "a $e*i""a- Los (rbo"es de" borde de" c"aro te$b"aron un $o$ento, se oy# una carca*ada en "a brisa y "ue/o e" si"encio he"ado 'o"'i# a cernirse sobre todo." deber "o ""a$aba a tra'8s de "as bru$as rosadas de su $ente- 5,err# e" se/undo re"o* de arena y se "o +ued# $irando- Casi no +uedaba arena." crista" ten1a dibu*ados %8ta"os de "oto- Cuando Mort "e %as# e" dedo son#) MO$$$NCorri# %or "a nie'e cru*iente hasta donde estaba Bin?y y se aba"an&# sobre "a si""a de $ontar- ." caba""o ech# hacia atr(s "a cabe&a, retrocedi# y se "an&# hacia "as estre""asDe" techo de" $undo %end1an in$ensos estandartes si"enciosos de ""a$as a&u"es y 'erdesLenta$ente, unos cortina*es de ,u"/or octarino bai"aron con $a*estuosidad sobre e" Disco $ientras e" ,ue/o de "a 5urora Corio"is, "a /ran descar/a de $a/ia de" ca$%o 'ertica" de" Disco, ,ue a %arar a "as 'erdes $onta:as de hie"o de" .*eLa es%ira" centra" de Cori Ce"esti, $orada de "os dioses, era una co"u$na de +uince ?i"#$etros de a"tura de ,ue/o abrasador.ra un es%ect(cu"o %resenciado %or $uy %ocos, y Mort no ,ue uno de e""os, %or+ue iba inc"inado sobre e" co/ote de Bin?y y se a,erraba co$o si en e""o "e ,uera "a 'ida, $ientras surcaban e" cie"o nocturno de"ante de "a este"a de 'a%or de un co$eta5"rededor de Cori se a/ru%aban otras $onta:as- .n co$%araci#n no eran $(s +ue nidos de ter$itas, aun+ue en rea"idad cada una de e""as era un surtido $a*estuoso de cu$bres, "aderas, %reci%icios, des,i"aderos y /"aciares a "os +ue cua"+uier $onta:a se habr1a sentido ,e"i& de 'erse asociada.ntre "as $(s a"tas, a" ,ina" de un 'a""e en ,or$a de e$budo, $oraban "os OyentesConstitu1an una de "as $(s anti/uas sectas re"i/iosas de" Disco, aun+ue "os dioses $is$os no se %on1an de acuerdo sobre si O1r era una re"i/i#n %ro%ia$ente dicha, y "o 9nico +ue i$%idi# +ue unas cuantas a'a"anchas con buena %unter1a arrasaran su te$%"o ,ue e" hecho de +ue inc"uso "os dioses sent1an curiosidad %or saber +u8 era "o +ue "os Oyentes %od1an ""e/ar a O1r- Si hay a"/o +ue %uede ,astidiar de 'erdad a un dios, es i/norar una cosaMort tardar( 'arios $inutos en ""e/ar- Una serie de %untos sus%ensi'os ""enar1a %er,ecta$ente ese tie$%o, %ero e" "ector ya estar( 'iendo "a e7tra:a ,or$a de" te$%"o >enroscado co$o una a$onita b"anca a" ,ina" de" 'a""e> y %robab"e$ente +uerr( una e7%"icaci#nLa cuesti#n es +ue "os Oyentes intentan desci,rar e7acta$ente +u8 ,ue "o +ue e" Creador di*o cuando hi&o e" uni'ersoLa teor1a es bastante si$%"e-

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.st( c"aro +ue nada de "o +ue e" Creador hace %udo ser destruido, "o cua" si/ni,ica +ue "os ecos de a+ue""as %ri$eras s1"abas deben de estar dando 'ue"tas en a"/una %arte, re'erberando %or toda "a $ateria de" cos$os %ero toda'1a audib"es si e" oyente es rea"$ente bueno0ace eones, "os Oyentes descubrieron +ue e" hie"o y "a casua"idad hab1an ta""ado ese 'a""e haciendo de 8" e" %er,ecto o%uesto ac9stico de un 'a""e de resonancia, %or "o +ue construyeron su te$%"o de $9"ti%"es c($aras en "a %osici#n e7acta +ue ocu%a sie$%re una si""a c#$oda en "a casa de un ,an(tico de "a a"ta ,ide"idad- Unos co$%"e*os a"ta'oces ca%taban y a$%"i,icaban "os sonidos +ue entraban %or e" e$budo de" ,r1o 'a""e y "os /uiaban hacia adentro, hasta "a c($ara centra", donde a todas horas de" d1a y de "a noche, hab1a sie$%re tres $on*es sentadosOyendo." hecho de +ue no s#"o oyeran "os ecos suti"es de "as %ri$eras %a"abras, sino ade$(s todos "os de$(s sonidos de" Disco, "es causaba ciertos %rob"e$as- Para %oder reconocer e" sonido de "as Pa"abras, deb1an a%render a reconocer todos "os de$(s ruidos- .sto e7i/1a un cierto ta"ento, y "os as%irantes s#"o eran ace%tados en e" no'iciado si "o/raban distin/uir s#"o %or e" sonido, a una distancia de $i" $etros, de +u8 "ado aterri&aba una $oneda "an&ada a" aire- .n rea"idad, "a orden no "os ace%taba hasta +ue "o/raban decir de +u8 co"or era5un+ue "os Santos Oyentes se encontraban en un sitio tan re$oto, $uchos eran +uienes se arries/aban a recorrer e" "ar/o y %e"i/roso sendero +ue conduc1a a su te$%"o, y atra'esaban tierras he"adas %"a/adas de /no$os, 'adeaban r1os con/e"ados, esca"aban $onta:as i$%onentes, ca$inaban %enosa$ente %or "a tundra inh#s%ita, %ara %oder subir "a estrecha esca"inata +ue conduc1a a" 'a""e ocu"to a buscar con e" cora&#n abierto "os secretos de" ser; "os $on*es "es /ritaban) MRBa*ad e" *odido 'o"u$enSNBin?y %as# %or "as ci$as co$o una es%ecie de 'aho b"anco, y se %os# sobre "a ne'ada so"edad de un %atio trans,or$ado en a"/o es%ectra" %or "a "u& de" disco %ro'eniente de" cie"oMort sa"t# de "a si""a y corri# %or "os si"enciosos c"austros hasta "a sa"a donde e" OO] abad se estaba $uriendo, rodeado de sus de'otos se/uidoresLos %asos de Mort retu$baron con estr8%ito $ientras corr1a %or e" intrincado sue"o de $osaico- Los $on*es ""e'aban sie$%re chanc"os de "anaL"e/# a "a ca$a y es%er# un $o$ento, a%oyado en "a /uada:a hasta +ue recu%er# e" a"iento." abad, +ue era %e+ue:o y co$%"eta$ente ca"'o, y +ue ten1a $(s arru/as +ue un saco entero de cirue"as %asas, abri# "os o*os>L"e/as tarde >susurr#, y e7%ir#Mort tra/# sa"i'a, ins%ir# con es,uer&o y sac# "a /uada:a haci8ndo"a describir un arco "ento- 5 %esar de e""o, tu'o "a e7actitud su,iciente2 e" abad se incor%or# y de*# atr(s su cad('er>Pusto en e" $o$ento o%ortuno >di*o en un tono +ue s#"o Mort a"can&# a o1r>- Me ten1as %reocu%ado>@Todo en ordenA >in+uiri# Mort>- ." %rob"e$a es +ue he de dar$e %risa3 ." abad sa"t# de "a ca$a y se diri/i# hacia Mort atra'esando "as ,i"as de sus atribu"ados se/uidores>No te %reci%ites >"e di*o>- Sie$%re es%ero con ansia estas char"as- @Eu8 "e ha %asado a "a se:ora de sie$%reA >@La se:ora de sie$%reA >in+uiri# Mort aso$brado>Una $u*er a"ta- Con ca%a ne/ra- No "e dan bien de co$er, %or e" as%ecto +ue tiene >"e in,or$# e" abad>@La se:ora de sie$%reA @Se re,iere a "a MuerteA >%re/unt# Mort>La $is$a >re%uso e" abad a"e/re$ente- Mort se +ued# bo+uiabierto>Se $uere usted a $enudo, @ehA >"o/r# decir Mort>Pues s1, bastante- Pero c"aro >di*o e" abad>, cuando "e co/es e" truco, s#"o es cuesti#n de %r(ctica>@De 'erasA 4<

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>0e$os de irnos >"e record# e" abad- Mort cerr# "a boca de /o"%e>.so $is$o intentaba decir"e>5 $1 $e de*as en e" 'a""e >continu# e" $on*ecito %"(cida$entePas# de"ante de Mort y se diri/i# a" %atio- Mort se +ued# $irando e" sue"o un instante, y "ue/o corri# tras 8" de un $odo +ue "e constaba +ue era %oco %ro,esiona" y di/no>Oi/a3 >co$en&# a decir>Recuerdo +ue "a se:ora ten1a un caba""o ""a$ado Bin?y >di*o e" abad a$ab"e$ente>- @Le has co$%rado "a rutaA >@La rutaA >re%iti# Mort co$%"eta$ente %erdido>O co$o se ""a$e- Perd#na$e >"e %idi# e" abad>- Lo cierto es +ue no ten/o idea de c#$o est(n or/ani&adas estas cosas, $uchacho>Mort >ac"ar# Mort, distra1do>- Creo +ue usted debe re/resar con$i/o, se:or- Si no "e i$%orta >a:adi# con un tono +ue es%eraba +ue sonase ,ir$e y autoritario." $on*e se 'o"'i# y "e "an&# una %"(cida sonrisa>O*a"( %udiera >"e di*o>- Eui&( a"/9n d1a- ; ahora, si $e %udieras acercar a "a a"dea $(s cercana, $e i$a/ino +ue en estos $o$entos se dis%onen a concebir$e>@Concebir"oA RPero si acaba de $orirseS >S1, %ero es +ue ten/o "o +ue %odr1a deno$inarse un abono >"e e7%"ic# e" abadMort co$en&# a ca%tar "a idea, %ero $uy des%acio>5h >di*o ,ina"$ente>- ;a he "e1do a"/o sobre eso- Se ""a$a reencarnaci#n, @noA >.7acta$ente- ;a 'oy %or "a cincuenta y tres- O "a cincuenta y cuatro5" acercarse, Bin?y "e'ant# "a cabe&a y "an&# un bre'e re"incho de reconoci$iento cuando e" abad "e dio una %a"$adita en "a nari&- Mort $ont# y ayud# a" abad a co"ocarse en "a /ru%a>0a de ser interesante >di*o $ientras Bin?y se e"e'aba en e" aire %or enci$a de" te$%"o.n "a esca"a abso"uta de "a char"a, este co$entario deb1a de estar $uy %or deba*o de" cero, %ero a Mort no se "e ocurri# nada $e*or>Pues no "o es >di*o e" abad>- 5 ti te "o %arece %or+ue se/uro +ue crees +ue $e acuerdo de todas $is 'idas, %ero %or su%uesto +ue no $e acuerdo- 5" $enos no $ientras estoy 'i'o>No se $e hab1a ocurrido %ensar"o >ad$iti# Mort>I$a/1nate a%render a contro"ar es,1nteres cincuenta 'eces>Nada +ue a:orar, su%on/o >di*o Mort>Nada- Si 'o"'iera a nacer, no $e reencarnar1a- Cuando ya e$%ie&o a to$ar"e e" /ustito a "as cosas, sa"en "os *#'enes de" te$%"o a buscar un ni:o concebido "a $is$a hora en +ue $uri# e" abad- Una ,a"ta tota" de i$a/inaci#n- Para a+u1 un $o$ento, %or ,a'orMort $ir# hacia aba*o>.sta$os en e" aire >di*o con tono incierto>No tardar8 nada." abad se des"i&# de" "o$o de Bin?y, dio unos cuantos %asos en e" aire y /rit#Fue co$o si e" /rito continuara durante un "ar/o rato- Des%u8s, e" abad 'o"'i# a $ontar>No sabes cu(nto hace +ue +uer1a hacer"o.n uno de "os 'a""es in,eriores, a unos ?i"#$etros de" te$%"o, hab1a una a"dea, +ue era una es%ecie de industria de ser'icios- Desde e" aire, s#"o se 'e1an unas cuantas cho&as des%arra$adas, %e+ue:as %ero co$%"eta$ente insonori&adas>.n cua"+uier %arte ya 'a bien >di*o e" abad- Mort "o de*# a unos %a"$os de "a nie'e, en un %unto donde "as cho&as %arec1an $(s abundantes>.s%ero +ue su %r#7i$a 'ida sea $e*or >"e di*o- ." abad se enco/i# de ho$bros>La es%eran&a es "o 9"ti$o +ue se %ierde >"e re%"ic#>- 5" $enos ahora $e conceden una %ausa de nue'e $eses- ." %anora$a no es /ran cosa, %ero se est( abri/ado>5di#s, entonces >se des%idi# Mort>- 0e de dar$e %risa>5u re'oir >di*o e" abad triste$ente, y se 'o"'i#Los ,ue/os de "as Luces de" .*e se/u1an "an&ando su "u& ,"uctuante sobre e" %aisa*e- Mort sus%ir# y sac# e" tercer re"o* de arena44

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." reci%iente era de %"ata, decorado con %e+ue:as coronas- Pr(ctica$ente ya no "e +uedaba arenaSintiendo +ue "a noche hab1a sido un desastre, %ero +ue no %od1a e$%eorar, Mort "o /ir# con cuidado %ara echar"e un 'ista&o a" no$bre3 La %rincesa \e"i se des%ert#Se hab1a %roducido un sonido co$o de a"/uien +ue no hace nin/9n ruido- De*ando de "ado "os /uisantes y "os co"chones, a tra'8s de "os a:os "a %ura se"ecci#n natura" hab1a estab"ecido +ue "as ,a$i"ias rea"es +ue sobre'i'1an $(s eran a+ue""as cuyos $ie$bros "o/raban distin/uir un asesino en "a oscuridad %or e" ruido +ue no hac1a, %or+ue, en "os c1rcu"os cortesanos, sie$%re hab1a a"/uien dis%uesto a trocear a" heredero con un cuchi""oSe +ued# tendida en "a ca$a, %ensando +u8 hacer- Deba*o de "a a"$ohada ten1a una da/aCo$en&# a des"i&ar una $ano %or "as s(banas, a" tie$%o +ue $iraba a"rededor de "a habitaci#n con "os o*os entrecerrados, en busca de so$bras e7tra:as- .ra consciente de +ue, si ""e/aba a dar se:a"es de +ue dor$1a, *a$(s 'o"'er1a a des%ertarPor "a enor$e 'entana de" e7tre$o o%uesto se ,i"traba un %oco de "u&, %ero tanto ar$aduras, ta%i&ados, co$o "os $i" trastos 'arios +ue inundaban "a habitaci#n, %odr1an haber ser'ido de escondite a un e*8rcitoLa da/a se hab1a escurrido %or e" cabe&a" de "a ca$a- De todos $odos, "o $(s %robab"e era +ue no "a hubiera sabido usar correcta$enteDecidi# +ue no ser1a buena idea ""a$ar a /ritos a "os /uardias- Si en su habitaci#n hab1a a"/uien, se/ura$ente "os /uardias habr1an sido reducidos, o a" $enos no+ueados %or una cuantiosa su$a de dinero.n e" sue"o, *unto a" ,ue/o, hab1a un ca"entador de ca$a- @Ser'ir1a co$o ar$aA Se oy# un "e'e ruido $et("icoDes%u8s de todo, +ui&( no ser1a tan $a"a idea eso de /ritar3 La 'entana se abri# hacia adentro- Por un instante, \e"i 'io, en$arcada contra un in,ierno de ""a$as a&u"es y %ur%9reas, una ,i/ura enca%uchada, a/a&a%ada sobre e" "o$o de un caba""o in$enso0ab1a a"/uien de %ie, *unto a "a ca$a, con un cuchi""o $edio "e'antado.n c($ara "enta, conte$%"# ,ascinada $ientras e" ar$a se e"e'aba y e" caba""o cru&aba "a habitaci#n a" /a"o%e a 'e"ocidad de /"aciar- ." cuchi""o estaba ya sobre e""a, co$en&aba a descender, e" caba""o retroced1a y e" *inete se er/u1a sobre "os estribos %ara b"andir una es%ecie de ar$a2 "a ho*a atra'es# e" aire con un ruido %arecido a" +ue se oye a" %asar e" dedo %or e" borde de una co%a $o*ada3 La "u& desa%areci#- Se oy# +ue a"/o ca1a a" sue"o con un ruido sordo, se/uido de un estr8%ito $et("ico\e"i ins%ir# %ro,unda$ente5"/uien "e ta%# "a boca con "a $ano y una 'o& %reocu%ada "e di*o) >Si /ritas, "o "a$entar8- Por ,a'or- Ta" y co$o est(n "as cosas ya estoy $etido en un buen "1oCua"+uiera ca%a& de dar"e a su 'o& esa $odu"aci#n tan su%"icante, o era sincero, o bien un actor tan e7ce"ente +ue no "e hac1a ,a"ta dedicarse a" asesinato %ara /anarse "a 'ida>@Eui8n eresA >%re/unt#>No s8 si estoy autori&ado a dec1rte"o >res%ondi# "a 'o&>- Si/ues 'i'a, @'erdadA La $uchacha "o/r# tra/arse a tie$%o "a res%uesta sarc(stica- 0ab1a a"/o en e" tono de "a %re/unta +ue "a %reocu%#>@.s +ue no "o notasA >No es ,(ci"3 >Se %rodu*o una %ausa- La %rincesa se es,or&# %or 'er en "a oscuridad, %ara dotar de cara a esa 'o&>- Ta" 'e& te haya causado un da:o irre%arab"e >a:adi# "a 'o&>@No acabas de sa"'ar$e "a 'idaA >La 'erdad es +ue no s8 +u8 es "o +ue he sa"'ado- @0ay "u& %or a+u1A >5 'eces, "a donce""a de*a ceri""as sobre "a re%isa de "a chi$enea >re%"ic# \e"i4D

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Not# +ue "a %resencia +ue ten1a a su "ado se a"e*aba- Se oyeron unos cuantos %asos titubeantes, un %ar de /o"%es secos, y ,ina"$ente un estr8%ito, aun+ue e" t8r$ino no es su,iciente %ara describir "a caco,on1a de $eta"es +ue ""en# e" a%osento- Le si/ui# inc"uso e" tintineo tradiciona", 8se de se/undos des%u8s de +ue uno hab1a dado todo %or conc"uido>.stoy deba*o de una ar$adura >di*o "a 'o& a%enas audib"e>- @D#nde $e encuentroA \e"i sa"i# si/i"osa$ente de "a ca$a, ,ue tanteando hasta ""e/ar a "a chi$enea, "oca"i&# e" $ano*o de ceri""as sir'i8ndose de "a d8bi" "u& de" ,ue/o $edio a%a/ado, rasc# una en $edio de una nube de hu$o su",uroso, encendi# una 'e"a, encontr# "a %i"a de "a ar$adura desar$ada, desen'ain# "a es%ada y, des%u8s, casi se tra/# "a "en/ua5"/uien acababa de so%"ar"e un aire ca"iente y h9$edo en "a ore*a>.s Bin?y >"e di*o e" $ont#n>- S#"o trata de ser a$istoso- Su%on/o +ue "e /ustar1a un %oco de heno, si es +ue tienes- Con un autocontro" de soberana, \e"i "e in,or$#) >.sta$os en "a cuarta %"anta- .n "os a%osentos de una da$a- ; te aso$brar1a descubrir "a cantidad de caba""os +ue suben a+u1>5h- @Me ayudas a "e'antar$e, %or ,a'orA \e"i de*# "a es%ada en e" sue"o y a%art# un %etoUna de"/ada cara %("ida se "a +ued# $irando>.n %ri$er "u/ar, ser( $e*or +ue $e di/as %or +u8 no debo ""a$ar a "os /uardias- ." si$%"e hecho de estar en $is a%osentos %odr1a hacerte $erecedor de ser torturado hasta $orirLe "an&# una $irada ,uriosa5" cabo de un rato, 8" re%uso) >Bueno3 @%odr1as so"tar$e "a $an#, %or ,a'orA 4racias3 .n %ri$er "u/ar, con toda %robabi"idad "os /uardias no $e 'er1an, en se/undo "u/ar, as1 nunca a'eri/uar1as %or +u8 estoy a+u1, y tienes todo e" as%ecto de odiar no saber"o, y en tercer "u/ar3 >@.n tercer "u/ar +u8A Mort abri# "a boca y "a 'o"'i# a cerrar- Euer1a decir"e) .n tercer "u/ar, eres tan her$osa, o a" $enos $uy atracti'a, o de todos $odos $(s atracti'a +ue nin/una otra chica +ue he conocido, aun+ue debo reconocer +ue no he conocido a $uchas- De todo e""o se deduce +ue "a honestidad innata de Mort no "e %er$itir( nunca ""e/ar a %oeta2 si a"/una 'e& Mort hubiera co$%arado a una $uchacha con un d1a de est1o, "a co$%araci#n habr1a ido se/uida de una concien&uda e7%"icaci#n de" ti%o de d1a +ue ten1a en $ente y si ""o'1a o no- Cistas estas circunstancias, tanto $e*or +ue hubiera %erdido "a 'o&\e"i "e'ant# "a 'e"a y $ir# hacia "a 'entana.staba entera- Los $arcos de %iedra estaban intactos- Los crista"es con una re%roducci#n en co"or de" escudo de ar$as de Sto Lat estaban co$%"etos- Co"'i# a $irar a Mort>O"'1date de" tercer "u/ar y 'o"'a$os a "o de" se/undo "u/arUna hora $(s tarde, e$%e&# a a"borear- .n e" Disco, "a "u& de" d1a ,"uye en "u/ar de ""e/ar %reci%itada$ente, %or+ue se 'e ra"enti&ada %or e" ca$%o $(/ico 'ertica" de" $undo, y rod# %or "as %"anicies co$o un $ar dorado- La ciudad de" $ont1cu"o se destac# %or un $o$ento co$o un casti""o de arena en "a $area, hasta +ue e" d1a "a rode# y si/ui# ade"anteMort y \e"i se sentaron en "a ca$a uno a" "ado de "a otra- ." re"o* de arena estaba entre a$bos- .n "a %arte su%erior de" reci%iente ya no +uedaba arenaDesde a,uera "es ""e/aron "os ruidos de" des%ertar de" casti""o>Si/o sin entender"o >di*o \e"i>- @Si/ni,ica +ue estoy $uerta o noA >Si/ni,ica +ue deber1as estar $uerta >di*o>, se/9n $arca e" destino o co$o se ""a$e- La 'erdad es +ue no he estudiado %arte te#rica>@; deber1as haber$e $atado t9A >RNoS Euiero decir, yo no, e" asesino- ;a he tratado de e7%"ic(rte"o>@Por +u8 no se "o %er$itisteA Mort "a $ir# horrori&ado>@Euer1as $orirteA >Por su%uesto +ue no- Pero ten/o "a i$%resi#n de +ue "o +ue "a /ente +uiere no tiene nada +ue 'er, @noA Intento ser sensata con todo estoMort c"a'# "a $irada en sus rodi""as- Lue/o se %uso en %ie4F

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>Ser( $e*or +ue $e $arche >di*o ,r1a$ente- Des$ont# "a /uada:a y "a $eti# en su 'aina, detr(s de "a si""a- Des%u8s $ir# "a 'entana>.ntraste %or ah1 >"e di*o \e"i con (ni$o co"aborador>- Oye, cuando te di*e3 >@Se abreA >No- 0ay un ba"c#n a" otro "ado de" %asi""o- RPero te 'an a 'erS Mort hi&o caso o$iso de "a %rincesa, abri# "a %uerta y condu*o a Bin?y hasta e" %asi""o\e"i corri# tras e""os- Una donce""a se detu'o, hi&o una re'erencia y ,runci# "i/era$ente e" ce:o a" tie$%o +ue su cerebro borraba sabia$ente "a 'isi#n de un enor$e caba""o +ue ca$inaba %or "a a",o$bra." ba"c#n daba a uno de "os %atios interiores- Mort ech# una $irada %or enci$a de" %ara%eto y $ont#>Cuidado con e" du+ue >"e di*o>- !" est( tras todo esto>Mi %adre sie$%re $e %re'ino contra 8" >re%"ic# "a %rincesa>- Ten/o un %robador de co$idas>Deber1as conse/uirte ta$bi8n un /uardaes%a"das >"e su/iri# Mort>- 0e de ir$e- Me a/uardan cosas i$%ortantes- >; con un tono +ue es%eraba +ue estu'iese car/ado de or/u""o herido, a:adi#>) 5di#s>@Co"'er8 a 'erteA >%re/unt# \e"i>- 0ay tantas cosas +ue +uiero3 >Si te "o %iensas, +ui&( no sea buena idea >di*o Mort, a"tanero- Chas+ue# "a "en/ua y Bin?y sa"t# en e" aire %or enci$a de" %ara%eto y sa"i# a $edio /a"o%e %or e" cie"o a&u" de "a $a:ana>REuer1a darte "as /raciasS >"e /rit# \e"i- La donce""a, +ue no %od1a +uitarse "a sensaci#n de +ue a"/o no ,uncionaba, "a hab1a se/uido %ara decir"e) >@.st(is bien, $i se:oraA \e"i "a $ir# distra1da$ente>@C#$oA >Me %re/untaba si3 si todo est( bien- \e"i de*# caer "os ho$bros>No >re%uso>- Todo est( $a"- 0ay un asesino $uerto en $is a%osentos- @Podr1as encar/arte de +ue se hiciera a"/o a" res%ectoA ;3 >a:adi# "e'antando una $ano> no +uiero +ue $e di/as M@Muerto, $i se:oraAN, ni M@Un asesino, $i se:oraAN, ni +ue /rites ni nada %or e" esti"oSi$%"e$ente +uiero +ue te encar/ues de +ue "o arre/"en- Sin hacer ruido- Creo +ue ten/o *a+ueca- De $anera +ue "i$1tate a asentir con "a cabe&aLa donce""a asinti#, se $o'i# inse/ura y sa"i#Mort no estaba se/uro de c#$o hab1a re/resado- ." cie"o si$%"e$ente ca$bi# de a&u" hie"o a un /ris enca%otado $ientras Bin?y recorr1a "a abertura entre "as di$ensiones- No aterri&# en "a tierra ne/ra de "a ,inca de "a Muerte, sino +ue "a ,inca estaba a""1, deba*o de sus %ies, co$o si un %ortaa'iones hubiera $aniobrado sua'e$ente hasta co"ocarse deba*o de" a'i#n %ara ahorrar"e a" %i"oto "a $o"estia de aterri&ar." caba""o entr# a" trote en e" %atio de" estab"o y se detu'o de"ante de "as %uertas dob"es, $eneando "a co"a- Mort ba*# de "a $ontura y corri# hacia "a casaSe detu'o, 'o"'i# sobre sus %asos a "a carrera, ""en# e" %esebre y corri# hacia "a casa2 se detu'o, $ascu""# entre dientes, re/res# a "a carrera, ce%i""# a" caba""o y co$%rob# si ten1a a/ua, sa"i# corriendo otra 'e& hacia "a casa, 'o"'i# otra 'e& sobre sus %asos, sac# "a $anta de" caba""o de su /ancho en "a %ared y se "a co"oc#- Bin?y "e dio una hocicada $uy di/naCuando Mort entr# %or "a %uerta trasera, tu'o "a i$%resi#n de +ue no hab1a nadie en casa y se diri/i# a "a bib"ioteca, donde, inc"uso a esa hora de "a noche, e" aire %arec1a hecho de %o"'o seco y ca"iente- Se "e hi&o eterno e" tie$%o +ue tard# en "oca"i&ar "a bio/ra,1a de "a %rincesa \e"i, %ero a" ,ina" dio con e""a- .ra un 'o"u$en de una de"/ade& de%ri$ente, y estaba en un estante a" +ue s#"o se %od1a acceder tre%ando a "a esca"era de "a bib"ioteca, una estructura des'enci*ada $ontada sobre ruedas, con un ,uerte %arecido a una anti/ua $a+uinaria de asedioCon dedos te$b"orosos, "o abri# %or "a 9"ti$a %(/ina y "an&# un /e$ido-

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Mundodisco 4, Mort

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MLa %rincesa ,ue asesinada a "os +uince a:os >"ey#>, des%u8s de "o cua" se %rodu*o "a uni#n de Sto Lat con Sto 0e"it e indirecta$ente, "a ca1da de "os estados ciudadanos de "a ""anura centra" y e" sur/i$iento de3N Si/ui# "eyendo sin %oder %arar- De 'e& en cuando "an&aba a"/9n +ue otro /e$idoCuando hubo ter$inado, de'o"'i# e" "ibro a su sitio, 'aci"# y "ue/o "o $eti# detr(s de unos cuantos 'o"9$enes- Cuando ba*# "a esca"era si/ui# not(ndo"o a""( arriba, $ientras %roc"a$aba a /ritos a todo e" $undo su e7istencia incri$inadora.n e" Disco eran %ocas "as e$barcaciones +ue se internaban en e" oc8ano- 5 nin/9n ca%it(n "e /ustaba %erder de 'ista "a costa- Constitu1a un hecho "a$entab"e e" +ue "os barcos +ue a "a distancia daban "a i$%resi#n de estar cay8ndose %or e" borde de" $undo, no estu'iesen en rea"idad desa%areciendo en e" hori&onte, sino cay8ndose %or e" borde de" $undoUna 'e& cada /eneraci#n, $(s o $enos, unos cuantos e7%"oradores entusiastas %on1an en duda este as%ecto y e$%rend1an 'ia*e %ara %robar "o contrario- Por e7tra:o +ue %areciera, nin/uno hab1a re/resado nunca %ara anunciar e" resu"tado de sus in'esti/acionesPor tanto, %ara Mort, "a si/uiente ana"o/1a habr1a carecido abso"uta$ente de sentidoSe sinti# co$o si hubiera nau,ra/ado en e" Titanio y "o hubiesen rescatado *usto a tie$%o.n e" LusitaniaSe sinti# co$o si hubiera "an&ado una bo"a de nie'e sin %ensar"o y se hubiera +uedado $irando co$o "a a'a"ancha %ro'ocada se tra/aba tres estaciones de es+u1Sinti# +ue a su a"rededor se desen$ara:aba "a historiaSinti# "a necesidad de hab"ar con a"/uien, y de%risa.so si/ni,icaba +ue deb1a diri/irse o bien a 5"bert o bien a ;sabe"", %or+ue, "a idea de e7%"ic(rse"o todo a a+ue""as dos %untitas de a",i"er a&u"es se "e hac1a inso%ortab"e des%u8s de una "ar/a noche- .n "as raras ocasiones en +ue ;sabe"" se di/naba $irar en su direcci#n, de*aba bien c"aro +ue "a 9nica di,erencia entre Mort y un sa%o $uerto era e" co"or- .n cuanto a 5"bert3 De acuerdo, no ser1a e" con,idente %er,ecto, %ero sin duda e" $e*or si "a e"ecci#n %osib"e era 8" o 8"Mort ba*# si/i"osa$ente "a esca"era y 'o"'i# sobre sus %asos entre "as estanter1as- Ta$%oco ser1a $a"a idea si dor$1a un %oco.ntonces oy# un *adeo, e" bre'e /o"%eteo de unos %ies a" correr y un %orta&o- Cuando es%i# desde detr(s de "a estanter1a $(s cercana s#"o 'io un taburete con unos cuantos "ibros enci$aLe'ant# uno, "e ech# un 'ista&o a" no$bre y "ue/o re"ey# unas cuantas %(/inas- Punto a 8" encontr# un %a:ue"o de enca*e h9$edoMort se "e'ant# tarde y se diri/i# a toda %risa a "a cocina, es%erando o1r en cua"+uier $o$ento "os tonos %ro,undos de "a desa%robaci#n- Nada ocurri#5"bert se encontraba de"ante de" ,re/adero de %iedra, $irando %ensati'o "a sart8n de "as %atatas ,ritas, y %re/unt(ndose +ui&( si hab1a ""e/ado "a hora de ca$biar e" aceite o si deb1a es%erar un a:o $(s- Se 'o"'i# *usto en e" $o$ento en +ue Mort ocu%aba una si""a>0a sido una noche ocu%ada >"e di*o>- Te o1 corretear %or toda "a casa- Puedo hacerte un hue'o- Si no, hay /achas>Pre,iero e" hue'o, /racias >di*o MortNunca hab1a "o/rado reunir e" 'a"or su,iciente %ara %robar "as /achas de 5"bert, +ue ten1an una 'ida %ro%ia en "as %ro,undidades de su cacero"a y se co$1an "as cucharas>." a$a +uiere 'erte des%u8s >"e anunci# 5"bert>, %ero $e ha dicho +ue no hab1a %risa>5h >re%uso Mort y c"a'# "a 'ista en "a $esa>- @Te ha dicho a"/o $(sA >Me ha dicho +ue hac1a $i" a:os +ue no ten1a una tarde "ibre- Canturreaba- No $e /ustaNunca "a hab1a 'isto as1>5h- >Mort dio e" %aso decisi'o>) 5"bert, @""e'as $ucho tie$%o a+u1A 5"bert "o $ir# %or enci$a de" borde de "as /a,as>.s %osib"e >re%uso>- Cuesta $ucho se/uir"e "a %ista a" tie$%o e7terior, $uchacho- Cine a+u1 in$ediata$ente des%u8s de "a $uerte de" 'ie*o rey4O

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>@Eu8 rey, 5"bertA >5rtoro""o creo +ue se ""a$aba- Un ho$bre ba*ito y rechoncho- De 'o& chi""ona- S#"o "o 'i una 'e&>@D#nde ,ue esoA >.n 5n?h, %or su%uesto>@C#$oA R;a no hay reyes en 5n?h>Mor%or?, todo e" $undo "o sabeS >;a te he dicho +ue ,ue hace $ucho tie$%o >"e record# 5"bertSe sir'i# una ta&a de t8 de "a tetera %ersona" de "a Muerte y se sent# con una $irada so:adora en "os o*os "e/a:osos- Mort es%er# e7%ectante>.n a+ue""os tie$%os hab1a reyes, 'erdaderos reyes, no c#$o "os de ahora- 0ab1a $onarcas >continu# 5"bert, 'ertiendo un %oco de t8 en e" %"ato %ara abanicar"o re$i"/ada$ente con "a %unta de "a bu,anda>- .ran sabios y *ustos, bueno, bastante sabios- ; no se "o %ensaban dos 'eces %ara $andar +ue te cortaran "a cabe&a >a:adi# con tono a%robador>- ; todas "as reinas eran a"tas y %("idas y ""e'aban unas cosas co$o so$breros en "a cabe&a3 >@Pasa$onta:asA >%re/unt# Mort>S1, eso, y "as %rincesas eran her$osas co$o "ar/o es e" d1a y tan nob"es +ue3 +ue notaban un sedante a tra'8s de doce co"chones3 >@Eu8A 5"bert titube# y "ue/o re%uso) >O a"/o %arecido- ; hab1a bai"es y torneos y e*ecuciones- Eu8 tie$%os a+u8""osSonri# so:ador ante tantos recuerdos>No co$o ahora >sentenci# sa"iendo de su ensue:o con %oca /racia>@Tienes otros no$bres, 5"bertA >"e %re/unt# Mort- Pero e" bre'e hechi&o se hab1a roto y e" anciano no iba a de*arse arrastrar otra 'e&>5h, ya entiendo >"e es%et#>- Euieres $i no$bre co$%"eto %ara %oder ir a "a bib"ioteca a "eer +u8 %one $i "ibro, @noA .res un ,is/#n- Te cono&co, te %asas "as horas $etido en "a bib"ioteca, "eyendo "as 'idas de "as *o'encitas3 Los hera"dos de "a cu"%a debieron de a/itar sus re"ucientes tro$%etas en e" ,ondo de "os o*os de Mort %or+ue 5"bert "an&# una risita a/uda y "o a&u&# con un dedo huesudo>5" $enos %odr1as 'o"'er a %oner"os donde "os has encontrado >"e di*o>, y no de*ar %i"as y %i"as %or ah1 dando 'ue"tas %ara +ue e" 'ie*o 5"bert "os /uarde- De todos $odos, est( $a" hecho "o de ,is/onear en esas cosas $uertas- Se/uro +ue te de*ar(n cie/o>Pero yo s#"o3 >co$en&# a decir Mort y a" recordar e" %a:ue"o de enca*e h9$edo +ue ""e'aba en e" bo"si""o, se ca""#De*# a 5"bert /ru:endo %or "o ba*o $ientras "a'aba "os %"atos y se ,ue a "a bib"ioteca- De "as a"tas 'entanas ca1a co$o "an&as "a "u& de" so", +ue deste:1a "e'e$ente "as cubiertas de "os %acientes y anti/uos 'o"9$enes- De 'e& en cuando, una $ota de %o"'o atra'esaba "a "u& a" ,"otar a tra'8s de "os haces dorados y bri""aba co$o una su%erno'a en $iniaturaMort sab1a +ue si %restaba atenci#n oir1a e" roce co$o de %atas de insecto +ue nac1an "os "ibros a" escribirse.n otros tie$%os, Mort "o habr1a considerado horri%i"ante- Pero entonces "o encontraba3 tran+ui"i&ador- Cen1a a de$ostrar +ue e" uni'erso ,uncionaba sin contratie$%os- Su conciencia, +ue hab1a es%erado %recisa$ente ese $o$ento, "e record# re/ode(ndose +ue de acuerdo, +ui&( ,uncionara sin contratie$%os, %ero estaba c"aro +ue no se diri/1a en "a direcci#n adecuadaSe abri# %aso entre e" "aberinto de estantes hasta ""e/ar a "a $isteriosa %i"a de "ibros, y descubri# +ue ya no estaba- 5"bert hab1a estado en "a cocina, y Mort no hab1a 'isto +ue "a Muerte entrara en "a bib"ioteca- @Eu8 estar1a ;sabe"" buscando, entoncesA Le'ant# "a cabe&a y conte$%"# e" %reci%icio de estantes +ue ten1a enci$a de 8", y se "e hi&o un nudo en e" est#$a/o cuando %ens# en "o +ue estaba e$%e&ando a ocurrir3 No ten1a esca%atoria- Deb1a cont(rse"o a a"/uien.ntretanto, %ara \e"i "a 'ida ta$bi8n se hab1a 'ue"to di,1ci"4U

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Mundodisco 4, Mort

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.sto se deb1a a +ue "a causa"idad %ose1a una inercia i$%resionante- ." e$%e""#n +ue, i$%u"sado %or "a rabia, "a deses%eraci#n y e" a$or inci%iente, hab1a dado Mort en e" sitio e+ui'ocado, "a hab1a des'iado hacia un nue'o sendero, %ero nadie se hab1a %ercatado a9n0ab1a %ateado a" dinosaurio en "a co"a, %ero %asar1a toda'1a a"/9n tie$%o antes de +ue e" otro e7tre$o se diera cuenta y so"tara un ayFranca$ente, e" uni'erso sab1a +ue \e"i estaba $uerta y, %or tanto, se sinti# un tanto sor%rendido a" descubrir +ue no hab1a de*ado de ca$inar y de res%irarLo de*# entre'er con %e+ue:os indicios- Los cortesanos +ue %or "a $a:ana hab1an "an&ado $iradas ,urti'as a "a %rincesa \e"i habr1an sido inca%aces de decir %or +u8 a" 'er"a se hab1an sentido e7tra:a$ente inc#$odos- Para inco$odidad de e""os y ,astidio de e""a, descubrieron +ue hac1an caso o$iso de "a %rincesa, o hab"aban en susurros." Cha$be"(n descubri# +ue hab1a dado instrucciones %ara +ue se i&ara a $edia asta e" estandarte rea", %ero %or $ucho +ue "o intentara habr1a sido inca%a& de e7%"icar %or +u8Des%u8s de haber encar/ado $i" $etros de te"a ne/ra sin $oti'o a%arente, "o condu*eron /enti"$ente a "a ca$a con una "i/era en,er$edad ner'iosaLa horrib"e sensaci#n irrea" no tard# en %ro%a/arse %or todo e" casti""o- ." cochero *e,e $and# sacar y %u"ir e" cata,a"co estata", "ue/o se +ued# %arado en $edio de" %atio de" estab"o y se ech# a ""orar sobre "a /a$u&a %or+ue no "o/raba recordar e" $oti'o- Los sir'ientes ca$inaban sin hacer ruido %or "os %asi""os- ." cocinero tu'o +ue "uchar denodada$ente %ara 'encer "a necesidad de %re%arar ban+uetes senci""os con carne ,r1a- Los %erros au""aban y des%u8s ca""aban sinti8ndose $(s bien tontos- Los dos /ara:ones ne/ros +ue tradiciona"$ente tiraban de" corte*o ,9nebre de Sto Lat se tornaron in/obernab"es en sus estab"os y casi $ataron a coces a un $o&o de cuadras.n su casti""o de Sto 0e"it, e" du+ue es%er# en 'ano "a ""e/ada de" $ensa*ero +ue, de hecho, hab1a %artido, %ero +ue se hab1a detenido en $itad de "a ca""e, inca%a& de recordar +u8 estaba haciendoMientras todo esto ocurr1a, \e"i se %aseaba co$o un ,antas$a s#"ido y cada 'e& $(s irritado5 "a hora de" a"$uer&o, "as cosas ""e/aron a" co"$o- La %rincesa entr# $a*estuosa en e" /ran sa"#n y 'io +ue no hab1an co"ocado %"ato ni cubiertos de"ante de" si""#n rea"- 0ab"ando c"ara y ,ir$e$ente a" $ayordo$o, "o/r# +ue "o re$ediasen, %ero des%u8s, "as bande*as %asaban de"ante de e""a sin detenerse %ara +ue e""a %udiera %escar a"/o con e" tenedorConte$%"# con so$br1a incredu"idad c#$o tra1an e" 'ino y ser'1an %ri$ero a" Lord de Retretes5+ue""o era una ,a"ta abso"uta de %rotoco"o, %ero sac# un %ie y "e %uso una &ancadi""a a" ca$arero encar/ado de "os 'inos- ." ho$bre tro%e&#, $ascu""# a"/o entre dientes y se +ued# $irando "as ba"dosas\e"i se inc"in# hacia e" otro "ado y "e /rit# a" o1do a" 5"abardero de "a Des%ensa) >@Puedes 'er$e, ho$breA @Por +u8 nos 'e$os ob"i/ados a co$er cerdo y *a$#n ,r1osA ." ho$bre interru$%i# "a con'ersaci#n susurrada +ue $anten1a con "a Se:ora de" Cuartito 0e7a/ona" de "a Torre Norte, "e "an&# una "ar/a $irada en "a +ue "a sor%resa dio %aso a una es%ecie de aso$bro desen,ocado y res%ondi#) >Caya, es cierto3, yo3, esto3 >Su a"te&a >"e su/iri# \e"i>S13, %ero3, su a"te&a >ba"buce#- Se %rodu*o una %esada %ausaLue/o, co$o si hubieran 'ue"to a conectar"o, "e 'o"'i# "a es%a"da y si/ui# con'ersando\e"i se +ued# sentada, b"anca de rabia y sor%resa, "ue/o ech# hacia atr(s "a si""a y sa"i# co$o una tro$ba hacia sus a%osentos- Un %ar de sir'ientes +ue co$%art1an un re'o"c#n en e" %asi""o ,ueron e$%u*ados de "ado %or a"/o +ue no "o/raron 'er bien\e"i entr# corriendo en sus a%osentos y tir# con ,uer&a de "a cuerda +ue deber1a haber hecho +ue "a donce""a de ser'icio entrara a "a carrera desde "a sa"a de es%era, a" ,ina" de" DW

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Mundodisco 4, Mort

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%asi""o- Durante un rato no ocurri# nada, y "ue/o, "a %uerta se abri# des%acio y una cara es%i# en direcci#n de "a %rincesa.sta 'e& \e"i reconoci# "a e7%resi#n y estaba %re%arada- 5,err# a "a donce""a %or "os ho$bros, "a arrastr# hasta "a habitaci#n y cerr# de un %orta&o- 5" co$%robar +ue "a $u*er asustada $iraba en todas direcciones $enos hacia donde e""a estaba, "e'ant# "a $ano y "e dio un bo,et#n en "a $e*i""a>@0as sentido esoA @Lo has sentidoA >chi""#>Pero3, es +ue os3 >so""o&# "a donce""a retrocediendo hasta +ue ,ue a tro%e&ar con "a ca$a y se sent# %esada$ente>RM1ra$eS RM1ra$e cuando te hab"oS >au""# \e"i a'an&ando hacia e""a>- Puedes 'er$e, @noA RDi$e +ue $e 'es o te har8 e*ecutarS La donce""a "a $ir# ,i*a$ente a "os o*os aterrados>Puedo 'eros >di*o>, %ero3 >Pero @+u8A Pero @+u8A >Sin duda estar8is3, he o1do decir +ue3, cre1a +ue3 >@Eu8 es "o +ue cre1asA >"e es%et# \e"i;a no /ritaba- Las %a"abras sa"ieron co$o "ati/a&os a" ro*o 'i'oLa donce""a se acurruc# y se ech# a ""orar- \e"i /o"%ete# e" sue"o con e" %ie durante un $o$ento y des%u8s sacudi# sua'e$ente a "a $u*er>@0ay un hechicero en "a ciudadA >"e %re/unt#>- M1ra$e, +ue $e $ires te di/o- 0ay un hechicero, @'erdadA RCosotras, "as $uchachas, os %as(is "a 'ida yendo a 'er a "os hechiceros %ara contar"es 'uestras cosasS @D#nde 'i'eA La $u*er "a $ir# con e" rostro e$%a%ado en "(/ri$as, "uchando contra todos "os instintos +ue "e indicaban +ue "a %rincesa no e7ist1a>.sto3, un hechicero3, s13 Buencorte, est( en "a ca""e de" Muro3 Los "abios de \e"i se co$%ri$ieron en una "e'e sonrisa- Se %re/unt# d#nde /uardar1an sus ca%as, %ero "a ,r1a "#/ica "e di*o +ue iba a resu"tar"e in,inita$ente $(s ,(ci" buscar"as e""a $is$a +ue "o/rar +ue "a donce""a reconociera su %resencia- Mientras es%eraba, obser'# de cerca a "a $u*er +ue de*aba de so""o&ar, $ir# a su a"rededor, %resa de una 'a/a %er%"e*idad, y sa"i# a toda %risa de sus a%osentos;a $e ha o"'idado, %ens#- Se $ir# "as $anos- Parec1an s#"idasTen1a +ue ser obra de "a $a/iaCa/# %or e" 'estidor y abri# unos cuantos ar$arios hasta +ue encontr# una ca%a ne/ra con ca%ucha- Se "a %uso, sa"i# a "a carrera a" %asi""o y ba*# %or "a esca"era de ser'icioNo hab1a estado en esa %arte de" casti""o desde +ue era una ni:a- 5+u8" era e" $undo de "os ar$arios de ro%a b"anca, sue"os desnudos y $onta%"atos- O"1a "i/era$ente a $i/as a:e*as\e"i a'an&aba co$o un es%ectro %rosaico- Ten1a conciencia de "a e7istencia de "as de%endencias de ser'icio, c"aro est(, de" $is$o $odo +ue "a /ente es consciente de "a e7istencia de "os desa/=es y "as c"oacas, y estaba %re%arada %ara ad$itir +ue aun+ue todos "os sir'ientes eran $uy %arecidos, deb1an de tener, sin duda, caracter1sticas %or "as +ue sus seres +ueridos %udieran identi,icar"os- Pero no estaba %re%arada %ara es%ect(cu"os co$o e" +ue "e o,reci# Mo/hedron, e" encar/ado de "a bode/a, a" +ue e""a hab1a 'isto sie$%re co$o una %resencia $a*estuosa, $o'i8ndose co$o un /a"e#n con "as 'e"as des%"e/adas, sentado en su des%ensa con "a cha+ueta desabrochada y ,u$ando en %i%aDos donce""as %asaron corriendo y riendo a su "ado sin di/narse echar"e un so"o 'ista&o\e"i si/ui# su ca$ino, consciente de +ue en cierto $odo era una intrusa en su %ro%io casti""oSe dio cuenta de +ue eso se deb1a a +ue en rea"idad a+ue" casti""o no "e %ertenec1a- ." $undo ruidoso +ue "a rodeaba, con sus "a'ander1as hu$eantes y sus ,rescas des%ensas, era un $undo a%arte- .""a no %od1a %oseer"o- Eui&( 8" "a %oseyera a e""aSe sir'i# un $us"o de %o""o de una $esa de "a cocina $(s /rande, una ca'erna ta%i&ada con tantos cacharros +ue, a "a "u& de sus ,ue/os, %arec1a un arsena" %ara tortu/as, y sinti# "a e$oci#n de" hurto- RUn hurtoS R.n su %ro%io reinoS ." cocinero $ir# a tra'8s de e""a, con "os o*os 'idriosos co$o *a$#n /"aseadoDV

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\e"i cru&# a "a carrera "os %atios de" estab"o, sa"i# %or e" %ort#n trasero, y de*# atr(s a dos centine"as cuyas $iradas se'eras no "o/raron 'er"a5,uera, en "a ca""e, todo "e resu"t# $enos ,antas$a", %ero si/ui# sinti8ndose e7tra:a$ente desnuda- Le resu"taba desconcertante encontrarse entre %ersonas +ue se ocu%aban de sus asuntos sin $o"estarse en $irar"a cuando hasta ese $o$ento, en su e7%eriencia, todo e" $undo hab1a /irado sie$%re a su a"rededor- Los %eatones tro%e&aban con e""a y se a"e*aban, %re/unt(ndose %or un instante con +u8 habr1an chocado, y en 'arias ocasiones tu'o +ue es+ui'ar 'arias carretas." $us"o de %o""o no hab1a bastado %ara ""enar"e e" hueco de*ado %or "a ,a"ta de a"$uer&o, %or "o tanto rob# unas $an&anas de un %uesto, y se di*o +ue deber1a ordenar a" cha$be"(n +ue a'eri/uase cu(nto costaban "as $an&anas %ara en'iar"e e" dinero a" due:o de" tendereteDes%einada, un %oco sucia y con un "i/ero o"or a esti8rco" de caba""o, ""e/# %or ,in ante "a %uerta de Buencorte- Tu'o %rob"e$as con e" ""a$ador- .n su e7%eriencia, "as %uertas se abr1an sie$%re a su %aso2 hab1a %ersonas es%ecia"es +ue se encar/aban de e""oTan turbada estaba +ue ni si+uiera se dio cuenta de +ue e" ""a$ador "e hab1a /ui:ado e" o*oL"a$# otra 'e&, y crey# o1r un esta$%ido "e*ano- 5" cabo de un rato "a %uerta se abri# unos cuantos cent1$etros y atisbo una cara redonda y sonro*ada, re$atada %or cabe""o ondu"ado- Su %ie derecho "a sor%rendi# a" decidir inte"i/ente$ente $eterse entre "a %uerta y e" $arco>.7i*o 'er a" hechicero >anunci#>- Rue/o +ue $e de*es entrar ahora $is$o>.n estos $o$entos est( ocu%ado >re%"ic# "a cara>- @Buscabas una %#ci$a de" a$orA >@Una +u8A >Ten/o3 tene$os un un/=ento es%ecia", e" .scudo de "a Pasi#n de Buencorte >"e in,or$# "a cara con un /ui:o sor%rendente>- 5se/ura una buena te$%orada %ero sin cosecha, ya sabes a +u8 $e re,iero\e"i se contu'o y $inti# con toda ,ria"dad) >No, no s8 a +u8 te re,ieres>@Frie/as %ara carnerosA @.s%antadonce""asA @Co"irio de be""adonaA >.7i*o3 >Lo siento, ya he$os cerrado >di*o "a cara, y cerr# "a %uerta\e"i retir# e" %ie *usto a tie$%oMascu""# unas cuantas %a"abras +ue habr1an aso$brado y escanda"i&ado a sus tutores, y /o"%e# "a %uerta con "os %u:os." re%i+ueteo de sus /o"%es a$inor# de re%ente cuando ad'irti# "o +ue hab1a ocurridoRLa hab1a 'istoS RLa hab1a o1doS 5%orre# "a %uerta con reno'ado 'i/or, /ritando con toda "a ,uer&a de sus %u"$ones>No dar( re,u"tado >"e di*o una 'o& a" o1do>- ., $uy to&udoSe 'o"'i# des%acio %ara encontrarse con "a $irada i$%ertinente de" ""a$ador- Meneaba "as ce*as $et("icas y "e hab"aba de un $odo no de$asiado c"aro, %or cu"%a de" aro de hierro ,or*ado>Soy "a %rincesa \e"i, heredera de" trono de Sto Lat >di*o con arro/ancia y tratando de contener e" $iedo>- ; no hab"o con adornos de %uertas>.,tu%endo, co$o no ,oy $(, +ue un ""a$ador, yo hab"o con +uien $e %"ace >di*o "a /(r/o"a toda a$abi"idad>- ; te dir8 +ue $i a$o ha tenido un d1a a/otador y no +uiere +ue ,e "o $o"e,te- Pero ,i uti"i&ara, "a %a"abra $(/ica >a:adi#>, +ui&( ,acar1a, a"/o- Fie$>%re +ue "a uti"ice una $u*er atracti'a, ,unciona nue'e de cada ocho 'ece,>@La %a"abra $(/icaA @Eu8 %a"abra $(/icaA ." ""a$ador "an&# una sonrisa bur"ona y res%ondi#) >@., +ue no "e han en,e:ado nada a "a ,e:oritaA \e"i se ir/ui# cuan a"ta era, aun+ue %odr1a haberse ahorrado e" es,uer&o, dado +ue e" resu"tado no 'a"1a "a %ena- Sent1a +ue ta$bi8n hab1a tenido un d1a a/otador- Su %adre hab1a e*ecutado %ersona"$ente a cien ene$i/os en e" ca$%o de bata""a- Por "o tanto, e""a deber1a ser ca%a& de '8rse"as con un ""a$adorD

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Mundodisco 4, Mort

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>Me han educado a"/unas de "as %ersonas $(s eruditas de "a co$arca >"e in,or$# con /8"ida %recisi#n- ." ""a$ador no %areci# i$%resionarse>Fi no te han en,e:ado "a %a"abra $(/ica >"e di*o con toda ca"$a>, no $e %arece a $1 +ue hayan ,ido tan erudito,\e"i tendi# "a $ano, a,err# e" %esado aro y "o /o"%e# con ,uer&a contra "a %uerta- ." ""a$ador so"t# una risita bur"ona>Tr(ta$e con dure&a >"e so"t#>, Re, *u,to "o +ue a $1 $e /u,taS >R.res as+uerosoS >F,1- RC#$o $e ha /u,taado, ha&"o otra 'e&3S La %uerta se entreabri# de*ando 'er una $ata de %e"o ondu"ado en'ue"ta en so$bras>Se:ora, he dicho +ue he$os ce3 \e"i se 'ino aba*o>Por ,a'or, ay9da$e >su%"ic#>- RPor ,a'orS >@Lo 'e,A >di*o e" ""a$ador con aire triun,ante>- RTarde o te$%rano todo e" $undo ,e acuerda de "a %a"abra $(/icaS \e"i hab1a asistido a actos o,icia"es en 5n?h>Mor%or? y hab1a conocido a hechiceros ancianos de "a Uni'ersidad In'isib"e, "a $(s %resti/iosa instituci#n acad8$ica dedicada a "a $a/ia- 5"/unos de e""os hab1an sido a"tos, "a $ayor1a, /orditos, y casi todos iban rica$ente 'estidos, o a" $enos cre1an +ue iban rica$ente 'estidosDe hecho, en "a hechicer1a e7isten $odas, as1 co$o ocurre en artes $(s $undanas, y "a tendencia a 'estirse co$o conce*a"es ancianos ,ue te$%ora"- Las /eneraciones anteriores se hab1an inc"inado %or e7hibir un as%ecto %("ido e interesante, o $isterioso y saturnino, o de druida $u/riento- Pero \e"i estaba acostu$brada a "os hechiceros +ue eran una es%ecie de $onta:a %e+ue:a, re'estida de %ie"es, con una 'o& as$(tica, e 1/neo Buencorte no enca*aba en "a i$a/en de" $a/o.ra *o'en- .n ,in, ese deta""e no %od1a e'itarse2 %resu$ib"e$ente, inc"uso "os hechiceros deb1an co$en&ar de *#'enes- No ""e'aba barba, y de "a 9nica cosa +ue iba re'estida su ca%a $u/rienta era de ribetes des/astados>@Te a%etecer1a una co%a o a"/oA >"e %re/unt# y disi$u"ada$ente escondi# deba*o de "a $esa una ca$iseta +ue hab1a en e" sue"o\e"i $ir# a su a"rededor %ara 'er si 'e1a a"/o en +u8 sentarse +ue no estu'iese ocu%ado con ro%a sucia o 'a*i""a usada, y sacudi# "a cabe&a- Buencorte not# su e7%resi#n>Me te$o +ue esto est( un %oco desordenado >a:adi# r(%ida$ente, $ientras con e" codo tiraba a" sue"o unos restos de sa"chicha con a*o>- La se:ora Nu/ent 'iene dos 'eces %or se$ana a hacer$e "a "i$%ie&a, %ero ha tenido +ue $archarse a 'er a su her$ana %or+ue "e ha dado otro de sus ata+ues- @.st(s se/uraA No es nin/9n %rob"e$a- 5yer $is$o 'i una ta&a "i$%ia %or a"/una %arte>Ten/o un %rob"e$a, se:or Buencorte >di*o \e"i>.s%era un $o$ento- >Fue hasta un /ancho +ue hab1a enci$a de "a chi$enea y sac# un so$brero de %unta +ue hab1a tenido 8%ocas $e*ores, aun+ue %or su as%ecto no hab1an sido $ucho $e*ores, y "ue/o a:adi#>) Listo- Dis%ara>@Por +u8 es tan i$%ortante e" so$breroA >I$%ortante no, esencia"- Para e*ercer de hechicero hay +ue ""e'ar e" so$brero adecuadoNosotros, "os hechiceros, "o sabe$os bien>Si t9 "o dices- Oye, @%uedes 'er$eA La obser'# entrecerrando "os o*os y re%uso) >S1- S1, dir1a con toda certe&a +ue te 'eo>@; $e oyesA Puedes o1r$e, @'erdadA >Per,ecta$ente- S1- Cada s1"aba resuena co$o es debido- Sin %rob"e$as>@Te sor%render1a si te di*era +ue en esta ciudad nadie $(s %uede hacer"oA >@Sa"'o yoA >; tu ""a$ador >a:adi# \e"i con un bu,idoD<

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Buencorte sac# una si""a y se sent#- Se re'o"'i# un %oco en e" asiento- Una e7%resi#n %reocu%ada "e surc# e" rostro- Se %uso en %ie, busc# a su es%a"da y sac# una $asa %"ana y ro*i&a +ue en a"/9n $o$ento %udo haber sido $edia %i&&a- Se "a +ued# $irando con %ena>@Me creer1as si te di*era +ue $e he %asado "a $a:ana busc(ndo"aA .ra una co$%"eta con dob"e de %i$ientos.scarbaba entristecido e" tro&o a%"astado cuando de re%ente se acord# de \e"i>Cie"os, %erd#na$e- @D#nde he de*ado $is $oda"esA @Eu8 'as a %ensar de $1A 5nda, to$a una anchoa- Por ,a'or>@0as escuchado "o +ue te he dichoA >"e es%et# \e"i>@Te sientes in'isib"eA .n tu interior, $e re,iero >in+uiri# Buencorte con 'o& %oco c"ara>C"aro +ue no- Lo +ue siento es rabia- Por eso +uiero +ue $e "eas "a suerte>Pues yo de eso no s8 nada, a $1 $e suena a cosa $8dica y3 >Te %a/ar8>.s i"e/a" >"e di*o Buencorte con tono a%esadu$brado>- ." anti/uo rey %rohibi# e7%resa$ente +ue se "eyera "a suerte en Sto Lat- Los hechiceros no "e ca1a$os $uy bien>Te %a/ar8 $ucho>La se:ora Nu/ent $e ha co$entado +ue %arece ser +ue "a nue'a ni:a ser( %eor- Me di*o +ue es una a"tanera de $ucho cuidado- Me te$o +ue no es de "as +ue 'en con buenos o*os a "os %racticantes de "as artes suti"es\e"i sonri#- Los cortesanos +ue ya conoc1an esa sonrisa se habr1an a%resurado a sacar de a""1 a Buencorte aun+ue ,uera a rastras, %ara %oner"o en un "u/ar se/uro, co$o %or e*e$%"o e" continente de a" "ado, %ero e" %obre se +ued# ah1 sentado, tratando de +uitarse trocitos de cha$%i:#n de "a t9nica>Se ru$orea +ue tiene un car(cter es%antoso >di*o \e"i>- No $e sor%render1a nada +ue de todos $odos te echara de "a ciudad>Cie"os, @de 'eras "o creesA >in+uiri# Buencorte>Te %ro%on/o un trato >"e di*o \e"i>, no tienes +ue hab"ar$e de $i ,uturo, s#"o de $i %resente- Ni si+uiera e""a %odr1a o%onerse a eso- Si "o deseas, %uedo hab"ar"e >a:adi#, $a/n(ni$a>@La conocesA >%re/unt# Buencorte $(s ani$ado>S1- Pero a 'eces creo +ue no de$asiado bienBuencorte "an&# un sus%iro y "ue/o hur/# en "os restos +ue hab1a sobre "a $esa2 a%art# cascadas de %"atos sucios y "os restos "ar/o tie$%o $o$i,icados de 'arias co$idasFina"$ente, desenterr# una 'o"u$inosa cartera de cuero, %e/ada a una "oncha de +ueso>Bueno, a+u1 tene$os "as cartas de" Caroc >di*o no $uy se/uro>- La sabidur1a desti"ada de "os 5nti/uos y cosas %or e" esti"o- Ta$bi8n ten/o e" Chin/ 5"in/ de" .*e- .st( haciendo ,uror entre "a /ente bien- Pero no "eo "as ho*as de t8>Probar8 con e" Chin/ no s8 cu(ntosLa %ri$era %i&&a tu'o su ori/en en e" Disco y ,ue una creaci#n de" $1stico ?"atchiano Ronr#n "oe Re'e"aci#n Shu^adhi- Ronr#n $ani,est# +ue "e ,ue entre/ada en sue:os %or e" $is$1si$o Creador de" Mundodisco, e" Cua", a%arente$ente, "e co$ent# +ue era "o +ue se hab1a %ro%uesto crear desde e" co$ien&o- Los 'ia*eros de" desierto +ue hab1an 'isto e" ori/ina", +ue, se/9n se dice, se encuentra $i"a/rosa$ente conser'ado en "a Ciudad Prohibida de .e, sostienen +ue "o +ue e" Creador ten1a en $ente entonces era una cosa %e+ue:a de +ueso y %i$ientos con unas cuantas aceitunas ne/ras,__ y +ue "os deta""es co$o "as $onta:as y "os $ares "e hab1an sa"ido des%u8s, con e" entusias$o de 9"ti$a hora, co$o sue"e ocurrir con tanta ,recuencia__ Des%u8s de" Cis$a de "os de7trosianos y de "a $uerte de unas 'einticinco $i" %ersonas en "a cru&ada resu"tante, se %er$iti# a "os ,ie"es +ue a:adieran a "a receta una ho*ita de "aure"D4

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>.ntonces "an&a a" aire estos ta""os de $i"enra$a.""a obedeci# y "ue/o "os dos se +uedaron $irando e" e,ecto>M$$ >$ur$ur# Buencorte a" cabo de unos instantes>- Pues bien, uno ha ca1do en "a chi$enea, otro en e" ta&#n de" choco"ate, otro ha ido a %arar a "a ca""e, "o +ue $(s siento es "a 'entana, otro sobre "a $esa y uno, no, dos detr(s de "a c#$oda- .s%ero +ue "a se:ora Nu/ent "o/re encontrar "os de$(s>No $e di*iste con cu(nta ,uer&a hab1a +ue "an&ar"os- @Pruebo otra 'e&A >Nooo, $e*or no- >Buencorte ho*e# un "ibro a$ari""ento +ue $o$entos antes hab1a a/uantado "a %ata de "a $esa y di*o>) 5" %arecer, e" dibu*o tiene sentido- S1, a+u1 est(, Octo/ra$a ocho $i" ochocientos ochenta y siete) La I"e/a"idad, "a Oca de "a No .7%iaci#n.sto nos re$ite a3 un $o$ento3 un $o$ento3 s1- ;a "o ten/o>@; bienA >Sin 'ertica"idad, e" e$%erador escar"ata a'an&a sabia$ente a "a hora de" t82 %or "a noche, e" $o"usco %er$anece si"encioso entre "a ,"or de" a"$endro>@S1A >di*o \e"i, res%etuosa>- @; +u8 si/ni,icaA >Probab"e$ente $uy %oco, a $enos +ue seas un $o"usco >res%ondi# Buencorte>- Creo +ue con "a traducci#n %uede haber %erdido a"/o>@.st(s se/uro de +ue sabes c#$o se hace estoA >Probe$os con "as cartas >se a%resur# a su/erir Buencorte, a" tie$%o +ue "as abr1a en abanico>- ."i/e una cua"+uiera>.s "a Muerte >di*o \e"i>5h, bueno- Pero ten en cuenta +ue "a carta de "a Muerte no sie$%re si/ni,ica "a $uerte en todas "as circunstancias >ac"ar# 'e"o&$ente Buencorte>@Euieres decir +ue no si/ni,ica "a $uerte en esas circunstancias en "as +ue e" su*eto se %one $uy ner'ioso y t9 est(s de$asiado inc#$odo co$o %ara decir"e "a 'erdadA >Oye, e"i/e otra carta, anda>!sta ta$bi8n es "a Muerte >di*o \e"i>@0as %uesto "a otra en su sitioA >No- @."i*o otraA >Ser( $e*or +ue s1>RCaya coincidenciaS >@La Muerte n9$ero tresA >S1- @Se trata de una bara*a es%ecia" %ara hacer trucosA >\e"i trat# de no %erder "a co$%ostura, %ero hasta e""a $is$a detect# un "e'e tono hist8rico en su 'o&Buencorte "a $ir# con e" ce:o ,runcido y cuidadosa$ente ,ue co"ocando "as cartas en "a bara*a, $e&c"# y "as dis%uso otra 'e& sobre "a $esa- S#"o hab1a una Muerte>Cie"os >di*o>- Creo +ue esto ser( serio- @Me de*as +ue te e7a$ine "a %a"$a de "a $ano, %or ,a'orA La estudi# durante un "ar/o rato- Fina"$ente, se diri/i# a "a c#$oda, sac# de un ca*#n una "u%a de *oyero, "e +uit# "os restos de /achas +ue ten1a %e/ados con "a $an/a de "a t9nica y se %as# unos cuantos $inutos $(s estudi(ndo"e "a $ano hasta e" $(s $1ni$o deta""e- Cuando hubo ter$inado, se rec"in# en e" asiento, se +uit# "a "u%a, se "a +ued# $irando ,i*a$ente y "ue/o "e di*o) >.st(s $uerta\e"i es%er#- No se "e ocurr1a una res%uesta adecuada- MNo estoy $uertaN carec1a de esti"o, %ero M@.s $uy /ra'eAN "e %arec1a un tanto ,r1'o"a>@0e dicho +ue $e %arec1a +ue esto iba a ser serioA >in+uiri# Buencorte>Me %arece +ue s1 >res%ondi# \e"i con su$o cuidado, tratando de +ue e" tono de su 'o& no se a"terara>Pues no $e he e+ui'ocado>5h>Podr1a ser /ra'eDD

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>@0ay a"/o $(s /ra'e +ue estar $uertaA >in+uiri# \e"i>No $e re,er1a a ti>5h>5+u1 ha ,a""ado a"/o su$a$ente ,unda$enta"- .st(s $uerta en todos "os sentidos $enos3 $enos en e" 'erdadero- Euiero decir, "as cartas creen +ue est(s $uerta- La "1nea de "a 'ida cree +ue est(s $uerta- Todo y todos creen +ue est(s $uerta>;o no >di*o \e"i, %ero su 'o& son# $enos con,iada>Me te$o +ue tu o%ini#n no cuenta>RPero "a /ente $e 'e y $e oyeS >La$ento in,or$arte +ue "o %ri$ero +ue a%rendes cuando te $atricu"as en "a Uni'ersidad Ocu"ta es +ue "a /ente no "e %resta de$asiada atenci#n a esas cosas- Lo i$%ortante es "o +ue "es dicen sus $entes>@Euieres decir +ue "a /ente no $e 'e %or+ue sus $entes "es dicen +ue no "o ha/anA >Me te$o +ue s1- Se ""a$a %redestinaci#n o a"/o %or e" esti"o>Buencorte "e "an&# una $irada ""ena de %ena>- Soy hechicero- ; "os hechiceros sabe$os de estas cosasNPor cierto, no es "o %ri$ero +ue a%rendes cuando te $atricu"as >ac"ar#>- Lo %ri$ero, "o %ri$ero, es d#nde est(n "os "a'abos y todo ese ti%o de cosas- Pero +uitando eso, s1 es "o %ri$ero>Pero t9 s1 +ue $e 'es>Bueno, %ero a "os hechiceros nos adiestran %ara +ue 'ea$os cosas +ue est(n a""1 y %ara +ue no 'ea$os "as +ue no est(n- Nos dan unos e*ercicios es%ecia"es +ue3 \e"i ta$bori"e# con "os dedos sobre "a $esa, o a" $enos "o intento- Le resu"t# di,1ci"- Se $ir# "a $ano horrori&adaBuencorte se a%resur# a re%asar "a $esa con "a $an/a>Lo siento >$ascu""#[- 5noche cen8 bocadi""os de $e"a&a>@Eu8 %uedo hacerA >Nada>@NadaA >Pues 'er(s, te %odr1as con'ertir en una "adrona de 87ito3 Perdona- 0a sido una ,a"ta abso"uta de buen /usto>.so $e ha %arecidoBuencorte "e dio unas %a"$aditas en "a $ano +ue estaban tota"$ente ,uera de "u/ar, %ero \e"i estaba de$asiado %reocu%ada co$o %ara re%arar en tan ,"a/rante "8se $a*est8>Cer(s, todo ha sido ,i*ado- La historia ya est( escrita desde e" %rinci%io hasta e" ,ina"- La rea"idad de "os hechos est( ,uera de toda discusi#n2 "a historia si/ue ade"ante y arrasa con e""os- No se %uede ca$biar nada %or+ue "os ca$bios ya ,or$an %arte de todo e""o- .st(s $uerta- .s e" destino- No te +ueda $(s re$edio +ue ace%tar"o, te /uste o noLe sonri# a $anera de discu"%a y a/re/#) >Si "o consideras ob*eti'a$ente, eres $ucho $(s a,ortunada +ue "a $ayor1a de "os $uertos, %or+ue est(s 'i'a %ara dis,rutar"o>No +uiero ace%tar"o- @Por +u8 debo hacer"oA R;o no ten/o "a cu"%aS >No "o has entendido- La historia si/ue su curso- ;a no %uedes %artici%ar en e""a- No hay un %a%e" %ara ti, @es +ue no "o entiendesA Ser( $e*or +ue de*es +ue "as cosas si/an su cursoCo"'i# a dar"e unas cuantas %a"$aditas en "a $ano- .""a "o $ir#- !" a%art# "a $ano>@Eu8 se su%one +ue he de hacer, %uesA @No co$er %or+ue no est( escrito +ue co$aA @Ir$e a 'i'ir a a"/una cri%taA >Un %rob"e$a de di,1ci" so"uci#n, @ehA >con'ino Buencorte>- Me te$o +ue 8se es tu destino- Si e" $undo no "o/ra 'erte, no e7istes- Soy hechicero, y nosotros, "os hechiceros, sabe$os +ue3 >No "o di/as\e"i se %uso en %ieDF

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Terry Pratchett DG

Cinco /eneraciones antes, uno de sus ante%asados hab1a hecho detener a su banda de de/o""adores n#$adas, a unos cuantos ?i"#$etros de" $ont1cu"o de Sto Lat, y hab1a conte$%"ado "a ciudad dor$ida con una e7%resi#n %ecu"iar$ente decidida +ue dec1a) 0asta a+u1 he$os ""e/ado- ." hecho de +ue haya$os nacido en una si""a de $ontar, no si/ni,ica +ue ten/a$os +ue $orir en e" $is$o sitioPor e7tra:o +ue resu"te, %or un truco de "as "eyes de "a herencia, $uchas de sus caracter1sticas distinti'as hab1an %asado a su descendiente, < y e7%"icaban su atracti'o $(s bien idiosincr(tico- Nunca se a%reciaron con tanta c"aridad co$o en a+ue" $o$ento- Inc"uso Buen>corte +ued# i$%resionado- Cuando se trataba de deter$inaci#n, en "a $and1bu"a de \e"i se %odr1a haber cascado nueces.7acta$ente con e" $is$o tono de 'o& e$%"eado %or su ante%asado cuando se diri/i# a sus cansados y sudorosos se/uidores antes de" ata+ue,4 di*o) >No- No %ienso ace%tar"o- No %ienso +uedar$e reducida a una es%ecie de ,antas$a- ; t9 'as a ayudar$e, hechicero." subconsciente de Buencorte reconoc1a e" tono- Trans$it1a una ar$on1a +ue hac1a +ue inc"uso "a carco$a de "as tab"as de" sue"o abandonaran "o +ue estaban haciendo %ara %onerse en %osici#n de ,ir$es- 5+ue" tono no e7%resaba una o%ini#n, sino +ue dec1a) "as cosas ser(n as1>@;o, se:oraA >ba"buce#>- No s8 en +u8 %odr1a yo3 Fue sacado de su si""a, ""e'ado a "a ca""e con "a t9nica 'o"(ndo"e a" 'iento- \e"i $arch# hacia e" %a"acio con "os ho$bros bien er/uidos2 arrastraba tras e""a a" hechicero co$o si ,uera un cachorrito renuente- Con ese $is$o %aso decidido, "as $adres se diri/1an a "a escue"a "oca" cuando su hi*ito re/resaba a casa con un o*o $orado2 era i$%arab"e2 era co$o "a Marcha de" Tie$%o>@Eu8 intenciones tienesA >tarta$ude# Buencorte, horrib"e$ente consciente de +ue no %odr1a hacer nada %ara resistirse>0oy es tu d1a de suerte, hechicero>Eu8 bien >di*o con un hi"o de 'o&>5cabas de ser no$brado Reconocedor Rea"; si/ui# as1 durante tres horas- La rea"idad, +ue nor$a"$ente no %uede %er$itirse e" "u*o de %a/ar a un %oeta, re,iere +ue, de hecho, todo e" discurso dec1a "o si/uiente) Muchachos, "a $ayor1a de e""os si/uen dur$iendo, deber1a$os %u"1rnos"os con "a $is$a 'e"ocidad con +ue una abue"a ba*ita di/erir1a una ,ruta, %or+ue "o +ue es yo, estoy hasta e" /orro de 'i'ir en yurtas, @esta$osA >5h- @; a +u8 ob"i/a e7acta$ente ese car/oA
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Con "a e7ce%ci#n de" bi/ote ca1do y e" so$brero redondo de %ie"es con e" %incho en "a %unta4

." discurso %as# a "as /eneraciones %osteriores en ,or$a de %oe$a 8%ico, $andado co$%oner %or su hi*o, +ue no naci# en una si""a de $ontar y co$1a con tenedor y cuchi""oDec1a as1) Conte$%"ad c#$o dor$ita e" i$%asib"e ene$i/o, Re%"etos de oro robado, corru%tas sus $entesDe*ad +ue "as "an&as de 'uestras iras sean Cua" ,ue/o este%ario en un d1a 'entoso De "a estaci#n seca, De*ad +ue 'uestra es%ada honesta e$bista Co$o "os cuernos de un buey con do"or de $ue"as3 DG

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>Le recordar(s a todo e" $undo +ue estoy 'i'a- .s un traba*o ,(ci"- Tres co$idas diarias y te hacen "a co"ada- 5'i'a e" %aso, ho$bre>@Reconocedor Rea"A >.res hechicero- Creo +ue hay a"/o +ue deber1as saber >di*o "a %rincesa@D. C.R5SA >di*o "a MuerteY!se es un truco cine$ato/r(,ico ada%tado %ara "as artes /r(,icas- La Muerte no "e hab"aba a "a %rincesa- .n rea"idad, se encontraba en su estudio, con'ersando con Mort- Pero a +ue es e,ecti'o, @ehA Probab"e$ente se deno$ine ,undido a ne/ro o &oo$`corte trans'ersa"- O a"/o %or e" esti"o- Una industria +ue se %er$ite ""a$ar Best Boy a un t8cnico e7%eri$entado, %uede %oner"e cua"+uier no$bre-Z @; D. EU! S. TR5T5A >a:adi#, enro""ando un tro&o de seda ne/ra a"rededor de un an&ue"o co"ocado en un torno de $esa +ue hab1a ,i*ado a su escritorioMort 'aci"#- M(s +ue nada co$o una reacci#n de $iedo e inco$odidad, %ero ta$bi8n %or+ue e" es%ect(cu"o o,recido %or un es%ectro enca%uchado +ue ataba tran+ui"a$ente $oscas desecadas bastaba %ara hacer 'aci"ar a cua"+uiera5de$(s, ;sabe"" estaba sentada en e" e7tre$o o%uesto de "a habitaci#n2 a%arente$ente bordaba, %ero a" $is$o tie$%o "o obser'aba a tra'8s de una nube de hosca desa%robaci#nNotaba co$o sus o*os enro*ecidos "e a/u*ereaban "a nucaLa Muerte insert# unas cuantas %"u$as de cuer'o y si"b# una $e"od1a entre dientes, %or+ue no ten1a otra cosa con +u8 si"bar- Le'ant# "a 'ista@MMMA >Las cosas no3, esto3, no han sa"ido tan bien co$o %ensaba >di*o Mort, de %ie en "a a",o$bra, de"ante de" escritorio, carco$ido %or "os ner'ios@05S T.NIDO PROBL.M5SA >%re/unt# "a Muerte cortando de un ti*ereta&o unos cuantos restos de %"u$a>Pues 'er(, "a bru*a no +uiso 'enirse, y e" $on*e3, bueno, +ue ha 'ue"to a e$%e&ar.N TODO .LLO NO 05; N5D5 D. PR.OCUP5NT., MUC05C0O3 >3 Mort3 3 5 .ST5S 5LTUR5S ;5 D.B.RH5S 05B.R D.DUCIDO EU. C5D5 CU5L R.CIB. LO EU. CR.. EU. L. .SP.R5- D. .S. MODO, TODO R.SULT5 MUC0O MKS LIMPIO>;a "o s8, se:ora- Pero entonces, eso si/ni,ica +ue "as %ersonas +ue creen +ue ir(n a una es%ecie de %ara1so, 'an rea"$ente a %arar a""1- ; +ue "as %ersonas buenas +ue te$en ir a una es%ecie de sitio horrib"e, su,ren de 'erdad- No hay *usticia@EU! T. 0. DIC0O EU. D.B.S R.CORD5R CU5NDO .STKS D. 4U5RDI5A >Pues3 @MMMA Mort %er$aneci# ca""adoL5 PUSTICI5 NO .LIST.- SILO .LIST.S TQ>Pues yo3 NO LO OLCID.S>S1, %ero3 .SP.RO EU. 5L FIN5L TODO S5L45 BI.N- NUNC5 0. CONOCIDO 5L CR.5DOR, P.RO M. 05N DIC0O EU. CON L5S P.RSON5S .S B5ST5NT. 5M5BL.La Muerte cort# e" hi"o y co$en&# a desenroscar e" torno de $esaEUHT5T. .S5S ID.5S D. L5 C5B.T5 >a:adi#>- 5L M.NOS L5 T.RC.R5 NO T. 05BRK C5US5DO PROBL.M5S0ab1a ""e/ado e" $o$ento- Mort "o hab1a $editado "ar/o tie$%o- No ten1a sentido +ue "o ocu"tase- Des'iar1a e" curso ,uturo de "a historia- Las cosas co$o a+u8""a tend1an a ""a$ar "a atenci#n de "a /ente- M(s "e 'a"1a desaho/arse- Con,esar co$o un ho$bre- 5ce%tar e" $a" DO

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Mundodisco 4, Mort

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tra/o- Cartas sobre "a $esa, %oner "as- Irse %or "as ra$as, nada de- Merced de uno, abandonarse a "aLos %enetrantes o*os a&u"es "o $iraron so"tando deste""os!" de'o"'i# "a $irada co$o un cone*o nocturno +ue intenta hacer ba*ar "a 'ista a "os ,aros de un ca$i#n con re$o"+ue de diecis8is ruedas cuyo conductor es un %rodi/io +ue se $antiene doce horas a" 'o"ante /racias a "a ca,e1na, e intenta /anar"es a "os cuenta?i"#$etros de" in,iernoNo "o "o/r#>No, se:ora >res%ondi#BI.N- 5SH M. 4UST5- ; 50OR5 DIM., @EU! OPIN5S D. .STOA Los %escadores consideran +ue una buena $osca desecada deber1a ser ca%a& de i$itar in/eniosa$ente a "as de 'erdad- .7isten "as $oscas adecuadas %ara "a $a:ana- .7isten di,erentes $oscas %ara e" anochecer- ; as1Pero "a cosa +ue se encontraba entre "os dedos triun,antes de "a Muerte era una $osca de "os a"bores de "os tie$%os- .ra "a $osca de" ca"do %ri$ordia"- Se hab1a criado en "os e7cre$entos de" $a$ut- No era una $osca +ue choca contra "os crista"es de "as 'entanas, era una $osca +ue %er,ora %aredes- .ra un insecto +ue se arrastraba entre "as tab"i""as de "a %a"$eta $(s %esada desti"ando 'eneno y buscando 'en/an&a- De todo 8" sobresa"1an e7tra:as a"as y tro&os co"/antes- Daba "a i$%resi#n de tener $uchos dientes>@C#$o se ""a$aA >in+uiri# MortL5 LL5M5R!3 4LORI5 D. L5 MU.RT.- >La Muerte "e ech# una 9"ti$a $irada de ad$iraci#n y "a $eti# en "a ca%ucha de su t9nica>- .ST5 NOC0. M. SI.NTO CON 45N5S D. C.R UN POCO D. CID5 >di*o>- PU.D.S .NC5R45RT. D. L5 ROND5, 50OR5 EU. L. TI.N.S CO4IDO .L TR5NEUILLO>S1, se:ora >di*o Mort con tono ,9nebre5nte s1 'e1a +ue su 'ida se %ro"on/aba co$o un ,eo t9ne" ne/ro sin "uces a" ,ina"La Muerte ta$bori"e# con "os dedos sobre e" escritorio $ientras $ascu""aba entre dientes50, s1 >di*o>- 5LB.RT M. 05 DIC0O EU. 5L4UI.N 05 .ST5DO 0UR45NDO .N L5 BIBLIOT.C5>@C#$o dice, se:oraA S5C5NDO LIBROS, D.PKNDOLOS POR 50H TIR5DOS- LIBROS SOBR. POC.NCIT5S- 5L P5R.C.R LO D.B. D. .NCONTR5R DIC.RTIDOTa" co$o se ha re'e"ado ya, "os Santos Oyentes tienen e" o1do tan desarro""ado +ue un buen cre%9scu"o %uede de*ar"os sordos- Por unos se/undos, Mort tu'o "a i$%resi#n de +ue "a %ie" de su cue""o hab1a desarro""ado unos %oderes %arecidos, %or+ue "o/r# 'er a ;sabe"" +uedarse in$#'i" en $itad de una %untada- Oy# ta$bi8n "a "e'e ins%iraci#n +ue hab1a o1do antes, entre "os estantes- Record# e" %a:ue"o de enca*e>S1, se:ora- No 'o"'er( a suceder, se:ora >di*o- La %ie" de" cue""o co$en&# a escocer"e con ,uria- .SPL!NDIDO- ; 50OR5, POD!IS IROS LOS DOS- P.DIDL. 5 5LB.RT EU. OS PR.P5R. UN 5LMU.RTO C5MP.STR. O 5L4O 5SH- S5LID 5 TOM5R 5IR. FR.SCO- ;5 0. NOT5DO CIMO PROCURKIS .CIT5ROS- Le dio a Mort un coda&o car/ado de %icard1a Yera co$o si te dieran con "a %unta de un %a"oZ y a:adi#>) 5LB.RT M. 05 .LPLIC5DO LO EU. SI4NIFIC5>@5h, s1A >di*o Mort, de%ri$idoSe hab1a e+ui'ocado2 hab1a una "u& a" ,ina" de" t9ne", y era un "an&a""a$asLa Muerte "e "an&# otro de sus /ui:os su%erno'aMort no se "o de'o"'i#- Se "i$it# a 'o"'erse y a diri/irse con %aso %esado hacia "a %uerta, a una 'e"ocidad $edia y con unos andares +ue hac1an +ue 4ran 56Tuin %areciese un corderi""o reto&#nSe encontraba en $itad de" %asi""o cuando oy# a sus es%a"das e" roce sua'e de unas %isadas y una $ano "o a/arr# de" bra&o>@MortA DU

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Se 'o"'i# y $ir# a ;sabe"" a tra'8s de "a bru$a de "a de%resi#n>@Por +u8 de*aste +ue creyese +ue ,uiste t9 +uien hur/a en "a bib"iotecaA >No "o s8>0as3 has sido $uy a$ab"e >"e di*o, caute"osa>@Te %areceA No s8 +u8 $e dio- >Se tante# e" bo"si""o y sac# e" %a:ue"o>- Creo +ue esto es tuyo>4raciasSe son# "a nari& ruidosa$enteMort ya se encontraba casi a" ,ina" de" %asi""o, con "os ho$bros enco/idos co$o "as a"as de un buitre- .""a corri# tras 8">Oye>@Eu8A >Euer1a darte "as /racias>No tiene i$%ortancia >$ascu""#>- Ser( $e*or +ue no 'ue"'as a sacar "ibros- No "es sienta bien- >Lan&# una risa +ue a 8" "e %areci# ,a"ta de a"e/r1a>- RPaS >@Pa +u8A >RPues *aS 0ab1a ""e/ado a" ,ina" de" %asi""o- 0ab1a una %uerta +ue daba a "a cocina, donde 5"bert estar1a $irando $a"iciosa$ente, y Mort decidi# +ue ser1a inca%a& de en,rentarse a 8"- Se detu'o>;o s#"o sa+u8 "os "ibros %or+ue buscaba un %oco de co$%a:1a >di*o e""a, a su es%a"daMort cedi#>Podr1a$os dar un %aseo %or e" *ard1n >di*o, deses%erado, y cuando hubo "o/rado endurecerse un %oco, a:adi#>) Sin nin/9n ti%o de ob"i/aciones, c"aro>@Euieres decir +ue no te casar(s con$i/oA >"e %re/unt# e""a>@Casar$e conti/oA >in+uiri# Mort, horrori&ado>@5caso $i $adre no te ha tra1do a+u1 %ara esoA 5" ,in y a" cabo, no necesita un a%rendi&>@Te re,ieres a todos esos coda&os y /ui:os y co$entarios co$o a"/9n d1a, hi*o $1o, todo esto ser( tuyoA >%re/unt# Mort>- Trat8 de no %restar"es atenci#n- Toda'1a no +uiero casar$e con nadie >a:adi# borrando una ,u/a& i$a/en $enta" de "a %rincesa>- ; $ucho $enos conti/o, y "o di/o sin (ni$o de o,ender>No $e casar1a conti/o aun+ue ,ueses e" 9"ti$o ho$bre de" Disco >"e in,or$# e""a du"ce$enteMort se sinti# herido- Una cosa era no +uerer casarse con a"/uien, %ero otra $uy distinta era +ue te di*esen +ue no se +uer1an casar conti/o>5" $enos no ten/o cara de haber$e %asado si/"os en un ar$ario co$iendo ros+ui""as >"e di*o cuando ya %isaban e" ne/ro c8s%ed de "a Muerte>5" $enos yo ca$ino co$o si $is %iernas tu'ieran s#"o una rodi""a cada una >di*o ;sabe"">Mis o*os no son dos hue'os esca",ados- ;sabe"" asinti# y re%uso) >Por otra %arte, $is ore*as no dan "a i$%resi#n de %arecerse a a"/o +ue crece en un (rbo" $uerto- @Eu8 +uiere decir esca",adosA >Co$o 5"bert hace "os hue'os>@Con "a c"ara toda %e/a*osa y "1+uida y ""ena de trochos babososA >S1>Buena %a"abra >ad$iti# e""a, %ensati'a>- Pero $i %e"o, %ara +ue se%as, no %arece un estro%a*o con e" +ue se "i$%ia e" retrete>C"aro +ue no, %ero e" $1o ta$%oco se %arece a un %uercoes%1n $o*ado>Te rue/o +ue to$es nota de +ue $i %echo no %arece una re*i""a %ara tostadas en una bo"sa de %a%e" h9$edaMort $ir# de reo*o e" escote de ;sabe"" y a" 'er una de"antera di/na de" $e*or e+ui%o de ,9tbo", se abstu'o de hacer co$entarios>Mis ce*as no %arecen un %ar de oru/as aco%"adas >a'entur#FW

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>.s cierto- Pero su/iero +ue con $is %iernas a" $enos ser1a ca%a& de detener un cerdo en un %asi""o>@C#$o3A >No soy %ati&a$ba >"e e7%"ic#>5hSe %asearon entre "os %arterres de "irios, $o$ent(nea$ente sin ar/u$entos- 5" ,ina", ;sabe"" se %"ant# ante Mort y "e tendi# "a $ano- !" se "a estrech#, su$ido en un si"encio a/radecido>@Su,icienteA >%re/unt# e""a>Casi casi>Bien- .st( c"aro +ue no nos 'a$os a casar, aun+ue no sea $(s +ue %or e" bien de "os ni:osMort asinti#Se sentaron en un asiento de %iedra, entre dos setos de bo* %ro"i*a$ente %odados- .n a+ue" rinc#n de" *ard1n, "a Muerte hab1a construido un estan+ue a"i$entado %or un $anantia" he"ado +ue %arec1a 'o$itado a" estan+ue %or un "e#n de %iedra- Unas car%as b"ancas y /ordas $erodeaban en "as %ro,undidades o bien hocicaban en "a su%er,icie entre atercio%e"ados nen9,ares ne/ros>Deber1a$os haber tra1do $i/as de %an >di*o Mort, /a"ante, inc"in(ndose %or un te$a nada %o"8$ico>@SabesA .""a nunca 'iene a+u1 >"e di*o ;sabe"" $irando "os %eces>- Lo construy# %ara distraer$e>@; no ,uncion#A >No es rea"- 5+u1 nada es rea"- No es rea"$ente rea"- 5 e""a "e /usta co$%ortarse co$o un ser hu$ano- No s8 si habr(s notado +ue ahora se es,uer&a $uch1si$o- Creo +ue t9 in,"uyes $ucho en e""a- @Sab1as +ue cierta 'e& intent# a%render a tocar e" ban*oA >Tiene $(s bien ti%o de a%render a tocar e" #r/ano>No "o/r# co/er"e e" truco >di*o ;sabe"" sin %restar"e atenci#n>- No %uede crear>Di*iste +ue hab1a creado este estan+ue>.s una co%ia de uno +ue 'io en a"/una %arte- Todo es una co%ia- Mort se $o'i#, inc#$odo- Un insecto %e+ue:o "e hab1a tre%ado %or "a %ierna>.s un %oco triste >di*o con "a es%eran&a de +ue e" suyo ,uese a%ro7i$ada$ente e" tono correcto +ue deb1a ado%tar>S1;sabe"" to$# un %u:ado de /ra'a de" sendero y e$%e&# a "an&ar"a distra1da$ente a" estan+ue>@Tan $a" ten/o "as ce*asA >%re/unt#>5*a >di*o Mort>, $e te$o +ue s1>5hC"o% c"o%- Las car%as "a obser'aban con desd8n>@; $is %iernasA >in+uiri# 8">S1, "o sientoMort re%as# ansiosa$ente su "i$itado re%ertorio de te$as de con'ersaci#n y se dio %or 'encido>Pues da i/ua" di*o, /a"ante>- 5" $enos a ti te +ueda e" recurso de "as %in&as>Mi $adre es $uy a$ab"e, de un $odo un tanto distra1do >di*o ;sabe"" sin %restar"e atenci#n>@No es e7acta$ente tu $adre, 'erdadA >Mis %adres $urieron hace a:os a" cru&ar e" 4ran Ne,- Creo +ue hubo una tor$enta- .""a $e encontr# y $e tra*o a+u1- No s8 %or +u8 "o har1a>@Por+ue sentir1a "(sti$aA FV

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>Nunca siente nada- ; no "o di/o con $a"dad, enti8nde$e- .s +ue "a %obre no tiene nada con +u8 sentir, no tiene3 @c#$o se ""a$anA 4"(ndu"as, no tiene /"(ndu"as- Probab"e$ente %ens# +ue $e ten1a "(sti$aCo"'i# su %("ido rostro hacia Mort y a:adi#) >No +uiero +ue nadie hab"e $a" de e""a- 0ace "o +ue %uede- ." %rob"e$a es +ue sie$%re tiene $ucho en +u8 %ensar>Mi %adre ta$bi8n era un %oco as1- Euiero decir, es as1>;a, %ero 8" se/ura$ente tendr( /"(ndu"as>Me i$a/ino +ue s1 >di*o Mort $o'i8ndose inc#$odo>- La 'erdad es +ue nunca hab1a %ensado- .n "as /"(ndu"as, +uiero decirPuntos se +uedaron $irando a "a trucha- La trucha "es de'o"'i# "a $irada>5cabo de trastornar toda "a historia de" ,uturo >con,es# Mort>@5h, s1A >Cuando 8" +uiso $atar"a, yo "o $at8 a 8", %ero "a cuesti#n es +ue, se/9n "a historia, e""a deb1a haber $uerto %ara +ue e" du+ue ,uera rey, %ero "a %eor %arte, "a %eor %arte es +ue aun+ue 8" est8 abso"uta$ente corru%to hasta "a $8du"a, iba a unir "as ciudades y, con e" tie$%o, ,or$ar1an una ,ederaci#n, y "os "ibros dicen +ue habr1a cien a:os de %a& y %ros%eridad- No s8, cua"+uiera hubiera %ensado +ue iba a haber un reinado de terror o a"/o %or e" esti"o, %ero se/9n %arece, a 'eces "a historia necesita de este ti%o de %ersonas, %or+ue "o +ue es "a %rincesa habr1a sido una reina $(s- Ca$os a 'er, no +uiero decir $a"a, bastante buena en rea"idad, %ero no adecuada, y ahora todo eso no ocurrir( y "a historia anda %or ah1 a/it(ndose en e" aire, y todo %or cu"%a $1aSe a%aci/u# y es%er# ansiosa$ente a +ue e""a "e contestase>Ten1as ra&#n, @sabesA >@De 'erasA >Deber1a$os haber tra1do $i/as de %an >di*o ;sabe"">- I$a/ino +ue encontrar(n co$ida en e" a/ua- .scaraba*os y cosas as1>@0as o1do "o +ue te he dichoA >@Sobre +u8A >Nada- No era nada i$%ortante- Perdona- >;sabe"" "an&# un sus%iro y se %uso en %ie>Su%on/o +ue +uerr(s $archarte >di*o>- Me a"e/ra +ue haya$os ac"arado "o de" $atri$onio- 0a sido a/radab"e char"ar conti/o>Podr1a$os tener una es%ecie de re"aci#n odio>odio >su/iri# Mort>Nor$a"$ente, no "o/ro hab"ar con "a /ente +ue traba*a %ara $i $adreDaba "a i$%resi#n de +ue ;sabe"" no "o/raba a"e*arse, co$o si estu'iese es%erando +ue Mort di*era a"/o $(s>.s natura" >,ue todo "o +ue se "e ocurri# co$entar a Mort>Su%on/o +ue tendr(s +ue irte a traba*ar>M(s o $enosMort titube#, consciente de +ue en cierto $odo inde,inib"e, "a con'ersaci#n hab1a "o/rado sa"ir de "as a/uas %oco %ro,undas %ara +uedar ,"otando sobre ciertos t#%icos %ro,undos +ue no "o/raba co$%render de" todoSe oy# un ruido co$o de3 Con una %un&ada de a:oran&a, a Mort "e record# e" 'ie*o %atio de su casa- Durante "os crudos in'iernos en "as Monta:as de" Carnero, "a ,a$i"ia /uardaba en e" %atio unos robustos thar/as, unas bestias de $onta:a, y echaba toda "a %a*a +ue hiciera ,a"ta- Des%u8s de" deshie"o %ri$a'era", e" %atio ten1a una %ro,undidad de 'arios %a"$os y una costra s#"ida en "a su%er,icie- Con un %oco de %recauci#n se %od1a ca$inar enci$a- Si se carec1a de e""a, y uno se hund1a hasta "a rodi""a en "a /rasa concentrada, e" sonido +ue so"taba "a bota a" sa"ir, 'erde y hu$eante, era tan indicador de" ca$bio de estaci#n co$o e" canto de "os %(*aros y e" &u$bido de "as abe*as.ra ese ruido- Instinti'a$ente, Mort se e7a$in# "os &a%atosF

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;sabe"" ""oraba, %ero no con "os so""o&os $edidos de una da$a, sino abriendo /rande "a boca y tra/ando aire ruidosa$ente, co$o "as burbu*as de un 'o"c(n sub$arino, +ue %u/nan %or ser "as %ri$eras en sa"ir a "a su%er,icie- .ran "os so""o&os +ue esca%aban ba*o %resi#n, $adurados en "a $onoton1a de "a %ena>@.hA >di*o Mort." cuer%o de ;sabe"" se sacud1a co$o una ca$a de a/ua en una &ona s1s$ica- Se tante# des$a:ada$ente "as $an/as en busca de" %a:ue"o, %ero en esas circunstancias "e resu"t# tan 9ti" co$o un /orro de %a%e" en una tor$enta- Trat# de decir a"/o, y "e sa"i# un torrente de consonantes interru$%idas %or so""o&os>@.hA >re%iti# Mort>0e %re/untado +ue cu(ntos a:os crees +ue ten/o>@EuinceA >a'entur# 8">Diecis8is >/i$i#>- @; sabes cu(nto hace +ue ten/o diecis8isA >Lo siento, %ero no te entien3 >No, c"aro +ue no- Nadie "o entender1aCo"'i# a sonarse "a nari&, y a %esar de +ue "e te$b"aban $ucho "as $anos, "o/r# 'o"'er a $eterse e" %a:ue"o e$%a%ado en "a $an/a>5 ti te %er$iten sa"ir >di*o>- No ""e'as a+u1 "o su,iciente co$o %ara haber"o notado- @No te has dado cuenta de +ue a+u1 e" tie$%o est( ,i*oA ;a, hay a"/o +ue %asa, %ero no es tie$%o de 'erdad- .""a no %uede crear tie$%o de 'erdad>5hCuando ;sabe"" 'o"'i# a hab"ar, "o hi&o con "a 'o& ,ina, cuidadosa y, sobre todo, 'a"iente de +uien ha "o/rado do$inarse a %esar de circunstancias abru$adoras, %ero +ue %odr1a 'o"'er a 'enirse aba*o en cua"+uier $o$ento>0ace treinta y cinco a:os +ue ten/o diecis8is>@Eu8A >." %ri$er a:o ya $e cost# "o suyoMort %as# re'ista a sus 9"ti$as se$anas y asinti#, so"idario>@; %or eso "e1as todos esos "ibrosA ;sabe"" ba*# "a $irada y con e" %ie en,undado en una sanda"ia, *u/uete# con "a /ra'a e$bar/ada %or "a 'er/=en&a>Son $uy ro$(nticos >di*o>- 0ay unas historias rea"$ente %reciosas- Co$o "a de a+ue""a chica +ue to$# 'eneno a" $orir su a$ado, y a+ue""a otra +ue se arro*# a un %reci%icio %or+ue su %adre insist1a en +ue se casase con un 'ie*o, y a+ue""a otra +ue %re,iri# aho/arse +ue so$eterse a3 Mort "a escuchaba %as$ado- 5 *u&/ar %or "a cuidadosa se"ecci#n de" $ateria" de "ectura +ue hab1a hecho ;sabe"", %ara cua"+uier $uchacha de" Disco resu"taba una cuesti#n de reno$bre sobre'i'ir a "a ado"escencia "o su,iciente co$o %ara /astar un %ar de $edias>3 y entonces e""a crey# +ue 8" hab1a $uerto, y se +uit# "a 'ida, y resu"ta +ue 8" se des%ert# y acab# suicid(ndose, y a+ue""a otra $uchacha +ue3 ." sentido co$9n su/er1a +ue a" $enos unas cuantas $u*eres "o/rar1an a"can&ar "a tercera d8cada sin $atarse %or a$or, %ero e" sentido co$9n no %arec1a conse/uir en esos dra$as si+uiera un %a%e" secundario-D Mort ya se %ercataba de +ue e" a$or "o hac1a sentir a uno

Los ena$orados $(s ,a$osos de" Disco ,ueron, sin "u/ar a dudas, Me""ius y 4rete"ina, cuyos a%asionados y encendidos a$or1os habr1an cha$uscado "as %(/inas de "a historia si, %or un ine7%"icab"e ca%richo de" destino, no hubieran nacido con doscientos a:os de di,erencia, en continentes bien a"e*ados e" uno de" otro- Sin e$bar/o, "os dioses se a%iadaron de e""os y a 8" "o con'irtieron en una tab"a de %"anchar__ y a e""a, en un %e+ue:o noray de bronce__ Cuando se es un dios, no es %reciso a%ortar ar/u$entosF<

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aca"orado, ,r1o, crue", d8bi", %ero no se hab1a dado cuenta de +ue %od1a con'ertir"o en un est9%ido>3 nadaba cada noche en e" r1o, %ero una noche hubo una tor$enta y a" 'er +ue no ""e/aba, e""a3 Instinti'a$ente, Mort tu'o "a con'icci#n de +ue a"/unas *#'enes %are*as se conoc1an, di/a$os +ue en e" bai"e de "a a"dea, se ca1an bien, sa"1an un a:o o dos, ten1an unas cuantas %e"eas, se reconci"iaban, se casaban y no se suicidaban %ara nadaNot# entonces +ue "a "etan1a de a$ores desdichados hab1a %erdido 1$%etu>Caya >di*o d8bi"$ente>- @.s +ue ya no +ueda nadie +ue se ""e'e bienA >5$ar es su,rir >sentenci# ;sabe"">- Tiene +ue haber $uchas %asiones des/raciadas>@.s %recisoA >5bso"uta$ente i$%rescindib"e- ; an/ustias- .n ese $o$ento, ;sabe"" record# a"/o>@0as co$entado t9 +ue hab1a a"/o +ue andaba %or ah1 a/it(ndose en e" aireA >in+uiri# con "a 'o& tensa de +uien %rocura do$inarseMort re,"e7ion# unos instantes y contest#) >No>Me te$o +ue no te estaba %restando de$asiada atenci#n>No tiene nin/una i$%ortanciaCo"'ieron a "a casa sin decirse nada $(sCuando Mort re/res# a" estudio, se encontr# con +ue "a Muerte se hab1a $archado y "e hab1a de*ado sobre e" escritorio cuatro re"o*es de arena- ." enor$e "ibro de cuero estaba sobre e" atri", cerrado con ""a'eDeba*o de "os re"o*es hab1a una notitaMort se hab1a i$a/inado +ue "a Muerte tendr1a una "etra esti"o /#tico, o an/u"ar co$o "as %iedras se%u"cra"es, %ero en rea"idad, "a Muerte hab1a estudiado un tratado c"(sico de /ra,o"o/1a antes de e"e/ir un esti"o y hab1a ado%tado uno +ue indicaba una %ersona"idad e+ui"ibrada y bien ada%tadaLa nota dec1a as1) Me he ido a %escar- 0ay una e*ecuci#n en Pseud#%o"is, una $uerte natura" en \ru"", una ca1da $orta" en "os Montes Carric? y una ,iebre inter$itente en ."">\inte- T#$ate e" resto de" d1a "ibreMort crey# +ue "a historia iba %or ah1 re'o"'i8ndose co$o una /uinda"e&a de acero destensada, +ue entre ta:idos recorr1a "a rea"idad en /randes $o'i$ientos destructi'osLa historia no es as1- La historia se 'a deshaciendo des%acio, co$o un *ersey 'ie*o- Le han %uesto %arches y "a han &urcido $uchas 'eces, "a han 'ue"to a te*er a" /usto de di,erentes %ersonas, "a han $etido en una ca*a, deba*o de" ,re/adero de "a censura %ara acabar cortada a tro&os %ara hacer de tra%o de "a %ro%a/anda, y sin e$bar/o, a" ,ina", sie$%re "o/ra recobrar su anti/ua ,or$a- La historia tiene "a costu$bre de ca$biar a "as %ersonas +ue se creen +ue "a est(n ca$biando a e""a- La historia sie$%re se /uarda unos cuantos ases en "a $an/a /astada0ace $ucho tie$%o +ue anda dando 'ue"tas0e a+u1 "o +ue ocurr1a) ." /uada:a&o $a" a%"icado de Mort hab1a %artido a "a historia en dos rea"idades se%aradas.n "a ciudad de Sto Lat, "a %rincesa \e"i se/u1a /obernando, con un cierto /rado de di,icu"tad y con "a ayuda a *ornada co$%"eta de" Reconocedor Rea", a" +ue inc"uy# en "a n#$ina cortesana con e" deber de recordar +ue e""a e7ist1a- Sin e$bar/o, en "as tierras e7teriores, $(s a""( de "a ""anura, en "as Monta:as de" Carnero, a"rededor de" Mar Circu"ar y todo e" trecho hasta "a Peri,eria, se/u1a do$inando "a rea"idad tradiciona", %ara "a cua", "a %rincesa estaba de,initi'a$ente $uerta, e" du+ue era e" rey y e" $undo discurr1a sose/ada$ente de acuerdo con e" %"an, cua"+uiera +ue 8ste ,ueseLa cuesti#n es +ue a$bas rea"idades eran ciertas." hori&onte de aconteci$ientos hist#ricos se encontraba en a+ue" $o$ento a unos treinta ?i"#$etros de "a ciudad, y toda'1a no era de$asiado 'isib"e- .""o se deb1a a +ue3 bueno3 F4

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Mundodisco 4, Mort

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di/a$os +ue "a di,erencia de %resiones hist#ricas no era toda'1a $uy /rande- Pero iba en au$ento- Sobre "os h9$edos ca$%os de co"es hab1a en e" aire una es%ecie de tenue res%"andor y un "i/ero chis%orroteo co$o de "an/ostas ,ri8ndoseLas %ersonas no a"teran "a historia, de" $is$o $odo +ue "os %(*aros no a"teran e" cie"o y s#"o se "i$itan a describir en 8" bre'es dise:os- Cent1$etro a cent1$etro, i$%"acab"e co$o un /"aciar y $ucho $(s ,r1a, "a rea"idad 'erdadera re/resaba, a%"astante, hacia Sto LatMort ,ue e" %ri$ero en darse cuenta0ab1a sido una "ar/a tarde- ." $onta:ero se hab1a a,errado a su he"ado asidero hasta e" 9"ti$o $o$ento y e" condenado hab1a ""a$ado a Mort "acayo de" estado $on(r+uico- S#"o "a anciana de ciento tres a:os, +ue hab1a acudido a recibir su reco$%ensa rodeada de sus %esarosos %arientes, "e hab1a sonre1do y "e hab1a dicho +ue "o 'e1a un %oco %("ido." so" de" Disco se acercaba a" hori&onte cuando Bin?y /a"o%# cansada$ente %or "os cie"os, sobre Sto Lat, y Mort $ir# hacia aba*o y 'io "os "1$ites de "a rea"idad- Se cur'aba en "a distancia, cua" una $edia "una de "e'e bru$a %"ateada- I/noraba de +u8 se trataba, %ero tu'o e" horrib"e %resenti$iento de +ue ten1a a"/o +ue 'er con 8"Re,ren# a" caba""o y de*# +ue trotase des%acio hacia e" sue"o hasta %osarse a unos $etros detr(s de" $uro de aire iridiscente- 5'an&aba $(s o $enos a %aso de ho$bre, siseando sua'e$ente a" ,"otar co$o un ,antas$a %or "os desnudos ca$%os de co"es y "as he"adas ace+uias0ac1a una noche he"ada, e" ti%o de noche en e" +ue "a escarcha y "a nieb"a "uchan %or %re'a"ecer y en e" +ue todos "os sonidos +uedan a$orti/uados- ." a"iento de Bin?y ,or$aba ,uentes de nubes en e" aire +uieto- Re"inch# sua'e$ente, co$o %idiendo discu"%as, y se %uso a %ia,arMort des$ont# y se acerc#, si/i"oso, hasta "a &ona de contacto- Cru*1a "i/era$ente- Por toda su e7tensi#n cente""eaban e7tra:as ,or$as +ue ,"u1an, se $o'1an y desa%arec1anDes%u8s de una bre'e b9s+ueda encontr# un %a"o y con 8" toc# cuidadosa$ente e" $uroFor$# e7tra:as ondas +ue se ba$bo"earon des%acio hasta desa%arecerMort $ir# hacia "o a"to *usto cuando una si"ueta %asaba 'o"ando- .ra un b9ho ne/ro +ue %atru""aba %or "as ace+uias en busca de a"/o %e+ue:o y chi""#nFue a /o"%ear contra e" $uro, "e'ant# una o"a de nieb"a chis%orroteante +ue de*# unos ri&os con ,or$a de b9ho y 8stos, a su 'e&, crecieron y se des%erdi/aron hasta unirse con e" hir'iente ca"idosco%ioDes%u8s, desa%areci#- Mort "o/raba 'er a tra'8s de "a trans%arente &ona de contacto, y estaba se/uro de +ue a" otro "ado no hab1a 'ue"to a a%arecer nin/9n b9ho- Cuando intentaba buscar"e una e7%"icaci#n a" ,en#$eno, a %ocos $etros de a""1 oy# otro cha%oteo sordo y e" a'e 'o"'i# a a%arecer, con toda tran+ui"idad, %ara a"e*arse %or "os ca$%os en 'ue"o rasanteMort se tran+ui"i&# y atra'es# "a barrera, +ue en rea"idad no era ta"- Le %rodu*o un hor$i/ueoMo$entos des%u8s, Bin?y "a atra'es# ta$bi8n y ,ue tras 8", con "os o*os desorbitados %or "a deses%eraci#n y &arci""os de "a &ona de contacto %rendidos a "os cascos- Retrocedi#, sacudi# "as crines co$o un %erro %ara +uitarse "as ,ibras de bru$a +ue se "e hab1an %e/ado y $ir# a Mort, i$%"oranteMort "o a/arr# %or "a brida, "e dio unas %a"$aditas en "a nari&, busc# en e" bo"si""o y sac# un terr#n de a&9car $u/riento- Sab1a +ue se encontraba ante a"/o i$%ortante, %ero toda'1a no estaba se/uro de +u8 se trataba.ntre una a'enida de sauces h9$edos y tristes, hab1a un ca$ino- Mort 'o"'i# a $ontar y cru&# e" ca$%o, intern(ndose en "a /oteante oscuridad +ue hab1a ba*o "as ra$as5 "o "e*os 'io "as "uces de Sto 0e"it, +ue en rea"idad no era $(s +ue un %ueb"ecito, y e" d8bi" ,u"/or +ue se a%reciaba %or e" rabi""o de" o*o deb1a de ser Sto Lat- Se "a +ued# $irando con a:oran&aLa barrera "o ten1a %reocu%ado- 5"can&aba a 'er co$o se arrastraba %or e" ca$%o, detr(s de "os (rbo"esFD

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett FF

Mort se dis%on1a a es%o"ear a Bin?y %ara +ue 'o"'iera a e"e'arse en e" aire cuando a "o "e*os 'io una "u& c("ida y atrayente- Pro'en1a de "as 'entanas de un edi,icio /rande, a%artado de" ca$ino- Con toda %robabi"idad se tratar1a de una "u& a"e/re, %ero en a+ue" a$biente y co$%arada con e" hu$or de Mort, resu"taba %ositi'a$ente e7t(ticaCuando se acerc# $(s, 'io unas so$bras +ue se $o'1an contra e""a, y distin/ui# tro&os de una canci#n- Se trataba de una %osada en cuyo interior hab1a /ente +ue se "o estaba %asando bien, o "o +ue se considera %as(rse"o bien cuando se es un ca$%esino +ue dedica "a $ayor %arte de su tie$%o a %reocu%arse %or un ca$%o de co"es- Co$%arado con "as br(ssicas, %r(ctica$ente cua"+uier cosa es di'ertida5""1 dentro hab1a seres hu$anos, +ue se dedicaban a cosas hu$anas y senci""as co$o e$borracharse y o"'idarse de "a "etra de "as cancionesMort nunca hab1a sentido una nosta"/ia 'erdadera %or su casa, ta" 'e& %or+ue hab1a tenido "a $ente $uy ocu%ada con otras cosas- Pero "a sinti# entonces, %or %ri$era 'e&2 era una es%ecie de a:oran&a %or un estado de (ni$o, $(s +ue %or un "u/ar2 echaba de $enos e" ser un hu$ano corriente, con %reocu%aciones si$%"es, co$o e" dinero, "a sa"ud y otras %ersonas3 Me to$ar8 una co%a, %ens#, y ta" 'e& des%u8s $e sienta $e*or- 5 un costado de" edi,icio %rinci%a" hab1a un estab"o abierto2 ""e'# a Bin?y hasta "a c("ida oscuridad con o"or a caba""o, en "a +ue ya hab1an aco$odado a otros tres e+uinos- Mientras Mort desataba e" $orra", se %re/unt# si e" caba""o de "a Muerte se sentir1a i/ua" con res%ecto a "os de$(s caba""os con esti"os de 'ida $enos sobrenatura"es- Co$%arado con "os otros, +ue "o $iraban 'i/i"antes, ten1a, sin duda, un as%ecto i$%resionante- Bin?y era todo un caba""o >"as a$%o""as +ue e" $an/o de "a %a"a hab1a de*ado en "as $anos de Mort "o testi$oniaban> y co$%arado con "os otros, %arec1a $(s rea" +ue nunca- M(s s#"ido- M(s e+uino- Con un ta$a:o "i/era$ente su%erior a" natura"De hecho, Mort estaba a %unto de e,ectuar una i$%ortante deducci#n, y es una des/racia +ue, a" cru&ar e" %atio en direcci#n a "a %uerta de "a %osada, e" carte" de 8sta "o distra*era- Su dibu*ante no %arec1a e7ce%ciona"$ente dotado, %ero no hab1a $anera de con,undir "a "1nea de "a $and1bu"a de \e"i, ni su $asa de encendidos cabe""os, en e" retrato de La Cabe&a de "a ReinaSus%ir# y abri# "a %uerta de un e$%e""#nLos a""1 reunidos de*aron de hab"ar co$o un so"o ho$bre %ara "an&ar"e "a honesta $irada rura" +ue su/iere +ue %or un a",i"er son ca%aces de /o"%earte en "a cabe&a con una %a"a y enterrar tu cad('er deba*o de "a %i"a de abono cuando hay "una ""enaTa" 'e& ser1a con'eniente echar"e otro 'ista&o a Mort, %or+ue en "os 9"ti$os ca%1tu"os ha ca$biado $ucho- Por e*e$%"o, aun+ue si/ue teniendo abundancia de rodi""as y codos, 8stos %arecen haber e$i/rado a sus "u/ares nor$a"es, y ya no se $ue'e co$o si sus articu"aciones estu'ieran $a" su*etas con banditas e"(sticas- 5ntes ten1a as%ecto de no saber nada de nada2 %ues ahora tiene as%ecto de saber de$asiado- 0ay a"/o en sus o*os +ue su/iere +ue ha 'isto cosas +ue "a /ente corriente *a$(s 'e, o a" $enos no 'e $(s +ue una 'e&0ay a"/o en e" resto de su %ersona +ue su/iere a +uien "o $ire +ue causar un incon'eniente a este $uchacho %odr1a ""e/ar a ser tan acertado co$o %atear un a'is%ero- .n %ocas %a"abras, Mort ya no tiene as%ecto de +ue "o hayan arrastrado %or "os sue"os con cierta asiduidad." %ro%ietario a,"o*# "a $ano en "a +ue e$%u:aba "a recia %orra %aci,icadora de endrino +ue /uardaba deba*o de "a barra y reco$%uso e" /esto %ara +ue se ase$e*ase a una a"e/re sonrisa de bien'enida, aun+ue no de$asiado>Buenas noches, se:or1a >sa"ud#>- @Eu8 "e %"ace en una noche de he"adas co$o 8staA >@Eu8A >in+uiri# Mort %ar%adeando ba*o "a "u&>Os %re/unta +u8 os a%etece beber >"e ac"ar# un ho$brecito con cara de hur#n, sentado *unto a" ,ue/o, a" tie$%o +ue "e "an&aba una de esas $iradas +ue "an&a un carnicero a" 'er un ca$%o ""eno de corderos>0u$- No "o s8 >res%ondi# Mort>- @Cend8is desti"ado de estre""asA >La %ri$era 'e& +ue "o oi/o no$brar, se:or1aFF

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett FG

Mort $ir# a su a"rededor, a "as caras +ue "o obser'aban, i"u$inadas %or "a "u& de" ,ue/o.ra "a c"ase de /ente a "a +ue /enera"$ente se deno$ina "a sa" de "a tierra- .n otras %a"abras, eran duros, cuadrados y $a"os %ara "a sa"ud, %ero Mort estaba de$asiado %reocu%ado co$o %ara %ercatarse de e""o>@Eu8 bebe entonces "a /ente de %or a+u1A ." %ro%ietario $ir# de sos"ayo a sus %arro+uianos, toda una %roe&a teniendo en cuenta +ue se encontraban directa$ente de"ante de 8">Pues 'er8is, se:or1a, %re,erente$ente, a+u1 bebe$os es,u$ino>@.s,u$inoA >re%iti# Mort sin notar "as risotadas a%a/adas>S1, se:or1a- Se hace con $an&anas- Princi%a"$ente con $an&anas5 Mort a+ue""o "e %areci# bastante sa"udab"e y di*o) >.st( bien- Una %inta de es,u$ino, %uesSe $eti# "a $ano en e" bo"si""o y sac# "a bo"sa de oro +ue "a Muerte "e hab1a dado- Se/u1a bastante ""ena- .n e" si"encio re%entino +ue se hab1a hecho en "a %osada, e" tintineo de "as $onedas son# co$o "os "e/endarios 4on/s de Bronce de Lesh%, +ue %ueden o1rse $ar adentro en noches de te$%estad, $ientras "as corrientes "os a/itan en sus torres su$er/idas a trescientas bra&as ba*o e" a/ua>; %or ,a'or, sir'e a estos se:ores "o +ue deseen >a:adi#Se sinti# tan abru$ado %or e" coro de /racias +ue no se %ercat# de +ue a sus nue'os a$i/os "es ser'1an "a bebida en co%as di$inutas co$o deda"es, $ientras +ue "a de 8" a%areci# en una /ran *arra de $aderaSon $uchas "as historias +ue se cuentan sobre e" es,u$ino, y c#$o se hace en "os h9$edos %antanos, si/uiendo anti+u1si$as recetas trans$itidas de %adres a hi*os de un $odo $(s bien irre/u"ar- No es cierto "o +ue se dice de "as ratas, o "as cabe&as de ser%ientes, o e" chorro de %"o$o- ; "a +ue hab"a de "a o'e*a $uerta es un %er,ecto in'ento- Pode$os descartar todas "as 'ariantes de "a +ue hab"a de" bot#n de %anta"#n- Pero "a +ue reco$ienda no %er$itir +ue entre en contacto con $eta"es es abso"uta$ente cierta, %or+ue cuando e" %ro%ietario, con todo descaro, "e de'o"'i# a Mort $enos ca$bio de" +ue "e corres%ond1a, y de*# caer un $ontoncito de cobre en un charco de "a bebida, de in$ediato, e" $eta" co$en&# a so"tar es%u$a- Mort hus$e# su co%a y "ue/o to$# un sorbo- Sab1a un %oco a $an&ana, un %oco a $a:anas de oto:o, y $ucho a" ,ondo de una %i"a de "e:os- Sin e$bar/o, co$o no +uer1a %arecer irres%etuoso, bebi# un sorboLos %arro+uianos "o $iraban ,i*a$ente $ientras iban contando %or "o ba*oMort not# +ue es%eraban a"/o de 8">.st( bueno >di*o>, $uy re,rescante- >Bebi# otro sorbo y a/re/#>) Un sabor a" +ue hay +ue acostu$brarse, %ero estoy se/uro de +ue $erece "a %ena.ntre "os %arro+uianos +ue estaban $(s a"e*ados se oyeron uno o dos $ur$u""os de descontento>Se/uro +ue ha bauti&ado e" es,u$ino>Eu8 'a, ya sabes "o +ue ocurre si %er$ites +ue una /ota de a/ua to+ue e" es,u$ino." %ro%ietario trat# de no %restar atenci#n a "os co$entarios y diri/i8ndose a Mort con e" $is$o tono de 'o& +ue uti"i&aron %ara %re/untar"e a san Por/e M@Eue has $atado un +u8AN, in+uiri#) >@Os /ustaA >.s bastante ,uerte >re%uso Mort>- ; sabe un %oco a nueces>Discu"%ad$e >di*o e" %ro%ietario y con sua'idad "e +uit# "a *arra a Mort- La hus$e# y "ue/o se en*u/# "os o*os>RUuuaa/hS >e7c"a$#>- .s es,u$ino, no cabe dudaMir# a" $uchacho con una e7%resi#n rayana en "a ad$iraci#n- No era %or+ue se hubiera bebido "a tercera %arte de una %inta de es,u$ino, sino %or+ue se/u1a en %ie y a%arente$ente con 'ida- Le de'o"'i# "a *arra) ,ue co$o si "e entre/asen a Mort un tro,eo des%u8s de una co$%etici#n incre1b"e- Cuando e" $uchacho 'o"'i# a beber un buen sorbo, 'arios de "os FG

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett FO

%resentes hicieron una $ueca de do"or- ." %ro%ietario se %re/unt# de +u8 estar1an hechos "os dientes de Mort y decidi# +ue ten1an +ue ser de" $is$o $ateria" +ue su est#$a/o>@Por casua"idad no ser8is hechiceroA >%re/unt# %or si "as $oscas>No, "o siento- @Deber1a ser"oA No $e "o %arec1a, %ens# e" %ro%ietario, %or+ue no ca$ina co$o un hechicero y ade$(s, no ,u$a nada- Co"'i# a $irar "a *arra de es,u$ino0ab1a a""1 a"/o e7tra:o- 0ab1a a"/o e7tra:o en a+ue" $uchacho- No ten1a e" as%ecto adecuado- Parec1a3 $(s s#"ido de "o debido5+ue""o era una ridicu"e&, %or su%uesto- La barra era s#"ida, e" sue"o era s#"ido, "os %arro+uianos eran tan s#"idos co$o se %od1a desear- Sin e$bar/o Mort, ah1 de %ie, con cara de inco$odidad, $ientras beb1a un "1+uido con e" +ue se %od1an %u"ir cucharas, daba "a i$%resi#n de des%edir una so"ide& %articu"ar$ente %otente, una di$ensi#n de rea"idad e7traSu %e"o era $(s %e"o, su ro%a $(s ro%a, sus botas, e" e%1to$e de" ca"&ado- De s#"o $irar"o "e entraba a uno do"or de cabe&aSin e$bar/o, Mort de$ostr# entonces +ue, a" ,in y a" cabo, era hu$ano- La *arra se "e des"i&# de "os dedos "asti$ados y con estr8%ito cay# sobre "as ba"dosas, donde "os restos de es,u$ino co$en&aron a corroer"as- Se:a"# hacia "a %ared $(s a"e*ada $ientras abr1a y cerraba "a boca sin %oder articu"ar %a"abraLos %arro+uianos 'o"'ieron a sus con'ersaciones y a &a$%arse "a co$ida, tran+ui"os des%u8s de haber co$%robado +ue "as cosas iban co$o deb1an ir2 Mort se co$%ortaba ya de un $odo %er,ecta$ente nor$a"- ." %ro%ietario, a"i'iado %or e" hecho de +ue "a in,usi#n hubiera sido 'en/ada, tendi# "a $ano %or enci$a de "a barra y "o %a"$e# en e" ho$bro con /esto sociab"e>Tran+ui"o >"e di*o[- 5 todo e" $undo "e %roduce este e,ecto, tendr8is *a+ueca durante unas cuantas se$anas, %ero no "e deis i$%ortancia, un tra/uito de es,u$ino y se os %asar( todo.s bien sabido +ue e" $e*or re$edio %ara curar una resaca de es,u$ino es una co%ita de "o $is$o %ara reani$arse, aun+ue ser1a $(s e7acto decir %ara sacudirse, %ara con'u"sionarse y +uedar co$o si "e hubieran %asado a uno %or enci$a con una a%"anaderaPero Mort se "i$it# a continuar se:a"ando y con 'o& te$b"orosa di*o) >@Lo 'eisA RCiene a tra'8s de "a %aredS R.st( tras%asando "a %aredS >Son $uchas "as cosas +ue atra'iesan "as %aredes des%u8s de "a %ri$era co%a de es,u$ino4enera"$ente, son 'erdes y %e"udas>R.s "a bru$aS @No o1s co$o chis%orroteaA >Una bru$a +ue chis%orrotea, @ehA ." %ro%ietario $ir# hacia "a %ared) estaba 'ac1a, a e7ce%ci#n de unas cuantas te"ara:as, y carec1a de todo $isterio- La ur/encia +ue se a%reciaba en "a 'o& de Mort "o %erturb#- 0abr1a %re,erido "os acostu$brados $onstruos cubiertos de esca$as- Con e""os, uno sab1a a +u8 atenerse>R.n este $o$ento cru&a "a habitaci#nS @.s +ue no "a sent1sA Los %arro+uianos se $iraron- Mort "es causaba in+uietud- M(s tarde, uno o dos de e""os ad$itir1an +ue sintieron a"/o, %arecido a un /8"ido esco&or, %or+ue %od1a haberse tratado de indi/esti#nMort retrocedi# y se a/arr# a "a barra- Se estre$eci#>Cen/a ya >di*o e" %ro%ietario>, sabe$os "o +ue son "as bro$as %ero3 >R5ntes ""e'abas %uesta una ca$isa 'erdeS ." %ro%ietario se $ir#- ; con un "i/ero tono aterrori&ado, in+uiri#) >@5ntes de +u8A Para sor%resa suya, y antes de +ue su $ano hubiese co$%"etado e" subre%ticio 'ia*e hacia "a %orra de endrino, Mort se hab1a aba"an&ado sobre "a barra y "o hab1a a,errado %or e" de"anta">Tienes una ca$isa 'erde, @noA RLa he 'isto, ten1a botoncitos a$ari""osS FO

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett FU

>Pues3 s1- Ten/o dos ca$isas- >." %ro%ietario intent# er/uirse un %oco y a:adi#>) Soy un ho$bre de recursos- Pero hoy no $e "a he %uestoNo +uer1a saber c#$o se hab1a enterado Mort de" deta""e de "os botonesMort "o so"t# y /ir# en redondo>R.st(n todos sentados en sitios di,erentesS @D#nde est( e" ho$bre +ue estaba sentado *unto a" ,ue/oA RLo han ca$biado todoS Sa"i# corriendo, atra'es# "a %uerta y de ,uera "e ""e/# un /rito aho/ado- Co"'i# a entrar con "os o*os desorbitados y se en,rent# a" horrori&ado /ru%o>@Eui8n ha ca$biado e" carte"A R5"/uien ha ca$biado e" carte"S ." %ro%ietario se %as# ner'iosa$ente "a "en/ua %or "os "abios>@Des%u8s de +ue $uriera e" 'ie*o rey, +uer8is decirA La $irada de Mort "o de*# he"ado, "os o*os de" $uchacho eran dos ne/ras "a/unas de terror>REuiero decir e" no$breS >Cer8is3 es +ue ha sido sie$%re e" $is$o >re%"ic# e" ho$bre y, deses%erado, $ir# a sus c"ientes en busca de a%oyo>- @No es as1, $uchachosA La Cabe&a de" Du+ueSe oy# un coro de $ur$u""os de con,or$idadMort $ir# a todos y a cada uno, 'isib"e$ente estre$ecido- Lue/o se dio "a 'ue"ta y 'o"'i# a sa"ir corriendoLos a""1 %resentes oyeron e" /o"%etear de unos cascos en e" %atio, +ue se ,ue haciendo cada 'e& $(s tenue hasta desa%arecer %or co$%"eto, co$o si e" caba""o acabara de abandonar "a ,a& de "a tierra.n e" interior de "a %osada, reinaba e" si"encio- Los ho$bres %rocuraban no $irarseNin/uno de e""os +uer1a ser e" %ri$ero en reconocer "o +ue cre1an +ue acababan de %resenciarDe $odo +ue "e corres%ondi# a" %ro%ietario cru&ar con %aso inse/uro "a habitaci#n, tender "a $ano y %a"%ar "a ,a$i"iar su%er,icie de $adera de "a %uerta- .ra s#"ida, 1nte/ra, ten1a todo "o +ue una %uerta ha de tenerTodos hab1an 'isto a Mort atra'esar"a tres 'eces- Sin abrir"aBin?y %u/n# %or /anar a"tura, e"e'(ndose %r(ctica$ente en 'ertica", $ientras con "os cascos hend1a e" aire y e" a"iento %art1a de 8" de*ando un rastro de 'a%or ri&ado- Mort se su*et# con $anos y rodi""as, %ero %rinci%a"$ente con ,uer&a de 'o"untad, y se%u"t# "a cara en "as crines de" caba""o- No $ir# hacia aba*o hasta +ue e" aire +ue "o rodeaba se torn# he"ado y trans%arente co$o sa"sa de asi"o de %obres.n "o a"to, "as Luces de" .*e ,"uctuaban si"enciosas, %or e" cie"o in'erna"- 5ba*o3 un %"ato 'ue"to a" re'8s, de 'arios ?i"#$etros de di($etro, %"ateado %or "a "u& de "as estre""as- 5"can&# a 'er +ue estaba sa"%icado de "uces- ; +ue "as nubes "o cru&abanNo- Obser'# con cuidado- Las nubes iban entrando en 8", y hab1a nubes en 8", %ero "as nubes de dentro eran $(s de"icadas y se $o'1an en una direcci#n "i/era$ente distinta y, de hecho, no %arec1an tener de$asiado en co$9n con "as nubes de ,uera- 0ab1a a"/o $(s3- ah, s1, "as Luces de" .*e- Le daban a "a noche +ue se encontraba ,uera de" he$is,erio ,antas$a" una "i/era tona"idad 'erdosa, %ero deba*o de" do$o no hab1a se:a"es de e""a.ra co$o $irar un tro&o de otro $undo, casi id8ntico, +ue hubiera sido in*ertado en e" Disco- ." c"i$a era a""1 "i/era$ente distinto, y esa noche, "as Luces no se 'e1an; a" Disco a+ue""o no "e sentaba bien, y "o rodeaba %ara e$%u*ar"o de 'ue"ta a "a ine7istencia- Desde "a a"tura donde se encontraba, Mort no notaba +ue iba e$%e+ue:eciendo, %ero e" o1do de "a $ente "o/r# o1r e" chis%orroteo de "an/osta +ue so"taba a+ue""a cosa $ientras a'an&aba a%"astante, de*(ndo"o todo ta" co$o deb1a ser- La rea"idad se estaba curandoSin necesidad de %ensar en e""o, Mort su%o +ui8n se encontraba en e" centro de" do$oResu"taba e'idente, inc"uso desde se$e*ante a"tura, +ue estaba ,ir$e$ente centrado sobre Sto LatTrat# de no %ensar en "o +ue ocurrir1a cuando e" do$o se hubiera reducido a" ta$a:o de un cuarto, y "ue/o a" de una %ersona, y "ue/o a" de un hue'o- No "o "o/r#FU

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett GW

La "#/ica "e habr1a dicho a Mort +ue a""1 estaba su sa"'aci#n- Un %ar de d1as $(s y e" %rob"e$a se habr1a resue"to so"o2 "os "ibros de "a bib"ioteca 'o"'er1an a estar bien2 e" $undo habr1a 'ue"to a recu%erar su ,or$a co$o un 'enda*e e"(stico- La "#/ica "e habr1a dicho +ue inter,erir en e" %roceso %or se/unda 'e& no har1a $(s +ue e$%eorar "as cosas- La "#/ica "e habr1a dicho todo eso, si e""a no se hubiera to$ado ta$bi8n "a noche "ibre.n e" Disco, "a "u& 'ia*a bastante des%acio, debido a" e,ecto de ,reno +ue en e""a e*erce e" in$enso ca$%o $(/ico, y en a+ue""os $o$entos "a %arte de "a Peri,eria +ue conten1a "a is"a de \ru"" se encontraba directa$ente deba*o de "a #rbita so"ar, y %or "o tanto, toda'1a eran "as %ri$eras horas de" atardecer- 0ac1a bastante ca"or, ade$(s, %uesto +ue "a Peri,eria absorbe $(s ca"or y dis,ruta de un sua'e c"i$a $ar1ti$oDe hecho, \ru"", +ue %osee una /ran %arte de "o +ue, a ,a"ta de un t8r$ino $e*or, ha dado en ""a$arse costa, dis%uesta *usto a" borde de "a Peri,eria, era una is"a a,ortunada- Los 9nicos ?ru""ianos nati'os +ue no a%reciaban este deta""e eran a+ue""os +ue no $iraban adonde iban o "os son($bu"os y, debido a "a se"ecci#n natura", ya no +uedaban $uchos- Todas "as sociedades %oseen un cierto n9$ero de $ar/inados o seres %eri,8ricos, %ero en \ru"" *a$(s ten1an ocasi#n de 'o"'er a incor%orarse a" $ont#nTer%sic Mi$s no era un $ar/inado ni un %eri,8rico- .ra un %escador de ca:a- 0ay una di,erencia) %escar con ca:a es $(s caro- Pero Ter%sic era ,e"i&- Obser'aba c#$o se ba$bo"eaba des%acio un corcho con una %"u$a %rendida en "as ca"$as a/uas %"a/adas de *uncos de" r1o 0a?ru"", y ten1a "a $ente casi en b"anco- Lo 9nico +ue hubiera %odido estro%ear"e e" hu$or era ""e/ar a co/er un %escado, %or+ue co/er %escados era "a 9nica cosa de %escar con ca:a +ue rea"$ente te$1a- .ran unos bichos ,r1os, resba"adi&os y $iedosos +ue "e %on1an "os ner'ios de %unta, y Ter%sic no ten1a "os ner'ios en $uy buen estadoSie$%re y cuando no %escara nada, Ter%sic Mi$s era uno de "os %escadores de ca:a $(s ,e"ices de" Disco, %or+ue e" r1o 0a?ru"" se encontraba a siete ?i"#$etros de su casa, y %or "o tanto, a siete ?i"#$etros de "a se:ora 4^"adys Mi$s, con "a +ue hab1a dis,rutado seis $eses de ,e"i& 'ida $atri$onia"- De eso hac1a unos 'einte a:osTer%sic no %restaba una atenci#n indebida cuando otro %escador de ca:a hac1a acto de %resencia y ocu%aba un %uesto en "a ori""a- .'idente$ente, a"/unos %escadores se habr1an o%uesto a se$e*ante 'io"aci#n de "a eti+ueta, %ero se/9n "as re/"as de Ter%sic, todo a+ue""o +ue redu*era sus %osibi"idades de %escar uno de esos $a"ditos bichos estaba bienPor e" rabi""o de" o*o, not# +ue e" reci8n ""e/ado %escaba con $oscas, %asatie$%o interesante +ue Ter%sic hab1a recha&ado %or+ue a" ,ina", uno acababa dedicando de$asiado tie$%o en casa %ara %re%arar e" e+ui%oNunca hab1a 'isto %escar con $oscas de a+ue""a $anera- 0ab1a $oscas h9$edas y $oscas secas, %ero a+ue""a $osca cay# a" a/ua "an&ando un +ue*ido de diente de sierra y arranc# a" %escado de "as a/uas, %ero %or "a co"aTer%sic obser'aba su$ido en una ,ascinaci#n aterrada $ientras "a ,i/ura borrosa +ue se encontraba detr(s de "os sauces "an&aba "a ca:a una y otra 'e&- ." a/ua hir'i# cuando toda "a %ob"aci#n ,"u'ia" %u/n# %or a%artarse de" ca$ino de a+ue" terror &u$bante y, %or des/racia, %resa de "a con,usi#n, un "ucio /rande y en"o+uecido $ordi# e" an&ue"o de Ter%sic.n un $o$ento dado, estaba de %ie en "a ori""a, y a" $o$ento si/uiente se 'io en una oscuridad 'erdosa y resonante, so"tando burbu*as a" res%irar y 'iendo co$o su 'ida %asaba 'e"o& ante sus o*os2 inc"uso en e" $o$ento de aho/arse, sinti# horror ante "a idea de tener +ue conte$%"ar e" %er1odo +ue iba desde su boda hasta e" %resente- 5" %ensar +ue 4^"adys %ronto se +uedar1a 'iuda, se a"e/r# un %oco- De hecho, Ter%sic sie$%re hab1a tratado de 'er e" "ado %ositi'o de "as cosas, y $ientras se hund1a en e" ,an/o, a/radecido, cay# en "a cuenta de +ue a %artir de a+ue" $o$ento su 'ida s#"o %od1a $e*orar3 ; una $ano "o a/arr# de "os cabe""os y "o arrastr# a "a su%er,icie, +ue de re%ente "e resu"t# do"oros1si$a- Unas es%antosas $anchas ne/ras y a&u"es "e ,"otaron de"ante de "os o*os- Le ard1an "os %u"$ones- La /ar/anta era un tubo de do"orGW

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett GV

Unas $anos >$anos ,r1as, /8"idas, $anos +ue %arec1an un /uante ""eno de dados> "o re$o"caron %or e" a/ua y "o de*aron tendido en "a ori""a donde, des%u8s de unos de%orti'os intentos %or continuar aho/(ndose, a" ,ina" acabaron %or inti$idar"o hasta de'o"'er"o a "o +ue %asaba %or ser su 'idaTer%sic se en,adaba raras 'eces, %or+ue 4^"adys no "o a%robaba- Pero se sinti# traicionado- 0ab1a nacido sin +ue "o consu"taran, se hab1a casado %or+ue 4^"adys y su sue/ro se hab1an encar/ado de e""o, y "e hab1an arrebatado /rosera$ente e" 9nico "o/ro hu$ano e7c"usi'a$ente suyo- Se/undos antes, todo hab1a sido si$%"e- .n ese $o$ento, todo 'o"'1a a ser co$%"icadoC"aro +ue no +uer1a $orirse- Los dioses eran $uy estrictos en e" te$a de" suicidio- Pero 8" no hab1a +uerido +ue "o rescataranCon "os o*os enro*ecidos y e" rostro con'ertido en una $(scara de "i$o y "ente*as de a/ua, escudri:# "a si"ueta borrosa +ue se er/u1a sobre 8" y /rit#) >@Para +u8 tu'iste +ue sa"'ar$eA La res%uesta "o %reocu%#- Pens# en e""a durante todo e" trayecto de re/reso a su casa, a %ie y cha%oteando- Descans# en e" ,ondo de "a $ente $ientras 4^"adys se +ue*aba de" estado en +ue "e hab1a +uedado "a ro%a- Le dio 'ue"tas %or "a cabe&a co$o una ardi""a in+uieta $ientras estu'o sentado *unto a" ,ue/o estornudando con aire cu"%ab"e, %or+ue "a en,er$edad era otra de "as cosas +ue 4^"adys no a%robaba- Mientras descansaba te$b"ando en "a ca$a, se insta"# en sus sue:os co$o un iceber/- Presa de "a ,iebre, $ur$ur#) >@Eu8 habr( +uerido decir con eso de MP5R5 MKS 5D.L5NT.NA Las antorchas ard1an en "a ciudad de Sto Lat- .scuadrones enteros de ho$bres ten1an e" encar/o de reno'ar"as constante$ente- Las ca""es bri""aban- Las ""a$as chis%orroteantes i$%ed1an e" a'ance de "as so$bras +ue, durante si/"os, se hab1an %asado todas "as noches irre%rochab"e$ente $etidas en sus %ro%ios asuntos- I"u$inaban anti/uos rincones donde "os o*os de "as ratas sor%rendidas re"uc1an desde "as %ro,undidades de sus a/u*eros- Ob"i/aban a "os "adrones a +uedarse en casa- Fu"/uraban sobre "as bru$as nocturnas, ,or$ando un ha"o de "u& a$ari""enta +ue ocu"taba "as a"tas y ,r1as ""a$as +ue se e"e'aban desde e" .*e- Pero bri""aban sobre todo en e" rostro de "a %rincesa \e"i.staba en todas %artes- Cubr1a todas "as su%er,icies %"anas- Bin?y a'an&aba a $edio /a"o%e %or "as ca""es i"u$inadas, entre %rincesas \e"i ,i*adas a %uertas, %aredes y e7tre$os de /ab"etes- Mort se +ued# bo+uiabierto a" 'er "os carte"es de su a$ada en cada una de "as su%er,icies en "as +ue "os obreros hab1an "o/rado +ue e" en/rudo %e/araPero "o $(s e7tra:o de todo era +ue nadie %arec1a %restar"es de$asiada atenci#n- Si bien "a 'ida nocturna de Sto Lat no era tan %intoresca y ""ena de 'icisitudes co$o "a de 5n?h> Mor%or?, de" $is$o $odo +ue una %a%e"era no %uede co$%etir con un 'ertedero $unici%a", en "as ca""es, no obstante, hab1a un /ran /ent1o y se o1an "os /ritos de buhoneros, a%ostadores, 'endedores de du"ces, tri"eros, da$as de citas, carteristas y e" honesto $ercader ocasiona" +ue se hab1a $etido a""1 %or error y +ue no "o/raba reunir e" dinero su,iciente %ara $archarseMientras Mort caba"/aba %or estas ca""es, ,"otando en e" aire, ""e/aban a sus o1dos reta"es de con'ersaciones en $edia docena de "en/uas2 %etri,icado de %a'or, ad'irti# +ue "as entend1a todasFina"$ente, des$ont# y condu*o a" caba""o %or "a ca""e de" Muro, buscando en 'ano "a casa de Buencorte- La encontr# s#"o %or+ue un bu"to +ue se a%reciaba en e" carte" $(s %r#7i$o hac1a unos ruidos a$orti/uados +ue sonaban a $a"dicionesTendi# "a $ano cuidadosa$ente y arranc# una tira de %a%e">Mucha, /racia, >di*o e" ""a$ador con ,or$a de /(r/o"a>- R0ay +ue 'er %ara creerS La 'ida di,curre nor$a"$ente y ,in +ue t9 te de, cuenta, 'an y te ""enan "a boca de en/rudo>@D#nde est( BuencorteA >Fe ha $archado a %a"acio- >." ""a$ador "o $ir#, socarr#n, y /ui:# un o*o de hierro ,or*ado>- Cinieron uno, ho$bre, y ,e ""e'aron toda, ,u, co,a,- De,%u8,, otro, ho$bre, e$%e&aron a %e/ar carte"e, de ,u no'ia %or toda, %arte,- Cabrone,GV

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett G

Mort se %uso ro*o>@Su no'iaA ." ""a$ador, +ue ten1a antecedentes de$on1acos, so"t# una risita a" o1r e" tono de Mort, +ue son# i/ua" +ue "as u:as a" rascar una "i$a>F1 >re%uso>- ; ,i $e "o %re/unta,, %arec1a +ue ""e'aban $ucha %ri,aMort ya se hab1a $ontado a "o$os de Bin?y>R.yS >/rit# e" ""a$ador cuando Mort ya se iba a"e*ando>- R.y, $uchachoS @No %odr1a, de,%e/ar$eA Mort tir# con tanta ,uer&a de "as riendas de Bin?y +ue e" caba""o recu"# sobre "os ado+uines y bai"ote# co$o en"o+uecido, des%u8s tendi# "a $ano y a/arr# e" aro de" ""a$ador- La /(r/o"a "e'ant# "a $irada y conte$%"# "a cara de Mort, y s9bita$ente, se sinti# co$o un ""a$ador rea"$ente aterrado- Los o*os de Mort bri""aban co$o criso"es, su e7%resi#n era un horno, su 'o& conten1a ca"or su,iciente co$o %ara derretir e" hierro- ." ""a$ador i/noraba de +u8 ser1a ca%a& e" $uchacho, %ero %re,iri# no a'eri/uar"o>@C#$o $e has ""a$adoA >sise# Mort- ." ""a$ador %ens# 'e"o&$ente y re%uso) >@Fe:orA >@Eu8 $e has %edido +ue hicieraA >@De,%e/ar$eA >No ten/o intenci#n de hacer"o>.,tu%endo >re%"ic# e" ""a$ador>- .,tu%endo- Por $1, de acuerdo- Pue, a,1 $e +uedoSe +ued# $irando co$o Mort se a"e*aba a" /a"o%e %or "a ca""e y se estre$eci#, a"i'iado, a" tie$%o +ue se /o"%eaba sua'e$ente de %uro ner'ioso>Te has "ibrado %or uuun %ee"o >"e di*o una de "as bisa/ras>RFierra e" %icoS Mort %as# de"ante de serenos cuya $isi#n consist1a entonces en ta:er unas ca$%anas y /ritar e" no$bre de "a %rincesa, %ero con una cierta incertidu$bre, co$o si "es costara recordar"o- No "es hi&o caso, %or+ue iba ocu%ado, escuchando "as 'oces +ue en e" interior de su cabe&a dec1an) S#"o te ha 'isto una 'e&, tonto- @Por +u8 iba e""a a ocu%arse de tiA S1, %ero "e he sa"'ado "a 'ida.so si/ni,ica +ue "e %ertenece a e""a- No a ti- 5de$(s, 8" es hechicero@; +u8A Se su%one +ue "os hechiceros no3 no sa"en con $uchachas, son a"*ibes3 @5"*ibesA Eue nunca hacen ya sabes t9 +u83 @C#$o, nunca hacen ya sabes t9 +u8A, di*o "a 'o& interna y son# co$o si se riera con $a"iciaSe su%one +ue no 'a bien %ara "a $a/ia, %ens# Mort a$ar/a$enteCaya sitio %ara /uardar "a $a/iaMort estaba aso$brado y e7i/i# saber) @Eui8n eresA Soy t9, Mort- Tu yo interno;a, o*a"( %udiera sa"ir$e de $i cabe&a, ya est( bastante atestada teni8ndo$e a $1 dentroSe co$%rende, di*o "a 'o&, yo s#"o intentaba ayudarte- Pero recuerda una cosa, si a"/una 'e& te necesitas, est(s sie$%re a $anoLa 'o& se a%a/#.n ,in, %ens# Mort con a$ar/ura, 8se debo de haber sido yo- Soy e" 9nico +ue $e diri*o a $1 $is$o ""a$(ndo$e MortLa sor%resa +ue "e caus# descubrir su %ro%ia 'o& interior oscureci# e" hecho de +ue, $ientras iba concentrado en ese $on#"o/o, hab1a atra'esado a caba""o "as %uertas de" %a"acio.'idente$ente, todos "os d1as "a /ente atra'esaba a caba""o "as %uertas de" %a"acio, %ero casi todo e" $undo necesitaba +ue antes se "as abriesenG

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett G<

Los /uardias +ue se encontraban de" otro "ado se +uedaron tiesos de %a'or, %or+ue cre1an haber 'isto un ,antas$a- Su %a'or habr1a sido $ay9scu"o de haberse enterado de +ue "o +ue hab1an 'isto no era %recisa$ente un ,antas$a." /uardia +ue se ha""aba ante "as %uertas de" /ran sa"#n hab1a %resenciado "o $is$o, %ero "e dio tie$%o de recobrar e" *uicio, a" $enos e" %oco +ue "e +uedaba, %ara "e'antar "a "an&a *usto en e" $o$ento en +ue Bin?y cru&aba e" %atio a" trote>5"to >/ru:#>- 5"to- @Eui8n 'i'eA Mort "o 'io entonces %or %ri$era 'e&>@C#$oA >in+uiri# su$ido a9n en sus %ensa$ientos- ." /uardia se %as# "a "en/ua %or "os "abios resecos y retrocedi#- Mort des$ont# de Bin?y y a'an&#>0e dicho +ui8n 'i'e >insisti# e" /uardia, con una $e&c"a de obstinaci#n y estu%ide& suicida +ue "o hac1an $erecedor de una %ro$oci#n te$%ranaMort a,err# sua'e$ente "a "an&a y "a a%art# de "a %uerta- 5" hacer"o, "a "u& de "a antorcha "e i"u$in# e" rostro>Mort >re%uso en 'o& ba*aUn so"dado nor$a" habr1a considerado a+ue""o co$o su,iciente, %ero este /uardia ten1a $adera de ,uncionario>@5$i/o o ene$i/oA >tarta$ude# rehuyendo "a $irada de Mort>@Eu8 %re,ieres t9 +ue seaA >in+uiri# Mort con una sonrisa- No se %arec1a $ucho a "a sonrisa de su a$a, %ero resu"t# bastante e,ecti'a, y no hab1a en e""a ni %i&ca de hu$or- ." /uardia res%ir# a"i'iado y se hi&o a un "ado>Pasa, a$i/o >"e di*oMort cru&# e" 'est1bu"o a /randes &ancadas y se diri/i# a "a esca"era +ue conduc1a a "os a%osentos rea"es- ." 'est1bu"o hab1a ca$biado $ucho desde "a 9"ti$a 'e& +ue "o 'iera- Por todas %artes hab1a retratos de \e"i2 ocu%aban e" "u/ar de "os anti/uos y deteriorados estandartes de bata""a en "as oscuras a"turas de" techo- 5 todo a+ue" +ue ca$inara %or e" %a"acio "e habr1a resu"tado i$%osib"e dar $(s de dos %asos sin 'er un retrato- Una %arte de "a $ente de Mort se %re/unt# %or +u8, de" $is$o $odo +ue otra %arte se %reocu%aba %or e" do$o ondu"ante +ue "enta$ente iba cerr(ndose sobre "a ciudad, %ero "a $ayor1a de su $ente era un ,u"/or ca"iente y hu$eante de ira, aso$bro y ce"os- Pens# entonces +ue ;sabe"" deb1a de tener ra&#n, a+ue""o era a$or>R." $uchacho +ue atra'iesa %aredesS Le'ant# "a cabe&a de /o"%e- Buencorte se encontraba de %ie, en "o a"to de "a esca"era." $a/o ta$bi8n hab1a ca$biado $ucho, %ens# Mort a$ar/a$ente- 5un+ue +ui&( no tanto- 5 %esar de +ue 'est1a una t9nica b"anca y ne/ra con "ente*ue"as bordadas, a %esar de +ue su so$brero en %unta $ed1a co$o un $etro y estaba decorado con $(s s1$bo"os $1sticos +ue una "($ina de dentista, y a %esar de +ue sus &a%atos de tercio%e"o ro*o ""e'aban hebi""as %"ateadas y unas %untas +ue se enroscaban co$o caraco"es, en e" cue""o ten1a a9n unas cuantas $anchas y a%arente$ente iba $ascando a"/oObser'# a Mort $ientras sub1a "a esca"era en direcci#n a 8">@.st(s en,adado %or a"/oA >"e %re/unt#>- 0ab1a e$%e&ado con "o tuyo, %ero des%u8s $e "i8 con otras cosas- Resu"ta $uy di,1ci" atra'esar3 @%or +u8 $e $iras de ese $odoA >@Eu8 haces a+u1A >Podr1a hacerte "a $is$a %re/unta- @Te a%etece una ,resaA Mort ech# un 'ista&o a "a cestita de $adera +ue e" $a/o ""e'aba en sus $anos>@.n %"eno in'iernoA >.n rea"idad son co"es de Bruse"as con un to+ue de $a/ia>@; saben a ,resasA Buencorte "an&# un sus%iro y contest#) >No, saben a co"es de Bruse"as- ." encanta$iento no es de" todo e,ica&- Pens8 +ue as1 "a %rincesa se ani$ar1a, %ero $e "as "an&# a "a cara- .s una %ena tirar"as- 5nda, s1r'eteMort "o $ir# bo+uiabierto>@Te "as "an&# a "a caraA G<

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett G4

>; $e te$o +ue con $ucha %unter1a- .s una *o'encita $uy decidida0o"a, di*o una 'o& desde e" ,ondo de "a $ente de Mort, soy t9 otra 'e&, +ue te hace 'er +ue "as %osibi"idades de +ue "a %rincesa conte$%"e si+uiera e" t9 sabes +u8 con este ti%o, son de "o $(s re$otasCete, %ens# Mort.$%e&aba a %reocu%ar"e su subconsciente- 5" %arecer, dis%on1a de una "1nea directa con %artes de su cuer%o +ue, en ese $o$ento, 8" +uer1a o"'idar>@Por +u8 est(s a+u1A >%re/unt# en 'o& a"ta>- @Tiene a"/o +ue 'er con todos estos retratosA >Una buena idea, @no te %areceA >co$ent# Buencorte con una a$%"ia sonrisa>- .s a"/o +ue $e enor/u""ece bastante>Perdona >di*o Mort d8bi"$ente>- 0e tenido un d1a a/otador- Creo +ue $e /ustar1a sentar$e en a"/una %arte>Pode$os ir a" Sa"#n de" Trono >su/iri# Buencorte>- 5 estas horas de "a noche no sue"e haber nadie a""1- Todo e" $undo duer$eMort asinti#, y "ue/o $ir# con sus%icacia e" *o'en hechicero>@; entonces +u8 haces t9 "e'antadoA >"e %re/unt#>0u$ >re%uso Buencorte>, hu$, se $e ocurri# ir a 'er si hab1a a"/o en "a des%ensaSe enco/i# de ho$bros-F ; ahora es e" $o$ento de in,or$ar de +ue ta$bi8n Buencorte nota +ue Mort, si bien se trata de un Mort cansado %or "a caba"/ata y "a ,a"ta de sue:o, des%ide una es%ecie de bri""o interior +ue, %or e7tra:o +ue %are&ca, no tiene nada +ue 'er con e" ta$a:o y, en todo caso, "i/era$ente su%erior a" ta$a:o natura"- La di,erencia estriba en +ue, /racias a" adiestra$iento, a Buencorte se "e da $e*or +ue a otros adi'inar cosas y sabe +ue, en ocu"tis$o, "a res%uesta ob'ia sue"e ser sie$%re "a e+ui'ocadaMort %uede atra'esar distra1da$ente %aredes y beber $ata$achos %uro sin e$borracharse, no %or+ue se est8 con'irtiendo en ,antas$a, sino %or+ue se est( 'o"'iendo %e"i/rosa$ente rea".n e,ecto, cuando e" $uchacho a'an&a ta$ba"eante $ientras recorren "os %asi""os si"enciosos y atra'iesa una co"u$na de $(r$o" sin %ercatarse si+uiera, es e'idente +ue, desde su %unto de 'ista, e" $undo se est( trans,or$ando en un "u/ar bastante insubstancia">5cabas de atra'esar una co"u$na de $(r$o" >"e ad'irti# Buencorte>- @C#$o "o has hechoA >@5h, s1A Mort $ir# a su a"rededor- La co"u$na %arec1a bastante s#"ida- Le enca*# un coda&o y se hi&o un "i/ero $orado>0abr1a *urado +ue s1 >di*o Buencorte>- Los hechiceros nota$os estas cosasSe $eti# "a $ano en e" bo"si""o de "a t9nica>@.ntonces has notado e" do$o de bru$a +ue rodea "a co$arcaA >in+uiri# MortBuencorte "an&# un chi""ido- Se "e cay# e" bote +ue ""e'aba en "a $ano Y+ued# hecho a:icos en e" sue"o2 "es ""e/# e" o"or "i/era$ente rancio a a"i:o %ara ensa"adasZ>@;aA .n "a des%ensa hab1a encontrado $edio bote de $ayonesa a:e*a, un tro&o de +ueso $uy %asado y un to$ate cubierto de $oho b"anco- Dado +ue durante e" d1a, "a des%ensa de" %a"acio de Sto Lat conten1a nor$a"$ente +uince 'enados enteros, cien %ares de %erdices, cincuenta %i%as ""enas de $ante+ui""a, doscientos tarros de "iebres, setenta y cinco $edias reses, a"/o $(s de $edia "e/ua de sa"chichas surtidas, a'es 'arias, ochenta docenas de hue'os, 'arios esturiones de" Mar Circu"ar, una tina de ca'iar y un $us"o de e"e,ante re""eno de aceitunas, Buencorte hab1a a%rendido, una 'e& $(s, +ue una de "as $ani,estaciones uni'ersa"es de "a $a/ia natura", en estado %uro, es "a si/uiente) sie$%re +ue se hace una incursi#n ,urti'a en %"ena noche a" sitio donde se a"$acenan "os a"i$entos do$8sticos, no i$%orta cu(" sea e" in'entario de su contenido diurno, uno encontrar(, inde,ectib"e$ente, $edio bote de $ayonesa a:e*a, un tro&o de +ueso $uy %asado y un to$ate cubierto de $oho b"ancoG4
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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett GD

>No s8 si ya >di*o Mort>, %ero hay una es%ecie de $uro chis%orroteante +ue 'a a'an&ando sobre "a co$arca y a nadie %arece %reocu%ar"e y3 >@5 +u8 'e"ocidad a'an&aA >R3 trans,or$a "as cosasS >@Lo has 'istoA @5 +u8 distancia se encuentraA @5 +u8 'e"ocidad a'an&aA >C"aro +ue "o he 'isto- Lo atra'es8 a caba""o en dos ocasiones- .ra co$o3 >Pero no eres hechicero, @c#$o has3A >De todos $odos, @+u8 diab"os haces t9 a+u13A Buencorte ins%ir# hondo y /rit#) >RTodo e" $undo a ca""arS Se %rodu*o un si"encio- Lue/o, e" hechicero a,err# a Mort de" bra&o y tirando de 8" "e di*o) >Ca$os- >; 'o"'ieron atr(s %or e" %asi""o>- No s8 bien +ui8n eres, y es%ero tener tie$%o %ara a'eri/uar"o a"/9n d1a, %ero a"/o terrib"e 'a a ocurrir %ronto y ten/o "a i$%resi#n de +ue t9 est(s de a"/9n $odo i$%"icado>@5"/o terrib"eA @Cu(ndoA >De%ende de a +u8 distancia se encuentre "a &ona de contacto y a +u8 'e"ocidad a'ance >res%ondi# Buencorte, arrastrando a Mort %or un %asi""o "atera"Cuando se encontraron de"ante de una %uertecita de rob"e, "e so"t# e" bra&o y 'o"'i# a buscar en e" bo"si""o, de" +ue sac# un trocito de +ueso duro y un to$ate a%"astado de as%ecto %oco a/radab"e>5nda, a/u(nta$e esto, @+uieresA 4raciasCo"'i# a hur/ar en e" bo"si""o, sac# una ""a'e y abri# "a %uerta>Matar( a "a %rincesa, @noA >di*o Mort>S1 >re%"ic# Buencorte>, y no, a "a 'e&- >Se detu'o con "a $ano en e" %ica%orte>- Caya, $uy %ers%ica& de tu %arte- @C#$o "o sab1asA >Pues3 >Mort 'aci"#>La %rincesa $e cont# una historia $uy rara >di*o Buencorte>;a $e i$a/ino >di*o Mort>- Si era incre1b"e, era cierta>.res t9, @noA @." ayudante de "a MuerteA >S1- 5un+ue, ahora $is$o, no estoy de ser'icio>Me a"e/ra saber"oBuencorte cerr# "a %uerta tras e""os y tante# en busca de una 'e"a- Se oy# un %o%, un res%"andor de "u& a&u"ada y un /e$ido>Lo siento >se discu"%# chu%(ndose "os dedos>- ." hechi&o de" ,ue/o- Nunca he ""e/ado a co/er"e e" tru+ui""o>.s%erabas +ue ""e/ara e" do$o 8se, @'erdadA >in+uiri# Mort %reci%itada$ente>- @Eu8 ocurrir( cuando acabe de rodearnosA ." hechicero se sent# %esada$ente sobre "os restos de un bocadi""o de beicon>No estoy $uy se/uro >re%uso>- Ser( interesante obser'ar"o- Pero $e te$o +ue no desde dentro- Lo +ue creo +ue ocurrir( es +ue esta se$ana %asada no habr( e7istido nunca>@; e""a $orir( de re%enteA >No "o has entendido bien- La %rincesa habr( ""e'ado $uerta una se$ana- Todo esto3 >hi&o un 'a/o ade$(n en e" aire> no habr( ocurrido- ." asesino habr( cu$%"ido con su encar/o- T9 con e" tuyo- La historia se habr( curado, se habr( cicatri&ado- Todo 'o"'er( a "a nor$a"idad- .s decir, desde e" %unto de 'ista de "a historia- .n rea"idad, no hay otroMort se aso$# %or "a estrecha 'entana- 5nte 8", $(s a""( de" %atio, en "as ca""es i"u$inadas, 'io un retrato de "a %rincesa +ue sonre1a a" cie"o>Cu8nta$e "o de "os retratos >"e %idi# a Buencorte>- Parecen obra de "a hechicer1a>No estoy se/uro de +ue ,uncionen- Cer(s, "a /ente e$%e&aba a sentirse turbada y no sab1a %or +u8, y eso e$%eoraba "as cosas- Sus $entes se encontraban en una rea"idad, y su cuer%o, en otra- 5"/o $uy desa/radab"e- No "o/raban acostu$brarse a "a idea de +ue "a %rincesa se/u1a 'i'a- Cre1a +ue "os retratos ser1an una buena idea, %ero, @sabesA, "a /ente no 'e "as cosas cuando sus $entes "es dicen +ue no est(n a""1GD

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett GF

>.so te "o %odr1a haber dicho yo >co$ent# Mort con a$ar/ura>Mand8 a "os %re/oneros %9b"icos sa"ir durante e" d1a >continu# Buencorte>- Cre1a +ue si "a /ente "o/raba ""e/ar a creer en e""a, esta nue'a rea"idad se con'ertir1a en 'erdadera>@M$$,A >di*o Mort a"e*(ndose de "a 'entana>- @5 +u8 te re,ieresA >Cer(s3 i$a/in8 +ue si un n9$ero su,iciente de %ersonas ""e/aban a creer en e""a, %odr1an ca$biar "a rea"idad- .n e" caso de "os dioses ,unciona- Si "a /ente de*a de creer en un dios, 8ste $uere- Si son $uchos "os +ue creen en 8", se hace $(s ,uerte>No "o sab1a- Ten1a "a i$%resi#n de +ue "os dioses son s#"o dioses>No "es /usta +ue se hab"e de" te$a >di*o Buencorte re'o"'iendo entre "a $onta:a de "ibros y %er/a$inos +ue hab1a sobre su $esa de traba*o>Ta" 'e& ,uncione en e" caso de "os dioses %or+ue son es%ecia"es >su/iri# Mort>- La /ente es3 es $(s s#"ida- Con "a /ente no ,uncionar1a>No es 'erdad- Su%on/a$os +ue sa"ieras de a+u1 y andu'ieras $erodeando %or e" %a"acioProbab"e$ente, a"/9n /uardia te 'er1a, %ensar1a +ue eras un "adr#n y te dis%arar1a con su ba""esta- .n "a rea"idad de" /uardia t9 ser1as un "adr#n- No ser1a cierto, %ero estar1as tan $uerto co$o si "o ,uera- La ,e es a"/o %oderoso- ;o soy hechicero- ; "os hechiceros sabe$os de estas cosas- Mira estoSac# un "ibro de entre e" caos +ue ten1a ante s1 y "o abri# %or "a "oncha de beicon +ue uti"i&aba co$o se:a"- Mort $ir# %or enci$a de su ho$bro y ,runci# e" ce:o a" 'er "a ri&ada escritura $(/ica- Se $o'1a %or "a %(/ina, retorci8ndose y contorsion(ndose %ara +ue no "a "eyese a"/uien +ue no ,uera $a/o, y e" e,ecto /enera" era desa/radab"e>@Eu8 es estoA >.s e" Libro de "a Ma/ia de 5"berto Ma"ich, e" Ma/o >re%uso e" hechicero>, una es%ecie de te7to te#rico sobre $a/ia- .s $e*or +ue no $ires con de$asiada ,i*e&a a "as %a"abras, no "es /usta- F1*ate, a+u1 dice3 Sus "abios se $o'ieron sin e$itir sonido a"/uno- La ,rente se "e %er"# de /otitas de sudor +ue decidieron unirse y ba*ar todas *untas %ara co$%robar +u8 hac1a "a nari&- Se "e hu$edecieron "os o*os5 $uchos "es /usta sentarse c#$oda$ente con un buen "ibro- Pero a nadie +ue estu'iera en su sano *uicio "e /ustar1a sentarse c#$oda$ente con un "ibro de $a/ia, %or+ue inc"uso "as %a"abras ais"adas tienen una 'ida %ro%ia, %ri'ada y 'en/ati'a, y "eer"as es una es%ecie de "ucha "ibre $enta"- M(s de un *o'en hechicero ha intentado "eer un /ri$orio de$asiado ,uerte %ara 8", y "a /ente +ue ha o1do "os chi""idos ha ha""ado 9nica$ente sus &a%atos %untia/udos con "a c"(sica 'o"uta de hu$o sa"iendo de" interior y un "ibro +ue, a si$%"e 'ista, %arece un %oco $(s 'o"u$inoso- 5 +uienes ,is/onean en "as bib"iotecas de $a/ia %ueden ""e/ar a ocurrir"es unas cosas +ue har1an +ue, en co$%araci#n, "a tortura in,"i/ida %or unos $onstruos de "as Di$ensiones Ma&$orra a" arrancarte "a cara ,uera a"/o as1 co$o un "i/ero $asa*e5,ortunada$ente, Buencorte %ose1a una edici#n e7%ur/ada, en "a +ue a"/unas de "as %(/inas $(s in+uietantes se encontraban se""adas a ca" y canto Yaun+ue en noches tran+ui"as, se %od1a o1r co$o "as %a"abras a%risionadas rascaban, irritadas, en e" interior de su c(rce", co$o una ara:a atra%ada en una ca*a de ceri""as2 cua"+uiera +ue se haya sentado *unto a a"/uien +ue ""e'a un ^a"?$an %odr( i$a/inarse e7acta$ente e" ruido +ue hac1anZ>5+u1 est( "a %arte +ue nos interesa >anunci# Buencorte>- Dice a+u1 +ue inc"uso "os dioses3 >R;a "o he 'isto antesS >@Eu8A Mort se:a"# e" "ibro con un dedo te$b"oroso>R5 8"S Buencorte "e "an&# una $irada rara y e7a$in# "a %(/ina de "a i&+uierda- 0ab1a un retrato de un anciano hechicero con un "ibro y una %a"$atoria en "a $ano, con una di/nidad casi %erentoria>No ,or$a %arte de "a $a/ia >di*o, $os+ueado>, es s#"o e" autorGF

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Terry Pratchett GG

>@Eu8 dice deba*o de" retratoA >Pues3 dice) MSi ha dis,rutado de este Libro, ta" 'e& "e interesen otros T1tu"os de" $is$o3N>R.so no, "ee *usto deba*o de" retratoS >.st( hecho- .s e" 'ie*o Ma"ich- Todos "os hechiceros "o conocen- 5" ,in y a" cabo, ,und# "a Uni'ersidad- >Buencorte "an&# una risita aho/ada>- 0ay una estatua ,a$osa de 8" en e" 'est1bu"o %rinci%a", y en cierta ocasi#n, durante "a Se$ana de "as Bro$as, $e sub1 a e""a y co"/u8 un3 Mort se +ued# $irando ,i*a$ente e" retrato>Di$e una cosa >%idi# con 'o& +ueda>, @ten1a "a estatua una /otita en "a %unta de "a nari&A >Creo +ue no >res%ondi# Buencorte>- .ra de $(r$o"- Pero no s8 %or +u8 $oti'o te a"borotas tanto- 0ay in,inidad de %ersonas +ue saben +u8 as%ecto ten1a- .s ,a$oso>Ci'i# hace $uchos a:os, @'erdadA >Creo +ue unos dos $i"- Oye, no s8 %or +u83 >Pero a%uesto a +ue no se $uri# >a'entur# Mort>- 5%uesto a +ue un buen d1a desa%areci# y ya est(- @No es as1A Buencorte es%er# un $o$ento antes de contestar des%acio) >.s e7tra:o +ue "o di/as- Me han re,erido una "eyenda se/9n "a cua" e" ho$bre se hab1a $etido en cosas $uy raras- Dicen +ue se trans%ort# a "as Di$ensiones Ma&$orra $ientras %racticaba e" Rito de Cuesthi.nte de atr(s %ara ade"ante- Lo 9nico +ue encontraron ,ue su so$brero- 5"/o rea"$ente tr(/ico- Toda "a ciudad de due"o un d1a entero s#"o %or un so$brero- Para co"$o, ni si+uiera era un so$brero es%ecia"$ente atracti'o2 ten1a a"/unas +ue$aduras>5"berto Ma"ich >di*o Mort %ara s1>- REu8 cosasS Ta$bori"e# con "os dedos sobre "a $esa, aun+ue e" sonido resu"t# sor%rendente$ente a$orti/uado>Lo siento >se discu"%# Buencorte>, no "o/ro %i""ar"e e" tran+ui""o a "os bocadi""os de $e"a&a>Ca"cu"o +ue "a &ona de contacto a'an&a $(s o $enos a %aso de ho$bre >di*o Mort chu%(ndose "os dedos distra1da$ente>- @Puedes detener"a con $a/iaA >;o no >re%uso Buencorte sacudiendo "a cabe&a>- Me a%"astar1a y $e de*ar1a %"ano co$o una sart8n >di*o a"e/re$ente>@Eu8 te %asar( entonces cuando ""e/ueA >Pues 'o"'er8 a 'i'ir en "a ca""e de" Muro- .s decir, no $e habr8 ido *a$(s de a""1- ; todo esto no habr( ocurrido- 5un+ue es una %ena- 5+u1 cocinan bastante bien, y $e "a'an "a ro%a /ratis- Por cierto, @a +u8 distancia $e has dicho +ue estabaA >Ca"cu"o +ue a unos treinta ?i"#$etrosBuencorte se arre$an/# y $o'i# "os "abios- Fina"$ente di*o) >.so +uiere decir +ue ""e/ar( $a:ana a"rededor de $edianoche, *usto a tie$%o %ara "a coronaci#n>@De +ui8nA >De e""a>Pero ya es reina, @noA >.n cierto $odo, %ero o,icia"$ente no es reina hasta +ue no "a coronen >sonri# BuencorteSobre su rostro se %royectaban "as so$bras +ue hac1a "a "u& de "a 'e"a- Lue/o a:adi#) >Si +uieres +ue te e7%"i+ue una ,or$a de entender"o, es co$o "a di,erencia +ue e7iste entre de*ar de 'i'ir y estar $uertoCeinte $inutos antes, Mort se hab1a sentido tan cansado +ue hubiera echado ra1ces- .n ese $o$ento, sent1a una es%ecie de her'or en "a san/re- .ra a"/o as1 co$o "a ener/1a ,ebri" +ue te asa"ta de $adru/ada y +ue sabes +ue acabar(s %a/ando a" d1a si/uiente, a"rededor de" $ediod1a, %ero +ue %or e" $o$ento, te i$%u"sa a "a acci#n, de "o contrario, "os $9scu"os corren e" ries/o de %artirse de %ura 'ita"idad>Euiero 'er"a >di*o>- Si t9 no %uedes hacer nada, ta" 'e& yo s1GG

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Terry Pratchett GO

>5nte su %uerta hay /uardias >"e ad'irti# Buencorte>- Lo di/o co$o $era obser'aci#nPor+ue ni %or un $inuto %uedo ""e/ar a i$a/inar +ue su %resencia 'aya a ca$biar nada.ra $edianoche en 5n?h>Mor%or?, %ero en "a /ran ciudad dob"e "a 9nica di,erencia entre "a noche y e" d1a era3 bueno, "a ,a"ta de "u& natura"- Los $ercados estaban atestados, "os es%ectadores continuaban a%e"otonados a"rededor de "os ,osos de ra$eras, "os subca$%eones de "a eterna y bi&antina /uerra de bandas de "a ciudad ,"otaban si"enciosa$ente, corriente aba*o, en "as a/uas he"adas de" r1o, con %esas de %"o$o atadas a "os %ies2 "os tra,icantes de di'ersas de"icias i"e/a"es, e inc"uso i"#/icas, e*erc1an su co$ercio "atera"2 "os "adrones robaban2 en "os ca""e*ones, "os cuchi""os re,"e*aban "a "u& de "as estre""as2 "os astr#"o/os iniciaban su *ornada "abora"2 y en Las Tinieb"as, un sereno, +ue se hab1a e7tra'iado, toc# su ca$%ana y /rit#) >RLas doce han daaado y sereeeaa/h3S Sin e$bar/o, "a C($ara de Co$ercio de 5n?h>Mor%or? no se sentir1a nada ,e"i& si se "e su/iriese +ue "a 9nica di,erencia entre su ciudad y un %antano es e" n9$ero de %atas de sus cai$anes, y en rea"idad, en "as &onas $(s se"ectas de 5n?h, +ue sue"en encontrarse en "os distritos de co"inas donde e7iste "a %osibi"idad de +ue so%"e un %oco de brisa, "as noches son sua'es y hue"en a ,"ores de habiscinia y ceci""ia5+ue""a noche, en es%ecia", o"1an ta$bi8n a sa"itre, %or+ue era e" d8ci$o ani'ersario de "a subida a" %oder de" Patricio,G y hab1a in'itado a unos cuantos a$i/os a to$ar una co%a2 en este caso eran unos +uinientos, y estaban "an&ando ,ue/os arti,icia"es- .n "os *ardines de" %a"acio se o1an risas y e" /or*eo ocasiona" de "a %asi#n2 "a 'e"ada acababa de ""e/ar a esa ,ase interesante en "a +ue todo e" $undo hab1a bebido de$asiado %ara su %ro%io bien %ero no "o su,iciente co$o %ara caer redondos- .s ese estado en e" +ue uno hace cosas +ue $(s tarde-, en "a 'ida, recordar( con sonro*ada 'er/=en&a, co$o hacer sonar un si"bato de %a%e" y re1rse hasta %onerse en,er$oDe hecho, en ese $o$ento, unos doscientos in'itados de" Patricio a'an&aban a tro$%icones e*ecutando "a Dan&a de "a Ser%iente, una rara costu$bre ,o"c"#rica de "os $or%or?ianos +ue consist1a en e$borracharse bastante, a/arrarse a "a cintura de "a %ersona +ue se ten1a de"ante y, "ue/o, ba$bo"earse y re1rse a $and1bu"a batiente, $ientras se ,or$aba un cocodri"o +ue iba ser%enteando a tra'8s de todas "as habitaciones %osib"es, %re,erente$ente a+ue""as con ob*etos ,r(/i"es, a" tie$%o +ue se "an&aba una %atada "e'e $arcando e" rit$o de "a $9sica, o a" $enos a tie$%o de es+ui'ar "a de" 'ecino- .sta dan&a hab1a e$%e&ado $edia hora antes, hab1a %asado %or todas "as estancias de" %a"acio y a e""a se hab1an unido dos /no$os, e" cocinero, e" torturador *e,e de" Patricio, tres ca$areros, un "adr#n +ue %asaba %or ah1 y un dra/oncito de "os %antanosM(s o $enos en $itad de "a dan&a se encontraba e" /ordo "ord Rod"ey de Euir$, heredero de "as ,abu"osas ,incas Euir$, cuya %reocu%aci#n %rinci%a" en a+ue""os $o$entos se "a %roduc1an "os ,inos dedos +ue "e a,erraban "a cintura- Ba*o e" ba:o de a"coho", e" cerebro intentaba ""a$ar"e "a atenci#n>Oye >di*o %or enci$a de" ho$bro, $ientras osci"aban %or d8ci$a e hi"arante 'e& %or "a enor$e cocina>, no $e a%rietes tanto, %or ,a'orCUKNTO LO SI.NTO>No %asa nada, chica- @Te cono&co de a"/oA >in+uiri# "ord Rod"ey %ateando 'i/orosa$ente a" rit$o de "a $9sicaNO LO CR.O PROB5BL.- DIM., POR F5COR, @EU! SI4NIFIC5DO TI.N. .ST5 5CTICID5DA >@C#$oA >/rit# "ord Rod"ey %or enci$a de" ruido hecho %or a"/uien +ue %ateaba "a %uerta de una 'itrina en $edio de /ritos de a"e/r1a@CIMO S. LL5M5 LO EU. 05C.MOSA >in+uiri# "a 'o& con %aciencia /"acia"5n?h>Mor%or? hab1a co+ueteado con di'ersas ,or$as de /obierno hasta +ue, a" ,ina", se decidi# %or esa ,or$a de de$ocracia conocida co$o Un 0o$bre, Un Coto- ." Patricio era ese 0o$bre2 y e" Coto era e" suyoGO
G

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Terry Pratchett GU

>@.s +ue nunca has estado en una ,iestaA Por cierto, cuidado con "a co%aM. T.MO EU. D. TODO .STO NO .STO; S5C5NDO CU5NTO M. 4UST5RH5POR F5COR, .LPLHC5M. UN5 COS5- @TI.N. EU. C.R CON .L S.LOA >No, a $enos +ue nos %are$os en seco, chica, no s8 si $e e7%"ico >di*o su se:or1a y "e %e/# un coda&o a su in'isib"e co$%a:era>RK;S >e7c"a$#Un estr8%ito $arc# "a de,unci#n de" bu,,et ,r1oNo>@No +u8A NO T. .LPLIC5S>Cuidado con "a cre$a, %odr1as resba"ar3 es un bai"e, nada $(s- ; se hace %or %ura di'ersi#n- POR DIC.RSIIN>5s1 es- RDada, dada, da3 %atadaS >Se %rodu*o una %ausa audib"e@EUI!N .S .L T5L DIC.RSIINA >No es nin/una %ersona, di'ersi#n es "o +ue uno saca de todo esto@; 50OR5 T.N.MOS DIC.RSIINA >;o cre1a +ue s1 >di*o su se:or1a con tono incierto- La 'o& +ue "e hab"aba a" o1do co$en&aba a %reocu%ar"e 'a/a$ente2 era co$o si "e ""e/ara directa$ente a" cerebro@; DIND. .ST5 L5 DIC.RSIINA >RPues en e" bai"eS @D5R P5T5D5S .S DIC.RTIDOA >Bueno, es %arte de "a di'ersi#n- RPatadaS @.SCUC05R MQSIC5 .N UN5 .ST5NCI5 C5LUROS5 .S DIC.RTIDOA >Puede ser@; CIMO S. M5NIFI.ST5 L5 DIC.RSIINA >Bueno, es3 oye, o te di'iertes o no te di'iertes, no hace ,a"ta +ue $e %re/untes a $1, has de saber"o y %unto- Por cierto, @c#$o has entrado a+u1A @.res a$i/a de" PatricioA DI45MOS EU. !L M. P5S5 TR5B5POS- M. P5R.CII EU. D.BH5 5PR.ND.R 5L4O 5C.RC5 D. LOS PL5C.R.S 0UM5NOS>Pues %arece +ue te ,a"ta un "ar/o trecho %or recorrer;5 LO S!- T. RU.4O EU. DISCULP.S MI L5M.NT5BL. I4NOR5NCI5- SILO D.S.O 5PR.ND.R- O;., POR F5COR3 @; TOD5 .ST5 4.NT. S. .STK DICIRTI.NDOA >RC"aroS .NTONC.S .STO .S DIC.RSIIN>Me a"e/ra +ue "o haya$os ac"arado- Cuidado con "a si""a >"e es%et# "ord Rod"ey, +ue a esas a"turas se estaba di'irtiendo bien %oco y se sent1a desa/radab"e$ente sobrioTras 8", una 'o& di*o ba*ito) .STO .S DIC.RSIIN- B.B.R .N .LC.SO .S DIC.RSIIN- NOSOTROS NOS DIC.RTIMOS- !L S. DICI.RT.- C5;5 DIC.RSIIN- EU! DIC.RTIDODetr(s de "a Muerte, e" dra/oncito de "os %antanos, $ascota de" Patricio, se su*etaba, in,"e7ib"e, a "as caderas huesudas y %ensaba) con /uardias o sin e""os, "a %r#7i$a 'e& +ue %ase$os de"ante de una 'entana abierta, sa"dr8 %or %iernas\e"i se incor%or# de so%et#n en "a ca$a>No des un %aso $(s >orden#>- R4uardiasS >No %udi$os detener"o >di*o e" %ri$er /uardia, a'er/on&ado, aso$ando "a cabe&a %or "a %uerta>.s +ue ha entrado %or "a ,uer&a3 >di*o e" otro /uardia desde e" otro "ado de" u$bra">; e" hechicero di*o +ue no hab1a %rob"e$as y nos di*eron +ue todo e" $undo deb1a escuchar"o %or+ue3 >.st( bien, est( bien- 5+u1 %odr1an asesinar a cua"+uiera >conc"uy# \e"i de $a" hu$orCo"'i# a %oner "a ba""esta sobre "a $esita de noche, des/raciada$ente, sin correr e" se/uroGU

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett OW

Se oy# un c"ic, e" /o"%e de "a cuerda contra e" $eta", una e7ha"aci#n y un /e$ido- ." /e$ido %ro'en1a de Buencorte- Mort se 'o"'i# hacia 8">@Te encuentras bienA >"e %re/unt#>- @Te ha dadoA >No >res%ondi# d8bi"$ente e" hechicero>- No $e ha dado- @C#$o te sientesA >Un %oco cansado- @Por +u8A >No, %or nada, %or nada- @No notas corrientes de aireA @Ni una "i/era sensaci#n de tener un esca%eA >No, @%or +u8A >No, %or nada, %or nadaBuencorte se 'o"'i# y e7a$in# a ,ondo "a %ared +ue hab1a detr(s de Mort>@.s +ue a "os $uertos no se "es %er$ite un %oco de %a&A >%re/unt# \e"i con a$ar/ura>;o ten1a entendido +ue cuando uno estaba $uerto ten1a ase/urada una buena noche de descansoLa %rincesa ten1a as%ecto de haber ""orado- Con una intuici#n +ue "e sor%rendi#, Mort ad'irti# +ue e""a se hab1a dado cuenta y +ue eso "a en,urec1a $(s a9n>No es *usto >di*o Mort>- 0e 'enido a ayudar- @No es as1, Buen>corteA >@M$$A >di*o Buencorte, +ue hab1a encontrado "a ,"echa de "a ba""esta se%u"tada en e" yeso y "a $iraba con /ran sus%icacia>- 5h, s1, s1, ha 'enido a ayudar- 5un+ue no ,uncionar(Discu"%ad$e, @a"/uien tiene un %oco de cuerdaA >@5 ayudarA >"e es%et# \e"i>- @5 ayudarA Si no ,uera %or ti3 >Se/uir1as $uerta >di*o Mort- .""a "o $ir# con "a boca abierta>Pero no estar1a enterada- ; 8sa es "a %eor %arte>Creo +ue ser( $e*or +ue os $arch8is >su/iri# Buencorte a "os /uardias, +ue intentaban %asar inad'ertidos>- Pero $e +uedar8 con "a "an&a, %or ,a'or- 4racias>Cer(s >di*o Mort>- 5,uera ten/o un caba""o- Te aso$brar(- Puedo ""e'arte a donde sea- No tienes %or +u8 es%erar a+u1>Se 'e +ue no sabes $ucho sobre "a $onar+u1a >co$ent# \e"i>0u$- @NoA >Te +uiere decir +ue es $e*or ser una reina $uerta en tu %ro%io casti""o +ue 'i'ir co$o %"ebeya en a"/una %arte >"e e7%"ic# Buencorte, +ue hab1a c"a'ado "a "an&a en "a %ared, *unto a "a ,"echa, e intentaba a%untar con e""as>- De todos $odos, no ,uncionar1a- ." do$o no est( centrado sobre e" %a"acio, est( centrado sobre e""a>@Sobre +ui8nA >in+uiri# \e"iCon su 'o& se %odr1a haber conser'ado "a "eche ,resca durante un $es entero>Sobre su $a*estad >se corri/i# auto$(tica$ente Buencorte $irando de reo*o a "o "ar/o de "a "an&a>; +ue no se te o"'ide>No se $e o"'idar(, %ero 8sa no es "a cuesti#n >di*o e" hechicero- 5rranc# "a ,"echa de" yeso y co$%rob# "a %unta con e" dedo>RPero, si te +uedas, $orir(sS >e7c"a$# Mort>.ntonces, tendr8 +ue ense:ar"e a" Disco c#$o $uere una reina >di*o \e"i, tratando de %arecer todo "o or/u""osa +ue %uede %er$itir un %i*a$a de %unto rosaMort se sent# en e" e7tre$o de "a ca$a y se a/arr# "a cabe&a con "as $anos>;o s8 c#$o $uere una reina >$ascu""#>- Las reinas $ueren i/ua" +ue "as de$(s %ersonas; a"/unos %re,erir1a$os no estar %resentes cuando ocurriera>Discu"%ad$e, +uiero echar un 'ista&o a esta ba""esta >di*o Buencorte a,ab"e$ente, y tendi# "a $ano de"ante de e""os>- No os %reocu%8is %or $1>Me en,rentar8 or/u""osa$ente a $i destino >di*o \e"i, %ero en su 'o& se not# un "e'e aso$o de incertidu$bre>No "o har(s- Euiero decir +ue s8 de +u8 hab"o- Cr8e$e- .n "a $uerte no hay nada de or/u""o- Te $ueres y nada $(s>S1, %ero "a cuesti#n est( en c#$o "o haces- ;o $orir8 nob"e$ente, co$o "a reina .&erie"OW

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Mundodisco 4, Mort

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Mort ,runci# "a ,rente- La historia era %ara 8" un "ibro cerrado>@Eui8n esA >Ci'i# en \"atch, tu'o $uchos a$antes y se sent# enci$a de una ser%iente >"e e7%"ic# Buencorte, +ue estaba $ontando "a ba""esta>R; con ra&#nS RUn a$or "a traicion#S >Lo 9nico +ue recuerdo es +ue se ba:aba en "eche de burra- Cosa curiosa, "a historia >di*o Buencorte con tono re,"e7i'o>- Te con'iertes en reina, reinas durante treinta a:os, haces "eyes, dec"aras "a /uerra a otros %ueb"os y des%u8s, s#"o te recuerdan %or+ue o"1as a yo/ur y %or+ue te $ordieron en e"3 >.s una de $is ante%asadas "e*anas >"e es%et# \e"i>- No %er$itir8 +ue di/as esas cosas>RCa""aos "os dos y escuchad$eS >/rit# Mort- ." si"encio descendi# co$o una $orta*a.ntonces, con $ucho cuidado, Buencorte to$# %unter1a y "e dis%ar# a Mort en "a es%a"daLa noche se deshi&o de sus '1cti$as te$%ranas y continu# su ca$ino- Inc"uso "as ,iestas $(s a"ocadas hab1an conc"uido y, a banda&os, "os in'itados re/resaban a casa, %ara $eterse en sus ca$as, o en todo caso, en "a ca$a de a"/uien- Pri'ados de estos co$%a:eros de 'ia*e, $eras %ersonas +ue hac1an 'ida diurna y +ue se hab1an e7tra'iado de su terreno te$%ora", "os 'erdaderos su%er'i'ientes de "a noche se entre/aban a" serio co$ercio de "a oscuridadNo di,er1a de$asiado de" interca$bio $ercanti" diurno de 5n?h>Mor%or?, sa"'o %or e" hecho de +ue "os cuchi""os eran $(s 'isib"es y "as %ersonas no sonre1an tantoLas Tinieb"as estaba en si"encio, e7ce%ci#n hecha de" c#di/o de si"bidos con +ue "os "adrones se co$unicaban y "a ca"$a atercio%e"ada con +ue decenas de %ersonas se ocu%aban de sus asuntos, su$idas en un cuidadoso $utis$o; en e" Ca""e*#n de" Pa$#n, "as ,a$osas %artidas itinerantes de dados de Xa e" Tu""ido co$en&aban a ani$arse- Carias decenas de si"uetas enca%uchadas a%arec1an arrodi""adas o en cuc"i""as a"rededor de" c1rcu"o de tierra batida donde "os dados de ocho "ados de Xa, rebotando y /irando, i$%art1an su en/a:osa "ecci#n sobre "a %robabi"idad estad1stica>RTresS >RLos O*os de Tu%ha", %or "oS >RTe ha %i""ado, 0u$$o?S R!sta sabe c#$o "an&ar "os dadosS .STK C0UP5DO0u$$o? M6/u?, un ho$bre ba*ito, con cara %"ana, ori/inario de una de "as tribus de" .*e, cuya habi"idad con "os dados era ,a$osa donde+uiera +ue se reunieran dos ho$bres %ara des%"u$ar a un tercero, reco/i# "os dados y "es "an&# una $irada ,uribunda- Ma"di*o %or "o ba*o a Xa, cuya habi"idad %ara ca$biar "os dados era i/ua"$ente notoria entre "os conocedores %ero +ue, a%arente$ente, "e hab1a ,a""ado, "e dese# una $uerte do"orosa y %re$atura a "a *u/adora so$br1a +ue ten1a sentada en,rente y tir# "os dados a" barro>RCeintiuno %or "as $a"asS Xa reco/i# "os dados y se "os entre/# a "a e7tra:a- 5" 'o"'erse hacia 0u$$o?, uno de sus o*os hi&o un "e'1si$o /ui:o- 0u$$o? estaba i$%resionado) a%enas hab1a notado "a $ancha ne/ra en "os dedos en/a:osa$ente a/arrotados de Xa, y eso +ue "o estaba obser'andoResu"t# desconcertante e" $odo en +ue "os dados ta$bori"earon en "a $ano de "a desconocida %ara sa"ir 'o"ando de e""a con un arco "ento +ue acab# en 'einticuatro %untitos 'ue"tos hacia "as estre""as5"/unos de "os +ue %ose1an una $ayor e7%eriencia ca""e*era se a"e*aron de e""a arrastrando "os %ies, %or+ue una suerte co$o a+u8""a %od1a ""e/ar a ser a"/o bastante desa,ortunado en "as %artidas itinerantes de dados de Xa e" Tu""idoLa $ano de Xa a,err# "os dados y se oy# un ruido %arecido a" c"ic de un /ati""o>Todos "os ochos >di*o entre dientes>- Tanta suerte resu"ta $isteriosa." resto de "a $u"titud se e'a%or# co$o e" roc1o y s#"o +uedaron a+ue""os ho$bres cor%u"entos y de as%ecto %oco co$%asi'o +ue, si Xa hubiera %a/ado a"/una 'e& i$%uestos, en su dec"araci#n habr1an a%arecido dec"arados ba*o e" rubro Bienes y .+ui%os .sencia"es>Ta" 'e& no sea suerte >a:adi#>- Ta" 'e& sea hechicer1aOV

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.SO M. OF.ND. .N 4R5DO SUMO>Una 'e& 'ino %or a+u1 un hechicero +ue +uer1a hacerse rico >"e e7%"ic# Xa>- Pero no recuerdo bien +u8 ,ue de 8"- @MuchachosA >0ab"a$os con 8" a ,ondo3 >3 y "o de*a$os en e" Pasa*e de" Cerdo3 >3 y en "a 5'enida de "a Mie"3 >3 y en un %ar $(s de sitios +ue no recuerdoLa desconocida se %uso de %ie- Los $uchachos "a rodearon.STO .S INN.C.S5RIO- SILO PR.T.NDO 5PR.ND.R- @EU! PL5C.R L. .NCU.NTR5N LOS 0UM5NOS 5 UN5 SIMPL. R.P.TICIIN D. L5S L.;.S D.L 5T5RA >." a&ar no %inta nada en esto- Muchachos, ech8$os"e un 'ista&oLos hechos +ue si/uieron no ,ueron recordados %or a"$a 'i'iente a"/una, sa"'o "a de un /ato ,ero&, uno de "os $i"es de "a ciudad, +ue en esos $o$entos cru&aba e" ca""e*#n %ara diri/irse a una cita- Se detu'o y obser'# con inter8sLos $uchachos +uedaron c"a'ados con e" cuchi""o en e" aire- 5 su a"rededor, ,"uctuaba una do"orosa "u& %ur%9rea- La desconocida se +uit# "a ca%ucha, reco/i# "os dados y "os co"oc# en "a $ano abierta de Xa- ." ho$bre abr1a y cerraba "a boca2 sus o*os intentaban sin 87ito no 'er "o +ue ten1a de"ante- SonriendoTIR5Xa "o/r# ba*ar "a 'ista y $irarse "a $ano>@Eu8 a%osta$osA >susurr#Si 45N5S, T. 5BST.NDRKS D. 05C.R .STOS RIDHCULOS INT.NTOS POR SU4.RIR EU. .L 5T5R 4OBI.RN5 LOS 5SUNTOS D. LOS 0OMBR.S>S1, s1- @; si3 si %ierdoA D.S.5RKS 05B.R 45N5DOXa trat# de tra/ar sa"i'a, %ero "a /ar/anta se "e hab1a resecado>;a s8 +ue he $andado $atar a $uchas %ersonas3 C.INTITR!S P5R5 S.R .L5CTOS>@.s de$asiado tarde %ara decir +ue "o "a$entoA SON COS5S EU. NO M. CONCI.RN.N- ; 50OR5, L5NT5 LOS D5DOSXa cerr# "os o*os y de*# caer "os dados en e" sue"o, de$asiado ner'ioso %ara intentar si+uiera e" "an&a$iento es%ecia" con e,ecto- Mantu'o "os o*os cerradosTODOS LOS OC0OS- MU; BI.N, NO 05 SIDO D.M5SI5DO DIFHCIL, @C.RD5DA Xa se des$ay#La Muerte se enco/i# de ho$bros, se a"e*# y s#"o se detu'o a hacer"e cos+ui""as en "as ore*as a un /ato ca""e*ero +ue %asaba %or ah1- Tarareaba en 'o& ba*a- No sab1a e7acta$ente +u8 "e hab1a %asado, %ero se estaba di'irtiendo>RNo %od1as estar se/uro de +ue ,uncionar1aS Buencorte tendi# "as $anos con /esto conci"iador>.s 'erdad >ad$iti#>, %ero %ens8 @+u8 ten/o +ue %erderA >Se a%art#>@Eu8 tienes +ue %erderA >/rit# Mort5'an&# co$o una tro$ba y sac# "a ,"echa de uno de "os %ostes de "a ca$a de "a %rincesa>@No ir(s a decir$e +ue esto $e tras%as#A >"e es%et#>Pues te obser'aba e7%resa$ente %ara co$%robar"o >di*o Buencorte>;o ta$bi8n "o he 'isto >di*o \e"i>- Fue horrib"e- Te sa"i# *usto %or donde est( e" cora&#n>; te 'i tras%asar una co"u$na de %iedra >di*o Buencorte>; yo te 'i atra'esar a caba""o una 'entana>S1, %ero eso ,ue cuando estaba de ser'icio >dec"ar# Mort a/itando "as $anos en e" aire>No era un d1a cua"+uiera, es di,erente- ;3 Se interru$%i# un $o$ento y "ue/o a:adi#) >La ,or$a en +ue $e $ir(is3 .sta noche, "os de "a %osada $e $iraron i/ua"- @Eu8 ocurreA O

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>5hora $is$o, cuando has a/itado "as $anos, atra'esaste e" %oste de "a ca$a con e" bra&o >"e e7%"ic# \e"i con un hi"o de 'o&Mort se $ir# "a $ano y "ue/o dio unos /o"%ecitos en "a $adera>@Lo 'eisA .s s#"ido- Un bra&o s#"ido, $adera s#"ida>@0as dicho +ue "a /ente de una %osada te $irabaA >in+uiri# Buencorte>- @; +u8 hiciste entoncesA @5tra'esar "a %aredA >RNoS No, yo s#"o $e to$8 una bebida, $e %arece +ue se ""a$aba es,u$ado3 >@.s,u$inoA >S1- Sabe a $an&anas %odridas- Por "a ,or$a en +ue $e $iraban, cua"+uiera habr1a dicho +ue se trataba de 'eneno>@Cu(nto bebisteA >%re/unt# Buencorte>Una %inta +ui&(, "a 'erdad es +ue no estaba %endiente de e""o3 >@Sab1as +ue e" es,u$ino es "a bebida a"coh#"ica $(s %otente de a+u1 a "as Monta:as de" CarneroA >%re/unt# Buencorte>No- Nadie $e "o di*o >re%"ic# Mort>- Pero @eso +u8 tiene +ue 'er con3A >No >di*o Buencorte des%acio>, no "o sab1as- 0u$- .s una %ista, @noA >@Tiene a"/o +ue 'er con "o de sa"'ar a "a %rincesaA >Probab"e$ente no- 5un+ue $e /ustar1a echar un 'ista&o a $is "ibros>.n ese caso, no es i$%ortante >di*o Mort con ,ir$e&a- Se 'o"'i# hacia \e"i, +ue "o $iraba con un "e'e aso$o de ad$iraci#n>Creo +ue %uedo ayudarte >"e di*o Mort>- Creo +ue %uedo tener acceso a una $a/ia $uy %oderosa- La $a/ia i$%edir( e" a'ance de" do$o, @no es as1, BuencorteA >La $1a no- Tendr1a +ue ser a"/o $uy, %ero $uy ,uerte, y ni si+uiera entonces s8 si ,uncionar1a- La rea"idad es $(s dura +ue3 >0e de $archar >di*o Mort>- R0asta $a:ana, adi#sS >;a es $a:ana >"e record# \e"iMort se $ostr# "i/era$ente desani$ado>.st( bien, hasta esta noche, %ues >di*o "i/era$ente contrariado y a:adi#>) RMarch#$eS >@March#$eA >5s1 hab"aban "os h8roes >"e e7%"ic# a$ab"e$ente Buencorte a "a %rincesa>- ." %obre no %uede e'itar"oMort $ir# ce:udo a" hechicero, sonri# 'a"iente$ente a \e"i y sa"i# de "a a"coba>Podr1a haber abierto "a %uerta >di*o \e"i cuando Mort se hubo ido>Creo +ue estaba un %oco a'er/on&ado >co$eto Buencorte>- Todos %asa$os %or esa ,ase>@Cu(", "a de atra'esar %aredesA >S1, %or decir"o as1- .n cua"+uier caso, de tra/(rse"as>Me 'oy a dor$ir >anunci# \e"i>- Inc"uso "os $uertos necesitan descansar- Buencorte, de*a de to+uetear esa ba""esta, %or ,a'or- .stoy se/ura de +ue no es %ro%io de un hechicero estar a so"as en "a a"coba de una da$a>@M$$A Pero no estoy a so"as, @'erdadA Su $a*estad est( con$i/o>!sa es %recisa$ente "a cuesti#n, @noA >5h, s1- Lo siento- 0u$- Nos 'ere$os %or "a $a:ana, %ues>Buenas noches, Buencorte- Cierra "a %uerta a" $archarte." so" se aso$# %or e" hori&onte, decidi# esca%arse y co$en&# a sa"irPero toda'1a %asar1a a"/9n tie$%o antes de +ue su "u& "enta recorriera e" Disco dor$ido y echara a "a noche, y %or "o tanto "as so$bras nocturnas si/uieron do$inando "a ciudadSe a/o"%aron entonces a"rededor de ." Ta$bor .$%archado, en "a ca""e de "a Fi"i/rana, una de "as %rinci%a"es tabernas de "a ciudad- No era ,a$osa %or su cer'e&a, +ue $(s bien %arec1a orina de donce""a y sab1a a (cido de bater1a, sino %or su c"iente"a- Se dec1a +ue si uno %asaba e" tie$%o su,iciente en ." Ta$bor, tarde o te$%rano todos y cada uno de "os h8roes %rinci%a"es de" Disco te robaban e" caba""oO<

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Mundodisco 4, Mort

Terry Pratchett O4

.n e" interior, toda'1a se o1an con'ersaciones ani$adas, y e" aire estaba car/ado de hu$o, a %esar de +ue e" %ro%ietario hac1a todo a+ue""o +ue hacen "os %ro%ietarios cuando creen ""e/ada "a hora de cerrar, co$o %or e*e$%"o a%a/ar a"/unas "uces, dar"e cuerda a" re"o*, cubrir con un tra%o "os /ri,os de "a cer'e&a y, %or si acaso, co$%robar d#nde est( "a %orra con c"a'os- 5un+ue "os %arro+uianos, c"aro est(, no se daban en abso"uto %or a"udidos- Para "a $ayor1a de "os c"ientes de ." Ta$bor inc"uso "a %orra con c"a'os habr1a sido una $era indirectaNo obstante, eran "o bastante obser'adores co$o %ara sentirse "e'e$ente %reocu%ados %or "a a"ta y ne/ra si"ueta +ue, acodada en "a barra, iba a'an&ando %or e""a y bebi8ndose cuanto 8sta conten1aLos bebedores so"itarios y a%"icados sie$%re /eneran un ca$%o $enta" +ue "es ase/ura una co$%"eta inti$idad, %ero a+ue""a bebedora en %articu"ar, des%ed1a una es%ecie de triste&a ,ata"ista +ue ,ue 'aciando "a barra "enta$ente." deta""e no %reocu%aba a" tabernero, %or+ue "a ,i/ura so"itaria ""e'aba a cabo un e7%eri$ento car1si$oTodos "os bares de" $u"ti'erso "os tienen) esos estantes de bote""as %e/a*osas, de ,or$as raras, +ue no s#"o contienen "1+uidos de e7#tica deno$inaci#n, +ue nor$a"$ente son a&u"es o 'erdes, sino ta$bi8n in/redientes +ue "as bote""as de bebidas 'erdaderas *a$(s se di/nar1an contener, co$o ,rutas enteras, tro&os de ra$itas y, en casos e7tre$ados, %e+ue:as "a/arti*as aho/adas- Nadie sabe %or +u8 "os %ro%ietarios de bares a"$acenan tantas, %uesto +ue todas saben a $e"a&a disue"ta en a/uarr(s- Se ha co$entado +ue sue:an con e" d1a en +ue a"/uien entre es%ont(nea$ente desde "a ca""e y %ida una co%a de Corniche de Me"ocot#n Per,u$ado a "a Menta y +ue, de "a noche a "a $a:ana, su estab"eci$iento se con'ierta en e" Loca" De ModaLa desconocida iba re%asando "a estanter1a@EU! .S .SO C.RD.A ." tabernero entrecerr# "os o*os y "ey# "a eti+ueta>Pone +ue es Co:ac de Me"#n >re%uso, dubitati'o, y a:adi#>) Pone +ue "o e$bote""aron unos $on*es se/9n una anti/ua recetaLO PROB5R!De reo*o, e" ho$bre $ir# "as co%as 'ac1as +ue hab1a sobre "a barra, a"/unas de "as cua"es conser'aban restos de $acedonia, cere&as en un %a"ito y so$bri""itas de %a%e">@Se/uro +ue no ha to$ado ya su,icienteA >%re/unt#Le ten1a "i/era$ente %reocu%ado e" hecho de no %oder distin/uir "a cara de "a desconocidaLa co%a, con "a bebida crista"i&ada en "os bordes, desa%areci# en e" interior de "a ca%ucha %ara sa"ir 'ac1aNO- @; .S. 5M5RILLO CON L5S 5CISP5S D.NTROA >Cordia" de Pri$a'era, %one a+u1- @S1A S1- ; LU.4O PIN45M. D.L 5TUL CON L5S MOTIT5S DOR5D5S>.sto3 @5bri/o Cie*oA SH- ; LU.4O P5S.MOS 5 L5 S.4UND5 FIL5>@Cu(" "e %on/o de a+u1A TODOSLa desconocida se $anten1a bien er/uida $ientras "as co%as con sus car/as de *arabe y 'e/eta"es 'arios iban desa%areciendo en e" interior de "a ca%ucha a "a 'e"ocidad de una cadena de %roducci#n!sta es "a $1a, %ens# e" tabernero, +u8 esti"o, de 8sta $e co$%ro una cha+ueta ro*a y +ui&( %on/a en "a barra unos cuantos cacahuetes y %e%ini""os, co"ocar8 unos cuantos es%e*os en e" "oca" y ca$biar8 e" serr1n de" sue"oTo$# un tra%o e$bebido en cer'e&a y "e dio unas re%asadas entusiastas a "a barra, +ue es%arcieron "as /otas de*adas %or "as co%as de cordia" hasta ,or$ar una $ancha irisada +ue se O4

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co$i# e" barni&- ." 9"ti$o de "os %arro+uianos habitua"es se %uso e" so$brero y sa"i# ta$ba"e(ndose, $ascu""ando entre dientesNo L. C.O L5 4R5CI5 >di*o "a e7tra:a>@C#$o diceA @EU! S. SUPON. EU. D.B. OCURRIRA >@Cu(ntas co%as ha to$adoA CU5R.NT5 ; SI.T.>Casi de todo, %ues >re%"ic# e" tabernero y co$o conoc1a su o,icio, y sab1a +u8 se es%eraba de 8" cuando un %arro+uiano beb1a a so"as a a"tas horas de "a $adru/ada, e$%e&# a "i$%iar una co%a con e" tra%o e$%a%ado de "a'a&as y di*o>) Un desen/a:o a$oroso, @noA @CIMO DIC.A >5ho/ando "as %enas, @ehA ;O NO T.N4O P.N5S>No, c"aro +ue no- O"'1de"o, co$o si no "o hubiera dicho- >Re%as# "a co%a unas cuantas 'eces $(s y "ue/o a:adi#>) Pens8 +ue "e ayudar1a tener a a"/uien con +uien hab"arLa desconocida %er$aneci# ca""ada un $o$ento, %ensando- Lue/o %re/unt#) @EUI.R. 05BL5R CONMI4OA >S1, c"aro- Se $e da bien escucharNUNC5 N5DI. 05BH5 EU.RIDO 05BL5R CONMI4O>Mira %or d#nde, es una "(sti$a- @S5B.A NUNC5 M. INCIT5N 5 IR 5 FI.ST5S>Ps(TODOS M. ODI5N- TODO .L MUNDO M. ODI5- No T.N4O UN SOLO 5MI4O>Todos deber1a$os tener un a$i/o >sentenci# e" tabernero sabia$ente- CR.O EU.3 >@S1A CR.O EU.3 CR.O EU. PODRH5 05C.R 5MIST5D CON L5 BOT.LL5 C.RD.." %ro%ietario hi&o des"i&ar "a bote""a octa/ona" %or "a barra- La Muerte "a a/arr# y "a inc"in# sobre "a co%a- ." "1+uido tintine# en e" borde.STO; EU. CR.. BORR5C05, @NOA >;o "e sir'o a todo a+ue" +ue "o/re $antenerse er/uido >di*o e" %ro%ietarioTII.N. UFFT.D TOD5 L5 R5FFIN- P.RO ;O3 La desconocida se interru$%i# con un dedo dec"a$atorio en e" aire@EU! L. .ST5B5 DICI.NDOA >Eue si creo +ue est( usted borracha50, SH, P.RO PU.DO .S0T5R S0OBRI5 CU5NDO ;O EUI.R5- .S0TO .S UN .S0P.RIM.NTO- ; 50OR5 M. 4USS0T5RH5 .S0P.RIM.NT5R OTR5 C.S0 CON .L COJ5C 5N5R5NP5DO." %ro%ietario "an&# un sus%iro y ech# un 'ista&o a" re"o*- No cab1a duda de +ue estaba /anando un $ont#n de dinero, sobre todo %or+ue "a desconocida no %arec1a inc"inada a %reocu%arse %or+ue "e cobraran de $(s o no tu'iera ca$bio- Pero se estaba haciendo tarde2 en rea"idad, se estaba haciendo tan tarde +ue %od1a decirse +ue era ya $uy te$%rano- 5de$(s, "a c"iente so"itaria ten1a a"/o +ue "o inco$odaba- Con ,recuencia, "os %arro+uianos de ." Ta$bor .$%archado beb1an co$o si e" $a:ana no e7istiera, %ero 8sa era "a %ri$era 'e& +ue ten1a "a sensaci#n de +ue %odr1a ser ciertoNO S!, @EU! .S LO EU. D.BO .SP.R5R D. L5 CID5A @EU! S.NTIDO TI.N. TODO .STOA @CUKL .S .L FONDO D. TODO .STOA >No sabr1a decir"e, se:ora- Cuando haya dor$ido una noche entera, se sentir( $e*or@DORMIRA @DORMIRA NUNC5 DU.RMO- SO;3 COMO S. DIC.3 PROC.RBI5L POR .LLO>Todo e" $undo necesita dor$ir- Inc"uso yo >insinu#- @S5B.A TODOS M. ODI5N>S1, ya $e "o ha dicho- Pero son "as tres $enos cuarto de "a $adru/adaLa desconocida se 'o"'i# con ade$(n inse/uro y %ase# "a $irada %or "a habitaci#n si"enciosaSILO .ST5MOS UST.D ; ;O >di*oOD

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." %ro%ietario "e'ant# "a tra$%a y sa"i# de detr(s de "a barra %ara ayudar a "a $u*er a ba*arse de" tabureteNO T.N4O UN SOLO 5MI4O- 05ST5 LOS 45TOS M. .NCU.NTR5N 4R5CIOS5Una $ano sur/i# 'e"o& y a/arr# una bote""a de Licor de 5$anita antes de +ue e" ho$bre "o/rara conducir a su due:a hacia "a %uerta, %re/unt(ndose c#$o a"/uien tan de"/ado %od1a %esar tanto0. DIC0O EU. NO T.N4O POR EU! .ST5R BORR5C05- @POR EU! 5 L5 4.NT. L. 4UST5 .ST5R B.BID5A @.S DIC.RTIDOA >Les ayuda a o"'idarse de "a 'ida- ; ahora, a%#yese ah1 $ientras abro "a %uerta3 OLCID5RS. D. L5 CID5, P5, P5, P5." %ro%ietario se 'o"'i# a $irar e" $ontoncito de $onedas +ue hab1a en "a barra- Por eso bien 'a"1a "a %ena a/uantar unas cuantas rare&as- 5" $enos 8sta era tran+ui"a y %arec1a ino,ensi'a>S1, se:ora >di*o, e$%u*ando a "a e7tra:a hacia "a ca""e y retir(ndo"e "a bote""a con un diestro $o'i$iento>- Cen/a usted cuando +uiera.S L5 COS5 MKS 54R5D5BL. EU.3 ." %orta&o aho/# e" resto de "a ,rase;sabe"" se incor%or# en "a ca$aCo"'1an a ""a$ar a su %uerta, sua'e %ero insistente$ente- Se subi# "as $antas hasta "a barbi""a>@Eui8n esA >susurr#>Soy yo, Mort- >." siseo de "a res%uesta "e ""e/# %or deba*o de "a %uerta>- RD8*a$e entrar, %or ,a'orS >R.s%eraS ;sabe"" tante# deses%erada en "a $esi""a de noche en busca de "as ceri""as, 'o"c# una bote""a de a/ua de co"onia y tir# a" sue"o una ca*a de choco"atinas ""ena, en su $ayor %arte, de en'o"turas 'ac1as- Cuando %or ,in "o/r# encender "a 'e"a, "a co"oc# en un "u/ar desde e" cua" %udiera i"u$inar a" $(7i$o, se ba*# e" escote de" ca$is#n %ara de*ar a"/o $(s a" descubierto y di*o) >Puedes %asar, no est( cerrada con ""a'e- Mort entr# ta$ba"e(ndose en "a habitaci#n2 o"1a a caba""os, a escarcha y a es,u$ino>.s%ero >di*o ;sabe"" $a"iciosa$ente> +ue no hayas entrado a+u1 a "a ,uer&a %ara a%ro'echarte de" %uesto +ue ocu%as en esta casaMort %ase# "a $irada %or e" cuarto- ;sabe"" era una ,an(tica de "os 'o"antitos- 0asta "a $esita de noche %arec1a ""e'ar ena/uas- .n "u/ar de estar a$ueb"ada, "a habitaci#n entera %arec1a "ucir una co$binaci#n>No ten/o tie$%o +ue %erder >di*o Mort>- Trae esa 'e"a a "a bib"ioteca- ; %or ,a'or, %onte a"/o $(s sensato, est(s desbordante;sabe"" ba*# "a cabe&a %ara $irarse y "ue/o "a "e'ant# de /o"%e>RCayaS Mort 'o"'i# a aso$arse %or "a %uerta y a/re/#) >.s una cuesti#n de 'ida y $uerte;sabe"" conte$%"# co$o "a %uerta se cerraba con un chirrido, de*ando a" descubierto una bata a&u" con bor"as +ue "a Muerte se hab1a in'entado %ara e""a co$o re/a"o %ara "a Noche de "a Ci/i"ia de "os Cerdos, y +ue e""a no se atre'1a a tirar, a %esar de +ue "e +uedaba %e+ue:a y ten1a un cone*ito bordado en e" bo"si""oFina"$ente, sac# "as %iernas de "a ca$a, se %uso a+ue""a 'er/on&osa bata y con %aso si"encioso sa"i# a" %asi""o- Mort "a es%eraba>@No nos oir( $i $adreA >No ha re/resado a9n- Ca$os>@C#$o "o sabesA OF

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>Por+ue cuando e""a est(, "a casa tiene un aire di,erente- .s3, es co$o "a di,erencia +ue e7iste entre una cha+ueta cuando "a ""e'as %uesta y cuando "a cue"/as de un /ancho- @No "o hab1as notadoA >@Eu8 es eso tan i$%ortante +ue est(s haciendoA Mort abri# de un e$%e""#n "a %uerta de "a bib"ioteca- Le ""e/# una r(,a/a de aire c("ido y seco, y "as bisa/ras "an&aron un chirrido de %rotesta>Ca$os a sa"'ar"e "a 'ida a una %ersona >re%uso>- Una %rincesa, %ara ser e7actos;sabe"" +ued# in$ediata$ente ,ascinada>@Una %rincesa de 'erdadA @; es ca%a& sentir un /uisante a tra'8s de doce co"chonesA >@Ca%a& de3A >Mort su%o +ue desa%arec1a una %reocu%aci#n $enor>- 5h, s1- ;a $e %arec1a a $1 +ue 5"bert "o hab1a entendido $a">@.st(s ena$orado de e""aA Mort se %ar# en seco entre "os estantes, consciente de "os atareados sonidos +ue %ro'en1an de" interior de "os "ibros>.s di,1ci" saber"o >res%ondi#>- @Lo %are&coA >Pareces un %oco a/itado- @Eu8 siente e""a %or tiA >No "o s8>5h >di*o ;sabe"" con aire de e7%erta>- ." a$or no corres%ondido es e" %eor- >; %ensati'a, a:adi#>) 5un+ue +ui&( no sea buena idea ir y to$ar 'eneno o +uitarse "a 'ida- @Eu8 hace$os a+u1A @Buscas su "ibro %ara 'er si se casa conti/oA >;a "o he "e1do, y est( $uerta >re%uso Mort>- Pero s#"o t8cnica$ente- Euiero decir, no est( rea"$ente $uerta>Bien, de "o contrario ser1a ni/ro$ancia- @Eu8 busca$osA >La bio/ra,1a de 5"bert>@; %ara +u8A No creo +ue ten/a>Todo e" $undo tiene bio/ra,1a>Bueno, a 8" no "e /usta +ue "e %re/unten cosas %ersona"es- .n cierta ocasi#n "a bus+u8 y no "a encontr8- Resu"ta di,1ci" si s#"o se sabe +ue se ""a$a 5"bert- @Por +u8 es tan interesanteA Con "a 'e"a +ue ""e'aba en "a $ano ;sabe"" encendi# un %ar $(s y "a bib"ioteca se ""en# de so$bras dan&antes>Necesito un $a/o %oderoso y creo +ue %odr1a ser 8">@Eui8nA @5"bertA >S1- Pero he$os de buscar %or 5"berto Ma"ich- Creo +ue tiene $(s de dos $i" a:os>@Eui8nA @5"bertA >S1- 5"bert>Nunca ""e'a so$brero de $a/o >di*o ;sabe"", dubitati'a>Lo %erdi#- De todos $odo, "o de" so$brero no es ob"i/atorio- @Por d#nde e$%e&a$os a buscarA >Bueno, si est(s se/uro3 %or "a Pi"a, su%on/o- .s donde $i $adre %one todas "a bio/ra,1as +ue tienen $(s de +uinientos a:os de anti/=edad- .s %or a+u1Lo condu*o entre "os estantes susurrantes hasta una %uerta enca*ada en un ca""e*#n sin sa"ida- Se abri# con di,icu"tad y e" cru*ido de "as bisa/ras re'erber# %or toda "a bib"ioteca2 Mort se i$a/in# %or un $o$ento +ue todos "os "ibros hac1an una %ausa $o$ent(nea en su tarea s#"o %ara escucharUnos esca"ones ""e'aban hacia "a %enu$bra atercio%e"ada- 0ab1a te"ara:as y %o"'o, y e" aire o"1a co$o si ""e'ara $i" a:os encerrado en una %ir($ide>Por a+u1 nunca 'iene casi nadie >co$ent# ;sabe"">- ;o ir8 de"anteMort se sent1a en deuda>Debo reconocer >di*o> +ue eres toda una tronca>@Marr#n, dura y con corte&aA T9 s1 +ue sabes c#$o hab"ar"e a una $uchacha, chico>Mort >ac"ar# Mort auto$(tica$enteOG

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La Pi"a estaba tan oscura y si"enciosa co$o una cue'a subterr(nea- Los estantes se encontraban se%arados %or una distancia +ue a%enas %er$it1a e" %aso de una %ersona, y se e"e'aban $(s a""( de" do$o %royectado %or "a "u& de "a 'e"a- Resu"taban %articu"ar$ente horri%i"antes %or+ue estaban en si"encio- ;a no hab1a 'idas +ue escribir2 "os "ibros dor$1anPero Mort %resent1a +ue dor$1an co$o "os /atos, con un o*o abierto- .staban a"ertas>Cine a+u1 una 'e& >"e con,i# ;sabe"", entre susurros>- Si 'as hasta e" ,ina" de "a estanter1a, se acaban "os "ibros y hay tab"as de arci""a, tro&os de %iedra, %ie"es de ani$a"es y todo e" $undo se ""a$a U/ y To/." si"encio era casi tan/ib"e- Mort notaba +ue "os "ibros "os obser'aban $ientras a'an&aban %esada$ente %or "os %asi""os c("idos y si"enciosos- Todo a+ue" +ue hab1a e7istido se encontraba a""1, en a"/una %arte, hasta ""e/ar a "os %ri$eros seres +ue "os dioses hab1an creado de" barro o co$o ,uera- .n rea"idad, su %resencia no "os o,end1a, si$%"e$ente se %re/untaban %or +u8 estar1a a""1>@Lo/raste ""e/ar $(s a""( de U/ y To/A >sise#>- 5 $ucha /ente "e interesar1a saber +u8 hay>Me dio $iedo- Eueda bastante "e*os de a+u1 y no ""e'aba 'e"as su,icientes>L(sti$a;sabe"" se detu'o tan de so%et#n +ue Mort +ued# c"a'ado a su es%a"da>Creo +ue es $(s o $enos %or a+u1- ; ahora @+u8 hace$osA Mort entrecerr# "os o*os y "ey# "os no$bres de "os "o$os>RNo si/uen nin/9n orden "#/icoS >/i$i#Miraron hacia arriba- Recorrieron un %ar de %asi""os "atera"es- Sacaron a" a&ar unos cuantos "ibros de "os estantes in,eriores y "e'antaron co"chones de %o"'o>.s rid1cu"o >se "a$ent# Mort ,ina"$ente>- 5+u1 hay $i""ones de 'idas- Las %osibi"idades de +ue encontre$os "a de 8" son %eores +ue3 ;sabe"" "e ta%# "a boca con "a $ano>R.scuchaS Mort $ur$ur# unas %a"abras a tra'8s de "os dedos de "a $uchacha y "ue/o ca%t# e" $ensa*e- 5/u&# e" o1do, %u/nando %or escuchar a"/o %or enci$a de" %esado siseo de" si"encio; entonces "o encontr#- Un rascar "e'e, irritado- 5""( arriba, $uy, %ero $uy a"to, en a"/una %arte de "a i$%enetrab"e oscuridad en "a +ue estaba en'ue"to e" %reci%icio de estantes, se se/u1a escribiendo una 'idaSe $iraron con "os o*os co$o %"atos- ; ,ina"$ente, ;sabe"" di*o) >0e$os %asado de"ante de una esca"era- .st( a""( atr(s- Tiene ruedasLas ruedeci""as chirriaron cuando Mort e$%u*# "a esca"era- ." e7tre$o su%erior ta$bi8n se $o'1a, co$o ,i*ado a otro %ar de ruedas, a""( arriba, en "a oscuridad>Muy bien >di*o Mort>, da$e "a 'e"a +ue3 >Si "a 'e"a tiene +ue subir, %ues yo subir8 con e""a >anunci# ;sabe"" con ,ir$e&a>- T9 te +uedas a+u1 aba*o y $ue'es "a esca"era cuando yo te di/a- ; no $e discutas>5""( arriba %odr1a haber a"/9n %e"i/ro >di*o Mort, /a"ante>; a+u1 aba*o ta$bi8n >se:a"# ;sabe"">- 5s1 +ue $e subir8 a "a esca"era y $e ""e'ar8 "a 'e"a, /raciasPuso e" %ie en e" %ri$er %e"da:o y, a" cabo de %oco, se con'irti# en una so$bra con 'o"antitos %er,i"ada %or un ha"o de "u& de 'e"a +ue no tard# en reducirseMort a/uant# "a esca"era y trat# de no %ensar en todas "as 'idas +ue se cern1an sobre 8"- De 'e& en cuando, un $eteoro de cera ca"iente ca1a con un ruido sordo en e" sue"o, *unto a 8", "e'antando un cr(ter en e" %o"'o- ;sabe"" era ya un "e'e ,u"/or a""( en "o a"to y not# "as 'ibraciones de cada %isada +ue ba*aban %or "a esca"eraLa $uchacha se detu'o- Le %areci# +ue durante un "ar/o ratoDes%u8s, su 'o& ba*# ,"otando, a$orti/uada %or e" %eso de" si"encio +ue "os rodeaba>Mort, "o he encontrado>Bien- B(*a"o>Mort, ten1as ra&#nOO

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>De acuerdo, /racias- B(*a"o de una 'e&>S1, Mort, %ero @cu("A >No %ierdas e" tie$%o, "a 'e"a no te durar( $ucho $(s>RMortS >@Eu8A >RMort, hay un estante enteroS ." a$anecer ya estaba ah1, esa c9s%ide de" d1a +ue no %ertenec1a a nadie sa"'o a "as /a'iotas de" %uerto de Mor%or?, "a $area +ue sub1a hacia e" r1o, y un c("ido 'iento de de7tro +ue a:ad1a un %er,u$e a %ri$a'era a" co$%"e*o o"or de "a ciudadLa Muerte estaba sentada en un noray, $irando e" $ar- 0ab1a decidido de*ar de estar borracha- Le daba do"or de cabe&a0ab1a intentado %escar, bai"ar, a%ostar y beber, su%uesta$ente cuatro de "os /randes %"aceres de "a 'ida, y no estaba se/ura de entender e" ,ondo de "a cuesti#n- Con "a co$ida se sent1a ,e"i&3 a "a Muerte "e /ustaba una buena cena co$o a cua"+uier hi*o de 'ecino- No se "e ocurr1a nin/9n otro %"acer de "a carne, o $e*or dicho, s1, %ero eran de$asiado3, bueno, eran de$asiado carna"es y no sab1a c#$o "e ser1a %osib"e e7%eri$entar"os sin %asar %or una restructuraci#n cor%ora" de %ri$era, cosa +ue no iba a %"antearse- 5de$(s, "os hu$anos "os abandonaban a $edida +ue se hac1an $ayores, %or "o +ue, %resu$ib"e$ente, no deb1an de ser tan atracti'osLa Muerte e$%e&# a %ensar +ue no entender1a a "a /ente $ientras 'i'iera." so" ca"ent# "os ado+uines +ue co$en&aron a des%edir 'a%or y "a Muerte sinti# e" "e'e cos+ui""eo de esa ur/encia %ri$a'era", ca%a& de bo$bear $i" tone"adas de sa'ia %or un tronco de +uince $etrosLas /a'iotas %asaban en 'ue"o rasante y se &a$bu""1an en e" a/ua- Un /ato tuerto, +ue iba ya %or su octa'a 'ida y su 9"ti$a ore*a, sa"i# de su /uarida, en un $ont#n de ca*as abandonadas de %escado, se estir#, boste&# y ,ue a restre/arse contra sus %iernas- Tras%asando e" ,a$oso o"or de 5n?h, "a brisa "e tra*o un "e'e %er,u$e de es%ecias y %an ,rescoLa Muerte estaba desconcertada- No %udo "uchar contra "o +ue sent1a- Por+ue en a+ue" $o$ento, se sent1a contenta de estar 'i'a, y $uy renuente a ser "a MuerteD.BO D. .ST5R INCUB5NDO 5L4O >%ens#Mort subi# %or "a esca"era y se co"oc# *unto a ;sabe""- Se sacudi# un %oco, %ero %arec1a ,ir$e- 5" $enos no ten1a '8rti/o2 a""( aba*o, todo era ne/rura5"/unos de "os %ri$eros 'o"9$enes de 5"bert se estaban cayendo a %eda&os- Tendi# "a $ano, e"i/i# uno a" a&ar y not# +ue "a esca"era te$b"aba ba*o sus %ies, "o sac# y "o abri# %or "a $itad>5c8rca$e "a 'e"a>@Puedes "eer"oA >M(s o $enos3 >M3 y su $ano 'o"'iendo, cu(" no ser1a su a,"icci#n a" descubrir +ue "os ho$bres todos ""e/an a "a nada, a saber, "a Muerte, y en su or/u""o, *ur#se entonces buscar "a In$orta"idada5s1 >di*o a "os *#'enes hechiceros> 'estir %odre$os sobre nuestros ho$bros e" $anto de "os dioses-a ." d1a si/uiente, +ue ,ue ""u'ioso, 5"berto3N >.st( escrito en 5nti/uo >di*o>- 5ntes de +ue se in'entara "a orto/ra,1a- .che$os un 'ista&o a" 9"ti$oSe trataba de 5"bert, no hab1a duda- Mort "ey# de reo*o 'arias re,erencias a" %an ,rito>Cea$os +u8 hace ahora >su/iri# ;sabe"">@Te %arece +ue deber1a$osA .s co$o si "o es%i(se$os>@; +u8 $(s daA @Tienes $iedoA >.st( bienPas# "as %(/inas hasta ""e/ar a "as no escritas, y "ue/o retrocedi# hasta +ue encontr# a "a historia de "a 'ida de 5"bert +ue iba a'an&ando %or "a %(/ina a una 'e"ocidad sor%rendente, OU

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considerando +ue estaban en %"ena noche2 "a $ayor %arte de "as bio/ra,1as dec1an $uy %oco sobre e" re%oso, a $enos +ue "os sue:os ,uesen es%ecia"$ente 'i'idos>0a&$e e" ,a'or de sostener bien "a 'e"a- No +uisiera en/rasar"e "a 'ida>@Por +u8 noA 5 8" "e /usta "a /rasa>De*a de re1rte, o nos caere$os "os dos- F1*ate en esta %arte3 MRecorri#, si/i"oso, "a %o"'orienta oscuridad de "a Pi"a3 >"ey# ;sabe"">, sus o*os ,i*os en e" %e+ue:o ,u"/or de "a "u& de "a 'e"a, a""( en "o a"to- Fis/oneando, %ens#, $eti8ndose en cosas +ue no "es conciernen, "os $uy diab"os3N >RMortS .st(3 >RC(""ateS RD8*a$e "eerS M3 ya "e %ondr8 yo ,in a esto- 5"bert se acerc#, si"encioso, hasta e" %ie de "a esca"era, se escu%i# "as $anos y se dis%uso a e$%u*ar- Mi a$a *a$(s se enterar(2 9"ti$a$ente se ha co$%ortado de un $odo e7tra:o, y todo %or cu"%a de ese $uchacho, "e3N Mort a%art# "a 'ista de" "ibro y 'io "os o*os horrori&ados de ;sabe"".ntonces, "a $uchacha "e +uit# e" "ibro de "a $ano, tendi# e" bra&o y, $ientras su $irada %er$anec1a ,i*a en "a de 8", "o so"t#Mort conte$%"# c#$o se $o'1an "os "abios de ;sabe"" y, a" cabo, not# +ue 8" ta$bi8n contaba en 'o& ba*aTres, cuatro3 Se oy# un ruido sordo, un /rito a%a/ado y, des%u8s, se hi&o e" si"encio>@Lo habr(s $atadoA >in+uiri# Mort a" cabo de un rato>@C#$o, a+u1A De todos $odos, no te not8 dis%uesto a a%ortar $e*ores ideas>No, %ero3 a" ,in y a" cabo, es un anciano>No "o es >di*o ;sabe"", en,(tica, y e$%e&# a ba*ar "a esca"era>@Dos $i" a:osA >Sesenta y siete y ni un d1a $(s>." "ibro dec1a3 >;a te he dicho +ue a+u1 e" tie$%o no cuenta- No e" tie$%o rea"- @.s +ue no $e escuchas, $uchachoA >Mort >ac"ar# Mort>; de*a de %isotear$e "os dedos, +ue $e doy toda "a %risa +ue %uedo>Perdona>; no te co$%ortes co$o un tonto- @Tienes idea de "o aburrido +ue es 'i'ir a+u1A >Probab"e$ente no >re%uso Mort, y con sentida a:oran&a, a/re/#>) 0e o1do hab"ar de" aburri$iento, %ero nunca he tenido ocasi#n de %robar"o>.s horrib"e>Si es %or eso, "a di'ersi#n no es ta" y co$o "a %intan>Cua"+uier cosa es $e*or +ue estoDesde aba*o "es ""e/# un +ue*ido, y "ue/o un torrente de $a"diciones;sabe"" $ir# atenta$ente en "a oscuridad>.st( c"aro +ue no "e he da:ado "os $9scu"os de b"as,e$ar >obser'#>- No creo +ue debiera escuchar %a"abras co$o 8sas- Podr1an ser ne/ati'as %ara $i ,ibra $ora".ncontraron a 5"bert enco/ido, a" %ie de "a estanter1a, $ascu""ando y sosteni8ndose e" bra&o>No hace ,a"ta +ue $ontes tanto esc(nda"o >di*o ;sabe"", en8r/ica>- No est(s herido2 $i $adre no %er$ite +ue ocurran ese ti%o de cosas>@Por +u8 tu'iste +ue hacer una barbaridad as1A >/i$i#>- No %ensaba haceros da:o>Ibas a e$%u*arnos %ara +ue nos cay8se$os de "a esca"era >di*o Mort a" tie$%o +ue intentaba ayudar"o a incor%orarse>- Lo he "e1do- Me sor%rende +ue no usaras $a/ia5"bert "e "an&# una $irada co"8rica>De $odo +ue te has enterado, @ehA >di*o en 'o& ba*a>- Para "o +ue te 'a a ser'ir3 No tienes derecho a es%iar$eUW

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Se incor%or# con es,uer&o, se +uit# de enci$a "a $ano de Mort y se a"e*# ta$ba"eante %or entre "as estanter1as si"enciosas>RNo, es%eraS >/rit# Mort>- RNecesito tu ayudaS >Por su%uesto >di*o 5"bert %or enci$a de" ho$bro>- Tiene "#/ica, @noA Pensaste, ahora 'oy a %oner$e a ,is/onear en su 'ida %ri'ada y des%u8s 'oy y "e %ido +ue $e ayude>;o s#"o %retend1a a'eri/uar si eras rea"$ente t9 >se discu"%# Mort corriendo tras 8">Soy yo- Todo e" $undo es +uien rea"$ente es>RSi no $e ayudas ocurrir( a"/o terrib"eS Se trata de una %rincesa y se3 >Todo e" tie$%o ocurren cosas terrib"es, $uchacho3 >3 Mort3 >3 y no %or eso se es%era +ue yo ha/a a"/o %or e'itar"as>RPero t9 ,uiste e" $(s /randeS 5"bert se detu'o un $o$ento, %ero no $ir# a su a"rededor>Fui e" $(s /rande, ,ui e" $(s /rande- ; no trates de hacer$e "a %e"ota- .so no 'a con$i/o>Pero si hasta te han eri/ido $onu$entos >di*o Mort tratando de contener un boste&o>Peor %ara e""os5"bert hab1a a"can&ado e" %ie de "a esca"era +ue conduc1a a "a bib"ioteca %ro%ia$ente dicha, "a subi# ruidosa$ente y +ued# %er,i"ado %or "a "u& de "as 'e"as +ue %ro'en1a de "a bib"ioteca>@O sea +ue no $e 'as a ayudarA @Ni si+uiera si %udierasA >Pre$io %ara e" chico >/ru:# 5"bert>- ; de nada te 'a"dr( a%e"ar a" "ado bueno +ue ocu"to deba*o de esta dura a%ariencia e7terior- >0i&o una %ausa y a:adi#>) Por+ue $i interior ta$bi8n es bastante duroLo oyeron cru&ar e" sue"o de "a bib"ioteca co$o si "e tu'iera $an1a y sa"ir dando un %orta&o>Caya >di*o Mort 'aci"ante>@Eu8 es%erabasA >"e es%et# ;sabe"">- No "e i$%orta nada, sa"'o $i $adre>.s +ue %ens8 +ue a"/uien co$o 8" $e ayudar1a si "e e7%"icaba bien e" $oti'o >co$ent# Mort- Se hundi#- ." torrente de ener/1a +ue "o hab1a $antenido en %ie durante toda "a noche se e'a%or#, y "a $ente se "e ""en# de %"o$o>- @Sab1as +ue ,ue un ,a$oso hechiceroA >.so no si/ni,ica nada, "os hechiceros no tienen %or +u8 ser a/radab"es- No te $etas en "os asuntos de un hechicero, %or+ue una ne/ati'a o,ende, co$o "e1 en a"/una %arte- >;sabe"" se acerc# a Mort, "o $ir# con una cierta %reocu%aci#n y "e di*o>) Tienes e" $is$o as%ecto +ue "as sobras de*adas en un %"ato>3 stoy bien >re%uso subiendo %esada$ente "os esca"ones e intern(ndose en "as so$bras "istadas de "a bib"ioteca>No est(s bien- Te 'endr1a bien dor$ir a %ierna sue"ta, $uchacho>M6t >$ur$ur# MortNot# +ue ;sabe"" "e su*etaba e" bra&o y "o co"ocaba enci$a de" ho$bro de e""a- Las %aredes co$en&aron a $o'erse sua'e$ente, hasta e" sonido de su %ro%ia 'o& "e ""e/aba desde $uy "e*os, y %ens# entonces "o $ara'i""oso +ue ser1a tenderse sobre una bonita "osa de %iedra y dor$ir %ara sie$%reLa Muerte no tardar1a en re/resar, se di*o, a" tie$%o +ue notaba +ue su cuer%o ace%taba sin %rotestas +ue "o ayudasen a recorrer "os %asi""os- No "e +uedaba otra sa"ida, deber1a cont(rse"o a "a Muerte- 5" ,in y a" cabo, no era tan $a"a %ersona- .""a "o ayudar1a2 "o 9nico +ue deb1a hacer era e7%"ic(rse"o todo- .ntonces, se acabar1an todas sus %reocu%aciones y %odr1a dor3 >@; +u8 %uesto ocu%aba antesA @CIMO 05 DIC0OA >@C#$o se /anaba "a 'idaA >in+uiri# e" *o'en de"/ado +ue estaba detr(s de" escritorioLa ,i/ura +ue ten1a de"ante se $o'i#, inc#$odaUV

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CONDUCH5 5LM5S 05ST5 .L OTRO MUNDO- .R5 L5 TUMB5 D. TOD5 .SP.R5NT5- .R5 L5 R.5LID5D D.FINITIC5- .R5 L5 5S.SIN5 5 L5 EU. NIN4UN5 C.RR5DUR5 S. L. R.SISTH5>;a, ya, ca%to "a idea, %ero @tiene a"/una habi"idad es%ecia"A La Muerte re,"e7ion#SUPON4O EU. UN5 CI.RT5 .LP.RI.NCI5 CON IMPL.M.NTOS 54RHCOL5S >a'entur# a" cabo de un rato." *o'en sacudi# "a cabe&a con ,ir$e&a- @NoA >.sta$os en "a ciudad, se:ora3 >Ba*# "a $irada y 'o"'i# a sentir una "i/era inco$odidad +ue no "o/r# %recisar>- Se:ora3, se:ora, y anda$os escasos de ca$%osDe*# "a %"u$a y "an&# una sonrisa +ue su/er1a +ue "a hab1a a%rendido en un "ibro5n?h>Mor%or? no estaba "o bastante a'an&ada co$o %ara contar con una o,icina de e$%"eo- Las %ersonas iban teniendo traba*o %or+ue sus %adres "es de*aban sitio, o %or+ue su ta"ento natura" encontraba una sa"ida, o %or e" siste$a de reco$endaci#n 'erba"- Pero hab1a una cierta de$anda de sir'ientes y criados, y co$o "as &onas co$ercia"es de "a ciudad co$en&aban a %ros%erar, e" *o'en de"/ado >un ta" se:or Liona \eeb"e> hab1a in'entado "a %ro,esi#n de a/ente de co"ocaciones- .n ese %reciso $o$ento, se "e hac1a $uy cuesta arriba>Mi +uerida se:ora3 >ba*# "a 'ista>, se:ora, a esta ciudad ""e/a $ucha /ente de ,uera %or+ue, 'aya, se %iensa +ue a+u1 hay $(s recursos- Perdone +ue se "o di/a, %ero $e %arece usted una da$a 'enida a $enos- Ten/o "a i$%resi#n de +ue habr1a %re,erido usted a"/o $(s re,inado +ue3 >'o"'i# a ba*ar "a $irada y ,runci# e" ce:o>, a"/o +ue tu'iera +ue 'er con /atos y ,"oresLO SI.NTO, P.RO M. P5R.CII EU. 05BH5 LL.45DO L5 0OR5 D. C5MBI5R>@Sabe tocar a"/9n instru$ento $usica"A No>@Eu8 ta" se "e da "a car%inter1aA NO LO S!- NUNC5 LO 0. INT.NT5DOLa Muerte se $ir# "os %ies- Co$en&aba a sentirse terrib"e$ente inc#$oda\eeb"e $o'i# e" %a%e" +ue ten1a sobre "a $esa y sus%ir#S! 5TR5C.S5R P5R.D.S >co$ent# "a Muerte con (ni$o de ayudar, consciente de +ue "a con'ersaci#n hab1a ""e/ado a un ca""e*#n sin sa"ida\eeb"e "e'ant# "a cabe&a y "a $ir# con "os o*os i"u$inados>Me /ustar1a 'er"o- Podr1a tratarse de toda una a%titud- BI.NLa Muerte ech# hacia atr(s "a si""a y a'an&#, $a*estuosa y con,iada, hacia "a %ared $(s cercana- 55;- \eeb"e "a obser'aba, e7%ectante>5de"ante, %ues >"e di*o0UM- S. TR5T5 D. UN5 P5R.D CORRI.NT., @NOA >Su%on/o +ue s1- No soy un e7%erto5L P5R.C.R, M. PL5NT.5 CI.RT5S DIFICULT5D.S>.so %arece@CIMO S. LL5M5 L5 S.NS5CIIN D. S.NTIRS. MU; P.EU.J5 ; 5C5LOR5D5A \eeb"e *u/uete# con su "(%i&>@.nanis$oA .MPI.T5 CON .M.>@Mo"estoA >SH >res%ondi# "a Muerte>- EUI.RO D.CIR, SH>5" %arecer, no %osee usted nin/una habi"idad o ta"ento +ue nos sean 9ti"es- @0a %ensado en dedicarse a "a ense:an&aA ." rostro de "a Muerte se con'irti# en una $(scara de terror- Bueno, en rea"idad sie$%re era una $(scara de terror, %ero en esta ocasi#n, "a cosa ,ue intencionada>Cer( >di*o \eeb"e a$ab"e$ente de*ando "a %"u$a y *untando "as %untas de "os dedos>, son raras "as 'eces en +ue se $e %resenta "a ocasi#n de encontrar"e un nue'o o,icio a una3 @c#$o $e di*o usted +ue se ""a$abaA P.RSONIFIC5CIIN 5NTROPOMIRFIC5U

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>5h, s1- @; +u8 es eso e7acta$enteA La Muerte ya se hab1a hartado.STO >re%usoPor un $o$ento, s#"o %or un $o$ento, e" se:or \eeb"e "a 'io c"ara$ente- Su cara %a"ideci# casi tanto co$o "a de "a Muerte- Sus $anos te$b"aban con'u"si'a$ente- Su cora&#n ,ar,u""#La Muerte "o conte$%"# con "e'e inter8s, des%u8s, de "as %ro,undidades de su t9nica e7tra*o un re"o* de arena y "o sostu'o en "a "u& %ara e7a$inar"o con o*o cr1ticoTR5NEUILHC.S. >"e su/iri#>, TOD5CH5 L. EU.D5N UNOS CU5NTOS 5JOS>Pe%e%e3 PODRH5 D.CIRL. CUKNTOS, SI LO D.S.5Luchando %or res%irar, \eeb"e "o/r# sacudir "a cabe&a@EUI.R. EU. L. TR5I45 UN C5SO D. 54U5, .NTONC.SA >Nnnn3 nnno; "a ca$%ani""a de "a tienda re%i+uete#- \eeb"e %uso "os o*os en b"anco- La Muerte decidi# +ue "e deb1a a"/o a" ho$bre- No era *usto +ue %erdiera c"iente"a, +ue ob'ia$ente era a"/o +ue "os hu$anos 'a"oraban $ucho5%art# "a cortina de aba"orios y sa"i# de "a trastienda con %aso $a*estuoso2 en "a tienda se encontr# con una $u*er %e+ue:a y /ordita, con as%ecto de %an casero iracundo, +ue $arti""eaba e" $ostrador con un abade*o>.s %or ese traba*o de cocinera en "a Uni'ersidad >anunci#>- Usted $e di*o +ue era un buen %uesto, %ero a+ue""o es una des/racia, si 'iera usted "as bro$as +ue /astan "os estudiantes3 y e7i*o +ue3 +uiero +ue usted $e3 no 'oy a3 Su 'o& se ,ue a%a/ando>Oi/a >di*o a" cabo de un rato, %ero se "a notaba %oco con'encida de "o +ue dec1a>- Usted no es \eeb"e, @'erdadA La Muerte se "a +ued# $irando- Nunca antes hab1a tenido +ue a/uantar a un c"iente insatis,echo- .staba %erdida- Fina"$ente, se dio %or 'encidaMKRC05T., 5RPH5 INF.CT5, .N4.NDRO D. L5 M.DI5NOC0. >"e orden#Los o*i""os de "a cocinera se entrecerraron>@Me ""a$a usted es%1a in,ectaA >in+uiri#, acusadora, y 'o"'i# a /o"%ear e" $ostrador con e" %escado>- Mire usted esto- 5noche era $i ca"entador de ca$a y esta $a:ana era un %escado; "e %re/unto3 EU. TODOS LOS D.MONIOS D.L INFI.RNO T. 5RR5NEU.N .L 5LM5 SI NO S5L.S D. L5 TI.ND5 50OR5 MISMO >ensay# "a Muerte>;o de eso no s8 nada, @%ero +u8 $e dice de $i ca"entador de ca$aA !se no es "u/ar %ara una $u*er res%etab"e, intentaron3 SI M. 0ICI.R5S .L F5COR D. M5RC05RT. >di*o "a Muerte, deses%erada>, T. D5R! DIN.RO>@Cu(ntoA >in+uiri# "a cocinera con una 'e"ocidad +ue habr1a sacado 'arios cuer%os a una cascabe" en,urecida y dado un buen susto a un re"($%a/oLa Muerte sac# su bo"sa y ech# un $ontoncito de $onedas oscurecidas y 'erdosas sobre e" $ostrador- La $u*er "as e7a$in# con %ro,unda sus%icacia; 50OR5 C.T. ;5 >"e orden# "a Muerte y "ue/o a:adi#>) 5NT.S D. EU. LOS 5RDI.NT.S CI.NTOS D.L INFINITO C05MUSEU.N TU CU.RPO>De esto se 'a a enterar $i $arido >a$ena&# "a cocinera y se $arch# de "a tienda5 "a Muerte "e %areci# +ue nin/una de sus a$ena&as hab1a sido tan horrendaCru&# otra 'e& "as cortinas con %aso $a*estuoso- \eeb"e, +ue se/u1a encor'ado en su si""a, so"t# una es%ecie de /or*eo estran/u"ado>R.ra 'erdadS >e7c"a$#>- RCre1 +ue era usted una %esadi""aS PODRH5 OF.ND.RM. POR .SO >dec"ar# "a Muerte>@De 'erdad es usted "a MuerteA >in+uiri# \eeb"e- S1U<

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>@Por +u8 no $e "o di*o antesA L5 4.NT. PR.FI.R. EU. NO LO 0545\eeb"e rebusc# entre sus %a%e"es ri8ndose co$o un hist8rico>@Euiere dedicarse a otra cosaA >%re/unt#>- @Ratoncito P8re&A @0o$bre de" sacoA @CocoA NO S.5 TONTO- ;O SILO SI.NTO N.C.SID5D D. UN C5MBIOFina"$ente, des%u8s de rebuscar ,ren8tica$ente, \eeb"e "o/r# dar con e" %a%e" +ue necesitaba- Lan&# una risotada ena*enada y se "o entre/# a "a MuerteLa Muerte "o "ey#@; .STO .S UN TR5B5POA @5 L5 4.NT. L. P545N POR .STOA >S1, s1, 'aya a 'er"o, res%onde usted %er,ecta$ente a" %er,i"- Pero no "e di/a usted +ue "a en'1o yoBin?y surcaba "a noche a /a"o%e tendido, $ientras ba*o sus cascos se e7tend1a e" DiscoMort co$%rendi# entonces +ue "a es%ada ten1a un a"cance su%erior a" +ue hab1a cre1do, ""e/aba a "as estre""as $is$as2 "a hi&o /irar %or "as %ro,undidades de" es%acio y "a enterr# en e" cora&#n de una enana a$ari""a +ue esta""# satis,actoria$ente co$o una no'a- Se ir/ui# sobre "a si""a, "a hi&o /irar %or enci$a de su cabe&a y ri# a" co$%robar +ue "a ""a$a a&u"ada se abr1a en abanico en e" cie"o de*ando un rastro de oscuridad y ascuas; no se detu'o- Mort "uch# cuando "a es%ada cort# e" hori&onte, de$o"iendo "as $onta:as, secando "os $ares, con'irtiendo "os 'erdes bos+ues en ceni&as y yesca- Oy# 'oces a sus es%a"das, y "os /ritos bre'es de a$i/os y %arientes cuando se 'o"'i#, deses%erado- De "a tierra $uerta sur/1an "os re$o"inos de "as tor$entas de %o"'o $ientras 8" "uchaba %or so"tar e" ar$a, %ero "a es%ada "e +ue$aba co$o hie"o en "a $ano y "o arrastraba a una dan&a +ue no acabar1a $ientras +uedase a"/o 'i'o; ese $o$ento ""e/#, y Mort se +ued# so"o, con "a Muerte, +ue "e dec1a) >Buen traba*o, $uchacho- ; Mort "e contestaba) MORT>RMortS RMortS RDes%iertaS Mort sa"i# des%acio de" sue:o, co$o un cad('er de un estan+ue- Luch# contra e""o a,err(ndose a "a a"$ohada y a "os horrores de" sue:o, %ero a"/uien "e tiraba de "a ore*a con ur/encia>@M$$,A >di*o>RMortS >@Pss1A >RMort, es $i $adreS 5bri# "os o*os y se +ued# $irando con /esto ausente e" rostro de ;sabe""- .ntonces, "os aconteci$ientos de "a noche anterior "o /o"%earon co$o un ca"cet1n ""eno de arena h9$edaMort sac# "as %iernas de "a ca$a en'ue"to a9n en "os restos de su %esadi""a>De acuerdo >di*o>, ir8 a 'er"a ya $is$o>RPero si no est(S R5"bert se est( 'o"'iendo "ocoS >;sabe"" estaba *unto a "a ca$a, retorciendo un %a:ue"o entre "as $anos>- Mort, @crees +ue ha %odido %asar"e a"/o $a"oA La $ir# con /esto ausente>No seas est9%ida, es "a Muerte- >Se rasc#Ten1a ca"or y notaba "a %ie" reseca y %"a/ada de esco&ores>RPero nunca ha estado ,uera tanto tie$%oS RNi si+uiera cuando "o de "a /ran %"a/a de Pseud#%o"isS Tiene +ue estar a+u1 %or "as $a:anas %ara ocu%arse de "os "ibros y desci,rar "os nudos y3 Mort "a a/arr# de "os bra&os y "e di*o tratando de ca"$ar"a) >De acuerdo, de acuerdo- Se/uro +ue no "e ha %asado nada- Tran+ui"1&ate, +ue ya ir8 a 'er3 oye, @%or +u8 tienes "os o*os cerradosA >Mort, %onte a"/o, %or ,a'or >"e %idi# ;sabe"" con un tono tenso- Mort se $ir#>Lo siento >di*o $ansa$ente>, no $e hab1a dado cuenta3 @Eui8n $e $eti# en "a ca$aA >;o >re%uso e""a>- Pero $ir8 %ara otro "adoU4

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Mundodisco 4, Mort

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Mort se %uso "os %anta"ones de $ontar, "a ca$isa, y sa"i# corriendo hacia e" estudio de "a Muerte, $ientras ;sabe"" "e %isaba "os ta"ones- 5""1 encontraron a 5"bert, sa"tando de un %ie a" otro co$o un %ato en una %"ancha- 5" entrar Mort, "a e7%resi#n de" anciano era a"/o $uy se$e*ante a "a /ratitudMort descubri#, %ara su aso$bro, +ue ten1a "os o*os e$%a:ados de "(/ri$as>No se ha sentado en su si""a >/i$i# 5"bert>Lo siento, %ero @tan i$%ortante esA >in+uiri# Mort>- Mi bisabue"o se %asaba d1as ,uera de casa si en e" $ercado hab1a 'endido bien>Pero e""a sie$%re est( a+u1 >adu*o 5"bert>- Desde +ue "a cono&co, todas "as $a:anas 'iene a+u1 a sentarse a su escritorio %ara traba*ar en "os nudos- .s su traba*o- ; no ha ,a"tado un so"o d1a>Su%on/o +ue %or un d1a o dos "os nudos %odr(n a/uantarse >di*o Mort." descenso de "a te$%eratura "e indic# +ue no era as1- Obser'# sus rostros>@No %uedenA >%re/unt#- Los dos ne/aron con "a cabe&a>Si no se desci,ran correcta$ente "os nudos, se destruye todo e" .+ui"ibrio >"e in,or$# ;sabe"">- Cua"+uiera sabe "o +ue %odr1a ocurrir>@No te "o ha e7%"icadoA >in+uiri# 5"bert>No- .n rea"idad, s#"o he hecho e" traba*o %r(ctico- .""a $e di*o +ue $(s tarde $e ense:ar1a "a teor1a >re%uso Mort;sabe"" se ech# a ""orar5"bert a,err# a Mort %or e" bra&o a" tie$%o +ue ,runc1a dra$(tica$ente "as ce*as, y "e indic# +ue deb1an hab"ar a so"as- Mort "o si/ui# a re/a:adientes." anciano hur/# en sus bo"si""os y a" ,ina" e7tra*o una bo"sa de %a%e" arru/ada>@Un cara$e"o de $entaA >"e o,reci#- Mort sacudi# "a cabe&a>@Nunca te hab"# de "os nudosA >%re/unt# 5"bert- Mort 'o"'i# a sacudir "a cabe&a- 5"bert chu%# su cara$e"o de $enta e hi&o un ruido +ue son# co$o e" desa/=e de "a ba:era de Dios>@Cu(ntos a:os tienes, $uchachoA >Mort- Diecis8is>Un $uchacho debe saber ciertas cosas antes de cu$%"ir "os diecis8is >co$en&# 5"bert $irando %or enci$a de" ho$bro a ;sabe"", +ue ""oraba sentada en "a si""a de "a Muerte>5h, era eso- Mi %adre ya $e "o e7%"ic# cuando ""e'(ba$os a "as $ar/as a +ue "as cubrieran- Cuando un ho$bre y una $u*er3 >Me re,er1a a" uni'erso >se a%resur# a ac"arar 5"bert>- Euiero decir, @a"/una 'e& te has detenido a %ensar en e" uni'ersoA >S8 +ue e" Disco 'ia*a %or e" es%acio a "o$os de cuatro e"e,antes +ue est(n de %ie sobre e" ca%ara&#n de 4ran 56Tuin >re%uso Mort>.so es s#"o %arte de" te$a- Me re,er1a a" uni'erso entero de" tie$%o y e" es%acio, "a 'ida y "a $uerte, e" d1a y "a noche y todo "o de$(s>La 'erdad es +ue no $e hab1a %arado de$asiado a %ensar en eso >ad$iti# Mort>5h- Pues deber1as- La cuesti#n es +ue "os nudos ,or$an %arte de todo e""o- I$%iden +ue "a $uerte se descontro"e, @sabesA Pero no e""a, no "a Muerte- Sino "a $uerte en s1- Por+ue3, esto3 >5"bert %u/n# %or encontrar "as %a"abras adecuadas>, esto3, %ues "a $uerte deber1a %roducirse e7acta$ente a" ,ina" de "a 'ida, y no antes o des%u8s, y "os nudos han de ser desci,rados %ara +ue "a c"a'e ten/a sentido3, no $e est(s si/uiendo, @'erdadA >Lo siento>0an de ser desci,rados >di*o 5"bert, cate/#rico>, y as1 se cobran "as 'idas correctas- Los re"o*es de arena, co$o "os ""a$(is 'osotros- ." Ser'icio en s1 es "o ,(ci" de" traba*o>@Puedes desci,rar"os t9A >No- @; t9A >RTa$%ocoS 5"bert chu%# %ensati'a$ente su cara$e"o de $enta>O sea, +ue todo e" $undo a hacer %u:etas >di*oUD

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>Mira, no entiendo %or +u8 est(s tan %reocu%ado- Su%on/o +ue se habr( entretenido en a"/una %arte >su/iri# MortPero inc"uso a 8" "e %areci# %oco con'incente- Por+ue no era +ue "a /ente tu'iera %or costu$bre en/anchar a "a Muerte %ara contar"e otro cuento, o "a %a"$earan en "a es%a"da %ara decir"e cosas co$o MCen/a, +ue tienes tie$%o %ara una ca:a r(%ida, chica, no tienes %or +u8 irte corriendo a casaN, o "a in'itaran %ara ,or$ar %arte de un e+ui%o de bo"os, o a sa"ir des%u8s a co$%rar co$ida ?"atchiana hecha, o3 .ntonces, de re%ente, Mort co$%rendi# con terrib"e %atetis$o +ue "a Muerte deb1a de ser "a criatura $(s so"itaria de" uni'erso- .n "a /ran ,iesta de "a Creaci#n, e""a estaba sie$%re en "a cocina>No ten/o ni idea de +u8 "e %asa 9"ti$a$ente a $i a$a >$ascu""# 5"bert>- Sa" de esa si""a, ni:a- .che$os un 'ista&o a estos nudos- 5brieron e" "ibro $ayor- Se "o +uedaron $irando un rato "ar/o- Fina"$ente, Mort %re/unt#) >@Eu8 si/ni,ican todos esos s1$bo"osA >Eue $e asen >$ur$ur# 5"bert %or "o ba*o>@Eu8 si/ni,ica esoA >Eue no ten/o ni idea>.so es *er/a de hechicero, @noA >di*o Mort>RD8*ate de hab"ar de *er/as de hechiceroS No s8 nada sobre *er/as de hechicero- ; uti"i&a tu cerebro %ara desci,rar estoMort 'o"'i# a $irar e" tra&ado de "1neas- .ra co$o si una ara:a hubiera hi"ado una te"a en "a %(/ina y se hubiera detenido en cada %unto de uni#n %ara redactar notas- Mort $ir# con ,i*e&a hasta +ue "e do"ieron "os o*os, es%erando +ue "e sur/iera a"/una chis%a de ins%iraci#nNin/una hi&o acto de %resencia>@Eu8, hay suerteA >5 $1 $e suena a ?"atchiano >di*o Mort>- Ni si+uiera s8 si hay +ue "eer"o de arriba aba*o o de costado>.n es%ira", desde e" centro hacia a,uera >di*o ;sabe"" con 'o& ""orosa desde un rinc#nSus cabe&as chocaron cuando "os dos se dieron 'ue"ta a "a 'e& %ara e7a$inar a" centro de "a %(/ina- Se "a +uedaron $irando- La $uchacha se enco/i# de ho$bros>Mi $adre $e ense:# a "eer e" dia/ra$a de "os nudos >di*o>, cuando $e 'en1a a+u1 a coserMe "e1a tro&os en 'o& a"ta>@Podr1as ayudarnosA >in+uiri# Mort>No >res%ondi# ;sabe"" y se son# "a nari&>@C#$o +ue noA >ru/i# 5"bert>- .sto es de$asiado i$%ortante %ara +ue una $ocosa3 >Euiero decir +ue yo "o har8 y 'osotros %odr8is ayudar$e >di*o con tono cortante." 4re$io de Mercaderes de 5n?h>Mor%or? ha to$ado co$o costu$bre contratar nutridos /ru%os de ho$bres con ore*as co$o %u:os y %u:os co$o sacos de nueces, cuya tarea consiste en reeducar a "as %ersonas descarriadas +ue no reconocen %9b"ica$ente "os $uchos atracti'os de su her$osa ciudad- Por e*e$%"o, e" ,i"#so,o Catroastro ,ue ha""ado ,"otando boca aba*o en e" r1o a "as horas de haber %ronunciado "a ,a$osa ,rase) MCuando un ho$bre se cansa de 5n?h>Mor%or?, se cansa de estar hundido hasta "a rodi""a en "echadaNPor "o tanto, "o $(s %rudente es recrearse en una de "as cosas >de "as $uchas, %or su%uesto> +ue hacen +ue 5n?h>Mor%or? sea una de "as $(s a,a$adas ciudades de" $u"ti'erso; es su co$idaLas rutas co$ercia"es de $edio Disco %asan %or "a ciudad, o ba*an %or su r1o $(s bien "ento- M(s de "a $itad de "as tribus y ra&as de" Disco %oseen re%resentantes +ue habitan en sus a$%"ias e7tensiones- .n 5n?h>Mor%or? hacen co"isi#n "as cocinas de" $undo) en su $en9 se inc"uyen $i" ti%os de 'erduras, $i" +uinientos +uesos, dos $i" es%ecias, trescientos ti%os de carne, doscientos de a'es, +uinientas c"ases di,erentes de %escados, cien 'ariaciones sobre e" te$a de "a %asta, setenta hue'os de una u otra es%ecie, cincuenta insectos, treinta $o"uscos, 'einte '1boras surtidas y otros re%ti"es, y a"/o %ardu&co c"aro y ""eno de 'erru/as conocido co$o "a tru,a $i/ratoria de ci8na/a ?"atchianaUF

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Sus estab"eci$ientos de restauraci#n 'an de "o o%u"ento, donde "as raciones son %e+ue:as %ero ser'idas en 'a*i""a de %"ata, a "o reser'ado, donde se ru$orea +ue a"/unos de "os habitantes $(s e7#ticos de" Disco co$en cua"+uier cosa +ue %ase %or sus /a&natesProbab"e$ente, e" 5sador de 0ar/a, +ue se encuentra en "a &ona %ortuaria, no se cuente entre "os %rinci%a"es estab"eci$ientos de restauraci#n de "a ciudad, %or+ue ,o$enta e" ti%o de c"iente"a $uscu"osa $(s inc"inada hacia "a cantidad y a ro$%er "as $esas si no se "a sir'en- Lo e7#tico y "o curioso no 'a con e""os, sino +ue se ci:en a "as co$idas con'enciona"es co$o e$briones de %(*aros inca%aces de 'o"ar, #r/anos %icados $etidos en %ie" de intestinos, "onchas de cerdo y se$i""as 'e/eta"es $o"idas y re+ue$adas, re/adas con /rasas ani$a"es.ra de esa c"ase de restaurantes +ue no necesitan un $en9- Los c"ientes se "i$itaban a echar"e un 'ista&o a "a ca$iseta de 0ar/aCon todo, ten1a +ue reconocer +ue "a nue'a cocinera conoc1a a ,ondo e" o,icio- 0ar/a, a$%"io anuncio de su %ro%ia $ercanc1a rica en hidratos de carbono, sonre1a a" ,rente de" restaurante ""eno de c"ientes satis,echos- R; ade$(s, +u8 'e"o& eraS .n rea"idad, tan 'e"o& +ue desconcertaba4o"%e# en "a tra$%i""a>Dos de hue'o, %atatas ,ritas, *ud1as y una tro""bur/er, sin cebo""a >/rit# con 'o& roncaBI.NLa tra$%i""a se abri# se/undos $(s tarde y a%arecieron dos %"atos- 0ar/a sacudi# "a cabe&a, %reso de a/radecido aso$bro; ""e'aba as1 toda "a noche- Los hue'os sa"1an bri""antes y re"ucientes, "as *ud1as cente""eaban cua" rub1es, y "as %atatas ,ritas ten1an ese tostadito dorado de "os cuer%os bronceados en %"ayas caras- ." anterior cocinero de 0ar/a hac1a unas %atatas ,ritas +ue %arec1an bo"sitas de %a%e" ""enas de %us0ar/a %ase# "a $irada %or e" "oca" en'ue"to en hu$o- Nadie "o obser'aba- Iba a ""e/ar a" ,ondo de" asunto- Co"'i# a /o"%ear en "a tra$%i""a>Un bocadi""o de cai$(n >di*o>- Eue sa"/a ense/3 La tra$%i""a sa"i# dis%arada hacia arriba- Des%u8s de hacer una %ausa %ara reunir 'a"or, 0ar/a es%i# deba*o de "a "oncha su%erior de" bocata ?i"o$8trico +ue ten1a ante s1- No +uer1a decir +ue era cai$(n, ta$%oco +uer1a decir +ue no "o ,uera- Co"'i# a ""a$ar en "a tra$%i""a>Muy bien >di*o>, no $e +ue*o, %ero +uiero saber c#$o "o has hecho tan de%risa.L TI.MPO NO .S IMPORT5NT.>@Te %areceA S10ar/a decidi# no discutir>De acuerdo- Lo est(s haciendo estu%enda$ente bien, chica@CIMO S. LL5M5 L5 S.NS5CIIN EU. SI.NT.S CU5NDO POR D.NTRO TI.N.S UN C5LORCILLO ; UN5 5L.4RH5 ; D.S.5S EU. L5S COS5S SI4UI.R5N 5SHA >Su%on/o +ue se ""a$a ,e"icidad >res%ondi# 0ar/a.n e" interior de "a di$inuta y atestada cocina, recubierta con ca%as de /rasa de 'arias d8cadas, "a Muerte iba y 'en1a cortando, %icando y 'o"ando- Su cacero"a cente""eaba a tra'8s de" ,8tido 'a%or0ab1a abierto "a %uerta %ara +ue entrara e" aire de "a ,r1a noche, y una docena de /atos de" 'ecindario se hab1an co"ado, atra1dos %or "os cuencos de "eche y carne >a su *uicio, "o $e*or de 0ar/a>, estrat8/ica$ente dis%uestos en e" sue"o- De 'e& en cuando, "a Muerte hac1a un a"to en su traba*o y rascaba a uno de e""os detr(s de "as ore*as>Fe"icidad >di*o, y "e sor%rendi# e" sonido de su %ro%ia 'o&Buencorte, e" hechicero y Reconocedor Rea" %or desi/nio de su $a*estad, subi# con es,uer&o "os 9"ti$os esca"ones de "a torre, y se a%oy# en e" $uro, a es%erar a +ue e" cora&#n de*ara de "atir"e con tanta ,uer&aUG

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.n rea"idad, "a torre no era %articu"ar$ente a"ta, sino +ue era a"ta %ara Sto Lat- .n cuanto a" dise:o y distribuci#n /enera"es, se %arec1a a "as torres corrientes en "as +ue se encarce"aba a "as %rincesas2 se "a uti"i&aba %rinci%a"$ente %ara /uardar $ueb"es 'ie*osSin e$bar/o, o,rec1a unas 'istas sin %ar de "a ciudad y de "a ""anura de Sto, es decir, desde e""a se a"can&aban a 'er cantidades industria"es de co"esBuencorte subi# hasta "as a"$enas des'enci*adas +ue hab1a en "o a"to de" $uro y se aso$# a conte$%"ar "a neb"ina $atina"- Eui&( era $(s neb"inosa +ue de costu$bre- Si se concentraba $ucho, a"can&aba a i$a/inar un ,u"/or en e" cie"o- ; si de 'erdad ,or&aba su i$a/inaci#n, %od1a o1r un &u$bido sobre "os ca$%os de co"es, un sonido co$o si estu'ieran ,riendo "an/ostas- Se estre$eci#.n $o$entos co$o a+u8", sus $anos hur/aban auto$(tica$ente en "os bo"si""os- No encontraron $(s +ue $edia bo"sa de /o$ino"as a%e"otonadas en una $asa %e/a*osa y e" cora&#n de una $an&ana- Nin/una de estas cosas "e o,recieron de$asiado consue"oLo +ue Buencorte +uer1a era "o +ue cua"+uier hechicero nor$a" +uiere en $o$entos co$o a+u8", es decir, ,u$arse un ci/arro- 0abr1a sido ca%a& de $atar %or un ci/arro, y habr1a ""e/ado tan "e*os co$o herir a a"/uien %or una co"i""a a%"astada- Intent# do$inarse- La deter$inaci#n era buena %ara "a ,ibra $ora"2 e" 9nico %rob"e$a era +ue "a ,ibra no a%reciaba "os sacri,icios +ue 8" hac1a %or e""a- Se dec1a +ue un hechicero 'erdadera$ente /enia" deb1a encontrarse continua$ente en tensi#n- Buencorte %od1a haber $uy bien ser'ido co$o cuerda de arcoCo"'i# "a es%a"da a" %anora$a de br(ssicas y ba*# %or "os ser%enteantes esca"ones +ue ""e'aban a "a %arte %rinci%a" de" %a"acioNo obstante, se di*o, "a ca$%a:a %arec1a haber ,uncionado- La %ob"aci#n no %arec1a resistirse a" hecho de +ue iba a %roducirse una coronaci#n, aun+ue no ten1a de" todo c"aro a +ui8n iban a coronar- Iban a en/a"anar "as ca""es y Buencorte hab1a dado #rdenes de +ue abriese "a ,uente %rinci%a" de "a %"a&a de" %ueb"o, %ara +ue de e""a sa"iera un chorro +ue, aun+ue no ser1a de 'ino, a" $enos ser1a de una cer'e&a %asab"e hecha con br8co"es- Iba a haber dan&as ,o"c"#ricas, a %unta de es%ada, si era %reciso- Or/ani&ar1an carreras %ara "os ni:os- ; har1an un buey asado- 0ab1an 'ue"to a ba:ar en oro e" carrua*e rea", y Buencorte con,iaba en %oder %ersuadir a "a /ente %ara +ue se %ercatara de su %aso." Su$o Sacerdote de" Te$%"o de "o ." Cie/o iba a ser un %rob"e$a- Buencorte ya "o ten1a cata"o/ado co$o un %obre 'ie*ecito cuya destre&a con e" cuchi""o era tan %oco de ,iar +ue "a $itad de "os sacri,icios se cansaban de es%erar y se $archaban %or su %ro%io %ie- La 9"ti$a 'e& +ue hab1a intentado sacri,icar una cabra, e" ani$a" hab1a tenido tie$%o de %arir /e$e"os antes de +ue e" 'ie*ecito "o/rara centrar "a 'ista, y "ue/o "a 'a"ent1a de "a $aternidad hab1a i$%u"sado a "a bestia a e7%u"sar de" te$%"o a todos "os sacerdotesBuencorte hab1a ca"cu"ado +ue, inc"uso en circunstancias nor$a"es, "as %robabi"idades de +ue "o/rase co"ocar"e "a corona a "a %ersona adecuada eran $(s +ue $odestas2 no "e +uedaba $(s re$edio +ue %er$anecer a" "ado de" anciano e intentar, con todo e" tacto %osib"e, /uiar sus $anos te$b"orosasCon todo, no era 8se su $ayor %rob"e$a- Su $ayor %rob"e$a era $ucho $ayor +ue 8se- ." $ayor %rob"e$a "e hab1a sido %"anteado des%u8s de" desayuno %or e" Canci""er>@Fue/os arti,icia"esA >hab1a re%etido Buencorte>.s e" ti%o de cosas en "as +ue 'osotros, "os hechiceros, os destac(is, @noA >di*o e" Canci""er, con tono brusco>- Res%"andores, esta""idos y +u8 s8 yo- Recuerdo un hechicero de cuando yo era $uchacho3 >Me te$o +ue no s8 nada de ,ue/os arti,icia"es >ar/uy# Buencorte con un tono destinado a dar a entender +ue atesoraba esta i/norancia>Montones de cohetes >record# a"e/re$ente e" Canci""er>- Luces de 5n?h- Petardos- ; chis$es de 8sos +ue se sostienen en "a $ano- Una coronaci#n no es una coronaci#n sin ,ue/os arti,icia"es>S1, %ero 'er( usted3 UO

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>Po'en, *o'en >se a%resur# a interru$%ir"o e" Canci""er>, sab1a +ue se %od1a contar conti/oMuchos cohetes, @entendidoA, y %ara e" broche ,ina", deber1a haber a"/o sobreco/edor co$o un retrato de3, de3 Los o*os se "e tornaron 'idriosos de un $odo +ue a Buencorte "e resu"taba ya de%ri$ente$ente ,a$i"iar>De "a %rincesa \e"i >di*o, a/obiado>5h- S1- De e""a >di*o e" Canci""er- Un retrato de3, de +uien has dicho t93, hecho con ,ue/os arti,icia"es- C"aro +ue %ara 'osotros, "os hechiceros, esto es cosa de coser y cantar, %ero a" %ueb"o "e /usta- ;o sie$%re di/o +ue no hay co$o una buena co$i"ona, unos buenas e7%"osiones de %etardos y de$(s, y unos cuantos sa"udos desde e" ba"c#n %ara $antener en ,or$a "os $9scu"os de "a "ea"tad- .nc(r/ate de todo- Cohetes- Con runasUna hora antes, Buencorte hab1a ho*eado e" 1ndice de" 4ri$orio de "a Di'ersi#n Monstruosa, hab1a reunido cuidadosa$ente un cierto n9$eros de in/redientes caseros y hab1a acercado a e""os una ceri""a encendidaMira +ue son curiosas "as ce*as, %ens#- Nunca re%aras en e""as hasta +ue te ,a"tanCon "os o*os enro*ecidos y o"iendo "i/era$ente a hu$o, Buen>corte a'an&# sin %risa hacia "os a%osentos rea"es y ,ue de*ando atr(s /ru%os de donce""as ocu%adas en "o +ue ,uera +ue "as donce""as se ocu%aran, %ara "o cua", a" %arecer, sie$%re hac1an ,a"ta a" $enos tres- Cuando se cru&aban con Buencorte, se +uedaban ca""adas, a%uraban e" %aso, a/achaban "a cabe&a y des%u8s so"taban risitas aho/adas %or e" %asi""o- 5+ue""o ,astidiaba a Buencorte- No %or $oti'os %ersona"es, se a%resur# a ac"arar %ara sus adentros, sino %or+ue "os hechiceros se $erec1an $(s res%eto- 5de$(s, a"/unas donce""as "o $iraban de un $odo +ue "e ins%iraban unos %ensa$ientos c"ara$ente antihechiceri"esNo cabe duda, %ens#, de +ue e" ca$ino de "a i"ustraci#n es co$o $edio ?i"#$etro recubierto de 'idrios rotosL"a$# a "a %uerta de "as estancias de \e"i- Le abri# una donce""a>@.st( tu a$aA >"e %re/unt# con toda "a arro/ancia de +ue ,ue ca%a&La donce""a se ""e'# "a $ano a "a boca- Sus ho$bros se estre$ecieron y "e bri""aban "os o*os- De entre sus dedos sa"i# un sonido %arecido a" +ue %roduce e" 'a%or a" esca%ar de un reci%ienteNo %uedo e'itar"o, %ens# Buencorte, ,1*ate t9 e" aso$broso e,ecto +ue ten/o sobre "as $u*eres>@.s un ho$breA >in+uiri# desde dentro "a 'o& de \e"i- Los o*os de "a donce""a se tornaron 'idriosos e inc"in# "a cabe&a, co$o si no estu'iera se/ura de haber o1do bien>Soy yo, Buencorte >anunci# Buencorte>5h, est( bien, entonces- Puedes %asarBuencorte e$%u*# a "a $uchacha e intent# hacer caso o$iso de "a risita aho/ada +ue so"t# "a donce""a a" sa"ir corriendo de "a habitaci#n- .staba c"aro +ue todo e" $undo sab1a +ue "os hechiceros no necesitaban una da$a de co$%a:1a- Pero ,ue e" tono con +ue "a %rincesa hab1a %ronunciado su M5h, est( bien, entoncesN "o +ue "e re'o"'1a "as tri%as\e"i estaba sentada de"ante de su tocador, ce%i""(ndose e" %e"o- Son escasos "os ho$bres de este $undo +ue ""e/an a a'eri/uar "o +ue una %rincesa ""e'a deba*o de sus 'estidos, y Buencorte se uni# a e""os con su%re$a renuencia %ero notab"e autocontro"- S#"o "o traicion# e" ba$bo"earse ,ren8tico de "a nue& de 5d(n- No cab1a duda, transcurrir1an d1as sin +ue %udiera %racticar $a/ia a"/una.""a se 'o"'i# y hasta 8" ""e/# un o"orci""o a %o"'os de ta"co- Ma"dici#n, ser1an se$anas, se$anas>Pareces un %oco aca"orado, Buencorte- @Te ocurre a"/oA >Noo/h>@C#$oA ." hechicero se sacudi# todo- Conc8ntrate en e" ce%i""o %ara e" %e"o, ho$bre, e" ce%i""o %ara e" %e"oUU

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>No ,ue $(s +ue un e7%eri$ento $(/ico, $a*estad- Unas +ue$aduras su%er,icia"es>@Si/ue a'an&ando esa cosaA >Me te$o +ue s1\e"i 'o"'i# a $irarse a" es%e*o- Ten1a e" rostro cris%ado>@Tene$os tie$%oA .ra *usto "o +ue 8" te$1a- 0ab1a hecho todo "o +ue hab1a %odido- 0ab1an sacado de "a borrachera a" 5str#"o/o Rea" e" tie$%o *usto co$o %ara +ue insistiese en +ue e" d1a si/uiente era e" 9nico %osib"e %ara ce"ebrar "a cere$onia, de $odo +ue Buencorte hab1a dis%uesto +ue e$%e&ase un se/undo des%u8s de "a $edianoche- 0ab1a reducido des%iadada$ente "a duraci#n de "a ,an,arria rea" de tro$%etas- 0ab1a crono$etrado "a in'ocaci#n de" Su$o Sacerdote a "os dioses y "a hab1a recortado a ,ondo2 $enuda se iba a ar$ar cuando "os dioses se enteraran- La cere$onia de" un/i$iento con "os #"eos sa/rados hab1a +uedado reducida a un "i/ero to+ue detr(s de "as ore*as- Los $ono%atines eran un in'ento desconocido en e" Disco, de "o contrario, e" recorrido de \e"i %or e" %asi""o habr1a sido inconstituciona"$ente 'e"o&- ; aun as1, no bastaba- Procur# darse (ni$os>Posib"e$ente no >re%uso>- Ca$os $uy, %ero +ue $uy *ustos- Por e" es%e*o 'io +ue "e echaba una $irada co"8rica>@C#$o de *ustosA >0u$- Mucho>@Intentas decir$e +ue esa cosa %odr1a a"can&arnos en e" $is$o instante de "a cere$oniaA >0u$- M(s bien dir1a +ue antes >re%"ic# Buencorte con tono ""eno de desdicha." 9nico ruido %erce%tib"e era e" ta$bori"ear de "os dedos de \e"i sobre e" borde "a $esaBuencorte se %re/unt# si "a $uchacha se 'endr1a aba*o o si ro$%er1a e" es%e*o- Pero no hi&o nada de esto, sino +ue in+uiri#) >@; c#$o "o sabesA @Lo/rar1a sa"ir de" ato""adero res%ondiendo a"/o as1 co$o MPor+ue soy hechicero, y "os hechiceros sabe$os de estas cosasNA Decidi# +ue no- La 9"ti$a 'e& +ue hab1a uti"i&ado un ar/u$ento si$i"ar, "a %rincesa hab1a a$ena&ado con cortar"e "a cabe&a>0e %re/untado a "os /uardias %or "a %osada de "a +ue Mort hab"# >di*o>- ; "ue/o ca"cu"8 "a distancia a%ro7i$ada +ue deb1a recorrer- Mort di*o +ue a'an&aba a %aso "ento de ho$bre2 ca"cu"o +ue su %aso cubre unos3 >@5s1 de si$%"eA @No uti"i&aste "a $a/iaA >S#"o e" sentido co$9n- 5 "a "ar/a, es $ucho $(s ,iab"e- \e"i tendi# e" bra&o y "e %a"$e# "a $ano>Mi 'ie*o Buencorte >di*o>Ma*estad, +ue s#"o ten/o 'einte a:osLa %rincesa se %uso en %ie y se diri/i# a su 'estidor- Una de "as cosas +ue se a%renden cuando se es %rincesa es ser sie$%re $ayor +ue "a /ente de ran/o in,erior>S1, su%on/o +ue ha de haber hechiceros *#'enes >di*o %or enci$a e" ho$bro>- Pero es +ue "a /ente sie$%re %iensa en e""os co$o 'ie*os- @Por +u8 ser(A >4a*es de" o,icio, $a*estad >re%uso Buencorte %oniendo "os o*os en b"ancoLe ""e/aba e" cru*ir de "a seda>@C#$o ,ue +ue decidiste con'ertirte en hechiceroA Su 'o& son# a$orti/uada, co$o si tu'iera "a cabe&a cubierta>.s un o,icio +ue se hace ba*o techo y no hace ,a"ta "e'antar %esos >res%ondi# Buencorte>5de$(s, su%on/o +ue +uer1a a%render c#$o ,unciona e" $undo>@; "o has "o/radoA >No- >5 Buencorte se "e daba $a" hab"ar de cosas ba"ad1es, de "o contrario, *a$(s habr1a %er$itido +ue su $ente di'a/ara tanto co$o %ara hacer"e %re/untar>) @; c#$o ,ue +ue decidiste con'ertirte en %rincesaA Tras un re,"e7i'o si"encio, e""a re%uso) >Lo decidieron %or $1VWW

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>Lo siento, yo3 >.sto de "a rea"e&a es una tradici#n ,a$i"iar- Su%on/o +ue con "a $a/ia ocurre i/ua"2 sin duda, tu %adre era hechiceroBuencorte rechin# "os dientes y re%"ic#) >0u$, no, "a 'erdad +ue no- 5bso"uta$ente no, %ara ser $(s %recisoSab1a "o +ue iba a %re/untar"e des%u8s, y ah1 ""e/#, ,iab"e co$o un ocaso, con una 'o& ,ascinada te:ida de di'ersi#n>@5h, noA @.s 'erdad +ue a "os hechiceros no se "es %er$ite3A >Bueno, si no hay nada $(s, creo +ue debo $archar$e >di*o Buencorte en 'o& a"ta>- Si a"/uien %re/untara %or $1, +ue si/a e" rastro de e7%"osiones- ;o3 R/nnhS \e"i hab1a sa"ido de" 'estidorLa ro%a de $u*er no era un te$a +ue %reocu%ara de$asiado a Buencorte3 De hecho, en /enera", cuando %ensaba en $u*eres, sus i$(/enes $enta"es rara 'e& inc"u1an ro%a, %ero "a 'isi#n +ue ten1a ante s1 "o de*# sin a"iento- Euien+uiera +ue hubiese dise:ado e" 'estido no hab1a sabido cu(ndo %arar- 0ab1a %uesto enca*e enci$a de "a seda, "o hab1a adornado con %ie"es ne/ras y recubierto con %er"as en todos "os sitios +ue %arec1an descubiertos2 "e hab1a in,"ado y a"$idonado "as $an/as y "ue/o "e hab1a a:adido ,i"i/rana de %"ata, y des%u8s 'ue"ta a e$%e&ar con "a seda.n rea"idad, resu"taba aso$broso "o +ue se %od1a ""e/ar a hacer con unos cuantos ?i"os de $eta" %esado, unos cuantos $o"uscos irritados, unos %ocos roedores $uertos y un $ont#n de hi"o te*ido %or e" trasero de unos insectos- 5" 'estido no "o ""e'aban %uesto, sino +ue "o ocu%aban2 si "os 'o"antes e7teriores no iban a/uantados sobre ruedas, entonces \e"i era $(s ,uerte de "o +ue 8" hubiera i$a/inado *a$(s>@Eu8 te %areceA >in+uiri# e""a /ir(ndose des%acio>- .ste 'estido se "o han %uesto $i $adre, $i abue"a y $i bisabue"a>@Eu8, todas *untasA >%re/unt# Buencorte dis%uesto a cre8rse"o- @C#$o diab"os %uede $eterse en esoA, se %re/unt#- Tiene +ue ""e'ar una %uerta en "a %arte de atr(s3 >.s una re"i+uia de "a ,a$i"ia- L"e'a dia$antes /enuinos en e" cor%i:o>@Eu8 %arte es e" cor%i:oA >.staBuencorte se estre$eci#>.s $uy i$%resionante >di*o cuando "o/r# reunir "a su,iciente con,ian&a en s1 $is$o co$o %ara hacer"o>- Pero, @no te %arece +ui&( un %o+uit1n $aduroA >.s re/io>S1, %ero, @no te i$%edir( ta" 'e& $o'erte de%risaA >No ten/o intenci#n de correr- 0a de haber di/nidadUna 'e& $(s, a" a%retar "a $and1bu"a, +ued# esbo&ada toda "a "1nea de sus ascendentes hasta su ante%asado con+uistador, +ue sie$%re %re,er1a $o'erse $uy de%risa y +ue de di/nidad sab1a "a +ue "e cab1a en "a %unta de su a,i"ada "an&aBuencorte hi&o un a$%"io ade$(n>.st( bien- De acuerdo- Todos hace$os "o +ue %ode$os- .s%ero +ue a Mort se "e haya ocurrido a"/una idea>Resu"ta di,1ci" con,iar en un ,antas$a >di*o \e"i>- R5tra'iesa %aredesS >0e estado $editando a" res%ecto- .s un eni/$a, @'erdadA 5tra'iesa cosas s#"o cuando no sabe +ue "o est( haciendo- Creo +ue debe de ser una en,er$edad industria">@Eu8A >5noche estaba casi se/uro- Se est( 'o"'iendo rea">RPero si todos so$os rea"esS 5" $enos t9 "o eres, y su%on/o +ue yo ta$bi8n>Pero 8" se est( 'o"'iendo $(s rea"- Su$a$ente rea"- Casi tan rea" co$o "a Muerte, y a"can&ado ese ni'e", no se %uede ser $(s rea"- .s i$%osib"e>@.st(s se/uraA >%re/unt# 5"bert con sus%icaciaVWV

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>C"aro +ue s1 >res%ondi# ;sabe"">- Desc1,ra"os t9, si +uieres- 5"bert 'o"'i# a $irar e" enor$e "ibro2 su rostro era e" retrato de "a incertidu$bre>Bueno, %uede +ue est8n casi bien >ad$iti# con %oco esti"o y co%i# "os dos no$bres en un tro&o de %a%e">- De todos $odos, hay una ,or$a de a'eri/uar"o5bri# e" ca*#n su%erior de" escritorio de "a Muerte y sac# un enor$e ""a'ero de hierro- De 8" %end1a una so"a ""a'e@; 50OR5 EU! CI.N.A >in+uiri# Mort>Tene$os +ue buscar "os bi#$etros >res%ondi# 5"bert>- Debes 'enir con$i/o>RMortS >sise# ;sabe"">@Eu8A >Lo +ue acabas de decir3 >4uard# si"encio un instante y "ue/o a:adi#>) No, nada- .s +ue $e son#3 no s83 e7tra:o>S#"o he %re/untado +ue +u8 'iene ahora>S1, %ero3 o"'1da"o5"bert %as# a" "ado de e""os ro&(ndo"os y sa"i# ,urti'a$ente a" %asi""o co$o una ara:a con dos %atas, hasta +ue ""e/# a "a %uerta +ue sie$%re %er$anec1a cerrada- La ""a'e enca*aba a "a %er,ecci#n- La %uerta se abri#- Las bisa/ras no so"taron un so"o chirrido, s#"o un si"bido de %ro,undo si"encio; e" ru/ido de "a arenaMort e ;sabe"" se +uedaron tras%uestos en e" u$bra", $ientras 5"bert recorr1a con %aso sonoro "os %asi""os de crista"- ." sonido no entraba en e" cuer%o a tra'8s de "as ore*as, sino +ue sub1a %or "as %iernas, ""e/aba a" cr(neo y ""enaba e" cerebro hasta +ue 8ste no %od1a %ensar en otra cosa +ue e" ruido siseante y /ris, e" sonido %roducido %or $i""ones de 'idas $ientras 'i'1an- ; se %reci%itaban hacia su ine'itab"e destinoSe +uedaron $irando "as inter$inab"es ,i"as de bi#$etros, todos di,erentes, todos con un no$bre- La "u& de "as antorchas a"ineadas en "as %aredes se re,"e*aba en e""os arranc(ndo"es deste""os, de $odo +ue en cada crista" bri""aba una estre""a- Las %aredes $(s a"e*adas de "a habitaci#n %arec1an %erdidas en "a /a"a7ia de "u&Mort not# +ue ;sabe"" "e c"a'aba "os dedos con ,uer&a en e" bra&o- Cuando hab"#, "o hi&o con "a 'o& ,or&ada>Mort, a"/unos son tan %e+ue:os3 ;5 LO S!5,"o*# "a %resi#n, con sua'idad, co$o +uien se dis%one a co"ocar e" 9"ti$o as en una casita de nai%es y a%arta "a $ano de"icada$ente %ara no %ro'ocar e" derru$be de todo e" edi,icio>Re%ite eso, %or ,a'or >"e %idi# en 'o& ba*a>0e dicho +ue ya "o s8- ; no hay nada +ue yo %ueda hacer- @Nunca hab1as estado a+u1A >NoLa $uchacha se hab1a a%artado "i/era$ente y "o $iraba ,i*a$ente a "os o*os>No es %eor +ue "a bib"ioteca >di*o Mort, con'encido casi>- Pero en "a bib"ioteca s#"o se %uede "eer "o +ue %asa2 a+u1 'es c#$o ocurre- 0i&o una %ausa y "ue/o "e %re/unt#) >@Por +u8 $e $iras as1A >Trataba de acordar$e de +u8 co"or tienes "os o*os >re%uso "a $uchacha>, %or+ue3 >R.h, si ya os hab8is hartado de 'uestra $utua co$%a:1a >/rit# 5"bert %or enci$a de" ru/ido de "a arena>, 'enid %or a+u1S >Pardos >"e di*o Mort a ;sabe"">- Son %ardos- @Por +u8A >RDaos %risaS >Ser( $e*or +ue 'ayas a ayudar"e >"e su/iri# ;sabe"">- Creo +ue e$%ie&a a sentirse $uy $o"estoMort "a de*#2 su $ente era una re%entina ci8na/a de inco$odidad2 a'an&# a /randes &ancadas %or e" sue"o de ba"dosas hasta donde se encontraba 5"bert dando %ataditas i$%acientes con un %ie>@Eu8 debo hacerA >%re/unt#VW

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>Se/uir$eLa habitaci#n se di'id1a en una serie de %asi""os, cada uno ta%i&ado de re"o*es de arena5+u1 y a""(, "os estantes a%arec1an se%arados %or co"u$nas de %iedra sobre "as +ue se 'e1an unas inscri%ciones an/u"ares- 5"bert "es echaba una $irada de 'e& en cuando, %ero en /enera" a'an&aba %or e" "aberinto de arena co$o si se conociera de $e$oria cada reco'eco>5"bert, @cada cua" tiene su re"o*A >S1>No %arece haber a+u1 es%acio su,iciente>@Sabes a"/o sobre to%o/ra,1a $>di$ensiona"A >Pues, no>.ntonces, si yo ,uera t9, no as%irar1a a tener o%ini#n a"/una >di*o 5"bertSe detu'o de"ante de un estante de re"o*es, 'o"'i# a echar un 'ista&o a" %a%e", %as# "a $ano %or "a ,i"a y, de %ronto, sac# un re"o*- La a$%o""a su%erior estaba casi 'ac1a>5/uanta esto >"e %idi#>- Si todo es correcto, entonces e" otro deber1a andar %or a+u1 cerca5h- ;a "o ten/oMort /ir# "os dos re"o*es %ara 'er"os- Uno de e""os ten1a todas "as $arcas de una 'ida i$%ortante, $ientras +ue e" otro era rechoncho y sin /raciaMort "ey# "os no$bres- ." %ri$ero %arec1a re,erirse a un nob"e de "as re/iones de" I$%erio K/ata- ." se/undo era una co"ecci#n de %icto/ra$as +ue "e %arec1an ori/inarios de \"atch De7tro>5ndando >"e orden# 5"bert, bur"#n>- Cuanto antes te %on/as en ca$ino, antes acabar(s- Te ""e'ar8 a Bin?y a "a %uerta %rinci%a">Oye, @a ti te %arecen nor$a"es $is o*osA >"e %re/unt# Mort ansiosa$ente>Eue yo se%a, no "es 'eo nada raro >res%ondi# 5"bert>- Un %oco enro*ecidos, ta" 'e& un %oco $(s a&u"es +ue de costu$bre, nada es%ecia"Mort "o si/ui# y desandu'ieron e" ca$ino entre "os estantes de re"o*es2 "os dos %arec1an %ensati'os- ;sabe"" "o obser'# $ientras sacaba "a es%ada de" %erchero +ue hab1a *unto a "a %uerta y %robaba su ,i"o b"andi8ndo"a en e" aire, co$o hac1a "a Muerte, $ientras sonre1a sin a"e/r1a a" o1r e" sonido satis,actorio de" truenoReconoci# su ,or$a de ca$inar- 5ndaba $a*estuosa$ente>@MortA >susurr# ;sabe""- @S1A >Te est( ocurriendo a"/o;5 LO S! >re%"ic# Mort>- Pero creo +ue %uedo contro"ar"o- Desde ,uera "es ""e/# e" sonido de unos cascos, y 5"bert abri# "a %uerta y entr# ,rot(ndose "as $anos>Muy bien, $uchacho, no hay tie$%o %ara3 Mort e7tendi# e" bra&o con e" +ue e$%u:aba "a es%ada- Cort# e" aire con un ruido co$o e" +ue hace "a seda a" ras/arse y ,ue a se%u"tarse en "a *a$ba de "a %uerta, *unto a "a ore*a de 5"bert5RRODHLL5T., 5LB.RTO M5LIC05"bert se +ued# bo+uiabierto- Mir# de reo*o a "a re"uciente ho*a de "a es%ada, +ue se encontraba a unos cent1$etros de su cabe&a, y "ue/o entrecerr# "os o*os con ,uer&a>No te atre'er1as, $uchacho >"e di*o- MORTLa s1"aba sa"i# dis%arada de su boca con "a $is$a 'e"ocidad de un "ati/a&o, %ero con e" dob"e de 'io"encia>.7iste un %acto >di*o 5"bert, %ero en su 'o& se oy# un aso$o de duda, "i/ero co$o e" canto de un $os+uito>- .7iste un acuerdo>Pero no con$i/o>R.7iste un acuerdoS @5donde ir1a$os a %arar si no se cu$%"ieran "os acuerdosA >No s8 adonde ir1a a %arar yo >di*o Mort en 'o& ba*a>- P.RO S! 5DOND. IRH5S 5 P5R5R TQ>RNo es *ustoS Su 'o& era un /e$idoVW<

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L5 PUSTICI5 NO .LIST.- SILO .LISTO ;O>Basta >%idi# ;sabe"">- Mort, te co$%ortas co$o un tonto- 5+u1 no se %uede $atar a nadieDe todos $odos, t9 no +uieres $atar a 5"bert>5+u1 no- Pero %odr1a $andar"o de 'ue"ta a" $undo- 5"bert %a"ideci#>RSer1as inca%a&S >@T9 creesA Puedo ""e'arte de 'ue"ta y de*arte ah1- Ten/o "a i$%resi#n de +ue no te +ueda $ucho tie$%o, @no es as1A @No .S 5SHA >No hab"es de ese $odo >"e %idi# 5"bert, inca%a& de $irar"o a "os o*os>- Cuando hab"as as1 te %areces a" a$a>Puedo ser $ucho %eor +ue e" a$a >"e ad'irti# Mort, ta*ante>- ;sabe"", 'e a buscar e" "ibro de 5"bert, @+uieresA >Mort, $e %arece +ue est(s3 @T.N4O EU. COLC.R 5 P.DHRT.LOA Sa"i# corriendo de "a habitaci#n, b"anca co$o e" %a%e"5"bert $ir# a Mort con "os o*os entrecerrados, si/uiendo "a "on/itud de "a es%ada, y "e "an&# una sonrisa torcida, des%o*ada de hu$or>No %odr(s contro"ar"o eterna$ente >"e di*o>Ni "o %retendo- S#"o +uiero contro"ar"o e" tie$%o su,iciente>5hora est(s rece%ti'o, @entiendesA Cuanto $(s tie$%o est8 ,uera e" a$a, $(s te %arecer(s a e""a- 5un+ue ser( $ucho %eor, %or+ue te acordar(s de todo "o +ue si/ni,ica ser hu$ano, y %or+ue3 >@Eu8 $e dices de tiA >"e es%et# Mort>- @Eu8 es "o +ue te acuerdas sobre eso de ser hu$anoA Si 'o"'ieras, @cu(nta 'ida te +uedar1aA >No'enta y un d1as, tres horas y cinco $inutos >res%ondi# 'e"o&$ente 5"bert>- Sab1a +ue $e se/u1a "a %ista- Pero a+u1 estoy se/uro y, des%u8s de todo, no es tan $a"a a$a- 5 'eces no s8 +u8 har1a sin $1>.s cierto, nadie $uere en e" reino de "a Muerte- @; eso te satis,aceA >"e %re/unt# Mort>Ten/o $(s de dos $i" a:os- 0e 'i'ido $(s +ue nadie en e" $undoMort sacudi# "a cabe&a>Pues no es as1- No has hecho $(s +ue estirar "as cosas- 5+u1 nadie 'i'e de 'erdad- .n este "u/ar, e" tie$%o no es $(s +ue una ,arsa- No es rea"- Nada ca$bia- Pre,erir1a $orir$e %ara 'er +u8 sucede des%u8s a %asar$e a+u1 toda "a eternidad5"bert se %e""i&c# "a nari& con aire %ensati'o, y ,ina"$ente ad$iti#) >Pues, s1, "a 'erdad es +ue t9 s1- Pero yo ,ui hechicero, @sabesA ; se $e daba bastante bien.ri/ieron una estatua en $i no$bre- Pero un hechicero "o/ra sobre'i'ir $ucho tie$%o a costa de hacerse unos cuantos ene$i/os, ene$i/os +ue3, +ue $e es%eran a" Otro Lado0us$e# e" aire y "ue/o a:adi#) >No todos tienen dos %iernas- 5"/unos ni si+uiera tienen %iernas- Ni caras- La Muerte no $e asusta- Lo +ue $e asusta es "o +ue 'iene des%u8s>.ntonces, ay9da$e>@Eu8 sacar8 yo de esoA >Eui&( a"/9n d1a necesites a$i/os de" Otro Lado >res%ondi# Mort- Re,"e7ion# durante unos se/undos y a/re/#>) ;o, en tu "u/ar, $e entretendr1a en dar"e a $i a"$a una "i$%ie&a de 9"ti$a hora, no te har1a nin/9n da:o- 5de$(s, a "os +ue te es%eran no "es /ustar1a nada e" sabor5"bert se estre$eci# y cerr# "os o*os>No sabes nada de a+ue""o de "o +ue est(s hab"ando >di*o con $(s senti$iento +ue correcci#n /ra$atica">, de "o contrario, no "o dir1as- @Eu8 %retendes de $1A Mort se "o di*o5"bert "an&# una risotada a/uda-

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>@S#"o esoA @Eue ca$bie "a Rea"idadA No se %uede- ;a no +ueda $a/ia "o su,iciente$ente %otente- Los 4randes 0echi&os %odr1an haber"o "o/rado- S#"o e""os- ; sanseacab#- De $odo +ue ya %uedes hacer "o +ue te d8 "a /ana, y te deseo "a $e*or de "as suertes;sabe"" re/res# un tanto a/itada2 a,erraba entre sus $anos e" 9"ti$o 'o"u$en de "a 'ida de 5"bert- 5"bert 'o"'i# a hus$ear e" aire- La /otita +ue %end1a de "a %unta de su nari& ten1a ,ascinado a Mort- .staba sie$%re a %unto de caer, %ero nunca reun1a e" 'a"or su,iciente- I/ua" +ue 8", %ens#>No %uedes hacer$e nada con ese "ibro >di*o e" anciano hechicero, caute"oso>No "o %retendo- Pero ten/o entendido +ue no se ""e/a a ser un %oderoso hechicero diciendo sie$%re "a 'erdad- ;sabe"", "ee "o +ue se est( escribiendoM5"bert "o $ir# con incertidu$breN, "ey# ;sabe"">No se %uede creer en todo "o +ue est( escrito ah13 M3 di*o, %ero en e" ,ondo de su cora&#n de %iedra sab1a +ue Mort %od1aN, si/ui# "eyendo ;sabe"">RBastaS M3 /rit#, tratando de +uitarse de "a cabe&a "a certe&a de +ue si bien "a Rea"idad era i$%arab"e, a" $enos se %od1a a$inorar su a'ance-N @CIMOA M3 in+uiri# Mort con "os %"9$beos tonos de "a MuerteN, %rosi/ui# ;sabe"", obediente>De acuerdo, de acuerdo, no hace ,a"ta +ue te $o"estes en "eer $i %arte >"e es%et# Mort, en,adado>Perd#na$e %or 'i'irN5DI. .S P.RDON5DO POR CICIR>; no $e hab"es as1, /racias- Eue no $e asustas >di*o "a $uchacha.ch# un 'ista&o a" "ibro, donde "a "1nea de escritura +ue iba a'an&ando "a ""a$aba $entirosa>Di$e c#$o, hechicero >insisti# Mort>RMi $a/ia es todo "o +ue $e +uedaS >/i$i# 5"bert>No "a necesitas, 'ie*o $iserab"e>No $e asustas, $uchacho3 MHR5M. 5 L5 C5R5 ; R.PHT.M. .SOMort chas+ue# "os dedos i$%eriosa$ente- ;sabe"" 'o"'i# a inc"inar "a cabe&a sobre e" "ibroM5"bert conte$%"# e" a&u" res%"andor de a+ue""os o*os, y %erdi# "os 9"ti$os 'esti/ios de reticencia >"ey# "a $uchacha>, %or+ue "o +ue 'e1a no era s#"o "a Muerte, sino "a Muerte con todos "os adere&os hu$anos de "a 'en/an&a, "a crue"dad y "a ira- ;, con una terrib"e certe&a, su%o +ue a+ue""a era "a 9"ti$a o%ortunidad, +ue Mort "o en'iar1a de 'ue"ta a" Tie$%o %ara %erse/uir"o hasta dar"e ca&a y ""e'(rse"o %ara entre/ar su cuer%o a "as oscuras Di$ensiones Ma&$orra, donde "as criaturas de" horror "e %untos sus%ensi'osN, conc"uy# y "ue/o di*o) >Si/ue $edia %(/ina ""ena de %untos>.s %or+ue e" "ibro no se atre'e si+uiera a $encionar"os >susurr# 5"bertIntent# cerrar "os o*os %ero "as i$(/enes de "a oscuridad +ue se a"&aba tras sus %(r%ados eran tan 'i'idas +ue 'o"'i# a abrir"os- Inc"uso Mort era $e*or +ue eso>.st( bien >di*o>- .7iste un hechi&o- 0ace +ue e" tie$%o transcurra $(s "ento en una %e+ue:a &ona- Lo escribir8, %ero tendr(s +ue conse/uirte un hechicero %ara +ue "o %ronuncie>.st( hecho5"bert se %as# una "en/ua %arecida a una 'ie*a es%on*a 'e/eta" %or "os "abios secos>Pero hay un %recio >a:adi#>- Pri$ero has de cu$%"ir con e" Ser'icio>@;sabe""A >di*o Mort.""a $ir# "a %(/ina +ue ten1a de"ante>No $iente >"e ad'irti# "a $uchacha>- Si no "o haces, todo sa"dr( $a" y 8" acabar( 'o"'iendo a" Tie$%o de todos $odosVWD

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Los tres se 'o"'ieron %ara $irar e" enor$e re"o* +ue do$inaba e" %asi""o- Su %8ndu"o aserraba des%acio e" aire, cortando e" tie$%o en %edacitosMort "an&# un /ru:ido>RNo $e +ueda tie$%oS RNo %odr8 hacer "as dos cosas a tie$%oS >Mi a$a habr1a encontrado tie$%o >"e hi&o notar 5"bertMort arranc# "a es%ada de "a *a$ba de "a %uerta y "a sacudi# con ,uria, %ero sin "o/rar e,ecto a"/uno, hacia 5"bert, +ue dio un res%in/o>.scr1be$e e" hechi&o >"e /rit#>- R; date %risaS Se 'o"'i# en redondo y re/res# con %aso $a*estuoso a" estudio de "a Muerte- .n un rinc#n hab1a un enor$e disco de" $undo, co$%"eto, con e"e,antes de %"ata $aci&a $ontados sobre e" ca%ara&#n ,or*ado en bronce, de $(s de un $etro de "ar/o, de 4ran 56Tuin- Los /randes r1os estaban re%resentados %or 'enas de *ade2 "os desiertos, %or %o"'o de dia$antes, y "as %rinci%a"es ciudades a%arec1an indicadas en %iedras %reciosas2 5n?h>Mor%or?, %or e*e$%"o, era un rub1 de 'idrioDe*# caer "os dos re"o*es a%ro7i$ada$ente en "os sitios +ue "es corres%ond1a a sus dos due:os y se des%"o$# en "a si""a de "a Muerte, $ir(ndo"os ce:udo, y deseando +ue estu'ieran $(s cerca e" uno de" otro- La si""a chirri# sua'e$ente cuando 8" "a hi&o /irar de un "ado a" otro a" tie$%o +ue "an&aba ,uribundas $iradas a" %e+ue:o disco5" cabo de un rato, entr# ;sabe"" con %aso si"encioso>5"bert ya "o ha escrito >di*o en 'o& ba*a>- Lo he co$%robado en e" "ibro- No se trata de un truco- 5hora se ha encerrado en su habitaci#n y3 >RF1*ate en estos dosS RM1ra"osS >Mort, creo +ue deber1as tran+ui"i&arte un %oco>@C#$o 'oy a tran+ui"i&ar$eA F1*ate, 8ste de a+u1 est( casi en e" 4ran Ne,, y 8ste otro est( *usto en Bes Pe"ar/ic, y de ah1 ten/o +ue 'o"'er a Sto Lat- Ida y 'ue"ta son +uince $i" ?i"#$etros, "o $ires %or donde "o $ires- .s i$%osib"e>.stoy se/ura de +ue encontrar(s e" $odo- ; 'oy a ayudarte- La $ir# %or %ri$era 'e& y not# +ue ""e'aba e" abri/o de sa"ir, e" +ue ten1a e" enor$e cue""o de %ie">@T9A @Eu8 %odr1as hacer t9A >Bin?y %uede ""e'arnos a "os dos sin nin/9n es,uer&o >di*o ;sabe"" hu$i"de$ente- 5/it# un %a+uetito en'ue"to en %a%e" con /esto 'a/o>- 0e %re%arado a"/o %ara co$er- Podr1a3, %odr1a abrirte "as %uertas y cosas as1Mort "an&# una carca*ada nada a"e/reNO 05RK F5LT5>O*a"( de*aras de hab"ar as1>No %uedo ""e'ar %asa*eros- Me entretendr1as- ;sabe"" sus%ir# y "e di*o) >Oye, @+u8 te %arece estoA Fin*a$os +ue he$os discutido y +ue yo he /anado- @De acuerdoA Nos ahorrar1a$os $uchos es,uer&os- ; "a 'erdad, Bin?y %odr1a $ostrarse un tanto renuente a ir si no "o ha/o yo- Durante todos estos a:os, "e he dado una incre1b"e cantidad de terrones de a&9car- ; bien3 @nos 'a$os yaA 5"bert estaba sentado en su estrecha ca$a, $irando co"8rico a "a %ared- Oy# e" sonido de "os cascos +ue se cort# abru%ta$ente cuando Bin?y se e"e'# en e" aire, y $ascu""# %or "o ba*oTranscurrieron 'einte $inutos- Por "a cara de" hechicero iban %asando "as e7%resiones co$o "as so$bras de "as nubes %or una co"ina- De 'e& en cuando, susurraba a"/o entre dientes, co$o MSe "o ad'ert1N, o MNo "o deb1 %er$itirN, o M0abr1a +ue in,or$ar a $i a$aNFina"$ente, ""e/# a un acuerdo consi/o $is$o, se arrodi""# de"icada$ente y sac# un ba9" des'enci*ado de deba*o de "a ca$a- Lo abri# con di,icu"tad y des%"e/# una %o"'orienta t9nica /ris, de "a +ue se des%rendieron bo"as de na,ta"ina y "ente*ue"as des"ustradas +ue se des%erdi/aron %or e" sue"o- Se "a %uso, se sacudi# "a ca%a $(s /ruesa de %o"'o y 'o"'i# a $eterse deba*o de "a ca$a- Se oyeron unas cuantas $a"diciones aho/adas, e" re%i+ueteo ocasiona" de "a %orce"ana y, ,ina"$ente, 5"bert sa"i#2 ""e'aba en "a $ano un b(cu"o $(s a"to +ue 8"VWF

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.ra $(s /rueso +ue un b(cu"o nor$a", sobre todo %or "as ta""as +ue "o cubr1an de arriba aba*o- .n rea"idad, a%enas se distin/u1an, %ero daba "a i$%resi#n de +ue si ""e/aban a 'erse $e*or, uno "o "a$entar1a5"bert 'o"'i# a sacudirse y se e7a$in# con o*o cr1tico en e" es%e*o de" "a'aboDes%u8s di*o) >." so$brero- Me ,a"ta e" so$brero- 0e de tener un so$brero %ara %racticar "a $a/iaMa"dici#nSa"i# de su habitaci#n co$o una tro$ba y 'o"'i# a" cabo de +uince ,ren8ticos $inutos +ue dieron %or resu"tado +ue "a a",o$bra de" dor$itorio de Mort tu'iera un a/u*ero circu"ar, +ue e" es%e*o de" cuarto de ;sabe"" estu'iera sin e" %a%e" %"ateado, +ue de" costurero +ue hab1a deba*o de" ,re/adero de "a cocina ,a"taran hi"o y a/u*a, y de "a %echera de "a t9nica, unas cuantas "ente*ue"as- ." resu"tado ,ina" no era tan bueno co$o 8" habr1a deseado, y tend1a a inc"in(rse"e sobre un o*o d(ndo"e un aire diso"uto, %ero a" $enos era ne/ro y ten1a estre""as y "unas, y %roc"a$aba sin "u/ar a dudas +ue su due:o era hechicero, aun+ue %osib"e$ente un hechicero $uy deses%erado.ra "a %ri$era 'e& en dos $i" a:os +ue se sent1a bien 'estido- .ra una sensaci#n desconcertante +ue "e hi&o re,"e7ionar durante un se/undo, %ero "ue/o a%art# de una %atada "a a",o$brita +ue hab1a a" costado de "a ca$a y, con e" b(cu"o, dibu*# un c1rcu"o en e" sue"oPor donde %asaba "a %unta de" b(cu"o, de*aba una "1nea de "u$inoso octarino, e" octa'o co"or de" es%ectro, e" co"or de "a $a/ia, e" %i/$ento de "a i$a/inaci#nMarc# ocho %untos en su circun,erencia y "os uni# %ara ,or$ar un octo/ra$a- Un "e'e %a"%itar co$en&# a ""enar "a habitaci#n5"berto Ma"ich se co"oc# en e" centro y su*et# e" b(cu"o %or enci$a de "a cabe&a- Not# c#$o des%ertaba en sus $anos, sinti# e" cos+ui""eo de" %oder dor$ido des%"e/arse "enta y de"iberada$ente, co$o un ti/re +ue sa"e de un sue:o- 5+ue""o desat# 'ie*os recuerdos de %oder y $a/ia +ue &u$baban en "os des'anes %o"'orientos de su $ente- Por %ri$era 'e& en si/"os, se sinti# 'i'oSe %as# "a "en/ua %or "os "abios- ." %a"%itar se hab1a des'anecido %ara de*ar atr(s un si"encio e7tra:o, e7%ectanteMa"ich "e'ant# "a cabe&a y /rit# una so"a s1"abaDe a$bos e7tre$os de" b(cu"o sa"ieron ""a$aradas 'erdia&u"adas- De "os ocho e7tre$os de" octo/ra$a brotaron torrentes de ,ue/o octarino +ue en'o"'ieron a" hechicero- Todo esto no era rea"$ente necesario %ara conse/uir e" encanta$iento, %ero %ara "os hechiceros, "as a%ariencias son $uy i$%ortantes3 ; ta$bi8n "as desa%ariciones- Se des'aneci#Los 'ientos estratohe$is,8ricos a&otaban "a ca%a de Mort>@D#nde ir(s %ri$eroA >"e /rit# ;sabe"" a" o1do>R5 Bes Pe"ar/icS >contest# Mort a /ritos y e" 'enda'a" se ""e'# sus %a"abras>@D#nde +ueda esoA >R.n e" I$%erio K/ataS R.n e" Continente Contra%esoS Se:a"# hacia aba*oPor e" $o$ento, no ,or&aba a Bin?y, %ues sab1a "os ?i"#$etros +ue "es ,a"taban, y e" enor$e caba""o b"anco corr1a a /a"o%e tendido %or enci$a de" oc8ano- ;sabe"" se inc"in# %ara 'er "as ru/ientes o"as 'erdes, coronadas de b"anca es%u$a, y se a,err# con $(s ,uer&a a MortMort entorn# "os o*os y 'io a "o "e*os e" banco de nubes +ue indicaba e" "e*ano continente, y resisti# e" i$%u"so de a&u&ar a Bin?y con "a es%ada %"ana- Nunca "e hab1a %e/ado y no estaba $uy se/uro de cu(" ser1a e" resu"tado si "o hiciera- S#"o "e +uedaba es%erarPor deba*o de su bra&o a%areci# una $ano y, en e""a, un bocadi""o>0ay de *a$#n o de +ueso con sa"sa %icante >"e di*o ;sabe"">- M(s te 'a"e %onerte a co$er, no hay otra cosa +ue hacer-

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Mort conte$%"# e" %astoso tri(n/u"o e intent# recordar cu(ndo hab1a sido "a 9"ti$a 'e& +ue hab1a co$ido- 0abr1a sido en un $o$ento ,uera de" a"cance de un re"o*3 %ara ca"cu"ar"o, habr1a necesitado un ca"endario- To$# e" bocadi""o>4racias >di*o con toda "a e"e/ancia de +ue ,ue ca%a&." %e+ue:o so" ,ue ba*ando hacia e" hori&onte, arrastrando tras de s1 su %ere&osa "u& diurnaLas nubes +ue ten1an de"ante se hicieron $(s /randes y a%arecieron %er,i"adas de rosa y anaran*ado- 5" cabo de un rato, a""( aba*o, di'is# e" $anch#n $(s oscuro de tierra, sa"%icado a+u1 y a""( %or "as "uces de a"/una ciudadMedia hora $(s tarde, estu'o se/uro de 'er edi,icios indi'idua"es- La ar+uitectura (/ata se inc"inaba hacia "as %ir($ides acha%arradasBin?y %erdi# a"tura hasta +ue sus cascos se encontraron a 'arios %a"$os de" $ar- Mort 'o"'i# a e7a$inar e" re"o* de arena, tir# sua'e$ente de "as riendas %ara diri/ir a" caba""o hacia un %uerto de $ar, un %oco $(s hacia "a Peri,eria de "a direcci#n +ue ya ""e'aban0ab1a unos cuantos barcos anc"ados, en su $ayor1a bu+ues $ercantes de cabota*e de una so"a 'e"a- ." I$%erio no ani$aba a sus s9bditos a a"e*arse de$asiado, no ,uera cuesti#n +ue 'iesen cosas +ue %udieran trastornar"os- Por ese $is$o $oti'o, hab1a $andado construir un $uro a"rededor de todo e" %a1s, un $uro %atru""ado %or "a 4uardia Ce"estia" cuya ,unci#n %rinci%a" radicaba en %isotear"e "os dedos a todo a+ue" habitante +ue sintiera "a necesidad de sa"ir cinco $inutos a to$ar e" ,resco.sto no ocurr1a a $enudo, %or+ue "a $ayor1a de "os s9bditos de" .$%erador So" se sent1an bastante ,e"ices de 'i'ir detr(s de" Muro- .s una rea"idad de "a 'ida e" hecho de +ue todos nos encontra$os a uno u otro "ado de un $uro, de $odo +ue "a 9nica so"uci#n es o"'idarse de 8" o desarro""ar unos dedos resistentes>@Eui8n /obierna este "u/arA >%re/unt# ;sabe"" cuando %asaron sobre un %uerto>Una es%ecie de ni:o e$%erador >res%ondi# Mort>- Pero creo +ue e" +ue ""e'a 'erdadera$ente "as riendas es e" 4ran Cisir>No te ,1es nunca de un 4ran Cisir >di*o ;sabe"" sabia$ente.n rea"idad, e" .$%erador So" no se ,iaba- ." Cisir, +ue se ""a$aba Nue'e .s%e*os 4iratorios, ten1a unas ideas $uy c"aras sobre +ui8n deb1a /obernar e" %a1s, es decir, +ue deb1a ser 8", y dado +ue e" ni:o ya estaba "o bastante crecidito co$o %ara ,or$u"ar %re/untas de" ti%o M@No te %arece +ue e" $uro estar1a $e*or con unas cuantas %uertasAN y MS1, %ero @c#$o es %or e" otro "adoAN, hab1a decidido +ue %or e" %ro%io bien de" .$%erador, deb1a ser en'enenado do"orosa$ente y enterrado en ca" 'i'aBin?y descendi# sobre "a /ra'a rastri""ada +ue hab1a ante e" %a"acio ba*o, de $9"ti%"es habitaciones, y +ue rea*ustaba dr(stica$ente "a ar$on1a de" uni'erso-O Mort des$ont# y ayud# a ;sabe"" a ba*ar de" caba""o>S#"o te %ido +ue no estorbes, @de acuerdoA >"e di*o con tono %erentorio>- ; ta$%oco ha/as %re/untasSubi# corriendo unos esca"ones "acados, recorri# de%risa "as habitaciones si"enciosas deteni8ndose de 'e& en cuando %ara situarse, consu"tado e" re"o* de arena- Fina"$ente, se des'i# %or un %asi""o y es%i# a tra'8s de una ce"os1a orna$entada +ue daba a un cuarto ba*o donde "a Corte to$aba "a cena-

." *ard1n de %iedra de "a Si$%"icidad y "a Pa& Uni'ersa", dise:ado ba*o "as #rdenes de" 'ie*o e$%erador Un .s%e*o de So",__ e$%"eaba "a econo$1a de %osiciones y so$bras %ara si$bo"i&ar "a unidad b(sica de" a"$a y "a $ateria, y "a ar$on1a de todas "as cosas- Se dec1a +ue "os secretos se%u"tados en e" cora&#n $is$o de "a rea"idad yac1an ocu"tos en e" e7acto ordena$iento de sus %iedras__ Eue ta$bi8n se hi&o ,a$oso %or su costu$bre de cortar a sus ene$i/os "abios y %iernas %ara %ro$eter"es "ue/o "a "ibertad si "o/raban correr %or "a ciudad tocando una tro$%etaVWO

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." *o'en .$%erador So" estaba sentado con "as %iernas cru&adas en "a cabecera de una a",o$bra2 tras 8" se e7tend1a su ca%a de %ie"es y %"u$as- Daba toda "a i$%resi#n de +uedar"e %e+ue:a- ." resto de "a corte se hab1a dis%uesto a"rededor de "a a",o$bra en un orden de %recedencias estricto y co$%"icado, %ero a" Cisir se "o identi,icaba sin "u/ar a dudas) era e" +ue se estaba &a$%ando un cuenco de s+uishi y a"/as her'idas con un esti"o su$a$ente sos%echoso- Nadie %arec1a a %unto de $orirMort recorri# e" %asi""o con %aso si/i"oso, /ir# en "a es+uina y a %unto estu'o de tra/arse a 'arios $ie$bros cor%u"entos de "a 4uardia Ce"estia", +ue se encontraban arraci$ados a"rededor de una $iri""a +ue hab1a en "a %ared de %a%e" y se iban %asando un ci/arri""o de ese $odo tan caracter1stico de "os so"dados de ser'icio) ocu"to en "a $ano ahuecadaCo"'i# de %unti""as hasta "a ce"os1a y escuch# "a si/uiente con'ersaci#n) >Soy e" $(s desa,ortunado de "os $orta"es, oh, Presencia In$anente, %or haber encontrado esto en $i s+uishi, +ue %or "o de$(s est( e7+uisito >di*o e" Cisir tendiendo "os %a"i""osLa Corte se estir# %ara 'er- I/ua" +ue Mort- Mort no %od1a hacer otra cosa +ue estar de acuerdo con a+ue""a dec"araci#n) "a cosa era una es%ecie de terr#n 'erdia&u"ado de" +ue %end1an unos tubos de /o$osos>." %re%arador de co$idas ser( casti/ado, Nob"e Persona*e de "a .rudici#n >di*o e" .$%erador>- @5 +ui8n "e han tocado "as costi""as e7traA >No, Oh Perce%ti'o Padre de Tu Pueb"o, $e re,er1a $(s bien a" hecho de +ue creo +ue ten/o a+u1 "a 'e*i/a y e" ba&o de "a an/ui"a abu:ue"ada de a/uas %ro,undas +ue es, se/9n se dice, e" $an*ar $(s %reciado, hasta ta" %unto +ue s#"o %uede ser co$ido %or "os dioses $is$os, o a" $enos as1 est( escrito, y entre cuya co$%a:1a, %or su%uesto, no inc"uyo a $i $iserab"e %ersonaCon un h(bi" $o'i$iento, "o "an&# a" cuenco de" .$%erador, donde se ba$bo"e# un instante hasta +ue se +ued# +uieto- ." ni:o se "o +ued# $irando y "ue/o "o ensart# en un %a"i""o>5h >di*o>, %ero @acaso no ,ue escrito, y nada $enos +ue %or e" /ran ,i"#so,o Ly Tin Ta"a$eryn, +ue %uede considerarse a 'eces +ue un erudito est( %or enci$a de "os %r1nci%esA Creo recordar +ue t9 $is$o $e diste una 'e& ese %asa*e %ara +ue "o "eyera, Oh Fie" y 5siduo Buscador de" Conoci$ientoLa cosa describi# otro bre'e arco en e" aire %ara hundirse, co$o e7cus(ndose, en e" cuenco de" Cisir- !ste "a reco/i# con un r(%ido ade$(n y "a %re%ar# %ara un se/undo ser'icio.ntrecerr# "os o*os>.n /enera", sue"e ocurrir as1, Oh R1o de Pade de Sabidur1a, %ero en $i caso es%ec1,ico, no se %uede considerar +ue estoy %or enci$a de" .$%erador, a +uien he a$ado y a$o co$o si ,uese $i %ro%io hi*o desde "a in,ortunada $uerte de su di,unto %adre, %or e""o %on/o a tus %ies esta %e+ue:a o,rendaLos o*os de toda "a corte si/uieron a" des/raciado #r/ano en su tercer 'ue"o %ara cru&ar "a a",o$bra, %ero e" .$%erador "e'ant# e" abanico y "o/r# una $a/n1,ica 'o"ea +ue "o en'i# de 'ue"ta a" cuenco de" Cisir con tanta ,uer&a +ue "e'ant# una ""u'ia de a"/as>Eue a"/uien se "o co$a, %or e" a$or de" cie"o >/rit# Mort sin +ue nadie "o oyera>- RTen/o %risaS >.res, sin duda, e" $(s dedicado de "os sir'ientes, Oh De'oto y Qnico Co$%a:ero de Mi Di,unto Padre y de Mi Di,unto 5bue"o Cuando Se Murieron, y %or "o tanto decreto +ue tu reco$%ensa sea este %reciado, e7+uisito y raro bocadoIndeciso, e" Cisir hur/# en a+ue""a cosa y obser'# "a sonrisa de" .$%erador- .ra bri""ante y terrib"e- Ba"buce# a"/o en busca de una e7cusa>Caray, $e %arece +ue ya he co$ido de$asiado3 >co$en&# a decir, %ero e" .$%erador "o $and# ca""ar con un ade$(n>Sin duda, e7i/e un adere&o adecuado >di*o y dio una %a"$ada-

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La %ared +ue ten1a a su es%a"da se %arti# de arriba aba*o y a%arecieron cuatro 4uardias Ce"estia"es2 tres de e""os e$%u:aban es%adas cando y e" cuarto intentaba tra/arse a toda %risa una co"i""a encendida5" Cisir se "e cay# e" cuenco de "as $anos>." $(s ,ie" de $is sier'os cree +ue ya no "e +ueda sitio %ara este 9"ti$o bocado >anunci# e" .$%erador>- No $e cabe duda de +ue %odr8is in'esti/ar en su est#$a/o %ara co$%robar si es cierto- @Por +u8 "e sa"e hu$o %or "as ore*as a ese ho$breA >.s e" ansia %or "a acci#n, Oh .$inencia de" Cie"o >re%uso, 'e"o&, e" sar/ento>- Me te$o +ue no hay $odo de ,renar"o>.ntonces +ue sa+ue su cuchi""o y3 ah, %arece ser +ue e" Cisir ha recobrado e" a%etito- 5s1 $e /usta0ubo un abso"uto si"encio $ientras "as $e*i""as de" Cisir se abu"taban r1t$ica$ente- Lue/o tra/#>De"icioso >di*o>- Soberbio- Sin duda, $an*ar de dioses, y ahora, si $e discu"%(is3 Se%ar# "as %iernas e hi&o ade$(n de %onerse en %ie- La ,rente se "e hab1a %er"ado de sudor>@Deseas retirarteA >%re/unt# e" .$%erador enarcando "as ce*as>Me rec"a$an ur/entes asuntos de estado, Oh Pers%ica& Persona*e de3 >Si8ntate- .so de "e'antarse tan de%risa des%u8s de "as co$idas es $a"o %ara "a di/esti#n >di*o e" .$%erador, y "os /uardias asintieron con "a cabe&a>- 5de$(s, no hay ur/entes asuntos de estado, a $enos +ue te re,ieras a "os +ue est(n en "a bote""ita ro*a +ue dice M5nt1dotoN, y +ue est( en "a 'itrina ne/ra "acada, sobre "a a",o$bra de ba$b9, +ue hay en tus a%osentos, Oh Candi" de 5ceite de Medianoche." Cisir sinti# un &u$bido en "os o1dos- ." rostro co$en&# a torn(rse"e a&u"ado>@Lo 'eisA >in+uiri# e" .$%erador>- Toda acti'idad ino%ortuna con e" est#$a/o ""eno %roduce $a"os hu$ores- Eue este $ensa*e 'ia*e 'e"o&$ente a todos "os con,ines de $i %a1s, +ue todos "os ho$bres cono&can tu in,ortunado estado y +ue den "as instrucciones o%ortunas>0e3 he de3 ,e"icitarte3 Persona*e3 %or se$e*ante3 consideraci#n >di*o e" Cisir, y cay# enci$a de una bande*a de can/re*os cocidos de ca%ara&#n b"ando>0e tenido un e7ce"ente $aestro >di*o e" .$%erador- POR FIN, ;5 .R5 0OR5 >di*o Mort, y b"andi# "a es%ada- Un $o$ento des%u8s, e" a"$a de" Cisir se "e'ant# de "a a",o$bra y $ir# a Mort de %ies a cabe&a>@Eui8n eres t9, b(rbaroA >"e es%et#- L5 MU.RT.>Pero no "a $1a >"e ac"ar# e" Cisir con 'o& ,ir$e>- @D#nde est( e" Ne/ro Dra/#n de Fue/o Ce"estia"A NO 05 PODIDO C.NIR >res%ondi# Mort.n e" aire, detr(s de" a"$a de" Cisir, co$en&aron a ,or$arse unas so$bras- 5"/unas de e""as 'est1an t9nicas de e$%erador, %ero hab1a $uchas $(s +ue "as e$%u*aban, y todas %arec1an de "o $(s ansiosas %or dar"e "a bien'enida a" reci8n ""e/ado a" territorio de "os $uertos>Creo +ue a+u1 hay a"/unas %ersonas interesadas en 'erte >di*o Mort; se a"e*# a toda %risa- Cuando ""e/# a" %asi""o, e" a"$a de" Cisir co$en&# a /ritar3 ;sabe"" es%eraba %aciente$ente *unto a Bin?y, +ue se estaba a"$or&ando un bons(i de +uinientos a:os>Uno $enos >di*o Mort $ont(ndose a" caba""o>- 5ndando- ." si/uiente $e da $a"a es%ina y no dis%one$os de $ucho tie$%o5"bert se $ateria"i&# en e" centro de "a Uni'ersidad In'isib"e, de hecho, en e" $is$o sitio de" +ue hab1a desa%arecido de" $undo unos dos $i" a:os antes4ru:#, satis,echo, y se +uit# unas cuantas $otas de %o"'o de "a t9nicaSe dio cuenta entonces de +ue "o obser'aban2 a" "e'antar "a cabe&a descubri# +ue hab1a 'ue"to a "a e7istencia ba*o "a se'era $irada $ar$#rea de 8" $is$oSe aco$od# "as /a,as y $ir# con aire de censura "a %"aca de bronce atorni""ada a" %edesta"Dec1a) VVW

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M5"berto Ma"ich, ,undador de esta Uni'ersidad- 5M V >V OU- aNo se 'er(n otros co$o 8"a-N F1ate t9 de "as %redicciones, %ens#- ; si en tanta esti$a "o ten1an, a" $enos %odr1an haber contratado a un escu"tor decente- .ra una 'er/=en&a- La nari& estaba $a" hecha- @; a eso ""a$aban %iernasA 5de$(s, hab1an ta""ado no$bres %or todas %artes- ; 8" no se $orir1a nunca con un so$brero co$o a+u8" %uesto- .staba c"aro +ue, si %od1a e'itar"o, no se $orir1a5"bert "an&# una descar/a octarina a a+ue""a cosa es%antosa y sonri# $a"i/na$ente cuando se %u"'eri&#>Muy bien >"e di*o a" Disco entero>- 0e 'ue"to." cos+ui""eo de "a $a/ia "e recorri# todo e" bra&o, y en su $ente se inici# un bri""o c("idoC#$o "o hab1a echado de $enos durante todos a+ue""os a:os5" o1r "a e7%"osi#n, %or "as enor$es %uertas dob"es co$en&aron a sa"ir hechiceros +ue sacaron una conc"usi#n e+ui'ocada a" 'er a a+ue" ho$bre a""1 de %ie5h1 estaba e" %edesta" 'ac1o- ; una nube de %o"'o de $(r$o" "o cubr1a todo- ; sur/iendo de e""a, $ascu""ando %ara s1, sa"i# 5"bertLos hechiceros +ue estaban a" ,ondo de "a $u"titud se a"e*aron tan de%risa y en si"encio co$o %udieron- No hab1a uno so"o de e""os, en un $o$ento u otro de su a"ocada *u'entud, +ue no hubiera co"ocado en "a 'ie*a cabe&a de 5"bert un utensi"io corriente de" dor$itorio, o +ue no hubiera ta""ado su no$bre en a"/una %arte de "a ,r1a anato$1a de "a estatua, o +ue no hubiera derra$ado cer'e&a sobre e" %edesta"- ; a"/o $ucho %eor ta$bi8n durante "a Se$ana de "as 4a$berradas, cuando "a bebida ,"u1a de%risa y e" retrete %arec1a encontrarse de$asiado "e*os co$o %ara ""e/ar a 8" ta$ba"e(ndose- .ntonces, todas estas ideas "es hab1an %arecido hi"arantes- Pero en a+ue" $o$ento, de re%ente, de*aron de %ensar as1S#"o dos ,i/uras se +uedaron %ara en,rentarse a "as iras de "a estatua2 una de e""as %or+ue se "e hab1a en/anchado "a t9nica en "a %uerta, y "a otra %or+ue en rea"idad se trataba de un si$io y, %or "o tanto, %od1a considerar "os asuntos hu$anos desde un %unto de 'ista re"a*ado5"bert a/arr# a" hechicero, +ue intentaba deses%erada$ente atra'esar "a %ared- ." ho$bre chi""#>R.st( bien, est( bien, "o recono&coS Pero estaba borracho cuando "o hice, cr8e$e, no era $i intenci#n- Cie"os, "o siento- Lo siento $ucho3 >Pero @de +u8 est(s hab"ando, ho$breA >in+uiri# 5"bert rea"$ente intri/ado>3 "o siento $uch1si$o, si tu'iera +ue decirte cu(nto "o siento nos3 >RBasta ya de tonter1asS >e7c"a$# 5"bert y "ue/o "e ech# un 'ista&o a" %e+ue:o si$io, +ue "e "an&# una c("ida sonrisa a$i/ab"e>- @C#$o te ""a$as, ho$breA >S1, se:or, $e de*ar8 de tonter1as, se:or3 Rince^ind, se:or- Soy e" ayudante de" bib"iotecario, si "e %arece bien5"bert "o $ir# de %ies a cabe&a- ." ho$bre ten1a un as%ecto deses%erado y /astado, co$o una %renda +ue se a%arta %ara echar a "a co"ada- Decidi# +ue si "a hechicer1a se hab1a reducido a a+ue""o, a"/uien deb1a %oner re$edio a "a situaci#n>@Eu8 c"ase de bib"iotecario iba a +uererte co$o ayudanteA >in+uiri#, irritado>Ooo?5"/o %arecido a un /uante abri/ado de cuero intent# a/arrar"e "a $ano>RUn $onoS R.n $i Uni'ersidadS >Oran/ut(n, se:or- 5ntes era hechicero, %ero +ued# en/anchado en un encanta$iento y ahora no +uiere +ue "o 'o"'a$os a trans,or$ar2 es e" 9nico +ue sabe d#nde est(n todos "os "ibros >se a%resur# a in,or$ar"e Rince^ind- ; co$o se sent1a en "a ob"i/aci#n de e7%"icar"e a"/o $(s, a:adi#>) ;o $e ocu%o de sus %"(tanos>C(""ate >"e $and# 5"bert "an&(ndo"e una $irada ,u"$inante>Me ca""o ya $is$o, se:or>; di$e d#nde est( "a Muerte>@La MuerteA >re%iti# Rince^ind retrocediendo hacia "a %aredVVV

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>.s a"ta, es+ue"8tica, de o*os a&u"es, %aso $a*estuoso, 05BL5 5SH3 La Muerte- @La has 'isto 9"ti$a$enteA Rince^ind tra/# sa"i'a y re%uso) >Q"ti$a$ente no, se:or>Pues "a estoy buscando- .sta tonter1a tiene +ue acabar- ; 'oy a %oner"e ,in ahora, @entendidoA Euiero +ue "os ocho $a/os $(s 'eteranos se re9nan a+u1 dentro de $edia hora, con e" e+ui%o necesario %ara rea"i&ar e" Rito de Cuesthi.nte, @$e has entendidoA No es +ue 'uestro as%ecto $e ins%ire e7cesi'a con,ian&a- Sois un ata*o de nenitas, Ry de*a ya de +uerer su*etar$e "a $anoS >Ooo?>; ahora $e ir8 a" %ub >di*o 5"bert>- @Cenden %is de /ato $ediana$ente decente en esta 8%ocaA >Tiene usted e" Ta$bor, se:or >"e in,or$# Rince^ind>@." Ta$bor Roto, de "a ca""e de "a Fi"i/ranaA @Si/ue e7istiendoA >De 'e& en cuando "e ca$bian e" no$bre y "o 'ue"'en a reconstruir, %ero ha estado en e" $is$o sitio desde3, desde sie$%re- Su%on/o +ue tendr( sed, @ehA >di*o Rince^ind con un aire de es%antosa ca$arader1a>@; t9 +u8 sabes de esoA >"e es%et# 5"bert>5bso"uta$ente nada, se:or >res%ondi# Rince^ind a toda %risa>Me 'oy a" Ta$bor, %ues- Media hora, no "o o"'ides- RSi no $e est(n es%erando cuando yo re/rese3 %ues3 $(s "es 'a"e estar es%erandoS Sa"i# co$o una tro$ba de" 'est1bu"o, en'ue"to en una nube de %o"'o de $(r$o"Rince^ind "o 'io $archar- ." bib"iotecario "o su*etaba de "a $ano>@Sabes +u8 es "o %eorA >"e %re/unt# Rince^ind>@Ooo?A >Ni si+uiera recuerdo haber andado deba*o de un es%e*o5%ro7i$ada$ente a "a hora en +ue 5"bert se encontraba en ." Ta$bor .$%archado, discutiendo con e" tabernero sobre una nota a$ari""enta +ue hab1a %asado cuidadosa$ente de %adres a hi*os a tra'8s de un re/icidio, tres /uerras ci'i"es, sesenta y un incendios /randes, cuatrocientos no'enta robos y $(s de +uince $i" %e"eas de taberna, +ue re/istraba e" hecho de +ue 5"berto Ma"ich se/u1a debiendo a" estab"eci$iento tres %ie&as de cobre $(s "os intereses, +ue en esos $o$entos su%eraban e" contenido de "a $ayor1a de "as %rinci%a"es c($aras acora&adas de" Disco, "o cua" %robaba, una 'e& $(s, +ue un $ercader an?hiano a" +ue "e deben una ,actura tiene una $e$oria +ue har1a %ar%adear a un e"e,ante3 $(s o $enos a esa $is$a hora, Bin?y de*aba una este"a de 'a%or en "os cie"os +ue hab1a sobre e" $isterioso continente de \"atch5ba*o, en "as *un/"as tenebrosas y %er,u$adas, tocaban "os ta$bores, y se a"&aban co"u$nas de bru$a ri&ada de "os r1os ocu"tos, ba*o cuyas su%er,icies acechaban bestias ine,ab"es, a "a es%era de +ue %asara %or a""1 su cena>;a no +uedan de +ueso, to$ar(s e" de *a$#n >"e di*o ;sabe"">- @Eu8 es esa "u& de a""1A >Los Di+ues Lu$1nicos >res%ondi# Mort>- Nos esta$os acercandoSac# e" re"o* de arena de" bo"si""o y contro"# e" ni'e" de "a arena>Pero Rno esta$os "o bastante cerca, $a"dita seaS Los Di+ues Lu$1nicos se e7tend1an co$o estan+ues de "u& hacia e" .*e de su ruta2 ciertas tribus constru1an %aredes de es%e*o en "as $onta:as de" desierto %ara reco/er "a "u& so"ar de" Disco, +ue es "enta y "i/era$ente %esada- Se "a uti"i&aba co$o $onedaBin?y se des"i&# sobre "os ,ue/os de "os ca$%a$entos de "os n#$adas y sobre "os %antanos si"enciosos de" r1o Ca$is>0et- 5" "o "e*os, unas ,or$as so$br1as y ,a$i"iares co$en&aron a %er,i"arse ba*o "a "u& de "a "una>RLas Pir($ides de Ca$is>0et ba*o "a "u& de "a "unaS >e7c"a$# ;sabe"" con un hi"o de 'o&>REu8 ro$(nticoS .RI4ID5S CON L5 S5N4R. D. MIL.S D. .SCL5COS >"e hi&o notar Mort>Por ,a'or, no di/as esoVV

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>Lo siento, %ero e" as%ecto %r(ctico de "a cuesti#n es +ue estas3 >De acuerdo, de acuerdo, ya he ca%tado "a idea >di*o ;sabe"", irritada>De$asiado es,uer&o s#"o %ara enterrar a un rey $uerto >di*o Mort $ientras 'o"aban en c1rcu"os sobre una de "as %ir($ides $enores>- Los ""enan de conser'antes %ara +ue a/uanten hasta e" otro $undo>@FuncionaA >No de un $odo e'idente- >Mort se inc"in# sobre e" co/ote de Bin?y>- 5""( aba*o hay antorchas- .s%eraUna %rocesi#n se a"e*aba, sinuosa, de "a a'enida de %ir($ides, /uiada %or una estatua /i/antesca de O,,"er, e" Dios Cocodri"o, conducida %or cien esc"a'os sudorosos- Bin?y a'an&# a $edio /a"o%e sobre e""a, sin +ue nadie se %ercatase, y rea"i&# un aterri&a*e %er,ecto sobre cuatro %atas en "a arena co$%acta +ue hab1a a "a entrada de "a %ir($ide>0an encurtido a otro rey >di*o MortCo"'i# a e7a$inar e" re"o* a "a "u& de "a "una- .ra bastante senci""o, no de" ti%o +ue se sue"e re"acionar con "a rea"e&a>No %uede ser 8" >di*o ;sabe"">- No "os encurten cuando toda'1a est(n con 'ida, @'erdadA >.s%ero +ue no, %or+ue "e1 en a"/una %arte +ue, antes de conser'ar"os, "os3 esto3 abren en cana" %ara +uitar"es3 >No +uiero o1r"o3 >3 todas "as %artes b"andas >conc"uy# Mort con %oca con'icci#n>- Tanto da +ue "o de "a conser'aci#n no ,uncione, de 'erdad, %ero i$a/1nate tener +ue ir %or ah1 sin3 >De $odo +ue no has 'enido a ""e'arte a" rey >/rit# casi ;sabe"">- @Eui8n es, %uesA Mort se 'o"'i# hacia "a oscura entrada- No "a se""ar1an hasta e" a$anecer, %ara %er$itir +ue sa"iera e" a"$a de" rey ,a""ecido- Parec1a %ro,unda y ""ena de %resa/ios, su/er1a unos ,ines $ucho $(s horrendos +ue, %or e*e$%"o, $antener "a na'a*a bien a,i"ada>5'eri/=8$os"o >di*o Mort>R5tenci#n, +ue ah1 'ieneS Los ocho hechiceros $(s 'eteranos de "a Uni'ersidad se co"ocaron en ,i"a- 5rrastrando "os %ies, intentaron a"isarse "as barbas y, en /enera", hicieron un es,uer&o in9ti" %or $ostrarse %resentab"es- No era ,(ci"- Los hab1an sacado de sus "aboratorios, de de"ante de un ,ue/o abrasador $ientras se to$aban un co:ac de sobre$esa o de "a tran+ui"a conte$%"aci#n deba*o de un %a:ue"o en una si""a c#$oda, y todos e""os se sent1an su$a$ente a%rensi'os y $(s bien aso$brados- No %araban de echar $iradas a" %edesta" 'ac1oS#"o una criatura habr1a %odido describir "as e7%resiones de sus caras2 habr1a sido una %a"o$a +ue no s#"o se ha enterado de +ue "ord Ne"son se ha ba*ado de su co"u$na, sino +ue ta$bi8n "e ha 'isto co$%r(ndose un ar$a de re%etici#n de" ca"ibre V y una ca*a de $uniciones>RCiene %or e" %asi""oS >/rit# Rince^ind y se ocu"t# detr(s de una co"u$naLos $a/os reunidos conte$%"aban "as enor$es %uertas dob"es co$o si estu'iesen a %unto de e7%"otar, "o cua" de$uestra cuan %rescientes eran, %or+ue, e,ecti'a$ente, e7%"otaronSobre e""os cay# una ""u'ia de tro&os de rob"e de" ta$a:o de ceri""as y una de"/ada ,i/ura +ued# %er,i"ada contra "a "u&- .n una $ano sosten1a un b(cu"o hu$eante- .n "a otra, un sa%o a$ari""o>RRince^indS >au""# 5"bert>RSe:orS >L"8'ate esta cosa y desha&te de e""a." sa%o sa"t# a "a $ano de Rince^ind y "e "an&# una $irada co$o %idi8ndo"e discu"%as>.s "a 9"ti$a 'e& +ue ese $a"dito tabernero se inso"enta con un hechicero >di*o 5"bert con satis,acci#n %resuntuosa>- .s e" co"$o, 'ue"'o "a es%a"da unos cuantos si/"os, y de re%ente, toda "a /ente de este %ueb"o tiene e" 'a"or de creerse +ue "e %ueden contestar a un hechicero, @ehA Uno de "os $a/os 'eteranos ba"buce# a"/oVV<

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>@Eu8 has dichoA R0ab"a $(s a"toS >Co$o tesorero de esta Uni'ersidad, debo decir +ue sie$%re he$os ,a'orecido "a %o"1tica de buenas re"aciones con "os 'ecinos y res%eto a "a co$unidad >ba"buce# e" hechicero, tratando de es+ui'ar "a $irada %enetrante de 5"bert0ab1a +ue tener en cuenta +ue ""e'aba en "a conciencia un orina" 'o"cado y tres casos de /ra,,iti obscenos5"bert se +ued# bo+uiabierto>@Por +u8A >%re/unt#>Bueno, esto3 %or un sentido de" deber c1'ico, cree$os +ue es de 'ita" i$%ortancia +ue $ostre$os una conducta e*e$3 Raaar/hS ." hechicero intent# deses%erada$ente a%a/ar "as ""a$as de su barba- 5"bert ba*# e" b(cu"o y %ase# "a 'ista %or "a ,i"a de $a/os- Ba*o su $irada, se a/itaron co$o "a hierba en un 'enda'a">@5"/uno $(s +uiere $ostrar un sentido de" deber c1'icoA >in+uiri#>- @0ay a"/9n otro buen ciudadanoA >Se ir/ui# cuan a"to era>R4usanos sin car(cterS RNo he ,undado esta Uni'ersidad %ara +ue acabaseis %restando a "os 'ecinos "a cortadora de c8s%edS @De +u8 sir'e tener %oder si no sab8is hacer"o 'a"erA Si un ho$bre no os $uestra res%eto, arras(is su %osada hasta +ue no +uede ni %ara asar casta:as, @entendidoA De entre "os $a/os sur/i# a"/o %arecido a un sua'e sus%iro- Miraron con triste&a a" sa%o +ue Rince^ind ten1a en "a $ano- .n sus d1as de *u'entud, "a $ayor1a de e""os hab1an do$inado e" arte de e$borracharse co$o cubas en e" Ta$bor- .'idente$ente, todo eso hab1a +uedado atr(s, %ero "a cena anua" de cuchi""o y tenedor de" 4re$io de Mercaderes se habr1a ce"ebrado a" d1a si/uiente, en e" sa"#n +ue hab1a en e" %iso su%erior de" Ta$bor, y todos "os hechiceros de" Octa'o Ni'e" hab1an recibido in'itaciones /ratuitas2 habr1an to$ado cisne asado y dos c"ases de bi&cocho borracho, con /e"atina, ,rutas y nati""as, y $ontones de brindis ,raterna"es a "a sa"ud de MNuestros esti$ados, no, distin/uidos hu8s%edesN hasta +ue ""e/ara "a hora de +ue a%areciesen "os conser*es de "a ,acu"tad con "os carros5"bert se %ase# de"ante de "a ,i"a, hur/ando con e" b(cu"o a"/una +ue otra barri/a- La $ente "e bai"aba y "e cantaba- @Co"'erA RPa$(sS 5+ue""o s1 era %oder, a+ue""o era 'ida2 retar1a a "a 'ie*a caradehueso y "e escu%ir1a en "as 'ac1as cuencas de "os o*os>RPor e" .s%e*o 0u$eante de 4ris$ +ue %or a+u1 habr( a"/unos ca$biosS 5+ue""os hechiceros +ue hab1an estudiado historia asintieron inc#$odos- Co"'er1an a "os sue"os de %iedra, y a "e'antarse cuando toda'1a era de noche, y nada de a"coho" ba*o nin/una circunstancia, y tendr1an +ue $e$ori&ar "os 'erdaderos no$bres de "as cosas hasta +ue e" cerebro "es chi""ara>REu8 hace ese ho$breS Un hechicero +ue distra1da$ente hab1a sacado "a bo"sita de" tabaco, de*# caer de entre "os dedos e" ci/arri""o a $edio "iar- Rebot# a" tocar e" sue"o y todos "os hechiceros se +uedaron $irando con o*os ansiosos c#$o rodaba hasta +ue 5"bert dio un e"e/ante %aso a" ,rente y "o a%"ast#5"bert /ir# en redondo- Rince^ind, +ue "o hab1a se/uido co$o una es%ecie de ayudante e7trao,icia", a %unto estu'o de tra/(rse"o>RT9S RRince"o+ueseaS @Fu$asA >RNo, se:orS R5s+uerosa costu$breS >Rince^ind es+ui'# "a $irada de sus su%erioresRe%entina$ente, ,ue consciente de haberse /anado unos cuantos ene$i/os eternos, y no "e sir'i# de consue"o e" saber +ue, +ui&(, no "e durasen de$asiado>RMuy bienS 5/u(nta$e e" b(cu"o- ; ahora 'osotros, ata*o de a%#statas, esto se acab#, @$e o1sA RMa:ana %or "a $a:ana, "o %ri$ero +ue har8is es "e'antaros a" a$anecer, dar8is tres 'ue"tas a"rededor de" cuadr(n/u"o y 'o"'er8is a+u1 %ara hacer e*ercicioS RTo$ar8is co$idas e+ui"ibradasS R.studiar8isS R0ar8is /i$nasia sa"udab"eS R; ese $a"dito si$io ir( a un circoS >@Ooo?A VV4

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5"/unos de "os hechiceros $(s ancianos cerraron "os o*os>Pero antes >anunci# 5"bert ba*ando "a 'o&> $e har8is e" ,a'or de %re%arar e" Rito de Cuesthi.nte- >0i&o una %ausa y "ue/o a:adi#>) Ten/o unos asuntos +ue atenderMort a'an&# a /randes &ancadas %or "os corredores oscuros co$o /atos ne/ros de "a %ir($ide, se/uido de cerca %or ;sabe""- ." "e'e bri""o de su es%ada de*aba entre'er cosas desa/radab"es2 O,,"er, e" Dios Cocodri"o, resu"taba un anuncio de cos$8ticos co$%arado con a"/unas de "as cosas adoradas %or e" %ueb"o de Ca$is>0et- .n unos nichos +ue hab1a en "as %aredes se encontraban estatuas de criaturas a%arente$ente construidas con todos "os restos +ue "e hab1an sobrado a Dios>@Para +u8 est(n a+u1A >susurr# ;sabe"">Los sacerdotes ca$ishetanos dicen +ue cobran 'ida cuando se""an "a %ir($ide y acechan %or "os %asi""os %ara %rote/er e" cuer%o de" rey de "os "adrones de tu$bas >re%uso Mort>REu8 su%erstici#n $(s horrib"eS >@Eui8n ha hab"ado de su%erstici#nA >in+uiri# Mort distra1da$ente>@De 'eras cobran 'idaA >S#"o te dir8 +ue cuando "os ca$ishetanos "e echan "a $a"dici#n a un sitio, no se andan con chi+uitasMort /ir# en una es+uina e ;sabe"" "o %erdi# de 'ista durante un $o$ento de in,arto- Se escabu""# en "a oscuridad y ,ue a chocar con 8"- .7a$inaba un %(*aro con cabe&a de can>R5a*S >e7c"a$# "a $uchacha>- @.s +ue no te da esca"o,r1os en "a es%a"daA >No >re%uso Mort, cate/#rico>@Por +u8 noA POREU. SO; MORTSe 'o"'i# y entonces ;sabe"" 'io +ue "os o*os de" $uchacho bri""aban a&u"ados co$o %untas de a",i"eres>RPara yaS No3 PU.DO;sabe"" intent# re1rse- Pero no "e sir'i# de nada>No eres "a Muerte >"e di*o>- S#"o est(s haciendo su traba*oL5 MU.RT. .S TOD5 5EU.LL5 P.RSON5 EU. 05C. .L TR5B5PO D. L5 MU.RT.La %ausa aso$brada +ue si/ui# a a+ue""a dec"araci#n ,ue interru$%ida %or un /ru:ido +ue %ro'en1a de un sitio $(s a"e*ado de" oscuro %asadi&o- Mort se 'o"'i# sobre sus ta"ones y se diri/i# hacia a""1Tiene ra&#n, %ens# ;sabe""- 0asta "a ,or$a de $o'erse3 Pero e" $iedo a "a oscuridad +ue "a "u& "e %ro'oc# ,ue su,iciente %ara +ue 'enciera todas "as dudas, y sa"i# tras 8"2 /ir# una es+uina y, ba*o e" ,u"/or ca%richoso +ue %ro'en1a de "a es%ada, se encontr# con a"/o +ue %arec1a un cruce entre un tesoro y un des'(n atestado>@Eu8 es este "u/arA >susurr#>- R.n $i 'ida hab1a 'isto tantos trastosS .L R.; S. LO LL.C5 CONSI4O 5L OTRO MUNDO >res%ondi# Mort>.st( c"aro +ue no cree en eso de 'ia*ar "i/ero de e+ui%a*e- F1*ate, un barco entero- R; una ba:era de oroS NO C5B. DUD5 D. EU. EUI.R. .ST5R LIMPIO P5R5 CU5NDO LL.4U.>R; todas esas estatuasS L5M.NTO D.CIR EU. .S5S .ST5TU5S .R5N P.RSON5S- SIRCI.NT.S P5R5 .L R.;, @COMPR.ND.SA ." rostro de ;sabe"" se cris%#LOS S5C.RDOT.S LOS .NC.N.N5NSe oy# otro /ru:ido +ue %ro'en1a de" otro "ado de "a estancia atestada- Mort "o si/ui# hasta sus or1/enes, %asando tor%e$ente %or enci$a de a",o$bras enro""adas, $ano*os de d(ti"es, ca*as con 'a*i""as y %i"as de /e$as- .ra e'idente +ue e" rey hab1a sido inca%a& de decir +u8 iba a de*ar atr(s en e" 'ia*e, de $odo +ue hab1a decidido ir a "o se/uro y ""e'arse todoP.RO NO SI.MPR. .L .F.CTO .S RKPIDO >a:adi# Mort so$br1a$ente;sabe"" se arrastr# 'a"iente$ente hasta donde 8" estaba, es%i# VVD

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%or enci$a de una canoa y 'io a una *o'en tendida sobre una %i"a de ,e"%udos- Cest1a unos %anta"ones de /asa, un cha"eco hecho con escasa te"a y tantos bra&a"etes +ue habr1an a"can&ado %ara a$arrar un barco de ta$a:o decente- Ten1a "a boca $anchada de 'erde>@; due"eA >in+uiri# ;sabe"" en 'o& ba*aNO- CR..N EU. LOS CONDUCIRK 5L P5R5HSO>@; es 'erdadA .S POSIBL.- @EUI!N S5B.A Mort sac# e" re"o* de arena de un bo"si""o interior y "o e7a$in# ba*o e" bri""o +ue des%ed1a "a es%ada- Parec1a contar en 'o& ba*a, y des%u8s, con un $o'i$iento re%entino, tir# e" re"o* %or enci$a de" ho$bro y con "a otra $ano de*# caer "a es%adaLa so$bra de "a $uchacha se sent# y se estir#, %roduciendo un tintineo de *oyas ,antas$a"es- Cio a Mort e inc"in# "a cabe&a>RMi se:orS NO SO; .L S.JOR D. N5DI. >di*o Mort>- ; 50OR5 5PR.SQR5T. 5 IR DOND.EUI.R5 EU. CR..S EU. IRKS>Ser8 una concubina en "a corte ce"estia" de" rey Tetes%hut, +ue $orar( eterna$ente entre "as estre""as >di*o con tono ,ir$e>No est(s ob"i/ada >"e hi&o notar ;sabe""La $uchacha se 'o"'i# y "a $ir# con "os o*os co$o %"atos>Oh, %ero es $i deber- Me he estado %re%arando %ara e""o >"e di*o, y su i$a/en se ,ue des'aneciendo>- Lo +ue ocurre es +ue hasta ahora s#"o he "o/rado ser criadaDesa%areci#- ;sabe"" conte$%"# con so$br1a desa%robaci#n e" es%acio +ue hab1a ocu%ado>RCayaS @0as 'isto c#$o iba 'estidaA S5L45MOS D. 5EUH>Pero no %uede ser 'erdad eso +ue di*o de +ue e" rey Nosecu(ntos 'i'e entre "as estre""as >%rotest# $ientras buscaban e" ca$ino de sa"ida de a+ue" cuarto atestado>- 5""( arriba s#"o est( e" es%acio 'ac1o.S DHFICIL D. .LPLIC5R >di*o Mort>- MOR5RK .NTR. L5S .STR.LL5S EU. TI.N. .N L5 C5B.T5>@Con esc"a'osA SI CR..N EU. LO SON>No es $uy *ustoL5 PUSTICI5 NO .LIST. >di*o Mort>- SILO .LISTIMOS NOSOTROSRecorrieron a toda %risa "as a'enidas de es%1ritus a" acecho, y casi corr1an cuando sa"ieron y se encontraron con "a noche de" desierto- ;sabe"" se a%oy# contra "a %ared de %iedra y *ade# tratando de recu%erar e" a"iento5 Mort no "e ,a"taba e" a"ientoNo res%irabaT. LL.C5R! 5 DOND. TQ EUI.R5S >di*o>, LU.4O 0. D. D.P5RT.>RPero cre1 +ue +uer1as rescatar a "a %rincesaS Mort sacudi# "a cabe&aNO T.N4O 5LT.RN5TIC5- NO 05; 5LT.RN5TIC5SCorri# hacia 8" y "o a,err# de" bra&o cuando se dis%on1a a 'o"'erse hacia Bin?y- !" "e a%art# "a $ano sua'e$ente0. T.RMIN5DO MI 5PR.NDIT5P.>R.st( todo en tu $enteS >"e /rit# ;sabe"">- R.res "o +ue crees serS La $uchacha se detu'o y $ir# hacia e" sue"o- La arena +ue Mort ten1a a"rededor de "os %ies co$en&# a e"e'arse en %e+ue:os chorros y re$o"inos." aire tra*o un cre%itar y una sensaci#n untuosa- Mort %arec1a ner'ioso5L4UI.N .STK PR5CTIC5NDO .L RITO D. CU.ST0I3 Una ,uer&a sur/ida de" cie"o /o"%e# co$o un $arti""o "a arena y ,or$# un cr(ter- Se oy# un &u$bido sordo, y todo o"1a a "at#n ca"ienteVVF

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So"o, en e" centro tran+ui"o de" 'enda'a" de arena, $ort $ir# a su a"rededor /irando co$o en sue:os- Un re"($%a/o surc# e" re$o"ino nuboso- .n e" ,ondo de su $ente, "uch# %or "iberarse, %ero a"/o "o ten1a a,errado entre sus /arras y no %udo resistirse, de" $is$o $odo +ue "a a/u*a de una br9*u"a no %uede hacer caso o$iso de" i$%u"so de a%untar hacia e" .*ePor ,in encontr# "o +ue buscaba- Una %uerta en'ue"ta en "u& octarina +ue conduc1a a un corto t9ne"- .n e" otro e7tre$o, unas ,i/uras "o in'itaban a a'an&ar;5 CO; >di*o, y "ue/o se 'o"'i# a" o1r un ruido re%entinoSesenta ?i"os de *o'en ,e$inidad "o /o"%earon de ""eno en e" %echo "e'ant(ndo"o de" sue"oMort aterri&#, e ;sabe"", arrodi""ada enci$a de 8", se a,erraba so$br1a$ente a sus bra&osSU!LT5M. >sa"$odi#>- 0. SIDO INCOC5DO>RT9 no, idiotaS La $uchacha $ir# ,i*a$ente "os estan+ues a&u"es y sin %u%i"a de sus o*os- .ra co$o $irar en e" ,ondo de un t9ne"Mort encor'# "a es%a"da y /rit# una $a"dici#n tan anti/ua y 'io"enta +ue, en e" ,uerte ca$%o $(/ico, to$# ,or$a, a/it# sus a"as correosas y se escabu""#- Una tor$enta de truenos se desat# en "as dunasLos o*os de Mort 'o"'ieron a %osarse sobre e""a- ;sabe"" a%art# "a $irada antes de caer co$o una %iedra %or un %o&o de "u& a&u"adaT. LO ORD.NOLa 'o& de Mort %odr1a haber horadado "a %iedra>Mi $adre se %as# a:os tratando de e$%"ear ese tono con$i/o >"e di*o tran+ui"a$ente>Sobre todo cuando +uer1a +ue "i$%iara $i dor$itorio- 5 e""a ta$%oco "e dio resu"tadoMort /rit# otra $a"dici#n +ue cay# de" aire e intent# enterrarse en "a arenaEU! DOLOR3 >Todo es obra de tu cabe&a >"e di*o tratando de resistir "a ,uer&a +ue +uer1a arrastrar"os a a$bos hacia "a %uerta ,"uctuante>- No eres "a Muerte- S#"o eres Mort- .res "o +ue yo crea +ue eres.n e" centro de" borroso a&u" de sus o*os se 'ieron dos %untitos %ardos +ue se a"&aron a "a 'e"ocidad de "a "u&La tor$enta +ue "os rodeaba au$ent# en intensidad- Mort /rit#.n %ocas %a"abras, e" Rito de Cuesthi.nte sir'e %ara in'ocar y co$%ro$eter a "a MuerteLos estudiantes de ciencias ocu"tas sabr(n +ue %uede %racticarse $ediante un senci""o encanta$iento, tres trochos de $adera y 4 cent1$etros c9bicos de san/re de rat#n, %ero nin/9n hechicero di/no de su so$brero %untia/udo so:ar1a *a$(s con hacer a"/o tan %oco i$%resionante2 en e" ,ondo de sus cora&ones, sab1an +ue si un hechi&o no re+uer1a enor$es cirios a$ari""os, $ontones de raro incienso, c1rcu"os dibu*ados en e" sue"o con ti&as de ocho co"ores di,erentes, y unos cuantos ca"deros dis%ersos %or e" "u/ar, entonces, "a 'erdad, no $erec1a "a %ena ni si+uiera %onerse a %ensar en e""oLos ocho hechiceros, situados en "as %untas de" /ran octo/ra$a cere$onia", se ba"anceaban y cantaban con "os bra&os e7tendidos hacia "os "ados %ara +ue "as %untas de sus dedos se tocasenPero hab1a a"/o +ue no acababa de cua*ar- Si bien era 'erdad +ue se hab1a ,or$ado una bru$a en e" centro $is$o de" octo/ra$a 'i'iente, 8sta se a/itaba y /iraba sobre s1 $is$a, resisti8ndose a centrarse>RM(s %oderS >/rit# 5"bert>- RDad"e $(s %oderS De" hu$o sur/i# $o$ent(nea$ente una si"ueta) 'est1a una ne/ra t9nica y e$%u:aba una es%ada re"uciente- 5"bert "an&# un *ura$ento a" atisbar e" rostro %("ido en'ue"to en "a ca%ucha2 no era "o bastante %("ido>RNoS >au""# 5"bert $eti8ndose en e" octo/ra$a y sacudiendo a "a ,"uctuante ,i/ura con "as $anos>- T9 no, t9 no--

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.ntretanto, en "a "e*ana Ca$is>0et, ;sabe"" se o"'id# de +ue era una se:orita, a%ret# e" %u:o, entrecerr# "os o*os y "e enca*# un directo a "a $and1bu"a a Mort- ." $undo +ue "a rodeaba esta""#3 .n "a cocina de" 5sador de 0ar/a "a sart8n cay# a" sue"o y "os /atos sa"ieron corriendo %or "a %uerta3 .n e" /ran 'est1bu"o de "a Uni'ersidad In'isib"e todo ocurri# a "a 'e&-U La tre$enda ,uer&a +ue "os hechiceros hab1an e*ercido sobre e" reino de "as so$bras tu'o, de re%ente, un %unto en e" cua" centrarse- Co$o e" corcho renuente de una bote""a, co$o e" chorro de 1/neo ?etchu% de "a bote""a de sa"sa de" In,inito 'ue"ta de" re'8s, "a Muerte aterri&# en e" octo/ra$a y "an&# un *ura$ento5"bert se dio cuenta de$asiado tarde de +ue se encontraba en e" interior de" c1rcu"o encantado y se aba"an&# hacia e" borde- Pero unos dedos es+ue"8ticos "o a/arraron %or e" dob"adi""o de "a t9nicaLos hechiceros +ue toda'1a se/u1an en %ie y conscientes se $ostraron un tanto sor%rendidos a" co$%robar +ue "a Muerte ""e'aba un $andi" y su*etaba un /atito>@Por +u8 tu'iste EU. .STROP.5RLO TODOA >@.stro%ear"o todoA @0a 'isto "o +ue ha hecho e" $uchachoA >"e es%et# 5"bert tratando de a"can&ar e" borde de" c1rcu"oLa Muerte "e'ant# su ca"a'era y hus$e# e" aire." sonido se i$%uso a todos "os de$(s ruidos de" 'est1bu"o y "os ob"i/# a ca""ar.ra e" ti%o de ruido +ue se oye en "as ,ronteras inciertas de "os sue:os, e" ti%o de sonido +ue te hacen des%ertar, e$%a%ado en "os sudores de un $iedo atro&- .ra e" hus$ear +ue se oye deba*o de "a %uerta de" terror- .ra co$o e" hus$ear de un eri&o, %ero en ese caso, era e" ti%o de eri&o +ue se abre %aso desde e" borde de" ca$ino y a%"asta ca$iones- .ra e" ti%o de ruido +ue uno desea no o1r dos 'eces2 ni si+uiera unaLa Muerte se ir/ui# des%acio@.S 5SH COMO 54R5D.C. MI BOND5DA @ROBKNDOM. 5 MI 0IP5, INSULT5NDO 5 MIS SIRCI.NT.S ; PONI.NDO .N P.LI4RO L5 .STRUCTUR5 D. L5 R.5LID5D SILO POR UN C5PRIC0O P.RSON5LA R5;, EU! TONT5 0. SIDO, 0. SIDO TONT5 DUR5NT. D.M5SI5DO TI.MPOS >5$a, si tu'iera "a a$abi"idad de so"tar$e "a t9nica3 >co$en&# a decir 5"bert." hechicero not# en su 'o& un tono su%"icante +ue antes no hab1a tenidoLa Muerte no "e hi&o caso- Chas+ue# "os dedos co$o una casta:ue"a, y e" $andi" +ue ""e'aba %uesto esta""# en bre'es ""a$as- Pero a" /atito "o de%osit# con cuidado en e" sue"o y "o e$%u*# sua'e$ente con e" %ie@5C5SO NO L. DI L5 MKS 4R5ND. D. L5S OPORTUNID5D.SA >C"aro +ue s1, a$a, %ero si %udiera so"tar$e de3 @05BILID5D.SA @UN5 INFR5.STRUCTUR5A @P.RSP.CTIC5SA @UN OFICIO P5R5 TOD5 L5 CID5A >Sin duda, y si ahora %udiera3 ." ca$bio en "a 'o& de 5"bert ,ue co$%"eto- Las tro$%etas de $ando se hab1an con'ertido en "os ,"autines de "a s9%"ica- De hecho, %arec1a aterrado, %ero de reo*o "o/r# 'er a Rince^ind y sise#) >RMi b(cu"oS RL(n&a$e e" b(cu"oS RMientras si/a dentro de" c1rcu"o no es in'encib"eS RDa$e e" b(cu"o y "o/rar8 so"tar$eS >@C#$o dicesA >%re/unt# Rince^indR50, ;O T.N4O L5 CULP5 POR 5B5NDON5RM. 5 .ST5S D.BILID5D.S EU., 5 F5LT5 D. UN5 P5L5BR5 M.POR, LL5M5R! D. L5 C5RN.S >RMi b(cu"o, idiota, $i b(cu"oS >,ar,u""# 5"bert>@Eu8A .sto no es e7acta$ente cierto- Los ,i"#so,os sue"en estar de acuerdo en +ue e" tie$%o $(s bre'e en e" +ue %uede ocurrir todo es de $i" bi""ones de a:osVVO
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05S 0.C0O BI.N, CRI5DO MHO, POR 05B.RM. D.CU.LTO 5 L5 S.NS5T.T >di*o "a Muerte>- NO P.RD5MOS TI.MPO>RMi b(3-S Se %rodu*o una i$%"osi#n y una succi#n de aireLas ""a$as de "as 'e"as se estiraron %or un $o$ento co$o "1neas de ,ue/o y "ue/o se a%a/aronPas# un tie$%o.ntonces, "a 'o& de" tesorero, desde a"/9n "u/ar cerca de" sue"o, di*o) >Caya in/ratitud "a tuya, Rince^ind, $ira +ue %erder as1 su b(cu"o- Recu8rda$e +ue un d1a de estos he de casti/arte se'era$ente %or e""o- @5"/uien tiene ,ue/o, %or ,a'orA >RNo s8 d#nde est(S Lo hab1a de*ado a%oyado, a+u1, contra "a co"u$na, y ha3 >Ooo?>5h >di*o Rince^ind>Una raci#n e7tra de %"(tanos %ara e" si$io >orden# e" tesorero, cate/#ricoSe 'io e" ,u"/or de una ceri""a y a"/uien "o/r# encender una 'e"a- Los hechiceros co$en&aron a incor%orarse>Pues bien, ha sido una "ecci#n %ara todos >%rosi/ui# e" tesorero, +uit(ndose e" %o"'o y "a cera de 'e"a de "a t9nicaMir# hacia arriba, es%erando 'er "a estatua de 5"berto Ma"ich de'ue"ta en su %edesta">.st( c"aro +ue hasta "as estatuas tienen senti$ientos >di*o>- Recuerdo +ue cuando era estudiante de %ri$ero escrib1 $i no$bre en su3 bueno, de*8$os"o as1- La cuesti#n es +ue %ro%on/o, a+u1 y ahora, +ue ree$%"ace$os "a estatuaLa %ro%uesta ,ue recibida con un si"encio de $uerte>Por una re%roducci#n id8ntica en oro- Con'eniente$ente e$be""ecida con *oyas, +ue es "o $enos +ue se $erece nuestro /ran ,undador >a:adi# con bri""ante&N; %ara ase/urarnos de +ue nin/9n estudiante "a $uti"e, su/iero +ue "a eri*a$os en e" $(s %ro,undo de "os s#tanosN; des%u8s, +ue "o cerre$os con ""a'e >a:adi#Carios hechiceros se %usieron a a%"audir>@; +ue tire$os "a ""a'eA >su/iri# Rince^ind>; so"de$os "a %uerta >a:adi# e" tesorero- 5cababa de acordarse de "o acaecido a ." Ta$bor .$%archado- Re,"e7ion# un instante y se acord# ta$bi8n de" r8/i$en de co$idas>; des%u8s, +ue ta%ie$os e" u$bra" >di*o- Se oy# una sa"'a de a%"ausos>R; +ue tire$os a" a"ba:i"S >e7c"a$# Rince^ind aho/(ndose de risa2 "e estaba to$ando e" /ustito a "a cosa- ." tesorero "o $ir# ce:udo y "e di*o) >No es %reciso +ue nos entusias$e$os.n e" si"encio, una duna $(s /rande de "o nor$a" se e"e'# con di,icu"tad y "ue/o se deshi&o, de*ando a" descubierto a Bin?y, +ue reso%"aba %ara +uitarse "a arena de "as narices y sacud1a "as crinesMort abri# "os o*osDeber1a e7istir una %a"abra %ara deno$inar ese bre'e %er1odo +ue si/ue a" des%ertar, cuando "a $ente est( ""ena de "a nada c("ida y rosada- Uno %er$anece a""1, acostado, "ibre de todo %ensa$iento, sa"'o %or "a creciente sos%echa de +ue hacia uno se diri/en, co$o un /uanta&o recibido en %"ena noche en un ca""e*#n, todos "os recuerdos de "os +ue uno %re,erir1a %rescindir, y +ue se reducen a" hecho de +ue e" 9nico ,actor $iti/ante de nuestro horrib"e ,uturo es "a certe&a de +ue ser( bre'1si$oMort se sent# y se ""e'# "as $anos a "a coroni""a %ara i$%edir +ue "a cabe&a se "e si/uiera desatorni""ando5 su "ado, "a arena se e"e'# e ;sabe"" se sent#- Ten1a e" %e"o ""eno de tierra, "a cara sucia de" %o"'o de "a %ir($ide, y "as %untas de" cabe""o cha$uscadas- Se "o +ued# $irando con indi,erencia>@Me has %e/adoA >%re/unt# Mort toc(ndose sua'e$ente "a $and1bu"aVVU

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>S1>5hMir# a" cie"o co$o si %udiera hacer"e recordar "as cosas- Record# +ue deb1a estar en a"/9n sitio- Des%u8s record# a"/o $(s>4racias >di*o>De nada, cuando +uieras, ya sabes;sabe"" "o/r# %onerse en %ie e intent# sacudirse "a tierra y "as te"ara:as de" 'estido>@Ca$os a rescatar a esa %rincesa tuyaA >in+uiri# t1$ida$enteLa rea"idad interna y %ersona" de Mort "o a"can&#- Se %uso en %ie de un sa"to "an&ando un /rito aho/ado2 ante sus o*os 'io esta""ar unos ,ue/os arti,icia"es y 'o"'i# a de*arse caer;sabe"" "o a/arr# %or deba*o de "as a7i"as y "o %uso otra 'e& de %ie>Ba*e$os a" r1o- Creo +ue a todos nos 'endr1a bien beber un %oco>@Eu8 $e ha %asadoA ;sabe"" se enco/i# de ho$bros co$o %udo sin de*ar de sostener"o>5"/uien uti"i&# e" Rito de Cuesthi.nte- Mi $adre "o detesta- Dice +ue sie$%re "a in'ocan en "os $o$entos $enos o%ortunos- La %arte tuya +ue era "a Muerte se ,ue y t9 te +uedaste a+u1- Creo- 5" $enos has recu%erado tu 'o&>@Eu8 hora esA >@5 +u8 hora di*iste +ue "os sacerdotes cerrar1an "a %ir($ideA Mort intent# 'er a tra'8s de "as "(/ri$as y $ir# hacia "a tu$ba de" rey- ;a estaba, unos dedos co$o antorchas se dis%on1an a se""ar "a %uerta- Se/9n "a "eyenda, $uy %ronto "os /uardianes cobrar1an 'ida y co$en&ar1an su eterna 'i/i"anciaLo sab1a- Recordaba ese conoci$iento- Recordaba +ue su $ente se hab1a sentido ,r1a co$o e" hie"o e i"i$itada co$o e" cie"o nocturno- Recordaba +ue ser1a in'ocado a una e7istencia renuente en e" $o$ento en +ue 'i'iera "a %ri$era criatura, y +ue tendr1a "a certe&a de +ue 'i'ir1a $(s +ue "a 'ida $is$a hasta +ue e" 9"ti$o ser de" uni'erso hubiera acudido a recibir su reco$%ensa, y entonces, a 8" "e corres%onder1a, hab"ando en sentido ,i/urado, co"ocar "as si""as sobre "as $esas y a%a/ar todas "as "ucesRecordaba "a so"edad>No $e abandones >di*o con ur/encia>.star8 a+u1 hasta cuando $e necesites>.s $edianoche >di*o 8" $on#tona$ente, de*(ndose caer *unto a" Ca$is>0et y ba*ando "a cabe&a do"orida hasta e" a/ua- 5 su "ado oy# un ruido co$o e" de una ba:era a" 'aciarse cuando Bin?y se %uso a beber>@Si/ni,ica +ue he$os ""e/ado de$asiado tardeA >S1>Lo siento- O*a"( %udiera hacer a"/o>No %uedes>5" $enos $antu'iste "a %ro$esa +ue "e hiciste a 5"bert>S1 >ad$iti# Mort a$ar/a$ente>- 5" $enos hice esoTodo un disco de distancia3 Deber1a e7istir una %a"abra +ue describiese "a $icrosc#%ica chis%a de es%eran&a +ue uno no se atre'e si+uiera a sentir, no sea +ue e" $ero hecho de reconocer"o "a hiciera desa%arecer, co$o intentar $irar un ,ot#n- No +ueda $(s re$edio +ue acercarse ,urti'a$ente a e""a, $irar"a sin 'er"a, se/uir de "ar/o y es%erar +ue cre&ca "o su,iciente co$o %ara en,rentarse a" $undoLe'ant# "a cabe&a e$%a%ada y $ir# hacia e" hori&onte de %oniente, tratando de recordar e" enor$e $ode"o de" Disco +ue hab1a en e" estudio de "a Muerte sin de*ar +ue e" uni'erso se enterara de "o +ue estaba %ensando.n $o$entos co$o a+u8", %uede dar "a i$%resi#n de +ue "a e'entua"idad est( tan bien e+ui"ibrada +ue s#"o e" %ensar en 'o& de$asiado a"ta %odr1a echar"o todo a %erderV W

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Se orient# si/uiendo "os "e'es torrentes de "u& de" .*e +ue bai"aban entre "as estre""as y adi'in#, con bastante ins%iraci#n, %or cierto, +ue Sto Lat se encontraba3 %or a""(3 >Medianoche >di*o en 'o& a"ta>Pasada ya >acot# ;sabe""Mort se %uso en %ie, %rocur# +ue "a dicha no $anara de 8" co$o "a "u& de un ,aro, y a,err# "as riendas de Bin?y>Ca$os, no tene$os $ucho tie$%o>@De +u8 hab"asA Mort se a/ach# %ara ayudar"a a $ontar- Fue una bonita idea +ue a %unto estu'o de derribar"o de "a si""a- .""a 'o"'i# a co"ocar"o en su sitio y $ont# so"a- Bin?y se $o'i# in+uieto- Presintiendo "a ,ebri" e$oci#n de Mort, bu,# y %ia,# en "a arena>Te he %re/untado de +u8 hab"asMort hi&o /irar a" caba""o en direcci#n a" ,u"/or "e*ano de" %oniente>La 'e"ocidad de "a noche >di*oBuencorte aso$# "a cabe&a %or entre "as a"$enas de" %a"acio y /i$i#- La &ona de contacto se encontraba a una ca""e de distancia, c"ara$ente 'isib"e en e" octarino, y no ten1a +ue es,or&ar "a i$a/inaci#n %ara o1r e" chis%orroteo- Lo o1a $uy bien) era e" &u$bido horrendo, co$o de sierra dentada +ue %roduc1an "as %art1cu"as de "a %osibi"idad a" chocar contra "a &ona de contacto des%idiendo su ener/1a en ,or$a de sonido- Mientras a'an&aba %or "a ca""e, e" $uro %er"ado en/u""1a "as banderas, "as antorchas y "as $u"titudes reunidas de*ando s#"o ca""es oscuras- .n a"/9n "u/ar, a""( a,uera, %ens# Buencorte, estoy dur$iendo a %ierna sue"ta en $i ca$a y nada de esto ha ocurrido- Eu8 a,ortunado soySe a/ach#, ba*# "a esca"era hasta "os ado+uines y 'o"'i# a %aso "i/ero a" sa"#n %rinci%a" con "a t9nica enred(ndose"e en "as %antorri""as- Pas# %or e" %e+ue:o %osti/o de "a /ran %uerta y orden# a "os /uardias +ue "a cerraran con ""a'e2 "ue/o 'o"'i# a subirse "a t9nica y sa"i# a toda carrera %or un %asi""o "atera" %ara +ue no "o 'iesen "os in'itados." sa"#n estaba i"u$inado %or $i"es de 'e"as y ""eno de di/natarios de "a ""anura de Sto, casi nin/uno de "os cua"es ten1a una c"ara idea de %or +u8 estaba a""1- 5h, y %or su%uesto, estaba ta$bi8n e" e"e,anteFue e" e"e,ante e" +ue con'enci# a Buencorte +ue hab1a desbordado "os "1$ites de "a cordura, %ero horas antes "e hab1a %arecido una buena idea, cuando "a e7as%eraci#n +ue "e %ro'ocaba "a $io%1a de" Su$o Sacerdote "e hab1a hecho recordar +ue un aserradero +ue hab1a en "as a,ueras de" %ueb"o ten1a esa bestia %ara "e'antar car/as %esadas- .ra 'ie*o, artr1tico y de un hu$or 'ariab"e, %ero %ose1a una 'enta*a i$%ortante co$o '1cti$a %ara un sacri,icio- ." Su$o Sacerdote %odr1a 'er"oMedia docena de /uardias intentaban de"icada$ente de contener a "a criatura, cuyo cerebro "erdo acababa de darse cuenta de +ue deb1a estar en e" estab"o de sie$%re, con $ucho heno, a/ua y tie$%o %ara so:ar con "os c("idos d1as en "as /randes %"anicies co"or ca+ui de \"atchSe estaba i$%acientandoNo tardar( en resu"tar e'idente +ue otro $oti'o de su creciente in+uietud reside en e" hecho de +ue, en "a con,usi#n %re'ia a "a cere$onia, su tro$%a hab1a to%ado con e" c("i& cere$onia", +ue conten1a cinco "itros de 'ino ,uerte, y "o hab1a 'aciado- 5nte sus o*os "e/a:osos co$ien&an a brotar e7tra:as ideas aca"oradas de baobabs arrancados, "uchas con otros $achos en ce"o, /"oriosas esta$%idas a tra'8s de "as a"deas nati'as y otros %"aceres $edio o"'idados- Dentro de nada, "e dar( un ata+ue de de"1riu$ tre$ens y e$%e&ar( a 'er %ersonas rosas5,ortunada$ente, de todo esto, Buencorte no ten1a ni idea- .n ese $o$ento, e" hechicero 'io a" ayudante de" Su$o Sacerdote >un *o'en con as%ecto i$%ertinente +ue tu'o "a %re'isi#n de e+ui%arse con un $andi" "ar/o de /o$a y botas a"tas i$%er$eab"es> y "e hi&o una se:a %ara +ue diera inicio a "a cere$oniaRe/res# 'e"o&$ente a" 'estuario de" sacerdote y, con /ran es,uer&o "o/r# %onerse "a t9nica es%ecia" %ara "a cere$onia +ue "a $odista de %a"acio "e hab1a hecho, %ara "o cua" hab1a tenido V V

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+ue hur/ar en e" ,ondo de su costurero hasta dar con restos de enca*e, "ente*ue"as e hi"o dorado +ue "e %er$itieran conse/uir una %renda de una sobreco/edora ,a"ta de buen /usto tan /rande +ue ni e" Cicerrector de "a Uni'ersidad In'isib"e se habr1a a'er/on&ado de "ucir"a- Buencorte se %er$iti# una %ausa de cinco se/undos de"ante de" es%e*o %ara ad$irarse antes de encas+uetarse e" so$brero %untia/udo en "a cabe&a y correr hacia "a %uerta %ara detenerse *usto a tie$%o %ara sa"ir a %aso "ento, ta" co$o corres%ond1a a una %ersona de i$%ortanciaL"e/# *unto a" Su$o Sacerdote *usto cuando \e"i co$en&aba a a'an&ar %or e" %asi""o centra", ,"an+ueada %or donce""as +ue se arre$o"inaban a su a"rededor co$o re$o"cadores en torno a un transat"(ntico5 %esar de "os contratie$%os de" tra*e hereditario, Buencorte consider# +ue estaba her$osa- Ten1a un no s8 +u8 +ue "a hac1a3 5%ret# "os dientes e intent# concentrarse en "as $edidas de se/uridad- 0ab1a a%ostado /uardias en 'arios sitios estrat8/icos de" sa"#n, %or si e" du+ue de Sto 0e"it intentaba ""e'ar a cabo reordena$ientos de 9"ti$a hora en "a "1nea de sucesi#n rea", y se record# +ue deb1a 'i/i"ar es%ecia"$ente a" du+ue, +ue estaba sentado en "a %ri$era ,i"a, con una e7tra:a sonrisa tran+ui"a en e" rostro- Los o*os de" du+ue se encontraron con "os de Buencorte, y e" hechicero a%art# r(%ida$ente "a 'ista." Su$o Sacerdote "e'ant# "as $anos %ara i$%oner si"encio- Buencorte se acerc# si/i"osa$ente cuando e" ho$bre se 'o"'i# hacia e" .*e y con 'o& cascada co$en&# a in'ocar a "os diosesBuencorte 'o"'i# a echar una r(%ida $irada en direcci#n a" du+ue>.scuchad$e, $$$, oh, dioses3 @5caso Sto 0e"it $iraba hacia "a oscuridad %"a/ada de $urci8"a/os +ue hab1a entre "as 'i/as de" techoA >3 esc9cha$e, Oh, Cie/o "o de "os Cien O*os2 esc9cha$e, Oh, 4ran O,,"er, e" de "as Fauces L"enas de Pa*aritos2 esc9cha$e, Oh, Destino Piadoso2 esc9cha$e, Oh, Fr1o, $$$, 0ado2 esc9cha$e, Oh, Se?, "a de "as Siete Manos2 esc9cha$e, Oh, 0o?i de "os Bos+ues2 esc9cha$e, Oh3 0orrori&ado, Buencorte se dio cuenta de +ue, haciendo caso o$iso de todas "as instrucciones, e" 'ie*o reb"andecido se dis%on1a a $encionar"os a todos- .n e" Disco hab1a $(s de no'ecientos dioses conocidos, y cada a:o "os te#"o/os in'esti/adores iban descubriendo $(s- Podr1an tardar horas- La con/re/aci#n co$en&aba ya a $o'er "os %ies\e"i se encontraba de %ie, ante e" a"tar, con una $irada iracunda en "os o*os- Buencorte "e $eti# a" Su$o Sacerdote un coda&o en "as costi""as +ue, a" %arecer, no consi/ui# nin/9n e,ecto di/no de $enci#n, y "ue/o $ene# "as ce*as deses%erada$ente haci8ndo"e se:as a" *o'en ac#"ito>RP(ra"oS >sise#>- REue no tene$os tie$%oS >Los dioses se dis/ustar1an3 >No tanto co$o yo, y a $1 $e tienes a+u1." ac#"ito e7a$in# un instante "a e7%resi#n de Buencorte y decidi# +ue $(s tarde se e7%"icar1a con "os dioses- Le dio unos /o"%ecitos en e" ho$bro a" Su$o Sacerdote y "e susurr# a"/o a" o1do>3 Oh, Stei?he/e", dios de, $$$, "os estab"os de 'acas ais"ados2 esc9cha$e, Oh3 @s1A @Eu8A Mur$u""os>.sto es, $$$, de" todo irre/u"ar- .st( bien, %asare$os directa$ente a, $$$, "a .nu$eraci#n de" Lina*eMur$u""os." Su$o Sacerdote "an&# una $irada iracunda a Buencorte, o a" $enos hacia e" "u/ar donde "e %arec1a +ue se encontraba e" hechicero>.st( bien- M$$, %re%ara e" incienso y "as ,ra/ancias %ara "a Con,esi#n de" Cu(dru%"e Sendero- Mur$u""os- ." rostro de" Su$o Sacerdote se enso$breci#V

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>Su%on/o +ue, $$$, +ueda descartada, $$$, una bre'e %"e/aria, $$$, @'erdadA >in+uiri# a/ria$ente>Si ciertas %ersonas no se dan %risa >di*o \e"i recatada$ente>, habr( %rob"e$asMur$u""os>No "o s8, no estoy se/uro >di*o e" Su$o Sacerdote>- Pero es %osib"e +ue, $$$, a "a /ente no "e i$%orte nada, $$$, "a cere$onia re"i/iosa- 5 'er, +ue trai/an ese e"e,ante." ac#"ito "an&# a Buencorte una $irada ,ren8tica e hi&o se:as a "os /uardias- Mientras hac1an a'an&ar su car/a "i/era$ente ba$bo"eante con /ritos y %a"os %untia/udos, e" *o'en sacerdote se acerc# si/i"osa$ente hacia Buencorte y "e $eti# a"/o en "a $ano." hechicero $ir# hacia aba*o- .ra un so$brero i$%er$eab"e>@.s necesarioA >." Su$o Sacerdote es $uy de'oto >"e in,or$# e" ac#"ito>- Eui&( necesite$os un tubo de res%iraci#n." e"e,ante ""e/# a" a"tar y, sin de$asiada di,icu"tad, "o ob"i/aron a arrodi""arse- La bestia hi%#>; bien, @d#nde est(A >%ro,iri# e" Su$o Sacerdote>- R5cabe$os, $$$, de una 'e& con esta, $$$, ,arsaS ." ac#"ito 'o"'i# a $ur$urar- ." Su$o Sacerdote escuch#, asinti# con /ra'edad, e"i/i# e" cuchi""o in$o"ador de $an/o b"anco y "o "e'ant# con a$bas $anos %or enci$a de su cabe&aLos a""1 con/re/ados "o obser'aban conteniendo e" a"iento- Des%u8s, 'o"'i# a ba*ar"o>@De"ante de $1 d#ndeA Mur$u""os>RMuchacho, no necesito tu ayudaS R0ace setenta a:os +ue sacri,ico ho$bres, $uchachos y, $$$, $u*eres y ani$a"es, y cuando no %ueda uti"i&ar e", $$$, cuchi""o, $(s 'a"e +ue $e entierrenS ; ba*# e" cuchi""o describiendo un brusco arco en e" aire +ue, %or %ura suerte, "o/r# causar a" e"e,ante un "e'e ras/u:o en "a tro$%aLa bestia des%ert# de su a/radab"e estu%or re,"e7i'o y "an&# un barrito- ." ac#"ito se 'o"'i# horrori&ado %ara encontrarse con dos o*itos inyectados de san/re +ue "o $iraban desde "o a"to de una tro$%a en,urecida, y abandon# e" a"tar de un sa"to." e"e,ante estaba ,urioso- Ca/os y con,usos recuerdos inundaron su do"orida cabe&a2 recuerdos de incendios, /ritos, ho$bres con redes, y *au"as, y "an&as, y de$asiados a:os tirando de %esados troncos- Ba*# "a tro$%a sobre "a %iedra de" a"tar y, %ara su %ro%ia sor%resa, "a %arti# en dos, ensart# "os tro&os con "os co"$i""os y "os "e'ant# en e" aire, intent#, sin "o/rar"o, arrancar una co"u$na de %iedra y "ue/o, sintiendo una re%entina necesidad de aire ,resco, se abri# %aso %or e" sa"#n e$bistiendo artr1tica$ente contra cuanto se "e %on1a %or de"ante4o"%e# contra "a %uerta a toda carrera, en,urecido %or "a ""a$ada de "a se"'a y en'ue"to en "os 'a%ores de" a"coho", y "a arranc# de sus /o&nes- Con e" $arco encas+uetado en "os ho$bros, cru&# $edio escorado e" %atio, destro&# "as %uertas e7teriores, so"t# un eructo, recorri# co$o una tro$ba "a ciudad dor$ida3 y se/u1a ace"erando cuando hus$e# e" "e*ano y oscuro continente de \"atch en "a brisa nocturna- Con "a co"a enhiesta, si/ui# "a anti/ua ""a$ada de su tierra nata".ntretanto, en e" sa"#n, todo era %o"'o, /ritos y con,usi#n- Buen>corte se +uit# e" so$brero de "os o*os y se %uso a cuatro %atas>4racias >di*o \e"i +ue hab1a +uedado deba*o de 8">- @Se %uede saber %or +u8 sa"taste sobre $1A >Mi %ri$er instinto ,ue %rote/eros, $a*estad>Puede haber sido instinto, %ero3 Iba a decir"e +ue ta" 'e& e" e"e,ante habr1a %esado $enos, %ero cuando 'io su cara /rande, seria y enro*ecida, se contu'o-

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>;a hab"are$os de esto >di*o, sent(ndose y +uit(ndose e" %o"'o>- Mientras tanto, habr( +ue %rescindir de" sacri,icio- Toda'1a no soy tu $a*estad, s#"o tu se:or1a, y ahora si a"/uien $e busca "a corona3 5 sus es%a"das se oy# e" sonido $et("ico de un dis%ositi'o de se/uridad>Eue e" hechicero %on/a "as $anos donde %ueda 'er"as >orden# e" du+ueBuencorte se "e'ant# des%acio y se dio $edia 'ue"ta- ." du+ue estaba a%oyado %or $edia docena de ho$bres /randotes y serios, e" ti%o de ho$bres cuya 9nica ,unci#n en "a 'ida es "a de destacar a$ena&adora$ente detr(s de %ersonas co$o e" du+ue- L"e'aban $edia docena de ba""estas /randotas y serias, cuya ,unci#n %rinci%a" era "a de dar "a i$%resi#n de estar a %unto de dis%ararseLa %rincesa se %uso en %ie de un sa"to y se aba"an&# sobre su t1o, %ero Buencorte "a a/arr#>No >"e di*o en 'o& ba*a>- !ste no es e" ti%o de ho$bre +ue te ata en un s#tano con e" tie$%o su,iciente %ara +ue "os ratones se co$an "as cuerdas antes de +ue "as a/uas suban- !ste es e" ti%o de ho$bre +ue te $ata a+u1 y ahora." du+ue hi&o una re'erencia>Creo +ue se %uede decir sincera$ente +ue "os dioses han dicho su %a"abra- .st( c"aro +ue "a %rincesa $uri# tr(/ica$ente a%"astada %or e" e"e,ante so"itario- ." %ueb"o "o sentir(- ;o, %ersona"$ente, decretar8 una se$ana de due"o>RNo %uedes hacer eso, todos "os in'itados han 'isto3S >co$en&# a decir "a %rincesa a" borde de "as "(/ri$asBuencorte sacudi# "a cabe&a- 5"can&aba a 'er a "os /uardias +ue se $o'1an entre "a $u"titud de aso$brados in'itados>No han 'isto nada >di*o e" du+ue>- Te aso$brar1a saber "o %oco +ue han 'isto- Sobre todo cuando se enteren de +ue $orir tr(/ica$ente a%"astado %or e"e,antes so"itarios %uede ser conta/ioso- Se %uede $orir de eso inc"uso en "a ca$a." du+ue ri# di'ertido>.res bastante inte"i/ente %ara ser hechicero >di*o>- ; ahora, %ro%ondr8 $era$ente e" destierro3 >No se sa"dr( con "a suya >di*o Buencorte- Pens# un $o$ento y a:adi#>) Bueno, %robab"e$ente se sa"/a con "a suya, %ero en su "echo de $uerte se arre%entir( y desear(3 De*# de hab"ar- Se +ued# bo+uiabierto." du+ue se 'o"'i# de "ado %ara se/uir su $irada>@; bien, hechiceroA @Eu8 has 'istoA >No te sa"dr(s con "a tuya >re%iti# Buencorte, hist8rico>- Ni si+uiera estar(s a+u1- ; todo esto no habr( ocurrido nunca, @te das cuentaA >Ci/i"ad sus $anos >orden# e" du+ue>- Si ""e/a a $o'er un so"o dedo, dis%arad"eCo"'i# a $irar a su a"rededor, intri/ado- ." hechicero hab1a hab"ado con con'icci#n- C"aro +ue se dec1a +ue "os hechiceros 'e1an cosas ine7istentes3 >Ni si+uiera i$%orta si $e $atas >%rosi/ui# Buencorte>, %or+ue $a:ana $e des%ertar8 en $i ca$a y todo esto no habr( ocurrido nunca- R0a atra'esado e" $uroS La noche a'an&aba %or e" Disco- .staba sie$%re a""1, c"aro, acechando en "as so$bras, "os a/u*eros y "os s#tanos, %ero a $edida +ue "a "u& "enta de" d1a iba re&a/ada tras e" so", "os "a/os y estan+ues de "a noche se iban e7tendiendo, %ara encontrarse y ,undirse- .n e" Mundodisco, "a "u& se $ue'e "enta$ente debido a" a$%"io ca$%o $(/icoLa "u& de" Mundodisco no se %arece a "a "u& +ue todos conoce$os- 0a crecido un %oco, ha 'ia*ado $ucho, no siente "a necesidad de ir corriendo a todas %artes- Sabe +ue, %or 'e"o& +ue 'aya, "a oscuridad sie$%re ""e/a antes, de $odo +ue se "o to$a con ca"$aLa $edianoche se des"i&aba sobre e" %aisa*e co$o un $urci8"a/o atercio%e"ado- ; $(s 'e"o& +ue "a $edianoche, una chis%ita contra e" oscuro $undo de" Disco, Bin?y /a"o%aba tras e""a- De sus cascos brotaban ""a$as- Ba*o su %ie" bri""ante, "os $9scu"os se $o'1an co$o ser%ientes en e" aceiteV 4

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5'an&aban en si"encio- ;sabe"" sac# un bra&o de a"rededor de "a cintura de Mort y conte$%"# "as chis%as +ue "e sa"1an de "os dedos, bri""antes, con "os ocho co"ores de" arco irisDe su bra&o ,"u1an %e+ue:as ser%ientes de "u&, y "as %untas de "os cabe""os "an&aban chis%orroteos bri""antesMort hi&o descender a" caba""o de*ando tras 8" una este"a nubosa +ue se %ro"on/aba durante ?i"#$etros>5hora s8 +ue estoy en"o+ueciendo >$ascu""#>@Por +u8A >5""( aba*o acabo de 'er un e"e,ante- Uauh, chica- Mira, a""( ade"ante, Sto Lat;sabe"" es%i# %or enci$a de su ho$bro hacia e" "e*ano ,u"/or "u$inoso>@Cu(nto nos +uedaA >in+uiri#, ner'iosa>No "o s8- Unos %ocos $inutos, ta" 'e&>Mort, no te "o hab1a %re/untado antes %ero3 >@S1A >@Eu8 'as a hacer cuando ""e/ue$os a""1A >No "o s8 >re%uso>- .s%eraba +ue $e sur/iera a"/una ins%iraci#n cuando ,uera e" $o$ento>@; te ha sur/idoA >No- Pero toda'1a no es "a hora- Puede +ue e" hechi&o de 5"bert nos ayude- ; yo3 ." do$o de "a rea"idad se sent# sobre e" %a"acio co$o una $edusa a%"astada- La 'o& de Mort se ,ue a%a/ando hasta caer en un horrori&ado si"encio.ntonces, ;sabe"" di*o) >Bueno, creo +ue ya casi es "a hora- @Eu8 'a$os a hacerA >R5/(rrate ,uerteS Bin?y %"ane# a tra'8s de "as %uertas destro&adas de" %atio e7terior, se des"i&# %or "os ado+uines de*ando un rastro de chis%as y, de un sa"to, tras%uso "a asti""ada %uerta de" sa"#n- ." $uro %er"ado de "a &ona de contacto se e"e'# y %as# co$o una descar/a de ,r1o roc1oMort %ercibi# una con,usa 'isi#n de \e"i y Buencorte y un /ru%o de ho$bres cor%u"entos +ue se "an&aban a" sue"o co$o si en e""o "es ,uera "a 'ida- Reconoci# "as ,acciones de" du+ue, desen'ain# "a es%ada y sa"t# de "a si""a de $ontar en cuanto e" caba""o ,ren# de un %atina&o>RNo "e %on/as ni un so"o dedo enci$aS >chi""#>- RO te cortar8 "a cabe&aS >Caya, es de "o $(s i$%resionante >di*o e" du+ue desen'ainando su es%ada>- ; ade$(s, $uy tonto- ;o3 Se detu'o- La $irada se "e 'o"'i# 'idriosa- ; cay# de bruces- Buencorte ba*# e" enor$e cande"abro de %"ata +ue hab1a uti"i&ado co$o ar$a y "an&# a Mort una sonrisa de discu"%aMort se 'o"'i# hacia "os /uardias con "a ""a$a a&u" de "a es%ada de "a Muerte &u$bando en e" aire>@5"/uien +uiere $(sA >/ru:#Todos retrocedieron, se dieron "a 'ue"ta y echaron a correr- 5" %asar a tra'8s de "a &ona de contacto, desa%arecieron- Los in'itados ta$bi8n hab1an desa%arecido de esa &ona- .n "a rea"idad 'erdadera, e" sa"#n estaba 'ac1o y a oscurasLos cuatro +uedaron en un he$is,erio +ue se iba enco/iendo r(%ida$enteMort se acerc# si/i"osa$ente a Buencorte>@5"/una ideaA >in+uiri#>- Ten/o a+u1 un encanta$iento +ue3 >O"'1da"o- Si intentara uti"i&ar a+u1 "a $a/ia, nuestras cabe&as esta""ar1an- .sta rea"idad es de$asiado %e+ue:a %ara contener"aMort se de*# caer contra "os restos de" a"tar- Se sent1a 'ac1o, a/otado- Por un $o$ento, conte$%"# co$o se acercaba "a %ared chis%orroteante de "a &ona de contacto- .s%eraba %oder sobre'i'ir a e""a, "o $is$o +ue ;sabe""- Buencorte no "o har1a, %ero un Buen>corte s1- S#"o \e"i3 >@Can a coronar$e o noA >%re/unt# con tono /8"ido>- R0e de $orir reinaS RSer1a terrib"e estar $uerta y ser %"ebeyaS V D

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Mundodisco 4, Mort

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Mort "e "an&# una $irada desen,ocada2 trat# de recordar de +u8 diab"os estaba hab"ando;sabe"" hur/# entre "os restos +ue hab1a detr(s de" a"tar y "o/r# %escar una diade$a un tanto a%"astada de dia$antes en/astados>@.s 8staA >in+uiri#>.s "a corona >di*o \e"i a" borde de "as "(/ri$as>- Pero no tene$os sacerdoteMort "an&# un %ro,undo sus%iro>Buencorte, si 8sta es nuestra %ro%ia rea"idad, %ode$os ordenar"a de" $odo +ue $(s nos %"a&ca, @'erdadA >@Eu8 se te ha ocurridoA >Con'ertirte en sacerdote- Desi/na t9 a tu %ro%io dios- Buencorte hi&o una re'erencia y to$# "a corona +ue ten1a ;sabe"">ROs est(is bur"ando de $1S >e7c"a$# \e"i brusca$ente>Lo siento >se e7cus# Mort con tono cansado>- 0a sido un d1a $uy "ar/o>.s%ero hacer"o bien >di*o Buencorte so"e$ne$ente>- Por+ue nunca hab1a coronado a nadie>R; yo nunca hab1a sido coronadaS >Bien >di*o Buencorte, y %ara ca"$ar"a a:adi#>) 5%rendere$os *untosCo$en&# a $ascu""ar a"/unas %a"abras i$%resionantes en una "en/ua e7tra:a- .n rea"idad se trataba de un hechi&o %ara e"i$inar "as %u"/as de "a ro%a, %ero %ens# +ue tanto dar1a- ; "ue/o %ens#, caray, en esta rea"idad soy e" hechicero $(s %oderoso +ue *a$(s haya e7istido, es a"/o di/no de contar"es a $is nie3 0i&o rechinar "os dientes- .n a+ue""a rea"idad hab1a +ue ca$biar a"/unas re/"as, no cab1a duda;sabe"" se sent# a" "ado de Mort y des"i&# su $ano en "a de 8">@; bienA >"e %re/unt# en 'o& ba*a>- .s e" $o$ento- @Se te ha ocurrido a"/oA >NoLa &ona de contacto hab1a recorrido ya $edio sa"#n2 iba a"/o $(s "enta a $edida +ue a%"astaba i$%"acab"e$ente "a %resi#n de "a rea"idad intrusa5"/o c("ido y h9$edo "e so%"# a Mort en "a ore*a- Le'ant# una $ano y toc# e" $orro de Bin?y>Mi caba""ito /ua%o >di*o>- Se $e han acabado "os terrones de a&9car- Tendr(s +ue 'o"'er a casa so"o3 Su $ano se detu'o en $itad de una %a"$adita>Pode$os 'o"'er todos >di*o>Creo +ue a $i $adre no "e /ustar1a $ucho "a idea >co$ent# ;sabe"", %ero Mort no "e hi&o caso>RBuencorteS >@S1A >Nos 'a$os- @Cienes con nosotrosA Se/uir(s e7istiendo cuando "a &ona de contacto se cierre>Lo har( una %arte de $1 >re%uso e" hechicero>5 eso $e re,er1a >di*o Mort $ont(ndose a "o$os de Bin?y>Pero hab"ando %or "a %arte +ue no "o har(, $e /ustar1a ir con 'osotros >se a%resur# a a/re/ar Buencorte>Pienso +uedar$e a+u1, a $orir en $i %ro%io reino >dec"ar# \e"i>Lo +ue t9 %ienses, no tiene i$%ortancia >di*o Mort>- 0e recorrido e" Disco entero %ara rescatarte, @sabesA, y 'as a ser rescatada>RPero yo soy "a reinaS >e7c"a$# \e"iLa incertidu$bre se "e a/o"%# en "a $irada, se /ir# en redondo hacia Buencorte, +ue ba*# e" cande"abro con aire cu"%ab"e>- RTe he o1do %ronunciar "as %a"abrasS Soy reina, @noA >C"aro +ue s1 >res%ondi# Buencorte a" instante2 y "ue/o, co$o se su%one +ue "a %a"abra de un hechicero es $(s ,uerte +ue e" hierro ,or*ado, a:adi# 'irtuosa$ente>) ; ade$(s, est(s co$%"eta$ente "ibre de %"a/asV F

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>RBuencorteS >/rit# Mort." hechicero asinti#, co/i# a \e"i %or "a cintura y "a co"oc# sobre e" "o$o de Bin?ySubi8ndose "a t9nica hasta "a cintura, se i&# detr(s de Mort, se inc"in# y ayud# a subir tras 8" a ;sabe""- ." caba""o dio unos sa"titos %or e" sue"o, +ue*(ndose de" e7ceso de %eso, %ero Mort "o ob"i/# a /irar hacia "a %uerta y "o es%o"e# %ara +ue a'an&araLa &ona de contacto "os si/ui# cuando a'an&aron %or e" sa"#n y sa"ieron a" %atio %ara e"e'arse des%acio- Su nieb"a %er"ada se encontraba a unos $etros de distancia y a'an&aba %a"$o a %a"$o>Disc9"%a$e >"e di*o Buencorte a ;sabe"" "e'ant(ndose e" so$brero>, 1/neo Buencorte, 0echicero de Pri$er 4rado %or "a Uni'ersidad In'isib"e, e7 Reconocedor Rea" y, +ui&( $uy %ronto, ,uturo deca%itado- @Por casua"idad sabes a d#nde 'a$osA >5" %a1s de $i $adre >/rit# ;sabe"" %ara hacerse o1r %or enci$a de "a r(,a/a de 'iento +ue "e'antaban>@La he 'isto a"/una 'e&A >Lo dudo- Por+ue ahora te acordar1asLa %arte su%erior de" $uro de" %a"acio ro&# "os cascos de Bin?y cuando 8ste, ,or&ando "os $9scu"os, trat# de e"e'arse $(s- Buencorte 'o"'i# a inc"inarse hacia atr(s su*et(ndose de" so$brero>@Eui8n es esta se:ora de "a +ue esta$os hab"andoA >in+uiri# a /ritos>La Muerte >res%ondi# ;sabe"">Pero no3 >S1>5h- >Buencorte conte$%"# "os te*ados "e*anos +ue hab1an +uedado a""( aba*o y "e "an&# una sonrisa torcida>- @5horrar1a$os tie$%o si sa"tara desde a+u1A >Cuando se "a conoce, resu"ta bastante a/radab"e >di*o ;sabe"" a "a de,ensi'a>@De 'erasA @Crees t9 +ue tendre$os ocasi#nA >R5/arraosS >orden# Mort>- Deber1a$os cru&ar $(s o $enos3 Un a/u*ero ""eno de ne/rura sur/i# de" cie"o y "os en/u""#- La &ona de contacto se ba$bo"e#, ""ena de incertidu$bre, 'ac1a co$o e" bo"si""o de un $endi/o, y continu# enco/i8ndoseLa %uerta %rinci%a" se abri#- ;sabe"" aso$# "a cabe&a>No hay nadie en casa >anunci#>- Ser( $e*or +ue %as8is- Los otros tres entraron en e" %asi""o en ,i"a india- Buencorte se "i$%i# "os &a%atos $eticu"osa$ente>.s un %oco %e+ue:a >sentenci# \e"i con tono cr1tico>Pero %or dentro es $ucho $(s /rande >"e e7%"ic# Mort- Se diri/i# a ;sabe"">- @0as $irado %or todas %artesA >Ni si+uiera "o/ro encontrar a 5"bert >re%uso>- No recuerdo una so"a 'e& +ue no estu'iese en casaTosi# a" recordar sus deberes de an,itriona>@Os a%etece to$ar a"/oA >%re/unt#- \e"i no "e hi&o ni caso>Me es%eraba %or "o $enos un %a"acio >di*o>- 4rande y ne/ro, con enor$es torres ne/rasNo un %ara/=ero>Se han de*ado una /uada:a dentro >se:a"# Buencorte>Pase$os todos a sentarnos a" estudio, estoy se/ura de +ue a""1 nos sentire$os $e*or >su/iri# r(%ida$ente ;sabe"" y abri# una %uerta ne/raBuencorte y \e"i %asaron $ientras iban discutiendo- ;sabe"" a,err# a Mort de" bra&o>@; ahora +u8 'a$os a hacerA >"e %re/unt#>- Mi $adre se en,adar( $ucho cuando "os encuentre a+u1>;a se $e ocurrir( a"/o- Reescribir8 "as bio/ra,1as o a"/o as1- >Sonri# d8bi"$ente>- No te %reocu%es- ;a se $e ocurrir( a"/o5 sus es%a"das, se oy# un %orta&o- Mort se /ir# %ara encontrarse con "a sonrisa $a"iciosa de 5"bertV G

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." enor$e si""#n de cuero +ue hab1a detr(s de" escritorio /ir# des%acio- La Muerte $ir# a Mort %or enci$a de "as $anos unidas %or "as %untas de "os dedos- Cuando estu'o se/ura de haber conse/uido ""a$ar su horri%i"ada atenci#n, di*o) S.RK M.POR EU. .MPI.C.S 50OR5 MISMOSe %uso de %ie, "a habitaci#n se torn# $(s oscura y ,ue co$o si e""a hubiera crecidoNO T. MOL.ST.S .N DISCULP5RT. >a:adi#\e"i se%u"t# "a cabe&a en e" a$%"io %echo de Buencorte0. CU.LTO- ; .STO; .NF5D5D5>5$a, yo3 >co$en&# a decir MortCKLL5T. >"e orden# "a MuerteCon un 1ndice ca"c(reo hi&o se:as a \e"i %ara +ue se acercara- La $uchacha se 'o"'i# %ara $irar a Mort, aun+ue su cuer%o no se atre'i# a desobedecerLa Muerte tendi# e" bra&o y "e toc# "a barbi""a- Mort ""e'# "a $ano a "a es%ada@.S !ST. .L ROSTRO EU. .C0I 5 L5 M5R MIL N5C.S . INC.NDII L5S TORR.S D.SNUD5S D. PS.UDIPOLISA >%re/unt# "a Muerte\e"i $iraba co$o hi%noti&ada "as ro*as %untas de a",i"eres se%u"tadas en "a %ro,undidad de "as oscuras cuencas de "os o*os>.sto, disc9"%e$e >di*o Buencorte sosteniendo e" so$brero res%etuosa$ente, a" esti"o $e7icano- @S1A >insisti# "a Muerte, distra1da>No, se:ora- Debe de estar %ensando usted en otro rostro@CIMO T. LL5M5SA >Buencorte, se:ora- Soy hechicero, se:ora- SO; 0.C0IC.RO, S.JOR5 >se $o,# "a Muerte>- CKLL5T., 0.C0IC.RO>S1, se:ora >re%uso Buencorte y retrocedi#- La Muerte se 'o"'i# hacia ;sabe""0IP5, .LPLHC5T.- @POR EU! 5;UD5ST. 5 .ST. CR.TINOA ;sabe"" hi&o una re'erencia ner'iosa>Por+ue "o +uiero, $adre- .so creo>@De 'erasA >in+uiri# Mort aso$brado>- RNunca $e "o hab1as dichoS >No encontraba nunca e" $o$ento >di*o ;sabe"">- Madre, 8" no +uer1a3 CKLL5T.;sabe"" ba*# "a $irada y re%uso) >S1, $adreLa Muerte rode# e" escritorio con %aso $a*estuoso hasta +uedar directa$ente en,rente de Mort- Se "o +ued# $irando ,i*a$ente durante un "ar/o ratoLue/o, con un $o'i$iento 'e"oc1si$o, abo,ete# a Mort y "o tir# a" sue"oT. INCITO 5 CICIR .N MI C5S5 >"e di*o>, T. .NS.JO .L OFICIO, T. DO; D. COM.R ; D. C.STIR, T. OFR.TCO OPORTUNID5D.S CON L5S EU. P5MKS 05BRH5S PODIDO SOJ5R, ; M. P545S D. .ST. MODO- S.DUC.S 5 MI 0IP5 ; L5 5L.P5S D. MH, D.S5TI.ND.S .L S.RCICIO, PROCOC5S UN OL.5P. .N L5 R.5LID5D EU. T5RD5RK UN SI4LO .N D.S5P5R.C.R- TUS 5CTOS INT.MP.STICOS 05N COND.N5DO 5 TUS COMP5J.ROS- LOS DIOS.S NO S. CONFORM5RKN CON M.NOS- .N R.SUM.N, MUC05C0O, NO .S UN BU.N COMI.NTO P5R5 S.R TU PRIM.R TR5B5POMort se sent# con es,uer&o y se ,rot# "a $e*i""a- Sent1a un ,r1o ardiente, co$o hie"o de co$eta>Mort >ac"ar#RP.RO SI S5B. 05BL5RS @; EU! DIC.A >Podr1a de*ar"os $archar >su/iri# Mort>- .""os no tienen "a cu"%a, s#"o se 'ieron i$%"icados- Podr1a reordenar"o todo %ara +ue3 @; POR EU! IB5 5 05C.R 5L4O 5SHA 50OR5 M. P.RT.N.C.N>Luchar8 contra usted %or e""os >di*o MortMU; NOBL.- LOS MORT5L.S S. P5S5N L5 CID5 LUC05NDO CONTR5 MHEU.D5S D.SP.DIDOV O

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Mundodisco 4, Mort

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Mort se incor%or#- Record# c#$o hab1a sido ser "a Muerte- Se a,err# a "a sensaci#n, de*# +ue a,"orara3 No >di*o50- @M. R.T5S D. I4U5L 5 I4U5L, PU.SA Mort tra/# sa"i'a- 5" $enos entonces ya ten1a e" ca$ino des%e*ado- Cuando se sa"ta %or un %reci%icio, "a 'ida de uno to$a un ru$bo de,initi'o>Si es %reciso >re%uso>- ; si /ano3 Si 45N5S, .ST5RKS .N CONDICION.S D. 05C.R LO EU. T. PL5TC5 >di*o "a Muerte>- SI4Q.M.Pas# *unto a Mort, $a*estuosa, y sa"i# a" 'est1bu"o- Los otros cuatro $iraron a Mort>@.st(s se/uro +ue sabes "o +ue hacesA >"e %re/unt# Buencorte>No>No %uedes 'encer a" a$a >di*o 5"bert- Sus%ir# y "ue/o a/re/#>) Cr8e$e>@Eu8 %asar( si %ierdesA >in+uiri# \e"i>No %erder8 >di*o Mort>- !se es e" %rob"e$a>Mi $adre +uiere +ue /ane >di*o ;sabe"" a$ar/a$ente>@Euieres decir +ue de*ar( /anar a MortA >%re/unt# Buencorte>Oh, no, no "o de*ar( /anar- .s +ue +uiere +ue /aneMort asinti#- Mientras se/u1a a "a oscura si"ueta de "a Muerte, %ens# en un ,uturo in,inito, sir'iendo "os $isteriosos %ro%#sitos +ue e" Creador tu'iera en $ente, 'i'iendo ,uera de" Tie$%o- No %od1a cu"%ar a "a Muerte %or +uerer di$itir- La Muerte "e hab1a dicho +ue "os huesos no eran ob"i/atorios, %ero ta" 'e& eso no i$%ortar1a- @5caso "a eternidad "e %arecer1a un tie$%o "ar/u1si$o o +ui&( todas "as 'idas, desde un %unto de 'ista %ersona", ten1an e7acta$ente "a $is$a duraci#nA 0o"a >"o sa"ud# "a 'o& de su cabe&a>- @Te acuerdas de $1A Soy t9- ;o te $et1 en esto>4racias >re%uso a$ar/a$enteLos otros "o $iraron de reo*oPodr1as sa"ir de 8sta >"e di*o "a 'o&>- Posees una /ran 'enta*a- 0as estado en su "u/ar, %ero e""a nunca ha estado en e" tuyoLa Muerte recorri# 'e"o& e" 'est1bu"o y entr# en "a Sa"a Lar/a2 en cuanto entr#, "as 'e"as se encendieron, obedientes5LB.RT>@5$aA TR5. LOS R.LOP.S>5$aBuencorte a/arr# a" anciano %or e" bra&o y con 'o& siseante "e di*o) >.res hechicero- RNo tienes %or +u8 obedecer"aS >@Cu(ntos a:os tienes, $uchachoA >"e %re/unt# 5"bert a$ab"e$ente>Ceinte>Cuando ten/as $i edad, 'er(s con otros o*os "as a"ternati'as +ue se te o,recen- >; 'o"'i8ndose a Mort, "e di*o>) Lo sientoMort desen'ain# "a es%ada, cuya ho*a era %r(ctica$ente in'isib"e a "a "u& de "as 'e"as- La Muerte se /ir# y +ued# ,rente a 8", una de"/ada si"ueta contra una estanter1a a"t1si$a, re%"eta de re"o*es de arenaTendi# "os bra&os- Con un "e'e trueno, "a /uada:a a%areci# en e""os5"bert re/res# %or uno de "os %asi""os atestados de bi#$etros, %ortando dos re"o*es de arena2 "os co"oc# sin decir %a"abra en un sa"iente de una de "as co"u$nasUno de e""os, 'arias 'eces $(s /rande +ue "os corrientes, era ne/ro, ahusado y estaba decorado con un co$%"icado $oti'o de ca"a'era y huesos; 8se no era e" as%ecto $(s desa/radab"eMort /i$i# %ara sus adentros- .n e" re"o* no hab1a arena." $(s %e+ue:o +ue hab1a a su "ado era bastante si$%"e y sin adornos- Mort tendi# "a $ano %ara tocar"oV U

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Mundodisco 4, Mort

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>@PuedoA 5D.L5NT.." no$bre de Mort a%arec1a ta""ado en "a a$%o""a su%erior- Lo acerc# a "a "u& y, sin sor%resa, not# +ue casi no +uedaba arena en 8"- Cuando se "o acerc# a "a ore*a, crey# o1r, inc"uso %or enci$a de" o$ni%resente ru/ido de "os $i""ones de bi#$etros +ue "o rodeaban, e" sonido %roducido %or su %ro%ia 'ida a" ,"uirCon $ucho cuidado 'o"'i# a de*ar"o donde estabaLa Muerte se 'o"'i# hacia BuencorteS.JOR 0.C0IC.RO, @S.RH5 T5N 5M5BL. D. CONT5R 05ST5 TR.SA Buencorte asinti# so$br1a$ente>@.st( se/ura de +ue no %odr1a$os so"ucionar todo esto sent(ndonos a una $esa y3A >co$en&# a %re/untar- No>NoMort y "a Muerte co$en&aron a dar 'ue"tas en c1rcu"os cansada$ente, sus re,"e*os ,"uctuaron %or "os bancos de re"o*es de arena>Uno >di*o Buencorte5$ena&ante, "a Muerte hi&o /irar "a /uada:a>DosLas ho*as se unieron en e" aire %roduciendo un ruido co$o e" de un /ato a" des"i&arse %or una 'entana de crista">RLos dos han hecho tra$%aS >/rit# \e"i- ;sabe"" asinti# y di*o) >Por su%uestoMort retrocedi# de un sa"to, de*ando caer su es%ada en un arco de$asiado "ento +ue "a Muerte des'i# ,(ci"$ente2 "ue/o con'irti# e" +uite en un $o'i$iento ba*o y %er'erso +ue Mort es+ui'# /racias a un tor%e sa"to en e" aireSi bien "a /uada:a no ocu%a un "u/ar %ree$inente entre "as ar$as de /uerra, todo a+ue" +ue haya estado de" "ado err#neo, di/a$os de una re'ue"ta de ca$%esinos, sabr( +ue en $anos diestras, resu"ta te$ib"e- Una 'e& +ue +uien "a es/ri$e "o/ra b"andir1a y hacer"a /irar, nadie >ni si+uiera +uien "a es/ri$e> %uede estar $uy se/uro de d#nde se encuentra "a ho*a en un $o$ento dado, ni de d#nde se encontrar( a" $o$ento si/uienteLa Muerte a'an&aba, sonriendo- Mort es+ui'# un /uada:a&o a "a a"tura de "a cabe&a, se "an&# hacia un costado y oy# un tintineo a sus es%a"das cuando "a %unta de "a /uada:a ,ue a tocar un re"o* de arena de" estante $(s cercano3 en un oscuro ca""e*#n de Mor%or?, un e$%resario nocturno dedicado a "as basuras, se a/arr# e" %echo y cay# de bruces sobre su carro3 Mort rod# y se "e'ant# haciendo /irar "a es%ada con a$bas $anos %or enci$a de su cabe&a2 sinti# una 'ibraci#n de so$br1o entusias$o a" 'er +ue "a Muerte retroced1a 'e"o& %or e" da$ero de" sue"o- ." %otente $andob"e %arti# en dos un estante2 uno tras otro, "os re"o*es co$en&aron a des"i&arse hacia e" sue"o- Mort not# bre'e$ente +ue ;sabe"" hab1a sa"ido corriendo %ara reco/er"os uno %or uno3 en e" Disco, cuatro %ersonas esca%aron $i"a/rosa$ente a "a $uerte des%u8s de su,rir una ca1da3 y Mort a'an&# a "a carrera, a%ro'echando "a 'enta*a- Las $anos de "a Muerte se $o'ieron diestra$ente %ara %arar cada estocada y contraatacar2 "ue/o ca$bi# de $ano "a /uada:a y "e'ant# "a ho*a haci8ndo"e describir un arco +ue Mort es+ui'# sa"tando tor%e$ente hacia un costado, a" tie$%o +ue con e" $an/o de su es%ada "e daba un /o"%e a un re"o* de arena +ue "o re$ont# %or "os aires y "o en'i# a" otro "ado de "a habitaci#n3 en "as Monta:as de" Carnero, un %astor de thar/as, +ue ayud(ndose con "a "u& de una "($%ara estaba buscando una 'aca e7tra'iada en "os %rados a"tos, %erdi# %ie y cay# %or un %reci%icio de tres $i" $etros3 Buencorte se tir# hacia ade"ante y co/i# e" re"o* con una $ano deses%erada$ente estirada, cay# con estr8%ito a" sue"o y +ued# tendido boca aba*o3 un sic#$oro de retorcidas ra$as sur/i# $isteriosa$ente deba*o de" %astor +ue /ritaba a 'o& en cue""o, ,ren# su ca1da y "e e'it# sus %rinci%a"es %rob"e$as >"a $uerte, e" *uicio de "os dioses, "a in>certidu$bre de" Para1so y de$(s> %ara ree$%"a&ar"os %or V<W

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otro, co$%arati'a$ente senci""o, co$o era esca"ar en %"ena oscuridad trescientos $etros de he"ado %reci%icio cortado a %ico0ubo una %ausa cuando "os co$batientes to$aron distancia %ara 'o"'er a dar 'ue"tas en c1rcu"os %ara buscar c#$o a'enta*ar a" contrincante>Tiene +ue haber a"/o +ue %oda$os hacer >di*o \e"i>Sea cua" sea e" resu"tado, Mort sa"dr( %erdiendo >re%uso ;sabe"" $eneando "a cabe&aBuencorte sac# e" cande"abro de %"ata de "a $an/a abu"tada y e$%e&# a %asar"o %ensati'a$ente de una $ano a "a otraLa Muerte so%es# "a /uada:a con /esto a$ena&ante y sin +uerer destro&# un re"o* de arena +ue ten1a *unto a" ho$bro3 en Bes Pe"ar/ic, e" torturador *e,e de" .$%erador cay# hacia atr(s en su %ro%io %o&o de (cido3 "an&# otro /uada:a&o +ue Mort es+ui'# %or %ura casua"idadPero *usto %or "os %e"os- Sinti# e" do"or c("ido en "os $9scu"os y "os /rises 'enenos ador$ecedores de "a ,ati/a en "a $ente, dos des'enta*as +ue "a Muerte no ten1a +ue considerar si+uieraPor+ue "a Muerte "as not#D5T. POR C.NCIDO >"e di*o>- T5L C.T S.5 CL.M.NT.Para o,recer una de$ostraci#n %r(ctica de "o +ue dec1a, hi&o un $o'i$iento en redondo con e" bra&o +ue Mort %ar# tor%e$ente con e" ,i"o de su es%ada- La ho*a de "a /uada:a rebot# y %arti# en $i" %eda&os un re"o*3 e" du+ue de Sto 0e"it se ""e'# "as $anos a" cora&#n2 sinti# "a /8"ida %u:a"ada de" do"or, "an&# un /rito aho/ado y cay# de su caba"/adura3 Mort retrocedi# hasta +ue not# en e" cue""o "a ru/osa %iedra de una co"u$na- ." re"o* de "a Muerte, con sus a$%o""as desa"entadora$ente 'ac1as, se encontraba a unos cuantos cent1$etros de su cabe&aLa Muerte $is$a estaba un tanto distra1da- Miraba, %ensati'a, "os restos dentados de "a 'ida de" du+ueMort /rit# y b"andi# "a es%ada hacia arriba ani$ado %or "os d8bi"es '1tores de" /ru%o +ue ""e'aba rato es%erando a +ue "o hiciera- 0asta 5"bert a%"aud1a con sus $anos arru/adasPero en "u/ar de" tintineo de crista" +ue Mort hab1a es%erado no hubo3 nadaSe 'o"'i# y "o intent# otra 'e&- La ho*a de "a es%ada atra'es# e" crista" sin ro$%er"o." ca$bio en "a te7tura de" aire "e hi&o $o'er "a es%ada y %oner"a en %osici#n de ata+ue *usto a tie$%o %ara des'iar una $a"i/na estocada descendente- La Muerte se a%art# de un sa"to *usto a tie$%o %ara es+ui'ar e" contra/o"%e de Mort, +ue ,ue "ento y d8bi"5SH S. 5C5B5, MUC05C0O>Mort >ac"ar# Mort- Le'ant# "a $irada>- Mort >re%iti#, y "e'ant# "a es%ada con tanta ,uer&a +ue %arti# en dos e" $an/o de "a /uada:aLa rabia bu""1a en su interior- Si iba a $orir, a" $enos $orir1a con su no$bre correcto>RMort, $a" nacidaS >/rit# y en,i"# derecho hacia "a ca"a'era sonriente $ientras "a es%ada ronroneaba en una co$%"icada dan&a de "u& a&u"adaLa Muerte retrocedi# ta$ba"eante, $ientras re1a y se a/achaba ba*o "a ""u'ia de ,uriosos $andob"es +ue recortaron en $(s %eda&os e" $an/o de "a /uada:aMort se $o'i# en c1rcu"os a su a"rededor, re%artiendo $andob"es a diestro y siniestro, y so$br1a$ente consciente, inc"uso a tra'8s de "a ro*a bru$a de "a ira, de +ue "a Muerte se/u1a cada uno de sus $o'i$ientos, e$%u:ando co$o es%ada "a ho*a hu8r,ana de "a /uada:a- No "o/raba encontrar un hueco en "a de,ensa de "a Muerte y e" $otor de su rabia no durar1aNunca "a derrotar(s, se di*o- Lo $e*or +ue %ode$os hacer es $antener"a a raya durante un rato- ; ta" 'e&, des%u8s de todo, %erder sea $e*or +ue /anar- 5" ,in y a" cabo, @+ui8n necesita "a eternidadA 5 tra'8s de" te"#n de su ,ati/a 'io a "a Muerte e7tenderse cuan "ar/os eran sus huesos %ara hacer +ue su ar$a describiese un arco "ento y tran+ui"o, co$o %asando %or un $ont#n de $e"a&a>RMadreS >chi""# ;sabe""La Muerte 'o"'i# "a cabe&aV<V

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Posib"e$ente, "a $ente de Mort a/radeciera "a %ers%ecti'a de "a 'ida ,utura, %ero su cuer%o, +ue +ui&( sintiera +ue era +uien $(s iba a %erder en ese *ue/o, se rebe"#- Fue su cuer%o, %ues, e" +ue "e'ant# e" bra&o en e" +ue e$%u:aba "a es%ada y con un $andob"e i$%arab"e, "e +uit# e" ar$a a "a Muerte y "ue/o "a acorra"# contra "a co"u$na $(s cercana.n e" re%entino si"encio, Mort cay# en "a cuenta de +ue ya no o1a un ruidito entro$etido +ue, durante "os 9"ti$os die& $inutos, hab1a estado *usto en e" u$bra" de "o audib"e- Mir# de reo*oSu arena ya se estaba a/otando5D.L5NT.Mort "e'ant# "a es%ada y $ir# en e" ,ondo de "os dos ,ue/os a&u"esBa*# "a es%ada>No." %ie de "a Muerte sa"i# dis%arado a "a a"tura de "a entre%ierna con una 'e"ocidad +ue hi&o dar un res%in/o inc"uso a BuencorteMort se o'i""# si"enciosa$ente co$o una %e"ota y sa"i# rodando %or e" sue"o- 5 tra'8s de "as "(/ri$as 'io +ue "a Muerte a'an&aba con "a ho*a de "a /uada:a en una $ano y e" re"o* de arena de Mort en "a otra- Cio +ue \e"i e ;sabe"" eran a%artadas con un desde:oso e$%e""#n cuando intentaron a/arrar"a %or "a t9nica- Cio co$o Buencorte recib1a un coda&o en "as costi""as y su cande"abro se a"e*aba rodando ruidosa$ente %or "as ba"dosasLa Muerte se a"&# sobre 8"- La %unta de "a ho*a ,"ot# durante un $o$ento ante "os o*os de Mort y "ue/o se e"e'# en e" aire>Tienes ra&#n- La *usticia no e7iste- S#"o e7istes t9La Muerte 'aci"#2 des%u8s, "enta$ente, ba*# "a ho*a- Se 'o"'i# y $ir# desde su a"tura e" rostro de ;sabe""- La $uchacha te$b"aba de ira@EU! 05S EU.RIDO D.CIRA Lan&# una $irada en,urecida a "a Muerte2 des%u8s, su $ano se e7tendi# hacia atr(s y describi# un bre'e arco %ara e7tenderse hacia ade"ante y hacer contacto con un sonido co$o una ca*a de dadosNo ,ue tan ,uerte co$o e" si"encio +ue "o si/ui#\e"i cerr# "os o*os- Buencorte se a"e*# y se %uso "os bra&os sobre "a cabe&aMuy des%acio, "a Muerte se ""e'# una $ano a "a ca"a'era." %echo de ;sabe"" sub1a y ba*aba de un $odo +ue habr1a hecho +ue Buencorte abandonara "a $a/ia de %or 'idaFina"$ente, con una 'o& $(s hueca +ue de costu$bre, "a Muerte "e %re/unt#) @POR EU!A >Di*iste +ue *u/ar con e" destino de una so"a %ersona %od1a destruir e" $undo entero >"e record# ;sabe""- @;A >0as *u/ado con e" de 8"- ; con e" $1o- >Con un dedo te$b"oroso se:a"# "os ,ra/$entos de 'idrio +ue hab1a en e" sue"o y a:adi#>) ; con "os de esos ta$bi8n@; .NTONC.SA >@Eu8 'an a e7i/irte "os dioses %or esoA @5 MHA >RS1S La Muerte se $ostr# sor%rendidaLOS DIOS.S NO M. PU.D.N .LI4IR N5D5- 5 L5 L5R45, 05ST5 LOS DIOS.S D.B.N R.NDIRM. CU.NT5S>No %arece $uy *usto, @'erdadA @5caso "os dioses no se ocu%an de "a *usticia y "a %iedadA >"e es%et# ;sabe""Sin +ue nadie "o ad'irtiera, hab1a "e'antado "a es%adaLa Muerte sonri#, bur"ona5PL5UDO TUS .SFU.RTOS >"e di*o>, P.RO NO T. S.RCIRKN D. N5D55PKRT5T.>NoV<

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D.B.S S5B.R EU. NI SIEUI.R5 .L 5MOR T. S.RCIRK P5R5 D.F.ND.RT. D. MH- LO SI.NTO;sabe"" "e'ant# "a es%ada y "e %re/unt#) >@Lo sientes, +ue t9 "o sientesA 5PKRT5T., T. DI4O>No- .sto +ue haces es %or %ura 'en/an&a- RNo es *ustoS La Muerte inc"in# "a ca"a'era un $o$ento y "ue/o "a $ir# con o*os encendidos05RKS LO EU. T. ORD.NO>No "o har8M. .STKS DIFICULT5NDO MUC0O L5S COS5S>Me a"e/roLa Muerte ta$bori"e# i$%aciente$ente con "os dedos sobre "a ho*a de "a /uada:a, %roduciendo un sonido co$o e" de un rat#n bai"ando &a%ateado sobre una "ata- Daba "a i$%resi#n de estar re,"e7ionando- Conte$%"# a ;sabe"", +ue se a"&aba *unto a Mort, y "ue/o se 'o"'i# %ara $irar a "os de$(s, acurrucados contra un estanteNo >di*o ,ina"$ente>- No- 5 MH NO S. M. PU.D.N D5R IRD.N.S- N5DI. PU.D. OBLI45RM.- SILO 05R! LO EU. S! EU. .S CORR.CTO5/it# una $ano y "a es%ada +ue e$%u:aba ;sabe"" sa"t# a" sue"o con un chirrido- 0i&o otro co$%"icado ade$(n y "a $uchacha se e"e'# %or e" aire, y +ued# su*eta sua'e$ente, aun+ue con ,ir$e&a, contra "a co"u$na $(s cercanaMort 'io co$o "a %arca 'o"'1a a a'an&ar hacia 8" b"andiendo "a ho*a, dis%uesta a asestar e" /o"%e ,ina"- Se detu'o sobre e" $uchachoNO S5B.S COMO SI.NTO TODO .STO >di*oMort se incor%or# a%oy(ndose en "os codos>Ta" 'e& s1La Muerte "o $ir# sor%rendida durante 'arios se/undos y "ue/o se ech# a re1r- ." sonido recorri# $isteriosa$ente "a habitaci#n, re'erberando en "os estantes, $ientras "a Muerte, +ue se/u1a riendo co$o un terre$oto en un ce$enterio, sosten1a e" re"o* de arena de Mort de"ante de "os o*os de su %ro%ietarioMort intent# en,ocar "a 'ista- Cio e" 9"ti$o /rano des"i&arse %or "a su%er,icie "isa y bri""ante, 'aci"ar en e" borde y "ue/o caer en c($ara "enta, hacia e" ,ondo- La "u& de "a 'e"a se re,"e*# en sus di$inutas ,acetas de s1"ice $ientras se %reci%itaba sua'e$ente hacia aba*o- Se de%osit# sin ruido ,or$ando un %e+ue:o cr(terLa "u& de "os o*os de "a Muerte bri""# hasta ""enar "a 'ista de Mort y e" sonido de sus carca*adas sacudi# e" uni'erso; entonces, "a Muerte "e dio "a 'ue"ta a" re"o* de arenaUna 'e& $(s, e" /ran sa"#n de Sto Lat estaba i"u$inado %or "a "u& de "as 'e"as y en 8" se o1a e" bu""icio de "a $9sicaMientras "os in'itados ba*aban en tro%e" "as esca"eras %ara diri/irse a "a $esa de $an*ares ,r1os, e" Maestro de Cere$onias anunciaba sin %arar a +uienes, %or $oti'os de i$%ortancia o %or %ura distracci#n, hab1an a%arecido tarde- Co$o %or e*e$%"o) >." Reconocedor Rea", Maestre de "a 5"coba de "a Reina, Su 0onorabi"1ssssi$o 1/neo Buencorte, 0echicero de Pri$er 4rado %or "a Uni'ersidad In'isib"eBuencorte se acerc# sonriente a "a rea" %are*a con un enor$e ci/arro en una $ano>@Puedo besar a "a no'iaA >%re/unt#>Si a "os hechiceros "es est( %er$itido >res%ondi# ;sabe"" o,reci8ndo"e una $e*i""a>Los ,ue/os arti,icia"es nos han %arecido $ara'i""osos >di*o Mort>- Su%on/o +ue $uy %ronto habr(n reconstruido e" $uro e7terior- Se/ura$ente ya sabr(s c#$o ""e/ar hasta "a co$ida>Q"ti$a$ente tiene $ucho $e*or as%ecto >di*o ;sabe"" tras "a sonrisa a"$idonada, cuando Buencorte se %erdi# entre e" /ent1o-

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>C"aro +ue ta$bi8n hace $ucho e" hecho de ser "a 9nica %ersona +ue no se $o"esta en obedecer a "a reina >di*o Mort interca$biando unas inc"inaciones de cabe&a con un nob"e +ue %asaba %or a""1 de"ante>Dicen +ue 8" es e" 'erdadero $otor +ue hay detr(s de" trono >co$ent# ;sabe"">- Eue es una e$inencia no s8 +u8 $(s>Una e$inencia /rasa >acot# Mort distra1da$ente>- @Te has ,i*ado +ue ya no %ractica "a $a/iaA >C(""ate+ueah1'ienee""a>Su Ma*estad Su%re$a, "a reina \e"irehenna I, Se:ora de Sto Lat, Protectora de "os Ocho Protectorados y .$%eratri& de" Lar/a$ente Debatido Tro&o hacia e" .*e de Sto \erri/;sabe"" hi&o una re'erencia- Mort se inc"in#- \e"i "es sonri# a "os dos- No %udieron %or $enos de notar +ue estaba ba*o una in,"uencia +ue "a inc"inaba a uti"i&ar ro%as +ue %or "o $enos si/uiesen so$era$ente su si"ueta, y a abandonar %einados +ue %areciesen descendientes de "as %inas y e" a"/od#n de a&9carBes# a ;sabe"" en "a $e*i""a y "ue/o retrocedi# %ara $irar a Mort de arriba aba*o>@Eu8 ta" $archa Sto 0e"itA >"e %re/unt#>Bien, bien >re%uso Mort>- 5un+ue debere$os hacer a"/o con "os s#tanos- Tu di,unto t1o ten1a unas3, unas a,iciones de "o $(s raras, y3 >Se re,iere a ti >susurr# ;sabe"">- .s tu no$bre o,icia">Pre,er1a Mort >di*o Mort>." escudo es de "o $(s interesante >di*o "a reina>- 4uada:as cru&adas sobre un re"o* de arena ra$%ante sobre un ca$%o co"or sab"e- Le caus# a" Co"e/io Rea" un 'erdadero do"or de cabe&a>No es +ue $e i$%orte ser du+ue >di*o Mort>- Lo +ue rea"$ente $e i$%resiona es estar casado con una du+uesa>;a te acostu$brar(s>.s%ero +ue no>Bien- ; ahora, ;sabe"" >di*o \e"i a%retando "a $and1bu"a>, si 'as a $o'erte en "os c1rcu"os de "a rea"e&a, hay ciertas %ersonas +ue debes conocer3 ;sabe"" "an&# a Mort una $irada deses%erada cuando "a condu*eron a tra'8s de" /ent1o y se %erdi# de 'istaMort se %as# un dedo %or e" interior de" cue""o, $ir# hacia a$bos "ados y "ue/o corri# a re,u/iarse en un rinc#n, a "a so$bra de "os he"echos, %ara estar un $o$ento a so"asDetr(s de 8", e" Maestro de Cere$onias carras%e#- Sus o*os se %erdieron en "a distancia con una $irada 'idriosa>La 0urtadora de 5"$as >anunci# con e" tono "e*ano de "a %ersona cuyos o1dos no oyen "o +ue su boca dice>- Cencedora de I$%erios, De/"utidora de Oc8anos, Ladrona de "os 5:os, "a Rea"idad Fina", Cosechadora de "a 0u$anidad, "a3 .STK BI.N, .STK BI.N- ;5 P5S5R! ;O SOL5Mort se detu'o con un $us"o de %a'o a $edio ca$ino de "a boca- No se 'o"'i#- No era %reciso- 5+ue""a era una 'o& incon,undib"e, se sent1a $(s +ue se o1a, %or "a ,or$a en +ue e" aire se he"aba y se enso$brec1a- Las con'ersaciones y "a $9sica de "a ,iesta de bodas se ,ueron a%a/ando hasta +ue se hi&o e" si"encio>No %ens(ba$os +ue 'endr1as >di*o hacia una $aceta con he"echos@5 L5 BOD5 D. MI PROPI5 0IP5A D. TODOS MODOS, .S L5 PRIM.R5 C.T EU. M. .NCH5N UN5 INCIT5CIIN P5R5 5L4O- Si 05ST5 T.NH5 LOS BORD.S DOR5DOS ; PONH5 MCONFIRM. 5SIST.NCI5N ; TODO>S1, %ero co$o no asististe a "a cere$onia3 P.NS! EU. EUITK NO S.RH5 D.L TODO 5PROPI5DO>;a, s1, $e "o ,i/uro3 P5R5 S.R SINC.R5, CR.H EU. IB5S 5 C5S5RT. CON L5 PRINC.S5Mort se sonro*# y re%uso) V<4

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>Lo discuti$os- ; "ue/o %ensa$os +ue %or e" si$%"e hecho de haber rescatado a una %rincesa no hab1a %or +u8 %reci%itarseMU; S.NS5TO- SON D.M5SI5D5S L5S PIC.N.S EU. S. L5NT5N 5 LOS BR5TOS D.L PRIM.R MUC05C0O EU. L5S D.SPI.RT5 D.SPU!S D. UN SU.JO D. CI.N 5JOS, POR .P.MPLO>.n ,in, +ue %ensa$os +ue des%u8s de todo, cuando ""e/ara a conocer a ,ondo a ;sabe"", bueno +ue3 S1, SH, D. .SO .STO; S.4UR5- .LC.L.NT. D.CISIIN- SIN .MB5R4O, 0. D.CIDIDO NO INT.R.S5RM. MKS .N LOS 5SUNTOS 0UM5NOS>@De 'erasA S5LCO POR MOTICOS OFICI5L.S, CL5RO .STK- M. NUBL5B5 .L PUICIOUna $ano es+ue"8tica a%areci# en e" ca$%o 'isua" de Mort y ensart# diestra$ente un hue'o re""eno- Mort se /ir# en redondo>@Eu8 ocurri#A >"e %re/unt#>- RTen/o +ue saber"oS R.n un $o$ento dado nos encontr(ba$os en "a Sa"a Lar/a, y a" $o$ento si/uiente, nos 'i$os en un ca$%o, en "as a,ueras de "a ciudad, y 8ra$os rea"$ente nosotrosS Euiero decir +ue hubo +ue a"terar "a rea"idad %ara +ue cu%i8se$os nosotros- @Eui8n "o hi&oA 05BL! D. .LLO CON LOS DIOS.SLa Muerte %arec1a inc#$oda>5h- @De 'erasA >di*o Mort- La Muerte es+ui'# su $irada- S1>Me da a $1 "a i$%resi#n de +ue no deb1an de estar $uy contentosLOS DIOS.S SON PUSTOS- ; T5MBI!N UNOS S.NTIM.NT5L.S- 5L4O 5 LO EU. NI ;O MISM5 0. PODIDO SUSTR5.RM.- P.RO TOD5CH5 NO .R.S LIBR.D.B.S .NC5R45RT. D. EU. L5 0ISTORI5 S. CUMPL5>;a "o s8 >di*o Mort>- Unir "os reinos y todo eso.S POSIBL. EU. 5L FIN5L D.S..S 05B.RT. EU.D5DO CONMI4O>5%rend1 $ucho, %ara +u8 ne/ar"o >reconoci# Mort- Se ""e'# "a $ano a "a cara y con aire distra1do se acarici# "as cuatro ,inas cicatrices +ue "e cru&aban "a $e*i""a- Lue/o a:adi#>) Pero creo +ue no estoy hecho %ara ese ti%o de traba*o- Lo siento de 'eras3 T. 0. TR5HDO UN R.45LOLa Muerte de*# su %"ato de entrantes y hur/# en "os $isteriosos %"ie/ues de su t9nicaCuando su $ano es+ue"8tica 'o"'i# a sa"ir, sosten1a entre e" 1ndice y e" %u"/ar un %e+ue:o /"oboTendr1a unos ocho cent1$etros de di($etro- Pod1a haber sido "a %er"a $(s /rande de" $undo, %ero su su%er,icie era una $ara:a $#'i" de co$%"icadas ,i/uras de %"ata +ue se encontraban eterna$ente a %unto de decidirse %or una ,or$a reconocib"e, %ero +ue sie$%re "o/raban e'itar"oCuando "a Muerte "a de*# caer sobre "a %a"$a de "a $ano +ue Mort "e tend1a, 8ste "a not# %esada y "i/era$ente ca"ienteP5R5 TI ; TU D5M5- UN R.45LO D. BOD5S- L5 DOT.>R.s %reciosaS Cre1a$os +ue nos hab1as re/a"ado "a bande*a de %"ata %ara "as tostadas!S. .S D. 5LB.RT- M. T.MO EU. NO TI.N. MUC05 IM54IN5CIINMort hi&o /irar e" /"obo una y otra 'e& entre sus $anos- Las ,or$as +ue bu""1an en su interior %arec1an res%onder a su tacto, y des%ed1an %e+ue:os torrentes de "u& +ue se es%arc1an sobre "a su%er,icie %ara diri/irse hacia sus dedos>@.s una %er"aA S1- CU5NDO 5L4O IRRIT5 5 UN5 OSTR5 ; NO PU.D. S.R .LPULS5DO, L5 POBR.CIT5 LO R.CUBR. CON MUCOSID5D.S ; LO CONCI.RT. .N UN5 P.RL5- P.RO !ST5 .S UN5 P.RL5 D. UN COLOR DIF.R.NT.- .S UN5 P.RL5 D. L5 R.5LID5D- TOD5 .S5 M5T.RI5 BRILL5NT. .S L5 5CTU5LID5D CON4.L5D5- D.B.RH5S R.CONOC.RL53 5L FIN ; 5L C5BO, L5 05S CR.5DO TQV<D

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Mort "a "an&aba sua'e$ente de una $ano a "a otra>La %ondre$os *unto con "as *oyas de" casti""o- No tene$os $uchas5L4QN DH5 S.RK L5 S.MILL5 D. UN NU.CO UNIC.RSOMort ca"cu"# $a", %ero, con "os re,"e*os de" rayo, estir# "a $ano y "a atra%# antes de +ue ,uera a /o"%ear en e" sue"o>@C#$oA L5 PR.SIIN D. .ST5 R.5LID5D L5 M5NTI.N. COMPRIMID5- T5L C.T LL.4U. UN MOM.NTO .N EU. .L UNIC.RSO S. 5C5B. ; L5 R.5LID5D MU.R5, .NTONC.S, !ST5 .ST5LL5RK ;3 @EUI!N S5B.A CUHD5>L5 BI.N- .S UN FUTURO ; 5L MISMO TI.MPO UN PR.S.NT.La Muerte inc"in# "a ca"a'era hacia un "ado.S UN5 P.EU.N.T >di*o>- PODH5S 05B.R T.NIDO L5 .T.RNID5D>Lo s8- 0e sido $uy a,ortunadoCon $ucho cuidado "a de%osit# sobre "a $esa de" bu,,et, entre "os hue'os de codorni& y "os ro""os de sa"chicha05; OTR5 COS5 >di*o "a MuerteCo"'i# a $eter "a $ano deba*o de "a t9nica y sac# un ob*eto ob"on/o en'ue"to %or $anos ine7%ertas y atado con un corde"ito.S P5R5 TI >"e di*o>- 5L4O P.RSON5L- NUNC5 T. 05BH5S INT.R.S5DO POR !L- @CR.H5S EU. NO .LISTH5A Mort desen'o"'i# e" %a+uete y ad'irti# +ue ten1a en sus $anos un "ibrito encuadernado en %ie"- .n e" "o$o ""e'aba /rabada con "etras doradas una so"a %a"abra) MortFue %asando "as %(/inas en b"anco hasta encontrar e" %e+ue:o rastro de tinta +ue a'an&aba %aciente$ente %or "a %(/ina con %aso sinuoso y "ey#) MMort cerr# e" "ibro %roduciendo un ruidito seco +ue en e" si"encio son# co$o e" esta""ido de "a creaci#n, y sonri#, inc#$odoN>Toda'1a +uedan $uchas %(/inas %or ""enar >di*o>- @Cu(nta arena $e +uedaA ;sabe"" $e di*o +ue cuando "e diste "a 'ue"ta a" re"o*, $e iba a $orir cuando tu'iera3 NT. EU.D5 SUFICI.NT. >re%uso "a Muerte ,r1a$ente>- L5S M5T.MKTIC5S NO SON COMO L5S PINT5NN>@Eu8 te %arece eso de +ue te in'iten a "os bauti&osA NPR.FI.RO EU. NO- NO .STO; 0.C05 P5R5 S.R M5DR., ; MUC0O M.NOS, 5BU.L5- NO T.N4O L5S RODILL5S 5D.CU5D5SNDe*# "a co%a de 'ino e inc"in# "e'e$ente "a cabe&a ante Mort- NR.CU.RDOS 5 TU .SPOS5 >di*o>- ; 50OR5 0. D. IRM.- N>@De 'erasA Por ,a'or, +u8date un $o$ento $(sN.S MU; 5M5BL. D. TU P5RT., P.RO .L D.B.R M. LL5M5- >Le tendi# una $ano huesuda y a:adi#>) ;5 S5B.S COMO .SNMort a,err# "a $ano y "a estrech# haciendo caso o$iso de" ,r1oN>Si a"/una 'e& necesitas to$arte unos d1as "ibres >"e di*o>, ya sabes, si +uisieras irte de 'acaciones3 NT. 54R5D.TCO .L OFR.CIMI.NTO >re%uso "a Muerte cort8s$ente>- M. LO P.NS5R! CON TOD5 S.RI.D5D- ; 50OR53 N>5di#s >di*o Mort y se sor%rendi# a" notar un nudo en "a /ar/anta>- Caya %a"abra $(s desa/radab"e, @noAN MUC0OLa Muerte "an&# una sonrisa +ue $(s bien era una $ueca %or+ue, co$o se ha dicho en $9"ti%"es ocasiones, no ten1a de$asiadas o%ciones- Pero %robab"e$ente, esa 'e&, ,ue una sonrisa sentidaPR.FI.RO 5U R.COIR >di*o-

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5notaciones a Mort YTerry Pratchett, a"t-,an-%ratchettZ Mort no es un buen $ateria" %ara hacer una %e"1cu"a en e" Reino Unido- No hay %a%e"es %ara 0u/h ni %ara .$$a, no est( a$bientada en She,,ie"d, y nadie se $ete dro/as en e" cu"o--Los n9$eros de %(/ina se corres%onden con "a %resente edici#n y NO con "a de P"a&abPan8s ` Mart1ne& Roca, %or "o +ue cua"+uier ca$bio a,ectar( "a ubicaci#n de "as $is$as en e" te7to U 5notaciones Me ahorro deciros cada 'e& +ue "a Muerte, en e" ori/ina" in/"8s, tiene /8nero $ascu"ino- Por tanto, no es "a $adre ado%ti'a de ;sabe"", sino e" %adre ado%ti'o- ." error no se so"uciona en "as traducciones de Martine& Roca ni en "as de P"a&a b Pan8s hasta ." Se/ador, y %or+ue ya no hay $(s re$edio, +ue si no--c%- VDd a6Me ""a$an Mort6- EU! COINCID.NCI5 c---da Mort si/ni,ica 6$uerte6 en Franc8s, %ero ade$(s, en La Lu& Fant(stica a'eri/ua$os +ue ta$bi8n e" no$bre Yo a%odoZ de "a Muerte es Mort- Las o%iniones res%ecto a +u8 coincidencia se re,iere "a Muerte est(n di'ididasc%- <, nota Vd aLo 9nico conocido +ue se $ue'e $(s de%risa +ue "a "u& corriente es "a $onar+u1aa5s1 es co$o co$ien&a "a %o%u"ar Ya" $enos entre "os ,ans in/"esesZ nota a %ie de %(/ina de "os reiones y "as reionas- Durante una discusi#n en a"t-,an-%ratchett, Terry a:adi# "o si/uiente) aTen/o "a ,uerte sos%echa de +ue cuanto $(s %e+ue:o es un %a1s, $(s %oderoso es e" $onarca co$o e$isor de reiones- Con toda se/uridad, e" ta$a:o de" rey en %ro%orci#n a" de" %a1s es e" ,actor i$%ortante- Si eres e" rey de un %a1s de die& %ersonas, debe haber un ,"u*o de reiones bastante a"to- ;, sobre "a cuesti#n de" ori/en de "os reiones) sa"en de Dios- 5 Dios se "e in'oca en "a cere$onia de coronaci#n- Dios +uiere chicas %e"irro*as con tone"adas de ro%a +ue no saben $antener sus con'ersaciones %or te"8,ono $o'i" %ri'adas- 5 Dios "e /usta "a /ente con $uchos dientes ,ronta"es- Dios debe tener una $ano $etida en todo esto, de otro $odo habr1a$os $asacrado a todos "os reyes hace a:osa- ; o"8c%- <Wd a6@C#$o consi/ue todas esas $onedasA6, %re/unt# Mort- D. DOS .N DOSaUna re,erencia a "a anti/ua %r(ctica de" este de .uro%a de co"ocar $onedas sobre "os o*os de un a$i/o $uerto- .n "a 'ersi#n /rie/a de esta costu$bre, se co"ocaba una so"a $oneda Yu #bo"oZ ba*o "a "en/ua de" $uerto- Se hac1a %ara +ue e" ,a""ecido tu'iera a"/o de ca$bio %ara %a/ar a Charon Ye" anciano bar+uero +ue trans%ortaba "as a"$as de "os $uertos a tra'8s de" r1o Sty7 hacia "a otra 'ida--- %ero s#"o si cobraba antesZc%- <Vd aLa res%uesta ,"uctu# en su $ente con "a ine'itabi"idad de una rec"a$aci#n de i$%uestosaUna re,erencia a" dicho in/"8s anada es se/uro e7ce%to "a $uerte y "os i$%uestosa, cuyo autor no es in/"8s sino e" a$ericano Ben*a$in Fran?"in- Por cierto, e" ori/ina" dice) aLa res%uesta ,"uy# en su $entea, no ,"uctu#c%- <4d a6Te ""a$ar8 $uchacho6, di*oaV<O

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La subtra$a de ;sabe"" y Mort y "os es,uer&os de" %adre de e""a %or e$%arentar"os re,"e*a "a no'e"a 4randes .s%eran&as de Char"es Dic?ens Ydonde .ste""e, %or e*e$%"o, ta$bi8n insiste en ""a$ar 6$uchacho6 a Pi% a todas horasZc%- <Dd ." horno de 5"bert tiene /rabadas "as %a"abras aLa Pe+ue:a Mo"och Y%atentadaZa.7iste una ,(brica de hornos ""a$ada 6La Pe+ue:a Xen"oc?6- Un Mo"och es cua"+uier in,"uencia +ue nos e7i*a e" sacri,icio de a+ue""o +ue nos es $(s %reciado- 5s1, "a /uerra es un $o"och, "a /ui""otina ,ue e" $o"och de "a re'o"uci#n ,rancesa, etc- La a"usi#n es a" dios de "os 5$onitas Y,eniciosZ, cuyos hi*os ,ueron ob"i/ados a 6%asar a tra'8s de" ,ue/o6 en sacri,icioc%- 4 d a@; POR EU! CR..S EU. T. M5ND! 5 LOS .ST5BLOSA PI!NS5LO BI.NaLa secci#n entera de" entrena$iento de Mort, y este %(rra,o en %articu"ar, e7%"ora un te$a si$i"ar a historias co$o "as de \arate \id, o ." I$%erio Contraataca, o %or su%uesto, "a serie te"e'isi'a \un/ Fu, donde a un *o'en estudiante se "e dan $uchas tareas $undanas +ue $(s ade"ante se re'e"an inte/ra"es %ara su educaci#nc%- DVd ac---d "a ciudad de Sto Lat c---da Sto "at es en rea"idad e" t1tu"o de una canci#n ,esti'a %o"aca, $(s o $enos e+ui'a"ente a aPor+ue es un $uchacho e7ce"entea- 6Sto "at6 si/ni,ica 6cien a:os6- Sto 0e"it, otro no$bre +ue Terry usa a $enudo, no es ni si+uiera %o"acoc%- FWd a.S 5 C5US5 D.L C5MPO MORFO4.N!TICO, S. .STK D.BILIT5NDO, "e e7%"ic# "a Muertea5 Terry "e encanta *u/ar con "os %rinci%ios $or,o/en8ticos en e" Mundodisco, y 8sta es con toda %robabi"idad "a %ri$era 'e& +ue "o $enciona e7%"1cita$ente- La $or,o/en8tica es %arte de una contro'ertida teor1a e7%uesta %or e" e7>bi#"o/o de Ca$brid/e Ru%ert Shedra?e- 6Contro'ertida6 es decir"o sua'e$ente) 6basura6 ser1a una descri%ci#n $ucho $e*or- Lo cua" ta" 'e& e7%"i+ue %or +u8 ,unciona en e" Mundodiscoc%- G<d a.L TI.MPO COMO UN 5RRO;O EU. FLU;. .T.RN5M.NT. LL.C5 TOD5S---a La Muerte est( citando de Nuestro Dios, Nuestra 5yuda en .ras Pasadas, de Isaac Xatts- ." 'erso co$%"eto es) a." tie$%o co$o un arroyo +ue ,"uye eterna$ente se ""e'a a todos sus hi*os Cue"an o"'idados co$o un sue:o Muere a" abrirse e" d1aaNo es raro +ue 5"bert se %reocu%ec%- OVd ac---d "a $orada de H/neo Buencorte, Doctor en Ma/ia YOcu"taZ c---da ." ori/ina" es I/neous Cut^e"", DM YUnseenZ, +ue es "a ,or$a usua" en 4ran Breta:a de no$brar a "as cua"i,icaciones acad8$icas- Si/ni,ica, en e,ecto, +ue Buencorte tiene un doctorado en $a/ia- ." no$bre entre %ar8ntesis es e" de "a uni'ersidad, as1 +ue "a V<U

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traductora deber1a haber escrito aIn'isib"ea- De todos $odos, no es un ,a""o tan /arra,a", %or+ue rea"$ente e" ori/ina" deber1a haber estado en "at1nc%- UGd ac---d e" ,ue/o de "a 5urora Corio"is c---da .s e" bri""o de" aire a"rededor de Cori Ce"este, co$o en nuestra aurora borea" Yaurora borea"isZ, %ero ta$bi8n una re,erencia a "a ,uer&a +ue act9a sobre "os ob*etos en rotaci#nc%- VWWd a6Se $uere usted a $enudo, @ehA6, "o/r# decir MortaPara "os "ectores no ,a$i"iari&ados con e" budis$o tibetano) se cree +ue "os "1deres re"i/iosos +ue est8n es%iritua"$ente a'an&ados Yco$o, %or e*e$%"o, e" Da"ai La$aZ se reencarnan y continuan /uiando a "a /ente- .n VU<<, %or e*e$%"o, se descubri# +ue un ni:o de ocho a:os en e" Tibet era "a deci$os8%ti$a reencarnaci#n de" \ar$a%a, y se "e sac# r(%ida$ente de su %ueb"o nata" %ara insta"ar"e en e" $onasterio- .n R4uardiasS R4uardiasS descubrire$os +ue e" abad Lobsan/ se ha reencarnado con 87itoc%- VV<d aLas %rincesas c---d eran tan nob"es +ue--- +ue notaban un sedante a tra'8s de doce co"chonesaLa %arida Yin'entada %or "a traductoraZ no est( $a", %ero e" ori/ina" in/"8s, aun+ue intraducib"e, es $e*or- 5"bert sue"ta de /o"%e) aLas %rincesas eran tan nob"es +ue %od1an orinar a tra'8s de doce co"chonesa- ." *ue/o est( en +ue orinar Y%eeZ suena i/ua" +ue /uisante Y%eaZ, y, %or su%uesto, es una re,erencia a" cuento de La Princesa y e" 4uisante, de 5ndersen- La bro$a se e7%"ica en "a %- VDVc%- V Fd Caroc e Tarot, Chin/ 5"in/ e I Chin/Son dos ,or$as de acceder a "a Sabidur1a Desti"ada de "os 5nti/uos, y todo esoc%- V4Fd a6--- y entonces e""a crey# +ue 8" hab1a $uerto, y se +uit# "a 'ida, y resu"ta +ue 8" se des%ert# y acab# suicid(ndose c---d6a;sabe"" e$%ie&a a enu$erar ro$ances tr(/icos, en su $ayor1a 'ersiones de historias e7istentes- !sta %arece ser "a tra/edia sha?es%eariana de Ro$eo y Pu"ieta, o ta" 'e& "a ,uente ori/ina") P1ra$o y Thisbe, de O'idioc%- VD4d a6Pues 'er8is, se:or1a, %re,erente$ente, a+u1 bebe$os es,u$ino6a." es,u$ino Yscu$b"eZ es e" e+ui'a"ente de" Mundodisco de" scru$%y, una bebida %robab"e$ente desconocida %ara $uchos "ectores de ,uera de" Reino Unido- .s una sidra $uy ,uerte, ori/inaria de" oeste brit(nico, en %articu"ar de "as /ran*as de So$ersetTerry tiene "o si/uiente +ue decir sobre e" scru$%y) aPuedo hab"ar con autoridad, ya +ue 'i'1a $uy cerca Ya "a ida, 'o"'er costaba a"/o $(sZ de una sidrer1a- VZ .s %oco %robab"e +ue %uedas co$%rar scru$%y en cua"+uier %arte +ue no sea una /ran*a o un %ub en una &ona sidrera- Z No tiene burbu*as- Cae a %"o$o en e" 'aso, y es de un co"or /ris> anaran*ado- <Z ." $e*or scru$%y se hace Yo ta" 'e& se hac1aZ en /ran*as donde "a $ayor1a de" $eta" %resente era %"o$o- ." &u$o de $an&ana (cido en e" %"o$o daba a "a bebida resu"tante una %otencia +ue duraba e" resto de tu 'ida- 4Z 5un+ue $uchas de "as historias sobre "as cosas +ue "e echaban 6%ara dar"e cuer%o6 son se/ura$ente a%#cri,as, %arece +ue no era raro %oner un ,i"ete de buey en "a cuba %ara dar"e 6,uer&a6- DZ Recuerdo con toda c"aridad e" caso de una turista +ue tu'o +ue ser desa"o*ada en a$bu"ancia des%u8s de dos %intas de scru$%y cV %inta e W-F "itros a%ro7-d- FZ So"1a$os beber casi una %inta, ""enada con un cent1$etro de "i$onada2 a esto se "e conoc1a co$o 6sidra y V4W

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/as6, y era %o%u"ar en "a &ona donde yo 'i'1a- Dos %intas eran e" to%e- Recuerdo +ue, 'o"'iendo %or e" ca$%o, una %ersona +ue ahora es %ro,esor de historia $edie'a" se cay# en un %o&o $inero en desuso y continu# cantandoac%- VGOd fDicen +ue se trans%ort# a "as Di$ensiones Ma&$orra $ientras %racticaba e" Rito de Cuesthi.nte de atr(s %ara ade"ante-g Se ru$oreaba +ue 5"berto Ma"ich desa%areci# cuando trataba de e,ectuar e" rito de Cuesthiente a" re'8s- Sabe$os +ue e" rito sir'e %ara in'ocar a "a Muerte, as1 +ue %arece ra&onab"e +ue hacer"o hacia atr(s "a a"e*e de ti- Por des/racia %ara 5"bert, ta$bi8n es ra&onab"e +ue, en "u/ar de e""o, te ""e'e a ti a donde est( "a Muertec%- VOGd f>S1, %ero "a cuesti#n est( en c#$o "o haces- ;o $orir8 nob"e$ente, co$o "a reina .&erie"-g La reina .&erie" re,"e*a "a C"eo%atra de nuestro $undo, +ue ta$bi8n ten1a "a costu$bre de ba:arse en "eche de burra y +ue se suicid# $ediante una ser%iente 'enenosa Yun (s%id, %ara ser e7actosZc%- V d a6No te $etas en "os asuntos de un hechicero, %or+ue una ne/ati'a o,ende, co$o "e1 en a"/una %arte6a;sabe"" %robab"e$ente "ey# una %arte de esto en ." Se:or de "os 5ni""os de To"?ien, donde 'e$os Yen La Co$unidad de" 5ni""o, Libro Uno, Ca%- <Z cuando 4i"dor dice) aNo te entro$etas en asuntos de $a/os, %ues son astutos y de c#"era ,(ci"a- La otra %arte "a sac# de un carte" +ue se 'e a $enudo en "os %ubs brit(nicos) aNo %idas cr8dito, %or+ue una ne/ati'a o,endea- Cer ta$bi8n "a re,erencia a "a %- <W de Lores y Da$asc%- VGd aMKRC05T., 5RPH5 INF.CT5, .N4.NDRO D. L5 M.DI5NOC0., "e orden#aLa Muerte a"ude a" Macbeth de Sha?es%eare, acto 4, escena Vc%- <d a6Eue $e asen6, $ur$ur# 5"bert %or "o ba*oa.n e" ori/ina", 5"bert era si$u"t(nea$ente a"/o $(s cu"to y a"/o $(s chabacano) dec1a) 6Sodo$y non sa%iens6, +ue se traduce de" %seudo"at1n +ue Terry uti"i&a constante$ente co$o) 6Eue $e *odan si "o s86c%- Dd a6Cuando un ho$bre se cansa de 5n?h>Mor%or?, se cansa de estar hundido hasta "a rodi""a en "echada6aLa cita ori/ina" es de VGGG, de Sa$ue" Pohnson) aCuando un ho$bre se cansa de Londres, se cansa de "a 'ida2 %ues en Londres est( todo "o +ue se %uede %edir a "a 'idaaBastante /ente cree +ue "a cita es de Dou/"as 5da$s- 5da$s ta$bi8n estaba %arodiando "a cita de Pohnson cuando escribi#) ac---d cuando una edici#n reciente de "a re'ista P"ayser titu"# un art1cu"o con "as "1neas) 6Cuando te canses de Osa Menor Beta, te cansas de "a 'ida6, "os suicidios se cuadru%"icarona- Y." Restaurante de" Fina" de" Uni'erso, ca%1tu"o 4Zc%- Ud a6@Fue/os arti,icia"esA6, hab1a re%etido BuencorteaTodo e" asunto de +ue "os hechiceros son e7%ertos en ,ue/os arti,icia"es es una re,erencia a ." 0obbit, de To"?ien, en e" +ue 4anda", era conocido Yen tie$%o de %a&Z %or entretener a todo e" $undo con sus ,ue/os arti,icia"esV4V

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c%- 4Gd a5n?h>Mor%or?, %or e*e$%"o, era un rub1 de 'idrioa." ori/ina" dice +ue 5n?h>Mor%or? era un carb9ncu"o- Carb9ncu"o es sin#ni$o de rub1, %ero ta$bi8n de /rano %uru"entoc%- OVd aRecordaba +ue ser1a in'ocado a una e7istencia renuente en e" $o$ento en +ue 'i'iera "a %ri$era criatura, y +ue tendr1a "a certe&a de +ue 'i'ir1a $(s +ue "a 'ida $is$a hasta +ue e" 9"ti$o ser de" uni'erso hubiera acudido a recibir su reco$%ensa, y entonces, a 8" "e corres%onder1a, hab"ando en sentido ,i/urado, co"ocar "as si""as sobre "as $esas y a%a/ar todas "as "ucesaTres a:os des%u8s, en VUUW, "a Muerte de Nei" 4ai$an dice, en "a historia Fachada) aCuando "a %ri$era criatura 'i'a cobr# e7istencia, yo estaba a""1, es%erando- Cuando $uera "a 9"ti$a criatura, $i traba*o conc"uir(- Pondr8 "as si""as sobre "as $esas, a%a/ar8 "as "uces y cerrar8 con ""a'e e" uni'erso cuando $e $archeac%- UUd a@.S !ST. .L ROSTRO EU. .C0I 5 L5 M5R MIL N5C.S . INC.NDII L5S TORR.S D.SNUD5S D. PS.UDIPOLISA, %re/unt# "a MuerteaUna re,erencia a 0e"ena de Troya Yo de Tsort, deber1a$os decirZ, sobre "a cua" se "uch# "a 4uerra de Troya- La cita ori/ina", de La 0istoria Tr(/ica de" Dr- Fausto, de Christo%her Mar"o^e, dice) a@.ra 8ste e" rostro +ue "an&# $i" barcos, ; +ue$# "as torres desnudas de I"i#nA RDu"ce 0e"ena, ha&$e in$orta" con un besoSa I"i#n es e" no$bre "atino de Troyac%- <VOd a6;sabe"" $e di*o +ue cuando "e diste "a 'ue"ta a" re"o*, $e iba a $orir cuando tu'iera---6 T. EU.D5 SUFICI.NT., re%uso "a Muerte ,ria$ente- L5S M5T.MKTIC5S NO SON COMO L5S PINT5NaPe+ue:o error de traducci#n- Lo correcto ser1a) a;sabe"" $e di*o +ue, co$o "e diste "a 'ue"ta a" re"o*, $orir1a cuando tu'iera---a Por otra %arte, "os hechos narrados en Sou" Music dan "a ra&#n a ;sabe""- YaDes%u8s de esto, era una cuesti#n de $ate$(ticas- ; de" DeberaZ-

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