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Leyendas Mexicanas

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P RE S ENT A C IN

La Antologa de Leyendas de la Repblica Mexicana que se presenta a continuacin fue elaborada por el personal del rea de Fomento a la Lectura como respuesta a las acciones emanadas del Programa Nacional de Lectura, con la finalidad de apoyar las actividades que en este importante rubro realizan los responsables operativos y los animadores de lectura en todas las Escuelas Secundarias Tcnicas Oficiales y Particulares Incorporadas en el Distrito Federal. Ante la carencia en los planteles de un acervo bibliogrfico suficiente que responda al enfoque recreativo del Programa de Fomento a la Lectura y para divulgar costumbres y tradiciones de nuestro pas, principalmente de las pocas Prehispnica y Colonial, se crey pertinente la elaboracin de este material antolgico que se sumar al acervo de la Biblioteca de Aula. La antologa est estructurada en tres tomos debido a que se seleccionaron seis leyendas de cada uno de los 32 Estados de la Repblica Mexicana: tres prehispnicas y tres coloniales, en la mayora de las entidades; sin embargo, en algunas predomin una u otra poca e incluso se incluyeron leyendas de pocas ms recientes por las caractersticas propias de la historia de cada estado. En la elaboracin de este material de apoyo se puso especial atencin a que los textos seleccionados fueran leyendas y no mitos, fbulas o ancdotas; sin embargo, en varias entidades federativas se consideraron algunos relatos, ya que a pesar de la exhaustiva revisin bibliogrfica que se realiz, no se encontraron leyendas. En cada uno de los tomos de la Antologa de Leyendas de la Repblica Mexicana se presentan, adems de estos textos, el escudo y la resea monogrfica de la entidad que se est trabajando, con la intencin de ubicar y contextualizar a los lectores en los diferentes escenarios en los que se desarrollan los hechos narrados en las leyendas.

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Asimismo, cada tomo contiene la bibliografa utilizada para la seleccin de las leyendas contenidas en esta antologa; la cual compartimos no nicamente con las escuelas del D.F. sino tambin con todas las Secundarias Tcnicas del pas, con el propsito de trabajar materiales que verdaderamente fomenten la lectura e incidan en la formacin de lectores activos, es decir, de aqullos que procesan, examinan e interactan con el texto para finalmente llegar a su comprensin.

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LA LEY ENDA

Conceptualizacin y caracterizacin

En los primeros tiempos de toda civilizacin, surge en el hombre la necesidad de explicarse el porqu de los factores a su alrededor y de s mismo; de ah es el surgimiento de los dioses primigenios: el sol, la luna, la lluv ia, la noche, el rayo, la muerte y la naturaleza, entre otros. La transmisin oral por cientos y miles de aos de lo que pensaron o creyeron los antepasados es la tradicin que desemboca al mito (alegora que tiene por base un hecho real, histrico o filosfico) y a la mitologa (historia fabulosa de los dioses, semidioses y hroes de la antigedad) y con ello, nace la leyenda. La leyenda es el relato maravilloso y fantstico de una comunidad que explica a su manera, los orgenes de la naturaleza, del hombre, de su integracin como pueblo y, de manera sobrenatural, de circunstancias y hechos acaecidos.

Las caractersticas principales de la leyenda son: Es un relato popular que v iene de la tradicin oral; tiempo despus, algunos autores las han rescatado y han elaborado con ellas verdaderas obras de arte de la literatura popular. Las leyendas han ocupado un sitio priv ilegiado en las producciones literarias de diferentes pocas y fueron escritas tanto en prosa como en verso. La narracin est la mayora de las veces en tercera persona, ya que, por lo general, es una creacin colectiva que se va recreando con el transcurso del tiempo. Tambin suelen encontrarse leyendas narradas en primera persona.

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Nace ante la necesidad de contestarse hechos no comprensibles en su momento y para exaltar otros, las ms de las veces con un exquisito lenguaje potico. Su temtica hace creer al grupo cultural que la elabor, que es en su territorio donde nacieron los elementos a que hace referencia: dioses, semidioses, hroes, animales, plantas o acontecimientos sobrenaturales. Es por ello que, en ocasiones, comunidades pequeas toman fragmentos de mitos a los que transforman y enriquecen de acuerdo a sus propias tradiciones. Hace divino a lo humano; en su creacin de lo sobrenatural, otorga rasgos humanos a elementos de la naturaleza. Las leyendas histricas y sus hroes, actan como enlace de identidad y de orgullo nacional, al ser partes integrantes de la comunidad; por ello, las figuras histricas, al paso de generaciones, se convierten en seres fantsticos. Los personajes son seres extraordinarios y, por lo general, estn enmarcados con fastuosos acontecimientos y lugares: grandes desiertos, montaas maravillosas, selvas

inaccesibles, ros majestuosos, espacios de ensueo, cielos e infiernos, etc.


Segn opiniones actuales, las leyendas son tradiciones populares que circulan entre las personas en forma oral y pasan de generacin en generacin; por lo que, en muchas ocasiones, son la base de la historia de todas las naciones y, a veces, resulta difcil definir, en un relato, qu hay de leyenda y qu de la historia autntica. Son pues las leyendas, narraciones que constituyen en muchos casos, la historia no escrita de los pueblos, porque adems de contener una cierta dosis de verdad histrica, recogen la tradicin de una gran parte de la fe de un pueblo, con todo y la id iosincrasia de su gente.

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Estado de Mxico que limita con los estados de Jalisco al Sur y de Zacatecas al Este, Norte y Oeste. La poblacin total es de 944 285 habitantes. (2000). Su capital Aguascalientes, con 643 419 habitantes. (2000). Se encuentra a 1 908 m de altitud, a orillas del ro del mismo nombre. Situado en el altiplano, es atravesado de Norte a Sur por dos cadenas montaosas, la Occidental (cerro de la ardilla, 3 300 m) y la Oriental, que delimitan un amplio valle recorrido por el ro Aguascalientes (embalses), afluente del Verde. El clima es templado al sur y hasta los 2 000 m y seco al norte, con lluvias escasas (600 mm) producidas en verano. La economa del Estado es bsicamente agropecuaria; chile seco (primer productor nacional), frijol, maz, vid, hortalizas, papa y frutas. Existe ganado bovino y porcino y avicultura. Se explotan yacimientos de plata, plomo, cobre, azufre, mercurio y estao. La actividad industrial se basa en la elaboracin de los productos del campo: alimentacin, vino y textiles.

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LOS PLATA
La avaricia es una enfermedad incurable, la que con los aos se va agravando, mezclndose el sufrimiento con la mayor alegra que es morir abrazando su tesoro. Haba en Aguascalientes una familia muy conocida por dedicarse a vender pan en el vecindario, eran los Santoyo. Ellos a su vez, heredaron de su padre esta profesin con la que los haba mantenido decorosamente. Los Santoyo eran cuatro hermanos, Jos el mayor, Cayetana, Petronila y Dionisia. Ninguno se haba casado habiendo permanecido juntos toda la vida. Ya eran muy mayores y sin embargo, trabajaban como hormigas y acumulaban plata, lo que hacan segn ellos, para pasar una vejez tranquila. Cuenta la leyenda que estos pintorescos personajes vivan en una casa de su propiedad, en la tercera calle de Hebe nmero 13. Su vivienda consista en un ancho zagun, una pieza a la calle sin ventana, otra que haca escuadra al Oriente y una pequea cocina y luego un horno en donde cocan el pan. Su especialidad era hacer unas cemitas de fiambre, para los quince y sus armadas, que as se deca en aquellos das. Desde muy temprano la casa de Los Plata perciba el sagrado olor de la panadera. Los cuatro colaboraban en hacer aquel exquisito pane cillo que era un deleite. Tenan un buen tamao y slo costaban un medio (seis centavos) las cemitas ms corrientes, y las de manteca y canela a un real (doce centavos). Para comprar las cemitas de fiambre, las personas hacan cola, pero tambin repartan a domicilio, Jos era el encargado de llevar todos los das el pan caliente a sus clientes. Se usaban en aquellos das los medios, reales, pesetas (esta ltima eran dos reales) y los viejitos slo reciban esta moneda por el pago de su pan. Direccin Tcnica

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As se deslizaba la vida de los Santoyo, los que eran especiales; ellas vestan muy elegantes, con trajes de la poca, altas peinetas con incrustaciones de concha y plata, as como collares y aretes de reales y pesetas de plata, las que les gustaba lucir, cuando salan de paseo. En su casa, parecan gotas de agua, con vestidos muy limpios, almidonados sus delantales y con grande chongos. Don Jos, tambin andaba impecable, camisa blanca, con pechera de alforzas planchada de almidn y el pantaln de charro con bo tonadura tambin de pesetas de plata, cuando iba a presumir. Diariamente usaba el calzn plisado y con una nvea camisa (segn la usanza de la poca). Los cuatro siempre andaban juntos, lo mismo se les vea en la plaza, que en la iglesia, o sentados en el jardn. Eran amables, afectuosos con las personas pero no intimaban con nadie, los Santoyo haban formado su ncleo. Se deca que una vez lleg una persona de improviso y entr hasta la pieza en donde las viejitas estaban contando su dinero, y Cayetana se avent a la cama cual larga era y gritando deca vyase, que se vaya, nadie puede entrar a la casa sin avisar, quin dej la puerta abierta. Por ello se les puso Los Plata, ya que tenan mucha plata en su casa y adoraban ese metal. Gracias al ahorro de la familia, haban logrado reunir cerca de diez mil pesos en plata, dinero que con frecuencia contaban uno por uno de Los Plata, sintiendo gran satisfaccin de tener reunido ese capital. Los das pasaban y los Santoyo seguan acumulando su dinero que lo guardaban en una petaca. Un da idearon que sera bueno enterrarlo en la pequea huerta que haba atrs de la casa, por sospechar que la gente se haba dado cuenta que tenan dinero y por miedo de que se los fueran a robar. As lo hicieron, y cerca de un granado cavaron un hoyo y guardaron aquella petaquilla de fierro.

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Los cuatro hacan tertulia en la huerta, sacaba cada uno su silla y se sentaban alrededor del granado. Platicaban, rezaban, o se recontaban las leyendas que les haban platicado sus padres, que a su vez, decan que sus padres se las haban contado. Los aos pasaban inexorables y cada da los Santoyo eran ms ancianitos. Muri Cayetana, la mayor, dejando el encargo a sus hermanos que cuidaran su dinero, que no despilfarraran, recordndoles que la economa es la base de la riqueza. La muerte de Cayetana uni ms a Los Plata que seguan trabajando, haciendo el pan que disfrutaban los vecinos del barrio y llevando su misma vida ordenada, rayando en la miseria. Al poco tiempo Jos sinti el llamado del Seor y fue a reunirse con su hermana Cayetana, que haba fallecido meses antes. Y no soportando Petronila tan grande dolor, al poco tiempo tambin muri, dejando sola a su hermana menor. Dionisia Santoyo, no saba qu hacer, no poda decidir nada, ya que los cuatro lo hacan juntos. Se sinti sola en la vida, por lo que acept irse a vivir a un lado de la parroquia en la casa de su sobrino, un sacerdote muy querido y respetado en el barrio por considerrsele como un santo. Poco tiempo estuvo en la casa del seor cura, ya que tambin falleci de tristeza y soledad. La leyenda que pas de generacin en generacin, fue que despus de algn tiempo la casa de Los Plata tambin fue vendida por el sacerdote, las personas que la compraron contaban que vean todas las tardes sentados alrededor del rbol del granado agrio, a los cuatro viejitos, y que oan sus voces como que platicaban. Alguien les dijo que seguramente haba un entierro... Ellos no dijeron nada, pero pronto se les vio progresar, al poco tiempo dejaron el barrio y se fueron a vivir fuera de Aguascalientes, se dijo que a Guadalajara. Direccin Tcnica

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Lo cierto es que los Santoyo, se sacrificaron toda su vida por hacer un capital, trabajaron sin descanso por gozar de tenerlo, y otros sin merecim iento, disfrutaron del tesoro de Los Plata.

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EL FANTASMA DEL JARDN


Se cuenta que en el Jardn de San Marcos existe un fantasma que a la hora del alba se pasea por el lado norte, llega a la puerta de la iglesia, donde ora unos minutos y desaparece... An en nuestros das persiste esta creencia por lo que muchas personas se rehsan a atravesar el jardn a altas horas de la noche, ya que la leyenda se ha venido trasmitiendo de padres a hijos. Solamente durante la Feria de San Marcos, es cuando se ve concurrido por las noches, por no conocer los fuereos la conseja y porque los lugareos se sienten acompaados por los cientos de personas que disfrutan de ese legendario y romntico parque. Aunque se sabe que un espritu sale todas las noches y recorre el jardn, segn se cuenta no se conoce el origen de esta leyenda que tiene ms de un siglo que se comenta. Segn el profesor Alfonso Montaez, por el ao de 1851 lleg a la ciudad de Aguascalientes un grupo numeroso de personas procedentes de Guadalajara, invitado por Don Mariano Camino, iniciador de la Primera Exposicin de Industria, Artes, Agricultura y Minera que se verificaba en las fiestas Sanmarqueas de ese ao. Don Felipe Rey Gonzlez fue uno de los que llegaron a probar fortuna. l era familiar de don Luis Gonzlez, uno de los primeros colonos de el pueblo como se llam por mucho tiempo al barrio de San Marcos y por tener un pariente pens le sera ms fcil establecerse en ese lugar. Se inici con una pequea tienda durante la Feria y como tuvo xito, no dud en comerciar en abarrotes y radicar por una temporada en esa Villa.

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Como en todo negocio al principio le fue difcil, pero poco a poco se fue dando a conocer y ya que haba reunido ocho mil pesos, que sumado a su capital le daban cuarenta mil, pens vivir definitivamente en Aguascalientes. En la calle de Flora, al lado norte del jardn, construy su casa la que por muchsimos aos ocuparon los descendientes del seor Gonzlez. Dice la leyenda, que tambin en el siglo pasado haba amigos de lo ajeno y que don Felipe Gonzlez, temeroso de que alguien le fuera a robar su capital, que ya haba aumentado, pues se dedic a comprar alhajas y oro macizo pens que en su casa no estara seguro su tesoro, por saber la gente que don Felipe Rey Gonzlez tena mucho dinero, que compraba oro, as como joyas. Varias noches no durmi pensando en dnde guardara su dinero. No lo coment ni con su mujer por el miedo de que sta tuviera alguna indiscrecin con alguien y pens que el lugar ms seguro sera el Jardn de San Marcos. Nadie iba a pensar que en ese lugar se enterrara un tesoro y mucho menos iban a escarbar para buscar dinero. Y al pie de un gran fresno, entre un bosque de rosales, en el ngulo no rte y oriente del jardn, una noche oscura aluzado nicamente por una vela de sebo, la que se le apagaba a cada instante por el aire, don Felipe enterr una caja de lmina y madera, de buen tamao, en donde haba depositado su tesoro. El seor Gonzlez, que an tena su negocio, con frecuencia pasaba por su entierro, invitaba a sus amistades a tomar el fresco en el jardn y se sentaba en la balaustrada frente a su caudal de dinero enterrado. Invitaba a sus amigos a charlas, a jugar albures haciendo apuestas fabulosas o de perdida a entretenerse con lamatatena. As pas algn tiempo. Un da, un grupo de amigos de don Felipe comenz a jugar albures. Todo era alegra y entusiasmo. Pero segn la leyenda, alguien hizo una trampa y comenz el jaleo; hubo insultos, gritos y de pronto ...

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salieron a relucir las pistolas, y sin ms se escucharon varios tiros, la gente se dispers despavorida; a un hombre que corra por la esquina de Flora y Rivera le alcanz un tiro que lo dej instantneamente muerto. Dos ms fueron heridos gravemente. Don Felipe Rey Gonzlez palideci ante aquel zafarrancho y no supo qu hacer. Aterrado volteaba a ver su tesoro, e inmvil permaneci un rato en ese lugar, hasta que lleg la polica y sin ms se lo llevaron preso hasta que se aclarara aquel pleito en donde haba un muerto y dos heridos. Durante algn tiempo don Felipe estuvo preso. Una de sus ms grandes preocupaciones era el entierro que tena en el jardn de San Marcos, del que nadie estaba enterado. Aquello lo hizo enfermarse gravemente. Tena una gran pena moral que nadie conoca y la que lo estaba acercando a la tumba. El seor Gonzlez se encomend a la Virgen del Pueblito. Le ofreci parte de su tesoro, as como una misa solemne de tres padres, orquesta y cohetes, si sala de aquel tormento y continuaba con su vida normal ya que l no haba sido culpable del pleito entre sus amigos. Un buen da, sin ms ni ms, le notificaron a don Felipe Rey Gonzlez, que sala por falta de mritos. No lo poda creer. Se pellizcaba para ver si no soaba y al estar frente a la puerta de salida del reclusorio y ver a su familia y a sus amigos, no pudo ms que ponerse a llorar. Antes de llegar a su casa pidi bajarse en el Jardn de San Marcos, camin por el lado norte hasta llegar a su rosal consentido en donde estaba enterrado su tesoro para despus disponerse a llegar a su casa en donde le esperaba una fiesta que le haban organizado sus amigos. Al pasar los das de euforia, tranquilidad y alegra, don Felipe continu con su vida cotidiana. Hablaba de lo bien que le haca caminar por el Jardn, sentarse en la balaustrada a recibir el fresco y escuchar el trino de los pjaros... y sus amigos llegaban a jugar albures en aquel lugar de reunin que haba hecho don Felipe Rey Gonzlez.

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Pasado algn tiempo el seor Gonzlez volvi a estar muy enfermo. No levantaba cabeza, lo nico que lo haca revivir era dar una vuelta por el jardn, lo que peda a maana y tarde. Pero lleg el da que el pobre hombre no poda caminar, haba perdido el aliento hasta para hablar y as se le fue apagando la vida. Antes de morir quiso hablar con su mujer, pero ya no pudo, le sealaba el jardn, el templo, pero nadie entendi lo que era su ltima voluntad. El ofrecimiento que le haba hecho a la Virgen del Pueblito nunca lo cumpli y con ese remordimiento se fue a la tumba. Segn la leyenda, nadie supo del tesoro, no se sabe si alguien lo encontr o todava se encuentra sepultado en ese lugar... pero s que despus de su muerte, los vecinos aseguraban que se apareca todos los das, a la misma hora en el Jardn de San Marcos. Que se le vea caminando por el lado norte, llegaba a la puerta de la iglesia de San Marcos y desapareca. Y as naci la conseja de El Fantasma del Jardn, de la que todava se habla, sin saber cules fueron los orgenes de ella.

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EL CERRO DEL MUERTO


Sobre el Cerro del Muerto se han tejido varias leyendas, coincidiendo algunas en que en ese montecillo se aparece un gigante que sale por las noches, recorre la ciudad y regresa, convirtindose en el guardin de Aguascalientes. Otros comentan: A m me contaron que en esa loma se esconden indios chichimecas, negros como capulines, que al despuntar el alba, se dispersan por todo el cerro, y en parejas bajan a la ciudad a pasito de indio, unos llegan hasta el pueblo (el barrio de San Marcos) otros al barrio de Guadalupe, unos ms al del Encino y algunos a la Estacin, hacen recuerdos y en la misma forma emprenden el regreso y desde el Cerro del Muerto cuidan la ciudad. Una de las leyendas ms conocidas es que el Cerro del Muerto tiene varias entradas y que en las entraas guarda uno de los ms grandes tesoros acumulados por los indios de la regin. Esto no ha sido explorado, no por negligencia de los gobernantes, sino porque uno de ellos quiso hacerlo y no termin su gestin por haber sido envenenado. Por el miedo de correr la misma suerte, debido a la maldicin de los chichimecas, la reserva de oro est encantada, es intocable y se encuentra en el cent ro de ese mogote resguardada por los nativos. Pero, cmo se form el Cerro del Muerto?, es otra de las leyendas que se cuentan y que con gran sabor se van trasmitiendo oralmente. Se dice que en ese lugar se reunieron los Chichimecas, los Chalcas y los Nahuatlacas tratando de ponerse de acuerdo para establecerse en ese sitio y de all salir a diferentes lugares, siendo ese punto el sitio de operaciones. Entre ellos haba tres sacerdotes (uno por cada tribu) los que eran extremadamente altos, fornidos, de aspecto majestuoso e imponente.

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Despus que deliberaron sobre lo que se tena que hacer, y cuando ya estaba por ocultarse el sol, a uno de los sacerdotes, el de la tribu chichimeca, se le ocurri baarse en el charco de agua caliente de La Cantera y d espus de que se tir al agua, desapareci. La Cantera se le llama a un manantial de aguas termales en el Estado, y segn cuenta la leyenda existen muchos otros de estos charcos, los que fueron sembrados por otras tribus anteriores, quienes donde qu eran sembrar agua, hacan un hoyo, le ponan agua de su guaje y medio almud de sal, lo tapaban y al transcurso de tres o cuatro aos haba un inmenso manantial de aguas sulfurosas. As hicieron varios en la regin y de ah el nombre de Aguascalientes. Al aventarse al agua el sacerdote y desaparecer, los chichimecas esperaron pacientemente que su seor apareciera en otro de los muchos charcos que haba, pero... fue intil, pasaron varios das y el sacerdote no regresaba. Se reuni la tribu y deliberaron: Acaso los traicionaran los Chalcas? No era posible, haban hecho un pacto y su honor estaba en juego. Al no regresar el sacerdote en meses, no les qued duda a los Chichimecas que los Chalcas los haban matado y enfurecidos corrieron a dar aviso a sus compaeros para enfrentarse con sus enemigos. Y as principi una guerra contra los Chalcas, los que no supieron de qu se trataba, pues sin decirles agua va, llovieron flechas por todos lados. Los Chalcas pidieron ayuda a los Nahuatlacas, quienes estaban de

espectadores con su sacerdote al frente. No slo no se unieron a ellos, sino que dieron la vuelta diciendo que el pleito no era con ellos. Despus de ponerse de acuerdo e indignados por la afrenta, los Chalcas se dispusieron a repeler el ataque y en los fulgores de la batalla y en lo cruento

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de la lucha vieron con sorpresa que vena el sacerdote perdido. Ya no era posible retroceder y sin quererlo, una flecha atraves el corazn del sacerdote de los Chichimecas, el que les gritaba: detnga nse!, slo fui a sembrar algunos charcos! ; pero no fue escuchado. El sacerdote tratando de huir, con su sangre fue regando el camino y la huella del lquido todava se puede ver en la tierra roja del montecillo. Quiso hablar con su gente, pero no pudo, sin decir palabra cay muerto y con su cuerpo sepult a todo el pueblo Chichimeca que lo segua. Con sus cadveres se form el famoso Cerro del Muerto que se encuentra al poniente de la ciudad de Aguascalientes. Cuenta la leyenda que el pueblo sepultado con el cuerpo del gigante est all en esa loma y que por un tnel misterioso se puede llegar a socavones ramificados por toda la poblacin. Se cuenta que algunos arquelogos han tratado de explorar esa regin pero al hacerlo escuchan voces, lloros y lamentos que los han llenado de estupor y han impedido que continen las excavaciones. Algunos valientes que han querido descifrar el enigma de El Cerro del Muerto no pudieron contar lo que vieron por quedar mudos, otros perdieron la razn y los ms, la vida. Y el montecillo no est muerto, tiene vida por dentro, por estar el alma de los Chichimecas en ese lugar, cubierta por el sacerdote gigante y vigilando perennemente a la ciudad de Aguascalientes... y para que no se olvide que los primeros pobladores de Aguascalientes fueron los Chichimecas, los Chalcas y los Nahuatlacas.

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LA MOMIA DEL TNEL


Se cuenta que en la ciudad de Aguascalientes existen varios tneles que se conectan entre s y que servan de escondite, no solamente a los franciscanos del templo de San Diego durante la persecucin religiosa, sino a muchas personas que huan de la justicia. Una de las tantas leyendas que se ventilaron al respecto fue la que contaba el profesor Alfonso Montas, quien aseguraba tratarse de una historia verdica, pero que con el tiempo se convirti en una de tantas leyendas que se comentaban en las fiestas de saln, que tanto se usaban antes. En la esquina de las calles de Carrillo Puerto y Democracia (ahora Eduardo J. Correa) haba una tiendita, cuyo propietario era un seor de nombre Brgido Villalobos. Era uno de los estanquillos ms populares en el barrio de San Marcos, pues a ms de que haba de todo como en botica, don Brgido era un hombre muy amable, lo que se dice un buen comerciante, que no dejaba salir a un cliente sin venderle todo lo que l quera. El seor Villalobos era un gran conversador, un hombre simptico y dicharachero, que tena muy entretenidos a sus amigos, los que todas las noches se reunan en su tienda para componer el mundo. Se hablaba de la caresta de la vida, de los malos gobernantes... de todos los problemas que acosaban al pas. Pasaban dos horas de gran pltica; don Brgido les ofreca una copita y a las ocho, cada uno de sus amigos se iban a sus casas a descansar. Corra el ao de gracia de 1884, y una noche, cuando el grupo de amigos se encontraba en lo ms lgido de la pltica, se escuch un tremendo ruido en la pequea trastienda que los hizo temblar. Se voltearon a ver, don Antonio, a quien le apodaban el Charrasqueado, don Severo, al que le decan el Cura, y

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Mrquez Hernndez. Ninguno se atreva a hablar, pero don Brgido, que era muy bromista les dijo: no creo que haya sido el aire... Con cierto temor se levantaron los hombres que estaban sentados en un costal de azcar, en un cajn de jabn y en el banquito que tena atrs del mostrador el dueo de la tienda. Con cierta curiosidad se dirigieron al cuartito contiguo a la tienda y con sorpresa vieron que se haba hundido el piso. Ninguno se atreva a decir palabra hasta que el seor Villalobos les dijo: Si no tienen miedo, vamos a ver qu fue lo que pas. Los cuatro amigos quisieron bajar; pero fue verdaderamente imposible por la cantidad de polvo que haba, que no los dejaba respirar y tuvieron que salir corriendo a la calle. Don Antonio, don Severo y Mrquez le dijeron a don Brgido que de noche no se poda hacer nada, que se iran a sus casas y al da siguiente, con el fresco de la maana y con la frente despejada iran a descubrir aquel misterio que lo s tena intrigados. Los amigos se despidieron dejando solo al dueo de la tienda de la esquina, el que por mucho rato se qued pensando qu podra hacer. Tena que cerrar su estanquillo y si alguien se meta por la trastienda y le robaba? No se poda quedar toda la noche afuera y si dorma en su changarro, se asfixiara por el terregal. Al lado de la tienda viva don Vicente Trujillo, que al or el estruendo tambin sali a la calle, como muchos de los vecinos. Al ver el problema del pobre de don Brgido, le dio la solucin: se quedaran sentados en una banquita toda la noche, afuera de la tienda, tapados con cobijas para cuidar el negocio. As lo hicieron; la esposa de don Vicente les llevaba caf y as se hizo una bolita de amigos que estuvieron toda la noche frente a la tienda ideando cmo hacerle

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para sacar los muebles de don Brgido y rescatar la mercanca que se haba cado en el socavn. Para todos los amigos fue un da de fiesta, entre chascarrillos, adivinanzas y cantos se pasaron toda la noche, slo don Brgido tena como cara de purgado por la afliccin que senta al haber perdido mercanca y habrsele echado a perder sus muebles. Con sogas y palas un grupo de amigos y don Brgido, al frente de la expedicin, bajaron por aquel agujero, que era un verdadero boquete. Llevaban velas para ver por dnde caminaban, cuando de pronto se encontraron con un arco descubierto. Fue grande la sorpresa que llevaron los expedicionarios, quienes resolvieron seguir caminando por aquel tnel; entre risas y rezos los amigos se daban valor para seguir por l con direccin al Jardn de San Marcos. Segn dice la leyenda el grupo de hombres valientes segua caminando y as llegaron a la puerta Oriente del jardn, en donde encontraron algo inaudito: un gran armazn lleno de piezas de gnero, de telas muy finas y de diferentes colores. Todos se quedaron de una pieza, no crean lo que estaban viendo sus ojos, noms que uno de ellos, ambicioso, quiso llevarse algunas de aquellas telas de colores vivos, pero su sorpresa fue mayor pues al tocarlas se iban convirtiendo el polvo. Los gritos se oyeron hasta la calle. Aquello pareca pelcula de terror. Telaraas colgaban de las paredes y del techo y los ratones corran por todos lados haciendo brincar a los hombres que slo decan ay mam Carlota!, Virgen del Rayo, slvanos!, por qu me met en este enredo! y otras expresiones que verdaderamente daban risa.

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La expedicin segua; don Brgido, que era el afectado, se haca el fuerte e iba por delante con su vela de sebo, que con una prenda la otra. Cuando de pronto se escuch un grito general al ver muy seria, sentada, a una momia que pelaba los dientes y pareca se estaba riendo; al lado de sta y recargada en la pared, haba otra que tena los pelos tan largos, que llegaban al suelo. Los amigos del seor Villalobos se tropezaban unos con otros por querer salir corriendo al mismo tiempo y as, con los pelos erizados del susto y plidos como el papel de china, volvieron a salir por donde haban entrado: po r la trastienda. Nadie dijo nada, don Brgido volvi a levantar el piso de su trastienda y todos hicieron un pacto de honor: no platicar lo sucedido con nadie. Mucho tiempo esta historia qued en el secreto, hasta que un da, uno de ellos, parece que el Charrasqueado, en una borrachera cont el suceso, que ms tarde se convirti en leyenda. Don Alfonso Montaez asegura que existen otras entradas para esos tneles, que segn se dice, van del templo de San Diego al jardn de San Marcos; de la Estacin al jardn, as como del templo del Encino al jardn de San Marcos. Lo cierto es que se han hecho muchas historias sobre los tneles de Aguascalientes en donde se dice guardaba su tesoro el famoso ladrn Juan Chvez. Cuando se decida explorar esos tneles conoceremos otras interesantes historias que convertiremos en leyenda para engrosar las tradiciones de Aguascalientes.

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LA CHINA MULATA
Hace muchos aos viva por la calle de la Alegra una mujer de nombre Hilaria Macas, de modesta posicin y buena muchacha, de unos veinticinco aos de edad; llevaba siempre a cada hogar el consuelo y en cada casa se deca algo bueno de Hilaria. Vesta a veces un hermoso zagalejo y su rebozo de bolita; su pelo era enteramente chino y se dedicaba a atender un pequeo comedor, cobrando a los clientes por almuerzo, comida o cena el mdico precio de medio, o sea seis centavos. Corriendo el tiempo, un individuo de psimos antecedentes, de los malditos del barrio de Triana, renombrado por sus hazaas, feo en grado superlativo, prieto, cacarizo y por aadidura presumido, se enamor de nuestra apuesta chinita; pero sta no correspondi a sus ruegos, desesperado el individuo buscaba la ocasin para raptarla. Temerosa Hilaria de algn atropello de parte de aquel individuo, hizo confesin de su apuro al seor cura de la parroquia del Encino, quien le aconsej que dijera a aquel hombre que se presentara en el curato al da siguiente, a las nueve de la maana para amonestarlo y decirle lo que deba hacer. El Chamuco, que bien conocido era por este apodo en todo el barrio, se present ante el seor cura, quien le propuso una ocurrencia extravagante, dicindole: Mira Chamuco, pide a Hilaria un rizo de su pelo; si lo enderezas en el trmino de quince das, te aseguro la mano de la China. Seor cura contesta el Chamuco si no me concede una palabra, me conceder un rizo? Eso es imposible. Direccin Tcnica

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No, - le contesta el seor cura yo me encargo de todo; ve en paz, Dios te bendiga.

A ruegos y splicas aquel hombre pudo conseguir el deseado rizo, y desde luego se puso a enderezarlo; despus de algn tiempo no pudo lograr su empeo y, desesperado, se resolvi a hacer un pacto con el diablo ofrecindole su alma en recompensa si lo sacaba de aquel apuro. El diablo se puso en obra un da y otro da, pero en vano; no pudo enderezar aquel porfiado rizo y encorajinado lo arroj a la cara de su camarada dejndolo ms feo y repugnante que antes; el diablo vol por los aires dejando un fuerte olor a azufre por todo el barrio de Triana y qued aquel hombre asustado y loco por toda la vida. Cuentan que despus le preguntaban sus amigos cmo le haba ido en su empresa y contestaba en voz alta, locamente y asustado: de la China Hilaria!; expresin que sirvi despus para significar un disparate.

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EL ENCAPUCHADO DEL JARDN


Aunque la vida moderna es ms prctica, y la televisin es una de las principales diversiones en los hogares, an existen personas que gustan de la conversacin y se dan su tiempo para disfrutar en familia alguna leyenda de fantasioso relato, como lo hacan los mayores; fomentando as la costumbre de seguir trasmitiendo estas narraciones que forman parte de la historia de los pueblos, como sucede con la siguiente leyenda. Don Antonio Romo Gutirrez, una de las pocas personas que nacieron en el siglo pasado y que an viven, con una mente muy lcida y con gracia nica para platicar las leyendas de Aguascalientes nos narr una historia que Minina su nana, les platicaba a l y a sus hermanos cuando eran nios. A principios de siglo la vida de la ciudad era muy tranquila, no haba automviles y slo existan en el sitio, carros de mulas o caballos guiados por un cochero. Asimismo la gente pudiente tena sus propios carros o volantas con los que se transportaban a sus haciendas, por tal motivo se vean algunas en las calles. Don Ampelio, uno de los cocheros de la casa, y de mayor confianza, era el encargado de llevar a la hija de don Antonio a El Nigara, nombre de la hacienda de Don Salvador H. Romo, en la poca de vacaciones. En una ocasin, cuando ya estaban listos para emprender el viaje cada uno de los muchachos con su amigo invitado y sus pultracas, as como bolsas con toda clase de golosinas para disfrutarlas en vacaciones, en vano esperaron la llegada de Don Ampelio. Ya haban salido varios carros con enseres para la casa de la hacienda, vveres y medicinas y co n las perso nas mayo res q ue tambin disfrutaban de dos

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meses de solaz, mientras los hijos se entretenan montando a caballo, bandose en el ro, yendo a la huerta a cortar fruta; en fin, con todas las diversiones que tiene una hacienda y que se disfrutan en compaa de amigos y parientes. Don Ampelio... no apareca. Lleg la noche y la chiquillada qued dormida encima de sus bultos, cansada de tanto esperar al conductor que los llevara a la hacienda. Ya muy entrada la noche se regres de El Nigara don Salvador, con pendiente de que algo les hubiera pasado a los nios que llevara don Ampelio y vio con sorpresa aquel cuadro de criaturas... Como ya era tarde no pudo ir a buscar a don Ampelio, al que seguramente algo le haba pasado ya que era un hombre cumplido y de todas sus confianzas. Muy pronto fue a buscarlo a el pueblo, como se llamaba al barrio de San Marcos, donde Ampelio viva, y se encontr con que el hombre estaba pasmado, con los ojos pelones y sin poder hablar. Le dijo su mujer que la tarde anterior haba salido para la casa de don Salvador porque iba a ir a El Nigara, y que al poco rato regres corriendo, blanco como un pambazo crudo, con la cara de lelo y los ojos saltados, sin poder hablar. Don Salvador preocupado se regres a la hacienda con los muchachos y a los ocho das lleg don Ampelio, muy delgado pero ya recuperado de su mal. Les platic que un fraile encapuchado y con una calavera en la mano, haba salido del templo de San Marcos y lo haba correteado por todo el jardn, mientras con una voz cavernosa le gritaba que se lo iba a llevar al infierno; vociferaba que era un fraile de ultratumba, encargado de llevarse a los hombres malos. Dijo don Ampelio que no supo ms, perdi el sentido y un amigo que pas por el jardn, arrastrando lo haba llevado a su casa.

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Minina, la nana de los Romo Gutirrez, les platic una historia que ella saba al respecto. Y estando todos reunidos en una de las salas de la hacienda hizo este relato: Durante la feria de San Marcos (que se celebraba precisamente alrededor del jardn) tanto la aristocracia de Aguascalientes como las personas ms modestas y la gente de pocos recurso s, toda por igual se diverta, asista a fiestas y desrdenes y muy poca concurra a los oficios religiosos en la iglesia de San Marcos. Pasando la feria, como para imponer silencio a todo el bullicio del mes anterior, un hombre de ultratumba vestido de fraile, con un quinqu con vela y una calavera, recorra el jardn dando bendiciones como queriendo borrar el escandaloso bullicio que haba habido. Los vecinos de las casas de alrededor vean por las celosas de las ventanas aquella figura, llenndose de espanto. Todo el mundo hablaba de aquel monje encapuchado, se hacan miles de conjeturas y desvanecan su miedo rezando un avemara por el descanso de aquella alma en pena. Contaba Minina, que todo mundo conoca esa versin del Monje

Encapuchado, y que para asustar a los nios les deca: Va a venir por ti el Monje Encapuchado. Al verlo pasar, muchas personas cerraban los ojos y decan: ojos que no ven, miedo que no se siente. Pero cuando alguna persona por casualidad pasaba por el jardn a cierta hora, aquel encapuchado la segua; algunas veces le deca de groseras y muchas otras le gritaba: pecador, maldito pecador te vas a ir al infierno!. La gente rodeaba el jardn yendo por otras calles hacia sus casas por el puritito miedo. Aquella historia llen de pavor a los oyentes, porque la nana asegur que por esos das todava se paseaba el fantasma vestido de fraile, seguramente haba sido el mismo que se le haba aparecido a don Ampelio.

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Nos cont don Antonio Romo que despus de escuchar aquel relato, l, que era de los mayores, con un grupo de amigos idearon ir a buscar aquel fantasma, pero todo se qued en plticas. Disfrutaron de sus vacaciones y al regresar a Aguascalientes an tenan el gusanillo del encapuchado del jardn, por lo que l con El seor Galvn, un amigo a quien as le decan, y otros tres ms se pusieron de acuerdo para desafiar a aquel monje que se dedicaba a asustar a los transentes y decirles de groseras. As lo hicieron y un da, cuando empezaba a pardear la tarde, se introdujeron en el jardn, cada uno se fue por una de las puertas para que por todos lados pudieran sorprender al espanto. Lo vieron venir con su vela y su calavera y mientras uno le daba una patada, el otro le quitaba la capucha y uno ms le arrebataba la calavera... sin poderse defender, gritaba el encapuchado: desgraciados, malditos se los va a llevar el diablo!. Y cul sera su sorpresa que aquella alma en pena, no era otro que Pedrito, el sacristn de la iglesia que tena mucho tiempo que haba encontrado la manera de divertirse, asustando a los vecinos de San Marcos y a los pobres borrachitos que pasaban por el jardn, as como a personas que no conocan la historia del encapuchado. Desde aquel da, no se volvi a parecer el Encapuchado del jardn, y aunque la palomilla de don Antonio esparci por donde quiera lo que haba ocurrido, nadie les crey, y la leyenda del Encapuchado del jardn se sigui contando, y a la fecha se cita dentro de los sucesos ocurridos en Aguascalientes. Existen personas que todava hablan del fraile que se apareca en el jardn y algunas muy nerviosas, juran que alguna vez lo han visto. As es como crecen los rumores y se convierten en leyendas que se llegan a contar, incluso bajo juramento.

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Estado del noroeste; limita al Norte con Estados Unidos de Amrica, al Este con el Estado de Sonora y el Golfo de California, al Sur con la Baja California Sur y al Este con el Pacfico. Comprende las islas de Guadalupe y Cedros en el Pacfico, y de ngel de la Guardia en el golfo, adems de otras y numerosas pequeas islas. La poblacin total es de 2 487 367 habitantes (2000); su capital, Mexicali, tiene 764 602 habitantes (2000). El territorio est recorrido por varias sierras de Noreste a Sureste (cerro de la Encantada, 3 069 m). La vertiente oriental es una estrecha llanura, cortada por mesetas que llegan hasta el mar, que se expande al norte con el delta del ro Colorado. El clima es desrtico (media anual: 21), las lluvias irregulares (250 mm). La vegetacin es escasa (xrofilas en la llanura y conferas en la montaa). La base de su economa es la agricultura, centrada en la llanura aluvial del ro Colorado: trigo, cebada, maz, algodn, caa de azcar, sorgo y alfalfa, frutas, legumbres y hortalizas. Tiene importancia la pesca. Las industrias maquilladoras y las derivadas de la agricultura y la pesca (azcar, vino, cerveza, harina, conservas, algodn) son las ms desarrolladas.

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LA TA JUANA

Tras la conquista de la Nueva Espaa, los evangelizadores llevaron la palabra de Dios a lugares tan alejados como Baja California. Entre ellos Juan Mara de Salvatierra y el padre Kino; este ltimo conocid o por una clebre discusin con el amigo de Sor Juana, el sabio mexicano Carlos de Sigenza y Gngora, sobre la influencia de los cometas en el destino del hombre. Pero esta es una historia aparte. La historia que ahora nos compete alude al padre Juan de Ugarte, quien recibi de manos de Kino y de Salvatierra, sus predecesores, el llamado santo quehacer. Uno de los benefactores de las llamadas misiones, fue don Jos de la Pea y Puente, marqus de Villapuente. Falto de hijos adopt a tres sobrinos: Alfonso, Manuel y Juana. Uno era militar, el otro, maestro. La nica mujer haba sido educada por las monjas capuchinas. Los jvenes, atrados quiz por la aventura misionera, decidieron entregar su herencia al padre Ugarte y ayudarlo en tan difcil faena. Pa rtieron de San Blas, en el Triunfo de la Cruz, arribando a Loreto a principios de 1721. Manuel y Juana permanecieron en la misin, mientras que su hermano pas, como teniente, al destacamento de San Jos del Cabo. Pronto Juana se qued sola, ya que su hermano Manuel se incorpor a las expediciones en el mar, entre los aborgenes. Posteriormente se cas con una joven refugiada en la misin. Alfonso, sin dejar la milicia, se hizo comerciante y poco tiempo despus adquiri la hacienda llamada de La Palmilla, administrada por Manuel. Juana qued sola en aquel desierto entre serpientes y aves de rapia, siendo testigo de la llegada de los hombres del virrey y de los religiosos empeados en convertir a los indgenas, mientras stos caan vctimas de las nuevas y desconocidas epidemias. Juana, en lugar de abandonar su apostolado, prefiri quedarse al cuidado de los necesitados. El padre ngel, cabeza de la misin, le advirti que, tras un largo peregrinaje, se convertira en fundadora de una gran ciudad. Pronto cambiara la vida de Juana: Elvira, esposa de su hermano, muere al dar a luz a su segunda criatura y Manuel, desconsolado por la prdida, muere tambin. Es as como Juana se queda a cargo de Alfonso y de Gertrudis, sus pequeos sobrinos.

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Alfonso, siempre inquieto, haba recibido el permiso de colonizar nuevas tierras. El padre Juan le recomend poblar un hermoso valle que l haba descubierto entre la Ensenada de Todos los Santos y la Baha de San Miguel. El religioso le hizo jurar que jams abandonara dichas tierras ni a su gente. Mientras tanto, Juana y los pequeos hurfanos sobreviviran a un fuerte huracn que los orill a trasladarse a La Palmilla, donde continuaron ayudando a los lugareos. Alfonso, en compaa de varios espaoles, un grupo de indgenas y de Felipe, un amigo suyo, quienes desembarcaron en San Diego, tras encaminarse hacia el sur, arribaron al valle descrito por Ugarte. All, como seal encontraron una cruz de piedra, lugar de la fundacin. Mientras Felipe se qued a guardar el lugar, Alfonso tom el camino de regreso: su deseo, recoger a su hermana Juana y llevrsela con l. Partieron de San Juan del Cabo abordando el San Gabriel. Pronto arribaran a un casero bordeado, a la Ranchera de la ta Juana, tierras que comprendan: la capilla, la casa grande y las viviendas aledaas. Alfonso debi partir en busca de herramientas y semillas. Felipe lo acompa. Juana se queda encargada de levantar las cosechas, de la siembra, de renovar los sarmientos. El padre ngel muere y alred edor de su muerte surge una leyenda: el religioso, mientras haca una visita en la comunidad indgena del Can de la Tortuga, encuentra a una nia muerta cubierta de flores marchitas. Entristecido, suplica a Dios, cambie su vida por la suya. Se hace el milagro: la nia resucita mientras el religioso entrega su vida al Creador. Desde entonces, aquel lugar recibe el nombre de El Can del Padre. Al poco tiempo, aparece Felipe, ahora convertido en religioso. Estaba de regreso para ayudar a la ta Juana en su quehacer apostlico a favor del necesitado. Un domingo Felipe, al celebrar la acostumbrada misa, hizo un llamado a los jvenes deseosos de entregar su vida a la tarea de evangelizacin. Los hurfanos, Jos y Gertrudis, fueron de los primeros en responder al llamado. A la ta Juana no le qued ms que aceptar la decisin de los jvenes, casi unos hijos para ella, que partiran a San Diego, rumbo a la ciudad de Mxico en compaa de Alfonso. Gertrudis se hizo monja capuchina y Jos entr a la orden de San Agustn. El regreso result un verdadero desastre: un huracn desvi el barco hacia el Norte, hacindolo naufragar cerca de la isla de Cerralvo. Alfonso y dos hombres alcanzaron la playa en un bote de remos. Finalmente, unos pescadores los llevaron a Loreto. Tras muchas penalidades, Alfonso fallece sin dar a conocer la existencia de la Ranchera, un lugar de paz y trabajo comunitario, lejos de la codicia y la violencia de los hombres.

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Sin embargo, todo habra de cambiar un terrible da: el 3 de mayo, el da de la Santa Cruz, cuando arrib al lugar un grupo de soldados encabezados por el capitn Fernando Javier Rivera y Moncada y el fraile franciscano Juan Crespi. Se decan enviados por don Carlos Francisco, marqus de Croix, virrey que expuls a los Jesuitas por rdenes del mismsimo rey de Espaa, Carlos III. Entre otras cosas, informaron a la ta Juana, que el monarca hispano, estaba ansioso de continuar con las misiones y de fundar otras en San Diego y Monterrey. El visitador, Jos de Glvez a su vez, nombr para tal empresa al gobernador de la Pennsula y al padre fray Junpero Serra. Los habitantes de la Ranchera recibieron de buena manera a los recin llegados, sin imaginar el costo de su visita; la ta Juana, tuvo que escuchar las tremendas noticias de que aquel valle con su Ranchera y todas sus pertenencias, formaran parte de una nueva misin: la de San Diego, tras el saqueo de bodegas y almacenes, unos abandonaron su trabajo y otros, abandonaron sus hogares, retornando a la vida primitiva de sus antecesores. La ta Juana no tard en levantar su voz frente a las autoridades: el gobernador Gaspar de Portol y Fray Junpero Serra. Defendi como una madre a las vctimas de la invasin de sus tierras, quienes no se tentaron el corazn y abusaron contra hombres y mujeres, ingenuos, dciles y de buena voluntad, a quienes se propona defender. De aquellos das de esplendor no qued ms que su recuerdo. Y la ta Juana? Ella, quien haba entregado su vida entera a sus tierras, a su gente, olvidndose de s misma, olvidndose de ser esposa y madre, sac de un viejo arcn el vestido de novia de su madre, nico recuerdo que conservaba de ella y se visti de novia. Imagin tres disparos de can. Por fin su amado vendra por ella. Por fin el sacerdote la unira en santo matrimonio con su prometido. Cuentan quienes pasan por la madrugada cerca de la poza de agua caliente que la silueta de una mujer vestida de novia aparece y desaparece entre los edificios de la zona del ro, hasta llegar a la plaza de Santa Cecilia donde existi la casa de doa Juana de la Pea, marquesa de Villapuente, mejor conocida como la Ta Juana.

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LAS SIETE CIUDADES DE CBOLA Y QUIVIRA


Cuando hojeamos la historia de cualquiera de los estados del noroeste de la Repblica, enco ntramos referencias a la leyenda de las siete ciudades de Cbola y Quivira, la cual tuvo gran influencia en las exploraciones que se realizaron despus por Sonora, Nuevo Mxico y las costas de California. En la primavera de 1536 apareci en Sinaloa un extrao grupo formado por cuatro personas: Alvar Nez Cabeza de Vaca, Alonso del Castillo, Andrs de Dorantes y su moro llamado Estebanico. Llevaban indumentaria indgena y en sus rostros se notaban los grandes sufrimientos que pasaron en aos anteriores. Eran los nicos sobrevivientes de una fuerza de 300 hombres que haban salido de Espaa en cinco barcos para explorar las costas del norte del Golfo de Mxico. Cabeza de Vaca y sus compaeros haban atravesado el continente desde Florida, ocupando para ello ocho largos aos. Estos personajes se haban salvado de ser sacrificados por los indios debido a la fama que adquiri Cabeza de Vaca como curandero entre las tribus con que se enfrentaron en su largo recorrido. Estos cuatro exploradores hicieron fantsticos relatos, hablaron de praderas rebosantes de verdor, con grandes manadas de cbolos (bfalos) y poblados bien edificados junto con ciudades esplendorosas. Entre ellas las siete antiguas ciudades de Cbola y Quivira que resplandecan de luz emitida por las gemas y dems piedras preciosas. El Virrey Don Antonio de Mendoza impresionado por estas noticias, dispuso el envo de un explorador para que recorriera las tierras del norte y tratara de localizar las Siete Ciudades que con tanto entusiasmo ponderaban los recin llegados. Se escogi para el caso al franciscano Fray Marcos de Niza quien se hizo acompaar el negro Estebanico para que le sirviera de intrprete. Fray Marcos lleg hasta la regin de Nuevo Mxico donde tuvo o crey tener a la vista una de aquellas legendarias ciudades, pero no sigui adelante, porque los nativos mataron a Estebanico y entonces decidi regresar para informar al Virrey que efectivamente existan las ciudades de Cbola y Quivira. Fray Marcos escribi al Virrey: No entr a Cbola pero la he visto desde lejos; desde la cumbre del cerro a cuyo pie se extiende, es una ciudad hermosa y formidable, con sus casas de techos planos y sus muros de cal, piedra y canto. Los habitantes duermen en camas, usas arcos para la caza y la guerra, y por todas partes

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como material de uso corriente o como adorno, vense las esmeraldas y las turquesas...Usan vajillas de oro y plata, porque no tienen otro metal, el oro es de gran uso y ms abundante que en el Per... Adems, le comunic que desde la altura de aquel cerro haba tomado posesin en nombre de Don Antonio de Mendoza, Virrey y Capitn General de la Nueva Espaa, de todas las Siete Ciudades, y de los reinos vecinos de Totonteac, Acus y Marata. Entusiasmado con las noticias, el Virrey Mendoza dispuso una nueva expedicin por tierra al mando de Francisco Vzquez de Coronado. Con gran alboroto y excitacin se organiz la campaa, pero ahora con 300 espaoles y 800 indios y teniendo como gua a Fray Marco de Niza. Despus de varios meses llegaron a la regin central de Nuevo Mxico, y tras de combatir con nativos entraron a Cbola que result ser un modesto villorio, que aunque contaba con casas de dos y tres pisos, era tan slo una congregacin indgena. Pero el oro, la plata y las joyas no aparecieron por ningn lado. La desilusin fue tremenda para los ambiciosos espaoles que esperaban apoderarse de grandes riquezas. Fray Marco de Niza, el responsable de tan lamentable aventura, fue objeto de burlas por el gran ridculo que hicieron los expedicionarios. Vzquez de Coronado jams se recuper de su fracaso. La leyenda de las Siete Ciudades de Cbola y Quivira fue uno ms de los espejismos que engaaron a los exploradores espaoles, como lo fueron la isla de las amazonas y el estrecho de Anin que buscaron con ahnco los conquistadores desde los primeros aos de la conquista de California.

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EL APOSTADOR FANTASMA

All por el ao de 1949 conoc a un mozo de cuadra del hoy desaparecido Hipdromo de Agua Caliente; estaba retirado de su trabajo porque haba cumplido la edad para ser jubilado, y viva en un modesto apartamento. Era solo, y siendo yo su vecina de al lado con frecuencia sostenamos largas plticas, siendo nuestros temas favoritos los hechos sobrenaturales. Se llamaba Atanasio, pero cariosamente le decamos don Tano. Una noche de verano, sentados en el patio, hacamos comentarios de las noticias del da. En esta vez nuestros vecinos no acudieron a la reunin; se acercaba la medianoche, y los dos, contemplando el cielo lleno de estrellas guardamos silencio, pues pareca que nuestros temas se haban agotado. Despus de aquella pausa mi amigo me dijo en tono confidencial: Seora, ya que estamos solos le voy a contar la historia del Apostador Fantasma. Es al go que he guardado como un secreto ya que este apostador era un gran amigo mo a quien tuve singular estimacin. Gracias, don Tano, por esta preferencia; ojal que nadie nos interrumpa , le dije y me dispuse a escucharle atentamente. Pues ver usted, por mi desmedida aficin y cario a los caballos busqu empleo como caballerango en las cuadras del Hipdromo de Agua Caliente, ya que ste era el lugar apropiado para satisfacer mi deseo de vivir con mis animales preferidos. Adems all tuve oportunidad de conocer mucha gente y de hacer amigos, desde los jockeys hasta los ricos ms ambiciosos de aumentar sus caudales, as como vividores, hampones, pillos a la alta escuela y apostadores de toda clase; pero ninguno de ellos fue para m como el seor Corts, de quien ignor siempre su origen y del que slo puedo decir que era una fina persona, un apuesto caballero, un soador de gran corazn, que anhelaba ganar en las carreras una fortuna para disfrutarla y compartirla con la mujer que amaba. Nunca tuve duda de su generosidad, pero a veces pienso que era bondadoso conmigo, porque tal vez abrigaba la esperanza, aunque esto nunca me lo manifest, de que algn da yo le dara el secreto para ganar o le indicara el caballo que lo hara dueo de aquel premio tan deseado.

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Un da viernes lleg como siempre, para pasar en Tijuana el fin de semana; pero esta vez, le acompaaba un desconocido, que al verme dijo ser el seor Omary. Recorrimos juntos las caballerizas, y al llegar a donde estaba un caballo de apariencia comn y corriente, el seor Omary dijo: A ste, a ste hay que apostar todo porque sin duda ser el ganador. Yo, incrdulo sonre y pens Quin va a conocer a los caballos mejor que yo?... Pero mi vanidad de conocedor se vio humillada cuando supe que aquel caballo de insospechada agilidad haba ganado la carrera, convirtiendo a mi amigo el seor Corts en un hombre rico y feliz. Como era de esperarse, mi generoso amigo corri a las cuadras para darme un abrazo y besar al caballo triunfador; y me dijo lleno de jbilo que despus vendra a cobrar su premio para hacerme un buen regalo; y de momento me invitaron al bar para brindar por el xito; yo rehus la invitacin y los dej ir, y fue para siempre porque no los volv a ver jams. Despus, das ms tarde, otro apostador amigo me cont lo que sucedi. Nuestros personajes, el seor Corts y el seor Omary, se retiraron del bar y decidieron tomar un taxi; mi amigo los sigui en su automvil, pero al llegar a la altura de la plaza El Toreo abandonaron el taxi y abordaron un autobs que los llevara a la Lnea Internacional. Mi curioso amigo subi tras ellos y no los perdi de vista; y cuando el autobs lleg al lugar denominado La Vuelta, sucedi algo inslito: el seor Corts sufri un infarto y al caer de su asiento el seor Omary trat de levantarlo, pero al hacerlo le sustrajo la cartera que contena el ticket premiado y dejando al seor Corts sin sentido, baj velozmente del autobs, tom un taxi y desapareci. El seor Corts fue llevado a la Cruz Roja donde todo fue intil y de ah, despus de los trmites de ley, su cadver fue enviado a la ciudad de Los ngeles. Don Tano hizo una pausa y continu: ayer fui a ver a un sacerdote porque necesitaba confiarle a alguien lo ms terrible y doloroso, pues he sabido por personas que ignoran lo que acabo de contarle, que el seor Corts sigue viajando en los taxis y en los autobuses que hacen su recorrido por el Hipdromo y pregunta a los que han hablado con l si han encontrado su ticket premiado, y cuando menos piensan desaparece entre los pasajeros.

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Al terminar de decir esto, don Tano tena los ojos llenos de lgrimas, y no pudo decir ms que : Buenas noches amiga; y yo respond quedamente: Hasta maana don Tano... A los pocos meses mi amigo Tano muri y mi vida tom otro rumbo. Se haban cumplido 24 aos de esto; y el da que amaneci el Hipdromo convertido en cenizas, fui a aquel lugar al caer la tarde, y ya entrada la noche me retir pensando aquel proverbio que dice: El que adora algo en este mundo, adora el polvo. Tom un autobs para ir al Frontn Palacio; y me toc la suerte de sentarme junto a un hombre de magnfica presencia que iba al lado de la ventanilla, fumando un puro de calidad; pero el humo me haca por momentos contener la respiracin y apretar fuertemente los prpados; en una de tantas veces, al abrir los ojos, me di cuenta que mi compaero de asiento haba desaparecido; un tanto sorprendida, al hacer un alto el autobs le pregunt al chofer que si haba visto bajar a aquel seor, que no pudo dejar su asiento sin que yo se lo permitiera, porque iba al lado de la ventanilla. Cmo era l?, me pregunt el chofer. Es alto, moreno claro, en mi opinin de mujer, bien parecido; lleva sombrero texano muy fino, color marfil y una chamarra de flecos del mismo color, y al cuello un pauelo de seda, blanco. Y, fuma puro? Exactamente!

Pues seora, no diga ms; ha viajado usted con El Apostador Fantasma. Sin hacer ms comentario, baj del autobs, porque habamos llegado al Frontn al que entr a toda prisa para ver a un antiguo empleado de esa empresa: mi hijo Raziel de Lugo. Aunque, como dije antes, el dolor y la inquietud me han hecho perder el asombro; esta vez no pude menos que consternarme y ped a Dios que le d la paz al alma del seor Corts, El Apostador Fantasma.

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LA LEYENDA DEL GRAN PADRE MANIT


Una leyenda de los indios onondaga cuenta que en el principio de los tiempos el Gran Manit (el Sol), quiso crear el Universo, y, comprendi que no deba estar solo, de modo que le dio vida a Ilyhana (la Luna)... Pero a causa de la diferencia de edades, Ilyhana empez a huir del Gran Manit, de manera que ste solamente poda alcanzarla cuando uno de los dos se desvaneca del firmamento (eclipses). Fue de esta forma como el Sol y la Luna dieron vida a Manitova (el planeta Venus) y a Manithildy (Marte). A pesar de ser hermanos, ambos cohabitaron y dieron, a su vez, nacimiento al cmulo de astros que pueblan el cielo. El primer fruto de estos amores fue la Tierra donde el Gran Manit, desde el comienzo de la eternidad, pens instalar a sus hijos predilectos, los indios, a los que si bien al principio colm de toda clase de bendiciones, luego les envi las enfermedades y la muerte, como castigo a sus desobediencias y desacatos. Sin embargo, clemente como buen padre misericordioso con sus hijos preferidos, les concedi el privilegio de poder ascender a las floridas Praderas de su reino invisible, en premio a las virtudes y buenas acciones efectuadas en vida, entre cuyas acciones se cuenta, naturalmente, alguna proeza guerrera o un heroico y beneficioso acto de caza.

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LA ISLA DE LAS VRGENES

Las Siergas de Esplandin, escrito que data del siglo XV, habla de una ignota isla situada en el Pacfico, cerca de la Baja California, llamada por los navegantes de aquel tiempo Isla California, de la cual Corts hace referencia en sus Cartas de Relacin. El nombre indgena de esta isla se ha perdido en el tiempo rodeando de misterio su existencia. Tal vez sea la isla actualmente conocida como San Martn, llamada de Las Vrgenes por Sir Eduardo Belcher, de la marina real inglesa. Es una isla casi circular en cuya parte central hay dos picos prominentes, uno de los cuales es un volcn de profundo crter, poseyendo adems lagunas, fondeaderos y una pequea caleta. Esta isla mal llamada California pudo existir o no; pero la leyenda de la isla de las perlas, el oro y de sus mujeres bellsimas an persiste a travs de los siglos. Las tribus cochimies, guaycuras y pericues, habitantes de tierra firme, s conocan su existencia y hablaron de ella. Segn ellos cada ao, cuando se acercaba la primavera, premiaban a los ms valientes jvenes guerreros como recompensa a sus hazaas heroicas, envindolos a la Isla de las Vrgenes en pos de la felicidad idlica que albergaba ese paraso. Contaban que en esa isla misteriosa exista una vegetacin exuberante y tropical, y unas playas tapizadas materialmente de perlas rojas, grises, blancas, negras, malvas, amarillas, verdes y hasta azules. Fueron los hombres de las tribus cochimies, guaycuras y pericues los que relataron que una vez un grupo de jvenes pericues tripulando sus esbeltas canoas partieron de tierra firme denotando en sus rostros la alegra. Eran ocho embarcaciones llenas de jvenes guerreros que pensaban gozar toda clase de delicias terrenales en los dominios de la reina Xocohiztli. Calma de soledad de cielo y mar se extenda frente a ellos. Atrs quedaba el escarpado contorno de la sierra y el agua azul verde que besaba las playas cubiertas de perlas.

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La noche los sorprendi navegando lejos de las rocas y los breales; el encanto nocturno era soberbio, pues parecan haber cado en el agua las estrellas del cielo que podran cogerse con la mano. Al amanecer sorprendi en sus ojos la poesa salvaje de la isla en que vivan las misteriosas mujeres de piel oscura, cuya nica vestimenta eran sartales de perlas bellsimas, adornos de oro y tan hermosas como perfumadas flores: un grito de jbilo se escap de todos los pechos. Al atracar las canoas en la caleta, un numeroso grupo de las habitantes de la isla les esperaba. Llegaban los extranjeros al amanecer y las perlas diseminadas por el mar en la playa an estaban hmedas, cuando surgieron los cantos amorosos de aquellas mujeres. Era la poca en que la naturaleza empezaba a despertar del invierno, cuando todo era flor, correr de agua y esplendor de laguna; el paisaje en s pareca ansioso de caricias. En su palacio de oro, la reina Xocohiztli, rodeada de sus guardianes femeninos, esperaba la llegada de los extranjeros. Cada ao, cuando se iniciaba la primavera, llegaban a su reino los jvenes escogidos de las tribus amigas, y cada ao la isla se converta en el imperio del amor. Cada ao haba nuevas vrgenes que ansiaban esposo, y cada ao, ella, la reina, escoga de entre ellos al compaero que ms atrajera su atencin por su apostura. Por eso, esa vez, cuando llegaron hasta la sala del trono el grupo de guerreros, Xocohiztli sonriente les examin, para despus, ponindose de pie, majestuosa, baj de su dorado trono y acercndose hasta los extranjeros, se detuvo ante el ms bello de los jvenes que posea ojos muy brillantes y rasgados y complexin fuerte de guerrero vencedor, posando delicadamente sus manos soberbiamente enjoyadas sobre su hombro: Ese era el elegido! Y entre exclamaciones de alegra de sus sbditas, la soberana dej la sala del trono. Poco despus las mujeres de la isla escogan esposo, y enlazadas las parejas se diseminaban por la exuberante vegetacin, escondiendo sus caricias y sus suspiros bajo el perfume de las flores o a la orilla de los torrentes y los lagos.

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Xocohiztli, en tanto llegaba el momento en que el elegido de su corazn la tomara de la mano, era engalanada con las ms hermosas perlas y las ms valiosas joyas de oro, siendo ungida su piel esplendorosa con esencias de hierbas olorosas y prendidas en sus cabellos las flores ms bellas de la isla. Y no tard mucho que la reina Xocohiztli, en brazos de su amado junto a un estanque de oro y flores maravillosas, se entregara al dulce placer del amor. Los das quietos y saturados de pasin se sucedieron; das que sumaron meses en que extranjeros y bellas se sentan trasladados al cielo; pero tras la primavera lleg el verano y tras el verano se acercaba el otoo, llegando con ello el momento en que la reina Xocohiztli y sus sbditas seran madres. Separadas de sus amantes, recluidas en los palacios de oro, esperaron amparadas por la diosa del amor, el momento preciso en que en toda la isla se oyera el lloro de los recin nacidos. Y cuando esto sucedi, las madres, jubilosas, baaron a sus hijas en el agua de los ros o de las fuentes, para despus depositarlas en sus cunas de flores isleas, en tanto que los hijos varones, separados de sus madres, eran entregados a los extranjeros, quienes eran obligados a partir, llevndoselos consigo no sin antes ser prdigamente obsequiados con perlas y oro. Por aos y aos, en la isla de las misteriosas mujeres se llev en rito sagrado tal costumbre. Por aos y aos las tribus cochimies, guaycuras y pericues enviaban a sus ms selectos guerreros, y cada ao, amorosos, acogan en el seno de su pueblo a los nios nacidos en la Isla de las Vrgenes. Pero sucedi que un da, mayo de 1535, la reina Xocohiztli supo que los hombres blancos, a la orilla de la desolada costa de tierra firme, haban elevado tres cruces. Aquellos hombres, marineros enviados por Corts, haban bautizado aquellas tierras con el nombre de Baha de la Santa Cruz. Esa mala noticia llegaba hasta su dorado palacio cuando el amor de cada primavera floreca entre el verdor mgico de la isla, por lo que ella, la soberana del reino de las mujeres hermosas, dio una orden, una sola orden. Desde hoy nadie llegar nunca a nuestras riberas; nadie regresar jams de ellas.

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Leyendas Mexicanas Cuntos aos vivieron en el misterio? Quin lo sabe!

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Lo que s es verdad, es que el reino de Xocohiztli y sus bellsimas mujeres, borr sus huellas en el mar. Si la misteriosa Isla California del pasado fue la Isla de las Vrgenes, tal vez una erupcin volcnica destruy la existencia paradisaca de esa misteriosa isla convirtindola en lo que es hoy; una isla solitaria, estril, en la que slo se descubren algunas tunas y brezos vegetando entre las rocas.

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EL TESORO DE AGUA CALIENTE

La leyenda que aqu se relata es sobre un suceso acaecido en la ciudad de Tijuana y que an sigue envuelto en el misterio. Se trata del espectro de una mujer que se aparece en las noches lluviosas, y vaga por los patios del Instituto Politcnico de esa ciudad, en los que antiguamente exista un famoso Casino llamado Agua Caliente que era todo un paraso, visitado por artistas de renombre, diplomticos, personajes ilustres y entre ellos tahres, vividores y aventureros de todo el mundo. El Casino tena un teatro en el que se presentaban los artistas ms famosos y por supuesto los ms caros. A este escenario lleg, con todo el podero de su deslumbrante belleza, una bailarina que se haca llamar La Faraona. Se le contrat para una corta temporada, pero como el arte verdadero logra avasallar ella sigui actuando indefinidamente. Esta bella artista despus de sus presentaciones se diriga a la sala de juego, para encontrarse con cie rto caballero ingls que la haba impresionado profundamente, con su irresistible atractivo de hombre de gran mundo, fingindole una pasin que en l no era otro sentimiento que el inters por ser ella afortunada a tal extremo, que entre los apostadores corra el rumor de que posea un extrao poder, porque llevaba oculto en un brazalete de esmeraldas, el talismn que la haca ganar grandes cantidades de dinero. Pero los talismanes nada pueden cuando un amor apasionado interviene; y as, La Faraona entrega ba todo su oro al caballero y ste haca gala de sus artes de vividor, fascinndola, prometindole un ttulo de nobleza por ser l, segn su propio decir, descendiente de un lord de Inglaterra. Y como el amor es ciego, el inters siempre se aprovecha de esta circunstancia; y en espera de mejor oportunidad, aquel idilio pareca no terminar nunca; as juntos se les vio por los salones y por las avenidas de los jardines cuando se dirigan a su bungalow, despus de la media noche. Mas el destino es caprichoso, y termina con todo cuando menos se espera. En el amanecer de un da fatal, el caballero ingls sali corriendo del bungalow, y desesperadamente pidiendo auxilio, gritaba que haba sido envenenado con vino y que La Faraona estaba muerta por haber tomado del mismo licor.

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Lo que aconteci no fue ningn asesinato, ya que un hombre que trabajaba como velador declar ante la gerencia: Que en aquella noche terrible y lluviosa, al pasar frente a la ventana del aposento donde dorman, pudo ver en el interior a la luz de una lmpara, que la artista y el caballero contaban sobre una mesa una gran cantidad de monedas de oro; y llenando con ellas pequeos sacos de lona los ponan dentro de un bal de viaje forrado de piel. Como es natural, aquello lo llen de curiosidad y se puso a observar detenidamente. Sobre la mesa, adems del bal, estaban una botella de vino, dos copas y un revlver. Cuando el caballero y La Faraona dieron por terminada su tarea, l tom un alhajero con las joyas de la artista, lo puso dentro del bal, cerr ste y lo guard en el ropero, asegurndolo a su vez con una llave, que puso despus debajo de la almohada; se tom una copa y se acost, quedndose profundamente dormido. La Faraona entr a la otra recmara para cambiarse de ropa; al salir luca una bata de tul blanco bordado de perlas. Avanz hacia la cama, contemplando al caballero dormido y metiendo la mano debajo de la almohada, sac la llave, abri el ropero y tomando no sin esfuerzo el pesado bal, se apoder del revlver, sali d el bungalow y sin hacer caso de la lluvia se dirigi al lado oeste del jardn perdindose entre los rboles. El velador tambin declar que sinti el impulso de seguirla, pero no lo hizo por temor a ser herido, ya que ella al verse perseguida le habra disparado, pero esper para verla regresar. La Faraona tard en volver casi una hora y caminando precipitadamente entr hasta el aposento; el ruido de la puerta despert al caballero, quien al ver abierto el ropero, sospech lo que haba pasado y al no ver el bal, busc el revlver y no encontrndolo se puso furioso, se abalanz sobre la artista y estuvo a punto de ahorcarla, pero se arrepinti y dndole un empujn la arroj sobre la cama; ella al levantarse lanz una carcajada de dolor y se puso a llorar amargamente ante el terrible desengao de ver que no era amor lo que el caballero senta por ella. Sin embargo esper a que se calmara y serenamente llen de vino las dos copas y luego, en el delirio de su decepcin, sac de su pecho un frasquito y verti el contenido en ellas y ofreci una al caballero y con una triste sonrisa, le dijo al odo unas palabras; l sin sospechar nada, tom su copa y ella hizo lo mismo. El efecto del terrible veneno no se hizo esperar; la hermosa artista fue la primera en caer para no levantarse ms; y l al empezar a sentirse mal, sali corriendo en busca del auxilio; salvndose milagrosamente, decidi abandonar el Casino para siempre.

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No se sabe si el cuerpo de La Faraona fue llevado al cementerio o si para que aquel hecho no trascendiera en descrdito del Casino, fue sepultada en el bosquecillo, tal vez cerca de su tesoro, pues la bailarina muerta no tena parientes y siendo ella la autora de su propia muerte, aquel asunto se dio por concluido. Pero segn dicen, que al anochecer de aquel fatal da, empez como siempre a funcionar el Casino, con su msica, sus elegantes parejas, sus apostadores y toda aquella concurrencia de cada noche en un ir y venir, sin enterarse de la tragedia que haba ocurrido hasta que el gobierno determin la expropiacin del Casino para convertirlo en el centro escolar de Agua Caliente, lo que ocasion la ruina de este paraso de antao. Se cuenta que desde la expropiacin del Casino, este lugar ha sido vigilado, no se sabe para qu, por miembros del ejrcito; y muchas veces a los soldados en turno se les ha odo comentar que una mujer se aparece en el otrora bello jardn, en las noches cuando llueve con fuerza y hace mucho fro; pues dicen que el alma de La Faraona sigue penando hasta que alguien tenga el valor de seguirla, para ver dnde tiene aquel bal repleto de oro. Al respecto, cuenta la leyenda, que cierta ocasin una mujer que pasaba por este jardn pudo ver a la luz de una fogata a un hombre joven que segua a una mujer vestida de blanco, intent alcanzarlos, pero se perdieron entre los rboles. A la maana del da siguiente, la mujer volvi al mismo lugar y al cruzar por el jardn llam su atencin un grupo de curiosos que contemplaban el cuerpo de un joven muerto, que tena en una mano un jirn de tul amarillento bordado de perlas. La gente comentaba que era vecino de aquel rumbo, y que padeca del corazn. La mujer slo se concret a rezar, en voz baja, una oracin pues era el mismo joven que la noche anterior segua a la bella mujer vestida de blanco, que no era otra sino el fantasma de La Faraona!

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Estado del noroeste; limita con el Estado de Baja California al Norte (paralelo 28), el golfo de California al Este y al Pacfico al Oeste. La poblacin total es de 424 041 habitantes (2000). Su capital, La Paz, con 196 907 habitantes (2000), se encuentra situada en la baha homnima, sobre el Golfo de California. Atraviesan el territorio longitudinalmente varias sierras (Santa Genoveva, 2 400 m; volcn de las Tres Vrgenes, 2 054 m). En la vertiente occidental se extiende una amplia llanura con costas bajas y arenosas. El clima es desrtico y con lluvias escasas (23 y 133 mm, en La Paz). Vegetacin xerfila en la llanura y escasos bosques mixtos en el extremo sur de la sierra. La economa se basa en la agricultura (trigo, maz, caa de azcar, algodn, alfalfa) y la pesca (mariscos, tiburn). Son importantes tambin el ganado bovino y porcino, y los yacimientos de plata, hierro, sal, manganeso, yeso y cobre. Las industrias alimentarias y curtiduras, as como el comercio y el turismo, son las ms desarrolladas.

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EL MECHUDO
L a mar estaba muy gruesa y el noroeste soplaba fresco, levantando una densa bruma

que cubra, a manera de velo, las montaas del litoral.

Haba sido preciso arriar la escandalosa y tomar una faja de rizos a la mayor; y seguamos nuestro ruta en diagonales sucesivas; formando zig zags, para coger de lado el viento huracanado que nos soplaba por la proa. Recorrimos as largo trecho, sumergindonos en el agua, cuando el patrn grit: Listo! al mismo tiempo que trajo al centro la botavara, de manera que la vela cortara el viento. Con esta maniobra la embarcacin se detuvo y se qued balancendose de proa a popa enfrentando a las olas que, como verdaderas montaas de agua, corran en sucesin continua. Llegado el momento conveniente, el patrn gir el timn y mand Cambia! El marinero de proa cambi rpidamente la trinquetilla para que cogiera el viento por el lado opuesto e hiciera que el bote tomara nuevo rumbo. As logramos hacer la travesa de la isla de Espritu Santo a la Punta del Mechudo, en donde decidimos anclar para pasar la noche. Horas ms tarde, mientras escuchbamos el rumor de los tumbos del mar que reventaban all distantes, entre los arrecifes de la playa, uno de nuestros compaeros nos dijo: Esta es la Punta del Mechudo, Saben ustedes el origen de ese nombre? No le contestamos. Pues van a saberlo Y enseguida nos relat la leyenda.

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El fondo del mar tiene tambin sus espantos comenz diciendo Nada de extrao hay que ver en esto, si se tiene en cuenta que la imaginacin se aduea fcilmente de cualquier lugar para sus fantsticas creaciones; pero lo que no saben ustedes es que aqu, en el fondo, debajo de nosotros, existe uno de esos terribles espantos, de gran celebridad entre la bucera. Es el caso que en una de las armadas que llegaron a bucear en este sitio, donde ha existido un rico placer de perlas, all en los remotos tiempos de la conquista vena uno de aquellos guamas, que eran como los sacerdotes o jefes de las tribus indgenas. Segn la historia refiere, y ustedes lo saben, los guamas opusieron siempre tenaz resistencia, no slo para aceptar ellos la religin cuyas doctrinas y prcticas se procuraba ensearles, sino para que las aceptaran sus tribus. As pues las ceremonias del culto y los mismos sacerdotes catlicos eran objeto de sus constantes mofas, que evidenciaban los sordos rencores que sentan contra ellos, y que slo se sometan hipcritamente a su domino espiritual. Recordarn ustedes tambin que, por aquellos tiempos, segn lo cuenta igualmente la historia, los armadores y buzos cedan a beneficio de la Virgen de Loreto el producto de ciertos das de trabajo en cada temporada, por cuyo medio adquiri su santuario las riquezas que lo adornaron. Pues bien, cuando esos das llegaron y se comenz a bucear para la Virgen, aquel guama, burlndose del tributo que se le procuraba a la santa seora, y haciendo pblico alarde de su irreligiosidad, exclam en presencia de todos: Si ustedes bucean para la Virgen, justo es que alguno reserve algo para el pobre diablo. Para l yo voy a bucear. Al instante se agit el mar, se escucharon ruidos extraos que procedan del fondo, y cual si hubiera habido una fuerte explosin, se levant furiosamente el agua donde se haba sumergido el guama, que no volvi a salir ni se supo de l.

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Este suceso fue, para aquellas gentes, lo ms natural del mundo. No podra haberle ocurrido otra cosa a un hombre que haba tendido a burlar lo ms sagrado de la religin. Al ao siguiente, nuevas armadas vinieron a bucear en ese mismo lugar, sin que nadie se acordara o hiciera caso de aquel guama irreligioso. El buceo comenz, como de costumbre; mas apenas se haba echado al agua el primer buzo, cuando apareci ahogado. Siguieron otros, y corrieron la misma suerte, a excepcin de dos o tres, que lograron salir, aunque para caer desmayados en el acto sobre las embarcaciones. Sucedi que se haban encontrado en el fondo con un indio horrible, que blasfemaba furioso y se ocupaba sin descanso de recoger las conchas de perlas: era el guama que buceaba para el diablo. La cabellera le haba crecido tanto, que lo envolva a veces y con ella envolva tambin a todos los que descendan al fondo. Esta circunstancia hizo que se le llamara El Mechudo al lugar donde estamos, cuyo nombre tom desde entonces. Despus de aquello, no hay hasta ahora un buzo de cabeza, o sea de los que no utilizan los aparatos y mquinas actualmente en uso, que se atreva a descender al fondo del mar, en este mismo sitio, por temor al Mechudo.

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LA PERLA DE LA VIRGEN
En uno de los ltimos das de 1772, todas las embarcaciones que formaban las armadas de buceo esperaban ya, frente a la poblacin de Loreto, que los misioneros abrieran la temporada de pesca con la ceremonia religiosa, la que tena como finalidad lograr la proteccin de la Divinidad. La maana estaba bellsima. El paisaje californiano se ostentaba a la luz del sol naciente, con todo su singular aspecto. El mar en calma reflejaba todos los cambiantes del cielo, y la playa estaba llena de nefitos que presenciaban la fiesta de la temporada y saludaban desde lejos a sus camaradas y parientes. Las embarcaciones de los padres, hermosamente engalanadas, desprendieron por fin de la orilla, y en vistosa procesin recorrieron la ensenada, elevando en religiosos himnos sus ruegos por el buen xito de la pesca. Enseguida partieron las armadas, entre los gritos de la muchedumbre y las bendiciones de los misioneros. Algunos de los sacerdotes siguieron tambin en sus ligeras embarcaciones, para recoger en los placeres la parte de los productos que los armadores dedicaban a la Virgen en los primeros das de buceo. El da haba amanecido esplndido y slo se esperaba, para dar principio a la pesca, que se elevara el sol e iluminara el seno del mar, cuyas aguas ofrecan una apacible diafanidad. Seran como las diez de la maana cuando pequeas embarcaciones, tripuladas por tres o cuatro hombres, comenzaron a escoger sus sitios para bucear. En una de ellas iba un indgena peric de musculacin atltica y de locuacidad interminable. Ya escogido el lugar, el indio se at a la cintura la redec illa en qu depositar las conchas, tom su bastn de punta aguda para defenderse de los peces feroces, y parndose en la borda de la embarcacin, despus de haberse persignado, encomendado a la Virgen y besado la medalla que traa al cuello, se arroj al agua que se abri con estrpito al choque del pesado cuerpo del buzo, el cual desapareci sin dejar la menor huella.

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Haba en aquel lugar una profundidad cercana a las doce brazas a la que no descendan sino contados hombres; pero el peric era diestro y vigoroso y en pocos segundos lleg hasta el fondo del mar donde encontr un rico placer de madreperlas. Mas apenas si haba recogido la primera ostra cuando repentinamente se obscureci todo a su alrededor: era la sombra de una enorme manta que se detuvo encima de l. Luego que el indio se dio cuenta del inminente peligro que corra, hizo un voto mental a la Virgen y se inclin presuroso asindose a un risco para evitar que el agua lo levantara y ocultarse mientras el pez segua de largo; pero ste lo haba visto ya y se mova hacia abajo amenazadoramente. El momento era en extremo peligroso. La manta es uno de los animales marinos ms terribles, ya que envuelve en sus aletas pectorales, oprime con grandes fuerzas y chupa la sangre. No saba qu hacer. Por instantes su situacin se haca ms angustiosa. Ya le zumbaban ligeramente sus odos y comenzaba a sentir vrtigos. A pesar de su esfuerzo lleg un momento en que no pudo ya estar asido al peasco y sinti que el agua lo suba hasta el lugar donde se hallaba la manta que se prepar para atacarlo. La escena iba a tener su horroroso y funesto desenlace. Poco espacio le separaba ya del monstruo, un instante ms y sera atrapado. Al verlo tan cerca, instintivamente levant el bastn para detenerse apoyndolo en el mismo cuerpo del animal, el cual al sentirse pinchado ascendi rpidamente, y con grandes y violentos aleteos impuls el agua hacia los lados con tal fuerza, que la corriente alej al buzo hacindolo salir a la superficie en donde se recobr un poco y trat de alejarse velozmente. La manta se acercaba de nuevo al buzo, cuando fue arponeada desde la embarcacin que acababa de llegar oportunamente. Al sentirse herida huy en el acto, y con el cordel del arpn que por el otro extremo se haba sujetado fuertemente a bordo, arrastr el esquife con velocidad asombrosa hacindole arrollar con la proa la superficie del agua que borbollaba en altos jirones de espuma, dejando tras de s una largusima y persistente estela. As recorri en todas direcciones una extensin enorme hasta que sucumbi finalmente.

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Mala suerte ha sido hoy la de la Virgen, dijo el peric, despus de un rato de estar a bordo y sacar de la redecilla la nica ostra que haba recogido. Y a la vez que refera el peligroso trance, parte en lengua nativa, dirigindose a sus compaeros, y parte en castellano al dirigirse al armador, separaba cuidadosamente las valvas con su cuchillo. Luego que abri la concha y registr el seno del molusco exhal una exclamacin de sorpresa y se qued atnito, en un silencio y actitud contemplativa. Se crea fascinado al igual que todos los que lo rodeaban. Haba sacado una perla de una transparencia y esplendidez maravillosa, que reflejaba en el brillo de su blanco y ntido oriente todos los colores del arcoiris, era del tamao y forma de un huevo de paloma, de una pureza y perfeccin incomparables. Quiso mostrarla en la palma de la mano, pero era tan grande la emocin que lo embargaba y tan tembloroso estaba que no pudo hacerlo. Entre los confusos pensamientos que se sucedan en su cerebro, se delineaban vagamente los detalles de la ocasin crtica, su salvacin incomprensible, y aquel valiossimo hallazgo, todo lo cual no poda ser sino un milagro, y elev su corazn a la Virgen, cuya intervencin haba sido evidente para l. Como el tesoro encontrado perteneca a la Reina de los Cielos, y estando el indio de entero acuerdo con los armadores, fieles a sus deberes de conciencia, lo depositaron para su custodia en poder de los misioneros. Mucho se habl, tanto de la perla de la Virgen, como de las circunstancias en que fue extrada, y que la l eyenda ha hecho llegar hasta nosotros, tal como se acaba de narrar.

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EL TESORO DE PICHILINGUE
En el ao de 1899, el gobernador del territorio de Baja California, Don Antonio Pedrn, concedi permiso al cnsul de los Estados Unidos que radicaba en La Paz, para que hiciera uso de la Baha de Pichilingue como estacin carbonfera que permitiera abastecer a los buques de la marina norteamericana. La concesin estuvo vigente hasta 1925, ao en que fue derogada por el presidente Plutarco Elas Calles. En la actualidad la pequea baha de Pichilingue sirve de asiento a la terminal de los transbordadores, a una empacadora de pescado y, ltimamente, al puerto de altura comercial del mismo hombre. Hace muchos aos y teniendo como escenario ese lugar, naci una leyenda que se relaciona con piratas, barcos asaltados y tesoros ocultos en tierras sudcalfornianas. Corra el siglo XV cuando fue inaugurada, en el ao de 1565, la lnea martima ManilaAcapulco bajo la direccin del fraile agustino Andrs de Urdaneta. Desde esa fecha mil galeones siguieron el mismo camino durante 250 aos, trayendo del Asia telas de seda, artculos de jade y marfil, muebles tallados, perlas y joyas valiosas. De Nueva Espaa se llevaban cacao, cobre, plata y otros productos. El establecimiento de este comercio entre los dos continentes despert la codicia de otras potencias como Inglaterra, que permiti a piratas de ese pas asaltaran a los barcos en sus travesas. Uno de estos corsarios fue Francisco Drake, quien recorri todo el litoral del Ocano Pacfico atacando y saqueando puertos y apoderndose de buques espaoles. El botn as adquirido fue muy valioso, sobre todo por la plata y el oro que contena. Uno de los barcos que asalt fue la Nao Santa Fe a la altura de Cabo Corrientes que llevaba en su interior un riqusimo cargamento en monedas de oro, perlas y joyas. Perseguido de cerca por dos embarcaciones espaolas, se dirigi al norte rumbo a la pennsula de California. Penetr en la baha de La Paz y fonde frente a la isla de San Juan Nepomuceno que enmarca la baha de Pichilingue. Ah, ante la amenaza de sus perseguidores, Drake decidi esconder el tesoro amparado por las sombras de la noche.

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Acompaado de tres hombres de su entera confianza baj a tierra y en uno de los declives de la isla sepult los cofres del tesoro, no sin antes tomar las debidas referencias geogrficas para su ulterior recuperacin. En ese lugar permaneci durante cinco das esperando que pasara el peligro, al cabo de los cuales el barco despleg sus velas y enfil al sur, para pasar por el Estrecho de Magallanes y retornar a su patria, llevando en sus bodegas parte de las riquezas obtenidas en sus correras por los mares y costas del continente americano. Lo que fue un secreto qued al descubierto, porque unos indgenas perices que haban llegado unos das antes a las costas de la baha, provenientes de la isla de Espritu Santo donde tenan su residencia, observaron de cerca los movimientos de los piratas aunque sin saber con certeza qu fue lo que ocultaron. As, de boca en boca, fue transmitindose la noticia hasta llegar a odos de los colonizadores espaoles quienes se apresuraron a buscar el valiosos botn. Han pasado 400 aos y el tesoro no ha sido encontrado. Existe la creencia que Drake simul enterrar el tesoro, pero lo que hizo en realidad fue arrojar los cofres al mar sujetos a una pesada ancla para evitar que las corrientes marinas los arrastraran. Prueba de ello es que en una ocasin dos pescadores, que recorran las aguas de la baha, vieron brillar algo en la superficie y al acercarse se encontraron con una plancha de fierro parecida a un cincho que trataron de jalar pero no les fue posible, porque el objeto estaba sujeto en el fondo de las aguas. Como esto sucedi al atardecer decidieron permanecer en la isla, acondicionando un paraje para pasar la noche. En la madrugada se levantaron y al dirigir la vista al sitio donde apareci el objeto metlico, ste haba desaparecido y en su lugar rizaban las tranquilas aguas de la baha. Desde entonces han sido muchos los que han recorrido la baha y los litorales de la isla en busca del tesoro. Con ayuda de aparatos detectores de metales de avanzada tecnologa, equipos modernos de buceo y hasta con redes de arrastre llamados changos, esperan un da encontrar los cofres que seguramente estn ah, pero que permanecern por siempre para que contine vigente la leyenda del Tesoro de Pichilingue.

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LAS CIRUELAS DEL MOGOTE


En el verano, aprovechando los fines de semana, los habitantes de la ciudad de La Paz suelen recorrer los cauces de los arroyos que se localizan en sus alrededores, en busca de los rboles que producen la apetitosa fruta conocida como ciruela silvestre. Corre la fama de que las ciruelas ms sabrosas son las de los arroyos de El Cajoncito y El Piojito, aunque a decir verdad no se comparan con las que se producen en El Mogote, angosta franja de tierra que se interna en la baha de La Paz, a escasos 800 metros frente a la ciudad. Las ciruelas del mogote como son conocidas popularmente son de color amarillo en su pulpa y en su cscara. Cuando estn maduras son jugosas y de un sabor agridulce. El hueso llamado chunique, grande en proporcin al tamao de la fruta, contiene en su interior una almendra de sabor muy parecido a la nuez. Los nios y a veces los adultos, guardan los huesesillos para partirlos posteriormente y saborear con miel o leche las almendras recogidas. Pero no solamente los paceos gustan de las ciruelas. Existe una pequea ardilla llamada juancito que mora en los agujeros hechos a un lado de los troncos de cactus como la choya y la pitahaya, que ha hecho de la almendra del chunique su comida preferida. Con destreza propia de un cirujano, desprende con sus dientes incisivos la pequea tapa que cubre la parte superior del hueso y extrae la semilla entera. Es comn encontrar debajo de los ciruelos los huesos vacos, semejantes a pequeos originales cuencos y, con un poco de paciencia, se puede observar la labor metdica y elegante de las traviesas ardillas cuando saborean el manjar de su predileccin. Cuenta la leyenda que las ciruelas del Mogote solucionaron un grave conflicto entre dos tribus que habitaban El Mogote.

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Los Aripas y los Guamichis eran enemigos irreconciliables y continuamente tenan enfrentamientos sobre todo para defender los lmites de sus propiedades. Uno de tantos das, los Aripas lograron capturar a la princesa Inmign, la bella hija de rey guamichi. Inconsolable, el padre envi diversas embajadas para suplicar la devolucin de su adorada hija, pero todos los esfuerzos resultaron vanos. Como ltimo y desesperado recurso, al rey se le ocurri enviarle un regalo a su enemigo, que consisti en un caparazn de caguama rebosante de frescas y apetitosas ciruelas. Gustaron tanto las frutas al rey aripa y tan agradecido se mostr con ello, que orden la inmediata devolucin de la princesa cautiva. Desde ese incidente las tribus vivieron en paz y en recproca colaboracin. La misma leyenda trae aparejado un corolario en el que se afirma, que la persona que come ciruelas del Mogote se queda para siempre en La Paz. Seguramente por que la sabrosa fruta impregna de una sensacin de tranquilidad y bienestar, caractersticas muy propias de los que habitan esta hermosa ciudad californiana.

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EL LAGO SAGRADO DE LOS GUAYCURAS


El padre jesuita Juan Jacobo Baegert, quien estuvo 17 aos como encargado de la Misin de San Luis Gonzaga, escribi en 1772 su libro Noticias de la Pennsula Americana de California en el que describe las formas de vida de los grupos tribales de esa regin, sus caractersticas raciales y las condiciones geogrficas de esa amplia zona central de Baja California Sur. Respecto a esto ltimo, Baegert dice, entre otras cosas: En California hay que temer todo menos ahogarse en el agua, y por otro lado s es fcil morirse de sed... No lo habra dicho si hubiera tenido la oportunidad de conocer el sur de la pennsula, particularmente la regin de la Sierra de La Laguna donde las tribus de los Guaycuras tenan su lago sagrado. Hace muchos aos, antes de la llegada de los espaoles, en California existan varias tribus indgenas que habitaban diversas regiones, entre ellas los Cochimes, los Huchites, los Coras, los Aripas, los Guaycuras y los Perices. Los Guaycuras, que eran los ms numerosos, tenan sus lugares para vivir en la zona que comprende lo que hoy es el municipio de La Paz, desde el poblado de Santa Rita, al norte, hasta las comunidades de Los Barriles y Todos Santos, al sur. Cada ao, en los meses de agosto y septiembre los guaycuras, acompaados de sus familias, especialmente de los hijos recin nacidos, iniciaban un largo recorrido para llegar a la cima de la sierra de La Laguna, donde tena lugar la ceremonia en honor a Guaymongo, su dios hacedor de los cielos, la tierra y el mar. Por diversos rumbos llegaban los grupos indgenas al lago sagrado. Por empinadas laderas y senderos peligrosos, los hombres y las mujeres y los nios suban lentamente mientras que los cardenales y los zenzontles alegraban con sus trinos los hermosos paisajes que se contemplan en la parte alta de la sierra.

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Al llegar a su destino, las familias se aposentaban alrededor de la laguna, contemplando con admiracin las transparentes aguas que ah, en medio de frondosos encinos y pinabetos, se ofrecan como un paraso para los agobios de los visitantes. Horas despus, repuestos de las fatigas del viaje, in iciaban las ceremonias en honor de Guaymongo, acompaadas de cnticos y bailables dirigidos por Guama, el hechicero de la tribu. Al final de los actos rituales, las madres baaban a sus hijos en la laguna como una ofrenda a su dios y para que nunca dejaran de venerar y cuidar ese lugar, tan arraigado en sus costumbres y creencias. Al cabo de cinco das de convivencia, los guaycuras iniciaban el descenso para retornar a sus actividades cotidianas que consistan en la recoleccin de frutas, la cacera y la pesca. Pero muy adentro de su corazn llevaban un recuerdo de su lago sagrado que all, en lo alto de la sierra, los esperaba cada ao para ofrecerles nuevos impulsos para vivir en esta tierra inhspita, rida, donde el agua era el don ms preciado de su existencia. Cuentan que durante todos los aos de exploraciones espaolas y an en los aos de la conquista espiritual por los misioneros jesuitas, los indgenas continuaron con sus procesiones a la laguna hasta que, descubierto su lugar sagrado, ellos mismos abrieron canales para secarlo, y evitar as que otros ojos contemplaran lo que por siglos haba sido el centro ceremonial ms importantes de los Californios.

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KAPSIS
(estrella de mar) Leyenda Seri

Kapsis, la hija mimada del jefe Haas (mezquite), acostumbraba todos los das, despus de terminar sus labores cotidianas, acurrucarse junto a alguna roca cerca del mar y mirar y mirar el vaivn de las olas. Por horas y horas la sorprenda la tribu, inmvil, silenciosa. Aun cuando las sombras manchaban de negro el agua y la playa, Kapsis segua all como si esperara ver salir del fondo del mar a la diosa Xtamosbin (Tortuga marina). Cada vez que la tribu llegaba de la baha de Quino a tierras de la Isla de Tiburn, Kapsis, despus de hurgar en las rocas de la playa en busca de las prdigas especies del ocano que las aguas dejaban olvidadas, corra a refugiarse a su lugar predilecto de la playa para contemplar sin cansarse, cielo y mar. Su padre, el gran jefe Haas, intilmente haba pedido al hacocama (hechicero) destruyera el embrujo que se haba apoderado de su hija; porque el gran jefe y los miembros de la tribu no se explicaban por qu Kapsis hua del trato de sus semejantes, y a pesar de ser joven y bonita rehusaba trazar los pasos de la pazcola, ni batir palmas en el baile y menos acompaar el fragor de los cantos. Para Kapsis no haba ms deleite que refugiarse en la playa desolada, y contemplar el paisaje triste del mar bravo que desataba a veces tormentas espantables. Pero es que nadie saba el secreto de Kapsis; Kapsis estaba enamorada de una vastlk (estrella) que a ella se le antojaba era flor de la tierra de los dioses. Una noche lleg hasta ella el hocacoma a quien pidiera el gran jefe curar a su hija, pues toda la tribu aseguraba que un antipotkis (tiburn) la haba embrujado.

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El hocacoma antes de buscar a la joven haba ido hasta la Cueva Especial de la montaa, pintando en ella la seal del espritu que viva dentro, el cual indic su voluntad de adentrarse en el cuerpo del hechicero. Ya en posesin de las virtudes mgicas, el hocacoma fue hasta la joven, y sin pronunciar palabra coloc sus manos en forma de crculo sobre su frente, para luego acercar su boca y decir con gran misterio y entonacin sacerdotal Choo choo . Kapsis, sin moverse le mir sin sorpresa, pero despus, silenciosa, se alej de su lado. Esa misma noche volvi al mar, y con ansiedad mir el cielo en busca de la bella vastlk. Al descubrirla esplendente en medio del azul eterno dese fervientemente que nunca terminara la noche para embelesarse por horas y horas con su belleza. De pronto, como si su deseo fuera mgico, absorta contempl cmo su estrella favorita se desprenda del cielo. Atravesando el azul oscuro con la misma velocidad que los dardos con punta de pedernal de los guerreros Kun kaak eran disparados sobre los coyotes o venados, as la estrella atravesaba el espacio. Los ojos negros y vivaces de Kapsis siguieron el rastro luminoso hasta descubrir que caa en el mar. Asustada la joven por tal acontecimiento corri en busca de la canoa ms cercana; remando enrgicamente lleg hasta el lugar donde haba visto caer la estrella, y sin mucho pensarlo se arroj al agua para rescatarla. Kapsis baj a las profundidades en busca de la estrella hasta llegar al fondo del mar; pero en su rpido descenso cay sobre una traicionera roca que le produjo la muerte. Sobre el lecho ptreo Kapsis qued inmvil, los brazos abiertos en cruz, las hermosas piernas extendidas.

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Xtamosbin, la sagrada tortuga marina, diosa de los seris, al contemplarla tan plida y quieta se conmovi. Qu hermosa era! Y all estaba inmvil en lo profundo del mar; todo porque haba querido salvar a una estrella que se ahogaba. La diosa fue a su lado y pos sus manos sobre el cuerpo inerte de la joven Kunkaak convirtindola al instante en una bella estrella de mar. Kapsis desde ese instante sera feliz. All en el mundo sin voz, contemplara las luchas y las tragedias mudas del mundo verde de esmeraldas lquidas. Adems no estara sola, ya que los peces de aletas de plata y cuerpos pintados de vivos colores la acompaaran. Y como si todo eso fuera poco, desde los bosques de sombras oscuras moteadas de luz, vivira feliz espiando el cielo a travs del agua espumosa teida por el sol. As, Kapsis, todas las noches mirara a la bella vastlk a quien ella tanto amaba.

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Estado de la regin del golfo de Mxico; limita con los estados de Yucatn al Noreste, Quintana Roo al Este y Tabasco al Suroeste, con Guatemala al Sur y con el golfo de Mxico al Noroeste. La poblacin total del estado es de 690 689 habitantes (2000). La capital, Campeche, puerto martimo en la baha homnima, tiene 216 897 habitantes (2000). El territorio es en su mayor parte una llanura crstica ondulada, aluvial en el suroeste, con alturas inferiores a los 200 m. El clima es tropical hmedo, con lluvias en verano y otoo que disminuyen de sur a norte. En el terreno de Karst existen ros subterrneos. La vegetacin caracterstica es el bosque tropical. Las principales actividades econmicas son la agricultura (maz, caa de azcar y frutas tropicales, especialmente el pltano y la copra), la explotacin forestal (caoba, cedro), la pesca y la ganadera. Existen tambin yacimientos petrolferos en la sonda de Campeche y en los litorales hay salinas.

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HANINCOL, LA COMIDA CEREMONIAL

Esta comida que en maya se llama hanincol es a la vez una ceremonia realizada en la milpa sembrado o planto-, durante la cual el men o hechicero ruega a la divinidad o la desagravia por alguna falta o inconsecuencia cometida. Asist con un amigo a una hanincol y todo me pareci curioso y extrao; un evento que no se ve por otros rumbos. Esta comida constituye un acto religioso que proviene de costumbres antiguas. Llegu al pueblo a caballo y en la puerta de la casa indicada estaba ya mi amigo esperndome, aunque apenas amaneca. El estaba muy apegado a su tierra y era un buen conocedor de las costumbres y tradiciones populares, ante las cuales deba mostrar respeto. Despus del desayuno caf negro con pan- me llev a la casa del men. Este personaje, para m un poco extravagante en su apariencia, nos recibi con desconfianza. Hoy ser la fiesta me dijo , te vas a santiguar? De qu se trata? pregunt al comprender que no sera algo agradable, por lo menos normal. Quieres, o no aceptas? S quiero afirm. Mi acompaante se qued sorprendido con mi respuesta; su azoro aument mi temor, pero ya haba aceptado la santiguada y me oblig a someterme. Se trataba de un bao con hierbas y amuletos durante el cual el men haca ademanes, rituales y conjuros.

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Una vez santiguada y oliendo a hierbas buenas romero y ruda , camin con el men y mi amigo hasta el brocal de un pozo abandonado, mientras se cumpla no s qu plazo. Pregunt acerca de la comida de milpa o hanincol y el hombre, me contest: No temas, con esta hanincol se quitan los enojos de los dioses. Es como un desagravio no? intervino mi amigo. El hijo del dueo de esta tierra est muy enfermo dijo solemne el men -, porque Nohoch Tat (Gran Seor o Nuestro Seor, Nuestro Padre Celestial) est disgustado. Entonces mi acompaante me advirti que deba aprenderme los nombre de los vientos en maya! para decirlos en los momentos debidos durante la hanincol. Y estuve repitiendo y repitiendo sonidos y expresiones completamente desconocidos durante el recorrido hacia la casa del enfermo. All estaba, ardiendo en calentura, tendido en una hamaca. El men le ofreci un tarrito con pozole mohoso endulzado con miel y el muchacho lo bebi sin chistar. Mientras el remedio hace efecto, se prepara la comida para la hanincol: al moler maz y frijol cocido y semillas de calabaza tostada se hace la masa para formar nueve bolas; esas bolas se llevan a una fosa dispuesta con piedras ardientes, pues se cuecen como panes, envueltas en hojas de pltano o de roble. Se hace atole y se cuecen pavos y gallinas. En una mesa principal se coloca una cruz cristiana, tres velas grandes, tres medianas y tres pequeas. Se prepara incienso, albahaca, ruda, flores, golosinas y tabaco. A esa mesa se llevan los alimentos y el men los bendice presentando la cruz a los cuatro vientos; roca a los cuatro rumbos con miel y balch (bebida local). Ya cocidos los nueve panes, se reparten. El men distingue a los privilegiados con enormes cigarros puros y se les permite fumar.

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Los nios reciben alimentos de mano del men y como asisten en representacin de los aluxes, no deben tocar nada. Se espera el da siguiente, pues durante la noche, el Dueo del Monte (divinidad ancestral) tendr un banquete con los verdaderos aluxes, sus hijos, y stos fumarn con l. Mientras, los convidados consumen los alimentos y el balch. Para el amanecer el enfermo debe estar curado y aparecer ante la concurrencia. As termina la Hanincol o Comida de Milpa. Ser la magia lo que cur al muchacho o la buena dosis de penicilina que el men le proporcion en el moho del pozole?

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EL VELO EN LA PLAYA

En uno de los pequeos puertos de pesca de la costa campechana, viva un honrado viejo pescador; tena una hermosa hija llamada Marina con quien comparta su vida y a quien amaba con ternura. En el muelle y en el poblado, todos los respetaban. Marina viva triste, a pesar del amor y la fortuna de su padre; a pesar de tener a sus pies una de las playas ms propias del ensueo que acaricia ese mar. Ramn, el piloto de la Rafaela, estaba enamorado de Marina, pero nadie saba sus sentimientos porque l siempre tuvo temor de confesarlos. Sin embargo, como le intrigaba la melancola de su amada secreta, no perda palabra ajena que lo llevara a conocer el origen de aquella tristeza. La gente deca que Marina viva sin alegra porque estaba enamorada de un joven rubio que lleg por el mar y entr a su casa... Que se present un da como el hijo del primer capitn que tuvo su padre. Que lo conoci durante las fiestas de San Romn en donde se venera al Cristo Negro, protector de los marineros... Que el joven le habl a la linda playerita de amores y ella correspondi... que en algn viaje prximo hablara con su padre para casarse con ella... frente al Cristo Negro, tal vez... Desde entonces ella esperaba cada amanecer tratando de descubrir en el horizonte, el saludo blanqusimo de la vela extendida sobre la nave en que llegara el resplandor dorado de su cabellera, rodeando su rostro bienamado...

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Y un da la barca arrib al muelle y el joven rubio descendi, y los enamorados se encontraron en la playa, hablaron y se amaron. Pero l volvi a partir. Marina solloz frente al mar hasta perder el sentido. Su padre la encontr sobre la arena. La fiebre la hizo delirar y el delirio la movi a confesar su historia. El viejo pescador fue a hablar con su antiguo capitn, padre del rubio enamorado. Mas el dueo de su primer barco, tom la historia como una ms de los hombre de mar en que slo se comenta: Las chicas de los puertos son tan soadoras y tan romnticas, tan dulces para amar... Despus de un largo trago y dos bostezos, respondi con voz pausada: Amigo, esa historia pasar como una ms... mi hijo me pidi varias veces que fuera a hablar contigo; yo le di largas y disculpas. Por ltimo decid enviarlo a Barcelona; all pasar algunos aos; mientras olvidar ese tonto capricho y envolver en las brumas del olvido la imagen de su chica de la playa. Pero esa chica de la playa no era como las dems chicas de los puertos, era su hija adorada, su Marina... El viejo pescador quera morirse, decepcionado ante el resultado de su entrevista, lloraba frente al mar dejando subir lentamente el humo de su pipa, que segn la creencia popular tiene la virtud de secar penas... Ramn, aquel piloto de la Rafaela, el siempre enamorado de Marina, se encontr al padre de ella una tarde; se acerc para consolarlo y l le abri entero su corazn. Entonces Ramn confes su amor secreto y ambos planearon un posible casamiento si Marina aceptaba, pues Ramn la adoraba a pesar de su historia. Ella podra olvidar al rubio ausente en los brazos que se tendan ansiosos por estrecharla. Al da siguiente habl con la muchacha y le pidi que fuera su esposa. Le prometi que emigraran si ella tema ser pasto de las lenguas; empezaran su vida en otro puerto...

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Ellos no comentaron sus planes y se efectu la boda. Hubo fiesta y banquete. En la celebracin de sobremesa, mientras Ramn departa con los convidados, ella sali a la playa para mirar el horizonte... Se quit los zapatos blancos para sentir el agua en los pies...

Cuando Ramn sali a buscarla slo encontr los zapatos de raso y el velo de la novia tendido sobre la arena de la playa. Alguien dijo que vio cmo la joven desposada subi a una barca extraa y desapareci entre un reflejo de oro.

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NUEVE POZOS DE AGUA


Tras los montculos que estn en direccin de Sierra Alta, al noreste de Campeche, se halla el pueblecito llamado Bolonchn (Nueve Pozos), hoy de pocos habitantes y escaso movimiento comercial, pero de interesantes centros tursticos. Nueve Pozos es rico en tradiciones y leyendas, muy apegadas a la mentalidad mgica de la cultura maya. Bolonchn guarda entre sus ms entraables leyendas de misterio el del Chivo Brujo que an recorre las antiguas murallas de la ciudad de Campeche... El poblado se fund donde los primeros habitantes, guiados por un sabio, hallaron nueve pozos. Nueve hermosos cenotes (dznot) fueron labrados por el poder divino para recoger el agua de la lluvia! Y tuvieron que batallar para ser dueos del lugar. Despus, seguir luchando para conservar el privilegio de su propiedad. As tuvo que suceder por algn tiempo. Cuentan que su jefe era un joven y valeroso guerrero que se distingua en las luchas. Trataba de ganar para su tribu ese lugar en el mapa de los imperios derrocados, de los antiguos reinos abandonados. Haba en el pueblo una gentil doncella amada por todos; era hermosa y hablaba con suprema bondad. Posea un alma transparente y su voz tena el acento de los manantiales, su nombre era Xunan. Y he aqu que el aguerrido paladn, el guerrero invencible, fue vencido por el amor: desde que la vio, el joven no tuvo ya ms inters ni pensamiento que la doncella Voz de Manantiales. La am con toda su alma y toda la fuerza de su corazn. Cada momento era para l largo si no poda verla; necesitaba su amor para ofrecerle sus triunfos. Direccin Tcnica

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Ella tambin lo amaba, pero su madre, temiendo que el guerrero le arrebatara para siempre a su prenda, la escondi en una gruta que nadie conoca. Se acab la alegra del jefe y el bienestar de su pueblo. Se olvid de la guerra; rogaba a los dioses que se la devolvieran. Envi emisarios a buscar a Xunan por todos los senderos, pero volvan agotados y sin noticias. Un da apareci un pjaro de hermoso plumaje sobre las mujeres que lavaban cerca de un pozo, sacando agua con sus bateas para remojar la ropa; a lo lejos se escuchaba la inconfundible voz de la doncella en el fondo de una gruta prodigiosa, afuera de Bolonchn Ticul. All se dirigi el guerrero con toda su gente siguiendo al ave mensajera, que desapareci cuando la comitiva estuvo frente a un lugar que semejaba una boca entre las rocas. Se trataba de un sitio estrecho y con pendiente; apenas haba un sendero abierto. El amor lo empujaba, y no temi en bajar al hondo precipicio de rocas salientes que brillaban como columnas de cristal a la luz de las antorchas que la gente encendi para ayudar al enamorado. Y a la luz de las antorchas, ante los hombres y mujeres que lo acompaaban, apareci Xunan con toda su belleza y prodigio. El amor venci. La alegra volvi al pueblo, pues el poder de la bella Xunan renaci lo que tocaba. Y dicen que en las noches, despus de tantos siglos, el enamorado an llega hasta el cenote de Xtacumbil para escuchar la voz de su ama da Xunan, o Seora Escondida.

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DON RODRIGO DE CRDOBA


Campeche es la ciudad dormida: en la noche de la historia, su sueo es colonial. Vive en silencio viejas costumbres de tiempos lejanos. En sus castillos y murallas resuenan el eco de los arcabuces y la gritera de los piratas. Aromas de leyendas perfuman el ambiente. Todava, a la hora de sus crepsculos de maravilla, pasan sobre las aguas apacibles de su baha las blancas velas de las naos espaolas. La leyenda que nos ocupa se desarrolla en el mes borrascoso de octubre, cuando el mar agita su cabellera de espumas, y se suscitan los das trgicos del cordonazo de San Francisco, cuando las barcas pescadoras buscan el abrigo de los muelles, temerosas de la furia infinita de Neptuno. Don Fernando de Zubieta y Carvajal posea una gran fortuna. Armador de buques, su flota mercante vala un capital. Pero la joya ms preciada de sus tesoros era su hija Margarita. Ojos de noche y labios de fuego, en su belleza pagana se armonizaba el alma pasional de los andaluces con las saudades melanclicas de los portugueses, que dejaron la herencia de su raza en la ciudad dormida y olvidada. El ms audaz y valeroso capitn de la flota del seor de Zubieta y Carvajal, don Rodrigo de Crdoba, se haba enamorado de la hija del rico armador con uno de esos amores que slo florecen a la orilla del mar, en una rima de tempestades y celajes. En las noches romnticas de luna, bajo los balcones, iban las rondas de los galanes a cantar sus quejas. Y ella, la esquiva para todos, sonrea en la blancura de su lecho cuando la voz varonil y enternecida del capitn de Crdoba rasgaba los silencios. Despreciado en sus ambiciones por el padre de la amada, don Rodrigo sali un da al amanecer para un largo viaje hacia tierras lejanas.

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Su navo jams regres a la costa azul de las playas campechanas, donde los calafateros seguan trabajando para la voracidad insaciable del mar. Pasaron los aos, Margarita ingres a un convento; era ya sor Anglica de la Gracia. Frente a los altares iluminados por los cirios plidos, su voz se alzaba en el alba, recordando la hora en que don Rodrigo marchara para siempre, invocando la piedad de Cristo para los surcadores de las aguas. Era el 4 de octubre. El monstruo lquido ruga. Un cielo enlutado y siniestro presagiaba la tormenta. La noche puso en la ciudad sus tinieblas. Dorman los habitantes, ajenos al peligro. Como un rayo de maldicin, vibraron las voces roncas de los piratas. Hijos del mar y de la noche, del exterminio y de la muerte, surgan al amparo de las sombras cuando el ocano en furia pona un marco de tragedia a la aventura temeraria de sus hombres. De los castillos almenados salan relmpagos de oro en su contraste de pesadilla. La fusilera de los defensores de la ciudad, responda a los ataques del enemigo. Los caones dejaban or el estruendo pavoroso de sus bocas, y la algaraba de los piratas cantaba un himno apocalptico. Vencida la furia del cordonazo de San Francisco, al cerro de la Eminencia entraron al saqueo los vencedores. El estandarte fantstico de la bandera negra, con sus canillas y calaveras flotaba en los aires, triunfal y victorioso. Al frente de aquellos hombres sin patria y sin hogar, amantes de la aventura y del peligro, conquistadores del destino, marchaba el capitn Rodrigo de Crdoba, que regresaba por la mujer amada, como en los viejos romances que refieren las abuelas en las veladas familiares.

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Lleg a la casa de su antiguo jefe, el armador don Fernando de Zubieta y Carvajal. Los ferrados aldabones del zagun de caoba resonaron en la mansin como un golpe de la otra vida, ya que para todos el capitn de Crdoba haba perecido en algn naufragio ignorado y sin memoria. Qu sucedi en el interior de aquella casa? Qu sombro drama? Nadie lo sabe. En su recmara el seor Zubieta y Carvajal fue hallado al da siguiente, con la mano sobre el pomo de una daga cincelada, teida con la sangre de su corazn. En el convento, la presencia de los piratas no dej huellas dolorosas sino en el alma mrtir de una monja. Don Rodrigo exigi de la madre abadesa que le permitiera una entrevista con la mujer que amaba, por la cual vena desde el fondo tempestuoso de los mares. Sangraron los corazones de los amantes, en el dilogo amargo que sostuvieron: Por ti fui lejos, para olvidar... Pero tu amor y tu recuerdo me han vencido. Vmonos para siempre a donde la vida sea para nosotros como una hermana acogedora. Te amo... Pero la vida es mala, y la existencia en estos muros es sagrada. Muerta mi alma, sor Anglica de la Gracia es una sombra en el claustro. Vete lejos, donde puedas olvidar! Yo rogar por ti al Seor de San Romn para que proteja tu navo de los peligros del mar. En silencio, con su guardia de piratas, el capitn don Rodrigo de Crdoba volvi a las aguas, a la conquista del olvido y de la muerte. Todava en las noches de tempestad, cuando el cordonazo de San Francisco azota las playas de Campeche, se oye como una queja ronca y dolorosa, que las abuelas dicen es la voz del pirata que llora a Margarita.

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VENDETTA
(La venganza) Era el ao de gracia de 17... Por la marisma de levante avanzaban hacia las goteras del puerto de Campeche los miembros de una banda de corsarios. La colonial poblacin dorma plcidamente la silenciosa madrugada, y nadie en ella sospechaba siquiera la inminencia del peligro que se cerna amenazante sobre su pacfico sueo. Por el rumbo del convento franciscano y a pocas brazas de la playa, en la nocturnal negrura de la hora, desvaneca su aviesa mole la barca que transportara a los impos y crudelsimos forbantes. Las huestes piratas haban escogido al rico puerto peninsular para comenzar una serie de saqueos en dependencias espaolas, a inspiracin nefanda de su jefe y director, campechano de origen, hombre de mar y de no muy baja extraccin. Apodado El Romanero, este audaz capitn huy, aos antes de estos sucesos, de las crceles coloniales donde fuera recluido por delitos contra la propiedad. Llegado que hubo a su necesario destino como presidiario que era, la Isla de la Tortuga, y poniendo en juego sus grandes dotes naturales de organizador y conductor, reuni a un grupo de aventureros ingleses, firmando con ellos la tradicional Charte-partie y armando en guerra la nave El Corcel, que ampar bajo las banderas de la rubia Albin, cuyo gobierno le concediera una patente de corso para atacar toda clase de posesiones espaolas. Y ya jinete en el nuevo azote de los mares, se dedic a la ms cruel piratera. Durante los ltimos aos vividos en Campeche, El Romanero estuvo enamorado de una bella muchacha, hija nica de familia con blasones y talegos, nombrada doa Elena del Carmen. Como lgica consecuencia de sus requiebros, en aquellos tiempos de orgullos de sangre y apellido, la ms fra indiferencia respondi a sus amorosos requerimientos, pese a que socialmente provena de la clase media y a que su educacin y trato dejaban bien poco que desear. Con tal motivo, y obedeciendo a su natural ambicin, y sin escrpulos, dedic sus oficios a procurarse dineros por todos los medios a su alcance, habiendo conseguido

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labrar una fortuna respetable por el fraude y el despojo, cuando cay sobre l todo el peso de una justicia por dems estricta. Es por ello que sus ojos brillaban con gozosa ferocidad al aproximarse por la noche a la ciudad dormida, guiando con seguro paso a la horda aventurera que organizara. Su cerebro se solazaba maliciosamente imaginando las depredaciones que habran de cometer en el puerto que fue su cuna, pero que tan duramente haba cortado el vuelo de sus ms caras aspiraciones econmicas y sentimentales. Y la idea motriz que llevaba enclavada en la mente, era la de vengar el desprecio de doa Elena, obteniendo por la fuerza lo que no pudo alcanzar de buen grado. Los habitantes del puerto, tomados por sorpresa y no obstante haber peleado con singular bravura, sucumbieron ante el arrollador impulso de la fuerza invasora, haciendo honor a su hidalgua y bien sentada fama de valientes. La poblacin qued inerme frente a la brutalidad de la hueste pirtica. Asaltos, robos, violaciones, saqueos, asesinatos e incendios, presenci aterrada la gente campechana por espacio de dos largos das y una ms larga noche, durante los cuales El Romanero tuvo oportunidad de llevar a cabo su sonado desquite, apoderndose de doa Elena del Carmen y cometiendo en ella gravsimos ultrajes. Por fin, un puado de valientes y denodados individuos, que se haban guarecido en las inmediaciones de la asolada poblacin, por el rumbo de tierra adentro y en las colinas de la Sierra Alta, dio la batalla que, tras encarnizada lucha, oblig a los piratas a soltar la rica presa que significaba para ellos la ciudad de Campeche. Y de tal suerte violenta fue la estampida en que huyeron los forbantes, que no pudieron llevar consigo ninguno de los tesoros obtenidos en el despojo, ni siquiera a la bella y deseada doa Elena, la que haba sido sacada a viva fuerza de la casa que habitaba con su esposo haca ya dos aos y conducida a la presencia del vengativo Romanero, quien la vej y ultraj con los excesos de su crueldad y su lujuria.

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Una vez libre la ciudad de la espantosa pesadilla de aquellos das de horror, el marido de doa Elena, caballero y distinguido ciudadano, de juventud fogosa y decidida y quien recibi con las aguas lustrales el nombre de Carlos, para desahogar la indignacin y furia que lo avasallaban por lo sucedido a su seora, a la que no pudo socorrer por encontrarse viajando los das del asalto y a quien adoraba con pasin entraable coste de su peculio, los gastos necesarios para armar en guerra una nave de alto bordo con la que se dispuso a perseguir y exterminar en los mares la infeccin que sufran de bucaneros de toda laya y jaez, pero principalmente con el nimo de dar caza al navo del Romanero. Con esta idea parti l mismo en el barco que bautiz con el alusivo nombre de Vengador. Durante luengos meses naveg el Vengador por aguas del Golfo de Mxico, en continua lucha con los piratas y corsarios que lo infestaban. Luego de haber obtenido varios triunfos y no habiendo encontrado la nave buscada con sin igual ahnco, arribaron por tercera vez a las playas de la baha de Campeche para avituallarse y embarcar de nuevo, salir del Golfo y atravesar el canal de Yucatn en busca del huidizo Romanero. Al saltar a tierra recibi don Carlos la nueva de que le haba nacido un heredero, y an cuando el suceso era esperado, no dej de ser para l una encantadora sorpresa el advenimiento de su primognito. Al chiquillo, recibido con grande alborozo, le fue impuesto el nombre de su padre, quien para hacer honor al fausto acontecimiento, retraz varios das el reinicio de su viaje. Antes de zarpar, el dueo de El Vengador llam a su medio hermano don Sebastin, de mucha mayor edad que l y que le quera con sincero afecto, recomendndole la educacin del pequeo en el caso de que sucumbiera en la arriesgada empresa que acometa. A las cuatro horas de la madrugada del da siguiente, entre rojos celajes de aurora parti de las playas campechanas para no volver a verlas nunca, el navo de don Carlos con sus animosos tripulantes. El Romanero, enterado de la bsqueda de que era objeto, as como de la demoledora artillera del Vengador, organiz un crucero de cinco velas, sali al encuentro de sus perseguidores y los abati feroz entre las negras ondas del Atlntico.

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Meses despus y al recibirse la infausta nueva, se apagaron en la Muy Noble y Liberal Ciudad y Puerto de San Francisco de Campeche, las lmparas votivas encendidas permanentemente por el buen xito de la batida contra los piratas, y se prendieron cirios por el eterno descanso de las almas de los frustrados vengadores. En el hogar de doa Elena ocurrieron tambin profundos trastornos. La adolorida viuda se traslad a la capital de la Nueva Espaa, profesando en un convento de Teresianas y dejando a su hijo bajo el solcito cuidado de su to don Sebastin, a quien dej el encargo de entregarle con sus bienes, cuando llegase a su mayora de edad, una carta en la cual explicaba los motivos que la indujeron a separarse de l siendo an nio. El austero don Sebastin educ al hurfano dentro del ambiente severo y rgido de las rancias tradiciones familiares, hacindole llevar siempre traje negro en dolorosa recordacin de la misin de venganza que tena su vida. Continuamente inculcaba al nio la idea de un implacable castigo contra quien mancill la honra de su madre y procur la prematura muerte de su padre. Cuando el muchacho tuvo pleno uso de sus facultades y siendo todava un adolescente, su to le tom el juramento de que hara cruento desquite en El Romancero, donde quiera que ste se hallase, y que ninguna circunstancia como no fuera la de su propia muerte, le impedira cumplir ese propsito. Al ocurrir el deceso de don Sebastin y por orden previa del mismo, el apoderado de los bienes del joven entreg a ste cierta cantidad de numerario para que fuera dizque a hacer estudios a la capital cubana, o a otro sitio cualquiera que se le antojase, dndole as ocasin de cumplir su juramento. Parti el mozo de Campeche con el decidido empeo de ejecutar su designio y, llegando a La Habana, comenz a hacer sutiles investigaciones. Tras un ao de viajar por la Isla y realizar frecuentes visitas a ciertos puntos del Continente, obtuvo la ansiada noticia sobre el paradero de su hombre. el Romanero viva en aquel entonces en los alrededores de la posesin portuguesa que con el tiempo haba de ser capital de la Repblica Brasileira, bajo el nombre de don Augusto el Cataln, como un rico armador y olvidado ya de sus hbitos

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de marino y de pirata, dedicado a mantener el fuego de un hogar que adornaban dos preciosas jovencitas. Torn Carlos a Cuba luego de averiguar minuciosamente todos los pormenores referentes a la situacin en custodia de la finca en que pasaba sus ltimos das el audaz aventurero de otros tiempos. Pidi dinero a su apoderado en Campeche; arm una expedicin y parti personalmente a ejecutar su venganza como en otro tiempo y desde playas campechanas hiciera su malogrado padre. El asalto fue dado de noche y pese haber encontrado la resistencia inesperada de una milicia portuguesa, llevaron al cabo su propsito. Nada fue respetado, Carlos sacrific de propia mano al Romanero y sus hombres asesinaron a la servidumbre en medio de una impresionante orga de sangre, que tuvo por trgico corolario el atentado contra la honestidad de las jvenes Clemencita y Laura, hijas del pirata; siendo esta ltima mancillada por el vengativo joven, en brutal complemento de una venganza que as sacrificaba vctimas inocentes. Y luego de asesinar, saquear y robar en la residencia del tristemente clebre corsario, levaron anclas sin volver siquiera el rostro al fuego y la desolacin que marcara su paso, al igual que veinticuatro aos antes hiciera en Campeche un grupo semejante. Con el amargor de la venganza consumada impregnando todava sus labios, el joven Carlos arrib a Campeche para hacerse cargo de su cuantiosa herencia y usufructuar los placeres de una vida que se le ofreca prometedora por delante. Y un da memorable rasg el sobre que contena la carta en que su madre le explicaba por qu le haba abandonado an nio para profesar, y se enter horrorizado de un espantoso secreto: l era hijo del Romanero y hermano de Laura, la joven sacrificada para saciar su insano deseo de venganza. Durante muchos aos vivi en el Convento de San Francisco de Campeche un fraile humilde que haba sido muy rico y poderoso; joven an don sus bienes a la Iglesia y se encerr por siempre en sus paredes grises, que todava hoy reflejan por las noches la sombra atormentada del hijo de un pirata. Direccin Tcnica

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LA SIRENA
Justo Sierra Mndez, Mxico (1848- 1912) La sirena campechana es, en conformidad con el tipo clsico inventado quizs por Horacio, mitad mujer y mitad pez. Y como toda creencia popular, sta tiene en su raz una leyenda, de la que es necesario desentraar la lejana y recndita realidad de un hecho. Si me segus, lectores, he aqu la leyenda, tal como en sustancia me la refin uno de esos viejos marinos que han odo a la sirena. Hace un siglo casi, cuando apenas formaba en Aranjuez Carlos III los preliminares de la ereccin de la Villa de Campeche, viva en el barrio esencialmente marino de la villa, en San Romn, una vieja de siniestra catadura y que, segn el dicho de algunas abuelas de por all, deba contar un siglo largo de existencia, pues cuando ellas haban entrado en el uso de la razn, les referan sus padres que desde nios haban conocido a aquella mujer con la misma facha con que entonces se paseaba encorvada desde su casa hasta el fortn de San Fernando, construido a dos tiros de fusil del barrio. Los sanromaneros, aunque no sentan la menor simpata por aquella mujer doblada hasta el cuello, sin pelo, cejas, ni pestaas, cuyos ojos brillaban con el fuego sombro de los carbunclos, cuya boca pareca un rasguo sangriento trazado de oreja a oreja por la punta de un alfiler y sobre la cual buscaban, para darse perdurable beso, las puntas de la curva nariz y de la corvsima barba, le tenan respeto, acaso terror. De dnde haba venido a San Romn aquel insigne trasgo? Nadie lo saba, mas no faltaban suposiciones. Unos decan que haba llegado a la pennsula en calidad de esclava del nefasto conde de Pealva y aseguraban, muy serios, que despus del asesinato del conde por la heroica esposa del judo, los regidores que formaban la Santa Hermandad, ordenadora del terrible castigo del mandarn inicuo, haban hecho quemar a la esclava por brujera y hechicera en Campeche, donde se haba refugiado, y arrojar al mar sus cenizas.

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Mas, aadan con profunda conviccin, en virtud del pacto que la ta Ventura (as la llamaban) tena concertado con el diablo, sus cenizas se haban convertido de nuevo en carne y hueso y en cierta ocasin, un da de San Juan, la ta Ventura haba venido sobre las olas montada en un mango de escoba y se haba establecido en el barrio de San Romn. Otros insinuaban que muy bien poda ser el alma del terrible filibustero Diego el Mulato, condenado desde haca mucho ms de cien aos a esperar en los arrabales de Campeche el perdn que su celestial amante Conchita Montilla imploraba para l. Un sacerdote de la Compaa de Jess, que haca aos haba pasado por Campeche rumbo al Colegio de Jess en Mrida, haba hablado con la bruja, y de lo que haba dicho y de su acento italiano, haba colegido que deba ser una adepta de la secta italiana de los inmoralistas, fundada en el elxir de la vida del que, sin duda, la ta Ventura haba gustado. El caso es que, o por miedo a las diablicas artimaas de la bruja o por respeto a la edad, nadie, ni los irreverentes chicuelos ni la Inquisicin, se metan con la anciana. Una cosa llamaba mucho la atencin: por la noche, ya soplara tibio y perfumado el terral, ya el guila de la tempestad se meciera en las turbulentas rfagas del Chiquinic, el mal viento de aquellas costas, la ta Ventura, sentada en el umbral de su barraca en la playa, se pon a a cantar, y quienes haban logrado percibir las tenues notas de su canto aseguraban que era aquello como un acompaamiento anglico de los sollozos de la brisa y que la tempestad pareca callar como para or mejor. Las mujeres, envidiosas tal vez, explicaban el fenmeno afirmando que la bruja tena en una jaula un pjaro hechizado, un shok, el ruiseor de las selvas yucatecas. Los jvenes espiaron y aun registraron la barraca de la ta y slo encontraron, sobre la tosca pared mal encalada, un perfil trazado con carbn; ese perfil era el de una mujer y esa mujer era divina; pero ni pjaro ni jaula haba all. Se lo habra comido- decan las abuelas del barrio y le canta desde dentro. S decan los hombres, tiene la ta Ventura un ruiseor en la garganta. Y qued demostrado que la ta Ventura tena una voz de ngel.

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Era la noche del 23 de junio de 1772; guardaba el fortn de San Fernando un joven alfrez, de gallarda apostura e intrpido corazn. Despus de examinar el horizonte con el catalejo de marino sin descubrir nada que fuera alarmante, tir su capa en el suelo, desci su espada, se tendi al aire libre, apoyando su hermosa cabeza sobre un saco de plvora, y sin poder conciliar fcilmente el sueo por el excesivo calor, se puso a mirar la luna de hito en hito; de cuando en cuando un suspiro de una sola nube; apenas brillaban algunas estrellas plidas como grandes cuentas de cristal de roca. La luna daba al cielo un tono nacarado y converta al mar en un inmenso bao de diamantes. Las olas jugaban con las peas que rodeaban el baluarte y los cocoteros mecan sus grandes abanicos verdes con voluptuosa elegancia inclinndose sobre el encaje que bulla entre las algas de la playa. El joven pensaba en su pas natal, un terruo entre la montaa y el Cantbrico, con melanclica nostalgia; pero narcotizado por los besos tibios de aqulla perfumada noche del trpico, se durmi al arrullo de la lnguida y montona cancin del mar. So que un genio marino le ofreca su vara mgica para penetrar en el seno de las olas; so que aceptaba, que entraba en el lquido elemento y bajaba de ola en ola, como por una escalinata de esmeraldas en fusin, hasta llegar a una roca soberbia que pareca el crestn de cristal de una nvea montaa. En la falda de aquel prisma enorme, hundan sus races transparentes extraos rboles que al comps de las olas se balanceaban sin cesar y entre cuyas hojas, que llegaban como inmensas cintas a la superficie del agua, desplegaban algunos habitantes de aquel invisible mundo sus redes de gasa irisada o cruzaban rpidos y esplendorosos algunos peces, aves de pedrera de aquella selva submarina. La roca de cristal era una gruta misteriosa y azul por dentro. Frente a su entrada extenda la prpura plida de sus maravillosas flores un jardn de rosales de coral. Y ms all se bajaba por los peldaos de esmeraldas que el joven conoca ya; lleg as a un saln, que dividan en naves circulares unas vastas columnatas de diamante formadas por las estalactitas y en medio del cual, bajo una bveda difana por donde se filtraba divinamente amorosa y triste la luz de la luna, haba un estanque de agua en que moran las corrientes del Mississippi, del Bravo, del Pnuco, del Papaloapan y del Grijalva, que

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rompan por entre los cristales de los muros y caan en silenciosas cascadas en aquella copa inmensa del Golfo; en sus bordes crecan flores plidas y transparentes, con los tallos cuajados de estrellas de sal y cuyos ptalos estaban salpicados de perlas, el roco del ocano. En el centro de aquel estanque se ergua una flor extraa y solitaria, de ella brotaba un canto no odo, ideal. Pareca que en su corola anidaba un coro de invisibles ngeles, los ngeles del mar; el eco de sus cantares era el que llevan las olas a la playa en las noches serenas. Quin canta as? murmur el joven soador. La flor le contest el genio . Mira su sombra en el espejo del agua. Y el alfrez vio que la sombra de la flor estaba encerrada en el perfil de una mujer inefablemente bella. Si los que osaron registrar la cabaa de la ta Ventura hubieran podido ver aquella sombra, habran recordado el trazo de carbn estampado en la pared de la barraca. En ese instante el alfrez despert. Y su asombro fue indecible. La voz de la flor de sus sueos resonaba ahora al pie del baluarte y de ah, pasando por su corazn, suba a los cielos por la escala de oro de una infinita meloda. Era aquella una de esas voces que nos recuerdan los besos maternales, el hogar ausente, los hermanitos muertos, los primeros besos de las pasiones puras, y luego una lnguida y sublime aspiracin a la muerte. El alfrez se incorpor; puesto de codos sobre la cortina del fuerte, mir hacia abajo. Una sombra negra se mova al pie de una palmera. Baj el joven, la sombra haba entrado en una barquilla y pareca esperar; estaba sola. Se acerc el oficial y a la luz de la luna, ya en su ocaso, distingui a la ta Ventura. El joven retrocedi espantado; mas el canto lo fascin, y subi a la lancha que se columpiaba rtmicamente sobre las olas. La sombra satnica cantaba:

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El amor, el alma del mundo, tocar con el beso de sus labios el rostro marchito de la inmortal y el ngel de la belleza tornar a encender en su frente la estrella del placer sin maana y sin fin, y en esa estrella de inextinguible foco, los que se aman se consumirn como la mirra en el perfumero. Ven, oh!, ven: en el amor est toda belleza; toda belleza emana del amor. El joven apart la vista de su compaera de viaje porque la lancha bogaba, bogaba mar afuera, y la fij en el mar. La luna rompa en la barquilla algunas varillas de su abanico de plata y sus rayos oblicuos proyectaban la sombra de los viajeros sobre el terso y sereno oleaje. Y oh, prodigio!, la sombra de su compaera era la sombra de la flor del estanque de sus sueos; la sombra de una mujer bella como la primer vigilia de amor. El joven oficial acerc su sombra a la sombra que lo enloqueca para confundirse con ella. Ambas se buscaban; las dos se acercaban, se acercaban a tocarse. De repente un beso preado de juventud y de deleite reson en la barca y el mar lo recogi con voluptuosa avidez... El mancebo tena en sus brazos a una mujer de los cielos; la anciana haba desaparecido, quedaba en su lugar una virgen, como no la haba concebido artista, ni soado poeta de veinte aos... La lancha bogaba, bogaba... La luna haba huido; el viento solsticial soplaba con furia; la barquilla bogaba, bogaba... Rugi la tormenta en el cielo; el huracn estremeci la tierra, la rada entera se convirti en una oleada sola, lenta, inconmensurablemente, negra. Piedad, Dios mo exclam la virgen del canto . Qu no te bastan cinco siglos de sufrimiento? Qu no puedo ser amada? No respondi un trueno en la altura. Y el rayo hundi en la ola ilimitada a la barquilla y a los amantes; ambos rodaron abrazados y convulsos por el abismo. Mas ella no poda morir; reapareci en la superficie; era una divina mujer, pero bajo su vientre se traslucan las escamas de oro de su inmensa cauda de pescado. Aquella monstruosa forma canta un canto preado de sollozos de amor, sus ojos buscan llorando en torno suyo y torna a hundirse luego.

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Y cada ao, en la maana de San Juan, se escucha en la entrada de la rada un canto celestial que dice: El amor es el alma del mundo; ven si quieres consumirte de placer en mi seno, como la mirra en el perfumero. Ven! Toda belleza emana del amor. - La sirena! dicen los pescadores, y haciendo la seal de la cruz, huyen a toda vela.

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Estado del norte; limita con Estados Unidos de Amrica al Noreste (ro Bravo), y los estados de Nuevo Len al Este, Zacatecas al Sur, Durango al Suroeste y Chihuahua al Oeste. La poblacin total del estado es de 2 298 070 habitantes (2000). Su capital Saltillo (a 1 599 m de altitud), se encuentra situada a orillas del ro Pesquera; tiene 578 046 habitantes. Al sureste se eleva la sierra Madre Oriental, y al oeste se extiende la Altiplanicie Mexicana, plataforma rida de ms de 1 000 m de altura. La zona noroeste pertenece a la cuenca del ro Bravo, mientras que al oeste es una cuenca endorreica, llamada La Laguna. El clima es clido y seco, muy rido al oeste. La vegetacin es xerfila, excepto en la sierra (bosques de encinas y pinos). La economa se basa en la ganadera (bovinos), la agricultura (algodn, trigo, vid) y la minera (carbn, hierro, cobre, plomo). Las industrias ms destacables son la siderrgica, textil (algodn) y harinera.

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EL MOLINO DE BELN

Es creencia general de la presente generacin, que el Molino de Beln, cuyas ruinas se encuentran al oriente de la ciudad, fue destruido a causa de los combates librados por aquel rumbo, en pocas revolucionaria s. Como a ltimas fechas se ha recordado el nombre de un establecimiento que fuera emporio de riqueza y de trabajo en tiempos ya idos, haremos una breve historia del viejo Molino, para entrar despus en la conseja y la leyenda que corren ahora con misterio y espanto entre aquel populoso vecindario que vive actualmente en sus cercanas. Un rayo fue la causa de que el Molino de Beln se incendiara, convirtindose en agrietadas ruinas de caliche, deformes pedazos de hierro retorcido y hacinamientos de piedras y tubos, entre los cuales existe an, la muela, la famosa muela de piedra trada desde Francia para moler el trigo. Y aquellas paredes que antes fueran nido de palomas, son ahora guaridas de bhos y murcilagos, que atrados por la soledad, hacen en ella su morada. En la poca revolucionaria el viejo Molino sirvi de parapeto, tanto a las fuerzas federales comandadas por el general Joaqun Mass en 1913, como a las huestes de don Venustiano Carranza en periodos posteriores, pues era aquel rumbo el que juzgaban ms a propsito para atacar a Saltillo los revolucionarios que venan de la Sierra de Arteaga. Una vez, en el ao de 1914, cuando las fuerzas del general Francisco Coss se acercaron para tomar la plaza, el comandante de las fuerzas federales mand varios destacamentos para proteger aquel rumbo, mantener los Fortines de Carlota y de los Americanos y defender el centro de la ciudad, desde los techos de la Catedral de Santiago y el Palacio de Gobierno. Bien saban los federales que no tardara mucho el ataque. Unos cuantos das despus, se acercaron las fuerzas del general Coss hasta Las Tetillas. Muchos soldados revolucionarios deseosos de ver a sus familiares que vivan cerca del Molino de Beln, se aproximaron con arrojo y valenta hasta el Molino; pero fueron rechazados, despus de sangrienta escaramuza. Uno de los soldados federales que result herido, se arrastr fuera del Molino, hasta una de las viviendas cercanas a las ruinas, para pedir un vaso de agua.

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Una mujer de corazn noble, aunque era esposa de uno de los revolucionarios atacantes, no tuvo empacho en atender a la peticin de aquel infeliz, y despus de darle de beber, se dedic a la tarea de vendarle la herida. En esos momentos volvieron las huestes revolucionarias a atacar el Molino, con refuerzos suficientes y lograron desalojar a los que en l estaban pertrechados, los cuales se replegaron al centro de la ciudad, donde ya los atacantes comenzaban a penetrar por otros sectores. El esposo de la buena mujer que atendiera al herido, se dirigi inmediatamente a su casa despus del combate, y fue grande su sorpresa al encontrar en ella, al mocho aquel, vendado por su esposa; lleno de furor sac el marrazo, y se lo enterr en el pecho al soldado federal y a la desdichada mujer que, en su opinin, le haba sido infiel. Y cuando las tinieblas cubran aquellos contornos, se llev arrastrando los dos cadveres hasta el Molino, cav un foso y echndolos juntos, los cubri de piedras y tierra. Y enseguida, tal vez arrepentido de su accin, o en un acto de locura, el revolucionario se clav el marrazo en el corazn, cayendo desplomado sobre la tierra que cubriera los cadveres de sus dos vctimas. Han pasado los aos; en varias ocasiones se ha asegurado que por aquel lugar espantan, y para no incurrir en mentira, dejemos a la conseja pblica, con todo su sabor, la leyenda de los aparecidos del Molino de Beln. Un da conversaban amigablemente dos vecinos en la esquina que forman las calles de Jurez y Lafragua, antes de que se iniciara la construccin de la Estacin del Ferrocarril Saltillo al Oriente, desde cuyo lugar se apreciaba la silueta del viejo Molino. La serenidad del ambiente hizo que los dos amigos oyeran la campanada del reloj de Catedral dando la una de la madrugada. Vmonos! exclamaron a un tiempo. Y ya para despedirse, percibieron en medio de la oscuridad, con direccin al Molino, una luz que los oblig a comentar sobre ella. Es en el Molino? pregunt uno de ellos. Parece; pero ms bien creo que estn quemando lea en la Sierra para hacer carbn dijo el otro. Se quedaron los dos contemplando fijamente la lucecilla, y vista con ms atencin, se dieron cuenta de que cambiaba de lugar, yendo de un lado para otro. Hombres avezados a las aventuras nocturnas, parados muchas veces por algn desconocido a las altas horas de la noche, para preguntarles qu horas son, o decirles prsteme su lumbre, o provocados por algn ebrio trasnochador, no se intimidaron ante el espectculo que tenan al frente; pero sin darse cuenta, sus piernas flaqueaban y no obstante sus esfuerzos para caminar hacia donde estaba la luz, no pudieron hacerlo. Sin embargo, por un buen rato estuvieron pendientes del fenmeno, hasta percibir que una silueta blanca iba unida a la lucecilla.

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Leyendas Mexicanas Un hilo de fro me recorre por las venas, murmur el ms viejo. Igual me pasa a m, dijo el ms joven. Qu ser?

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Transcurri un cuarto de hora, sin que ni uno ni otro tomaran determinacin alguna; pero algo repuestos del terror, se separaron involuntariamente, y cada quien gan para su casa. Al da siguiente, el sucedido se extendi como reguero de plvora, por toda la barriada y fue motivo para que la mayora de los vecinos dijeran que a ellos en otras ocasiones, les haba sucedido la misma cosa. Pas el tiempo; el recuerdo de tales sucesos slo se conserv por las gentes de poco nimo, que temerosos de presenciar algo semejante, preferan hacer un rodeo para no pasar frente al Molino, cuando a la media noche regresaban a sus casas.

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FRAY JUAN LARIOS Y LA CALAVERA PARLANTE

Cuenta la leyenda que en el ao del Seor de 1660, yendo una partida de soldados santiagosaltillenses por la regin de Coahuila o Extremadura en donde se encontraba fundado el presidio de Nueva Almadn, con la intencin de prestar auxilio a los habitantes y guarnicin armada que en este lugar estaban sufriendo duramente los ataques de los siempre belicosos quamucuanes y otros pueblos de indios, les sali en el camino un numeroso grupo de chichimecas con el propsito de darles muerte y robarles sus armas y pertenencias. Pero result que stos adems de hombres valientes que eran y que no se arredraban ante el mpetu y nmero por grande que fuera de indios que los atacasen, eran veteranos y gente de experiencia en estas lides; adems, que bien saban que todo intento de rendicin era intil en cuanto que los indios no habran de dejarles ni la memoria para contar lo sucedido y, por lo mismo, ni la vida, por lo que pese a ser muy pocos en la proporcin de sus atacantes, se defendieron bizarra y prolongadamente habiendo logrado hacer huir a aquellos montoneros, feroces y ululantes indios, no sin haberles hecho numerosas muertes. Un da, pasado ya algn tiempo de aquel pleito, en su permanente peregrinar misional c aminaba por esta misma senda de muertes fray Juan Larios, el cual al contemplar las muchas osamentas y crneos humanos desparramados en aquel lugar del camino, que reconoci ser de gentiles aunque no la causa de aquella masacre, psose a rezar fervorosamente encomendando al cielo las almas de aquellos a quienes debieran corresponder tan tristes restos; indios que indudablemente haban perecido sin saber de la luz del verdadero Dios y de su perdn; y que estando en esto, de rodillas y elevados sus ojos y su s manos al cielo en actitud de ruego, una de las calaveras que por all rodaba a flor de tierra, en su propia lengua nativa, que por lo dems ya conoca el Santo Varn, le habl a ste en una ansiosa pesadumbre de apagada voz , y habale dicho: No temas soy el alma de un gentil que habiendo salido a robar a unos soldados, me mataron en este puesto y como a la hora de la muerte tuve deseos de recibir el bautismo, quiso Dios en su infinita misericordia e inescrutable sabidura, depositar mi alma en mi calavera, hasta que ordenado sacerdote pasara por este lugar y me echara el agua del bautismo; ha llegado pues la hora y el da de suplicarte de parte de Dios, que me bautices para lograr el descanso que me espera en la otra vida.

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Odo por fray Juan Larios el ruego hecho por la calavera, el venerable sacerdote de San Francisco tomla con el debido respeto entre sus manos y despus de contemplarla conmovido en profundo silencio y meditacin, tom el agua bendita en el cuenco de su propia mano y derramla en bautismo sobre la huesa mientras que pronunciaba las palabras sacramentales que habran en adelante de tener el alma del gentil en la bienandanza del Seor. Luego, volvi sus pasos fuera del camino y en un lugar apacible, sombreado por enanos huizachales, procedi a abrir una pequea fosa y dar sepultura a aquel crneo cuya alma, antes de partir, dio las gracias al fraile por el inmenso beneficio del que le haba hecho partcipe para la eternidad.

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LEYENDA DE CRESCENCIO ANDRADE Y LA INDIADA GRANDE

Sucedi que estando por llegar a Saltillo, por rdenes del Supremo Gobierno, una remesa de plata y armas para las fuerzas de esta ciudad, la que habra de servir para satisfacer urgentes necesidades de guerra, la ciudad corri el peligro de ser tomada por innumerables escuadras de indios brbaros que se haban aliado entre s; por lo que el jefe de la escolta que custodiaba aquella carga y que lo era el ya mayor Crescencio Andrade, quien para el caso se haba trasladado a San Luis Potos y llenado la ltima etapa del camino, o sea la correspondiente al largo trayecto de esta ciudad a Saltillo, al considerar el peligro que corra, durante la noche se haba retirado a la Sierra de Zapalinam, en donde en una cueva cuya situacin l slo conoca, puso a salvo su tan preciado cargamento, hecho lo cual, con los pocos hombres potosinos de que dispona y, sin dejar ninguna guardia en la dicha cueva, pues consider y con mucha razn que nadie dara con la misma, se dispuso a continuar a Saltillo para prestar la ayuda a que su pundonor lo obligaba. El mayor Andrade y la gente que con l iba, tomaron la decisin de acercarse lo ms posible al lugar en donde se encontraban los indios y ver si se poda entrar a la ciudad por el cauce de un arroyo. Andrade desenfund su pistola y su espada, y a una orden dada con un fuerte ademn de su mano armada, metieron espuelas al mismo tiempo que gritando como locos para darse y dar nimo a sus cabalgaduras, subieron por el talud del arroyo y a toda carrera se abalanzaron sobre los indios. Uno tras otro de los defensores fueron cayendo de sus caballos y, ya cados, un sinnmero de indios los iba rematando a cuchilladas. Estando en estas angustias varios jinetes volvieron grupas, abrindose paso con las culatas de sus fusiles y con el mpetu de sus asustados caballos, lograron salir de aquel infierno y meterse por la Calle Real a la ciudad. El soldado Juan Muoz declar que al ocurrir esa pelea, l fue uno de los que, vindose perdidos, se metieron despavoridos al casero, pero que antes de volver grupas y huir, vio que el mayor Andrade, ya muy mal herido, como en agona, lo mir como pidindole auxilio, pero que l no tuvo valor para seguir en el rejuego sobre todo cuando se dio cuenta de que ya los dems iban encarrerados y de bajada hacia el centro de la ciudad. Aadi que haca unas cuantas noches, estando de guardia frente a la puerta del Palacio Municipal (hoy de Gobierno), vio de pronto la silueta, al parecer, de un hombre alto y corpulento, envuelto en una amplia capa dragona y tocado con sombrero militar, al que marc el alto, pidi el Quin vive? y contra el cual dispar al no obtener respuesta. El hombre, o lo que fuera, se esfum y la calle sigui como haba estado antes: vaca y silenciosa.

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Y se dice que seis o siete das despus de aquella aparicin, el prroco Jos Ignacio Snchez Navarro fue a entrevistarse con el gobernador Ignacio Arizpe. Esa misma maana, ste reuni una fuerte escolta y custodiando seis carretas vacas, sali rumbo al can de San Lorenzo. Pronto regres con la remesa de armas y plata que el mayor Andrade llevaba a la ciudad cuando ocurri su muerte. Luego el pueblo explic aquel suceso: muy de madrugada el padre Snchez Navarro, que oraba ante el altar mayor, oy un como lamento y luego observ entre las sombras a un hombre alto que lo llamaba al confesionario. Hecha la seal de la cruz, el sacerdote fue al reducido sitial de escucha... Aquel espectro era el de Andrade, que dos cosas le autoriz a decir: una a Muoz, para que supiese que nada de l ni de ningn otro tena que reclamar con relacin a su muerte, y otra para el seor Arizpe, revelndole el lugar exacto del escondite del cargamento.

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MNICO

De una truculenta y verdica historia de hechicera, conocieron con todos sus detalles, los habitantes de Saltillo, al correr los aos de 1919 a 1921. De los agentes del hotel que ms popularidad han tenido en Saltillo, sin duda alguna ha sido Mnico Martnez, que por ms de treinta aos prest sus servicios en los hoteles de La Plaza y Coahuila. De carcter franco, comunicativo y afable, dicharachero y guasn, Mnico era conocido en toda la ciudad, mxime por la circunstancia, muy especial, de haber sido hermano de Crescencio Martnez (alias El Ccaro), puntillero de toros de fama internacional, conocido de nombre y apodo en la mayor parte de los cosos taurinos de Espaa, donde su mote era festinado en diferentes ocasiones, cuando se presentaba la suerte final, pa ra despachar un toro a los mulilleros. Mnico gustaba de conversar diariamente sobre los temas de actualidad ya fueran stos de poltica, que entonces no era muy sonada; la actuacin de una buena compaa de drama o comedia en los teatros Morelos y Garca Carrillo; ya sobre el pomposo casamiento de zutano o de mengano o de los funerales de algn ricachn que haba abandonado este valle de lgrimas. Se distingua de los dems compaeros de su oficio, por su indumentaria siempre limpia y bien planchada; usaba invariablemente el clsico vestido azul marino de pao o buen casimir, uniforme semejante al reglamentario de la tripulacin de los trenes de pasajeros, con botonadura dorada en el cierre y puos de las mangas doblilladas; cachucha de corta visera, confeccionada del mismo gnero del vestido, con dos cintas de galn dorado y zapatos de charol siempre muy bien boleados y lustrosos. Por costumbre, y de esto no se conoce la causa, siempre gustaba de ataviarse con amuletos representando diferentes figuras de marcada supersticin y nmeros cabalsticos; pues en su leontina de fino oro amarillo, llevaba una calaverita de hueso con los ojos de color rojo, simulados con alguna imitacin de granate o de rub; un nmero 13 como prendedor en el nudo de la corbata segn costumbre de la poca y en la solapa del chaquetn o en la carterita de la bolsa de pecho exterior, se colgaba un trbol de cuatro hojas, un clavel, una gardenia o una rosa.

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A la simple vista pareca que su vida se deslizaba tranquila y feliz; pero su aspecto, por dems interesante, demostraba que nada opacaba su existencia en este mundo. Sin embargo, ya tratndolo a fondo y hablando con l sobre temas distintos a la normalidad de las costumbres sociales, se descubra que en su interior posea un sistema nervioso alterable, si cuando las conversaciones llegaban a la broma y sobre asunto de brujera, hechicera o parecidos. l aseguraba saber de muchos sucedidos en la ciudad, en que los espritus malignos intervenan, y se jactaba de ser uno de los que no teman a los aparecidos; pero era un creyente en hechizos, brebajes, y maleficios de brujera; pues l, Mnico, en distintas ocasiones, deca haber sido vctima de las brujas, a las que profesaba un horror manifiesto. Contaba que una vez, una mujer se apoder de uno de sus retratos, y que lo vio despus en una sospechosa casa de barrio no muy santa, colocado en un nicho de encajes entrelazados, cubierto completamente de alfileres clavados en la cabeza y en la regin izquierda del pecho, de donde penda tambin una chuparrosa disecada. Refera adems que lleg a ver volar por la tapias de su casa a las brujas montadas en una escoba, y que las lechuzas nunca abandonaban por las noches los rboles del patio donde l viva. Estos hechos los narraba con mucha naturalidad, a grado tal que quien los escuchaba, se senta posedo del maleficio del que crea ser vctima Mnico. Muchas gentes de Saltillo creyentes o no, al saborear los diferentes aspectos de la hechicera de Mnico, compadecan su estado de nerviosidad tan palpable, y hasta llegan a pensar que su actitud traspasaba los lmites normales y le crean un loco por momentos. Slo l saba lo que pasaba en su interior; pues los mdicos que lo haban atendido, aseguraban que mal ninguno de carcter orgnico padeca Mnico; y sus amigos, que conocan su carcter, lo vean como un vacilador y conceptuaban sus plticas como mera guasa. Del ao de 1919 a 1921, el fsico de Mnico haba perdido mucho de su habitual modo de ser y estaban tan desmejorados su semblante y aspecto, que varias ocasiones faltaba a su trabajo, causando sorpresa este hecho, pues era muy celoso en el cumplimiento de sus deberes. Una maana del mes de marzo de 1921, circul por toda ciudad la noticia de que Mnico haba sido encontrado muerto, flotando en la superficie de la alberca de Altamira, y todo Saltillo se hizo conjeturas sobre la realidad de los hechos; pues stos eran comentados por cada quien en la forma que mejor le acomodaba, haciendo truculenta y fatdica la narracin. A la sazn pr e staba yo mis servicios en un peridico de la

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localidad; redactor en El Coahuila, me toc en suerte ser el autor de las informaciones oficiales de tan extrao sucedido. Por unos baistas, de esos que les gusta el bao de alberca muy temprano, fue descubierto el cuerpo de Mnico, el que ante la fe de la autoridad, no presentaba huellas de haber sido asesinado ni con arma de fuego, ni con instrumento punzo-cortante; tampoco haba sido envenenado. Tena unos pequeos rasguos en el pmulo izquierdo y raspones en el antebrazo derecho. No haba muerto ahogado. Estaba su cadver con su pantaln azul de trabajo y en mangas de camisa; sta era blanca y recin planchada; conservaba slo un zapato, pues el otro, su hermana Luisa se haba quedado con l en la mano, al pretender detenerlo, cuando lo vio volar... De qu haba muerto Mnico? Esto nunca se supo ni se ha sabido... Por la calle de Santiago, ahora de general Cepeda, hacia el sur, media cuadra antes de llegar al Ojo de Agua y unas cuantas casas cerca de la Quinta Altamira, estaba el domicilio del infortunado agente del hotel. Despus de un pequeo zagun segua un patio regular en el que haba algunos rboles. Ms al fondo y pasando una puerta, se destacaba el corral, con aspecto de huertecita, pues haba en l algunos rboles frutales, una chayotera y otras matas de ornato. Las bardas que circundaban el corral, limitando la propiedad, no eran altas ni muy bajas, y pasando dos muros ms al fondo y hacia el norte, quedaba la huerta y baos de Altamira, en cuya alberca fue encontrado su cadver. Y si nunca se pudo confirmar la causa de la muerte de Mnico, justo es asentar lo que nos dijera un familiar cercano del desaparecido, para dar sabor a su misteriosa, conmovedora y espeluznante muerte. Yo mismo estoy espantado! dice el primo de Mnico. Antes de ayer a las nueve de la noche, ya estando acostado, Mnico se levant y fue a decirme que no poda dormir porque las lechuzas y las brujas estaban esperando que se durmiera para llevrselo. No es posible, Mnico le dije; vete a acostar; domina los nervios. Si no duermes, como ya tienes varios das de no hacerlo, no van a ser las lechuzas y las brujas las que te lleven, sino la muerte misma-. Se estremeci y como que quiso llorar y entonces me dijo: Oye, primo, cudame. Aunque yo estaba cansado y desvelado, fui a llevarlo a su cama; lo acost y me sent en una silla, en la nica puerta que tena la recmara donde estaba su cama. No se durmi; pero un buen rato se qued tranquilo. Despu s se sent y desesperadamente solt un aterrador y destemplado grito: Las brujas, las lechuzas; Me llevan las brujas y las lechuzas!

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No peg los ojos en toda la noche; ya en la maana, como a las nueve, despus de tomar una taza de caf solo, medio se qued dormido, despertando como a las once. Le pregunt qu haba tenido durante su dormitada y no me supo explicar. Slo abra los ojos extraviadamente y como que quera recordar algo. Se levant un rato; se sent en una silla afuera, en la calle, donde todava pegaba el sol amarillento que ya se perda en el poniente. Se meti a la casa diciendo que aunque no tena sueo, quera dormir. Yo me fui a cenar a la cocinita y en eso estaba cuando va llegando como un loco y nos dice: Las brujas; la s lechuzas ...! Me quieren llevar las brujas y las lechuzas...! Estos constantes arrebatos de Mnico alarmaron notablemente a sus familiares, quienes tomando las medidas del caso, pusieron en conocimiento de la autoridad los hechos y pidieron auxilio. Mientras tanto lo convencimos de que eran sus nervios y fue a recogerse nuevamente a su cama. A las nueve de la noche se presentaron a la casa dos policas con el objeto de conocer los acontecimientos, y Mnico, an despierto, suplic casi en estado de desvaro a los policas y a su primo que lo cuidaran. Los gendarmes y el primo de Mnico se apostaron en la nica puerta que daba salida a la recmara donde estaba la cama de Mnico, y como a las once de la noche se dejaron escuchar estrepitosamente, los destemplados gritos de Mnico: Las brujas y las lechuzas me quieren llevar...! Nuevamente logramos que se acostara, pero antes nos dijo a la polica y a m: Si no me cuidan, Me van a llevar las brujas! Tanto los policas como yo regresamos nuevamente a sentarnos en las sillas que tenamos en la nica puerta de la recmara. Yo no recuerdo haber dormido, pues Mnico hasta las dos o tres de la maana estuvo muy inquieto, y despus... un silencio sepulcral. Yo cre que estaba dormido y me dorm; los policas a mi lado hicieron lo mismo, recargados en las sillas siempre en la nica puerta que daba a la recmara de Mnico. A las seis de la maana que despertamos, Mnico no estaba en su cama. Ni los policas ni yo habamos sentido que pasara alguien por la nica puerta que daba a su recmara y no s qu decirles ms. Hasta que supe que su cadver haba sido encontrado flotando en la alberca de Altamira y que Luisa mi prima y hermana de Mnico, estaba en estado inconsciente, en el patio, con un zapato de Mnico en la mano. Algunas investigaciones judiciales y policacas se hicieron a raz de esta misteriosa muerte que conmovi por varios das a Saltillo. Slo se encontr mutismo en los vecinos que jams pudieron descifrar la ttrica muerte de Mnico y por ms que las autoridades se esforzaron para recabar informes sobre algunos enemigos que tuviera Mnico, nunca se supo y qued, como hasta ahora, en el misterio la muerte de aquel agente de hotel a quien la conseja asegura se llevaron las brujas y las lechuzas. Direccin Tcnica

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LA CALLE DE LAS BARRAS


La calle de Las Barras, que hace algunos aos se llam del Oratorio y ahora de Mzquis, recibi su nombre primitivo tan original y tan extrao, a causa de una romancesca historia de amor, poder y riqueza. En su porcin comprendida entre las calles de Landn y la Pursima, hoy Allende y Zaragoza, viva una familia espaola, procedente del Real de Catorce, que haba venido a radicar en la Villa de Santiago. Mineros, agricultores, oficiales en comisin del gobierno virreinal, la tradicin no lo puntualiza; pero s personas distinguidas y opulentas, como quiera que las damas, entre las cuales sobresala una moza, casi una nia, de excepcional hermosura, vestan con elegancia y seoro, y los caballeros tenan porte y modales de personajes de alcurnia. Un da lleg a la Villa de Santiago del Saltillo un grupo de soldado de los Tercios del Rey, y con ellos un capitn apuesto y galante, a quien todos trataban con deferencia y respeto. La imaginacin popular le haca descendiente del conquistador don Francisco de Urdiola, nieto del adelantado don Francisco de Ibarra, y hasta pariente muy prximo del virrey de la Nueva Espaa. Se deca que desempeaba en las Provincias Internas, una delicada misin militar y poltica; que vena a recibir la gubernatura del Nuevo Reino de Len; que traa cdula real para emprender exploraciones y conquistas en el norte desconocido, y otras personas desmintiendo tales rumores, aseguraban que era un rico mayorazgo de la Provincia de Charcas, que empleaba sus aos mozos en el servicio del Rey, para adquirir honores y merecimientos, satisfaciendo, a la vez, el afn de aventuras caractersticas de la poca, y que pasaba a estas tierras, en das de asueto, con el fin de conocer mundo, matar osos y ciervos, y mediante la caza de indios, aumentar el nmero de sus esclavos. Nada se sabe de cierto, y ni siquiera ha conservado la leyenda el nombre y los ttulos del mozo aventurero, desvanecido ante su varonil apostura y ante el atuendo de su porte y de sus hechos que i mpresionaron la imaginacin de la gente. Y sucedi que una tarde de agosto, dorada por los resplandores del sol cercano al ocaso y humedecida por lluvia reciente y pasajera, el mozo aventurero regresaba de una entrada en las sierras vecinas. Montaba brioso caballo alazn ricamente enjaezado; vesta armadura damasquinada y vena seguido de un grupo de gallardos jinetes que alzaban nubes de polvo con el braceo de sus cabalgaduras. Pasaba por la calle que despus se llam de Las Barras, y la hermosa doncella que haba venido del Real del Catorce, se hallaba a la ventana, atrada por aquel tropel inusitado en el tranquilo silencio de su barrio. El mozo la vio; alz la visera sobre el casco

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adornado de plumas blancas y rojas; las miradas de ambos se cruzaron en repentino relmpago, y el amor prendi de improviso en sus corazones, con la presteza que sola emplear en aquellos tiempos de pasiones vivas e idealismos ingenuos. l, retardando el paso de su caballo, volvi repetidas veces el rostro para ver a la gentil criatura. Ella permaneci en la ventana, hasta que la cabalgata dobl la prxima esquina. De los paseos por la calle, se pas a las misivas escritas en el papel celeste de filos dorados; de las misivas a las poticas entrevistas por la reja, a las altas horas de la noche, y enseguida, a las relaciones formales autorizadas por los padres de los enamorados. Y comenz a correr por la Villa de Santiago del Saltillo la novedad de la boda, que por las singulares circunstancias del caso, era un suceso que rompa la montona tranquilidad de la vida provinciana, con singulares detalles de perfil novelesco. Y una tibia maana de otoo, la totalidad de los habitantes de la Villa se apiaban en la calle donde viva la novia para presenciar el paso de la gentil pareja hasta la Capilla de las nimas, donde iran a recibir la bendicin nupcial y a quedar unidos para siempre. Se tendieron sobre el pavimento, en todo el espacio de la casa a la Iglesia, finos tapetes de Persia, sujetos con gruesas y lucientes barras de plata, para que no se movieran al soplo del viento o al paso del cortejo. Las puertas y ventanas de la casa, abiertas de par en par, ofrecan a los ojos asombrados de la muchedumbre curiosa, artsticos muebles, cortinajes guarnecidos de oro; y en tibores de China, profusin de flores aromadas. Sonaba suavemente una msica de cuerda, y entraban y salan sujetos de todas cataduras, ministriles afanosos y personajes ataviados con severos trajes civiles o brillantes uniformes militares. Se oy la llama da presurosa de las campanas de la Capilla de las nimas; subi el tono de las notas musicales, y los novios salieron seguidos de un numeroso cortejo de caballeros y damas suntuosamente ataviados. Calzas y ropilla con ferrezuelo de fino velludo carmes, gorra de lo mismo, adornada de plumas rojas y blancas que sujetaba un broche de diamantes, y espadn de ureo puo incrustado de piedras preciosas, realzaban la gallarda del mozo y la majestad de su porte. Ella apareci toda blanca, muellemente arrebujada en el rico brocado que traa del Oriente remoto la Nao de China; abultadas las mangas y ahuecada la falda, guarnecidas de encajes y perlas; prendido a la frente, por diamantina corona, el velo de seda que se le derramaba sobre los hombros y espalda, como un sutil oleaje de espuma. Y la humildad de sus ojos y la palidez de su rostro contrastaban con la regia opulencia de su atavo. Concluy la ceremonia; los desposados volvieron por el mismo camino cubierto de orientales alfombras, seguidos del mismo cortejo y entre la compacta valla de gentes curiosas. La servidumbre levantaba tras ellos los tapetes y las barras de plata, y cuando stas fueron depositadas, como brazadas de lea, en los umbrales de la casa, un sujeto de noble presencia habl cortsmente a los curiosos, y en nombre de los desposados, les reparti los valiosos lingotes. Y as fue como entonces recibi la calle el nombre de Las Barras. Direccin Tcnica

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EL CALLEJN DEL TRUCO

Partiendo de la calle Real, ahora de Hidalgo, y terminando en la empinada calle del Cerrito, llamada actualmente de Bravo, como un desafo a las reglas de la esttica y la geometra, est el callejn del Truco, formando manzana La Capilla del Santo Cristo, manzana que fue propiedad y morada de uno de los primeros pobladores de la Villa de Santiago del Saltillo, don Santos Rojo. Este callejn, albergue actualmente de cuitas y amoros, por su recogimiento y falta de alumbrado, tiene tambin su historia. No encierra sta precisamente un suceso extraordinario, como muchas otras calles de l a ciudad; pero nos hemos acordado de l porque casi todos los habitantes de Saltillo desconocen el origen del nombre que an lleva en la actualidad. Hace un poco ms de cien aos, un individuo de origen francs y de oficio pastelero, se estacionaba en la esquina norte de la calle de Hidalgo y la Plaza, para vender su mercanca. A la hora de las nimas exactamente llegaba con los menesteres de su puesto: un brasero; una mesita de madera rsticamente terminada, para colocarlo; una canasta de palma petateada, llena de pasteles de varias clases, pero todos para ser horneados por el mismo procedimiento y servirlos calientes; una arpillera con carbn vegetal; una tinaja de barro que serva de horno ambulante y que se colocaba sobre el brasero, y un veln de hojalata, sobre un pie de lo mismo, con su depsito de sebo y su mecha de borra de algodn. Muy buenas ventas haca el pastelero, y lleg a hacerse tan popular su mercanca, que hasta de los lugares ms apartados de la ciudad venan a comprar los exquisitos pasteles que venda a cinco por un real. Ya estaba muy acreditado el punto del hbil pastelero, cuando el Alcalde orden que se quitara de all y se pusiera en otra parte, porque daba mal aspecto con su cocina ambulante a la principal plaza de la ciudad. El pastelero se fue con sus menesteres, pero no a lugar muy distante, pues instal en la esquina de la misma calle Real y el callejn que hoy se llama del Truco.

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Este nombre naci del pregn del pastelero: Pasen marchantes, pasen; aqu hay ricos pasteles y trucos a cinco por un real. Los trucos consistan en una especie de tubos de harina con alguna preparacin especial, que al ponerse al fuego se rellenaban por s solos de una pasta melosa con natural sabor a frutas que era muy gustada y apetecida. Alguien pregunt al pastelero que por qu le llamaba trucos a aquellos panes. Le parece a usted poco el truco le contest de que meta yo un pedazo de harina dentro de la tinaja y resulte lo que usted est saboreando? Desde entonces se conoce aquel callejn con el nombre del Truco. Pero lo curioso del caso es que, segn se cuenta sin que yo pueda afirmarlo, que el pastelero de los trucos emigr poco tiempo despus de Saltillo, se estableci en la ciudad de Mxico con el mismo negocio y fue uno de los ciudadanos franceses, cuyas prdidas, multiplicadas hasta lo inverosmil, originaron la invasin francesa de 1838, que se llam la Guerra de los Pasteles.

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Estado de la regin del Pacfico sur. Limita con los estados de Jalisco al Norte y al Este, y Michoacn al Sureste, y con el Ocano Pacfico al Suroeste. La poblacin total del estado es de 542 627 habitantes (2000). La capital, Colima, (458 m), a orillas del ro homnimo, tiene 129 958 habitantes. Territorio en su mayor parte accidentado, con estribaciones de la sierra Volcnica Transversal al norte (cerro Grande, 2 241 m); la llanura litoral presenta costas bajas y arenosas en su parte inferior. Paralela a la costa se extiende la laguna de Cuyutln. El clima es tropical lluvioso y templado en las zonas altas del norte. La vegetacin es tropical en las tierras del norte y de manglares en la costa. La economa es de base agrcola (caa de azcar, maz, arroz, frutales, especialmente limn y copra y caf) y ganadera. Existen salinas y yacimientos de hierro, plata, cobre y plomo. Las industrias ms desarrolladas son las derivadas de la agricultura, la ganadera y la pesca. Importante puerto es Manzanillo. Hay grandes inversiones tursticas.

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LA LAGUNA DE ALCUZAHUE
Gregorio Torres Quintero

Se cuenta que en remotos tiempos, o al menos en pocas que no han sido registradas por la cronologa, exista una ciudad importante. El mar distaba pocas leguas de all; y en esas noches serenas, se sola escuchar, claro y sonoro, el lejano trueno de San Telmo. Qu era aquel trueno? Las viejas decan que era el hervor del cazo mocho en el infierno cuando los diablos le atizaban la lumbre; pero las gentes mejor informadas decan que en los acantilados de la costa haba una honda cueva que las olas del mar, cuando soplaba la borrasca caan enormes y pesadas sobre la boca, produciendo un profundo estampido como el de cien bateras de caones tronando juntas. Cmo se llamaba aquella ciudad? Nadie lo sabe. Slo se sabe que era una ciudad agrcola y comercial y que a ella acudan los arrieros hasta de regiones remotas para llevar y traer valiosas mercancas. Entre los jvenes alegres y parranderos de aquella ciudad haba uno que se distingua por su audacia y desvergenza; y como era rico, todas sus fechoras, que en general eran irreparables injurias al honor de las mujeres, quedaban impunes, porque en todos tiempos y en todos lugares, los jueces no conocen ms justicia que la del dinero. Cmo se llamaba aquel dechado de lujuria? No se sabe, pero el tal aparece en la leyenda como la personificacin del vicio. Hastiado ya de aventuras dentro de los muros de la propia ciudad, extendi su accin hacia los distritos rurales; y en sus correras por los campos, logr conocer a la hija de un noble y rico ranchero, bella como un sueo de ngel. Era una flor campesina llena de fragancia. En ella sus padres haban cultivado la dulce miel de la virtud. Para ellos, la bella nia era toda su fe y toda su esperanza. El joven libertino la asedi sin descanso. Rondaba la hacienda de da y de noche como alma en pena. Mas no lograba hablar con la campesina flor. Entonces se vali de una astuta vieja para hacerle llegar

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sus palabras amorosas; y tan eficaces fueron los servicios de la bruja, que al cabo de breves das, la nia sinti en su corazn el veneno del amor, perdiendo el tino del bien pensar, que es tanto como perder los ojos y quedarse ciego. En consecuencia, consinti en escaparse con el fogoso galn. Ira con l hasta el fin del mundo! Escogieron para la fuga, la noche ms sombra: una noche sin estrellas. El libertino enamorado (en esta vez de veras enamorado) se dirigi al corral de la hacienda montado en un poderoso corcel. La nia estaba all, subi a la cerca y se arroj ansiosa y suspirando en los brazos de su amante. El caballo arranc al paso por el pedregoso camino y bien pronto ni los ladridos de los perros del rancho llegaron a sus odos. Pero la fuga de los enamorados no haba pasado inadvertida. Un muchacho ladrn que haba saltado al gallinero para robarse los huevos, vio toda la escena. Temeroso de avisar al amo, porque equivaldra a denunciar su sucia conducta, se qued largo tiempo perplejo. Por fin venci en l el buen deseo, y tope en lo que topare, fue a despertar al amo. Seor, seor le dijo . Su hija se ha escapado con ese joven mal encachado que todos los das viene de la ciudad. Todo en la hacienda fue alboroto desde ese instante. Por todas partes ruido de frenos y de espuelas. Hachones de ocote ardiendo. Y el chirrido ronco de los goznes de la gran puerta que se abri con estrpito. Un galope de varios caballos lleg hasta el odo de los fugitivos. Algunos gritos airados rasgaron el aire nocturno. Hasta un tiro agujere el espacio. Nos persiguen! exclamaron los jvenes. El brioso caballo, al sentir en sus flancos el golpe nervioso de las espuelas, emprendi veloz carrera. Saltaba peascos y matas como empujado por el viento del mal; copioso sudor mojaba su espesa crin; su aliento se escapaba rpido y humeante de su nariz como si brotase de las vlvulas de una mquina loca.

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El cielo estaba negro, las montaas sombras y slo a intervalos sin medida se oan los graznidos de las lechuzas, como imponiendo silencio a los manes de la noche. Por fin, las luces de la ciudad comenzaron a distinguirse en la lejana como trmulas estrellas. Eran un faro de esperanza para los fugitivos!

Pero la distancia entre perseguidos y perseguidores se acortaba cada vez ms, y ya se distinguan con claridad las secas pisadas de los caballos al herir los guijarros del camino. En el colmo de la desesperacin, el raptor lanzaba terribles juramentos; y sintiendo que su caballo desfalleca, se acord del Genio del Valle, espritu malfico que habitaba en aquellas montaas, potentado del mal siempre dispuesto a comprar almas y a derramar mercedes. El joven lo invoc ardorosamente. El Genio del Valle oy la voz y apareci enseguida en el espacio envuelto en una luz de plida y siniestra fosforescencia. Qu quieres? Grit con ronco acento. Me persiguen Te doy mi alma! Aydame! El espritu se detuvo en la cima de una montaa, inmenso, silencioso, extendiendo los brazos y tocando con la cabeza la bveda del firmamento. Y luego desapareci dejando tras de s jirones de luz fosforescente. Un ruido sordo se dej or inmediatamente por lo alto del valle. Era un horrsono zumbido que fue creciendo con rapidez. Pareca que se agitaban los montes. Deslumbradores relmpagos brillaron y algunos bruscos truenos hicieron retemblar aquella atmsfera llena de ruidos. Se desataron los vientos y se abrieron los senos de la lluvia. Una violenta tempestad se desencaden con furia. De los flancos de las montaas se precipit un torrente en vertiginosos remolinos arrastrando rocas enteras y llevndose todo lo que encontraba al paso. El ngel maldito agitaba todos los elementos. Todo aquel mar revuelto fue a ponerse entre fugitivos y perseguidores como una barrera infranqueable.

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Leyendas Mexicanas El crimen haba vencido. Maldita seas, hija ingrata!- grit el padre en un arrebato de clera.

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Entonces se oy una carcajada espantosa; y el silbido de unas alas metlicas que cortaban el viento con hrrida velocidad, cruz el espacio trgicamente. Era el Genio del Valle que se alejaba, satisfecho de su obra. El padre de la fugitiva y sus compaeros haban visto en la cima del monte al inmenso fantasma. El terror penetr en sus venas. Es el Genio del Valle! exclamaron temblando. El Espritu del Mal! El protector de los malvados! El que ayuda a los que le venden su alma! La tormenta estall; la explosin de rayos era continua; inmensas cataratas se desprendieron de los montes arrastrando rboles y rocas. En un instante los perseguidores se vieron rodeados de remolinos de agua enfurecida. Dios santo! Aydanos! Dios misericordioso, ampranos! Y entonces, a la luz de un relmpago, divisaron la boca de una cueva. Era un abrigo que sin duda Dios les deparaba en aquel trance. Otro relmpago y franquearon aquella boca para entrar en una espaciosa caverna de piso enarenado. Afuera continuaba la tempestad con sus mil ruidos. El agua corra por los cerros como una loca. Se oa el rodar de los peascos y el resquebrajamiento de los rboles. La batahola era indescriptible. Por fin todo ces. Ya slo se oa el gotear apacible de la hojas de los rboles. De todo aquel correr de agua, ya slo quedaban arroyuelos murmuradores entretenidos en plcida charla. El alba se anunci con plateada luz. El da amaneca radiante.

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El hacendado y sus compaeros, con el alma oprimida, a pesar del bello albor de la maana, salieron de la cueva con el intento deliberado de dirigirse a la ciudad. Qu cueva era aquella en que se haban abrigado? No recordaban haberla visto jams. Volvieron la cara para contemplarla; mas oh sorpresa! Haba desaparecido! Milagro!- dijeron. Pero an les faltaba la sorpresa ms grande. Al doblar un recodo del camino y extender sus miradas hacia la hondonada en que se reclinaba la ciudad, un grito de admiracin y de estupor se escap de sus gargantas... La ciudad no estaba all! La leyenda cuenta que al concluir aquella noche trgica desapareci la ciudad. En su lugar amaneci una gran laguna cubriendo la extensin del valle. De la sepultada ciudad, ni un solo vestigio sobrevivi. Ni un muro derruido, ni un techo destrozado, ni un madero flotante. Ni las torres de la iglesia con su elevada cruz asomaban sobre la superficie lquida. La laguna pareca datar de muchos aos atrs. Grandes rboles en la orilla. Extensos y sonoros tulares. Bellas islas cubiertas de caas y flores. Nidos en las ramas. Bandadas de pjaros en el aire. Palmpedas y zancudas en las mrgenes. Insectos susurrantes entre las hojas . As naci, alegre y azul, la gentil Laguna de Alcuzahue! Sin embargo, debajo de aquella belleza nadie poda apartar el pavor de su leyenda. Bella laguna, pero con la belleza de lucifer! Laguna luminosa, pero con el fulgor del infierno! Debajo de sus cristales, alentaba el diablo! Cuentan las gentes sencillas que en torno de la laguna se escuchan ruidos extraos; y a veces, el toque de una campana que llora tristemente al morir la tarde. Dicen que cuando la noche envuelve el vaso lacustre con su manto de tinieblas, se oyen rumores vagos en la orilla, quejumbrosos ayes que causan espanto.

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Comentan que cuando el viento del medio da agita las ramas de los rboles, gimen las hojas y los reptiles se desvanecen. Relatan que a la media noche se ven formas blancas en los tulares y luces en las pequeas islas. Aseguran que cuando esos plidos fantasmas se pasean por la orilla, se oyen ruidos de cadenas y blasfemias horribles.

Cuentan que otras veces se escucha en los contornos el llanto dolorido de nios martirizados. Refieren que all van los renegados a entregar su alma al Genio del Valle a cambio de sus riquezas; pero que dejan sus espritus encadenados. Son sus cadenas las que producen ruidos siniestros entre el boscaje. El Genio deja a sus esclavos gozar de los placeres del mundo, pero los marca con algn defecto fsico o enfermedad incurable y asquerosa; y cuando mueren, van a morar en el fondo de la laguna, en la antigua ciudad que vive todava debajo de las aguas. Por eso es que de noche nadie se atreve a cruzar aquellos parajes, temiendo encontrarse con las brujas que han hecho de aquel sitio el centro de sus concilibulos, o con las legiones de desesperados que en un momento de insensatez entregaron el alma al diablo, o quizs con este mismo, eterno tentador con ofertas de riquezas y podero. Atrado por el misterio de esa laguna pintoresca, cuando yo he pasado por sus mrgenes sombras, he sentido erizarse mis cabellos en contra de mi voluntad. Hay algo innato de supersticin en la naturaleza humana! Y poniendo espuelas a mi caballo me he alejado al galope de aquellos lugares pavorosos...

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LA BARRANCA DEL MUERTO


Al otro lado de la barranca, ya en el estado de Jalisco, se encuentra inmediatamente el pueblo de Tonila. Un da, un pastorcillo de este pueblo, que cuidaba sus cabras en las laderas de la hondonada, distingui con gran sorpresa a un hombre sostenido milagrosamente por los bejucos que iban desde el paredn de la barranca a un altsimo rbol. El lugar era inaccesible y el pastorcillo no comprenda cmo aquel hombre hubiese cado all, pues pareca muerto. Los bejucos le formaban una especie de hamaca, y l estaba atravesado en ellos, con un pie colgando. Imposible verle el rostro. Vesta traje elegante de la poca, de color negro. Era, pues, persona distinguida. Y no daba seales de vida: estaba inmvil, suspendido en el abismo. A pesar del susto que recibi con aquel hallazgo macabro, el pastorcillo psose al cabo a reflexionar: l conoca palmo a palmo todos aquellos sitios, todos aquellos rboles y todos aquellos breales; haba arrastrndose por las arrugas de aquellos paredones persiguiendo ardillas, iguanas o conejos, o ponindoles trampas... y nunca haba visto aquella red de bejucos ondulantes! Entrle miedo (la cosa no era para menos) y huy de all con sus cabras a la cabaa de su padre, a quien le dijo embargado de emocin: Padre! All est un muerto! Y el chiquillo cont lo que haba visto. El padre fue al sitio siniestro; contempl por largo rato al muerto misterioso y no pudo concebir cmo era que estaba all. Era necesario, despus de todo, dar parte a la justicia, pues bien pudiera ser que se tratase de un horrendo crimen. Avisadas las autoridades del pueblo de Tonila, stas se trasladaron a la barranca. Muchas personas las siguieron al tener noticia de caso tan inusitado y misterioso. Cuando toda aquella gente lleg a donde el muerto estaba, nadie acertaba a comprender aquello. Ese hombre decan no puede haber cado all ni desprendindose del borde de la barranca.

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Se necesitara agregaban otros que un cndor lo hubiese arrojado o depositado en esa hamaca de bejucos. Pero la cosa se hace ms impenetrable observaban los de ms all si tenemos en cuenta lo que dice el pastorcillo y confirman los leadores: que esos bejucos nunca han estado all. Parece, entonces dijo uno que haba permanecido callado que esto es obra del demonio. Al or aquello, todos se santiguaron. Pero en tal caso quin ser ese desgraciado? Despus de stos y otros variados comentarios, se plante el problema de cmo bajarlo. Las opiniones fueron varias; pero casi todas daban lugar a proyectos impracticables, hasta que, al fin, un atrevido propuso subirse la lato rbol y deslizarse por los bejucos; llegara as a donde el muerto estaba; lo amarrara y lo descolgara valindose de sogas agregadas. As lo hizo. La operacin fue verdaderamente emocionante. Cuando el cadver bajaba, amarrado de las arcas, suspendido desde tan gran altura y sostenida la soga con mano frrea por el hombre valiente que como un mono actuaba en los mviles y delgados bejucos, todos los corazones latan con fuerza. Por fin, el muerto lleg al suelo. Todos queran verlo, y se apiaban alrededor. El desgraciado era joven y de buena presencia. Tal vez, un criollo. Su barba era negra, compuesta de espeso y aristocrtico bigote y de ancha y brillante piocha: Pero.... cosa rara!, no estaba plido! Tena labios rojos y mejillas rosadas! Sus ojos, s, estaban cerrados, velados por largas pestaas negras, y parecan del que slo duerme. Cuando alguno hizo esta ltima observacin, que a todos aterr, dijo el juez: Todo este asunto se complica cada vez ms. Qu envolver todo esto? Quin ser este joven? Cmo ha venido a parar tan misteriosamente en esos bejucos? Llevmonos el cadver, o lo que sea, al pueblo para que all lo examine debidamente el mdico. Cuando el mdico del pueblo examin al extrao personaje, dijo en medio de la admiracin de todos:

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Este hombre est vivo. Ha perdido el sentido en quin sabe qu atroces circunstancias que es imposible adivinar. Djenmelo aqu para atenderlo. Quizs vuelva a la vida. pero si vuelve, no s si recobrar el uso de su razn o quedar loco. En realidad, ste es un caso desesperado. El enfermo fue manifestando con el transcurso de los das algunos movimientos, todos reflejos, inconscientes. No abra los ojos, lo cual desesperaba a todos. Dbanle cucharadas de leche, alternadas con algunos tnicos adecuados. Al amanecer del sptimo da, el enfermo abri los ojos. Qu ojos tan azorados! Miraban hacia todos lados con pavor! Se incorpor en el lecho, al darse cuenta de que estaba acompaado, pregunt con dbil voz: En dnde estoy? El bueno y solcito mdico que lo cuidaba, respondi con tono carioso y benvolo: Est usted entre amigos. Pero es que todo me es extrao: esta casa, esta cama, estos muebles, ustedes mismos. Mi mente se confunde. A ver? Quiero recordar! Pero no puedo! No me explico...! Clmese, joven, volvi a decir el mdico. No haga esfuerzos. Es necesario que se serene su espritu. Despus hablaremos. Ya nos dir usted lo que tenga que decirnos. Y nosotros, igualmente, le explicaremos todo lo que desee. Y lleg el da de las explicaciones. El joven habl as: Soy de Mxico, de familia noble. Mis padres ya murieron. Hered una cuantiosa fortuna; pero, cegado por el atolondramiento de la juventud y de los locos amores, me consagr a gozar de mi riqueza sin preocuparme de las cosas serias de la vida. El placer, el placer, cualquiera que ste fuera! Constantemente viva en fiestas y devaneos. Gastaba mi dinero inconsiderablemente. Jugaba, y como la fortuna es loca, unas veces ganaba grandes caudales, otras los vea desaparecer como el humo entre las volubles cartas de la baraja o las vertiginosas vueltas de la vorgine que se llama ruleta. No era propiamente un borracho; pero en las fiesta que daba, sola beber hasta perder el juicio, cometiendo algunos graves errores de los que despus me arrepenta, pero ya sin remedio. Las mujeres, al par que los hombres me explotaban escandalosamente.

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Pero poco a poco fui comprendiendo la mala vida que llevaba. Me di cuenta de que los que se llamaban mis amigos, no eran tales, sino sanguijuelas que me extraan la sangre. Haba credo que era amor el que me brindaban las mujeres; pero en realidad era amor comprado, valorizado en oro o en diamantes. Tuve conciencia del vaco en que mi vida se desarrollaba, sin rumbo y sin objeto, y quise volver sobre mis pasos. Hice mi balance, y vi que me quedaba muy poco dinero. Haba dilapidado una inmensa fortuna! Con aquel poco dinero me present en la casa de juego, con la esperanza de doblarlo, de triplicarlo, de decuplicarlo, de centuplicarlo, como otras veces haba ocurrido, y luego retirarme de mis falsos amigos y de mis falsos amores. En realidad, llevaba buenas intenciones. Era firme mi resolucin. Pero en pocos minutos, todo lo perd. Con aquel dinero banse mis esperanzas todas, mis ilusiones de regeneracin, mis sueos de nueva vida! Negros pensamientos me asaltaron tan luego que me vi perdido. Pens hasta en el suicidio! Levantme de la mesa con el alma destrozada. Mi postrer ilusin se haba convertido en cenizas! Fume al jardn en busca de aire. Me senta sin aliento. Y cuando me vi solo, abandonado (ya era pobre), sin amigos y sin amantes, me invadi la ms atroz desesperacin. Tuve malos pensamientos!, Ideas infernales!, propsitos sacrlegos! Una ola negra subi de mi corazn a mi cabeza, y exclam colrico: Siquiera me llevara el diablo! Y no supe ms de m. Qu pas?, no lo s! Cuando abr los ojos, me vi entre ustedes, en este pueblo lejano y apartado. Cmo vine aqu?, misterio! Por qu estoy aqu?, mayor misterio an! Quin me castig? Pero tambin, quin me salv? Aqu anda la Providencia Divina! La historia que ustedes me han contado de cmo me encontraron, me dice que Dios se doli de mi desesperacin y me perdon. Bendito sea! Y desde hoy prometo ser bueno, humilde y trabajador, y dedicarme al servicio de Dios y de los pobres .

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LA PIEDRA DE JULUAPAN
Al noroeste de la ciudad de Colima y a distancia no muy larga, apenas la suficiente para que los montes se vean azules, se eleva un cerro largo, bastante elevado, llamado de Juluapan, en cuya falda y casi en la mitad del flanco, se levanta una enorme roca que, por la escasa distancia, no se alcanza a colorear bien de azul. Dicha roca se destaca sobre el fondo ndigo de la montaa como una erguida e inmensa catedral. Tan notable pen es de aquellas cosas que no escapan a la mirada de nadie; y yo, desde muy nio, la contemplaba con cierto mstico respeto por las relaciones fabulosas que tocante a l corran de boca en boca entre los rapaces de mi edad. No guardo recuerdos precisos de todo lo que entonces o decir; pero hay uno que ha persistido imborrable al travs del tiempo, y a l me voy a referir. Al pie del cerro existe un pueblo de indios, llamado tambin Juluapan. Y me decan (cosa que es an corriente en aquellas regiones) que la piedra queda exactamente arriba del pueblo, a gran altura, y que para evitar que ruede hacia el villorio y aplaste a toda la poblacin, los indios la tienen sujeta con cables y an con cadenas. Que esa precaucin data de tiempo inmemorial; y an me decan que esa amenaza sempiterna era en seal de castigo por no s qu graves crmenes cometidos contra los dioses por los moradores, en pocas lejanas. La tradicin, al llegar all, se obscureca, se borraba, ms bien se truncaba, dejando en el alma del oyente el peso de un gran misterio. Y yo, al contemplar desde lejos la inmensa roca erguida, me imaginaba las enormes cadenas, los nudosos cables, gruesos como troncos de rboles, largos como centenares de varas, tirantes como cuerdas de arpa, sosteniendo el gigantesco monolito, pero comenzando a pudrirse por lo viejo... Qu ser del pueblo y de su gente si la piedra cae? me preguntaba interiormente. Y senta oprimirse mi alma de nio al pensar en la tremenda catstrofe. Pero por qu no se van los indios de all? preguntaba a los compaeros de mi infancia por qu no se van a otra parte? Porque no pueden: el castigo consiste en que all han de estar, con la piedra encima, amenazando caer eternamente. Y no saben si ha de caer de da o de noche. Y nunca pude penetrar la razn de aquello.

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Cuando crec, siendo adolescente, hice un viaje a caballo hasta ms all del cerro de Juluapan. Al ir caminando hacia la roca, no poda apartar la vista de ella. La creencia infantil de las cadenas y cables ya no tena ningn valor lgico. Y sin embargo, la persistencia de la imagen primitiva, tal como se form en tiempos tan impresionantes, era tan vigorosa a ratos, que pareca alentar an dentro de m como en mi infancia, pues involuntariamente, cuando toda la roca se me present detalladamente en toda su majestad, mi vista anhelante buscaba intilmente las cadenas o cables, tirantes como cuerdas de arpa y gruesos como troncos de rboles... Y pas por el pueblo de Juluapan. Los indios, indiferentes a la existencia de la piedra, se dedicaban tranquilamente a la operacin de preparar las hojas de la palma real que haban de servir para la fabricacin de sombreros. Por donde quiera, en la falda de los cerros, la vista descubra la frgil palma real moviendo sus grandes y flotantes abanicos. Los indios cortaban las hojas antes de que se extendieran, antes de que abrieran sus abanicos, antes de que los rayos del sol las tieran de verde, para que, al ser secadas en los patios de las cabaas, conservasen el ntido color blanco de sus dobleces virginales. Por eso son tan blancos los sombreros que se fabrican con ellas. Dej el pueblo a mi espalda. Pero de tiempo en tiempo volva irresistiblemente la vista para contemplar, all arriba, la roca inmensa, verticalmente elevada, mostrando sus enormes fracturas y su spera cresta. La roca, sin embargo, no estaba suelta para que hubiese dado lugar a aquella leyenda: sala del cerro como un brote peascoso, elevndose a gran altura. Estaba clavada en el flanco de la montaa, y apenas si en su parte superior se divisaba una que otra planta, como higueras silvestres, magueyes y cactus. Ms tarde, siendo hombre, volv por aquellos lugares, y me detuve en un pequeo rancho, casi inmediatamente abajo de la piedra. Desde el corredor de la cabaa del propietario, se distingua perfectamente el enorme peasco. Y naturalmente, la conversacin gir sobre aquel accidente del cerro. Nadie haba podido subir hasta l, por lo fragoso del terreno, y en realidad nadie saba cmo era ni qu habra en ella.

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Estaba entre las personas que acompaaban al propietario, un individuo por dems interesante. Era un viejo indio, ilustrado, leguleyo, hbil y algo poeta. Nos divirti un buen rato con sus plticas pintorescas y con la recitacin de sus poesas humorsticas. Pero al llegar al asunto de la piedra, asumi seriedad, y nos dijo: Ustedes pensarn todo lo que quieran; pero esa piedra est encantada. All hay encerrados grandes tesoros que datan desde los tiempos anteriores a la era cristiana. Esa piedra no es ms que un templo, quizs una pagoda india, cuyas puertas estn cerradas para nosotros los mortales y pecadores. Pero en un da del ao se abren y se oye el rumor de las plegarias. Yo he visto el humo de l incienso elevarse en las maanas, muy blanco y sutil... Adems, yo he visto all arriba algo ms interesante que eso... Este hombre- me dijo el propietario se pasa las horas muertas viendo la piedra. Y qu ha visto usted? , le pregunt sintiendo un tanto picada mi curiosidad. Pues he visto a una mujer vestida de blanco y con una mitra en la cabeza, llegar hasta aquel pico de la derecha. A m me parece que es una sacerdotisa. Y permanece all muchas veces hasta que el sol se mete. Cuando has credo ver eso, habrs estado bajo la influencia del alcohol , le observ al propietario. Nada de copas: en mi pleno juicio. Y lo ms notable es que me hace seas. Nos remos de buena gana. Pero el leguleyo se mosque. Ustedes no son capaces de comprender nos dijo en tono solemne la sublimidad de esa piedra y el gran misterio que encierra. Los aos pasaron y un da me dijeron: Sabe usted por qu se hizo rico el dueo de la hacienda del Platanillo? Contest que lo ignoraba. El dueo de esa hacienda, situada, como usted sabe, al dar vuelta al cerro de Juluapan, en la caada del ro San Palmar, era un pobre maestro de escuela. Su madre haba hecho en cierta ocasin un sealado favor a un bandido de los que operaban en los linderos de Jalisco y Co lima; creo que le cur una grave herida que haba recibido en una de sus tantas correras.

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Pero como el que anda en el peligro, en l perece, como dice la fbula, una noche, casi moribundo, lleg a caballo al jacal de la seora. Comprendiendo que iba a morir, le revel la existencia de un tesoro en la piedra de Juluapan. No se sabe si el tesoro era producto de sus latrocinios o de otro origen, pues hay que decir que el tal bandido era perfecto conocedor del cerro y de todos sus rincones. El bandido muri. Y el hijo de la seora, siguiendo las indicaciones del difunto, encontr el tesoro en una cueva de la piedra de Juluapan. Dej el magisterio y compr la hacienda. Pero aquella piedra ha seguido siendo centro de creencias fantsticas. El dicho del leguleyo ha tenido, segn parece, casi su completa comprobacin. La relacin es estupenda. Y an se citan nombres. La relacin se remonta a tiempos muy viejos; a un siglo antes de Jesucristo. Se habla de un rey mexicano llamado Ix, nombre que en azteca significa Ojo, que gobernaba en el antiguo reino de Colimn. Era rey poderoso que ejerca completo dominio sobre una rica y vasta comarca. Su capital era ciudad brillante y hermosa, llena de soberbios palacios y suntuosos templos, y rodeada de altas murallas con jardines colgantes, como los de Babilonia. La corte de aquel rey era lujosa, como las cortes de Oriente. La fama de Ix y de su pueblo lleg hasta las remotas tierras asiticas, lo cual no es difcil comprender, si se tiene en cuenta que por aquellos tiempos las flotas del Celeste Imperio cruzaban frecuentemente las vastas regiones del Grande Ocano y llegaban hasta las costas americanas, a comerciar y a veces a guerrear. Pues bien, en cierto da de aquella edad remota, lleg a Xalhuac (hoy Salagua), rada situada en un ngulo de la baha de Manzanillo y que ms tarde sirvi de astillero a Hernn Corts y a otros exploradores espaoles, una flotilla en que vena un prcer chino de muy elevada alcurnia. Su nombre era Wang Wei. Sabedor Ix de la presencia de aquel noble personaje en las costas de sus dominios, acudi a darle la bienvenida y a ofrecerle la debida hospitalidad en su corte. El magnate chino acept la invitacin con agrado, y fue atendido en Colimn con todas las exquisitas consideraciones correspondientes a su rango.

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Al salir un da de paseo, Wang Wei mir hacia el cerro de Xoloapan (Juluapan), fijando su vista en la gran pea que de un punto de su falda se destacaba imponente. Qu es aquello? pregunt a Ix -. Es algn templo? Es acaso una tumba? No es ninguna de las dos cosas respondi el rey . Pero vuestras preguntas me estn indicando que bien puede llegar a ser, eso que veis, alguna de las dos cosas. O ambas a la vez. Es una piedra que existe desde que naci el mundo. Mis ms remotos antepasados la vieron siempre all. Habis pensado en la muerte, amigo Ix? Soy demasiado joven para pensar en ella. La muerte no es propia de los viejos: acecha tambin a los jvenes y an a los nios. Os preguntaba esto, porque se me ocurre una idea: aquella piedra, tan notable a la vista, sera un buen monumento para guardar el sepulcro de un rey del pas tan poderoso y magnfico como vos. Despus de algunos das de grata permanencia en Colimn, Wang Wei volvi a sus naves. Antes de irse, hizo traer de su buque insignia un riqusimo regalo, consistente en joyas de oriente en que abundaban las perlas y los diamantes, y lo entrg a Ix con amistosas palabras. Ix correspondi a aquel presente con otro de joyas del pas y con el regalo de diez bellsimas esclavas. No fue aquella la nica vez que Ix y Wang Wei se vieron: su mutua amistad se fortific con nuevas entrevistas en el transcurso de los aos. Wang Wei, como Gran Almirante del Celeste Imperio, recorra con sus poderosas flotas el Grande Ocano y gustaba de visitar de cuando en cuando a su amigo Ix. ste debi de haber tenido muy en cuenta la sugerencia relativa al sepulcro, pues la tradicin expresa, mejor dicho, documentos autnticos, que cuando muri fue embalsamado su cadver y luego inhumado en un magnfico sepulcro abierto en la roca de Juluapan. En la cmara mortuoria, que era grande y suntuosa, encerraron muchos objetos de la pertenencia del rey, juntamente con grandes tesoros, entre los cuales se contaban los regalos de joyas orientales que le diera su amigo. Qu y cmo se ha sabido todo esto?

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Dcese que en un museo de Europa, el conde de San Dionisio encontr una lpida grabada con caracteres chinos, en la cual, despus de graves estudios que duraron meses, encontr n oticias de la tumba de Ix y de la entrevista que este rey tuvo con Wang Wei, almirante chino. De la tumba se deca en la lpida que estaba sealada por una gran piedra al noroeste de Colimn, en el cerro de Xoloapan. Adems, se hablaba de una rica cripta, de ricas galeras y de magnficos tesoros. Pero las seas de la situacin de la tumba parecan al descubridor y descifrador de la lpida sumamente vagas. Una roca al noroeste de Colimn y en un cerro! Hay tantas rocas al noroeste de un lugar, que juzg imposible identificar el sitio en que Ix haba sido sepultado con sus tesoros. Adems, el antiguo Colimn desapareci hace muchos siglos, y la Colima actual no ocupa el lugar de la antigua corte de los reyes colimotes. Y el conde de San Dionisio acab por no dar importancia prctica a su descubrimiento. Pero al regresar a Europa de su viaje que hizo al Per, resolvi visitar de paso nuestro pas, desembarcando en Manzanillo y vindose obligado a detenerse en Colima por pocas horas. Y sucedi que al asomarse por una ventana del hotel en que se alojaba, su vista fue inmediatamente atrada por la gran piedra de Juluapan, que se destacaba imponente sobre el obscuro ndigo de la famosa montaa. Qu es aqullo? pregunt al camarero. Es la piedra de Juluapan. Un rayo de luz entr en su cerebro. Vnole el recuerdo de la lpida y de la versin esculpida en caracteres chinos. Tal vez Juluapan y Xoloapan son la misma cosa. Tal vez el que mand grabar la lpida juzg intil dar seas precisa de la tumba, puesto que la piedra es de aquellas cosas que llaman desde luego la atencin por s solas La roca, adems, estaba al noroeste de Colima. Despus de serias reflexiones, se convenci plenamente de que aquella era la piedra de que hablaba la relacin china. En consecuencia, se dirigi de incgnito al cerro legendario; y all, ayudado de algunos indios, hizo cuidadosas exploraciones en la piedra y en torno de ella. Los indios crean que el

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extranjero lo haca todo por simple curiosidad. Pero el resultado fue completamente satisfactorio: el conde francs hall la cripta en donde reposaba la momia de Ix. Tres galeras adyacentes y que se comunicaban con la cmara real, estaban materialmente llenas de objetos artsticos y de gran valor. La momia tena mltiples collares de riqusimas perlas; y a su lado, en el propio sarcfago, haba varios cdices bien conservados. En uno de ellos haba, junto a los jeroglficos aztecas, caracteres chinos, a manera de traduccin. Leyendo stos, supo de Wang Wei y de su amistad con Ix, segn se ha expresado ya. Los dems cdices hablaban de templos, tumbas y ciudades sepultadas bajo tierra; pero con seas precisas, y bajo cuyas ruinas se certifica la existencia de tesoros arqueolgicos de gran valor. Para no hacerse sospechoso, de la tumba de Ix slo tom las riquezas ms fcilmente transportables, y volvi a su patria, Francia, donde vendi algunos de los raros ejemplares recogidos, obteniendo en poco tiempo una fortuna de 20 millones de francos. Goz de sus riquezas por varios aos, siempre con la esperanza de volver a Juluapan. Pero sintindose gravemente enfermo y previendo su prximo fin, leg el cdice de la entrevista a la Academia de Ciencias, a fin de que no perdiese el mundo la noticia de Ix y de su tumba legendaria. Los otros cdices, por la revelacin que hacen de riquezas incalculables, los don a un sobrino suyo, heredero del ttulo de nobleza. Y el conde muri con la sonrisa en los labios y la mirada del alma fija en la enhiesta piedra de Juluapan... Oh brillante rey Ix, que pensaste dormir tranquilamente bajo tu egregia tumba de colosal pen, en donde slo pueden anidar las guilas! Quieran los dioses tuyos y los de tus antepasados que nadie ms penetre en tu mansin sagrada a turbar tu sueo de gran rey!

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EL MAZ QUE LLORA Dicen que cuando el maz se enhierba o se abandona por completo, el espritu del maz llora: uu uu uu, uu uu uu, uu uu uu y se estira viendo hacia todos lados, observando si su dueo viene o no. Y llorando dice: Por qu no viene mi dueo?, no me viene a ver, no me atiende, ya estoy igual al acahual, al tsetsekelet, al zacate y al temekate; me pueden tumbar, me pueden tapar y vivir en la oscuridad; que el machete para cortarlos y el arado para arrancarlos vengan pronto, uu uu uu, uu uu uu, uu uu uu. Entonces la hierbas se burlan y secundan su lloriqueo dicindole: Ahora s plantita de maz, te vamos a tapar para que no recibas los rayos del sol, para que ests en la oscuridad; amarllate, enflcate y scate y as muere; ya nunca te vas a multiplicar, desaparecers de este planeta, ahora nosotras como hierbas seremos ms importantes, nos multiplicaremos mucho, llenaremos todo el planeta, tu dueo ya no te quiere, no te viene a ver, te odia y te abandon. Y de esta forma el maz hace ms coraje y sigue llorando uu uu uu, uu uu uu, uu uu uu y siempre se estira observando a los lados. De repente vuelve a observar y ve a su dueo, tiene mucha alegra y hasta baila de gusto, entonces se re de las hierbas, y empieza a cantar ule ule ule, ule ule ule, ule, ule ule, y se moviliza, iiii iiii iiii, iiii iiii iiii, iiii iiii iiii y les dice a la hierbas: Ahora vern, ah viene mi dueo, ya trae el machete y el arado; los va a destrozar, y los va a arrancar. Entonces las hie rbas empiezan a llorar diciendo: Ni modo, nos vamos a morir, pero nuevamente nos veremos, al fin que nos nacer nuevamente la lluvia y la tierra, nos iremos al mundo de los muertos, iremos a pasear, pero regresaremos nuevamente; y entonces las hierbas se ren; no nos moriremos para siempre.

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CASAS DE ESPANTOS

Muy cerca de la tienda El Indio Triste existe una casita, hoy ya muy reformada, en la que tiempo atrs se presentaba el fenmeno de ruidos de piedras arrojadas al tejado. Lleg a tener fama en el barrio, y dej de alquilarse por algunos meses, porque se le tena miedo. La explicacin de los ruidos era la de los crdulos: espanta esa casa, porque hay dinero enterrado. Yo fui a verla con el objeto de alquilarla para mi seora madre, y la vecina que me la mostr, por encargo de la duea, me dio la explicacin anterior demostrndome que no podan ser nios traviesos de las casas cercanas los que arrojaran piedras al tejado de la casa, por no haberlos. Convencido de esto, alquil la casa hacindome el razonamiento de siempre: si no hay quien realice el fenmeno material, la verificacin de l es una apariencia de las imaginaciones. El mismo razonamiento haba hecho en muchas ocasiones, celebrando que mi familia fuera de las que espantan a los espantos, pues en cuanta casa con fama de asustar nos hemos presentado, hemos podido comprobar que lo que se tomaba por fenmeno extrao era algo natural y explicable. Por ello deca mi madre: Yo tengo miedo a los vivos, que los muertos me tienen sin cuidado. Mi seora madre fue, pues, a vivir a la casa de referencia, sin saber nada de ella. Yo no se lo dije porque no le di importancia al chisme. Pero un da que fui a visitarla a esa casa, me dijo: Ya sera bueno que se acabara esa molestia de las pedradas. Cules pedradas? le pregunt -. Todos los da arrojan piedras sobre el tejado. Deben ser los muchachos de la vecindad. Sea quien fuere replic mi madre -, lo cierto es que pueden darnos con una piedra en la cabeza y herirnos. Y yo pens para mis adentros que quiz no estuvo bien hecha la observacin de las vecindades de la casa, y me dispona a investigar quines ocupaban las contiguas, cuando un amigo mo, el seor Arroyo, me habl y me propuso que cambiramos casa, porque la que habitaba mi madre estaba frente a la que habitaba su suegra y deseaba que su esposa viviera cerca de ella.

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Se hizo el cambio y ya no fue necesario que investigara el origen de las piedras arrojadas al tejado, cosa que le corresponda al seor Arroyo, en caso de que l observara el fenmeno. Pasaron muchos das sin que yo me viera con el seor Arroyo, y cuando nos encontramos por casualidad, me detuvo para decirme: -Qu bonita casa me cambi usted!, no? Por qu? Porque espantan. Han de ser ilusiones No, seor me dice un tanto violento a la hora que quiera vaya y le enseo las piedras que nos arrojan al corredor. Otra casa de espantos es la situada en las calles de Zaragoza y General Nez en la que se ve aparecer con mucha frecuencia la figura de un hombre, oculto imperfectamente entre las sombras frondas de un rbol del patiecillo que es a la vez jardn. Pudiera creerse que se trata slo de la sombra de alguna planta; pero la visin ha sido experimentada por muchas personas, al mismo tiempo que otras nada vean. Una ta ma que vivi cuatro aos en la casa, vea la sombra por las noches al pie de un naranjo. No se vea siempre, pero se pudo notar que eran principalmente los martes y los viernes de la semana cuando apareca la visin. Mi ta se haba acostumbrado a verla de tal modo, que no le causaba ninguna impresin el misterioso compaero de sus veladas de trabajo, en las que se pasaba la primera mitad de la noche arreglando la ropa de su esposo y de su hijo. Solamente una vez se asust: la sombra misteriosa se destac del pie del rbol, se adelant hasta donde estaba mi ta que la miraba recelosa aunque no de frente, y, por fin, el fantasma lleg casi por su espalda y puso una mano fra en el brazo de la seora que planchaba la ropa en el corredor. Al sentir lo fro, mi ta habl a los dems de la familia que estaban en la sala y se fue hacia ellos con la agitacin nerviosa consiguiente. A la fama que tena la casa se una el hecho, comprobado muchas veces, de estar viendo mi ta al fantasma a la vez que el esposo se acercaba al lugar de la visin, sin percibir sta. Alucinacin? Es posible; pero no es explicable por qu esa alucinacin no apareca siempre en las mismas condiciones de luz y de hora, ni por qu se han alucinado tantas personas que le dieron fama a la casa, ni por qu esa alucinacin persisti en mi ta solamente los cuatro aos que vivi en esa casa, ya que en otras, no las ha tenido.

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EL CAYUCO DEL DIABLO


I La leyenda que a contarles voy, ocurri hace tiempo y se la o relatar en Colima, a un hombre viejo, un pescador avezado pero orgulloso y contento de ver sus manos callosas por el roce de los remos. Sucedi una noche de esas en que se engendra el misterio, cuando tupida neblina va borrando los objetos, en tanto en suave desmayo se duerme el bosque a lo lejos. Mientras el abuelo hablaba, sentado en un tosco leo muy cerca de la lumbrada, Pablo, su hijo, hombre bueno, y su nieta Magdalena, calentaban caf negro al rescoldo de unas brasas que, resguardadas del viento por dos piedras, crepitaban lanzando chispas al cielo que semejaban cocuyos volando en tiempo de celo. Como una hoja de estao, escondida entre los mdanos de Cuyutln, la laguna guardaba un hondo silencio ocultando entre las sombras de sus malditos esteros, las cuevas de los caimanes, lugares tristes, siniestros, donde an se escuchan los ayes de los que ah perecieron. Las piraguas se mecan en constante bamboleo amarradas a estacones, ya carcomidos y viejos como esquelticas manos de mondos y negros huesos. Todo era calma, y tan slo sola orse el coleo de algn caimn cauteloso que iba en busca de alimento. La noche segua su curso Direccin Tcnica

caminando sin tropiezos, y mientras que en una pausa su pipa, prenda el viejo, una anciana desgreada lleg implorando un sustento. II PORDIOSERA:- Una limosna, to Blas! BLAS: - Hija, dale caf negro... No ves que tiembla de fro? PORDIOSERA: - No es de fro, es de miedo! Algo grave va a ocurrir, siento una voz aqu dentro, que le grita al corazn! ... PABLO: - A los corazones viejos el canto de la cigarra les asusta como un trueno. PORDIOSERA: - Es que al Cayuco del Diablo yo lo he visto hace un momento y siempre que se aparece en la noche, hay algn muerto!... Mtanse mejor en casa. Por su bien yo se lo ruego; all dentro estn seguros!... MAGDALENA: - Aqu afuera hace ms fresco. PORDIOSERA: - Pero aqu ronda la muerte, que aunque la creemos lejos siempre est detrs de uno...! PABLO: - La estis viendo? PORDIOSERA: - La presiento! PABLO: - Idos ya... Ave agorera!... PORDIOSERA: - Veo que tenis mal

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Leyendas Mexicanas genio, apenas me conocis y me hablis como los necios. Pobres de los que en vida tienen los ojos cubiertos por su gusto, y no quieren rasgar los crespones negros que no dejan que la luz llegue a los ojos del cuerpo para que stos la transmitan a los que estn ms adentro, a los del alma, que son ojos an ms perfectos, porque esos ven la verdad sin espejismos ni ensueos! Todos caminantes somos y muy pronto nos veremos en la senda interminable, camino tortuoso y recio donde tendremos por gua la luz del postrer momento que, cual faro de esperanza, ha de llevarnos al puerto donde ancladas varias naves, slo esperan que un remero las aborde, para as cruzar ese mar siniestro en donde brilla otra luz, faro del postrer deseo, luz para unos muy cerca y para otros muy lejos! PABLO:- Ya basta... Podis marcharos! PORDIOSERA : - Ese enojo no comprendo. Gracias por vuestro caf, en verdad est muy bueno. Buenas noches! TODOS: - Buenas noches! PORDIOSERA: - Ya mis fuerzas he repuesto. Hasta otra, ... to Blas; quizs pronto nos veremos. MAGDALENA: - Se disolvi entre las sombras! BLAS: - Mas, ... por qu tiemblas? MAGDALENA: - Abuelo Direccin Tcnica

rea de Fomento a la Lectura no s; bajo sus harapos llegu a contemplar sus huesos! PABLO: - Yo igual digo; en verdad pareca un esqueleto! BLAS: - Creo que aqu hay algo extrao que averiguarlo no quiero. MAGDALENA: - Abuelo, siento temor ... Eso del cayuco es cierto? BLAS: - Muchos cuentan que lo han visto mas siempre lo tom a cuento ... La leyenda del cayuco, han narrado muchos viejos y hasta en coplas ha corrido. PABLO:- Pero a quines lleva adentro? BLAS: - Dicen que camina solo, en eso est su misterio, ni saben de dnde sale ni a dnde tiene su puerto. MAGDALENA: - Es extrao! PABLO: - Mas que extrao, parece en verdad un cuento. BLAS: - Si alguien lo persigue, huye, y en cambio sale al encuentro de todos los que le temen, como fatdico espectro. MAGDALENA: - Quin lo gua? BLAS: - Nadie. PABLO: - Nadie? BLAS: - Ese es otro misterio!... Camina siempre vaco al impulso de sus remos, y alguien dice que la muerte es del cayuco remero y siempre, cuando se aleja, un gran fuego de San Telmo se agita sobre su mstil como si estuviera ardiendo. MAGDALENA: - Pero el diablo tan

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Leyendas Mexicanas mentado qu tiene que ver en esto? PABLO: - Algo ha de tener de fijo. MAGDALENA: - De seguro que el abuelo sabe algo. BLAS: - Slo s lo que cuentan en el pueblo y que a mis odos llega punto ms o punto menos. Mas si ansiis hacerme hablar, al punto mi pipa prendo ... y ahora, slo os pido que los dos guardis silencio. Cuentan que all en Cuyutln, en ya muy remotos tiempos, cierto caballero hidalgo ansioso de galanteos, le vendi su alma al diablo por los placeres terrenos; mas, pasados varios aos, el diablo mostr deseos de cobrarse aquella deuda, pero al tener un encuentro con el hidalgo, ste al punto implor piedad al cielo refugindose en la isla, y una vez all en el centro coloc una gran cruz hechas con toscos maderos y se guareci a su amparo; claro que el diablo al ver esto se fue a buscar un refugio en donde estar en acecho y poder darle un zarpazo al hidalgo traicionero, pero no pudo triunfar porque aquel hombre perverso, convertido en ermitao, volvise un hombre tan bueno que al morir, en santidad, entr como santo al cielo.

rea de Fomento a la Lectura dicen que jur vengarse, en la gente de estos pueblos y por tanto, su cayuco anda a la merced del viento en la tranquila laguna; por eso de tiempo en tiempo, al olfatearlo allan los coyotes carniceros, porque las fieras, tambin, al diablo le tienen miedo. PABLO: - Como cuento, no est mal. MAGDALENA: - Diga la verdad, abuelo: Usted cree en esas cosas? Blas: - Ni las creo ni las niego. En esta casa he nacido y en ella me volv viejo y aqu pienso morir yo, porque aqu tu abuela ha muerto. MAGDALENA: - Y aqu se muri mi madre? PABLO: - Esa muri en los esteros! Una noche fue arrastrada por un caimn traicionero y cuando al or sus gritos me fui en su auxilio, corriendo, ya era tarde; el animal se haba llevado el cuerpo de tu madre, hasta su cueva. MAGDALENA: - Dios Mo! ... PABLO: - Pero el abuelo, que tambin el grito oy lleg tras de m corriendo y l fue quien tom venganza. MAGDALENA: - Cierto abuelo? BLAS: - S, fue cierto! Yo conoca al traidor; era un caimn carnicero que deba varias muertes y habiendo estado en su acecho no lo poda alcanzar porque al verme sala huyendo;

MAGDALENA: - Y el diablo qued burlado?

BLAS: - As parece y por eso Direccin Tcnica

pero esa noche, con furia,

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Leyendas Mexicanas tras l me arroj, con riesgo de mi vida, a buscarlo all, en su propio agujero. En su cueva lo encontr, centinela, sobre el cuerpo de tu madre ... Qu pas? ... En verdad no lo recuerdo; slo s que aquella lucha yo ya la estaba perdiendo, pero en un momento pude meterme bajo su pecho y lo abr con mi cuchillo. Sus coletazos me hicieron casi perder el sentido, pero me repuse luego y al recobrar la razn, pude ver con gran contento entre una mancha de sangre que el monstruo ya estaba muerto. Logr el cuerpo de mi nuera rescatar, de aquel estero; los caimanes slo comen carne en pudricin, por eso cuando rescat a tu madre estaba intacto su cuerpo, y por tal razn, descansa en un santo cementerio. MAGDALENA: - Con qu le pagar tanto? BLAS: - Me lo pagas con un beso. MAGDALENA: Quin ha aullado? ... BLAS: - Un coyote! ...

rea de Fomento a la Lectura yo mejor aqu me quedo, adentro hace calor y aqu es agradable el fresco. PABLO: - No le tienes miedo al diablo? MAGDALENA: - Lo espanto con padrenuestros. BLAS: - Pues no te alejes de aqu; que ests prevenida es bueno. III Y la nia enamorada junto a la casa esper hasta que el amor lleg. Pobre de la ilusionada! Sin saber por qu razn, mientras que en tranquila calma quiere dar paz a su alma, le atormenta el corazn; que en el mundanal sainete, los ms puros corazones, suelen ser slo un juguete del cicln de las pasiones. IV MARTN:- Muy buenas noches, primor! MAGDALENA:- Hablad bajo, don Martn. MARTN: - Veo por vuestro mohn que no estis de buen humor. Ya no me esperabais? MAGDALENA: - S.

PABLO: - No hay duda; el diablo anda suelto! MAGDALENA: - Tenemos que madrugar padre. BLAS: - Nos vamos adentro? PABLO: - S, nos vamos porque es tarde y me est ganando el sueo. MARTN: - Un animal que, aunque no me caus dao me pareci un ser extrao; algo sobrenatural que despert mis enojos; su cola era erizada, MARTN: - Hoy tuve el primer fracaso; me sali un coyote al paso le dispar y no le di. MAGDALENA: - Un coyote?

MAGDALENA:- Acustense ustedes dos; Direccin Tcnica

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Leyendas Mexicanas su boca muy bien armada y con dos brasas por ojos. Yo siempre fui un renegado; pero si fuese creyente, os dira francamente, que era el diablo disfrazado. MAGDALENA:- No le habis herido? MARTN: - No!, un tiro le dispar, pero al sentir que le err la vista se me nubl y o de pronto un aullido que me hizo estremecer. Pero por vuestro querer hasta el temor he vencido. MAGDALENA: - De veras? MARTN: - Os quiero mucho! MAGDALENA: - Eso es cierto don Martn? MARTN: - He de conseguir mi fin, porque en amor soy muy ducho, y ser un fausto suceso cuando, tras necia porfa, al fin logre haceros ma. MAGDALENA: - Qu queris decir con eso? ... Yo slo ser del hombre que me lleve ante el altar para, frente a Dios, jurar que me da su honor y nombre. Por eso hoy os escucho esperando el juramento que me pruebe, en un momento, que me queris mucho, mucho! ... Quiero sentir el consuelo de que cario me sobre, pues si es verdad que soy pobre, la pobreza es don del cielo y slo ser dichosa si ese cario es constante; no anso ser rica amante, deseo ser pobre esposa!

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MAGDALENA: - S. Tan slo es perfecta amada la que es perfecta casada. MARTN: - No s por qu hablis as! MAGDALENA: - Porque s que el matrimonio, slo trae la dicha en pos cuando lo bendice Dios. MARTN: - Yo ms creo que el demonio. MAGDALENA: - Juro que no s qu hacer! ... S que vos sois la maldad; pero es tal mi necedad que yo no lo quiero ver! Don Martn En m qu pasa, que hasta para hablar blasfemo? S que os amo en extremo, s que en m el amor rebasa las heces del corazn, que alguien grita que os tema y sin embargo me quema el fuego de esta pasin. Desde que frente a esta casa passteis por primera vez, aunque os mostr esquivez no s qu es lo que me pasa; s que me robis la calma pero an no estoy vencida; quiero entregaros mi vida pero salvando mi alma. MARTN: - Quien os vence, no soy yo; os vence el amor travieso. Magdalena, dame un beso ... MAGDALENA: - No, don Martn! As no. Mi voluntad no hay quien tuerza. Slo me podr besar el que me lleve al altar. MARTN: - Pues yo os beso a la fuerza. MAGDALENA: - Padre! ... Abuelo! ... Pronto, a m! Ya lo veis? Sois un cobarde

MARTN: - Esposa habis dicho? Direccin Tcnica

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Leyendas Mexicanas que de fuerza hacis alarde ... Ya vienen ... BLAS: - Qu ocurre aqu? MARTN: - To Blas! ... BLAS: - S, el to Blas me llaman. Qu ha sucedido? PABLO: - Dinos, hija, lo ocurrido pero sin hablar de ms. Quin es este cazador? BLAS: - Qu est haciendo aqu este hombre? Quin es l? MAGDALENA: - No s su nombre. MARTN: - Soy Martn Villaseor. Andaba por aqu viendo quien me pudiera cruzar la laguna, o gritar y sin ms, vine corriendo para prestarle clemencia, cuando al pronto fui advertido de que un lobo enfurecido hua ante mi presencia. PABLO: - Es que ira de escapada. BLAS: - El lobo se te acerc? MAGDALENA: - No tata Blas; me asust tan slo con su mirada. BLAS. Pues que cuide su pellejo si vivir quiere el malvado; muchos lobos yo he matado y algunos ya siendo viejo. PABLO: - Y vos la intencin tenis de atravesar la laguna? MARTN: - Ya est saliendo la luna. BLAS: - Pues si cruzarla queris, ah tengo una piragua

rea de Fomento a la Lectura al impulso ms pequeo se desliza sobre el agua. MARTN: - Y habr caza? PABLO: - Si ha de haber! Podris pasar un buen rato. BLAS: - Por all abunda el pato a eso del amanecer. MARTN: Del precio, mejor ni hablo pues os creo de razn. MAGDALENA:-Padre, id con precaucin, porque el Cayuco del Diablo con la luna es peligroso. MARTN: - En eso no hay que pensar. BLAS: Vete nieta a descansar, que necesitas reposo. PABLO: - De seguro mi hija tiene miedo; no debe quedarse; puede el lobo aprovecharse! ... MAGDALENA: - Ese lobo ya no viene! Lobo que va a su lobera tarda siempre en regresar ... BLAS: - Pero no le falta el par, porque hay lobos onde quiera! ... MARTN: - Y por qu tanto temor? ... Peor que el lobo es el diablo! BLAS: - A ese cualquier vocablo con la Cruz, le causa horror. MARTN: - Es valiente el to Blas! BLAS: - Yo slo me embauco. MARTN: - Lo del diablo y su cayuco es una broma no ms. Yo creo que no denigro a nadie y vuelvo a insistir: Magdalena puede ir con nosotros sin peligro.

que obedeciendo a su dueo, Direccin Tcnica

BLAS: - Que se quede aqu es mejor,

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Leyendas Mexicanas pues aunque esto sea broma, no est bien que una paloma vaya junto a un cazador. MARTN: - Siendo as, veo el motivo de que se muestre renuente. Adis, paloma inocente! MAGDALENA: - Adis, cazador furtivo!

rea de Fomento a la Lectura PABLO: - Escuchad! ... BLAS: - Qu ocurre, Pablo? PABLO: - Otros remos oigo yo ... Ya de la isla sali! MARTN: - Quin? ... PABLO: - El cayuco del diablo!

V MARTN: - Es cosa, en verdad, que agrada, or el remo chocar. PABLO: - Hoy cuesta mucho el remar, est el agua muy pesada. BLAS: - Yo tambin ya lo he sentido. Parece que esta piragua navega, no sobre agua, sobre plomo derretido. MARTN: - Ser que el tiempo ha cambiado? BLAS:- Esto me da mala espina; se ha cerrado la neblina y la luna se ha ocultado! PABLO: - Debemos de estar alerta. MARTN: - La niebla os amedrenta? PABLO: - No tal, pero desorienta al mostrar la ruta incierta. MARTN: - Yo nada malo barrunto. Tenis miedo al diablo? PABLO: - No! BLAS: - Pero s jurara yo sentir al diablo aqu junto! Esto me da qu pensar. MARTN: - Mas qu os puede ocurrir? En verdad, me hacis rer. BLAS: - Otros os harn llorar! ... Direccin Tcnica

BLAS: - Crees en tal maldicin? PABLO: - Jams en ella he credo, pero hoy, s estoy vencido. BLAS: - Flaquezas del corazn. MARTN: - J!... J! ... J! BLAS: - A qu rer? MARTN: - Os enojis si me ro? BLAS: - Tal risa es un desafo que os dar que sentir! MARTN: - La neblina se ha quitado! BLAS: - Fenmeno que me asombra! PABLO:- Observad padre, una sombra!... BLAS: - Por dnde? ... PABLO: - Por este lado! BLAS: - Confiemos en la suerte. MARTN: - Creo que tenis razn, Mas quin viene en el timn? BLAS: - No lo estis viendo? ...La muerte! MARTN: - Y eso os da desconsuelo? No pongis la cara adusta. Es que la muerte os asusta? No decs que es don del cielo?

BLAS: - Vos despertasteis su enojo.

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Leyendas Mexicanas PABLO: - El cayuco hacia ac viene! ... Padre, haber si se previene; nos quiere pasar por ojo! PABLO: - No osteis ese graznido? MARTN: - Y el cayuco se aproxima! ... BLAS: - Ya lo tenemos encima! ... TODOS: - Jess!... PABLO: - Duro el choque ha sido!

rea de Fomento a la Lectura BLAS: - El diablo todo lo arrasa pero hoy se qued sin presa! PABLO: - Y esos aullidos sin fin? No ser que alguien implora? BLAS: - De fijo que el Diablo llora la muerte de don Martn! PABLO: - Creis que por l abona? BLAS: - Hay que evitar un revs porque el tal don Martn es ... PABLO: - Quin es?

BLAS: - Jams he credo en esto! Pero la muerte pas! PABLO: - Y a don Martn se llev! Muy cierto no est en su puesto! BLAS: - Hay que darle por perdido! Mala estrella le cobija! MAGDALENA: - Ay de m! PABLO: - Esa es mi hija! Es su voz! ... Qu ha sucedido? MAGDALENA: - Don Martn! ... PABLO: - Y est llorando! BLAS: - Esa es una voz fingida; aqu una mala partida nos est el diablo jugando! PABLO: - Si esa voz fingida es, slo aqu el nombre de Dios puede salvar a los dos! BLAS: - Hay que salvar a los tres! Magdalena tambin cuenta y hay, que en su auxilio acudir antes que empiece a morir esta noche truculenta! PABLO:- Don Martn, con mala empresa ha llegado a nuestra casa.

BLAS: - El diablo en persona! VI Y aunque aquella enamorada llor por su amor perdido, el tiempo trajo el olvido y por tal, la mala amada, mostrando siempre desgano y sin buscar nueva estrella, lleg a ser la flor ms bella de aquel vergel campirano. La fama de su hermosura corri villas y poblados y muchos enamorados fueron tras esa aventura; pero el que a cortar tal flor con sigilo se acercaba, muy pronto se regresaba renunciando a tal amor, porque el to Blas y Pablo, hablando en doble sentido, les contaban lo ocurrido con El Cayuco del Diablo.

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Estado de la regin del Pacfico sur. Limita el Este con Guatemala, con los estados de Oaxaca y Veracruz al Oeste, y Tabasco al Norte, y con el ocano Pacfico al Suroeste. La poblacin total del Estado es de 3 920 892 habitantes (2000). La capital, Tuxtla Gutirrez, tiene 434 143 habitantes. En este Estado hay numerosa poblacin indgena. El relieve, muy accidentado, presenta cuatro regiones: la estrecha llanura litoral, con costas bajas y arenosas, cubierta de lagunas y albuferas; la sierra Madre de Chiapas (volcn de Tacan, 4057 m), y la sierra Norte de Chiapas (Tzontehuitz, 2 703 m); entre ambas, el valle llamado Depresin Central de Chiapas donde se encuentra la presa ms grande del pas, La Angostura - , recorrido por el ro Mezcalapa. Clima tropical en regiones bajas litorales y templado en otras. Lluvias abundantes en el norte (5 000 mm anuales). En el estado de Chiapas se cultiva caf, maz, f rijol, cacao, caa de azcar, frutas tropicales. Ganado vacuno, equino y porcino. La industria est poco desarrollada. Puertos: Arista y Puerto Madero.

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LAS MONJAS APARECIDAS


El ao de 1857, con motivo de las Leyes de Reforma, los conventos fueron cerrados y las monjas expulsadas de San Cristbal; por lo tanto, el Convento del Carmen qued solo desde entonces y nicamente la iglesia adjunta ha permanecido en servicio. sta, fue el escenario de un hecho que, segn afirman, aconteci all en las postrimeras del siglo pasado. Al apagarse la luz del sol San Cristbal tradicionalmente tambin apaga sus luces, y tanto las iglesias como otros sitios de reunin, quedan desiertos. Muy extraas por tanto, deben haberse escuchado las campanas al llamar esa vez a sus fieles a la media noche, que aunque sorprendidos, no dejaron de acudir. Encontraron las sillas de la iglesia ocupadas por monjas carmelitas que devotamente escuchaban la misa. Con ellas la escucharon todos los que haban ido, sin poderse explicar tan extraa presencia. Al da siguiente hallaron la iglesia desierta y el convento sin seales de haber albergado a nadie por largo tiempo. Explican el hecho diciendo que las almas de las religiosas fallecidas y sepultadas antiguamente en ese lugar, haban acudido a la iglesia a saldar alguna cuenta pendiente. Pero desde entonces, la gente evita pasar de noche por ese sitio, pues se guarda de los espritus que seguramente rondan y pueden hacerles alguna mala jugada.

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LA YEGUATZHUATL

Es sta una hermosa mujer que vaga por los contornos de la poblacin en las noches de luna. Sus cabellos negrsimos contrastan con sus vestiduras siempre blancas. Los que la llegan a ver huyen de ella muy cuerdamente, pues se le atribuyen pervers os sentimientos. Pero los bolos sintindose muy machos, la siguen animados por las formas y ademanes provocativos de la mujer que los invita a ir con ella a un lugar denominado La Isla, sito entre el ro Amarillo y los arroyos Chamula y Del Chorro, o bien a otro lugar igualmente pantanoso, a donde la Yeguatzhuatl y su imprudencia los llevan a ser devorados por las cinegas.

Una vez aprisionados por el lodo, imposibilitados para librarse de l, los hombres escuchan con terror las carcajadas de la Yeguatzhuatl estremecer las tinieblas y el silencio. Entonces, si ni su borrachera ni sus deseos se han disipado del todo, reciben con fruicin de la bella mujer que as los burla, unos sus cigarros y unos sus nugados, con los que habrn de consolarse hast a que llegue la maana y sean rescatados por algn compasivo caminante.

Y tal regalo, que recibieron en recuerdo de su aventura, resulta solamente estircol y huesos de animales.

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EL NEGRO CIMARRN

La ciudad de San Cristbal es una de las extremadamente conservadoras poblaciones mexicanas en que el da, literalmente, acaba cuando empieza la noche. La oscuridad sella las puertas y ventanas y tras ellas quedan callados sus moradores, a los que slo las luces de la alborada o los fuegos de artificio de la fiesta, pueden liberar. Por eso cuando los perros allan y los caballos corren alocados en la noche por las orillas de la ciudad, se supone con fundamento, que tal disturbio no puede ser originado por intenciones de mortal alguno, sino por un legendario tambin habitante de San Cristbal que desde hace aos, tal vez siglos atrs, ha venido cumpliendo oscuros designios. El Negro Cimarrn es su nombre, el cual no hay que repetirlo delante de ningn chiquito a menos que queramos asustarlo deliberadamente. Pues bien, este personaje sale en las noches negras vestido de negro y sobre un caballo negro tambin. Silbando como arriero atraviesa los potreros y corrales donde se juntan grandes pataches de mulas y caballos, a los que obliga a correr debocados entre el lodo y la maleza, desgastando de tal modo las energas de cada animal. Al da siguiente sus dueos los encuentran exhaustos vagando por las afueras del poblado; pero an cuando a veces los hallen en sus mismos corrales, saben de fijo que con el Negro anduvieron, pues estn sucios, enmaraadas las crines y tienen llenas las colas de chayoto de ratn. En ningn caso las bestias estn aptas para el trabajo, pues a ojos vistas estn cansadas. Cuando esto pasa, es mejor dejarlas descansar. Las ha corrido el Negro Cimarrn!

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EL QUEBRANTAHUESOS

El quebrantahuesos es un pjaro que al volar parece ser un esqueleto humano entrechocando sus propios huesos. Tal es el ruido que produce. Dicen los sancristobalenses que ste representa al espritu de una mujer adltera, que vivi en la tierra hace muchsimos aos y que por un terrible suceso su alma no lleg a encontrar descanso. Aconteci que esa mujer de lbricos instintos, dejaba noche a noche el lecho conyugal para encontrarse en el campo con sus amantes, pero para no despertar los celos del marido, abandonaba su cuerpo junto a l y solamente llevaba su espritu y su esqueleto. Para lograrlo segua este ritual: Despus de hacerse flotar en el aire a poca altura del lecho, exclamaba: bjate carne, bjate carne. Y suavemente su cuerpo descenda quedando en el aire su osamenta vestida por su espritu, y as parta a sus cotidianas correras. Al volver, obraba a la inversa, deca: sbete carne, sbete carne. Y su ser volva a integrarse. Pero una noche el marido la sorprendi al momento de su regreso, y sacando rpidamente su machete descuartiz la carne inanimada; despus la sal abundantemente. As, la mujer no pudo reincorporarse a su cuerpo y tuvo que volver al campo a vagar por las noches sonando eternamente su esqueleto, convertida en el quebrantahuesos

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EL SOMBRERN

El sombrern ronda por las calles de San Cristbal al amparo de las sombras. Se aparece a los trasnochadores solitarios, pero ms que nada a los bolos , a quienes el alcohol ha prestado audacia. A primera vista se ve como un hombre ordinario con la sola caracterstica de usar un enorme sombrero de palma bajo el cual sus facciones se esfuman. Pero todo esto lo pasan por alto las vctimas elegidas ante la tentadora invitacin del Sombrern a divertirse y tomar trago. Y all los lleva el maldito por caminos y veredas hasta dar con sus huesos en los barrancos; cosa que logra no siempre con simples engaos, sino con fuerza, pues algunos hay que a tiempo advierten el peligro, si bien esto no les vale de nada. Al da siguiente son encontrados maltrechos y doloridos y, hay que suponer, arrepentidos de su mala cabeza. A las mujeres tambin se da maa para alejarlas del poblado y burlarlas, por eso las chicas no deben salir de noche.

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LA PIEDRA ENCANTADA
Hace muchsimo tiempo, tanto que no es posible precisarlo, los indios trataban de arrancar una piedra que habra de servir para levantar la iglesia de Chamula; mas al estarlo haciendo, oyeron que sta hablaba y les deca: No me corten, djenme estar aqu, pues ha de llegar el da en que podr servirles de mucho. Ah permaneci la piedra que desde entonces fue llamada del Tecolote, y al lugar llamaron Ichinton. Transcurrido el tiempo, la piedra cumpli su profeca. Estaban a punto de morir los vecinos de Ichinton, a manos de encarnizados enemigos, por esto se reunieron a orar junto a la piedra llevando encendidas muchas candelas. A partir de esa noche, vieron cmo del sitio en que yace la piedra brotaban soldados que con bravura los defendieron, hasta que en la tercera noche haban ya acabado con la totalidad de sus enemigos. Desde entonces pudieron vivir tranquilos, confiando siempre en la Piedra del Tecolote, que es, con razn, mirada con respeto y agradecimiento.

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Estado del norte. Limita con Estados Unidos de Amrica al Norte, y los estados de Coahuila al Este, Durango al Sur, Sinaloa al Sureste y Sonora al Este. La poblacin total del estado es de 3 052 907 habitantes (2000). La capital es Chihuahua, con 671 790 habitantes. En el relieve se distinguen dos zona: la sierra Madre Occidental (cerro Mohinora 3 992 m), constituida por una serie de plegamientos paralelos, y las llanuras Boreales, al este y al norte. En ella se encuentran los bolsones, depresiones desrticas, al sur, y los llanos, ms al norte. El clima es, en general, estepario, con lluvias escasas; en las zonas altas y hmedas se encuentran pastos con gramneas, y en las laderas de la sierra crecen bosques de encinas y pinos. En la parte alta hay bosques de conferas. La minera es la principal actividad econmica (plata, plomo, oro, cobre, zinc, cadmio, hierro y mercurio). La agricultura de secano produce maz, trigo y cebada, y la de regado, algodn, frutales y alfalfa. La ganadera de bovinos es importante; se exporta en pie a Estados Unidos. La industria es subsidiaria de la minera.

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LEYENDA RARMURI

En sus simples, pero limpias y tiernas divagaciones sobre el ms all, los viejos tarahumaras suponan que cuando uno de ellos encontraba la muerte en forma violenta, o tena mala ndole, su alma era obligada a vagar por los rincones ms oscuros del cielo, transformada en un aerolito privado para siempre de reposo. En cambio, dentro de la misma especulacin fantstica, la buena gente, muerta por causas naturales, disfrutaba de eterna paz despus de un periodo variable de purificacin pasado en cierto tenebroso y equvoco lugar que llamaban Mucchita o cerros de los muertos y que equivala, en cierta forma, a lo que significaba el limbo o la parte menos aflictiva del purgatorio, para los dogmas que el catolicismo sostiene sobre la vida ultraterrena. Dicho lugar, que la imaginacin rarmuri conceba en algn sentido como concreto y terrenal todava, estaba ubicado cerca de lo que fueron los antiguos minerales del Real del Rosario, sobre un abrupto cerro abundante en cuevas multiformes, en vegetacin raqutica y polvorienta y en variadas proliferaciones de insectos. Crean tambin los indios que el fnebre promontorio ceniciento estaba rodeado por guardianes sagrados e invisibles, y que los mismos cuidaban que ninguna alma de las encomendadas a su custodia pudiera salir de all, ni fuera turbada por las mundanales inquietudes, las pasiones y los intereses humanos. Las almas, convertidas en moscas, vagaban en el da por las inmediaciones buscando alimento y satisfaccin a cuanto les quedaba de apetito material; pero de noche, transformadas en fantasmas despreocupados, danzaban con su propia imagen, absortas en los puros giros del movimiento y su contemplacin, sin experimentar jams pena alguna; pero sin conciencia tampoco, ni alegra ni esperanza de alcanzar forma de continuidad directa. Esto no habra ocurrido siempre as dentro de las hiptesis religiosas de los tarahumaras. Estaban ellos seguros de que en tiempos inmemoriales era posible a los deudos de cualquier muerto reciente y bueno, ir por el desaparecido al cerro de Mucchita y llevrselo consigo para que disfrutara otro periodo de vida entre ellos. De la cancelacin de tan venturosa franquicia fue culpable, segn muy aejas leyendas, un indio necio y jacarandoso, cuya leyenda deseamos transmitir con toda la emocionada ingenuidad con que vino a nuestro conocimiento.

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En una de las mrgenes del ro de Santiago, dedicado a la atencin de un pequeo sembrado y de algunas cabras que abonaban su tierra y lo provean de leche, viva Jos Macuche sin pena ni gloria, pero eso s muy engredo con el amor de su mujer, que adems de tener grata presencia, era laboriosa, viva de ingenio y sobre todo tolerante con las impertinencias y los escndalos que el indio promova cuando tomaba mucho alcohol, lo que ocurra con deplorable e incorregible frecuencia. En cierta ocasin, habindose acabado la sal que guardaba el matrimonio, para el condimento de su comida lo mismo que para preservar de la descomposicin las pieles de los animales que iba cazando, emprendi l un largo viaje a efecto de conseguir un costal de este producto, muy difcil de obtener en las inmediaciones, tanto por la escasez natural como por el lucro desenfrenado de los mestizos. Fueron muchas las peripecias que el indio afront en su salida, pero con gran esfuerzo, despus de muchas fatigas, pudo salir avante y emprender nuevamente el regreso a sus lares. Caminando, y ya cerca de su regin familiar vio que su esposa vena por el camino, marchando en sentido inverso, silenciosa, con aire absorto y sin evidenciar que haba advertido su presencia. l se desconcert de pronto, y ms todava cuando le reclam su hermtico proceder con voces y ademanes descompuestos, sin que ella contestara nada y sin dar ninguna prueba de haberlo visto ni escuchado. Como ella siguiera su camino, dej el indio sobre una pea el tercio de sal que traa sobre los hombros y siguindola porque se alejaba a gran prisa - despus de mucho caminar advirti que se diriga al recinto de Mucchita y que all se quedaba, lo que le hizo comprender que haba perdido a su abnegada compaera quedndose viudo, solo y desamparado frente a la dureza de su destino. Se quejaba amargamente Jos de su sensible prdida con grandes sollozos y otras muestras de dolor, cuando acertaron a pasar por ah unos guardianes sagrados de aquel purgatorio, y creyendo l que era gente como cualquier otra, se puso a contarles los pormenores de su dolor y a pintarles su inmenso desconsuelo, con tal vehemencia, que los hizo compadecerse de sus lgrimas, y ms todava: indicarle los medios para que pudiera recuperar del extravo a su amada prenda. Le dieron los custodios unas varillas o saetas indicndole que por la noche, cuando ella como las dems nimas saliera a practicar sus danzas rutinarias, tendiera su arco, procurar flecharla, y que si le tocaba la fortuna de herirla lograra que ella lo reconociese, que olvidase que haba muerto ya, y volvindose dentro de una nueva vida normal a las capacidades y a las costumbres que antes de morir tena.

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Le advirtieron a continuacin, muy gravemente, que en caso de lograr su propsito deba tratarla en lo sucesivo con la mayor de las blanduras, sin gritarle ni reirle durante un largo periodo, hasta que, con el tiempo, cobrara nuevamente fuerzas aquella alma; que cualquier brusquedad la lanzara otra vez a la muerte, ya en forma definitiva, y luego a las penas del infierno eternal. Enjugado su llanto, dio el indio las gracias a sus misteriosos favorecedores que desaparecieron al instante entre retorcidas columnas de humo -, y se dispuso a realizar lo que se le haba indicado. As, provisto de las flechas, volvi a rondar por Mucchita esa noche y luego que vio a su mujer bailando como le haba sido anunciado tendi el arco y acert a tocarla en una pantorrilla con lo que ella volvi a la vida, recuper la memoria y se fue con l, quien recordando a su vez las recomendaciones que tan severamente le fueron hechas, se la llev dndole el ms suave y dulce de los tratos que le era posible otorgar. Al volver, pasaron das muy tranquilos y gratos los dos, dedicados a sus rutinarias ocupaciones, si bien enternecido e iluminado el corazn por un sentimiento desconocido hasta entonces para ellos. Pero Jos que, como dijimos al principio, gustaba de exteriorizar sin medida sus sentimientos - , tuvo necesidad de celebrar ostentosamente el regocijo que le haba trado la resurreccin de su consorte, y pensando hacer esto como l crea debido invit a todos sus parientes y sus amigos para que lo acompaaran en una gran fiesta. Como el atractivo fundamental de sta era la embriaguez en comn, abri una enorme botija d sotol que tena guardada, para que bebieran todos y encontraran satisfaccin semejante a la que l experimentaba. Delante de ellos hizo a su mujer objeto de los mayores miramientos y de las ms altas distinciones. Luego, por ser l el que estaba ms alegre, empez a brindar a grandes gritos y a repetir las tomas con mayor frecuencia de la debida, lo que origin que al poco tiempo de iniciada la juerga se provocaran un escndalo y una algaraba, tan fuertemente sonoros, que al llegar por los odos hasta aquella tiernsima alma, an no acostumbrada a su segunda vida, la hicieron huir ya en forma ineluctable al ms cerrado recinto de la muerte. Sabedores de todo esto los dioses, y contrariados por la conducta escandalosa de Jos, condenaron a ste a una larga y penosa vida en la soledad y en el silencio, cancelando para lo sucesivo las antiguas licencias de Mucchita como castigo y advertencia general a la debilidad humana, que no puede gozar con discrecin los favores divinos y cae en deplorable ostentacin vanidosa an bajo la amenaza de las mayores desventuras .

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MULAKA
( Relato Tarahumara )

Un seor llamado Mulaka vivi muchos aos. Era alto, muy fuerte, ligero, con buena casa; tena un terreno amplio donde sembraba maz y tena muchas cabras que usaba para abonar las tierras . Mulaka tambin tena arco con el que mataba venados. Vivi muy feliz con sus hijos y su esposa . Cuando se hizo viejo y sus pies ya no eran ligeros para caminar, entonces los tarahumares lo nombraron gobernador porque Mulaka no era bravo, po r eso era muy justiciero; siempre deca la verdad. As, dijo Mulaka: si un ho mbre es ladrn hay que pegarle en la espalda y que regrese lo que se ro b. Tambin dijo: no est bien que to memos mucho tesgino, porque se acaba el maz y po rque cuando el hombre se embo rracha no piensa bien Si los mestizos no nos robaran las cosas, las tierras, las vacas y otras cosas, seran buenos co mpaeros. Es bueno trabajar muy fuerte y cosechar mucho maz para cambiarlo por lana, de modo que nuestros hijos no tengan fro Tambin lo vamos a cambiar po r hachas para con ellas hacer lea y vigas. Tambin lo vamos a cambiar por azadones.

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LA LEYENDA DEL COYOTE


Cuando en la tierra existan seres mgicos y poderosos hechiceros, en el corazn del bosque donde la Sierra Madre se hace ms boscosa y la orqudea amarilla, deliciosamente aromada, salpica de oro el verde oscuro de las erectas ramas, viva un brujo muy viejo y muy feo que haba capturado a tres hermosas doncellas, las que tena como esclavas. Las tres bellas tenan el cuerpo color de luna y los ojos como obsidiana. Soque que en tarahumara quiere decir agave, maguey era el nombre del hechicero. Soque era tan malo que diariamente obligaba a las desamparadas doncellas a ir al ro a lavar mucha ropa, moler el maz, buscar las hierbas para sus hechiceras y, es ms, mientras l se ocupaba de fabricar flechas envenenadas, las pobres doncellas tenan que cazar zorras y marmotas. Y eso no era todo: por cualquier motivo, eran castigadas las lindas doncellas salvajemente. Y sucedi un da que las jvenes regresaron al bosque sin ninguna zorra ni marmota, por lo que se pusieron a temblar de miedo no atrevindose a entrar en la choza del brujo, temerosas de sus iras. Nos flagelar con hierbas espinosas deca la mayor. Nos quemar la piel con teas encendidas exclamaba la de en medio. Lo ms doloroso son las picaduras de las avispas y dems animales malignos que el hechicero tiene amaestrados para que nos martiricen aseguraba la ms pequea de las tres hermanas. Y las tres jvenes acabaron por llorar copiosamente: qu haran?, a quin acudiran pidindole ayuda? Una de ellas, la ms blanca, aquella que semejaba flor de agua, secando sus lgrimas propuso: Mezclemos un cocimiento de chicote con el grano que le damos. Morir, claro que morir! exclam regocijada la ms pequea de las doncellas. Pero la mayor, y por tanto la ms juiciosa, les hizo comprender que al presentarle la comida al hechicero, ste, ayudado de sus malas artes, adivinara sus intenciones y entonces acabara por matarlas con refinada crueldad.

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Creyndose irremisiblemente perdidas volvieron a reanudar sus lgrimas; y cuando resignadas intentaban volver al lado de tan mal hombre, oyeron una misteriosa voz que parta de lo ms profundo del bosque y que les aconsejaba huyeran camino de la montaa. Las tres doncellas, sin mucho pensarlo, echaron a correr alejndose de la choza donde habitaba soque, el hechicero. Por varios das se sintieron dichosas en aquellos campos cubiertos de lirios rojos y amarillos, en que abundaban los colibres. Su alimento consista en zarzamoras y bayas, tan sabrosas como las fresas silvestres; adems, deleitaban su paladar con las jugosa tunas, dulces como la miel, as como exquisitos higos, sin dejar de beber agua fresca y cristalina de los arroyos. Los osos, los leones, las ardillas, las ratas, los jaguares, las guilas, los halcones, los tordos y los cuervos las miraban corretear alegremente, coronadas de flores. Otras veces, las sorprendan bandose en los cauces cubiertos de ptalos. Pero un da, un mal da, lleg hasta el valle, todo azorado, un gigantesco pjaro carpintero, el que posndose en un abedul empez a gritarles a las nias que el hechicero iba en su busca. Asustadas las tres doncellas se echaron a correr; pero el brujo, descubrindolas, dispar contra ellas sus flechas envenenadas. Enloquecidas de terror, las tres nias corrieron sin rumbo fijo tratando de huir. El miedo de caer otra vez en manos de su verdugo las hizo sacar fuerzas de sus dbiles piernas y correr ms veloz que los ciervos. Mas a pesar de sus esfuerzos, el hechicero, amenazador, las iba cercando cada vez ms y ms. Cuando las tres doncellas se crean irremisiblemente perdidas, la misma voz misteriosa que les aconsejara all en lo profundo del bosque que huyeran de su verdugo, les murmur al odo: Cjanse de las manos que yo har suban hasta el cielo.

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Las tres doncellas as lo hicieron, y sostenidas por una fuerza que ellas presintieron divina, emanada del Jcuri - dios del peyote- corretearon en el aire como si lo hicieran entre las flores del valle y fueron ascendiendo en direccin al cielo. Las tres hermanas haban subido tanto que vean rboles y montaas como puntitos negros. Soque, el hechicero, enfurecido porque las tres doncellas se le escapaban, conjur a su arco para que las flechas que su mano disparara hicieran blanco en el corazn de las doncellas. Las protegidas del dios, creyndose salvadas, corran giles por el tapiz azul del cielo cuando fueron alcanzadas por las mgicas flechas del hechicero, clavndolas en el lugar en que an hoy en da se pueden ver, pues las tres doncellas, por voluntad del dios Jcuri, se convirtieron en las tres brillantes estrellas de Mamalhuztli, Perforador del Fuego, constelacin de Orin. Y el hechicero qu castigo tuvo? Acaso el dios Jcuri y los dems dioses perdonaron su maldad? Los habitantes del cielo que saben premiar a los seres buenos y saben castigar a los seres malos convirtieron al hechicero Soque en un coyote. Todos los das y por todos los siglos, noche tras noche, en seal de arrepentimiento, elevando su mirada al cielo alla lastimeramente.

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EL HOMBRE INTELIGENTE
(Relato tarahumara)

Un hombre que viva en un lugar que le dicen Agua Azul, se fue un da a buscar trabajo lejos de ah, se llev un costalito de pinole para batirlo en el camino. Cuando ya haba caminado un buen tramo sinti hambre y pens para s mismo: Voy a batir pinole. Se puso a buscar la hueja en donde batirlo, pero no la encontr; se le haba olvidado. Entonces se puso a buscar una pea que tuviera un huequito para batir el pinole y se encontr una piedra. Le ech agua y se puso a moverlo. Pero al rato oy un ruido: era un oso que vena bajando y que derechito se fue hacia donde estaba el pinole ya preparado. Se lo tom y de tan sabroso que estaba, el oso hasta cerraba los ojos. Cuando de nuevo abri los ojos le ech un puo de tierra. Entonces abri la boca y le avent pinole en la boca, as dijo el hombre. Ya cuando estaba atragantndose le pegu con un palo y despus con piedras. Al rato pasaron unos arrieros, vieron al oso muerto y me empezaron a preguntar: A poco t mataste al oso? S les dije yo mero lo mat. T tan chaparro y flaquito y pudiste matar al oso? Yo merito lo mat y ya llevo muchos otros , as dijo el hombre.

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UN HOMBRE
Un hombre que vive en mi casa me platic que una vez fue a conocer la barranca y llev papa a vender. Cuando termin la venta regres. Haba caminado poco cuando se le hizo noche y no traa nada con qu poner lumbre. Entonces, en un lugar cercano, vio una llama y lleg all a pedir lumbre. Estaba una mujer sola cocinando yorique con una lumbre muy grande y le dijo: Espera el yorique. Moli rpido el nopal y le dio de comer. Cuando el hombre se llen dijo: Voy a llevar lumbre para poner una fogata para dormir. Duerme aqu, al fin que yo vivo sola le contest la mujer. El seor le hizo caso, pero en la madrugada tuvo mucho fro, se puso a buscar brasa y no haba ninguna. Le habl a la mujer, pero no recibi ninguna respuesta. Cuando amaneci se levant y vio que estaban puros huesos de la cabeza de la mujer y le dio mucho miedo porque fue una mujer muerta la que le haba dado de comer el da anterior, como si fuera una mujer normal. Entonces pens que lo haba acorralado, se fue para su casa despus de hablarle mucho y haber hecho las cruces; dice que por el camino no pudo caminar, se le doblaban las piernas y entonces busc una hierba que se llamaba rosbili y al encontrarla se fue masticndola y as pudo tomar fuerza y llegar a su casa. Cuando lleg le dijo a su mujer lo que le haba pasado en el camino.

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LA PASTORA
Una vez una nia se fue a cuidar chivas al otro lado del cerro, por la cascadita, all anduvo. La nia se perdi porque estaba lloviendo mucho, y cuando dej de llover se llen de neblina. Por eso se perdi. Se le hizo tarde y se fue a una cueva a dormir, se meti al cerro. Dur tres das ah. Las chivas regresaron a la casa. Los de la familia no se dieron cuenta, pensaron que se haba ido a quedar a otra casa y por eso no la buscaron. Despus de tres das regres la nia; cuando lleg les dijo: Estaba arriba del cerro divisando y se vean San Juanito y Creel. Miren, vamos para que vean, all al cerro. Los paps fueron a ver cul era el mentado cerro. Cuando llegaron dijeron: Est chiquito el cerro. En dnde mero era? Aqu precisamente, donde se ve un agujero negro.

Desde entonces la nia empez a soar y tena poder para sacar ruswaris, cosas embrujadas. Pero haba un hechicero que no quera que la nia fuera curandera, porque todava era muy nia, no era grande. Tampoco quera el brujo que hubiera una mujer curandera y tena miedo de que le ganara, porque todava era muy chica, as que iba a saber todava mucho ms cuando creciera. Por eso dicen que el hechicero embruj a la nia. No dur mucho tiempo, dicen que tena diez aos cuando otra vez se perdi.

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Se encuentra a 2 240 m de altitud, en parte de lo que fue el Lago de Texcoco, entre los estados de Mxico, que lo rodea por el Este, el Norte y el Oeste, y el de Morelos al Sur. Abarca gran parte de la aglomeracin urbana de ciudad de Mxico, con una poblacin en la zona conurbada del Estado de Mxico de 8 605 239 habitantes (2000). El clima es templado, con lluvias en verano. La contaminacin afecta sobre todo el suroeste. Los ros se encuentran entubados, la vegetacin natural de praderas, bosques mixtos y conferas han desaparecido, slo quedan bosques al sur, en la sierra de Ajusco. La capital del pas es esencialmente un centro administrativo, industrial, turstico y comercial. Entre las industrias ms importantes destacan la siderurgia, la alimentaria, la textil (lana, algodn y fibras artificiales), la del cemento, la automovilstica, la de derivados de la celulosa y la editorial. Se localizan zonas arqueolgicas importantes como: en el Centro Histrico, Copilco y Cuiculco; Xochimilco es centro turstico.

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LA LLORONA

Los cuatro sacerdotes aguardaban expectantes. Sus ojillos vivaces iban del cielo estrellado en donde seoreaba la gran luna blanca, al espejo argentino del lago de Texcoco, en donde las bandadas de patos silenciosos bajaban en busca de los gordos ajolotes. Despus confrontaban el movimiento de las constelaciones estelares para determinar la hora, con sus profundos conocimientos de astronoma. De pronto estall el grito... Era un alarido lastimoso, hiriente, sobrecogedor. Un sonido agudo como escapado de la garganta de una mujer en agona. El grito se fue extendiendo sobre el agua, rebotando contra los montes y enroscndose en las alfardas y en los taludes de los templos, rebot en el Gran Teocali dedicado al Dios Hutzilopochtli, que comenzara a construir Tizoc en 1481 para terminarlo Ahuizotl en 1502, si las crnicas antiguas han sido bien interpretadas, y pareci quedar flotando en el maravilloso palacio del entonces Emperador Moctezuma Xocoyotzin. Es Cihuacoatl! exclam el ms viejo de los cuatro sacerdotes que aguardaban el portento. La Diosa ha salido de las aguas y bajado de la montaa para prevenirnos nuevamente -, agreg el otro interrogador de las estrellas y la noche. Subieron al lugar ms alto del templo y pudieron ver hacia el oriente una figura blanca, con el pelo peinado de tal modo que pareca llevar en la frente dos pequeos cornezuelos, arrastrando o flotando una cauda de tela tan vaporosa que jugueteaba con el fresco de la noche plenilunar.

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Cuando se hubo opacado el grito y sus ecos se perdieron a lo lejos, por el rumbo del seoro de Texcocan todo qued en silencio, sombras ominosas huyeron hacia las aguas hasta que el pavor fue roto por algo que los sacerdotes, primero y despus Fray Bernardino de Sahagn, interpretaron de este modo: ...Hijos mos... amados hijos del Anhuac, vuestra destruccin est prxima... Vena otra sarta de lamentos igualmente dolorosos y conmovedores, para decir, cuando ya se alejaba por la calina que cubra las faldas de los montes: ... A dnde iris... a dnde os podr llevar para que escapis a tan funesto destino... hijos mos, estis a punto de perderos... Al or estas palabras que ms tarde comprobaron los augures, los cuatro sacerdotes estuvieron de acuerdo en que aquella fantasmal aparicin que llenaba de terror a las gentes de la Gran Tenochtitln, era la misma Diosa Cihuacoatl, la deidad protectora de la raza; aquella buena madre que haba heredado a los dioses para finalmente depositar su poder y sabidura en Tilpotonctzin en ese tiempo poseedor de su dignidad sacerdotal. El Emperador Moctezuma Xocoytzin se atuz el bigote ralo que pareca escurrirle por la comisura de sus labios, se alis con una mano la barba de pelos escasos y entrecanos y clav sus ojillos vivaces aunque tmidos, en el viejo cdice dibujado sobre la atezada superficie del amatl y que se guardaba en los archivos del imperio tal vez desde los tiempos de Itzcoatl y Tlacaelel. El Emperador Moctezuma, como todos los que no estn iniciados en el conocimiento de la hiertica escritura, slo miraba con asombro los cdices multicolores, hasta que los sacerdotes, despus de hacer una reverencia, le interpretaron lo all escrito. Seor, le dijeron , estos viejos anales nos hablan de que la diosa Cihuacoatl aparecer segn el sexto pronstico de los agorero s, para anunciarnos la destruccin de

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vuestro imperio. Dicen aqu los sabios ms sabios y ms antiguos que nosotros, que hombres extraos vendrn por el Oriente y sojuzgarn a tu pueblo y a ti mismo; y t y los tuyos sern de muchos lloros y grandes penas y que tu raza desaparecer devorada y nuestros dioses humillados por otros dioses ms poderosos. Dioses ms poderosos que nuestro Dios Huitzilopochtli, y que el Gran Destructor Tezcatlipoca y que nuestros formidables dioses de la guerra y de la sangre? pregunt Moctezuma bajando la cabeza con temor y humildad. As lo dicen los sabios y los sacerdotes ms sabios y ms viejos que nosotros, seor. Por eso la Diosa Cihuacoatl vaga por el Anhuac lanzando lloros y arrastrando penas, gritando para que oigan quienes sepan or, las desdichas que han de llegar muy pronto a vuestro Imperio. Moctezuma guard silencio y se qued pensativo, hundido en su gran trono de alabastro y esmeraldas; entonces los cuatro sacerdotes volvieron a doblar los pasmosos cdices y se retiraron tambin en silencio, para ir a depositar de nuevo en los archivos imperiales, aquello que dejaron escrito los ms sabios y ms viejos. Por eso desde los tiempos de Chimalpopoca, Itzcoatl, Moctezuma Ilhuicamina, Axaycatl, Tizoc y Ahuizotl, el fantasmal augur vagaba por entre los lagos y templos del Anhuac, pregonando lo que iba a ocurrir a la entonces raza poderosa y avasalladora. Al llegar los espaoles e iniciada la conquista, segn cuentan los cronistas de la poca, una mujer igualmente vestida de blanco y con las negras crines de su pelo tremolando al viento de la noche, apareca por el Sudoeste de la Capital de la Nueva Espaa y tomando rumbo hacia el Oriente, cruzaba calles y plazuelas como al impulso del viento, detenindose ante las cruces, templos, cementerios y las imgenes iluminadas por lmparas votivas en ptreas hornacinas, para lanzar ese grito lastimero que hera el alma. Aaaaaay mis hijos... Aaaay aaaay! El lamento se repeta tantas veces como horas tena la noche, la madrugada en que la dama de vestiduras vaporosas jugueteando al

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viento, se detena en la Plaza Mayor y mirando hacia Catedral musitaba una larga y doliente oracin, para volver a levantarse, lanzar de nuevo su lamento y desaparecer sobre el lago, que entonces llegaba hasta las goteras de la Ciudad y cerca de sus lmites. Jams hubo valiente que osara interrogarla. Todos convinieron en que se trataba de un fantasma errabundo que penaba por un desdichado amor, bifurcando en mil historias los motivos de esta aparicin que se transplant a la poca colonial. Los romnticos dijeron que era una pobre mujer engaada; otros, que una amante abandonada con hijos; otros, la esposa infiel que pagaba as su culpa y otros hubo que bordaron la consabida trama de un noble que engaa y abandona a una hermosa mujer del pueblo. Lo cierto es que desde entonces se le bautiz como La Llorona, debido al desgarrador lamento que lanzaba por las calles de la Capital de la Nueva Espaa y que por muchos lustros constituy el ms grande temor callejero, pues toda la gente evitaba salir de su casa y menos recorrer las penubrosas callejas coloniales cuando ya se haba dado el toque de queda. Muchos timoratos se quedaron locos y otros jams olvidaron la horrible visin de La Llorona; hombre y mujeres se iban de las aguas y cientos y cientos enfermaron de espanto. Poco a poco y al paso de los aos, la leyenda de La Llorona, rebautizada con otros nombres, segn la regin en donde se aseguraba que era vista, fue tomando otra s nacionalidades y su presencia se detect en el Sur de nuestra inslita Amrica en donde se asegura que todava aparece fantasmal, enfundada en su traje vaporoso, lanzando al aire su terrfico alarido, vadeando ros, cruzando arroyos, subiendo colinas y vagando por cimas y montaas. As le han visto pasar y cruzar plazas y calles de Colombia, Ecuador, Venezuela, Costa Rica, Guatemala y muchos ms.

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EL CALLEJN DEL MUERTO

Corra el ao de 1600 y a la capital de la Nueva Espaa continuaban llegando merc aderes, aventureros y no pocos felones, gentes de rompe y rasga que venan al Nuevo Mundo con el fin de enriquecerse como lo haban hecho los conquistadores. Uno de esos hombres que llegaba a la capital de la Nueva Espaa con el fin de dedicarse al comercio, fue don Tristn de Alzcer que tena un negocio de vveres y gneros en las Islas Filipinas; pero, ya por falta de buen negocio o por querer abrirle buen camino en la capital a su hijo del mismo nombre, arrib cierto da de aquel ao a la ciudad. Despus de recorrer algunos barrios de la antigua Tenochtitlan, don Tristn de Alzcer se fue a radicar a una casa de mediana all por el rumbo de Tlatelolco y all mismo instal su comercio que atenda con la ayuda de su hijo, un recio mocetn de buen talante y alegre carcter. Tena este don Tristn de Alzcer a un buen amigo y consejero, en la persona de su ilustrsima, el Arzobispo don Fray Garca de Santa Mara Mendoza, quien sola visitarlo en su comercio para conversar de las cosas de Las Filipinas y la tierra hispana, pues eran nacidos en el mismo pueblo. All platicaban al sabor de un buen vino y de los relatos que de las islas del Pacfico contaba el comerciante. Todo iba tan viento en popa en el comercio, que el tal don Tristn decidi ampliar y darle variedad, para lo cual envi a su joven hijo a la Villa Rica de la Vera Cruz y a las costas malsanas del Sureste. Quiso la mala suerte que enfermara Tristn chico y llegara a tal grado su enfermedad que se temi por su vida. As lo dijeron los mensajeros que informaron a don Tristn que era imposible trasladar al enfermo en el estado en que se hallaba y que sera cosa de medicinas adecuadas y de un milagro, para que el joven enfermo se salvara.

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Henchido de dolor por la enfermedad de su hijo y temiendo que muriese, don Tristn de Alzcer se arrodill ante la Virgen y prometi ir caminando hasta el santuario del cerrito si su hijo se aliviaba y poda regresar a su lado. Semanas ms tarde el muchacho entraba a la casa de su padre, plido, convaleciente, pero vivo y su padre feliz lo estrech entre sus brazos. Vinieron tiempos de bonanza, el comercio caminaba con la atencin esmerada de padre e hijo y con esto, don Tristn se olvid de su promesa, aunque de cuando en cuando, sobre todo por las noches en que contaba y recontaba sus ganancias, una especie de remordimiento le invada el alma al recordar la promesa hecha a la Virgen. Al fin un da envolvi cuidadosamente un par de botellas de buen vino y se fue a visitar a su amigo y consejero el Arzobispo Garca de Santa Mara Mendoza, para hablarle de sus remordimientos, de la falta de cumplimiento a la promesa hecha a la Virgen, de lo que sera conveniente hacer, ya que de todos modos le haba dado gracias a la Virgen rezando por el alivio de su vstago. Bastar con eso, dijo el prelado , si habis rezado a la Virgen dndole las gracias, pienso que no hay necesidad de cumplir lo prometido. Don Tristn de Alzcer sali de la casa arzobipal muy complacido, volvi a su casa, al trabajo y al olvido de aquella promesa de la cual lo haba relevado el Arzobispo. Mas he aqu que un da, apenas amanecida la maana, el Arzobispo Fray Garca de Santa Mara Mendoza iba por la calle de La Misericordia, cuando se top a su viejo amigo don Tristn de Alzcer, que plido, ojeroso, cadavrico y con una tnica blanca que lo envolva, caminaba rezando con una vela encendida en la mano derecha, mientras su enflaquecida siniestra descansaba sobre su pecho.

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El Arzobispo lo reconoci enseguida, y aunque estaba ms plido y delgado que la ltima vez que se haban visto, se acerc para preguntarle: A dnde vis a estas horas, amigo Tristn Alzcer? A cumplir con la promesa de ir a darle gracias a la Virgen , respondi con voz cascada, hueca y tenebrosa, el comerciante llegado de las Filipinas. No dijo ms y el prelado lo mir extraado de pagar la manda, aun cuando l lo haba relevado de tal obligacin. Esa noche el Arzobispo decidi ir a visitar a su amigo, para pedirle que le explicara el motivo por el cual haba decidido ir a pagar la manda hasta el santuario de la Virgen en el lejano cerrito y lo encontr tendido, muerto, acostado entre cuatro cirios, mientras su joven hijo Tristn lloraba ante el cadver con gran pena. Con mucho asombro el prelado vio que el sudario con que haban envuelto al muerto, era idntico al que le viera vestir esa maana y que la vela que sostenan sus agarrotados dedos, tambin era la misma. Mi padre muri al amanecer exclam el hijo entre lloros y gemidos dolorosos, pero antes dijo que deba pagar no s qu promesa a la Virgen. Esto acab de comprobar al Arzobispo, que don Tristn Alzcer estaba muerto ya, cuando dijo haberlo encontrado por la calle de La Misericordia. En el nimo del prelado se prendi la duda, la culpa de que aquella alma hubiese vuelto al mundo para pagar una promesa que l le haba dicho que no era necesario cumplir. Pasaron los aos...

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Tristn, el hijo de aquel muerto llegado de las Filipinas, se cas y se march de la Nueva Espaa hacia la Nueva Galicia. Pero el alma de su padre continu hasta terminado el siglo, deambulando por la calle en que estaba su casa, gimiendo con su vela encendida, cubierto con el sudario amarillento y carcomido. Desde aquel entonces, el vulgo llam a la calleja de esta leyenda, El Callejn del Muerto, es la misma que andando el tiempo fuera bautizada como calle Repblica Dominicana.

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LAS MANCHAS DEL OCELOTL (Tigre)

En tierras de Iztapalapa sobre las lajas haba en el cerro de Huitzachtln abundancia de huizaches cerro de la estrella, un hermoso ocelote en tiempos en que el hombre no haba osado marcar la huella de su pie sobre la prdiga tierra, siendo todo un paraso en que animales y plantas vivan felices. El tigre de aquel entonces tena la piel color de sol, sin una mancha, suave y fina como plumn de polluelo. Adems no era feroz: su mirada era apacible y su alimento consista solamente en frutos y races. En verdad qu hermoso era ese animal, con los ojos relucientes como ascuas, paseando su majestad por entre las peas y constituyndose en el prncipe y seor de los animales. Cuando por las noches apagaba su sed en el rumoroso riachuelo, o en el agua de la laguna, al mirarse retratado, hermoso y pujante en el espejo lmpido, se consideraba feliz. No pocas veces en su mansedumbre se tenda bajo los rboles, recrendose ante el esplendor del lago que pareca una lgrima de los cielos, o se asombraba de los rumores del bosque; y todo porque aquel ocelote era un soador, que no slo admiraba el encanto de la naturaleza prdiga y virgen, sino tambin constitua para l gran placer por las noches sentarse sobre sus patas traseras, y abismarse horas y horas en la contemplacin del cielo. Tal vez por su condicin de soador conoca a todos los habitantes del mundo azul. As amaba intensamente a la seora Meztli Luna -, a la Citlapul Estrella Venus -, a la Citlapoca Estrella Humeante -. Nadie como l en saber distinguir a Manal Huiztli el Perforador del Fuego -, Orin, a la Tianquizlli Mercado Siete Cabritillas

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Tambin saba distinguir al Xonecuilli zigzag de estrellas -, Can Mayor, a la Nauhxihuitl Cruz del Sur -, a la Ixbapapalotl Blanca Mariposa -, la Osa y a Tezcatlipoca Espejo que Humea -, Osa Menor. Mas una noche en la que quietamente se extasiaba ante la belleza del cielo, descubri algo desconocido que le sorprendi: era una bella estrella que luca una cauda brillante y larga, y que nunca haba cruzado el cielo que l tan bien conoca. El ocelote por varias noches la observ; all estaba ella, la intrusa, osando pisar con altivez los caminos azules, luciendo un porte que pareca de gran seora. Al ocelote no dej de molestarle tal actitud. El slo conoca a una gran seora, la seora del cielo llamada Meztli, y aquella otra osaba querer opacar la belleza de la reina del cielo, a pesar de que era fatua y orgullosa, carente de la bondad y hermosura de la seora Luna. Una noche, que sorprendi a la intrusa peinando su larga cabellera, escuch la voz de Citlalpul quien le deca: Hermano, a ti que entiendes nuestro lenguaje quiero decirte que no te asombres de que la intrusa est muy a gusto en nuestro mundo; es una orgullosa y coqueta forastera que no tardar en alejarse de nuestro reino. Pero el tigre crey su deber aborrecer a la intrusa, por lo que una noche alzando la cabeza hacia el cielo para mirar bien a la forastera, le grit: Escucha, intrusa, quiero que sepas que yo amo a la seora Meztli y admiro a todas sus hijas, las citn. Quiero que sepas que desde que nac las he visto clavetear de luz el manto azul del cielo; dime, t qu haces all? La Citlalpoca detuvo su paso sideral, y terriblemente molesta le respondi:

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Dime quin eres t para hablarme as? Privilegio de los dioses es contemplar mi hermosura. Y escucha bien, insignificante morador de los montes, no oses volverme a dirigir la palabra. Furioso, le respondi el tigre: La seora Luna y sus hijas las estrellas son mis amigas, y todas las noches ellas conversan conmigo a pesar de mi insignificancia. Y quiero que sepas, que porque las amo mucho todas las noches les ofrendo mi admiracin. Por ese amor que les tengo te pido, te exijo, abandones su morada dejando de pasear tu vanidad por los campos que slo le pertenecen a la seora Meztli. Pues debes de saber, pobre ocelote, que as como soy hermosa tambin soy malfica. Mi aparicin en el cielo pronostica la muerte de un prncipe, de un rey o de un guerrero. Y como si eso fuera poco, soy tambin mensajera del hambre y la guerra. Por eso debes de darme tu respeto. El ocelotl, impvido, oy lo que aseguraba la estrella humeante, y molesto por su malfica presencia, sin importarle ser vctima de tan perversa estrella, le grit: Jams te adorar! T no eres la seora del cielo. T slo eres una perversa intrusa. Y dndole la espalda se dirigi a su cueva. El cometa parpade colrico, y sin pensarlo mucho arroj las saetas de luz de su cauda sobre el tigre al tiempo que exclamaba: Insensato! Yo soy Citlamina, la estrella que tira saetas. Un rugido de dolor se escuch en el cerro de la Estrella, y la piel tersa y suave del Ocelotl, color de sol, sin ninguna mancha, qued quemada en diversas partes. Por eso desde entonces el tigre tiene manchada de negro su piel.

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LA MULATA DE CRDOBA

Hay cosas malditas de las cuales se borr toda huella. Los frailes, que en aquellos das parecan ser los nicos que conocan el secreto de la escritura, se negaron a consignar en sus escritos los hechos que conforman esta historia que siglos despus se transform en leyenda. Nadie sabe cundo ni cmo, ni quines fueron sus padres, pero s asegura la tradicin que se trataba de una mujer de incomparable hermosura, que naci en Crdoba y que debido a su tez y a sus formas recias y exquisitas la llama ron La Mulata. Tampoco se le calculaba edad, pues se asegura que jams envejeca; no se le advertan los aos: ni cuerpo ni rostro se maltrataban al curso de los tiempos. Siempre joven, siempre bella, siempre altiva y de formas tan atractivas que traa a muchos hombres de cabeza, as caballeros como truhanes. Los curas y religiosas aseguraban que La Mulata tena un don heredado del demonio, pero quienes reciban favores de la hermosa hembra decan que posea dones celestiales, porque esta misteriosa mujer que viva en una choza a la muy orilla del pueblo, situado a la mitad del camino de la Villa Rica de la Veracruz y la ciudad de Orizaba, en lo que hoy es estado de Veracruz, se dedicaba a curar enfermos pobres, remediaba males de amor dando filtros para obtener los favores de un novio despreciativo o de una mujer fra que no haca caso de ardientes requerimientos. Socorra a los humildes y no faltaba jams a la cabecera de los moribundos. Por otro lado se aseguraba tambin, que poda hacer el mal a quien maldad haca, que por las noches de los sbados sala de su casucha volando en un manojo de yerba de Santamara y que embrujaba, que tena pacto con el diablo y que el mismsimo lucifer la visitaba por las noches en que se vea arder, y como elevarse, su choza envuelta en llamas.

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Se agregaba a todos estos atributos, que poda vrsele en dos o ms partes a la vez y sola trasladarse a la Capital de la Nueva Espaa a efectuar curaciones y maleficios. Era la poca en que imperaba el terror de la Santa Inquisicin y se quemaban en la hoguera los relapsos, los herejes y a la menor sospecha hombres y mujeres eran encerrados en tenebrosos calabozos de la crcel de La Perpetua, en donde el Santo Oficio los interrogaba y torturaba de la manera ms vil y siniestra. Y cuntase que hasta se trasladaron los oidores, y acompaados de guardias y alguaciles, aprehendieron a la Mulata de Crdoba y la trajeron encadenada y fue encerrada en la mazmorra del ttrico patio de los naranjos, acusada de bruja y de tener pacto con el diablo. La Mulata de Crdoba no se defendi, aunque dicen que su hermoso cuerpo fue sujeto ms que a torturas a la libidinosa curiosidad de escribas de oidores, porque su belleza fsica era admirable. La Mulata, nacida en Crdoba cierto da de un ao indeterminado, y de indescifrable edad, fue sentenciada a morir en el quemadero. La Mulata de Crdoba no se arredr por ello. Sobre un montn de paja hmeda aguard or su sentencia y la fijacin de su muerte; all en su calabozo en donde corran las ratas y los gusarapos. Pocos das antes de consumarse tan fatal sentencia, el carcelero que le llevaba pan y agua cada 24 horas, entr a verla. Sois muy bella, a pesar de ser bruja y tener pacto con el demonio , le dijo el carcelero, admirando la soberbia belleza de La Mulata, recreando sus ojos con la esbelta figura de la acusada de brujera y pacto satnico, para agregar , lstima que vayan a quemar tu hermoso cuerpo en lea verde, como arden todos los herejes y relapsos.

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La Mulata de Crdoba lanz una carcajada y acercndose al carcelero le pregunt: Y t tambin crees que van a quemarme, pobre idiota? Y acercndose al muro del calabozo mostr al carcelero el dibujo de un gran navo, un enorme velero pintado con carbn. Ves este navo? S, es un bajel hermoso. Qu creis que le falta? pregunt socarrona La Mulata. A fe ma, que slo le falta navegar, pues habis puesto en l todos los detalles de un bajel. Arguy el carcelero. Pues navegar ahora mismo y yo me ir en l. Mira! Y diciendo esto La Mulata de Crdoba salt al navo, se hincharon las velas y el barco comenz a navegar por las aguas tranquilas de un ocano que se adentraba ms all del muro. All permaneci el carcelero hasta ver cmo se perda aqul navo en el horizonte. Despus sali corriendo dando de gritos a oidores y alguaciles, inquisidores y verdugos de la Santa Inquisicin. Jams volvi a saberse de La Mulata de Crdoba. Muchos dijeron que la vieron aos ms tarde en varias partes, ya en salones virreinales, en saraos palaciegos o en chozas humildes ayudando a los enfermos, pero siempre as, sin edad, sin huellas del tiempo en su hermoso rostro. El escritor guatemalteco Miguel ngel Asturias, nos relata una leyenda similar,

entretejida como esas races de la ceiba, con esas bifurcaciones de los manglares que forman una maraa increble y se hunden en las zarcas aguas de los ros y los mares. Esta

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leyenda que l titula La Tatuana, nos habla de una mulata igualmente bella, escla va de un hechicero que pint asimismo en el muro de la prisin en donde se hallaba, un barco de vela a bordo del cual escap del cautiverio, tras de estar condenada a muerte por el delito de hechicera. Era la misma mujer? Indudablemente que no, lo que ocurre es que a veces las leyendas y sucesos traspasan las fronteras y son llevadas en alas de la fantasa, a naciones hermanas en donde toman carta de ciudadana con algunas diferencias.

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LA CALLE DE DON JUAN MANUEL


Cuentan habilidosos historiadores, que don Juan Manuel de Solrzano, natural de Burgos, lleg a tierras de la Nueva Espaa en compaa del Virrey don Lope Diez de Armendriz, marqus de Cadereyta, nombrado para tal cargo por renuncia que hiciera el marqus de Cerralvo y que el dicho Virrey llen de canonjas y cargos hacendarios a su protegido. Don Juan Manuel de Solrzano compr hermosa y ostentosa casa que a la fecha puede verse con sus hierros forjados, con su zagun incrustado de chapetones de bronce y sus canalones de piedra tallada en la hoy 4. calle de Uruguay. Ya rico y en buena posicin ante el Virrey, Don Juan Manuel de Solrzano, natural de Burgos, cas con doa Ana Porcel de Velasco, viuda muy hermosa de un oficial de marina y que llegaba a la Nueva Espaa a cubrir su viudez con un nuevo y ventajoso matrimonio o a hacerse de fortuna mediante su belleza. Cuntase que entonces como ahora la corrupcin imperaba en el palacio y que don Juan Manuel de Solrzano comenz a enriquecerse casi de la noche a la maana, cubriendo de joyas y vestidos a su esposa, que continuaba cada da con mayor belleza y coquetera. Tanto se acrecent la fortuna de don Juan Manuel como la hermosura y atractivos de doa Ana, que comenz a sentir por ella agudos celos, al grado de tener con ella muchas agrias discusiones y amenazarla con meterla de monja antes de cometer una locura. Ocurren cosas en Espaa, el marqus de Cadereyta cae de la gracia del Rey de Espaa y se ordena una auditora que practica la audiencia con adustos y severos escrutadores de los bienes de la corona. El marqus de Cadereyta es acusado ante la Corte de Espaa y don Juan Manuel de Solrzano pas a una celda por orden del Alcalde del Crimen don Francisco Vlez de Pereira. Direccin Tcnica

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All en la prisin de la Audiencia que despus se llamara de La Acordada, estaba tambin preso un caballero de Orizaba, llevado all por intriga de faldas y dinero, llamado don Prudencio de Armenta, que era amigo de don Juan Manuel. Entre las noticias que le llegaban a las celdas vino una que se refera a que el mismo Alcalde del Crimen que enviara a don Juan Manuel a la prisin, asediaba a su mujer doa Ana Porcel de Velasco, prometindole la libertad del marido si acceda a sus requerimientos pasionales. Unos dicen que doa Ana se neg a pagar con sus besos y su cuerpo la libertad de don Juan Manuel, pero el celoso esposo no lo crey y pensando que su esposa lo engaaba, una noche, desesperado, quiso invocar al diablo gritndole hacia los cuatro muros de su celda fra. Oylo don Prudencio Armenta que era muy su amigo y le dijo que no haba all ms diablo que el dinero y sobornando a uno de los guardias, dejaron salir a don Juan Manuel para que fuera a ver si su esposa lo engaaba o no con el Alcalde del Crimen. Sigiloso, embozado y armado de un pual, don Juan Manuel se situ en las cercanas de su casa viendo acercarse al Alcalde don Francisco Vlez de Pereira, le dio de pualadas, regresando despus a su celda. Y ocurri lo que no fue ms que un triste enredo de esos tiempos, pues el Rey de Espaa perdon al marqus de Cadereyta y ste a su gran amigo don Juan Manuel, mas como se investigara y se supiera que el protegido del marqus haba sido el asesino del Alcalde del Crimen don Francisco Vlez de Pereira, aquello se volvi todo un crucigrama. El Virrey quera salvar a su amigo y la Audiencia castigar al responsable del crimen. Por fin una maana apareci muerto, colgado de la horca del patbulo que se levantaba en la Plaza Mayor, el controvertido don Juan Manuel de Solrzano y se dijo que los ngeles para castigar su culpa, pues l haba dado muerte al Alcalde del Crimen, lo colgaron de la horca a donde nunca se acept que fue llevado por manos humanas.

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De esta verdad, de todo esto que obra en los Archivos de Indias en Sevilla, se ha forjado una de las ms conocidas leyendas coloniales que as se ha titulado La Calle de don Juan Manuel, pues desde entonces se llam as a la calle de Uruguay. Se dijo en esa sabrosa aunque inverosmil leyenda, que don Juan Manuel sala a las once de la noche y mataba a todo transente que se atreva a cruzar por su calle, diciendo: Qu horas son, caballero? Las once, replicaba el aludido. Feliz usarc que sabe a qu hora va a morir , gritaba don Juan Manuel y le destripaba con su daga. Y cuntase que sto era porque senta intensos celos por los devaneos de su esposa, de quien se deca que reparta sus caricias entre el Alcalde del Crimen, el propio Virrey, protector de don Juan Manuel de Solrzano y amante de doa Ana. Lo cierto es que muchos aos ms tarde, los noctmbulos y la misma ronda que recorra las calles tortuosas de la capital de la Nueva Espaa, aseguran haber visto al embozado don Juan Manuel, preguntando la hora con voz cavernosa y desdentada boca, mientras brillaba en su mano descarnada una hoja toledana.

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LA LEYENDA DE LOS VOLCANES

Las fuerzas guerreras del imperio azteca regresaban derrotadas y tristes al valle del Anhuac, junto a los cinco lagos de Chalco, Xochimilco, Texcoco, Ecatepec y Zumpango. Los caballeros guila y Tigre traan penachos destrozados, las macanas desdentadas, los escudos maltrechos y las ropas hechas jirones y ensangrentadas. Los yopica, viejos y sabios maestros del arte de la estrategia, aguardaban a dichos guerreros para pedirles una explicacin ante tan vergonzosa derrota, pues al parecer haba sido intil lo aprendido en el Calmcac o Academia de Guerra. El ejrcito era comandado por un guerrero que, a pesar de la triste batalla, conservaba su altivez y el orgullo de su estirpe. El pueblo entero lloraba su derrota. Las mujeres, avergonzadas, ocultaban sus rostros; slo una de ellas permaneca serena, mirando con asombro al fuerte dirigente. Ella era Xochiquetzal, que quiere decir hermosa flor, quien al notar la mirada del guerrero dirigente sinti como si fuera a desfallecer, ya que l era su fiel amante. Desgraciadamente Xochiquetzal haba contrado matrimonio con un tlaxcalteca, quien le haba jurado falsamente que su amado, su dulce y fiel guerrero azteca, haba cado muerto en la guerra a manos de los zapotecas. Xochiquetzal le dijo a su marido que nunca le perdonara el engao y que por siempre en su corazn permanecera encendida la llama del amor a su fiel guerrero azteca. En un instante de arrebato, ella corri lo ms lejos que pudo, hasta llegar al Lago de Texcoco. Su esposo, el tlaxcalteca, fue tras ella; el guerrero azteca, al ver esta escena, empu con furia su macana y los sigui. Al verse cara a cara los dos hombres no dijeron nada, porque cualquier razn sobraba all. El tlaxcalteca extrajo el venablo que ocultaba bajo la tilma y el azteca esgrimi su macana. Se entabl una ruda batalla. El tlaxcalteca se defenda a toda costa, mientras que el azteca adquiri fuerzas increbles, provocadas por tantos das de espera, por tantas luchas que haba enfrentado con avidez para regresar por fin a los brazos de Xochiquetzal.

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Finalmente, casi al atardecer, el azteca hiri de muerte a su rival, quien huy hacia su pas tal vez en busca de ayuda para vengarse de su enemigo. El vencedor regres buscando a su amada Xochiquetzal y la encontr tendida para siempre, muerta a la mitad del Valle, porque ella no pudo soportar la vergenza de haber sido de otro hombre. El guerrero la contempl con el corazn destrozado. Se arrodill a su lado y llor la ms amarga pena. Cort flores de xoxocotzin y lentamente cubri el cuerpo de Xochiquetzal, lo coron con algunas fragantes flores de yoloxchitl o flor del corazn, quem copal y rindi honores a la mujer de su vida. El cenzontle, p jaro de los cuatrocientos trinos, tambin rindi honores a los enamorados, cantando dulcemente toda la noche, hasta que el cielo se cubri de nubarrones y el mensajero de la muerte, Tlahuelpoch, hizo su aparicin. Cuenta la leyenda que en un fragmento de segundo, la tierra se estremeci y feroces relmpagos tronaron en el cielo. Cayeron piedras de fuego sobre los cinco lagos y la gente del Valle de Anhuac se llen de pavor. Al amanecer estaban all, donde antes era valle, dos montaas nevadas: una tena la forma inconfundible de una mujer recostada sobre un tmulo de flores blancas; la otra mostraba la figura de un guerrero azteca arrodillado junto a los pies nevados de la impresionante escultura de hielo de la mujer yaciente. Desde entonces esos dos volcanes, que hoy vigilan el Valle de Anhuac, tuvieron por nombres Iztacchuatl, que quiere decir mujer dormida, y Popocatpetl, que se traduce como montaa que humea, ya que a veces suele escapar humo del inmenso crter. En cuanto al cobarde engaador tlaxcalteca, segn se dice, fue a morir desorientado muy cerca de su tierra. Tambin se hizo montaa, se cubri de nieve y le pusieron por nombre Poyautcatl, que significa Seor Crepuscular, y posteriormente lo llamaron Citlaltpetl o Cerro de la Estrella. Desde all lejos vigila el sueo eterno de los amantes, a quienes nunca

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podr separar. Durante muchos aos, hasta poco antes de la conquista, las doncellas muertas en amores desdichados o por mal de amor eran sepultadas en las faldas del Iztacchuatl.

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EPYOLOHTZIN
(PERLA)

En la Gran Tenochtitlan la enfermedad del prncipe Quetzalttotl Pjaro Precioso preocupaba mucho al rey. Era su mal un mal extrao en que la melancola y el deseo de no vivir minaban alarmantemente su salud. Los ms prestigiados telacuilique hombres de la medicina lo haban examinado recetndole tan innumerables como extraos remedios; pero a pesar de ello, el prncipe Quetzalttotl languideca. Los nobles y los guerreros murmuraban que su mal era mal de amores, pues aseguraban que la doncella que l amaba haba sido dada en matrimonio a un pariente cercano del rey. Pero la verdad era que el prncipe Quetzalttotl da a da languideca ms y su voluntad de intrpido guerrero se haba hecho aicos. Un da un tonapouhqui o adivino, el ltimo en ser llamado para su curacin, le aconsej que cambiara de clima con lo que su corazn mejorara mucho, pidindole se fuera a radicar por algn tiempo a alguna playa. Enterado el rey del consejo del tonapouhqui, dio su permiso para que el prncipe se fuera a establecer a Chalchiuhcuecan, lugar de las esmeraldas preciosas, playa del Golfo, Veracruz, hermoso lugar situado frente al mar. Por eso, poco tiempo despus, el prncipe seguido de su squito, fue a establecerse a un amplio palacio a la orilla del ocano; palacio cuyo atractivo principal era una amplia estancia con terraza, desde donde se admiraban en todo momento las maravillosas aguas marinas.

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Mas all, en esas lejanas tierras, su mal prosigui: ni el hermoso espectculo de los atardeceres, ni la caricia de la brisa marina, ni el sosegado rumor de las olas le devolvan la salud. Una maana llena de luz que tuvo como preludio el canto de los pjaros tropicales y el murmullo de las olas, algo insospechado iba a suceder. Esa maana, cuando los rayos del sol iluminaban la principesca estancia y en el altar de la diosa Xochiquetzalli diosa de las flores, el amor y la belleza las flores lucan frescas, entraron dos servidores con grandes abanicos de plumas que ofreceran a su seor una acariciante frescura, colocndose a los lados del labrado icpalli o asiento; en pocos momentos, entraron tras ellos los nobles y guerreros situndose frente al estrado. En la sala no haba ni un ruido, ni un movimiento. Todos los presentes miraban hacia la entrada principal en espera del dignatario. De pronto apareci el prncipe Quetzalttotl; pausadamente se dirigi hacia el trono. Su paso era cansado, su actitud melanclica. Cuando hubo ocupado su sitial, el tlapixcaltzin o director de ejecuciones golpe tres veces con su vara de mando, y al instante aparecieron bellas doncellas, que con sus danzas procuraban disipar la tristeza de su seor, cuya salud se haba minado a tal grado que los tonapouhquis o adivinadores le recomendaran se sumergiera en las aguas del mar si quera recuperar su salud tan quebrantada. Indolente, sin prestar atencin a nada, cerrando los prpados ante la caricia del tibio aire que los grandes abanicos de pluma le proporcionaban, el prncipe pareca soar. Desconsoladas, las doncellas de las tnicas blancas coronadas de flores, terminaron sus danzas, y el tlapixcaltzin, con ademn imperativo, orden desalojar la sala y volviendo a dar golpes con su vara aparecieron al instante los guerreros, quienes ejecutaron una danza vistosa que a pesar de su belleza el seor no mir.

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Cuando los guerreros hubieron terminado, el tlapixcaltzin llam a los bailarines acrbatas que aparecieron ricamente engalanados. Saltaban en medio de la sala, con lo cual pulseras, pectorales y pendientes se agitaban produciendo un agradable concierto de metales. Terminada la actuacin de los bailarines acrbatas, surgi de la sala contigua un canto; un canto empezado con voz velada que iba ascendiendo, hasta tomar excesiva fuerza. T, madre, oh mujer dulce y sabrosa, /preciosa flor perfumada:/ all est en pie/ preciosa flor perfumada/ El caco floreciente / ya est enardecido;/ la flor del tabaco/ ya se ha repartido/ Si no lo saborea mi corazn, embria ga mi corazn. El prncipe, que lo escuchaba en principio complacido, se enfureci al acusar la potencia de las voces e involuntariamente se cubri los odos, y con ello al instante las voces cantoras enmudecieron. El silencio ms profundo se hizo en torno del prncipe. El tlapixcaltzin, a una seal, introdujo a un mecatecatl o seor del cordel, quien acompaado de su pequeo teponaztle enton un sentido canto en honor del melanclico prncipe. Pero el seor, molesto porque el cantor insinuaba que el mal suyo era mal de amores y que una linda doncella suspiraba desde un alto mirador que se reflejaba sobre la laguna azul de la poderosa Tenochtitlan, terriblemente alterado se puso de pie. Con ademn colrico orden desapareciera de su presencia el cantor, y con l todos los nobles guerreros que llenaban la sala, los que obedientes se apresuraron a acatar las rdenes de su seor. Cuando el prncipe se hubo quedado solo, se dirigi a la diosa que en un ngulo de la sala, esttica, entre volutas de incienso y perfume, pareca contemplar el mar, pidindole clemencia para su mal.

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Apenas haba terminado su ruego, cuando un vasallo se acerc a l para informarle que un grupo de pescadores, en sus redes, haba atrapado una gigantesca concha que suponan guardaba una preciosa perla. El prncipe orden que al instante fuera conducida a su presencia la concha, y momentos despus hizo su entrada un grupo de pescadores, conduciendo la gigantesca concha que colocaron en el centro de la sala. Quetzalttotl silencioso se acerc a contemplarla era tan hermosa! Y con ansiedad pregunt en dnde y cmo la haban obtenido. Los pescadores le relataron que al amanecer uno de ellos descubri bajo la transparencia del agua, cerca de una roca, aquella hermosa concha que les haca pensar poda encerrar una valiosa perla, por lo que haban decidido llevarla a su presencia. El prncipe mexica qued pensativo ante ese portento, y los pescadores, triunfantes, ejecutaron la danza de las redes para intentar destruir el sortilegio que encerraba la misteriosa concha. Cuando hubo finalizado la danza, el prncipe orden abrieran la concha; pero por desgracia todos los esfuerzos para conseguirlo fueron intiles, por lo que, enfurecido el poderoso seor por la debilidad de los pescadores, orden salieran de la sala y fuera llamado al instante el otetlacuilique hechicero que haba de descubrir el misterio que encerraba la gigantesca concha. No tard en llegar el hechicero, quien, al escuchar el deseo del prncipe, ejecut exorcismos y pases misteriosos, acabando por envolver a la gigantesca concha en una nube de incienso y yerbas olorosas. Cuando se haba elevado una tenue neblina en torno de la concha, sta se fue abriendo lentamente ante el asombro del prncipe apareciendo acurrucada en su interior una blanca figura en forma de mujer hermosa y delicada, la cual

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ante los ojos asombrados del prncipe Quetzalttotl pareca despertar de un largo sueo, y que poco a poco se fue enderezando hasta quedar en pie. Era tan bella que el prncipe y el hechicero quedaron sorprendidos! Quetzalttotl lleg a pensar que era una diosa; se inclin ante ella, venerndola, y el brujo al sorprender el arrobo de tan poderoso seor decidi alejarse calladamente. Diosa, cul es tu nombre? angustiado preguntaba el mexica, y ella sonriente le respondi: Epyolohtzin. En ese instante surgi del mar una dulce meloda; era que cantaban dulcemente las olas, y como si Epyolohtzin estuviera esperando esa meloda empez a danzar delicadamente. Era tan bella la danza!, era tan bella la doncella! que el seor de Tenochtitlan, tembloroso de amor, trat de aprisionarla entre sus brazos. Ella entonces rehuyndole clam proteccin a Ilhuicateotl dios del mar - y como si la divinidad escuchara la imploracin de ayuda, el ocano empez a rugir amenazador, desatndose una espantosa tormenta. En medio de relmpagos y truenos hizo su aparicin Tapachtlicoral el prncipe del mar -, acompaado de su cortejo de acihuatlames mujeres acuticas o sirenas. El prncipe Quetzalttotl se sorprendi de aquella aparicin. Cuando Epyolohtzin corri a refugiarse, el mexica trat de detenerla, pero Tapachtlicoral extendi su manto ante l, quedando misteriosamente paralizado, y el seor del icpalli de oro, absorto, contempl cmo el prncipe Tapachtlicoral ejecutaba en compaa de Epyolohtzin una danza de amor, y luego tomados de la mano, y seguidos de las bellas acihuatlames , se dirigieron al mar desapareciendo de su presencia.

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Cuando esto sucedi, la tempestad dej de bramar; las aguas del mar volvieron a quedar quietas y toda la inmensa extensin se fue iluminando fosforescentemente surgiendo del fondo de las aguas una hechicera meloda. Epyolohtzin haba vuelto al reino de su padre, el dios del mar, Ilhuicateotl! Y el prncipe desde su mirador, tristemente, contempl la inmensidad del ocano. Epyolohtzin, la misteriosa doncella de la concha, se haba ido para siempre!

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LA PRINCESA DE LAS ALAS DE MARIPOSA

En las noches tibias, cuando el cielo se ve bordado de estrellas, el viento lleva mariposas azules desde las orillas del mar hacia las montaas. Los mexicanos las miran con cario. Tal vez se acuerdan de la princesa Mirra, que se convirti en una mariposa de alas bordeadas de oro y anda buscando a su hijo perdido. Pero quin es Mirra? Quin conoce su historia? Mirra fue la hija del gran rey azteca Acamapichtli. Acamapichtli la adoraba por su belleza, por su piel delicada y suave, y porque en sus ojos se reflejaban la luz de las velas y la luz del oro que adornaba su trono. Un da una gran sequa agot los campos del pas. La gente sufra hambre y el dios de las siembras y de las cosechas, para aplacar su ira, peda que se le entregaran las jvenes ms hermosas del pas. Veinticuatro sacerdotisas, todas nias, esbeltas, sanas y bellas deba tener el dios a su servicio para que las cosechas se dieran abundantes. Pero poco tiempo duraban las nias en el templo, pues cuando comenzaban a perder la juventud, el dios, que no quera ver la vejez sino la belleza, las ocultaba en un monasterio al pie del templo. Acamapichtli no quera separarse de Mirra, quien se encontraba entre las jvenes que deban ser enviadas al templo, pero el pueblo le rog al rey que lo hiciera, y la nia n o opuso resistencia. Se puso los vestidos largos y los adornos de plumas y turquesas que acostumbraban lucir las sacerdotisas, empez a aprender las danzas y los ritos del templo y prometi pasar su vida al servicio del gran dios. Jams haba habido una doncella que lo hiciera con ms gracia y ms devocin que ella.

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Un da, un hacendado noble y joven, llamado Yariz, subi a lo alto de la montaa para pedirle ayuda al gran dios de la siembra. Sus cosechas se estaban secando y estaba desesperado. El joven se arrodill y trat de orar, pero el baile de Mirra no se lo permiti. No me dejes ceder a la tentacin, le rogaba al dios das despus, pero todo fue en vano. El recuerdo de Mirra y su servicio sagrado no lo abandonaban, y hasta en sueos la vea bailar. El joven suba cada noche al monasterio y luego al templo. Esperaba el culto que se celebraba antes del amanecer y volva a bajar a la salida del Sol. No le importaba ya que la lluvia hubiera empezado a caer, y no regres a sus haciendas. La gente, sorprendida, empez a cuchichear, y los sacerdotes del rey lo llamaron para que explicara sus continuos paseos al templo. Entonces Yariz revel los sentimientos que lo llevaban a las alturas: Quiero pedirles que me concedan como esposa a la sacerdotisa Mirra. No puedo seguir viviendo sin ella. El gran dios de la siembra ha hecho llover y estoy seguro de que no me la negar. Los sacerdotes no comprendieron el atrevimiento del noble Yariz. No sabes, acaso, le preguntaron que una sacerdotisa no debe casarse jams? No te das cuenta de que pondrs en peligro todas las cosechas del reino? No sientes vergenza ante la majestad del dios y de nuestro rey? Quiero hablar con el padre de Mirra contest el joven pertenezco a la familia ms poderosa de su reino y no soy menos que l. Mas el rey lo recibi con cara severa. Mirra ya no pertenece a esta tierra. Ella debe servir al dios durante toda su vida le contest.

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Yariz estaba desesperado. No poda dejar de pensar en Mirra y sigui escalando la montaa para mirarla durante el servicio sagrado; slo de noche se atreva a subir aquel camino que conduca al templo. Una noche la sacerdotisa sali del templo y se encontr con el joven, que en ese momento se aproximaba. No puedo seguir viviendo sin ti le dijo Yariz, contndole sus sufrimientos y expresndole su amor. La princesa lo escuch con la cabeza inclinada. Despus lo tom de la mano, lo llev al templo, se arrodill ante la imagen del dios y le pidi perdn. Deseo dejar el servicio del templo. No me castigues por lo que hago, ni dejes de bendecir nuestras cosechas. S que soy mala y desobediente, pero me duele el corazn y s que morira si no me dejaras ir. Y al terminar su plegaria dej su precioso vestido sobre las piedras y sali corriendo del templo. Yariz y Mirra saban que jams podran dejarse ver en el reino de Acamapichtli, as que huyeron al monte, escondindose de da y caminando de noche. Al fin se detuvieron e hicieron una cabaa; sta era muy pobre, pero no les importaba. Estaban felices de estar juntos. Yariz cazaba animales en el monte y se los traa a Mirra, y ella preparaba la comida y lavaba la poca ropa que haban llevado. Pero su felicidad no iba a ser duradera. El rey envi cientos de soldados a buscarlos y por fin los encontraron.

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Yariz trat de defender a Mirra, pero al fin lo abatieron y cay muerto. Eran demasiados enemigos. A Mirra y al pequeo hijo que haba nacido los hicieron prisioneros y los llevaron al palacio de Acamapichtli. El rey no pudo contener las lgrimas cuando vio a Mirra con su hijo en brazos. sta no haba probado comida desde la muerte de Yariz, y sus ojos expresaban una profunda tristeza. Separen al nio de su madre orden el rey lleven a la princesa a sus aposentos y djenla all encerrada. El rey pens que el pueblo iba a olvidar a la princesa, pero no fue as. La sequa amenazaba nuevamente las cosechas y no caa ni una gota de agua. El dios de las siembras est enojado porque la sacerdotisa infiel que lo traicion sigue con vida. Pedimos que la maten y le saquen el corazn clamaba el pueblo. Mas el rey no permiti que mataran a su hija; orden que la llevaran al monasterio y la encerraran en una torre, que slo tena una pequea ventana por la cual no entraba mucha luz. El padre no quera que el Sol viera a su hija otra vez, y Mirra tampoco se atreva a mostrarle la cara. Al contrario, se esconda en la oscuridad y slo de noche se acercaba a la ventana y buscaba en el cielo la nica estrella que poda ver. Mirra no coma; estaba plida y delgada, y las mujeres que le tran el alimento tenan que llevrselo nuevamente. Una maana sucedi algo inesperado. La princesa desapareci y los guardas no pudieron encontrarla. Buscaron por todas partes, mas lo nico que encontraron fue una mariposa posada sobre la ventana de la torre. Era la mariposa ms grande y hermosa que jams haban visto; sus

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alas eran de un azul oscuro luminoso y llevaban un borde de oro. Sin embargo, cuando trataron de atraparla, la mariposa huy y desapareci. Al cabo del tiempo la mariposa volvi a dejarse ver. Vena de noche, con las brisas del mar, entraba en las casas, buscaba las alcobas de los nios, miraba sus rostros y sala otra vez. Mirra est buscando a su hijito decan los mexicanos, y tambin decan que para ayudar a Mirra las estrellas haban hecho sus alas del manto de la noche, y luego las haban bordado con su luz. Y an lo dicen, especialmente cuando en las noches tibias las estrellas parecen contar la leyenda de la desafortunada princesa azteca.

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Estado del norte. Limita con los estados de Chihuahua al Norte, Coahuila al Noreste, Zacatecas al Sureste, Nayarit al Sur y Sinaloa al Oeste. La poblacin total del estado es de 1 448 661 habitantes (2000). La capital es Durango, a 1295 m de altitud, con 491 436 habitantes (2000). Situado en la Altiplanicie Mexicana, presenta al oeste estribaciones de la sierra Madre Occidental (Huehuento, 3 150 m); en el norte y el noroeste se encuentra la zona de las Llanuras Boreales, de caractersticas esteparias. El clima, variado, es en general tropical y fro en las zonas de montaa, donde existen importantes reas boscosas. La base de la economa es agropecuaria y forestal. Se cultiva maz, alfalfa, trigo, frijol, frutales y algodn. En los prados naturales del norte, noroeste y centro-sur se cra ganado bovino y caballar. Es importante la explotacin forestal (pino, cedro). Existen minas de hierro, cobre, estao, oro y plata. La industria depende de la minera (siderurgia), de la ganadera y de la madera.

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LA ACEQUIA GRANDE

Hace muchos siglos, cuando el tiempo no contaba, naci Ouraba descendiente de Sahuatoba que dio origen a la nacin Tepehuana. Ouraba fue rey del inmenso territorio que ocupa actualmente el Estado de Durango, extendiendo sus dominios desde los lmites del ahora Estado de Chihuahua donde reinaba la Tribu Tarahumara, hasta lo que ahora es el Estado de Nayarit limitando con la tierra de coras y huicholes. El rey de referencia tuvo solamente dos hijos: el prncipe Tepeguani

(Conquistador) y la princesa Tubaggue (Cielo) a los cuales amaba con ternura y los haba educado con esmero tanto en el arte de la guerra, como en el estudio de las estrellas, las propiedades de plantas medicinales y los principios rudimentarios de la caza, la pesca y la agricultura. Por su parte el prncipe y la princesa v ean en su padre al hombre ms sabio de la tierra y lo amaban entraablemente. El tiempo pas y Ouraba se hizo v iejo y sinti la necesidad de heredar el trono a Tepeguani por ser hombre. Una tarde llam al prncipe para notificarle su propsito y ste en un gesto de ejemplar nobleza, manifest a su padre su deseo de que el reino fuera dividido entre l y su hermana la princesa Tubaggue. Aceptada la proposicin, al prncipe le toc el reinado del norte, estableciendo la sede de su mandato en lo que hoy es el pueblo de Tepehuanes.

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La muchacha ya soberana del sur estableci su trono en lo que ahora es el valle de Guadiana. Tubaggue an en su condicin de mujer era amada y respetada por sus sbditos, quienes la obedecan ciegamente y la cuidaban con celo. I nteligente y prudente, quiso compartir el gobierno del reino entre los hombres ms sabios y de experiencia, organizando un Consejo de Ancianos que le asesoraban en la toma de decisiones. El mando de sus ejrcitos lo puso en manos del guerrero ms leal y esforzado de la tribu, que era famoso en todos los reinos vecinos por el v alor demostrado en las batallas. Se llamaba Yguete que quiere decir Ojo de Dios. Por razones de trato de Estado, Tubaggue y Yguete pasaban largas horas discutiendo estrategias de seguridad y presupuestos militares para la defensa del reino. Adems el guerrero en su condicin de Comandante General de las milicias del reino, era el encargado del servicio de seguridad de la soberana, circunstancia que le obligaba a v ivir en el palacio real y acompaar a Cielo en sus viajes de negocios y visitas de recreo. La convivencia entre los dos provoc el nacimiento de un amor apasionado, que aunque se perciba superficialmente, Ojo de Dios no se atreva a declarar por respeto a la soberana. Por fin una tarde de primav era cuando los dos paseaban por el campo, el guerrero declar su amor a la reina consciente de los riesgos que representaba. Ella como mujer de Estado, tom con prudencia la declaracin y sin manifestar rechazo ni aceptacin qued pendiente de resolver. El asunto se turn al Consejo de Ancianos y despus de minuciosas deliberaciones,

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el rgano colegiado determin someter a dura prueba al joven enamorado, ya que aunque existan los suficientes mritos en el guerrero para convertirse en prncipe consorte, haba que confirmar si aquello lo haca por amor y no por inters del poder. As se le indic al declarante que tendra que someterse a dos pruebas. La primera sera solamente para obtener la aceptacin de relaciones amorosas preliminares y la segunda para contraer matrimonio. El guerrero, que se encontraba profundamente enamorado de la reina, acept las condiciones y se dispuso a cumplirlas por temerarias que fueran. Entonces la reina dijo: Cuando me entregues en mi mano un cenzontle blanco vivo y domesticado para que cante en mi palacio, entonces ser tu prometida. Era tarea extraordinariamente difcil, ya que esa ave rara cuya especie estaba en extincin y las pocas que existan habitaban en las cumbres ms altas de la sierra. Cuando por casualidad los cenzontles blancos eran cazados pronto moran por el cautiverio. Yguete se intern en la serrana dispuesto a cumplir el compromiso. Recorri las cumbres ms altas de las montaas por meses y por aos sin encontrar la codiciada presa. Pasaron tres aos con sus das y sus noches en interminable bsqueda sin encontrar el ave. Cuando el guerrero no volvi, la reina pens que haba muerto o que renunciando a su amor haba emigrado para otras tierras.

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Unas veces senta melancola por la prdida del enamorado, otras se senta satisfecha de haberse librado de un amor interesado. Una noche de luna cuando el cazador lloraba su derrota y con ella la prdida de su enamorada, escuch el cntico melodioso de un ave que desde lo alto de un rbol adornaba aquella noche de plenilunio con sus trinos. Grande fue su sorpresa al mirar que era el ave que tanto haba buscado. Con la audacia de los guerreros y la perseverancia que le daba el amor que senta por Tubaggue, en pocos das atrap al ave y se present ante la reina con el codiciado trofeo. La soberana lo estrech en sus brazos y sellando el compromiso de un noviazgo con un beso de amor, lo declar su futuro esposo. Los dos pasaron momentos de excelsa felicidad, de esos que son escasos en la vida de los seres humanos, porque todo lo que es valioso no se da en abundancia. Por fin, la reina comunic al Consejo de Ancianos su decisin de unirse en matrimonio con su prometido a efecto de que le sealaran la ltima condicin a satisfacer. El grupo consejal determin que para autorizar el matrimonio, el futuro prncipe debera hacer la guerra a los belicosos zacatecanos y traer como presente de bodas cien prisioneros y un pendn de los vencidos. Los novios se sintieron halagados porque aquello no representaba problema para el guerrero, quien apoyado por los ejrcitos del reino en pocos das regresara victorioso.

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El ejrcito entusiasmado parti al campo de batalla llevando al frente de las huestes al v aleroso Yguete, que hizo formal promesa a su futura esposa de volver para realizar la boda en el prximo plenilunio. En el palacio real todo era actividad y preparativos para la boda de la reina. Tepeguani, el rey del norte lleg colmado de presentes acompaado de selecta concurrencia para asistir al magno acontecimiento; las ollas con tesguino estaban en fermentacin y miles de aves listas para ser sacrificadas. La reina haba recibido los primeros partes de las operaciones militares donde le informaban que todo iba bien. Los sacerdotes que oficiaran en el enlace haban tejido sus tnicas nuevas y los braseros estaban dispuestos para quemar el copal. El da amaneci esplendoroso, el sol con sus ardientes rayos contribua a la alegra del momento. Al caer la tarde, cuando la luna llena de octubre asomara por el oriente, el ejrcito con su Comandante General arribara al palacio y en ese preciso momento se realizara el enlace. Todo estaba previsto y cuando son el caracol anunciando la llegada del ejrcito, Tubaggue empez a bajar las escalinatas del trono para iniciar la ceremonia. La luna como pesado disco de plata se asomaba en el horizonte. Mucho le preocup escuchar que el Teponaxtle sonaba a duelo y pens que alguno de los lugartenientes de su ya casi esposo haba perdido la vida en el combate y hasta dijo: Si as es, fue por la felicidad de la reina.

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Cuando ella se coloc al frente de la explanada del palacio acompaada de sus ministros, sacerdotisas y asesores, un grupo de guerreros coloc las andas donde llev aban el cuerpo de Yguete muerto en combate. Con la fra serenidad de una mujer de Estado, le dio un beso en la frente y con voz firme dijo a sus sbditos: Muri por la reina. Con su carcter de soberana presenci los honores fnebres reglamentarios y decret duelo idefinido. Concluidos los actos oficiales les pidi a sus squitos que la dejaran sola y se dirigi al sepulcro de su amado donde llor y llor de da y de noche hasta quedar muerta. Sus lgrimas corrieron en torrente, formando un arroyo que despus los espaoles le pusieron el nombre de Acequia Grande o arroyo de San Vicente, que cruza al oeste y sur de la ciudad de Durango.

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VISITA A SIETE TEMPLOS


Era el mes de abril del ao de 1937 y don Pablo Rodrguez a quien sus compaeros choferes llamaban El Cacahuate, se haba pasado el da somnoliento y triste porque no le haba salido trabajo para su carro de sitio que era un Ford cuatro A, modelo 1934. El hombre resignado esperaba pacientemente, consciente de que as es el trabajo en los carros de alquiler y sobre todo en la ciudad de Durango, lugar donde se presentaron los acontecimientos que se narran. A las nueve de la noche, ms o menos, se present un hombre de aspecto campesino solicitando una dejada a su casa. Era la primera oportunidad de trabajo que se le presentaba a don Pablo en todo el da, razn por la cual, el hombre no puso condiciones ni regate el servicio y ubicando al cliente en el interior de su automvil, se coloc al volante dicindole: Adnde lo llevo? Llveme a la granja de los Lpez, que est ms para all del panten por rumbo a la San Martina. El chofer se frot las manos y dijo: Es muy lejos y le cuesta la dejada cinco pesos. Muy bien, aqu tiene los cinco pesos y hgame el favor de llevarme, ya es de noche y temo que en el camino me salga algn malhora y me d un susto. El v iaje se realiz sin contratiempo y despus de media hora de camino, el cliente qued instalado en su casa y don Pablo inici el regreso. El camino era sinuoso y lleno de hoyos, producto del exceso de trnsito de carros de mulas quienes con

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sus llantas de fierro y la pesada carga, mucho descomponan la incipiente brecha. Ocupado el chofer en conducir el vehculo, tratando de evitar fuertes golpes que ocasionaran la quebradura de una muelle, perdi la nocin del tiempo y la distancia y cuando menos lo esperaba, adv irti que a la orilla del camino una dama le haca parada a su carro. Pens de inmediato evitarla, considerando que se trataba del gancho para un asalto y que le quitaran los nicos cinco pesos que acababa de ganar en todo el da. Por otra parte, lo atrajo el hecho de mirar que se trataba de mujer joven y guapa, que bien podra ser el principio de una aventura amorosa. Tambin tuvo un sentimiento de compasin, al pensar que se trataba de una muchacha que se encontraba con algn problema y l en ese momento era factor de colaboracin y ayuda para ella. No supo por qu, la realidad es que don Pablo par el carro y la mujer despus de dar las buenas noches en forma corts, le dijo: Por el nombre de Dios, hgame el favor de llevarme a la ciudad de Durango y luego me traer ya que tengo un apuro que necesito resolver... Dios lo puso a usted para que me ayude... La presencia y voz de aquella dama inspiraba confianza, al mismo tiempo que propiciaba un compromiso de ayuda incondicional. La seora subi al asiento trasero del coche y no volvi a pronunciar palabra.

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Cuando penetraron a las primeras calles de la ciudad, seran aproximadamente las once de la noche y el conductor pregunt: Adnde la llevo? Me va a hacer el favor de llevarme a v arios lugares, pero no se preocupe, sus servicios sern bien recompensados. De momento llveme a la Catedral. El v ehculo se estacion por la avenida 20 de Noviembre, exactamente frente al templo mayor de la ciudad de Durango. La mujer se baj, y contemplando la fachada de la iglesia, avanz hasta llegar a la puerta, donde se postr de rodillas y permaneci largo rato en oracin. Se santigu devotamente y abordando el carro manifest: Por favor llveme al templo de Analco. Se repiti la escena de Catedral y cuando regres al carro manifest: Ahora sigue San Agustn. Despus continu a San Juan de Dios, luego a Santa Ana, posteriormente a San Miguel y finalmente pidi que la llev ara al templo del Sagrado Corazn de Jess que por esos aos se encontraba en proceso de construccin. En los siete templos hizo lo mismo, bajarse del vehculo, acercarse a la puerta del templo, hincarse en el piso, rezar por algunos minutos devotamente, santiguarse con solemnidad y finalmente retirarse en actitud serena y discreta. Cuando termin la v isita en el ltimo, dijo al chofer:

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Gracias a Dios que ya cumpl mi promesa, ahora hgame el favor de llevarme al Panten. Lo hago con gusto, seora. El carro parti con rumbo al oriente y don Pablo ya muy intrigado se preguntaba: Quin es?, De dnde viene?, Adnde va?, Por qu a estas horas anda visitando templos?, Cmo se llama?, Dnde vive? Estas y otras muchas interrogantes abrumaban la mente del humilde chofer, quien consideraba que la visita al panten era parte del programa del recorrido y ah tendra que esperarla un rato para regresarla a la ciudad. Cuando llegaron a la puerta principal del cementerio, la distinguida mujer se baj del carro, le pidi papel y pluma fuente al operador y despus de escribir con su propia mano le entreg el recado escrito al Cacahuate, dicindole: Le suplico tenga la bondad de llevar el da de maana esta nota a la direccin y a la persona a quien va dirigida para que le liquide sus servicios. Don Pablo con la tenue luz de un fsforo haba ledo la nota y adv irti que estaba dirigido a un seor doctor conocido suyo y replic: Seora! Cmo me v a a creer el doctor que usted me manda? No tendr problemas, entregue este anillo al doctor junto con el recado y dgale a cunto asciende la cuenta. Si por alguna circunstancia le niega el pago, qudese usted con el anillo que bien v ale lo que se le debe. Yo me quedo aqu. El chofer ya no quiso saber ms de la mujer, tom el recado y el anillo y los guard; en tanto que con el rabo del ojo pudo advertir que la dama v estida de negro, entraba tranquilamente por la puerta al interior del panten.

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Muy nervioso se traslad a su casa a donde lleg a la altura de las tres de la maana. Cont lo sucedido a su esposa quien para tranquilizarlo le dijo: No es nada malo, lo que pas fue que Dios te quiso ayudar con ese trabajo, ya vers que maana el doctor te pagar ms de treinta pesos. Pablo no pudo dormir en toda la noche y al amanecer se qued dormido. Despert a las once de la maana y de inmediato se fue a cobrar la cuenta. El mdico, a quien estaba dirigida la nota se sorprendi al mirarla y tratando de fingir serenidad, tom el anillo, lo examin y dijo al chofer: S, es de Josefina, no tengas cuidado yo te pago todo. Toma estos veinte pesos de momento y v uelve pasado maana por el resto. Entretanto el seor doctor llam a un calgrafo a efecto de que le dictaminara con base en la comparacin de otros documentos si aquella nota haba sido escrita por su esposa Josefina que haba muerto haca un ao. La sortija corresponda a la de matrimonio que la seora se haba llevado a la tumba. No haba duda, el dictamen de los expertos y la opinin de toda la familia fue que tanto la letra de la nota como la alhaja que tena un brillante pertenecan a Josefina, quien haba venido del ms all a cumplir un compromiso, a pagar una manda o a demostrar la existencia de una cuarta dimensin a la que trascenderemos los humanos. Cuando todo qued debidamente probado, don Pablo recibi doscientos pesos por sus servicios; al mismo tiempo que la noticia del suceso increble se extenda por la ciudad como reguero de plvora. Muchas personas que an existen, dan testimonio de la realizacin del caso inslito.

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MARA LA JUDA DEL SABINO


Corran los ltimos aos del siglo XVIII y la bonanza de las minas de Guarisamey, San Dimas, Topia, I nd y San Jos de Avino haban dado fama de riqueza a la provincia de Nueva Vizcaya y en especial a la ciudad de Durango. Muchas personas afluan de la ciudad de Mxico para radicarse en Durango, unos eran comerciantes, otros artesanos, la mayora mineros y uno que otro ranchero agricultor. Entre los comerciantes arrib un judo de nombre Josu, a quien por degeneracin fontica las personas que lo conocan llamaban Jos. Vena acompaado de su esposa Sara y traan una preciosa nenita de pelo rubio y ojos cafs, piel blanca, mejillas rosadas. La nia tena tres aos de edad, era hija nica y le haban puesto por nombre Mara. Jos no tuvo suerte en el comercio, el poco dinero que traa se le agot y al sentir que se quedaba sin recursos y sin trabajo, con las ltimas reservas de monedas que le quedaban decidi adquirir un terreno donde construir una casa para viv ir con su mujer y su hija. Despus de recorrer los alrededores de la ciudad, encontr uno que le agrad porque se encontraba a la orilla de un arroyo y en el centro tena un precioso ahuehuete. La operacin financiera se consum y Jos construy su casa y alrededor fue formando una huerta, a la que la gente llam La Huerta del Sabino, por el crecido ahuehuete que tena en el centro. En los quehaceres agrcolas lo ayudaban Sara y Mara.

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La familia era feliz, el trabajo del campo les haba dado lo que el comercio les haba negado. Cultiv aban horta li zas y rboles frutales de donde sacaban lo suficiente para comer y los remanentes los vendan a como caa el marchante, como lo hacen por tradicin los judos. Un da Sara muri y la pena constern profundamente a su esposo y a la hija. Al fin de todo tuvieron que conformarse con la realidad, rezar por el alma de la difunta y volver a darle atencin a la huerta. A Mara que ya era una preciosa moza de quince aos, se le complicaban las cosas. Tena que atender los quehaceres propios de la casa, ayudar a su padre en las actividades de la huerta y dejar tiempo para su aseo y atencin personal, porque ya senta la necesidad de los coqueteos al sexo opuesto que impone la adolescencia. Es cierto que era tan hermosa, que no necesitaba de arreglos adicionales para agradar a los hombres, que entre parntesis, eran muy escasos en aquellos arrabales que estaban fuera de la ciudad. Pronto Jos sinti lo que representaba para l y para el negocio la falta de la fuerza de trabajo que corresponda a Sara. La hortaliza se llen de hierba. La fruta se cay de los rboles por falta de riego oportuno y el negocio no rindi ese ao el producto acostumbrado. Jos y Mara atribuyeron las mermas al noviciado del luto o sombra de la difunta, pensando que al siguiente ao las cosas se normalizaran. En los aos y cosechas subsecuentes, las cosas marchaban de mal en peor y la ruina merodeaba muy de cerca sobre la familia. En un afn desesperado por componer las cosas, el judo decidi contratar una persona para que lo ayudara a trabajar. Ya lo haba pensado antes y se resista a llevar algn varn a la casa, temeroso de la seguridad de Mara a la que amaba y cuidaba con locura. La decisin ya estaba tomada y la situacin no soportaba esperas. Buscaba a un hombre de edad, que por lo v iejo no le llamara la atenci n a M ara ni la

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muchacha al hombre. Encontr a un anciano de setenta aos llamado Simn, a quien ofreci trabajo por la comida y cada ocho das unas mo nedas par a su tabaco. Simn representaba una seguridad para Mara pero ya no poda trabajar y se constituy en una carga ms para la precaria economa de la casa. Al mirar la realidad Jos, puso al anciano en la calle y contrat a otra gente, a un muchacho de dieciocho aos que lleg a buscar trabajo, dijo que se llamaba Juan. Era moreno claro, alto, corpulento, con los ojos verdes y el bigote alazn. Todo acusaba que era un mestizo, hijo de algn espaol que se haba tropezado con una india guapa. Juan era trabajador, inteligente y activo, haca lo que se necesitaba sin recibir rdenes, tena iniciativ a y era extraordinariamente respetuoso y atento con los patrones tanto con Jos como con Mara. No levantaba los ojos a mirar a la moza, menos an dirigirle la palabra, lo cual tranquiliz al padre de la muchacha. Con el trabajo y la buena fe de Juan la huerta se rehabilit y las hortalizas y rboles frutales produjeron ms que en los tiempos de Sara. Todo cambi y v ino la bonanza; el judo atesor dinero y compr un mosquete para la seguridad de la casa. El tiempo se desliz sutilmente como suele ocurrir cuando las cosas en el hogar marchan a la perfeccin. Por desgracia para los humanos la felicidad no es duradera, por eso, cuando se presenta efmeramente, debe v ivirse con plenitud. Cuando todo en casa marchaba bien y la economa acusaba saldos muy favorables, Jos empez a notar que Mara se levantaba muy temprano todos los das, porque cuando el judo abra los ojos en la maana y buscaba a su hija en la cama, la muchacha ya no estaba en el lecho. Al hablarle penetraba del exterior diciendo que se acababa de levantar. El viejo advirti que muchas madrugadas de Mara, coincidan tambin con madrugadas de Juan. Temeroso de que se consolidara un nov iazgo que p ara l , apenas se i nicia ba, llam a Juan, lo

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amonest severamente y despus de llamarlo atrevido, abusivo, mentecato, falto de respeto y mal agradecido, le pidi que abandonara la casa y no volviera a pararse en ella, porque al volverlo a ver lo matara. Le hizo saber que era una falta muy grande enamorarse de una mujer que era superior a l, porque era blanca. Que l deba buscar una india morena sin nombre y sin padre para que se juntara con ella. El muchacho escuch todo humildemente, llor en silencio y sin pronunciar palabra sali por donde haba llegado. Para Mara la cosa estuvo peor, despus del regao vinieron los latigazos hasta hacerla confesar la verdad. La muchacha le dijo a su padre que la perdonara pero que ella estaba enamorada del muchacho, adems Juan era muy bueno y le ayudaba mucho en la huerta. Jos replic, diciendo que ella era blanca, que dispona de bienes y se deba de casar con un espaol que pronto llegara de Mxico a solicitar su mano. La moza no contest y la comunicacin se cort. El viejo encerr a su hija en la casa y le prohibi salir durante el da. Lo del matrimonio con el espaol era puro cuento, l amaba tanto a su hija que no le permitira que se casara con nadie. Senta que a falta de Sara su esposa, la nica persona que lo atenda, consecuentaba y comprenda era Mara, aquel ngel encantador que era sangre y carne de su carne; la nia a quien haba v isto nacer, crecer y desarrollarse, a la que segua besando todos los das como si todav a fuera una chiquilla, aquella muchacha que era todo para l, que se pareca tanto a Sara su difunta esposa y que constitua el amor de sus amores en su existencia. Mara no amara a nadie ni se casara con nadie mientras Jos viviera. Para garantizar la seguridad de la chica, opt por encerrarla en la casa de da y de noche. El tiempo pas, la muchacha no sala y Juan nunca merode por los contornos de la finca. Cuando el judo consideraba haber triunfado en su propsito de aislar a su hija del mundo exterior, una maana de verano al pasear por la huerta advirti pintadas en el barro de la tierra mojada, unas huellas de

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huarache masculino. I ntuy de quien se trataba y se propuso acechar para cumplir su sentencia. Le inform a su hija que sala para la ciudad de Durango, que regresara muy noche o tal vez otro da. Sac el fusil, enfund su pual que lo coloc en el cinto y se perdi en las sombras de la noche. No av anz mucho, tras unos rboles se escondi y sigilosamente se acerc al sabino, donde la maana anterior haba descubierto las huellas frescas de Juan. El judo cubierto con su capa negra y su sombrero negro de fieltro con plumas, permaneci inmvil, esperando la llegada de su presa. La noche estaba oscura, gruesas nubes anunciaban un aguacero prximo; el viento hmedo soplaba y suavemente mova las hojas de los rboles. De pronto ladr el perro, Jos aguz el odo y mir entre la oscuridad la silueta de un hombre que salt la barda y se dirigi sigilosamente al tronco del sabino, al mismo tiempo que las luces de la casa estaban totalmente apagadas, lo cual acusaba que Mara dorma profundamente en su cama. El v iejo no se precipit, opt por tomar las cosas con calma y dejar que Juan ya debajo del tronco del rbol, se inmov ilizara ponindose a tiro de fusil. La oscuridad de la noche no permita mucha v isibilidad, la silueta de Juan se adv erta tenuemente. El cazador para asegurar su empresa av anz tres pasos hacia delante, levant el fusil, apunt y dispar. El estruendo del disparo rasg el silencio de aquella noche lluviosa y el cuerpo de Juan se desplom agonizante. Jos se acerc para rematar al intruso con su pual, pensando en tomarlo para tirar el cadver fuera de la huerta y evitar compromisos. Cuando lleg a donde se revolcaba el muchacho mal herido no crea lo que haba ocurrido. El proyectil atraves el pecho de Juan y se incrust en el corazn de Mara. La muchacha haba llegado al tronco del sabino, lugar de las citas nocturnas con Juan, sin ser vista por su padre y en el momento del disparo, los dos enamorados se abrazaban tiernamente en un beso de amor.

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Cuando el judo se dio cuenta de lo sucedido grit desesperado... Mara! Al mismo tiempo que la muchacha en los estertores de la muerte abraz fuertemente a su enamorado y uniendo sus labios con los de su amado, exhalaron el ltimo suspiro y se desplomaron sin vida por el suelo. El v iejo judo no pronunci palabra, gruesas lgrimas surcaban sus mejillas, al mismo tiempo que, el pual que traa en la mano se lo sepult en el pecho y cay pesadamente a un lado del cuerpo de su hija. La noche se conmov i con la tragedia y las nubes lloraron en silencio, desprendiendo gotas de agua que caan suavemente como granos de cristal sobre la cara de los tres cadveres; la sangre se diluy con el agua de la lluvia y fue absorbida por la tierra y las races del rbol, quien desde entonces se puso triste y la parte del ahuehuete que recibi el riego de aquella sangre inocente se sec inmediatamente. Cien aos despus los que conocemos el rbol milenario, adv ertimos que la mitad de su follaje est seco. Desde entonces cuentan las personas que posteriormente habitaron esa huerta ubicada en lo que ahora es la manzana del velatorio El Sabino, que en las noches lluviosas del mes de julio cuando el reloj de la catedral suena las dos de la madrugada, se v e la silueta de una mujer que se acerca al tronco del rbol donde tiene cita con su amado. El pueblo bautiz al fantasma como: La Juda del Sabino.

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EL CANTO DEL TECOLOTE

El tecolote y la lechuza son aves nocturnas milenarias que han sobrevivido al paso de los siglos. Algunas leyendas explican su origen y aunque por su naturaleza de permanente desvelo representan el saber y la sabidura, arrastran fama de aves de mal agero cuyo canto se asocia a la realizacin de acontecimientos misteriosos y desagradables acompaados de la muerte. Fue famoso el refrn de la poca colonial cuando decan los espaoles: Cuando el tecolote canta el indio muere o algo sucede. Esta fama de anunciar la muerte sigue acompaando a estas aves hasta el momento actual en que se asegura que el canto del tecolote o el graznido de una lechuza son preludio de fatales acontecimientos. Durante muchos aos se dijo que en lo alto del campanario del templo de San Agustn, v iva un tecolote que solamente cantaba cuando iba a fallecer algn paciente que era atendido en el Sanatorio de Rodarte o un vecino del Barrio del Calv ario. Esta mala fama de los bhos hace que se les persiga sin piedad, tratando de ahuyentarlos de los lugares donde habitan. La lechuza es otra ave de mal agero a la que se le adjudican fatales acontecimientos, dicen que en lechuzas se transforman las brujas, mujeres expertas en hacer males diablicos y convertidas en aves nocturnas, vuelan y vuelan sobre las casas de sus vctimas hasta consumar sus brujeras. Otras veces se

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paran en el pretil de la casa donde habita la persona hechizada y se ren de sus males en sonora carcajada como si fueran personas humanas. No siempre el tecolote y la lechuza son aves de mal agero, tambin los son de buen agero y una de las leyendas que se refiere al origen de la riqueza de don Juan Jos de Zambrano, menciona que cuando este hombre inici su actividad comercial llevando mercancas al mineral de Guarizamey y San Dimas en la segunda mitad del siglo XVIII, en alguna ocasin que los sorprendi la noche en la quebrada del Ro Piaxtla, establecieron su campamento para descansar y en lo alto del rbol debajo del cual ponan su fogata, al oscurecer empez a cantar un tecolote. El mozo mayor de don Juan Jos de Zambrano, le sugiri a su patrn cambiar el campamento a otro lugar, en v irtud de que en aquel rbol estaba cantando el tecolote que era ave de mal agero; dicen que don Juan Jos contest: No te preocupes, cuando esas aves son hembras traen la buena suerte y a mi entender esa que canta es tecolota, as que nos trae la buena suerte. Aquella ave con anuencia de don Juan Jos permaneci cantando en el lugar hasta ya muy entrada la noche. Los arrieros que conformaban la carav ana se miraban unos a otros con deseos de espantar o matar al animal, pero no lo hacan porque el amo, como le decan al jefe, ya haba determinado que no se molestara a aquel indefenso animal. Al otro da, cuando despus de almorzar cargaron sus mercancas para continuar el v iaje, grata fue la sorpresa de todos al mirar que exista un chorreadero de plata fundida, porque la fogata se haba puesto sobre una rica veta de plata que sala a flor de tierra.

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Don Juan Jos de Zambrano abri ese mis mo da una mina a la que puso por nombre La Tecolota y despus de doscientos aos de explotacin todava se encuentra en produccin en el mineral de Tayoltita, del municipio de San Dimas. La presencia y canto de una tecolota parada sobre un rbol, conv irti en una noche a don Juan Jos de Zambrano en el hombre ms rico de la Nueva Vizcaya y a finales del siglo XVIII mand construir su residencia particular que ahora es el Palacio de Gobierno de Durango.

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PRSTAMO PAGADO DESDE EL MS ALL

Con acentuada nostalgia, los viejos decimos con frecuencia que cualquier tiempo pasado fue mejor, posiblemente porque la reflexin sensata y madura que hacemos de los sucesos del pasado, nos lleva a v alorar los acontecimientos que ayer vivimos para entender mejor los grandes misterios que encierra el universo en la infinita majestad de su grandeza. Recuerdo aquella tarde de crepsculo vespertino y tibio anochecer, cuando mi abuela rodeada de vecinos curiosos y chiquitines vivarachos afirm con certeza: El otro mundo existe y los muertos que lo habitan van y vienen y se entrevistan con nosotros de manera normal, para arreglar los pendientes que dejaron en su paso por la vida. Quien no lo quiera aceptar o no lo crea que le pregunte a don Lencho, el dueo de la tienda El Tepeyac para que le cuente lo que le pas con don Pancho el Cargador de la Estacin, quien vino despus de muerto a pagarle un dinero que le deba, porque lo que se debe, debe de pagarse. Dicen que don Pancho el Cargador de la Estacin le pidi prestados a don Lencho cincuenta pesos fuertes y le firm un papel donde deca: Le firmo este papel para que no tenga desconfianza de que no le voy a pagar sus cincuenta pesos, porque yo a nadie le he quedado a deber nada, ya que lo que yo debo lo pago y le aseguro que si me muero salgo de mi tumba a pagarle a usted su dinero. Esta declaracin desconcert a los oyentes, quienes llenos de curiosidad no perdan palabra de las que salan de la boca de mi abuela pesadas e impresionantes.

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Cabe aclarar que don Lencho era un anciano gordinfln, achacoso y lento en sus movimientos; que haba amasado enorme fortuna como prestamista y comerciante, quien tena su tienda de abarrotes en la primera esquina de la calle de Independencia y prolongacin Fel ipe Pescador. La tienda se llamabaE l Tepeyac y estaba frente a un pequeo jardn que le llamaban del Mercadito, porque aos atrs en ese lugar se instal un mercado ambulante. Muy cerca de la tienda de don Lencho por la acera que mira al norte, entre las calles de Independencia y Guadalupe se situaba El Mesn de San Pablo , amplio corraln con cuartos pequeos alrededor, donde paraban y se hospedaban los campesinos que llegaban a v isitar la ciudad procedentes de los ranchos y congregaciones de La Tinaja, San Juan de Dios, Chupaderos, Jarillas, Casa Blanca, Morcillo, Los Batres, Salcido, La Joya, San Antonio, La Punta de Levario y San Rafael, quienes se surtan de los artculos de primera necesidad en la tienda El Tepeyac propiedad de don Lencho, quien con dulzona pltica mareaba a los clientes y les ofreca prestarles dinero a rdito siempre que le dejaran una buena prenda en garanta. Don Pancho el Cargador de la Estacin, el otro protagonista de la leyenda, era un hombre corpulento, de regular edad, muy serio en sus tratos y formal en su comportamiento, para quien el honor y la palabra eran los dones ms preciados del ser humano. Toda su v ida la haba dedicado a servir a la comunidad duranguea como cargador en la Estacin de los Ferrocarriles. Vesta pantaln de mezclilla azul y camisa de manta triguea, camisola de mezclilla; huaraches de cuatro puntadas y una enorme pechera de gamuza amarilla que l deca que era de piel de venado; su sombrero era de palma y en la copa luca una placa de cobre, siempre bien lustrada donde estaba grabado el nmero 8, razn por la cual algunos le decan el 8. Era cumplido en su trabajo y formal en sus tratos y le gustaba de cuando en cuando jugar a los albures con su baraja. La gente deca que cargaba sus cartas marcadas, lo cual le permita casi siempre ganar y tena fama de buen jugador.

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En cierta ocasin se encontr en El Mesn de San Pablo con dos rancheros aficionados al juego de los naipes y se pusieron a jugar albures largo rato, quienes le ganaron doscientos pesos que en ese tiempo del ao de 1935 era una cantidad muy respetable. Don Pancho, despus de haber perdido lo que llevaba y queriendo continuar el juego para reponerse y desquitarse, recurri a un prstamo personal con don Lencho, solamente que no llevaba ninguna prenda de valor para dejar en garanta y le pidi cincuenta pesos prestados dndole su palabra de honor para pagrselos. Don Lencho se resista a concederle el prstamo a don Pancho argumentando mil pretextos, ste urgido del dinero y advirtiendo que el tendero desconfiaba de su palabra y solvencia de pago, en un ltimo intento dijo al comerciante: Don Lencho, prsteme el dinero, no desconfe de mi persona, que an muerto yo vendr a pagarle, si quiere le firmo un papel para que se sienta ms seguro. Despus de un estira y afloja, don Lencho le prest el dinero a don Pancho y ste le extendi un pagar en el que se comprometa a pagar en un plazo de dos meses. El juego de cartas continu en el Mesn de San Pablo, pero la suerte haba abandonado a don Pancho quien perdi tambin los cincuenta pesos y muy dolido de su derrota, se lev ant de la mesa de juego en aquella noche invernal en que golpeaba el fro despiadadamente. El Cargador de la Estacin no gan dinero en esa noche de mala suerte, pero s adquiri una terrible pulmona que en tres das lo llev a la tumba dejando la cuenta con el prestamista sin saldar.

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Cuentan los que conocieron el suceso, que aquello apesadumbr notablemente a don Lencho, quien preocupado y molesto al mismo tiempo, a todos sus conocidos les contaba que don Pancho, el Cargador de la Estacin, se haba muerto quedndole a deber cincuenta pesos y luego les mostraba el papel dicindoles: Miren, don Pancho me qued debiendo cincuenta pesos y me firm es te papel diciendo que si mora, saldra de la tumba a pagrmelos, pero ya pas un mes y no v iene, lo cual demuestra que los muertos no pagan. Esto lo repiti con sus amistades muchas veces y el da que se venca el plazo de los dos meses que se mencionaba en el pagar, a las doce del da, cuando la tienda y las calles estaban desoladas, don Lencho con tristeza contemplaba el pagar que tena en la mano, en el preciso momento que penetr a la tienda don Pancho el Cargador de la Estacin llevando en su mano un billete de banco de cincuenta pesos. Platicaba el prestamista que no hubo dilogo entre ellos, solamente don Lencho, con miedo y alegra al mismo tiempo, recibi el billete de color azul y entreg el pagar sin decir palabra. El muerto tom el pagar, dio media v uelta y al trasponer el umbral de la tienda desapareci. El tendero, como fulminado por un rayo cay al piso sin conocimiento y quienes acudieron a darle auxilio encontraron tirado a un lado del cuerpo, el billete de cincuenta pesos. Cuando don Lencho se restableci del susto se traslad de inmediato al templo de Santa Ana donde se confes con el prroco y don al templo los cincuenta pesos.

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Sin embargo, de la terrible impresin que sufri el prestamista le surgi un fuerte derramamiento de bilis que fue incurable y despus de corto tiempo falleci. Este suceso fue muy conocido y comentado en el Durango antiguo de la dcada de los treinta, tal vez muchos durangueos lo recuerdan por el fuerte impacto que ocasion en la poblacin de ese tiempo, lo que dio origen a esta leyenda.

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LA DAMA ESBELTA DE LA CALLE URREA

El barrio de Tierra Blanca es de los ms antiguos de la ciudad de Durango, en virtud a que su cercana al templo de Analco, lugar donde se edific la pr imera ermita en territorio Tepehun el ao de 1556, hizo que fuera de las primeras en poblarse. El nombre de Tierra Blanca lo recibe de la tierra de ese color que abund en la zona, tierra arcillosa que se us mucho en las construcciones con viguera para compactar el techo, razn por la que tambin le decan tierra de azotea. Por su antigedad est lleno de leyendas y los pobladores de la zona, acostumbraban en las tibias tardes de los meses de abril, mayo y junio sentarse en la puerta de sus casas a contarles leyendas a sus hijos y naturalmente tambin las escuchaban los vecinos. Tiempos aquellos del Durango antiguo que se fueron para no volver jams. Las leyendas del Carretonero de Analco, La Casa de Heraclio Bernal, el Burro de Oro de Tierra Blanca, El Perro negro de la Calle de Bravo y otras ms, datan de aquellos tiempos que se quedaron escondidos para siempre en el arcn de nuestros recuerdos. Tambin la leyenda que ahora les cuento que algunos la titulan la Dama Esbelta de la Calle de Urrea y otros le dicen la muchacha de cuerpo de tentacin y cara de arrepentimiento, es de ese ramillete de leyendas que nos contaban los ancianos cuando rodeados de chiquillos empezaba diciendo don Jos Mara: Aunque ustedes no lo crean, lo que les voy a contar a m me sucedi y se los cuento porque no quiero que a ustedes les suceda.

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Leyendas Mexicanas Y continuaba:

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Una vez, cuando la luna se haba ocultado en el poniente y los gallos de la media noche empezaban a cantar, yo caminaba a paso lento por la calle de Urrea y lo haca lento porque vena muy cansado de trabajar todo el turno en la Casa Redonda y haba salido a las once en punto. Cuando cruc el puente de la pasadita y me enfil rumbo al sur, ms o menos en la cuadra de la Escuela Revolucin advert que caminaba como a cincuenta pasos delante de m, una mujer alta, de cuerpo delgado y bien proporcionado. Se balanceaba ligeramente al andar como lo hacen las muchachas jvenes para despertar la atencin de los muchachos que las contemplan. Enfundada en un vestido cortado a su medida, luca su cuerpo femenino de extraordinaria belleza. Al atravesar una de la bocacalles entre Arista y Urrea, la brillante y amarilla luz del foco ilumin su cuerpo, que por su belleza era capaz de seducir al hombre ms fro e indiferente. Yo hombre cincuentn a quien no le hacen caso las muchachas, me olvid de mi edad y decid conquistar a aquella mujer que a paso lento pero segura av anzaba delante de m. Apresur el paso para darle alcance, pensando que de un momento a otro llegaba a su casa y me priv aba de mi intencin de cuando menos echarle un piropo de enamorado. Cuando advert que la distancia no se reduca, aceler mis pasos hasta acercarme un poco a aquella bella mujer que no me cansaba de contemplar.

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La muchacha, a mi juicio, aparentaba tener unos veinte o veintids aos y era sumamente raro que anduviera sola a las doce de la noche por la calle de Urrea, zona solitaria en la dcada de los treintas cuando las casas ocupaban mucho espacio por los solares que posean. Mil pensamientos cruzaron por mi mente y en mi razonar atropellado llegu a la conclusin que se trataba de una mujer liviana, que sala de su casa a esas horas dispuesta a encontrar un hombre con quien pasar la noche y recibir por sus favores unos cuantos pesos con los que se haca viv ir ella y su familia, si la tena. Me entusiasmaba la idea de hacerla mi novia por su belleza y juventud y luego que ella se desengaara de que yo no era casado, entonces casarme con esa mujer joven y bella, aunque yo ya estuv iera un tanto fuera de edad. Decidido a todo, aceler el paso dispuesto a colocarme a su lado, saludarla con atencin y luego sacarle pltica que sera el preludio de nuestra relacin amorosa. Aceler ms el paso, tanto como mi capacidad de andarn me lo permita y nunca la pude alcanzar. La distancia de tres a cuatro pasos pareca que nunca se acortaba, sin embargo ella en su espalda se mostraba serena, sin apuros ni precipitaciones y la indiferencia o v alenta que mostraba para caminar de noche sola, me pareca una gran interrogacin. No supe cuntas cuadras camin siguiendo a aquella mujer de cuerpo sensual y escultural y solamente recuerdo que fue exactamente en la cuesta o subida de la calle cuando le di alcance y enloquecido por mis pensamientos de lujuria, antes de hablarle, quise tomarla de la cintura porque yo quera sentir su cuerpo cerca de m. El cabello ondulado que caa graciosamente aba jo de los hombros, me haba

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impedido mirar algo de su cara para adivinar con mediana exactitud sus facciones. Sin embargo, la proporcin de su cuerpo y gracia en el andar siempre me llevaron a pensar que su cara era delgada, de color apionado y expresin angelical. Cuando ella sinti que le haba puesto la mano en la cintura, volte su cara para contemplarme y que yo la contemplara, pero no tuve tiempo de mirarla, como fulminado por un rayo ca al suelo y permanec tirado en aquel sitio toda la noche. A la maana siguiente despert, era mediados del mes de mayo, cuando el sol sale temprano y antes de las seis de la maana empieza a iluminar con su luz amarilla los pretiles de las casas. Hasta entonces me di cuenta que estaba tirado en la calle y las personas pasaban y me v ean. No falt quien dijo: Es don Jos Mara que anoche se le pasaron las copas y no pudo llegar a su casa. Antes que nada, luego record lo que me haba pasado la noche anterior y mi cuerpo se llen de escalofro y espanto al recordar la cara de la muchacha a la que haba intentado tomar de la cintura. Era un esqueleto, una calavera sin ojos, sin nariz y sin mejillas que me causaba pav or y espanto recordarla. A nadie le quise contar lo que me haba sucedido porque me iban a juzgar loco y en un momento dado dud de lo que haba visto, pensando que haba soado,

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hasta que don Cristbal, hombre ms joven que yo, me cont lo que haba sucedido y tambin se desmay al verla. Pronto se corri la voz generalizndose el hecho de que han sido muchos trasnochadores quienes han vivido esa experiencia desagradable. Todav a, despus de cincuenta aos, la historia se repite. Hay quienes manifiestan que han visto a la misteriosa mujer no a las doce de la noche, sino entre nueve y diez. Quienes han escuchado la leyenda, no se atreven a seguirla, se santiguan, rezan y cambian de calle. Sin embargo, la Esbelta Dama de la Calle de Urrea sigue transitando por su calle, pero ya no encuentra quien la siga. As nos cont esta leyenda don Jos Mara, hombre bonachn que nunca se cas y le gustaba mucho platicar leyendas del Durango antiguo cuando los chicos nos sentbamos en la orilla de la banqueta a escuchar sus relatos. El tiempo ha pasado, algunas calles ya cambiaron de nombre, muchas casas fueron remodeladas y se modificaron sus fachadas, pero las leyendas de los v iejos tiempos, siguen cautivando a los nios que las escuchan.

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