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Tema 33 Raquel Poquet Catal

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El Tratado de Alcovas
El 4 de septiembre de 1479 se sell la paz entre los dos reinos vecinos mediante el Tratado de
Alcovas suscrito por Alfonso V de Portugal y los Reyes Catlicos. Adems de servir para
formalizar el fin de la beligerancia, el pacto contena otras clusulas concernientes a la poltica de
proyeccin exterior, en un momento en que los dos reinos competan por el dominio del ocano
Atlntico y de las costas africanas. Portugal obtena el reconocimiento de su dominio sobre
Madeira, las Azores, Cabo Verde y Guinea, mientras que Castilla reciba las Islas Canarias, si bien
renunciaba a navegar al sur del cabo Bojador, esto es, del paralelo 27 en el que se encuentran
las propias islas. Esta limitacin equivala a dejar va libre al monarca portugus para intentar
alcanzar la India navegando hacia levante tras bordear frica por el sur. La posibilidad de
navegacin hacia el oeste no se contemplaba por cuanto que era insospechado su inters:
faltaban 13 aos para el descubrimiento de Amrica.

Las Bulas Alejandrinas
Cuando de regreso de su primera expedicin a las Indias el 4 marzo de 1493 Coln arrib a
Lisboa forzado por el temporal, once das antes de rendir viaje en Palos de la Frontera, tuvo
ocasin de entrevistarse con Juan II de Portugal y ponerle al corriente de sus descubrimientos.
Falt tiempo al monarca portugus para que reclamase la pertenencia de las nuevas tierras
alegando derechos derivados del tratado de Alcovas. Los Reyes Catlicos, por su parte,
negaron tal pretensin aduciendo que la navegacin se haba efectuado siempre al oeste, y no
al sur de Canarias. En demanda y confirmacin de la plena soberana espaola sobre los recin
hallados territorios, Isabel y Fernando acudieron al veredicto papal. Le correspondi pues al
valenciano Rodrigo Borja, a la sazn titular de la sede de San Pedro como Alejandro VI, proceder
al reparto de las tierras y los ocanos del Nuevo Mundo entre las dos potencias que optaban a su
descubrimiento, colonizacin y dominio: Espaa y Portugal. En las cuatro bulas Alejandrinas de
abril a septiembre de 1493 (las dos Inter Ctera, Eximi Devotionis y Dudum Siquidem) dictadas
con tal ocasin, se fij el meridiano divisorio de las zonas de influencia espaola y portuguesa a
100 leguas al oeste de las Azores y Cabo Verde, siendo la zona occidental la correspondiente a
Espaa y la oriental a Portugal.


El Tratado de Tordesillas
Las prerrogativas derivadas de las bulas Alejandrinas, muy favorables a los Reyes Catlicos, no
satisficieron a Juan II, quien quedaba excluido en la prctica de las empresas americanas, toda
vez que la lnea imaginaria de demarcacin trazada por designio papal le relegaba a las costas
africanas, quedando el Nuevo Mundo de forma privativa para el rey y la reina de Castilla, de
Len, de Aragn, de Sevilla, de Granada, etc. Las circunstancias internas y externas del momento
poltico aconsejaron a los Reyes Catlicos pactar con el lusitano unas nuevas condiciones de
transigencia hacia l. Los pactos se recogieron en el Tratado de Tordesillas, firmado en 1494 por
los Reyes Catlicos y J uan II. La esencia del Tratado consisti en el convenio de una nueva lnea
de demarcacin, siendo sta la que, teniendo sus extremos en ambos polos geogrficos, pasase
a 370 leguas al oeste de las islas de Cabo Verde. Esta lnea viene a coincidir con el meridiano
situado a 46 37 longitud oeste. La gran diferencia con la establecida por las bulas pontificias es
que la parte oriental de Amrica del Sur, el extremo este de Brasil, quedaba ahora adscrito al
rea de accin de Portugal, lo que posibilit el sometimiento a su soberana cuando en 1500
Pedro Alvares Cabral arrib a sus costas.