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MAX LUCADO

El Trueno
APACIBLE
Un Sello de Editorial Caribe

1996 EDITORIAL CARIBE

Una divisin de Thomas Nelson


P.O. Box 141000 Nashville, TN 37214-1000, EE.UU. Ttulo del original en ingls:

A Gentle Thunder
1995 por Max Lucado Publicado por Word Publishing Traductor: Eugenio Orellana
ISBN

: 0-88113-348-5

Reservados todos los derechos. Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra sin la debida

autorizacin de los editores. A menos que se indique lo contrario, las citas bblicas se han tomado de la Biblia en versin popular, Dios habla hoy .

En honor del pasado, vislumbrando el futuro, dedico este libro a Kip Gordon y Byron Williamson de Word Publishing

Contenido
Reconocimientos
1 Su voz, nuestra decisin

PARTE UNO: SU VOZ

2 El Autor de la vida

El Dios que soaba


3 El Perseguidor del cielo

El Dios que acosa

4 Ven y comprubalo

El Dios que vino


5 Milagro a medianoche

El Dios del tiempo preciso


6 El secreto del perdn

El Dios de la inmensa gracia


7 El Pan de vida

El Dios que alimenta mi alma


8 Por ms tiempo que la eternidad

El Dios que ama osadamente


9 Lecciones desde el huerto

El Dios que recupera lo sagrado


10 Qu hacer con los cumpleaos

El Dios de la victoria solemne


11 Msica para el baile

El Dios que enva la cancin


12 Una clase diferente de hroe

El Dios que conoce tu nombre


13 Sostenidos por su mano

El Dios que no te dejar caer


14 Una historia de Cenicienta

El Dios que dio su belleza


15 El predicador de las malas noticias

El Dios de la fe obstinada
16 El ltimo testigo

El Dios que aporta pruebas

PARTE DOS: NUESTRA DECISIN

17 Al revs

Nacido una vez o nacido dos veces?


18 El hombre Ah!-Uf!

Las multitudes o Cristo


19 Calamidades en la escala comn

Preocupado o confiado?
20 Tu lugar en la banda de Dios

A favor o en contra?
21 Amor extravagante

Ganrselo o recibirlo?
22 El ms acariciado sueo de Dios

Divisin o unidad
23 A veces, Dios se preocupa de nimiedades

Confa en l o reniega de l?

24 La parbola del anuncio tipo sndwich

Su estilo o el de l?
25 Lo atractivo de la santidad

Guiado o extraviado?
26 Mira antes de etiquetar

Cuidar o condenar?
27 En busca del Mesas

Cmo lo ves a l?
28 Pedro, Coyote y yo

Culpa o gracia?
29 Listos para ir a casa

Preparado o no
30 El pueblo de la caverna

Compartirs la luz?
31 Si solamente supieras

Gua de estudio

Reconocimientos

Un libro debera ser un jardn que quepa en la mano. Las palabras, ptalos de color. Los tallos de fuerza. Las races de verdad. Vuelves una pgina y vuelves las estaciones. Lees la frase y disfrutas las rosas. El cultivo no es fcil, sin embargo, en especial cuando se trata de palabras. La maleza brota y las ideas se marchitan. Algunos prrafos necesitan agua; otros necesitan cortarse. Hay ocasiones cuando te preguntas si alguien podr podar esta jungla. Estoy profundamente agradecido a algunos valientes que se subieron las mangas, bajaron al terreno y se me unieron en el trabajo. Karen Hill: mi asistente y querida amiga. Leal, creativa y siem pre dispuesta a ayudar. T eres inapreciable. Liz Heaney: mi editora desde hace mucho tiempo. Aunque me quejo cuando podas, no hay tijera ms necesaria. Steve Halliday: Otro gran trabajo con la gua de estudio. El personal y miembros de la Iglesia Oak Hills: Qu terreno de fe! La edicin 94 del Young Messiah Tour : Gracias por escuchar esas palabras antes de desyerbarlas. Casa de Publicaciones Word: Ningn equipo podra hacerlo mejor! Lynn Anderson: Mi primera compra despus de salir de la universidad fue un juego de tus sermones sobre el Evangelio de Juan. Porque por ese entonces amabas a Juan, yo lo amo hoy.

Steve y Cheryl Green: Por hacer todo lo que hicieron, yo pude hacerlo. Lindsey Hill, Lois Jeane Davis, Jeanette Rudd, Becky Bryant, Tina Chisholm y Francis Rose, el personal de Up Words Radio Ministry : ngeles en prstamo. Sue Ann Jones: Qu ojo escrutador y qu lpiz ms hbil! Jenna, Andrea y Sara: Que siempre conserven sus races en el suelo del amor de Dios. Y para Denalyn, mi esposa: Por hacer que el pasto se vea tan verde a este lado de la cerca mientras que el del otro parezca rido. Y finalmente, para ti, lector: De los muchos jardines que pudieras visitar, elegiste visitar este. Me siento honrado. Espero que la estancia sea agradable. Que puedas encontrar familiares algunas cosas nuevas y que otras nuevas te sean familiares. Qudate cuanto gustes. Si encuentras una rosa digna de llevar, sintete en libertad de cortarla. Si encuentras unas pocas cosas dignas de decrselas a otros, por favor, hazlo. Y quin sabe? Adn oy a Dios hablar en el huerto; quizs lo mismo ocurra contigo.

En la calamidad clamaste, y yo te libr; Te respond en lo secreto del trueno.


Salmo 81:7 , RV1960

1 Su voz, nuestra decisin


UN BUEN PILOTO hace cualquier cosa con tal de llevar a sus pasajeros salvos a casa. Fui testigo de un buen ejemplo de esto una vez que volaba por algn lugar sobre Missouri. La auxiliar de vuelo nos dijo que volviramos a nuestros asientos porque nos aproximbamos a una zona de turbulencias. Se trataba de un vuelo problemtico y la gente tard bastante en reaccionar; pero ella nos advirti de nuevo: Vamos a movernos, as que por seguridad, es mejor que se sienten. Muchos lo hicieron. Pero unos pocos no, as es que ella cambi el tono: Damas y caballeros, por su bien, vuelvan a sus asientos! Crea que todos estaban sentados, pero era evidente que estaba equivocado, porque la prxima voz que o fue la del piloto: Este es el capitn Brown, anunci. Hay algunos pasajeros heridos por ir al bao en lugar de permanecer en sus asientos. Queremos ser bien claros en cuanto a nuestra responsabilidad. Mi trabajo es pasar con ustedes a travs de la tormenta. Su trabajo es hacer lo que les digo. As es que tomen asiento y abrchense los cinturones! En ese momento se abri la puerta del bao y apareci un tipo con el rostro rojo de vergenza y con una sonrisita tmida se fue a sentar. Se equivoc el piloto en lo que hizo? Fue demasiado insensible o poco corts? No, todo lo contrario. Para l era ms importante que el hombre estuviera a salvo aunque avergonzado, que no advertido y herido. Los buenos pilotos hacen lo que sea necesario con tal de llevar a sus pasajeros a casa. As es Dios. He aqu una pregunta clave: Cunto quieres que Dios haga para prestarte atencin? Si l tuviera que escoger entre tu seguridad eterna y tu

bienestar terrenal, qu crees que escogera? No te apresures en contestar. Piensa un poco. Si Dios te ve de pie cuando deberas estar sentado, si Dios te ve en peligro en lugar de verte a salvo, cunto quieres que Dios haga para que te preste atencin? Qu diras si l decidiera llevarte a otro pas? (Como hizo con Abraham.) Qu diras si te llamara a dejar el retiro? (Recuerda a Moiss?) Qu tal si te hablara un ngel o las entraas de un pez? (Tipo Geden o Jons.) Qu tal un ascenso como Daniel o una destitucin como Sansn? Dios hace cualquier cosa con tal que le escuchemos. No es ese el mensaje de la Biblia? La bsqueda implacable de Dios. Dios a la caza. Dios buscando. Hurgando debajo de la cama en busca de sus hijos escondidos, moviendo los arbustos rastreando la oveja perdida. Haciendo una bocina con sus manos para gritar por las quebradas. Luchando con los nuevos Jacobs en los enlodados Jabocs de la vida. Por todas sus peculiaridades y desigualdades, la Biblia tiene una historia sencilla. Dios hizo al hombre. El hombre rechaz a Dios. Dios no se dar por vencido hasta que traiga al hombre de vuelta a l. Desde Moiss en Moab hasta Juan en Patmos, ha podido orse la voz: Yo soy el piloto. T eres el pasajero. Mi trabajo es llevarte a casa. Tu trabajo es hacer lo que yo digo. Dios es tan creativo como inexorable. La misma mano que mand man a Israel, envi a Uza a la muerte. La misma mano que dej libre a su pueblo de la esclavitud en Egipto, lo envi cautivo a Babilonia. Bondad y austeridad. Ternura y dureza. Firmeza fiel. Paciencia urgente. Ansiedad tolerante. Suave en su gritar. Dulce. Atronador. Trueno apacible. As es como Juan vio a Jess. El Evangelio de Juan tiene dos temas: la voz de Dios y la decisin del hombre. Y ya que este libro se basa en Juan, vers el mismo do: su voz, nuestra decisin.

Jess dijo: Yo soy el pan que da vida. Yo soy la luz del mundo. Yo soy la resurreccin y la vida. Yo soy la luz del mundo. Yo soy la puerta. Yo soy el camino la verdad y la vida. Vendr otra vez para llevaros conmigo. La proclamacin de Jess: siempre ofreciendo, nunca forzando: De pie junto al paraltico: Quieres recobrar la salud? ( Juan 5:6 ). Cara a cara con el ciego, ahora sano: T crees en el Hijo del hombre? ( Juan 9:35 ). Cerca de la tumba de Lzaro, probando el corazn de Marta: Y ninguno de los que viven y creen en m morir jams. Crees esto? ( Juan 11:26 ). Probando la intencin de Pilato: Eso lo preguntas t por tu propia cuenta, o te lo han dicho otros de m? ( Juan 18:34 ). La primera vez que Juan oy a Jess hablar, este pregunt: Qu estis buscando? ( Juan 1:38 ). Entre las ltimas palabras de Dios, est todava esta otra: Me quieres? ( 21:17 ). Este es el Jess que Juan recuerda. Las preguntas sinceras. Las afirmaciones atronadoras. El toque suave. Nunca yendo donde no le invitan, pero una vez invitado, nunca se detiene sino hasta finalizar, hasta que se haya hecho una decisin. Dios susurrar. Gritar. Tocar y forcejar. Nos despojar de nuestras cargas; y aun nos quitar nuestras bendiciones. Si hay mil pasos entre nosotros y Dios, l los dar todos, menos uno. A nosotros nos corresponder dar el paso final. La decisin es nuestra. Por favor, entiende. Su meta no es hacerte feliz. Su meta es hacerte suyo. Su meta no es darte lo que quieres; es darte lo que necesitas. Y si eso significa una o dos sacudidas para que vuelvas a tu asiento, lo har. La molestia terrenal es un agradable cambio para la paz celestial. Jess dijo: En el mundo habris de sufrir; pero tened valor, pues yo he vencido al mundo ( Juan 16:33 ).

Cmo poda hablar con tal autoridad? Con qu derecho toma el mando? Simple. l, como el piloto, sabe lo que no sabemos, y puede ver lo que no podemos. Qu saba el piloto? Saba cmo volar un avin. Qu vea el piloto? Turbulencias adelante. Qu sabe Dios? Sabe cmo gobernar la historia. Qu ve l? Supongo que usted entiende el mensaje. Dios quiere llevarte a casa con seguridad. Slo piensa en l como tu piloto. Piensa en ti como su pasajero. Considera este libro como una lectura en vuelo. Y piensa dos veces antes de levantarte e ir al bao.

Su voz
Hubo una vez un hombre que ret a Dios a que le hablara. Dios, quema la zarza como lo hiciste para Moiss. Y te seguir. Dios, derriba las murallas como lo hiciste para Josu. Y pelear. Calma las ondas como lo hiciste en Galilea. Y te oir. As que el hombre se sent junto a la zarza, cerca de una muralla, y a la orilla del mar y esper a que Dios le hablara. Y Dios oy al hombre, y le contest. Mand fuego, no a una zarza, sino a una iglesia.

Derrib una muralla, no de ladrillos, sino de pecado. Calm una tempestad, no del mar, sino del alma. Y Dios esper a que el hombre respondiera. Y esper Y esper Y esper. Pero debido a que el hombre miraba zarzas, no corazones; ladrillos y no vidas, mares y no almas, supuso que Dios no haba hecho nada. Finalmente, mir a Dios y pregunt: Has perdido tu poder? Y Dios lo mir y le dijo: Te has quedado sordo?

En el principio ya exista la Palabra[ ] Aquel que es la Palabra se hizo hombre, y vivi entre nosotros.
Juan 1:1 , 14

2 El Autor de la vida
SENTADO ANTE el gran escritorio, el Autor abre el gran libro. No contiene palabras. No contiene palabras porque estas no existen. Y no existen porque no se necesitan. No hay odos para orlas, ni ojos para leerlas. El Autor est solo. Toma el gran bolgrafo y empieza a escribir. Como el artista combina los colores y el tallador sus herramientas, el Autor une las palabras.

Hay tres. Tres nicas palabras. De esas tres surgir un milln de pensamientos. Pero la historia pende de esas tres palabras. Toma su bolgrafo y escribe la primera. T-i-e-m-p-o. El tiempo no exista hasta que l lo escribe. l, l mismo, es sin tiempo, pero su historia se encerrar en el tiempo. La historia tendr un primer amanecer, un primer movimiento de la arena. Un comienzo y un trmino. Un captulo final. l lo sabe antes de escribirlo. Tiempo. La distancia de un paso en el sendero de la eternidad. Despacio, tiernamente, el Autor escribe la segunda palabra. Es un nombre. Ad--n. Mientras escribe, lo ve, al primer Adn. Luego ve a los dems. En mil eras, en mil tierras, el Autor los ve a todos. A cada Adn. A cada hijo. Los ama al instante. Los ama para siempre. A cada uno le asigna un tiempo. A cada uno le seala un lugar. No hay accidentes. No hay coincidencias. Slo designio. El Autor les promete a los que an no han nacido: Los har a mi imagen. Sern como yo. Reirn. Crearn. Nunca morirn. Y escribirn. Tendrn que hacerlo, porque cada vida es un libro, no para leerse, sino para escribirse. El Autor comienza la historia de cada vida, pero cada vida escribir su propio final. Qu riesgosa libertad! Habra sido ms seguro haber terminado la historia de cada Adn. Escribir cada alternativa. Pudo haber sido ms simple. Ms seguro. Pero no habra sido amor. Amor es amor slo si se escoge. As es que el Autor decidi dar a cada hijo un bolgrafo. Escriban con cuidado, susurr. Con todo amor, deliberadamente, escribi la tercera palabra, sintiendo ya el dolor. E-m-a-n-u-e-l. La ms grande mente en el universo imagin el tiempo. El juez ms justo concedi a Adn una eleccin. Pero el amor fue el que dio a Emanuel. Dios con nosotros. El Autor entrara en su historia.

El Verbo se hara carne. l, tambin, nacera. l, tambin llegara a ser humano. l, tambin tendra pies y manos. l, tambin tendra lgrimas y pruebas. Y, lo ms importante, tambin tendra que hacer una eleccin. Emanuel se erguira en la encrucijada de la vida y la muerte, y hara una decisin. El Autor conoce bien el peso de esa decisin. Hace una pausa y escribe la pgina de su propio dolor. Pudo haberse detenido all. Hasta el Autor tiene que hacer una decisin. Pero, cmo podra el Creador no crear? Cmo podra un Escritor no escribir? Y cmo podra el Amor no amar? As es que l elige la vida, aunque esta signifique la muerte, con la esperanza que sus hijos hagan lo mismo. Y as, el Autor de la Vida completa su historia. Clava el clavo en la carne y rueda la piedra sobre la tumba. Sabiendo la eleccin que va a hacer, conociendo la eleccin que todos los Adanes van a hacer, escribe: Fin. Cierra el libro y anuncia el principio. Hgase la luz!

He visto al Espritu Santo bajar del cielo como una paloma, y reposar sobre l. Yo todava no saba quin es l, pero el que me envi a bautizar con agua me dijo: Aquel sobre quien veas que el Espritu baja y reposa, es el que bautiza con Espritu Santo. Yo ya le he visto, y soy testigo de que es el Hijo de Dios.
Juan 1:32 34

3 El Perseguidor del cielo

JUAN EL BAUTISTA vio una paloma y crey. James Whittaker vio a una gaviota y crey. Quin podra decir que el que envi la primera no pudo haber enviado la segunda? James Whittaker fue un miembro de la tripulacin seleccionada que vol en el B-17 Flying Fortress capitaneado por Eddie Rickenbacker. Todo aquel que no olvida la fecha de octubre de 1942 recordar el da en que dieron por perdidos a Rickenbacker y su tripulacin. En algn lugar sobre el Pacfico, fuera del alcance de la radio, el avin se qued sin combustible y se estrell en el ocano. Los nueve hombres pasaron todo un mes flotando en tres balsas. Lucharon con el calor, las tormentas y el agua. Tiburones, algunos de ms de tres metros de largo, atacaron sus balsas, ms pequeas que ellos. Pasados apenas ocho das, sus provisiones fueron consumidas o daadas por el agua salada. Slo un milagro les permitira sobrevivir. Una maana, despus de tener su devocional, Rickenbacker ech su cabeza hacia atrs, la apoy en el borde de la balsa y ech su gorra sobre los ojos. Un ave se par en su cabeza. l la observaba por debajo de su gorra. Todos los ojos estaban puestos en l. Por instinto supo que se trataba de una gaviota. Rickenbacker la agarr y la tripulacin se la comi. Los intestinos del ave se usaron como carnada para pescar y la tripulacin sobrevivi para contar la historia. Una historia sobre una tripulacin desamparada y sin esperanza o ayuda a la vista. Una historia sobre oraciones ofrecidas y oraciones contestadas. Una historia sobre un visitante de una tierra desconocida que viaj una gran distancia para dar su vida en sacrificio. Una historia de salvacin. Una historia muy parecida a la nuestra. Hemos estado, como la tripulacin, desamparados? Hemos, como la tripulacin, orado? Hemos sido, como la tripulacin, rescatados por un visitante a quien nunca habamos visto, mediante un sacrificio que nunca olvidaremos?

Es posible que hayas odo antes la historia de Rickenbacker. Quizs me la hayas escuchado. O la hayas ledo en alguno de mis libros. Coreen Schweenk lo hizo. Ella estaba comprometida con el nico miembro de la tripulacin que no sobrevivi, el joven sargento Alex Kacymarcyck. Con motivo de una reunin de la tripulacin efectuada en 1985, la seora Schweenk supo que la viuda de James Whittaker viva a slo ciento treinta kilmetros de su casa. Despus de leer esta historia en mi libro In the Eye of the Storm [En el ojo de la tormenta], sinti el impulso de escribirme. El verdadero milagro, me informaba, no fue un ave en la cabeza de Eddie Rickenbacker, sino un cambio en el coraz n de James Whittaker. Lo ms maravilloso es que ese da no se produjo el rescate de una tripulacin, sino el rescate de un alma. James Whittaker era un incrdulo. El accidente areo no cambi su incredulidad. Los das en que enfrentaron la muerte no lo hicieron reconsiderar su destino. En realidad, la seora Whittaker le dijo que su esposo estaba cada vez ms irritado con John Bartak, un miembro de la tripulacin que lea constantemente su Biblia en privado y en alta voz. Pero sus protestas no detuvieron la lectura de Bartak. Ni la resistencia de Whittaker impidi que la Palabra penetrara en su alma. Sin saberlo Whittaker, se estaba preparando la tierra de su corazn. Por eso fue que una maana, despus de la lectura de la Biblia, una gaviota se par en la cabeza del capitn Rickenbacker. Y en ese momento, Jim crey. Me re cuando le la carta. No de la carta. Creo cada palabra de ella. No de James Whittaker. Tengo todo el derecho para creer que su conversin fue real. Pero no pude sino rerme por favor, disclpame me re de Dios. No es eso tpico de l? Quin ira a tales extremos para salvar un alma? Hacer tal esfuerzo para captar la atencin de alguien. El resto del mundo se ocupa de Alemania y Hitler. Cada titular de los peridicos informa de las acciones de Roosevelt y Churchill. El globo est enfrascado en una batalla por la libertad y en el Pacfico, el Padre se ocupa de enviar una gaviota misionera para salvar un

alma. Ah, las distancias que recorre Dios para captar nuestra atencin y ganar nuestra devocin! En 1893 Francis Thompson, un poeta catlicorromano, describi a Dios como el Perseguidor del cielo: Hu de l, durante la noche y en el da; Hu de l, en el curso de los aos; Hu de l, por los intrincados caminos De mi propia mente; y en medio de las lgrimas Me escond de l, y bajo el rumbo de la risa, Sub velozmente por las esperanzas Y disparado como un tiro Por oscuridades titnicas. 1 Thompson se refiere a Jess como ese tremendo amante, buscndome con su amor. Jess sigue con tranquila persecucin y paso imperturbable, velocidad reflexionada, solcita majestad. Y al final, Jess habla, recordndonos: Ay, no sabes cun poco digno eres de cualquiera expresin de amor. A quin encontrars que ame a ser tan indigno, salvo yo, salvo nicamente yo? Por lo cual, lo que quit de ti lo quit no por tu mal, sino para que lo buscaras en mis brazos. 2 Tienes espacio para un cuadro as de Dios? Puedes ver a Dios como el tremendo amante, buscndonos con su amor? Durante la primera semana del ministerio, Jess llam a sus primeros discpulos. Por qu vienen? Quin influy para que hicieran su decisin? Nota los verbos asociados con Jess en Juan 1 : Jess se volvi v. 38 Jess les pregunt v. 38 Jess les contest v. 39 1 Francis Thompson, Poetical Works of Francis Thompson [Obras poticas de Francis Thompson], Oxford University Press, NY, 1969, pp. 8994. 2 Ibid.

Jess le vio v. 42 Jess decidi v. 43 Jess encontr v. 43 Est claro quin hace el trabajo. Si alguien est en Cristo, es porque l lo ha llamado. Cristo puede usar un sermn. Puede inspirar una conversacin. Puede hablar a travs de una cancin. Pero en todos los casos, es quien llama. Considera estos ejemplos: Una noche, John Wesley escribi un breve relato en su diario. Escribi que fue en contra de su voluntad a una reunin de una sociedad en la calle Aldersgate en Londres, donde uno del grupo lea el prefacio del Comentario de Lutero a la Epstola a los Romanos. Te imaginas el cuadro? Fue a regaadientes, un extrao en un pequeo grupo, escuchando un trozo de literatura escrito doscientos aos atrs. Pero aadi: Al faltar ms o menos un cuarto para las nueve, sent mi corazn extraamente ardiente. 3 En su clsico Confesiones , Agustn habla de un cruce de caminos en su vida. Atormentado entre la tentacin de una amante y el quieto llamado del Espritu de Dios, estaba sentado en un banco bajo una higuera, su Biblia abierta, su vista nublada por las lgrimas. Escuch una voz que desde una casa del vecindario deca: Cgela cgela La voz no se diriga a Agustn; no haba duda que los nios hablaban entre ellos mientras jugaban. Sin embargo, la voz conmovi a Agustn en su soledad e hizo lo que esta le mandaba. Cogi su Biblia y ley. El pasaje que estaba ante l era Romanos 13:13 14 : Portmonos con decencia, como en pleno da. No andemos en borracheras y comilonas, ni en inmoralidades y vicios, ni en discordias y envidias. Al contrario, revestos del Seor Jesucristo como de una armadura, y no busquis satisfacer los malos deseos de la naturaleza humana. Oy la voz de Dios, le dijo adis a la amante y sigui a Cristo. 4

3 Fred Craddock, Overhearing the Gospel [Oyendo el evangelio por casualidad], Abingdon, Nashville, 1978, pp. 105108. 4 Ibid.

El novelista Frederick Buechner tena veintisiete aos de edad y viva solo en la ciudad de Nueva York tratando de escribir un libro cuando l, que nunca iba a la iglesia, decidi ir. Fue un impulso. El predicador habl sobre el tema de coronar a Cristo en el corazn. Jess rehus la corona de Satans en el desierto, pero acepta la corona de su pueblo cuando lo confesamos. El predicador prosigui por algn tiempo ms con palabras que sonaban bien, pero no impactaban. Pero luego dijo algo que Buechner nunca olvid. Voy a dejar que te lo cuente: Y entonces con su cabeza movindose de arriba a abajo de tal modo que sus anteojos bailaban en su nariz, dijo en su ridcula voz gangosa, la voz de una vieja nodriza, que la coronacin de Jess ocurri entre confesin y lgrimas y, como Dios es mi testigo, en medio de grandes risas. Jess es coronado entre confesin y lgrimas y gran risa, y ante esa frase gran risa, por razones que nunca he entendido cabalmente, la gran muralla de China se derrumb y la Atlntida surgi del mar, y en la Avenida Madison con la calle 73 las lgrimas brotaron de mis ojos como si me hubiesen dado un golpe en la cara. 5 Demasiado fantstico? Piensa por un momento en tu mundo. Recuerdas esa voz, ese rostro, ese acontecimiento? No hubo un tiempo cuando el sencillo arbusto del desierto empez a arder con una voz que te dej tartamudeando? Para Wesley fue una lectura, para Agustn fue la voz de un nio y para Buechner un llamado a rer. Y para ti? La mano extendida de una indigente? El nacimiento de tu hijo? Las lgrimas de un viudo? La explosin de una puesta de sol? El sermn apasionado que conmovi a todos? El sermn aburrido que no conmovi a nadie excepto a ti? Lo que importa no es la circunstancia; lo que importa es Dios en la circunstancia. No son las palabras, sino que es Dios hablndolas. El barro no san los ojos del ciego; fue el dedo de Dios en el barro. La cuna y la cruz eran tan 5 Frederick Buechner, The Alphabet of Grace [El alfabeto de la gracia], HarperCollins, NY, 1970, pp. 4344.

comunes como el pasto. Lo que las hizo santas fue aquel que estuvo en ellas. La paloma y la gaviota no eran lo especial. Pero s lo era quien las envi. Es maravilloso lo que hace Dios para captar nuestra atencin.

Pregunt Natanael: Acaso puede salir algo bueno de Nazaret? Felipe le contest: Ven y comprubalo.
Juan 1:46

4 Ven y comprubalo
LA PRIMERA RESPUESTA dada al primer incrdulo es la nica que hace falta. Cuando Natanael dud que algo bueno pudiera salir de Nazaret, la respuesta de Felipe fue simple: Ven y comprubalo. La pregunta de Natanael sigue resonando: Acaso puede salir algo bueno de Nazaret? Han cambiado este mundo dos mil aos de cristianismo? Vale la pena estudiar la vida del joven carpintero de Nazaret? La pregunta sigue en pie. Y la respuesta de Felipe sigue siendo satisfactoria. Ven y comprubalo. Ven y comprueba la roca que ha sobrevivido los embates del viento de los tiempos. Oye su voz. La verdad inconmovible,

la gracia inmaculada, la lealtad sin cobarda. Ven y comprueba la llama que los tiranos y los dspotas no han podido extinguir. Ven y comprueba la pasin que la opresin no ha aplastado. Ven y comprueba los hospitales y los orfanatorios levantndose junto a las ruinas del humanismo y del atesmo. Ven y comprueba lo que Cristo ha hecho. Ven y comprueba el gran drama que se ha tejido a travs de veinte siglos de historia y arte. Handel llorando mientras compone El Mesas . Da Vinci suspirando mientras pinta la ltima Cena . Miguel ngel dando un paso atrs en busca de la perspectiva de la escultura de su David y pidindole que hable. Acaso puede salir algo bueno de Nazaret? Ven y comprubalo. Comprueba cmo Wilberforce lucha por la libertad de los esclavos en Inglaterra, porque crea. Comprueba que Washington ora en Valley Forge, porque crea. Comprueba que Lincoln solo lee su Biblia de hojas gastadas, porque crea. Acaso puede salir algo bueno de Nazaret? Ven y comprubalo. Ven y comprueba las vidas cambiadas: el alcohlico ahora es sobrio, el amargado ahora tiene gozo, el avergonzado ahora es perdonado. Ven y comprueba los matrimonios reconciliados, los hurfanos adoptados, los presos inspirados. Viaja hasta la selva y escucha los tambores marcando alabanzas.

Entra a hurtadillas por los rincones del comunismo y comprueba que los creyentes adoran bajo amenaza de muerte. Camina por las celdas de los condenados a muerte y nota al preso que aunque el hombre conden, Dios lo liber. Aventrate en las crceles y los calabozos del mundo y escucha las canciones de los salvos que rehsan mantenerse en silencio. Acaso puede salir algo bueno de Nazaret? Ven y comprueba la mano horadada de Dios tocando el corazn ms humilde, enjugando las lgrimas del rostro arrugado y perdonando el pecado ms horrible. Ven y comprubalo. Ven y comprueba la tumba. La tumba una vez ocupada, ahora vacante; la sepultura una vez sellada, ahora vaca. Los cnicos han construido sus teoras, los incrdulos han salido con sus preguntas. Pero sus reflexiones contin an fundindose a la brillante luz de la maana de resurreccin. Ven y comprubalo. l no evita a quienes indagan. No pasa por alto a quienes investigan. No teme a los que buscan. Ven y comprubalo. Natanael vino. Y Natanael comprob. Y Natanael descubri: Maestro, t eres el Hijo de Dios, t eres el Rey de Israel.

Era completamente de noche, y Jess todava no haba regresado.


Juan 6:17

5 Milagro a medianoche

PERMTEME DECIRTE los pensamientos de un joven misionero. A continuacin, presento frases extractadas de lo que escribi en su diario el primer mes que pas en el campo misionero. En el vuelo hacia el campo escribi: La prxima vez que este avin toque tierra, ser un misionero. Qu bien! S, finalmente. A Dios sea la gloria. El segundo da, reflexionaba as: No dejo de pensar en que la nostalgia es un mal pasajero. Viene con el cansancio y la adaptacin. Sin embargo, no se va. Debo recordar el porqu estoy aqu. No para mi satisfaccin ni beneficio, sino para el crecimiento del Reino de Dios. Al tercer da su espritu se siente renovado: Seor, es una gran bendicin servirte. La gente es muy cariosa las montaas son muy hermosas nuestros amigos son muy agradables. Pero al cuarto da, su espritu decae: Nos es difcil pensar en el hogar. Esta maana lloramos. Al quinto da, sigue sin recuperarse: Hoy es un da no muy claro. Las nubes cubren las montaas. El cielo es gris. Al sexto da, se ve venir la tempestad: Ayer fue el da ms duro desde que estamos aqu. La novedad se ha ido. Estoy cansado de este idioma. Estuvimos tristes todo el da. Casi no podemos pensar en nuestras familias y amigos sin llorar. Al octavo da, las olas se encresparon y los vientos rugan: Este cuarto de hotel que ha sido nuestro hogar es fro e impersonal. El cielorraso tan alto, las paredes tan extraas los alrededores tan poco familiares. Abrac a mi esposa mientras lloraba y ambos confesamos lo horrible que nos pareca pasar toda la vida en un pas extrao. Esto es duro. Estamos muy lejos de casa. Al dcimo da, el vendaval estaba en todo su furor: Caramba! S que Dios nos gua. S que l tiene un plan para nosotros, pero es tan difcil! Cundo

encontraremos casa? Cmo aprenderemos el idioma? Seor, perdona mi miserable actitud. Y precisamente cuando creas que ya no poda ponerse ms obscuro: Me gustara decir que me siento emocionado de estar aqu. Pero no lo estoy. Slo me obligo a estar aqu. La semana pasada fue ms dura que nunca. Mi compromiso de ser un misionero parece una sentencia a permanecer encarcelado. Conozco bien la frustracin detrs de esas palabras. Las escrib. Recuerdo mi turbacin. Obedecimos a Dios Denalyn y yo? Nos envi l a Brasil? No fue su plan? No hacamos lo que nos mand? No tenemos paz siempre que somos obedientes? (Por qu sonres?) Quizs los discpulos tenan las mismas expectativas. Hicieron slo cuanto se les dijo. Jess les mand que entraran en el bote y as lo hicieron. No discutieron; simplemente obedecieron. Pudieron haber objetado la orden. Despus de todo, era tarde y la oscuridad les caera en pocos minutos. Pero Jess les dijo que entraran en el bote y ellos entraron. Cul fue el resultado de su obediencia? La categrica descripcin de Juan se lo dir: Al llegar la noche, los discpulos de Jess bajaron al lago, subieron a una barca y comenzaron a cruzarlo en direccin a Capernaum. Era completamente de noche, y Jess todava no haba regresado. En esto se levant un fuerte viento que alborot el lago ( Juan 6:16 18 ). Qu frase ms desalentadora! Y Jess todava no haba regresado. Atrapados en la tormenta del todava no. Hicieron exactamente lo que Jess les dijo, y mira con lo que se encontraron! Una noche en el mar agitado por la tormenta con su Maestro en algn punto de la orilla. Una cosa es sufrir cuando hacemos algo malo. Y otra muy diferente cuando sufrimos por hacer lo bueno. Pero sucede. Y cuando se desata la tormenta, barre con la ingenua suposicin de que si hago lo debido, nunca sufrir. Si no, pregntale a la fiel pareja cuya cunita est vaca y cuyo vientre es estril.

O pregntale al hombre de negocios cuyo trabajo honesto fue recompensado con una galopante inflacin. O pregntale al estudiante que opt por la verdad y consigui menosprecio, al maestro de Escuela Dominical que se hizo cargo de una clase y termin agotado, o al esposo que perdon a su esposa slo para que lo volvieran a engaar. Y as el viento sopla. Y el bote se estremece. Y los discpulos se preguntan: Por qu esta tempestad, y dnde est Jess? Ya es bastante malo estar metido en medio de la tempestad, y adems de eso estar solo? Hace nueve horas que los discpulos estn en el mar. 1 Juan nos dice que recorrieron ms de seis kilmetros ( Juan 6:19 ). Era una noche larga. Cuntas veces escrutaron la oscuridad buscando al Maestro? Cuntas veces lo llamaron a gritos? Por qu tard tanto? Por qu tarda tanto? Me parece or la respuesta en el cuarto contiguo. Mientras escribo, oigo a mi hija de diez aos tocando el piano. Hace poco comenz su segundo ao. Su profesora acaba de poner ms difcil las cosas. No ms cancioncitas divertidas; no ms ritmos para dormir bebs. Es el tiempo de avanzar. Ahora el ritmo vara, las notas deben ser exactas y la clave cambia. Ser grato orlo algn da. Pero hoy, las notas salen lentamente y los dedos se arrastran y Jenna renunciar si le dan la oportunidad. Soy un padre cruel por presionarla para que prosiga? Soy injusto en aguijonearla para que practique? Su esfuerzo no me es indiferente. La puedo or. No soy ciego a sus lgrimas. Las puede ver. S que ella sera mucho ms feliz nadando, o leyendo, o viendo televisin. Entonces por qu la hago sufrir? Porque la amo. Y porque s que un esfuerzo hoy ser msica maana.

1 Entraron en la barca al anochecher ( Juan 6.16 ), lo que quizs sea alrededor de las seis de la tarde. Jess fue a ellos entre las tres y las seis de la maana ( Mateo 14.25 ).

Marcos nos dice que durante la tempestad, Jess vio que remaban con dificultad ( Marcos 6:48 ). Los vio en medio de la noche. Los vio a trav s de la tempestad. E igual a un padre amoroso, esper. Esper hasta que se presentara el tiempo preciso, hasta el momento exacto. Esper hasta que supo que era el momento de ir y entonces lleg. Cmo supo el momento oportuno? No lo s. Por qu result mejor la hora novena que la cuarta o la quinta? No puedo responderlo. Por qu Dios espera hasta que el dinero se acaba? Por qu espera hasta que la enfermedad se prolonga? Por qu decide esperar hasta estar al otro lado de la tumba para contestar las oraciones de sanidad? No lo s. Slo s que su tiempo es siempre el correcto. Slo puedo decir que l siempre har lo mejor. Acaso Dios no defender a sus escogidos, que claman a l da y noche? Los har esperar? ( Lucas 18:7 ). Aunque no escuches nada, l est hablando. Aunque no escuches nada, l est en accin. Con Dios no hay accidentes. Cada incidente se supone que debe acercarnos ms a l. Puedo dar un gran ejemplo? La ruta directa desde Egipto a Israel habr a tomado slo once das a pie. 2 Pero Dios llev a los israelitas por el camino largo, que les llev cuarenta aos. Por qu lo hizo? Lee cuidadosamente la explicacin. Acordaos de todo el camino que el Seor vuestro Dios os hizo recorrer en el desierto durante cuarenta aos para humillaros y poneros a prueba, a fin de conocer vuestros pensamientos y saber si ibais a cumplir o no sus mandamientos. Y aunque os hizo sufrir y pasar hambre, despus os aliment con man, comida que ni vosotros ni vuestros antepasados habais conocido, para haceros saber que no slo de pan vive el hombre, sino de todo lo que sale de los labios del Seor. Durante esos cuarenta aos no se os envejeci la ropa, ni se os hincharon los pies ( Deuteronomio 8:2 4 ).

2 Vase Deuteronomio 1.2 .

Mira lo que Dios hizo en el desierto. Les quit a los israelitas su orgullo. Prob sus corazones. Les demostr que poda proveer para sus necesidades. Quera Dios que los hijos de Israel alcanzaran la tierra prometida? Por supuesto que s . Pero Dios estaba ms interesado en que llegaran preparados que en que llegaran pronto. Esto me hace recordar la historia tan conocida de dos maestros que asistieron a un concierto para escuchar a una prometedora joven soprano. Uno coment sobre la pureza de su voz. El otro respondi: S, pero cantar mejor cuando su corazn se rompa. Hay ciertas pasiones que slo se aprenden con dolor. Y hay ocasiones cuando Dios, sabiendo eso, nos permite soportar el dolor por causa de la cancin. Y qu hace Dios cuando soportamos dolor? Qu hace mientras estamos en medio de la tempestad? Te gustar or esto. Ora por nosotros. Jess no estaba en la barca porque haba ido a los cerros a orar (vase Marcos 6:46 ). Jess oraba. Esto es notable. Y ms notable es que no dej de orar cuando sus discpulos luchaban. Cuando oy sus gritos, sigui orando. Por qu? Hay dos posibles respuestas. O no le preocupaba o crea en la oracin. Pienso que sabes cul es la respuesta correcta. Y sabes algo? Jess no ha cambiado. Todava ora por sus discpulos. Pero como Jess no muere, su oficio sacerdotal no pasa a nadie ms. Por tanto, puede salvar para siempre a los que se acercan a Dios por medio de l, pues vive para siempre, para interceder por ellos delante de Dios ( Hebreos 7:24 25 ). Y eso, dnde nos deja a nosotros? Mientras Jess ora y nosotros estamos en la tempestad, qu tenemos que hacer? Simple. Lo mismo que hicieron los discpulos. Remar. Los discpulos remaron la mayor parte de la noche. Marcos dice que remaban con gran fatiga ( Marcos 6:48 , RVR). En otras partes, la palabra fatiga se traduce como atormentado. No fue fcil. No fue encantador. La mayor parte de la vida la pasamos remando. Saltando de la cama. Preparando el almuerzo. Cumpliendo tareas. Cambiando paales. Pagando

cuentas. Rutina. Constante. Ms forcejeos que contoneos. Ms luchas que descanso. Cuando Denalyn y yo fuimos a Brasil, crea que la vida de un misionero era de encanto y fascinacin diarios. Un cristiano tipo Indiana Jones. Pero aprendimos que las cosas eran diferentes. T tambin? Creas que el matrimonio sera una eterna luna de miel? Que tener hijos sera como cuidar nios ajenos por un breve tiempo? Que la compaa que te contrat tena inters en escuchar todas las ideas con las que saliste de la universidad? Pero las cosas fueron diferentes. La luna de miel se acab. Llam la oficina de Impuestos y su jefe le dijo que quera que pasara una semana en un pueblito de Texas que ni aparece en el mapa. La mayor parte de la vida la pasamos remando. Ah, hay das encantadores, das de regocijos. Tenemos nuestro tiempo de vacas gordas, pero tambin tenemos nuestro tiempo de vacas flacas. Y para tener lo primero debemos pasar por lo segundo. Al final, las cosas terminaron con Denalyn y yo pasando cinco maravillosos aos en Brasil. Y aprendimos que en el momento preciso, Dios viene. De la manera exacta, l se presenta. As es que no te amilanes. No te des por vencido! No les des descanso a los remos! Dios es demasiado sabio como para olvidarse de ti, demasiado amoroso para hacerte sufrir. Cuando no lo puedas ver, conf a en l. El Seor est haciendo una oracin que l mismo va a contestar.

Jess saba que el Padre lo haba puesto todo en sus manos, y tambin que tal como haba venido de Dios, a Dios deba regresar. Pero cunto amaba a sus discpulos! Se levant, pues, de la mesa, se quit el manto, se ci una toalla a la cintura, ech agua en una palangana y se puso a lavarles los pies y a secrselos con la toalla con que se haba ceido.
Juan 13:3 5

6 El secreto del perdn


NO ES FCIL ver a Jess lavar esos pies. Ver las manos de Dios tocando los dedos de aquellos hombres es, bueno no es justo. Los discpulos deban haberse lavado los pies. Natanael podra haber derramado el agua. Andrs los podra haber secado con la toalla. Pero no lo hacen. Ninguno. En lugar de servir, discuten sobre quin es el ms grande ( Lucas 22:24 ). Qu disgusto habrn provocado en Jess esas palabras! Yo soy el apstol nmero uno. No. Yo soy mucho ms espiritual que t. Ustedes estn locos. Yo he trado ms gente a escuchar a Jess que ninguno. Mientras ellos discuten, la palangana est all, en un rincn, sin que nadie le preste atencin. La toalla, en el piso. La ropa del siervo cuelga en la pared. Los discpulos lo ven todo. Saben para qu estn all. Pero nadie se mueve, excepto Jess. Mientras disputan, Jess se pone de pie. No dice nada. Se quita el manto y retira de la pared la ropa de siervo. Tomando el cntaro, vierte agua en la palangana. Se arrodilla ante ellos con una esponja y empieza a lavarlos. La toalla con que se ci es tambin con la que les seca los pies. Esto no es justo. No es suficiente que por la maana esas manos vayan a ser taladradas? Tambin deben restregar esta noche la mugre? Y los discpulos merecen

tener los pies lavados? Sus sentimientos se han debilitado; sus lealtades se han tambaleado. Nos gustara decir Jess, mira a Juan. Es el mismo que te dijo que destruyeran una ciudad. El mismo que quiso que censuraras a los que te seguan porque no eran parte de tu grupo. Por qu tienes que lavarle los pies? Y Jacobo! Pasa por alto a Jacobo. l quera el lugar de honor. l y su hermano queran trato especial. No se lo des. Dale una toalla. Que se laven sus propios pies. Que aprendan la leccin! Y ya que ests ah, Jess, tambin deberas omitir a Felipe. l te dijo que no haba suficiente comida para alimentar a una gran multitud. Lo sometiste a prueba y te fall. Le diste una oportunidad y la desperdici. Y Pedro? Seguro que esos son los pies que caminaron en el agua, pero tambin son los mismos que empezaron a hundirse. No crey en ti. Claro, confes que t eres el Cristo, pero tambin fue quien dijo que no tenas que morir. Tampoco merece que le laves los pies. Ninguno lo merece. Alguno sali en tu defensa cuando estuvieron a punto de apedrearte en Nazaret? Se present alguno como voluntario para tomar tu lugar cuando los fariseos recogieron piedras para matarte? T sabes lo que han hecho. Y peor an, sabes lo que estn a punto de hacer! Ya puedes orles roncando en el jardn. Te dicen que van a permanecer despiertos, pero no lo hacen. T vas a sudar sangre; ellos van a aserrar madera. Puedes orlos huyendo de los soldados. Esta noche prometen. Ma ana se marchan. Jess mira alrededor de la mesa. De los doce, cuntos permanecern contigo cuando ests ante Pilato? Cuntos sufrirn contigo los azotes de los soldados romanos? Y qu discpulo estar lo suficientemente cerca de ti para encorvarse a tu lado y llevar tu carga cuando caigas por el peso de la cruz? Ninguno. Nadie. Llamarn a un extrao a que lo haga, porque ninguno de los discpulos estar ah.

Jess, no les laves los pies. Diles que te los laven a ti. Esto es lo que queremos decir. Por qu? Por la injusticia? Porque no queremos ver a nuestro Rey haciendo el papel de siervo? Dios sobre sus manos y rodillas mientras su cabello cae alrededor de su rostro? Nos resistimos porque no queremos ver a Dios lavando pies? O porque no queremos hacer lo mismo? Detengmonos y pensemos por un minuto. No tenemos a algunas personas como los discpulos en nuestro mundo? Los rompepromesas de doble nimo. Amigos, pero slo en los tiempos buenos. Lo que dijeron y lo que hicieron fueron dos cosas diferentes. Ah, quiz s no te dejaron solo en la cruz, pero s te dejaron solo con las cuentas o con tus preguntas o con tu enfermedad. O quizs te dejaron solo en el altar, o en el fro, o con la responsabilidad. Promesas olvidadas. Contratos abandonados. La lgica dice: Dale un puetazo. Jess dice: Llena la palangana. La lgica dice: Rmpele la nariz. Jess dice: Lvale los pies. La lgica dice: No se lo merece. Jess dice: Tienes razn, pero t tampoco. No puedo entender cmo Dios puede ser tan amable con nosotros, pero lo es. Se arrodilla ante nosotros, toma nuestros pies en sus manos y los lava. Por favor, entiende que en el acto de lavar los pies a sus discpulos, Jess lava los nuestros. T y yo estamos presentes en esta historia. Estamos sentados a la mesa. Esos

somos nosotros, a los que nos lavan no de nuestra suciedad, sino de nuestros pecados. Y la limpieza no es un simple gesto; es una necesidad. Escuche lo que dice Jess: Si no te los lavo, no podrs ser de los mos ( Juan 13:8 ). Jess no dijo: Si no se lavan los pies. Por qu no? Porque nosotros no podemos. No podemos limpiar nuestra inmundicia. No podemos quitarnos nuestro pecado. Nuestros pies tienen que estar en sus manos. No pases por alto el significado de esto. Poner nuestros pies en la palangana de Jess es poner las partes ms inmundas de nuestras vidas en sus manos. En el antiguo Oriente, los pies de la gente estaban llenos de costras de barro y polvo. El siervo de la fiesta se preocupaba porque los pies estuvieran limpios. Jes s asume el papel de siervo. Va a lavar las partes ms sucias de tu vida. Si lo dejas. El agua del Siervo se vierte nicamente cuando confesamos que estamos sucios. Cuando confesamos que estamos llenos de costras inmundas, que hemos andado por caminos prohibidos y seguido sendas equivocadas. Nuestra tendencia es sentirnos orgullosos como Pedro y resistirnos: Yo no estoy tan sucio, Jess. Slo rocame unas pocas gotas y estar bien. Qu mentira! Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos y no hay verdad en nosotros ( 1 Juan 1:8 ). Nunca estaremos limpios mientras no confesemos que estamos sucios. Nunca alcanzaremos la pureza mientras no admitamos nuestra inmundicia. Y nunca podremos lavar los pies de quienes estn heridos mientras no permitamos que Jess, aquel que hemos herido, lave los nuestros. Este es el secreto del perdn. Nunca podrs perdonar ms de lo que Dios ya te perdon. Slo permitiendo que te lave los pies puedes tener fuerzas para lavrselos a otros. Difcil de concebir? Difcil de considerar la posibilidad de perdonar a quien nos ha herido?

Si es as, ve de nuevo a la habitacin. Observa a Jess yendo de discpulo en discpulo. Puedes verlo? Puedes or el chapoteo del agua? Puedes orlo mientras se arrastra hasta la siguiente persona? Bien. Conserva la imagen. Juan 13:12 dice: Despus de lavarles los pies. Por favor, nota que termin de lavarles los pies. Eso significa que no se le escap ninguno. Por qu es tan importante esto? Porque tambin significa que le lav los pies a Judas. Jess le lav los pies al traidor. Al traidor lo trat igual que a los dems. En unas pocas horas ms, los pies de Judas guiaran a la guardia romana hasta donde estaba Jess. Pero en ese momento, el Seor los acaricia. Digamos que no fue fcil para Jess. Digamos que no va a ser fcil para nosotros. Digamos que Dios nunca nos pedir hacer algo que l ya no haya hecho.

Yo soy el pan que da vida.


Juan 6:35

7 El Pan de vida
COMO ES EL PAN para el hambre, as dijo Jess que era l para el alma. Viaja a casi cualquier pas y sintate en cualquier restaurante y te servirn pan. El pan es primordial. Si los pobres no tienen nada, tiene pan. Si los ricos lo tienen todo, incluso tienen pan. El pan no es una comida regional ni un plato nacional. Ningn pas pretende ser la fuente exclusiva del pan. Puede ser en forma de tortilla mexicana o un pan zimo de Nueva York, el pan se encuentra en todas

partes. As es Cristo. Las fronteras no le limitan. Ningn pas pretende ser su dueo. Ninguna regin lo considera suyo. Ninguna nacin lo monopoliza. Est en todas partes al mismo tiempo. Est disponible universalmente. El pan se come todos los das. Algunas frutas slo se consiguen segn la estacin. Algunas bebidas slo se preparan para ciertas festividades. No ocurre as con el pan. Ni tampoco con Jess. A l debemos traerlo a la mesa cada da. Y nutre nuestros corazones no slo durante ciertos meses o en ocasiones especiales, sino todos los das. El pan se sirve de formas diferentes. En tostadas, con mermelada, con mantequilla, solo y cocinado. Como sndwich, dulce, el que se usa para perros calientes, como cruasn, o panecitos especiales para la cena. El pan satisface varias necesidades. As es Jess. Se adapta para satisfacer nuestras necesidades. Tiene palabra tanto para el solitario como para el popular. Ayuda al enfermo fsicamente como al enfermo emocional. Si tu visin es clara, l te puede ayudar. Si es borrosa, l te puede ayudar. Jess puede satisfacer cualquiera necesidad. Comprendes por qu Jess dice que l es el Pan de vida? Encuentro aun otra similitud. Piensa cmo se hace el pan. Piensa en el proceso. El trigo crece en el campo, luego se corta, aventa y convierte en harina. Pasa a travs del fuego del horno despus de lo cual se distribuye alrededor del mundo. Slo mediante este proceso el pan llega a ser pan. Cada paso es esencial. Elimina la planta y no tendrs trigo. Elimina el molido y no tendrs harina. Elimina el fuego y no tendrs el producto. Elimina la distribucin y no satisfar las necesidades de las personas. Cada paso es indispensable. Ahora, piensa en Jess. Creci como planta tierna ( Isaas 53:2 ). Uno entre millones de nios en el planeta. Uno entre miles en Israel. Uno entre docenas en Nazaret. En nada diferente a otra persona en la calle y al nio sentado en la silla a su lado. Al verlo como jovencito, quizs no habras pensado que era el Hijo de Dios. Lo habras visto como un joven educado, corts y trabajador, pero Dios

en la tierra? Jams. Era slo un nio. Uno entre cientos. Como una gavilla en el campo de trigo. Pero al igual que el trigo, l fue cortado. Como paja fue molido y golpeado. Mas l herido fue por nuestras rebeliones, molido por nuestros pecados; el castigo de nuestra paz fue sobre l ( Isaas 53:5 , RV1960). Y como el pan, pas a travs del fuego. En la cruz, pas a travs del fuego de la ira de Dios, no por sus pecados, sino por los nuestros. El Seor carg sobre l la maldad de todos nosotros ( Isaas 53:6 ). Jess experiment cada parte del proceso de la elaboracin del pan: creci, lo molieron, pas por el fuego. Y as como cada paso es necesario para el pan, tambin lo fue para que Cristo llegara a ser el Pan de vida. Acaso no tena que sufrir el Mesas estas cosas antes de ser glorificado? ( Lucas 24:26 ). El siguiente paso en este proceso es la distribucin. Cristo lo dej a nosotros. Somos los distribuidores. No podemos forzar a la gente a comer el pan, pero s podemos asegurarnos de que lo tengan. Sin embargo, por alguna raz n, somos reacios a hacerlo. Es mucho ms fcil quedarse en la panadera que subirse al camin de reparto. Es posible, como lo ilustra la siguiente parbola, que ni siquiera sepamos cmo dar el pan cuando alguien lo solicita.

El mendigo y el pan

Un mendigo vino y se sent ante m. Quiero panme dijo. Eres un hombre sabiole respond. Pan es lo que necesitas. Y has venido a la panadera correcta. Entonces saqu de la gaveta mi libro de cocina y empec a decirle todo lo que saba acerca del pan.

Le habl de la harina y del trigo, del grano y de la cebada. Mis conocimientos impresionaron, incluso a m, al citar medidas y recetas. Cuando lo mir, me extra no verle sonrer. Slo quiero panme dijo. Eres sabioalab su decisin. Sgueme y te mostrar nuestra panadera. Lo gui por los pasillos, detenindome en la sala donde se preparaba la masa y los hornos donde el pan se coca. Nadie tiene una instalacin como esta. Tenemos pan para cada necesidad. Pero aqu est el mejor lugardije, al tiempo que empujaba una puerta de vaivn. Este es nuestro cuarto de inspiracin. Me di cuenta que se haba emocionado cuando entramos al auditorio con sus hermosos vitrales. El mendigo no habl ni una palabra. Comprend su silencio. Puse mi brazo alrededor de sus hombros y le susurr: A m tambin me conmueve. Sub entonces a la plataforma y adopt mi pose favorita tras el plpito. La gente viene desde muy lejos a escucharme. Mis trabajadores se renen una vez a la semana y yo les leo la receta del libro de cocina de la vida. El mendigo se haba sentado en la primera fila. Saba lo que quera. Quieres escucharme, verdad? Nome dijo. Slo quisiera un poco de pan. Qu sabio eresle repliqu. Al mismo tiempo lo guiaba hasta la puerta de entrada a la panadera. Lo que tengo que decirte ahora es muy importantele dije, mientras permanecamos de pie en la vereda. A lo largo de esta calle vas a encontrar varias panaderas. Pero cuidado, no ofrecen el verdadero pan. S de una panadera donde en lugar de slo una, ponen dos cucharaditas de sal. Y en otra, el horno est tres grados ms caliente. Puedes llamarlo pan, pero no est de acuerdo con este libro. El mendigo se volvi y empez a alejarse.

No quieres pan?le pregunt. Se detuvo, se volvi a mirarme y, encogindose de hombros, me dijo: Creo que perd el apetito. Volv a mi oficina, moviendo la cabeza. Qu pena!me dije. Ya el mundo no tiene hambre del verdadero pan! No s qu es ms increble: que Dios empaque el pan de vida en la envoltura de un carpintero de pueblo, o que nos haya dado las llaves del cami n de reparto. Ambas cosas parecen tener sus riesgos. Sin embargo, el carpintero hizo su parte. Y quin sabe. Nosotros podemos llegar a aprender a hacer la nuestra.

l siempre haba amado a los suyos que estaban en el mundo, y as los am hasta el fin.
Juan 13:1

Dad gracias al Seor, porque l es bueno, porque su amor es eterno.


Salmo 136:1

8 Por ms tiempo que la eternidad


DIOS , quiero hacerte una pregunta: Por qu amas a tus hijos? No quiero parecer irreverente, pero slo el cielo sabe cunto dolor te hemos ocasionado. Por qu nos toleras? Nos das cada aliento que respiramos, pero te lo agradecemos? Nos das un cuerpo que no puede duplicarse, y te alabamos por eso?

Muy raras veces. Nos quejamos del tiempo. Discutimos por nuestros juguetes. Disputamos acerca de quin consigue qu continente y quienes son mejores, los hombres o las mujeres. No pasa un segundo sin que alguien, en alguna parte, use tu nombre para maldecir cuando se golpea un dedo con el martillo o cuando el rbitro cobra una falta equivocada (como si tuvieras la culpa). Llenas el mundo con comida, pero te culpamos por el hambre. Evitas que la tierra d volteretas y que los polos se derritan, pero te acusamos de falta de preocupacin. Nos das el cielo azul y exigimos lluvia. Nos das lluvia y pedimos sol. (Como si supiramos qu es ms conveniente.) Brindamos ms aplausos a un musculoso futbolista que a Dios que nos hizo. Cantamos ms canciones a la luna que a Cristo que nos salv. Somos un mosquito en la cola de un elefante de una galaxia de fricas, y aun as te exigimos que nos consigas un parqueo cuando te lo pedimos. Y si no nos das lo que queremos, decimos que no existes. (Como si nuestra opinin valiera algo.) Contaminamos el mundo que nos has prestado. Maltratamos el cuerpo que nos has dado. Pasamos por alto el Verbo que nos mandaste. Y matamos al Hijo que llegaste a ser. Somos bebs consentidos que tomamos, golpeamos, refunfuamos y blasfemamos. Tienes todas las razones del mundo para abandonarnos. Yo lo hara! Me lavara las manos de todo este desorden y me ira para comenzar de nuevo en Marte. Por qu t no? Veo la respuesta en la salida del sol. Escucho la respuesta en el romper de las olas. Siento la respuesta en la piel de un nio. Padre, tu amor nunca cesa. Nunca. Aunque nosotros te despreciamos, te echamos a un lado, te desobedecemos, t nunca cambiars. Nuestra maldad no puede disminuir tu amor. Nuestra bondad no puede aumentarlo. Nuestra fe no lo gana ni nuestra estupidez lo pone en peligro. No me amas menos si fallo. No me amas ms si tengo xito. Tu amor nunca cesa.

Cmo explicamos esto? Quizs la respuesta la encontremos en otra pregunta. Mam: Por qu amas a tu beb recin nacido? Ya lo s. Ya lo s; es una pregunta tonta, pero disclpame. Por qu? Durante meses este beb te ha causado dolor. Te ha llenado de granos y te ha hecho caminar como un pato. A causa de ese beb has suspirado por unas sardinas y galletas y has vomitado por las maanas. Sientes punzadas en el vientre. Ocupa espacio que no era suyo y come alimento que no provee. Lo conservas caliente. Lo mantienes seguro. Lo alimentas. Pero, te dio alguna vez las gracias? Ests bromeando? No bien sale del vientre empieza a llorar! El cuarto es demasiado fro, la frazada demasiado spera, la niera demasiado desconsiderada. Y a quin quiere a su lado? A mam. Alguna vez te has tomado un descanso? O sea, quin ha venido haciendo el trabajo en los ltimos nueve meses? Por qu no se hace cargo pap? Pero no, pap no. El beb quiere a mam. Ni siquiera le dice que ya viene. Simplemente lleg. Y qu llegada! Te convirti en una salvaje. T gritabas. Renegabas. Masticabas balas y rompas las sbanas. Y ahora, mrate. Dolor en la espalda. La cabeza te martillea. Tu cuerpo est empapado de sudor. Cada msculo tirante y tenso. Deberas estar furiosa, pero lo estn? Lejos de eso. En tu rostro hay una expresin de amor por ms tiempo que la eternidad. El beb no ha hecho nada por ti, pero lo amas. Te ha causado dolor en el cuerpo y nuseas cada maana, pero aun as lo adoras. Su rostro est contrado y su vista empaada, pero aun as puedes hablar de lo bien que se ve y de su brillante futuro. Te va a despertar cada noche durante las siguientes seis semanas, pero eso no importa. Lo puedo ver en tu rostro. Ests loca con tu beb. Por qu? Por qu una madre ama a su beb recin nacido? Porque es su beb? Por ms que eso. Porque el beb es ella. Su sangre. Su carne, sus tendones y su

espina dorsal. Su esperanza. Su legado. No importa que un recin nacido sea indefenso, dbil. Ella sabe que los bebs no piden venir a este mundo. Y Dios sabe que tampoco nosotros lo pedimos. Somos su idea. Somos l. Su rostro. Sus ojos. Sus manos. Su toque. Somos l. Mira profundamente en el rostro de cada ser humano sobre la tierra y vers su parecido. Aunque algunos parecen ser parientes lejanos, no lo son. Dios no tiene primos, slo hijos. Somos, increblemente, el cuerpo de Cristo. Y aunque no actuemos como nuestro Padre, no hay verdad ms grande que esta: Somos suyos. Inalterablemente. l nos ama. Para siempre. Nada nos puede separar del amor de Cristo (vase Romanos 8:38 39 ). Si Dios no hubiera dicho esas palabras, sera un tonto en escribirlas. Pero como ya las dijo, sera un tonto al no creerlas. Nada nos puede separar del amor de Cristo pero cun difcil es para algunas personas aceptar esta verdad. A lo mejor piensas que has cometido un acto que te pone fuera de su amor. Una deslealtad. Una traicin. Una promesa no cumplida. Piensas que l te amara ms si no hubieras hecho esas cosas, verdad? Piensas que l te amara ms si hubieras hecho ms, verdad? Piensa que si fueras mejor, su amor sera ms profundo, verdad? Error. Error. Error. El amor de Dios no es humano. Su amor no es normal. Su amor ve tu pecado y a pesar de eso te ama. Aprueba los errores que cometes? No. Necesitas arrepentirte? S. Pero, te arrepientes por su bien o por el tuyo? El tuyo. Su ego no necesita disculparse. Su amor no necesita reforzarse. Y l no podra amarte ms de lo que te ama ahora.

Cuando Jess les dijo: Yo soy, se echaron atrs y cayeron al suelo.


Juan 18:6

9 Lecciones desde el huerto


MI PADRE me ense la leccin muy temprano: No hagas estragos en el huerto. Puedes jugar con la pelota en el patio. Puedes correr en el callejn. Puedes construir una fortaleza en el rbol. Pero el huerto? Djalo tranquilo. El huerto era pequeo, ms o menos del tamao de un armario empotrado. No cultivbamos nada extraordinario, excepto menta, cuyas hojas usbamos remojadas en el t fro del verano. Aunque las hortalizas eran sabrosas, no necesitbamos cultivarlas. Podamos comprarlas en el mercado. Entonces, para qu pap insista en tener un huerto? Le gustaba ver vida. Y un huerto es un lugar de vida, un lugar donde los retoos revientan y las plantas rompen la tierra. Un lugar de nabos y tulipanes y plantas de tomate. Un lugar digno de amor y proteccin. Las flores son frgiles. Las plantas son preciosas. Por eso, saca la maleza y ahuyenta las sabandijas. Coloca una malla. Siembra un cerco vivo. Hace un espantapjaros. Hijo, sea lo que sea que hagas, no pisotees el huerto. No me causa ninguna gracia pensar que tengo algo en comn con el demonio, pero me temo que as es. Satans aprendi la misma leccin: No hagas tonteras en un huerto, especialmente en uno que pertenece al Padre. La Biblia es la historia de dos huertos. El de Edn y el de Getseman. En el primero, Adn tuvo una cada. En el segundo, se levant Jess. En el primero, Dios busc a Adn. En el segundo, Jess busc a Dios. En Edn, Adn se escondi de Dios. En Getseman, Jess se levant de la tumba. En Edn, Satans llev a Adn a un rbol que lo llevara a la muerte. Desde Getseman, Jess fue a uno que nos lleva a la vida.

A Satans nunca lo invitaron al huerto de Edn. No perteneca a ese lugar. Tampoco lo queran all. Se desliz como una serpiente en el huerto de Dios e infect a los hijos de Dios. Y eso es lo que ha hecho desde entonces. No se ha deslizado tambin por unos pocos de tus huertos santos? Aun lo llamamos santo matrimonio. La palabra altar sugiere la presencia de Dios. El matrimonio fue idea de Dios. La primera boda ocurri en el primer huerto. El diablo no ve ninguna diferencia. Se arrastra dentro de cualquier hogar con un solo deseo: destruir. Las relaciones sexuales son un don de Dios. La virginidad es una rosa arrancada del huerto, dada por Dios para disfrutarse con el compaero de toda la vida. Satans se mofa de tal lealtad. l es el padre del incesto y del abuso. Es el autor de la inmoralidad. Es el rufin del huerto. Hacemos votos sagrados y promesas solemnes. Prometemos ser un buen padre, un compaero veraz, un amigo leal. Pero Satans vuelve la cabeza cuando oye una promesa. Eso lo veremos, sonre el padre de mentira. A los ojos de Dios, un hijo es santo. La inocencia de la juventud, la frescura de la niez, el gozo de un pequeo. Nunca hubo un momento en que Jess diera la espalda a un hijo. Pero no hay hijo que Satans no odie. Fue matando nios para matar a Moiss. Fue destruyendo bebs para destruir a Cristo. Sus tcticas no han cambiado. Millones de bebs siguen siendo vctimas del aborto; miles de nios sufren maltrato. Jess dijo de Satans: Desde el principio, el diablo ha sido un asesino ( Juan 8:44 ). Hay algn reino que Satans no haya tocado? Habr algn lugar sin cicatrices de su espada? La Iglesia? El gobierno? Los nios? La pureza? Las promesas? Y t! Y yo! Somos llamados a ser santos. Fuimos creados para ser santos. Separados para buenas obras. Somos las flores preciosas del jard n. Pero habr habido una persona que no haya sentido los pies del intruso?

Lo que Satans hizo en Edn, lo hace hoy en da. Por eso, tenemos que saber que lo que Jess hizo en Getseman, lo hace hoy en da. l demanda santidad. No permanecer en silencio mientras Satans destruye lo sagrado. En el momento preciso Jess se yergue y habla. Y cuando l se yergue y habla, Satans da un traspi y se calla. Exactamente como ocurri en Getseman. Juan nos dice que Judas se present con una tropa de soldados y con algunos guardias del templo enviados por los jefes de los sacerdotes y por los fariseos ( Juan 18:3 ). Un breve estudio revela que Satans ha implementado un poderoso golpe. Ha reclutado la fuerza de cada grupo importante del drama en el que participan romanos, judos y apstoles. Primero, tiene un grupo de soldados. La palabra en griego es speira . Esta palabra tiene tres significados posibles. Quizs se refiera a la cohorte romana de trescientos hombres. O a lo mejor se refiere a la caballera y a la infantera que entre ambas totalizan mil novecientos soldados. O tal vez describe un destacamento conocido como un manpulo, compuesto de doscientos hombres . 1 Sorprendente. Siempre tuve la impresin de que los que arrestaron a Jess fueron un puado de soldados. Estaba equivocado. Al menos despacharon doscientos soldados para enfrentar a un carpintero solo y sus once amigos! Tambin haba presentes algunos guardias. Eran la polica del templo. Tenan la tarea de cuidar los lugares sagrados durante los das de ms actividad en el ao. Sin duda eran los mejores de Israel. Y luego estaba Judas. Un miembro del crculo ntimo. Satans no slo reclut a los romanos y a los judos, sino que se infiltr en el gabinete de Jess. El infierno debe de haber estado feliz. No haba forma de que Jess escapara. Satans sell todas las salidas. Sus lugartenientes vislumbraron cada movimiento, excepto uno.

1 William Barclay, Nuevo Testamento: Tomo 6, Juan II, Editorial La Aurora, Buenos Aires, Argentina (p. 222 del original en ingls).

Jess no tena intencin de salir corriendo. No pretenda escapar. No haba ido al huerto a esconderse. Y al que encontraron entre los rboles no fue a un cobarde; sino a un conquistador. Fjese en el dilogo que se produce: Pero Jess, sabiendo todas las cosas que le haban de sobrevenir, se adelant y les dijo: A quin buscis? A Jess de Nazaretle contestaron. Dijo Jess: Yo soy. Judas, el que le traicionaba, estaba tambin all con ellos. Cuando Jess les dijo: Yo soy, se echaron atrs y cayeron al suelo. Jess volvi a preguntarles: A quin buscis? Repitieron: A Jess de Nazaret. Jess les dijo: Ya os he dicho que soy yo. Si me buscis a m, dejad que los dems se vayan ( Juan 18:4 8 ). Notable. Estaban parados a escasos metros de l y no lo reconocieron. Ni siquiera Judas se dio cuenta quin estaba frente a ellos. Maravillosa verdad. Ver a Jess es ms que una cuestin de vista; es algo del corazn. El enemigo est junto a Jess y no se da cuenta. l se revela ante ellos: Yo soy. Su voz da contra el primer domin y los derriba a todos. Si el momento no hubiera sido tan solemne, habra sido jocoso. Estos son los mejores soldados al servicio del mejor plan de Satan s; pero bast una palabra de Jess para que cayeran todos al suelo. La guardia romana viene a ser la polica chistosa de las pelculas antiguas. Doscientos hombres de guerra

caen en medio de un ruido de escudos, espadas y faroles. No pases por alto el simbolismo que tenemos aqu: Cuando Jess habla, Satans cae derribado. No importa a quin haya reclutado el demonio. No importa que se haya infiltrado en el gobierno. No importa que haya seducido en el templo. No importa si ha enrolado a uno de los iniciales y selectos apstoles. Lo mejor de Satans se derrite como cera ante la presencia de Cristo. Jess tiene que preguntarles de nuevo a quin andan buscando: A quin buscis? Cuando le responden que buscan a Jess de Nazaret, les da instrucciones, diciendo: Si me buscis a m, dejad que los dems se vayan. Qu te parece? Jess dndoles rdenes! Mandando un judo a un romano? Un renegado imponiendo a la guardia del templo? Nos volvemos hacia el comandante, en espera de una respuesta. Miramos a Judas, en espera de una rplica. Ponemos atencin, en espera de que alguien haga el anuncio: T no ests a cargo de este operativo, nazareno! Detendremos a quien nos plazca. Pero no slo guardan silencio, sino que obedecen. Los apstoles quedan libres. Muchos actores aparecen en el escenario de Getseman. Judas y su traicin. Pedro y su espada. Los discpulos y su miedo. Los soldados y sus armas. Y aunque estos son importantes, no son fundamentales. El encuentro no es entre Jess y los soldados; es entre Dios y Satans. Satans intenta penetrar incluso en este otro huerto, pero Dios se pone en pie y Satans no tiene salida. No pase por alto el mensaje: Porque no estamos luchando contra gente de carne y hueso, sino contra malignas fuerzas espirituales del espacio, las cuales tienen mando, autoridad y dominio sobre este mundo oscuro ( Efesios 6:12 ). Precisamente para esto ha venido el Hijo de Dios: para deshacer lo hecho por el diablo ( 1 Juan 3:8 ). No pase por alto las promesas:

Satans cae ante la presencia de Cristo. Una palabra de sus labios, y el ejrcito ms poderoso del mundo se desbarata. Satans calla ante la proclamacin de Cristo. Ni una sola vez habl el enemigo sin que mediara una invitacin de Jess. Satans no tiene nada que decir delante de Cristo. Satans est indefenso ante la proteccin de Cristo. No he perdido ninguno de los que me diste ( Juan 18:9 ). Cuando Jess dice que l te guardar seguro, es porque lo har. El infierno tendra que pasar a travs de l para que llegara a ti. Jess puede protegerte. Cuando l dice que te va a llevar a casa, l te llevar a casa. Permteme concluir este captulo con una pregunta importante. Ha invadido Satans el huerto de tu vida? Ha profanado una parte santa de tu mundo? Tu matrimonio? Tu pureza? Tu honestidad? Ha arrebatado alguna rosa que Dios te dio? Si es as, deja que Jess lo recupere. En el da de hoy. Ahora. Antes que vuelvas la pgina. Disclpame por parecer demasiado ansioso, pero lo estoy. Satans no tiene autoridad sobre ti. Si ha invadido un huerto de tu vida, invita a Jess a que lo recupere. Abre las puertas a Dios. l entrar y har lo que hizo en Getseman. Orar y proteger. Por qu no lo haces? No sabes cmo? Es fcil. Te ayudar. Vamos a orar. T y yo. Te voy a mostrar la forma de hacerlo y t llenars los espacios en blanco. Precioso Padre, alabo tu nombre. T has recuperado mucho en mi vida. Estaba perdido y t me encontraste. Estaba confundido y t me guiaste. No tena nada que ofrecerte, pero aun as me amaste. Te confieso que sigo estando en necesidad. Hay una parte de mi vida que necesita que la toques. Satans est tratando de conquistar un huerto en mi corazn. No le permitas que triunfe. chalo fuera. l es un mentiroso y lo ha sido desde el principio. Por favor, derrtalo. Te dar la gloria.

Esta es el rea donde necesito fortaleza ______________________. (Y aqu es donde me retiro. Te dejo con Dios discutiendo los detalles. Nos vemos en la pgina siguiente.)

No os angustiis: confiad en Dios y confiad tambin en m.


Juan 14:1

10 Qu hacer con los cumpleaos


LOS COMENTARIOS empezaron dos meses antes. Eh, Max! As que acercndote a la cima? Ten cuidado. En la bajada adquirirs velocidad. Casi has llegado, Max? No pasar mucho tiempo para que dejes de peinarte y empieces a trabajar con los pocos pelos que te queden para no lucir completamente calvo. Treinta das antes, los comentarios empezaron a aumentar (al igual que mi cintura). Las advertencias fueron ms frecuentes. Mralo de esta manera. Durante toda tu vida te ensearon a respetar a los ancianos. Y ahora no tienes que respetar a nadie. No te preocupes, Max. La ancianidad no es tan mala cuando consideras la alternativa.

Esta semana empezaron a llegar las llamadas telefnicas. No s si darte condolencias o felicitaciones. Puedes levantarte esta maana?me pregunt mi hermano hoy. En realidad, esta maana me levant ms temprano que lo normal. En un tpico cumpleaos habra pasado por alto mis ejercicios matutinos y me habra quedado en cama. Pero este no es un cumpleaos tpico. Y nunca pens quedarme acostado. S pens en correr una milla ms, pero no dormir ms. Este es el gran da. Cumplo cuarenta aos. Atendiendo a un reto de mi edad, busqu las calles oscuras y corr. Quera saber qu se siente cuando se corre a los cuarenta aos. Qu descubr? Que se siente igual que si tuviera treinta y nueve. Pero aunque me sienta igual a como me senta ayer, mi licencia de conducir me recuerda que tengo cuarenta. La gente dice que la vida comienza a los cuarenta. Pero tambin se empieza a acortar la vista, aparece la artritis y la tendencia de contar tres veces el mismo chiste a la misma persona. Lucille Ball dijo que el secreto de conservarse joven es vivir honestamente, comer despacio y mentir sobre la edad. Es ms fcil decirlo que hacerlo. Es difcil mentir sobre lo evidente. Cuando eres joven, pasas mucho tiempo hacindole muecas al espejo. Cuando eres viejo, el espejo se desquita. Pero me digo que, despus de todo, entrar en los cuarenta no es tan malo; comparado con una tortuga de las islas Galpagos, todava soy un nio. No he dejado de rerme con los comentarios que me han hecho. Quizs usted disfrute de algunos de ellos: Sabes que te ests poniendo viejo cuando tratas de alisar las arrugas de tus calcetines, slo para darte cuenta que no los tienes puestos. A los veinte no nos preocupamos de lo que el mundo piensa de nosotros; a los treinta, empezamos a preocuparnos de lo que el mundo piensa de

nosotros; a los cuarenta, nos damos cuenta que el mundo dej de pensar en nosotros. He llegado a la edad donde necesito mis dientes postizos y mis audfonos antes de preguntar dnde dej mis anteojos. Cuarenta es cuando dejas de darte golpecitos en la espalda y empiezas a acariciarse la mandbula. Voy a dejar que Dave Barry lo resuma: Cuando empiezas a acercarte a este hito (el cuarentavo cumpleaos), necesitas dedicar tiempo para aprender sobre los cambios biolgicos que estn ocurriendo en tu cuerpo, y as estars en mejores condiciones de entender y manejar los elementos inevitables y completamente naturales que se presentan con el proceso de envejecimiento: pequeos malestares, dolores, problemas dentales, malfuncionamiento intestinal, deterioro muscular, inestabilidad emocional, pequeos lapsus mentales, prdida de la audicin y de la visin, impotencia, ataques, verrugas, problemas con la prstata, importante reduccin de la funcin de los miembros del cuerpo, debilitamiento masivo del sistema coronario, muerte y, por supuesto, dolorosas hinchazones hemorroidales, todo lo cual puede hacer muy excitante la aventura de lo que llamamos la mediana edad. 1 Hacerse viejo. Envejecer. Nos remos y nos quejamos. Resistimos, pero no podemos detener el proceso. Y con las risitas y las arrugas llegan pensamientos serios y preguntas sobre qu pasar cuando muramos. Es la muerte dormirse? O es despertarse?

1 Este comentario y varios de los otros chistes que aparecen aqu se extractaron de A Spread of Over 40s Jokes [Una coleccin de chistes para los mayores de 40], editado por Helen Exley y publicado por Exley Publications, Ltd., Mount Kisco, Nueva York 1992:

Como ministro, a menudo se me pide hablar en funerales. Pocas veces tengo que preguntar a los familiares qu quieren que digan. Ya lo s. Ah, quizs haga una pregunta o dos relacionadas con el deseo, y las hago, pero no les pregunto qu quieren que diga. S lo que quieren que diga. Quieren or lo que Dios dice acerca de la muerte. Quieren or cmo Dios responder sus preguntas acerca de la vida ms all. No quieren or mi opinin; ni quieren los pensamientos de un filsofo, ni el estudio de un cientfico. Quieren or lo que Dios dice. Si Jess estuviera all, a la cabecera del fretro, en medio del cementerio, qu dira? Y as bajo el dosel de la pena, expreso las palabras de Dios. Declaro el elogio que Jess hizo de s mismo. Los discpulos no saban que era su sermn de despedida. Nadie lo saba, pero lo fue. l saba que sera la ltima puesta de sol que vera. Saba que la muerte llegara con la prxima maana. Por eso habl de la muerte. As comenz: No os angustiis: confiad en Dios y confiad tambin en m. En la casa de mi Padre hay muchos lugares donde vivir; si no fuera as, no os habra dicho que voy a prepararos un lugar. Y despus de ir y prepararos un lugar, vendr otra vez para llevaros conmigo, para que vosotros tambin estis donde yo voy a estar. Ya sabis el camino que lleva a donde yo voy ( Juan 14:1 3 ). Qu clase de afirmacin es esa? En tu muerte, confa en m. Cuando te enfrentes a la tumba, no te angusties: confa en m. Da la impresin que para Dios el sepulcro no es cosa de pensarlo. Habla en forma tan tranquila como el mecnico que le dice al preocupado cliente: S, seor. El motor necesita una rectificacin, pero no se preocupe. Yo se lo puedo hacer. Para nosotros es una prueba. Para l no es ningn problema. De nuevo, el piloto es bien claro: Mi trabajo es llevarlos a casa. Su trabajo es confiar en m.

La otra noche hice algo que cada padre ha hecho centenares de veces. Llev a mi hija a la cama. Sara, de cinco aos de edad, se qued dormida en el piso, as es que la tom, sub con ella las escaleras y la acost en su cama. Por qu? Saba que para ella haba llegado el momento de descansar y saba que era mejor que lo hiciera arriba, en lugar de hacerlo aqu abajo. No ocurre lo mismo con Dios? No es que l, sabiendo ms que nosotros, nos lleva al lugar de descanso que cre? Para Dios, la muerte no es una tragedia. En la economa de Dios, el fin del cuerpo es el comienzo de la vida. Podra suponer que las hermanas de Sara objetaran mi decisin de llevarla escaleras arriba? No te la lleves. La vamos a echar de menos. Por favor, djala aqu y as podremos estar todos juntos. Cmo respondera yo? Pero hijas, va a descansar mucho mejor en el cuarto que he preparado para ella. Adems, vosotras tambin iris muy pronto. Al llamarnos a casa, Dios hace lo que cualquier padre hara. Proveernos un lugar mejor para descansar. Un lugar que l ha preparado para nosotros. El cielo no es algo que se produce en masa; se hace a la medida. Hace algn tiempo, me di un gusto y mand a hacer dos camisas a un sastre. Seleccion la tela. El sastre me tom las medidas. Y varias semanas despus, recib dos camisas hechas especialmente para m. Hay una gran diferencia entre estas dos camisas y las otras que estn en mi guardarropa. Las camisas que me hizo el sastre, las hizo pensando en m. Las otras fueron hechas para cientos de miles de hombres con medidas similares a las mas. Pero no estas dos. Estas fueron hechas especialmente para m. Como resultado, visten a la perfeccin! No se pandean. No sofocan. Estn hechas a mi medida. As es la promesa del cielo. Fue hecho pensando en nosotros. En otra parte, Jess nos invita: Recibid el reino que se os ha preparado desde la creacin del mundo ( Mateo 25:34 ). El problema con este mundo es que no ajusta bien. Caramba, nos saca del paso, pues no se hizo a la medida. Nosotros fuimos creados para vivir con Dios, pero en la tierra vivimos por fe. Fuimos hechos para vivir para siempre, pero sobre

esta tierra vivimos slo un momento. Fuimos hechos para vivir en santidad, pero este mundo est manchado por el pecado. Este mundo es como usar una camisa prestada. El cielo, sin embargo, ser como una camisa hecha a nuestra medida. A propsito, a menudo pienso que es curioso la poca gente que resucit Jess de la muerte. San a cientos y aliment a miles, pero hasta donde sabemos, slo resucit a tres: a la hija de Jairo, al joven de Nan y a Lzaro. Por qu tan pocos? Sera porque estaba consciente de que no les haca ningn favor? Sera porque no poda conseguir voluntarios? Sera porque una vez que alguien est all, al ltimo lugar que le gustara volver es aqu? Debemos confiar en Dios. No slo debemos confiar en que l hace lo mejor, sino tambin que conoce lo que est por delante. Piense en estas palabras de Isaas 57:1 2 : Los hombres honrados mueren, y nadie se preocupa; los hombres buenos desaparecen, y nadie entiende que al morir se ven libres de los males y entran en la paz. Qu pensamiento! Dios los libra de los das malos venideros. Podra ser la muerte gracia de Dios? Podra el arreglo floral ser el anillo de seguridad de Dios? Por qu un nio de ocho aos de edad muere de cncer? Por qu se separa a una joven madre de sus nios? Tan horrible como sera la tumba, podra ser la proteccin de Dios del futuro? Confiad en Dios, dice Jess, y confiad tambin en m. Hace algunos aos, escuch hablar al vicepresidente George Bush en un desayuno de oracin. Cont de su viaje a Rusia para representar a Estados Unidos en el funeral de Leonid Brzhnev. El funeral fue tan sobrio y estoico como el rgimen comunista. No hubo lgrimas ni emocin. Con una sola excepcin. La viuda de Brzhnev fue la ltima persona en ver el cuerpo antes que el fretro se cerrara. Durante varios segundos permaneci a su lado y luego se inclin e hizo la seal de la cruz sobre el pecho de su esposo. En la hora de la muerte de su marido, no fue a Lenin, ni a Carlos Marx, ni a Kruschev. En la hora de la muerte se volvi al carpintero de Nazaret que vivi dos

mil aos atrs y quien os afirmar: No os angustiis: confiad en Dios y confiad tambin en m. 2 As, qu vamos a hacer con los cumpleaos? Por ms que deseemos evitarlos, no podemos. Muy pronto, las velas costarn tanto como el cake. Y por ms que pensemos que podemos eludir la tumba, no podremos. As es que en lugar de tratar de esquivarla, dmosle la bienvenida. Dmosle la bienvenida como un hito que nos recuerda que todava no hemos llegado al hogar, pero que estamos ms cerca de lo que nunca hemos estado.

Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendra a vosotros; mas si me fuere, os lo enviar. Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio.
Juan 16:7 9 , RV1960

11 Msica para el baile


Supongamos que t quieres aprender a bailar. Tomando en cuenta lo juicioso y racional que eres, te vas a una librera y compras un libro para aprender a bailar. Al fin y al cabo, si un libro te ayuda a programar una computadora, a llevar tus ejercicios contables, sin duda te ayudar a mover los pies.

2 Esta historia la cont tambin Gary Thomas en Wise Christians Clip Obituaries [Recortes cristianos sabios de obituarios], Christianity Today , 3 de octubre de 1994, pp. 2427.

Llevas el libro a casa y empiezas a trabajar. Haces todo lo que dice que hagas. El libro dice inclinarse, t te inclinas. El libro dice mover los pies, t los mueve. El libro dice girar, tu das una vuelta. Incluso puedes cortar en papel moldes de tus pies y ponerlos por toda la sala, para as saber por dnde ir. Por ltimo, crees que ya has aprendido e invitas a tu esposa a venir a observarte. Mantienes el libro abierto y empiezas a seguir las instrucciones paso a paso. Puedes leer las palabras en voz alta y as ella va a saber que ests haciendo tu trabajo. Inclina tu hombro derecho, y t lo inclinas. Ahora da un paso con el pie derecho, y das el paso. Vulvete lentamente hacia la izquierda, y te vuelves. Continas leyendo y bailando, leyendo y bailando, hasta que la leccin finaliza. Caes exhausto en el sof, miras a tu esposa y proclamas: Lo hice perfectamente! Lo hiciste perfectamente, s, muy biente dice ella, suspirando. Lo asesinaste! Qu? Olvidaste la parte ms importante. Dnde est la msica? La msica? No se te haba ocurrido pensar en la msica. Pensabas en el libro. Te aprendiste las reglas. Pusiste las marcas de tus pies en el piso. Pero olvidaste la msica. Hazlo de nuevo!te dice ella, poniendo un disco. Esta vez no te preocupes por los pasos, slo sigue la msica. Ella le extiende sus brazos y la msica comienza. La prxima cosa que har es bailar y sin el libro. Nosotros los cristianos tenemos la tendencia de seguir el libro mientras olvidamos la msica. Dominamos la doctrina, bosquejamos los captulos, memorizamos las dispensaciones, discutimos las leyes y, rgidamente, recorremos la sala de baile de la vida sin msica en nuestros corazones. Medimos cada paso,

calibramos cada vuelta y caemos cada noche a la cama exhaustos de otro da de baile guiados por el libro. Bailar sin msica es cosa pesada. Jess lo saba. Por tal motivo, la noche antes de su muerte present a los discpulos al compositor de msica de la Trinidad, el Espritu Santo. Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendr a a vosotros; mas si me fuere, os lo enviar. Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio ( Juan 16:7 8 , RV1960). Si nos pidieran que describiramos a nuestro Padre celestial, daramos una respuesta. Si nos pidieran que dijramos qu hizo Jess por nosotros, igualmente daramos una respuesta convincente. Pero si nos preguntaran sobre el papel del Espritu Santo en nuestra vida ? Quizs miraramos al suelo. Aclararamos la garganta. Y pronto se hara evidente que de las tres personas de la Deidad, el Espritu Santo es el que menos conocemos. Quizs el error ms comn respecto al Espritu es percibirlo como un poder y no como una persona, como una fuerza que no tiene identidad. Tal cosa no es verdad. El Espritu Santo es una persona. Los que son del mundo no lo pueden recibir, porque no lo ven ni lo conocen; pero vosotros lo conocis, porque l est con vosotros y permanecer siempre en vosotros ( Juan 14:17 ). El Espritu Santo no es algo. Es una persona. Tiene conocimiento ( 1 Corintios 2:11 ). Tiene una voluntad ( 1 Corintios 12:11 ). Tiene una mente ( Romanos 8:27 ). Tiene sentimientos ( Romanos 15:30 ). Usted puede mentirle ( Hechos 5:3 4 ). Puede insultarlo ( Hebreos 10:29 ). Puede entristecerlo ( Efesios 4:30 ).

El Espritu Santo no es una fuerza impersonal. No es las espinacas de Popeye, ni la poderosa ola del que se desliza sobre ella. Es Dios en ti para ayudarte. Con razn Juan se refiere a l como el Consolador. Imagnate a un padre ayudando a su hijo a montar bicicleta y tendrs una visin parcial del Espritu Santo. El padre se mantiene junto a su hijo. Empuja la bicicleta y la sostiene si el nio empieza a caerse. El Espritu hace eso mismo con nosotros; nos sostiene y fortalece nuestro paso. A diferencia del padre, sin embargo, l nunca nos deja. Est con nosotros hasta el final de los tiempos. Qu hace el Espritu? Consuela a los salvados. Os conviene que yo me vaya; porque si no me fuera, el Consolador no vendra a vosotros, mas si me fuere, os lo enviar ( Juan 16:7 , RV60). Convence a los perdidos. Y cuando l venga, convencer al mundo de pecado, de justicia y de juicio ( Juan 16:8 , RV60). Comunica verdad. An tengo muchas cosas que deciros, pero ahora no las podis sobrellevar. Pero cuando venga el Espritu de verdad, l os guiar a toda la verdad ( Juan 16:12 , RV60). Dice Juan que no necesitamos el libro para bailar? Por supuesto que no; l ayud a escribirlo. Emocin sin conocimiento es tan peligroso como conocimiento sin emocin. Dios procura un equilibrio. Dios es Espritu, y los que le adoran deben hacerlo conforme al Espritu de Dios y a la verdad ( Juan 4:24 ). Lo esencial es que sepas que la msica est en ti. Si Cristo vive en vosotros, el espritu vive porque Dios os ha librado de culpa ( Romanos 8:10 ). No necesitamos una frmula para orlo. Yo no tengo un plan de cuatro pasos para ayudarte a conocerlo. Todo lo que tengo es la promesa de que el Consolador vendra a consolar, a convencer y a comunicar. As es que piensa en esto: Te han consolado alguna vez? Alguna vez Dios te ha dado su paz cuando el mundo te dio su dolor? Si es as, has odo la msica. Te han convencido alguna vez? Has sentido en algn momento una estocada de tristeza por tus acciones? Entonces, el Espritu Santo te ha tocado.

O has entendido alguna vez una nueva verdad? O has visto de manera diferente un viejo principio? La luz llega. Tus ojos se abren. Aj! Ahora entiendo! Te ha pasado eso alguna vez? Si es as, ese fue el Espritu Santo comunicndote una nueva verdad. Qu tal? l ya ha venido obrando en tu vida. Y dicho sea de paso, para los que hemos pasado aos tratando de hacer el trabajo de Dios, esta es una gran noticia. Es mucho ms fcil izar la vela que remar. Y es muchsimo ms fcil hacer que la gente se una al baile cuando Dios toca la msica.

Yo soy el buen pastor. El buen pastor da su vida por las ovejas; pero el que slo trabaja por el salario, cuando ve venir al lobo deja las ovejas y huye, porque no es el pastor, y porque las ovejas no son suyas.
Juan 10:11 12

Yo soy el buen pastor. Como mi Padre me conoce y yo conozco a mi Padre, as conozco a mis ovejas y ellas me conocen a m.
Juan 10:14 15

12 Una clase diferente de hroe


VEAMOS a un hroe del oeste: el vaquero.

Tira las riendas de su caballo hasta que se para en las patas de atrs en el mismo borde del precipicio. Se mueve en la silla de montar, fatigado de arrear animales. Con un dedo, levanta levemente el sombrero. Un movimiento del pauelo deja a la vista una piel curtida por el sol. Un millar de cabezas de ganado pasan tras de l. Mil seiscientos kilmetros de camino le esperan por delante. Mil mujeres querran abrazarlo. Pero ninguna lo logra. Ni lo lograr. Vive para arrear ganado y arrea ganado para vivir. Es honesto en el pquer y rpido con el revlver. Cabalga rpido. Habla lento. Su mejor amigo es su caballo y su fuerza es su valor. No necesita a nadie. Es un vaquero. El hroe norteamericano. Veamos a un hroe en la Biblia: el pastor. En su exterior, parece similar al vaquero. Tambin es rudo. Duerme donde los chacales allan y donde rondan los lobos. Nunca est fuera de servicio. Est siempre alerta. Como el vaquero, hace del cielo su techo y de las praderas su hogar. Pero aqu terminan los parecidos. El pastor ama a sus ovejas. No es que el vaquero no aprecie a las vacas; lo que pasa es que no conoce al animal. Ni quiere conocerlo. Has visto alguna vez un cuadro en que un vaquero acaricia a una vaca? Has visto alguna vez a un pastor mimando a una oveja? Por qu la diferencia? Sencillo. El vaquero lleva a la vaca hacia el matadero. El pastor lleva a la oveja a trasquilar. El vaquero quiere la carne de la vaca. El pastor quiere la lana de la oveja. Por eso tratan a los animales en forma diferente. El vaquero arrea al ganado. El pastor gua a la oveja. Un hato tiene una docena de vaqueros. Un rebao tiene un pastor. El vaquero forcejea, marca, junta el hato, tira el lazo. El pastor dirige, gu a, alimenta y cura. El vaquero conoce el nombre de los ayudantes. El pastor conoce el nombre de las ovejas.

El vaquero grita y maldice a las vacas. El pastor llama a cada oveja por su nombre. No nos alegra que Cristo no se haya llamado el Buen Vaquero? Pero algunos perciben a Dios as. Rostro duro, ranchero de mandbula cuadrada que desde el cielo hace que su Iglesia, en contra de su voluntad, vaya a donde no quiere ir. Pero esa es una imagen equivocada. Jess dijo que l era el Buen Pastor. El Pastor que conoce a sus ovejas por nombre y da su vida por ellas. El Pastor que las protege, provee y es dueo de sus ovejas. La Biblia est llena de esta imagen de Dios. El Seor es mi pastor ( Salmo 23:1 ). Nosotros, que somos tu pueblo, que somos ovejas de tu prado ( Salmo 79:13 ). Pastor de Israel, que guas a Jos como un rebao, que tienes tu trono sobre los querubines, escucha! ( Salmo 80:1 ). l es nuestro Dios, y nosotros su pueblo; somos ovejas de sus prados ( Salmo 95:7 ). l nos hizo y somos suyos; somos pueblo suyo y ovejas de su prado! ( Salmo 100:3 ). La misma idea la encontramos a travs del Nuevo Testamento. l es el pastor que arriesga su vida por salvar a la oveja extraviada (vase Lucas 15:4 ). l se compadece de su pueblo porque parecen ovejas sin pastor (vase Mateo 9:36 ). Sus discpulos son su rebao (vase Lucas 12:32 ). Cuando atacan al pastor, las ovejas se dispersan (vase Mateo 26:31 ). l es el pastor de las almas de los hombres (vase 1 Pedro 2:25 ). l es el gran pastor de las ovejas (vase Hebreos 13:20 ).

El ochenta por ciento de los que escuchaban a Jess vivan de la tierra. Muchos eran pastores. Vivan en las mesetas con las ovejas. Ningn rebao paca jams sin un pastor, ni ningn pastor estaba jams de vacaciones con respecto a su rebao. Cuando las ovejas se extraviaban, el pastor las buscaba. Cuando no podan andar, l las llevaba en sus hombros. Cuando se heran, las curaba. Las ovejas no son inteligentes. Tienden a extraviarse en corrientes de agua y como su lana puede pesar demasiado cuando se moja, se ahogan. Necesitan un pastor que las lleve a tranquilas aguas ( Salmo 23:2 ). No tienen defensas naturales: ni garras, ni cuernos, ni colmillos. Son indefensas. Por eso necesitan un pastor con una vara y un callado ( Salmo 23:4 ) para protegerlas. No tienen sentido de direccin. Necesitan a alguien que las gue por caminos rectos ( Salmo 23:3 ). As somos. Tambin tenemos la tendencia a dejarnos arrastrar por aguas que deberamos evitar. No tenemos defensas contra el len diablico que ronda en busca de alguien a quien devorar. Nosotros tambin nos perdemos. Todos nosotros nos perdimos como ovejas, siguiendo cada uno su propio camino ( Isaas 53:6 ). Necesitamos un pastor. No necesitamos un vaquero que nos arree; necesitamos un pastor que nos cuide y nos gue. Y tenemos uno. Uno que nos conoce por nombre. No necesito decirte por qu esto es tan importante. T lo sabes. Como yo, probablemente has estado en una situacin donde alguien olvid tu nombre. Quizs una situacin donde nadie saba quin eras, ni le interesabas. No hace mucho mi asistente, Karen Hill, tuvo que someterse a ciruga. Cuando volvi en s en la sala de recuperacin, escuch a un paciente que se quejaba. Y oy cmo una amable enfermera lo confortaba. Tranquilcese, Tomle deca ella. Tranquilcese. Pero el paciente segua quejndose. La enfermera insista: Est bien, Tom. Siga con su dolor.

Hubo un momento de silencio, pero los quejidos comenzaron de nuevo. Muy bien, Tom. Usted estar bien. Finalmente, el paciente habl. Con una voz muy bajita y que denotaba dolor, dijo: Yo no me llamo Tom, enfermera! De nuevo se hizo el silencio. La enfermera tom el expediente y luego dijo: Est bien, Harry. Est bien. No es fcil estar en un lugar donde nadie conoce su nombre, pero pocos lo sabemos tan bien como John Doe N 24. Su historia, segn anota Associated Press, era ms o menos as: Desconocido desde el 45, John Doe se lleva su secreto a la tumba Jacksonville, IL. El misterio de John Doe N 24 lo sobrevivi. Haba pocas pistas cuando en 1945 se encontr, vagando por las calles de Jacksonville, un adolescente sordo y ciego. Como no se poda comunicar y sus familiares no lo podan encontrar, lo pusieron en una institucin. Lleg a ser John Doe N 24, porque era el hombre nmero veinticuatro no identificado en el sistema estatal de salud mental. El personal del hogar de ancianos Sharon Oaks, en Peoria, supuso que al morir all de un ataque, tena sesenta y cuatro aos. Los que cuidaron a John Doe creen que fue la diabetes la que le hizo perder la vista y el expediente indica que tena un severo retraso mental. Pero ellos recuerdan a un hombre orgulloso, ms inteligente de lo que casi siempre mostraban las pruebas. Recuerdan las exasperantes pistas sobre su identidad. La forma en que garabateaba Lewis y sus locas historias de clubes de jazz y desfiles de circos. Por lo que contaba, era obvio que en algn tiempo tuvo una

vida interesante, dijo Kim Cornwell, una trabajadora social. Como mi abuelo, tal vez habra podido contar historias divertidas. Slo que no podamos entenderle lo suficiente como para darnos cuenta[ ] Tena un sombrero de paja que le gustaba usar y a dondequiera que iba llevaba su coleccin de anillos, vasos y vajilla de plata. En las fiestas de Navidad bailaba siguiendo las vibraciones de la msica. En la ltima Navidad el personal le compr una armnica. El pasado mircoles, en un breve servicio realizado junto a su tumba, en Jacksonville, una mujer pregunt si alguien quera decir algunas palabras. Nadie quiso. 1 En algn lugar de la oscuridad de John Doe N 24 haba una historia. Haba un nombre. Haban recuerdos de una madre que lo llev en sus brazos, de un padre que lo llevaba por aqu y por all. Detrs de aquellos ojos sin luz haba ojos que vean el pasado, y todo lo que podemos hacer es preguntarnos: Qu vean esos ojos? Un nio con una caa de pescar en un ro turbio? Un rapaz con los ojos bien abiertos y comiendo rosetas de maz en un circo? Una orquesta de jazz en Nueva Orleans? Nadie lo sabr jams. Nadie lo sabr porque l nunca lo pudo decir. Ni siquiera pudo decir su nombre. Y el da que muri, nadie tuvo palabras que decir. Qu dices t cuando se sepulta una vida que nadie conoci? Esto es fcil decirlo, pero me habra gustado estar all. Habra abierto la Biblia en el captulo diez del Evangelio de Juan y habra ledo el versculo 3: El pastor llama a cada oveja por su nombre[ ] l las saca del redil. No es cierto que nadie conoca el nombre de este hombre. Dios lo conoca y Dios lo conoce. Y es un error decir que este hombre nunca oy su nombre. Quin sabe cuntas veces Dios se lo dijo a travs de los aos? En el silencio. A 1 Esta historia de Associated Press [Prensa asociada], aparece en un material adicional del audiocasete Stones in the Road [Piedras en el camino], de Mary Chapin Carpenter, 1994, Sony Music Entertainment, Inc., Nueva York. Mary Chapin Carpenter escribi una cancin, Joe Doe No. 24, despus que ley su historia en el peridico.

travs de la oscuridad. Cuando nosotros creamos que no poda or, quin dira que no poda or la nica voz que vale la pena or? El Buen Pastor conoce a cada oveja por su nombre. l no es un vaquero y nosotros no somos ganado. No nos marca y no vamos caminado al mercado. l gua, alimenta y cura. Y la Palabra dice que no nos dejar hasta que lleguemos a casa.

Yo les doy vida eterna, y jams perecern ni nadie me las quitar.


Juan 10:28

13 Sostenidos por su mano


QUISIERA confesar una cada. Lo he mantenido en secreto demasiado tiempo. No puedo negar el traspi; ni puedo desentenderme de la verdad. Ca. Hubo testigos de mi resbaln. Pueden contrtelo. Generosamente, no se lo han dicho a nadie. Preocupados por mi reputacin, han mantenido el hecho en secreto. Pero ha sido un secreto durante demasiado tiempo. Ha llegado el momento en que debo contar mi falta. Di un traspi en un campamento familiar. Mis hijas y yo decidimos escalar una pared. Una pared que simulaba ser una roca. La pared est hecha de madera y tiene algunas muescas simulando rocas para poder afirmar los dedos. Para seguridad, los que intentan escalar la pared usan un arns alrededor de la cintura. El arns est sujeto a una cuerda que corre

a travs de una polea y baja hasta las manos de un gua que la asegura mientras la persona que va a escalar la pared logre sus propsito. Decid intentarlo. Qu es una pared de diecisis metros para un escritor en su mediana edad? Le indiqu al gua que estaba listo y empezamos. Todo anduvo bien hasta la primera mitad del ascenso. A partir de ah, sin embargo, empec a sentirme cansado. Estas manos y pies no estn acostumbrados a escalar. Cuando me faltaban unos seis metros para llegar, sinceramente tengo que decir que empec a preguntarme si lo lograra. Estuve a punto de indicar al gua que me remolcara el resto de la distancia. Mis dedos estaban adoloridos, mis piernas empezaban a temblar y senta remordimientos por cada hamburguesa que me haba comido, pero mi idea de rendirme se perdi en el aliento que me daban mis hijas que ya haban llegado a la cima. Vamos, pap! T puedes hacerlo! Entonces di todo lo que tena. Pero todo lo que tena no fue suficiente. Mis pies resbalaron, mis manos se soltaron y ca. Y ca duro. Pero no ca del todo. Mi gua sujetaba la cuerda firmemente. Debido a que estaba alerta y que era fuerte, mi voltereta dur slo un par de segundos. Brinqu y me balance en el arns, suspendido en el aire. Todos los que miraban dieron un suspiro mientras yo tomaba aliento y reanudaba el ascenso. Se imaginan qu hice cuando llegu a la cima? Creen que me puse a alardear? Creen que fanfarrone por haber conquistado la pared? Claro que no. Mir abajo, al que haba evitado que cayera a tierra, y le grit: Gracias, compaero! No me palmote la espalda ni levant el puo en seal de triunfo. A nadie le pregunt si haba visto mi hazaa. Hice lo nico que corresponda hacer: le di las gracias al que me sostuvo. Ojal que todas mis volteretas fueran tan leves. Tan cortas. Tan sin consecuencias. No han sido as. S que me he soltado de mucho ms que paredes imitacin roca. Me he soltado de promesas y convicciones. Ha habido ocasiones cuando mis dedos se resbalaron de las piedras de la verdad que

atesoro. Y no puedo decirte las veces que he esperado dar contra el fondo s lo para encontrarme suspendido en el aire, sostenido por un par de manos horadadas. Intntalo de nuevo!, me anima. Y yo lo intento. T y yo estamos en una gran escalada. La pared es alta y los riesgos son a n ms grandes. Diste el primer paso el da en que confesaste a Cristo como el Hijo de Dios. l te entreg su arns, el Espritu Santo. Y en tus manos puso una cuerda: su Palabra. Tus primeros pasos fueron confiados y seguros, pero con el recorrido vino el cansancio y con la altura vino el miedo. Diste un traspi. Perdiste el enfoque. Perdiste el agarre, y caste. Por un momento, que pareci eterno, diste grandes volteretas. Fuera de control. Fuera de autocontrol. Desorientado. Fuera de sitio. Cayendo. Pero entonces la cuerda se tens y las volteretas cesaron. Te afirmaste en el arns y comprobaste que era fuerte. Te agarraste de la cuerda y comprobaste que era verdad. Miraste al gua y encontraste a Jess velando por tu alma. Con una tmida confesin, sonreste y l te devolvi la sonrisa, y la jornada se reanud. Ahora eres ms sabio. Has aprendido a ir lentamente. A tener cuidado. Eres cauteloso, pero tambin eres confiado. Confas en la cuerda. Descansas en el arns. Y aunque no veas a tu gua, lo conoces. Sabes que es fuerte. Y que es capaz de guardarte de las cadas. Y sabes que ests a pocos pasos de la cima. De modo que lo que sea que tengas que hacer, hazlo. Aunque tu cada sea grande, las fuerzas de tu gua son ms grandes. Lo logrars. Vers la cumbre. Te parars en lo alto. Y cuando llegues all, lo primero que hars ser reunirte con los otros que ya hayan llegado y cantars este pasaje: El Dios nico, nuestro Salvador, tiene poder para cuidar de que no caig is, y presentaros sin mancha y llenos de alegra ante su gloriosa presencia. A l sea la gloria, la grandeza, el poder y la autoridad, por nuestro Seor Jesucristo, antes, ahora y siempre. As sea ( Judas 24 25 ).

Jess, llevando su cruz, sali para ir al llamado Lugar de la Calavera[ ] All le crucificaron, y con l a otros dos, uno a cada lado.
Juan 19:17 18

14 Una historia de Cenicienta


DIOS entre dos ladrones. Exactamente el lugar donde l quiere estar. Tres hombres en tres cruces, una escena bien conocida. Aun estudiantes superficiales de Cristo estn familiarizados con el tro del monte de la Calavera. Nosotros hemos pesado sus sufrimientos, esbozado sus rostros y analizado sus palabras. Pero vamos a imaginarnos la escena desde otra perspectiva. En lugar de ubicarnos a nivel del suelo, vamos a ubicarnos en el trono de Dios y desde all mirar hacia abajo. Qu ve Dios? Cul es la perspectiva desde el cielo? Ve Dios la madera y los clavos? Ve la carne rota y la sangre derramada? Puede el cielo or los golpes del mazo y las voces gritando? Sin duda. Pero Dios ve mucho ms. Ve a su Hijo rodeado de pecado y a dos ladrones cubiertos de pecado. Una sombra se cierne sobre sus espritus. La multitud se estremece al ver la sangre sobre la piel, pero el cielo se lamenta sobre la oscuridad de sus corazones. La tierra tiene piedad de la condicin de sus cuerpos. El cielo llora sobre la condicin de sus almas. Me pregunto si podemos entender el impacto que nuestros pecados tienen en el cielo. Apocalipsis 3:16 nos proporciona una pista, cuando Jess amenaza con escupir de su boca a la iglesia tibia. Literalmente, el verbo significa vomitar. Tu

pecado, disculpa la frase, hace que Dios quiera vomitar. Tus actos le provocan, no slo disgusto, sino repugnancia. No has sentido t lo mismo? No has experimentado el horror de un acto humano y has querido vomitar? Algunas noches atrs las noticias trasmitieron la historia de un nio de diez aos al que su padre le prendi fuego. El hombre puso papel debajo de la camisa de su hijo, roci con un lquido inflamable a su hijo y le prendi fuego. Por qu? Porque el nio le llev algunos de los cupones para recibir alimentos. No le provoca nuseas una historia como esta? No lo pone furioso? Y si nosotros, que somos tambin pecadores, reaccionamos as, cunto ms ocurrir con un Dios santo? Despus de todo, se ha quebrantado su ley. Han maltratado a sus hijos. Han pasado por alto su Palabra. Han ultrajado su santidad. La pregunta no es: Puede Dios pasar por alto el pecado? En realidad, la pregunta es: Cmo puede ser el perdn en el mundo una opcin? La pregunta no es por qu es para Dios difcil perdonar, sino cmo es que, en efecto, puede perdonar. 1 Desde la perspectiva de Dios, la tragedia de estos hombres no fue que estaban a punto de morir, sino que iban a morir con el problema de sus pecados sin resolver. Abandonaban esta tierra hostil a Dios, desafiando su verdad y resistiendo a su llamado. Los que se preocupan de lo puramente humano son enemigos de Dios, porque ni quieren ni pueden someterse a su ley ( Romanos 8:7 ). El pecado no es un desafortunado desliz ni un acto lamentable; es una actitud de desaf o contra un Dios santo. As es como se ve desde el cielo. Sin embargo, la figura en el centro de la cruz no tiene sombra de pecado. Pues nuestro sumo sacerdote puede compadecerse de nuestras debilidades, porque l tambin estuvo sometido a las mismas pruebas que nosotros; slo que

1 John R.W. Stott, The Cross of Christ [La cruz de Cristo], InterVarsity Press, Downers Grove, IL, 1986, p. 88:

l jams pec ( Hebreos 4:15 ). Inmaculado. Generoso. Aun sobre una cruz de pecado, la santidad de Jess ilumina el cielo. El primer criminal lee el letrero que identifica a Jess como el Rey de los judos. Escucha a Jess orar por los que lo estn matando. Algo en la presencia del carpintero lo convence que est ante un Rey. El otro facineroso tiene una opinin diferente. Si eres el Mesas, slvate a ti mismo y slvanos a nosotros! ( Lucas 23:39 ). Se puede imaginar que un hombre a punto de morir use su energa para algo que no sea infamar? No este hombre. La sombra sobre su corazn es tan densa, que aun se mofa en medio del dolor. De repente, alguien le dice: No temes a Dios ? Es la voz del primer criminal. Nosotros padecemos con toda razn, pues recibimos el justo pago de nuestros actos; pero este no ha hecho nada malo ( Lucas 23:41 ). Finalmente, aparece alguien que defiende a Jess. Pedro vol. Los discpulos se escondieron. Los judos acusaron. Pilato se lav las manos. Muchos pudieron haber hablado en favor de Jess, pero nadie lo hizo. Hasta ahora. Palabras amables de labios de un ladrn. Y hace su ruego. Jess, acurdate de m cuando comiences a reinar ( Lucas 23:42 ). El Salvador vuelve su pesada cabeza hacia el hijo prdigo y le promete: Te aseguro que hoy estars conmigo en el paraso ( Lucas 23:43 ). Para aquellos que permanecan a los pies de la cruz, el dilogo debe de haber resultado muy extrao. Pero para los que estaban al pie del trono, el dilogo tiene que haber sido ultrajante. No podran habrselo imaginado. Cmo el ladrn podra ir al paraso? Cmo un alma manchada por el pecado podra ir al cielo? Cmo podra ser salvo un pecador? Estaban a punto de saberlo. Se movi un ngel, se revolvi un demonio al ser testigos de la respuesta a la oracin? Los pecados del ladrn (y todos nosotros somos los ladrones!) salieron de l y fueron a Jess. Al principio, pequeas manchitas, luego grandes escamas y finalmente capas de inmundicia. Cada pensamiento malo. Cada obra vil. Los

desvaros del ladrn. Sus maldiciones. Su codicia. Su pecado. Ahora todo esto cubra a Cristo Jess. Lo que provoca nuseas a Dios cubre ahora a su Hijo. Al mismo instante, se alza la pureza de Jess y cubre al ladrn moribundo. Alrededor de su alma hay ahora una placa de esplendor. As como el padre visti al prdigo, ahora Cristo viste al ladrn. No slo con un manto limpio, sino con Jess mismo! Y por el bautismo habis sido unidos a Cristo y habis sido revestidos de l ( Glatas 3:27 ). El que no tena pecado lleg a ser lleno de pecado. El que estaba lleno de pecado lleg a ser sin pecado. Es el cambio ms excepcional de toda la eternidad. Pablo lo explica de esta manera: Cristo nos libr de la maldicin de la ley, pues l fue hecho objeto de maldicin por causa nuestra ( Glatas 3:13 ). Cuando ve el pecado, un Dios justo debe o aplicar castigo o tomarlo. Dios escoge lo ltimo. Sobre la cruz Dios estaba poniendo al mundo en paz consigo mismo ( 2 Corintios 5:19 ). S que Juan dice que Jess carg con su propia cruz cuando ascenda al monte, pero no era su cruz. Era la nuestra. La nica razn por la que llev la cruz fue por nosotros, ladrones y malhechores. Cristo no cometi pecado alguno, pero, por causa nuestra, Dios le trat como al pecado mismo, para as, por medio de Cristo, librarnos de culpa ( 2 Corintios 5:21 ). No fue su muerte la que sufri; fue la nuestra. No fue por causa de su pecado; fue el pecado nuestro. Mientras escriba este captulo, surgi una hermosa ilustracin de esto. En medio de la redaccin de los dos prrafos anteriores, recib una llamada telefnica de un amigo llamado Kenny. l y su familia acababan de regresar de Disney World. Vi algo que nunca olvidar, me dijo. Y quiero contrtelo. l y su familia estaban dentro del castillo de Cenicienta que estaba atiborrado de nios con sus padres. De repente, todos corrieron hacia un lado. Si hubiera sido un bote, el castillo se habra volcado. Haba entrado la Cenicienta. La Cenicienta. La princesa prstina. Kenny dijo que la representacin era perfecta. Una esplendorosa jovencita con cada cabello en su lugar, piel sin tacha y

sonrisa radiante. Ah estaba, con su frgil cintura, en medio de un jardn de nios, cada uno queriendo tocarla y que ella los tocara. Por alguna razn, Kenny se volvi y mir hacia el otro lado del castillo. No haba nadie, salvo un nio de unos siete u ocho aos. Lo desfigurado de su cuerpo haca difcil apreciar su edad. Diminuto, el rostro deformado, observaba inmvil y ansioso, tomado de la mano de un hermano mayor. Sabe lo que quera? Quera estar con los nios. Anhelaba estar en medio de ellos, trataba de tocar a la Cenicienta y llamarla por su nombre. Pero no podra usted sentir su miedo, miedo de sufrir otro rechazo? Miedo de ser otra vez objeto de mofa, de sufrir de nuevo las burlas? No le habra gustado que la Cenicienta fuera hasta donde estaba l? Adivine qu? Ella fue! Se dio cuenta de la presencia del pequeo. E inmediatamente se dirigi hacia donde l estaba. Corts, pero con firmeza, empez a caminar poquito a poquito entre la multitud de nios, hasta que al final pudo caminar libremente, se arrodill junto al nio que pareca atontado y le dio un beso en la mejilla. Cre que te interesara esta historia, me dijo Kenny. Y s me interes. Me record esta en que t y yo hemos venido reflexionando. Los nombres son diferentes, pero la historia no es casi la misma? En lugar de una princesa de Disney, hemos venido considerando al Prncipe de Paz. En lugar de un nio en un castillo, hemos visto a un ladrn en una cruz. En ambos casos se dio un regalo. En ambos casos se entreg amor. En ambos casos el encantador llev a cabo un gesto que supera las palabras. Pero Jess hizo ms que la Cenicienta. Ah, muchsimo ms. La Cenicienta slo dio un beso. Cuando se incorpor para irse, se llev con ella su belleza. El nio sigui deforme. Qu habra pasado si la Cenicienta hubiera hecho lo que Jess hizo? Qu habra pasado si hubiera adoptado el estado del nio? Qu habra pasado si de alguna manera le hubiera dado su belleza y tomado su fealdad? Esto fue lo que hizo Jess.

l estaba cargado con nuestros sufrimientos, estaba soportando nuestros propios dolores[ ] fue traspasado a causa de nuestra rebelda, fue atormentado a causa de nuestras maldades; el castigo que sufri nos trajo la paz, y por sus heridas alcanzamos la salud ( Isaas 53:4 5 ). No nos equivoquemos: Jess dio ms que un beso: dio su belleza. Hizo ms que una visita: pag por nuestras faltas. Eso llev ms de un minuto: llev nuestros pecados.

Jess tom en sus manos los panes y, despus de dar gracias a Dios, los reparti entre los que estaban sentados. Hizo lo mismo con los peces, dndoles todo lo que queran.
Juan 6:11

15 El predicador de las malas noticias


NO ME GUST el predicador que se sent a mi lado en el avin. Ya lo s. Ya lo s. Se supone que uno tiene que querer a todo el mundo, pero este seor Para empezar, ocup el asiento junto al mo. Esperaba que nadie se sentara all. El avin estaba repleto. Era un domingo por la tarde y yo me senta cansado por los servicios de la maana. Esa tarde iba a predicar en Atlanta y tena intenciones de tomarme una siestecita mientras volbamos. Pero este caballero tena ideas diferentes. Aunque lo asignaron a otro asiento, se sent junto a m porque estaba ms cerca del frente. Y cuando se sent, ocup

cada pulgada disponible y un poco ms. Perdname, pero me pongo un poco celoso por el brazo de mi asiento. Este tipo estableci las reglas entre nosotros y nunca abdic de ellas. Sabiendo que no dormira, decid revisar mis pensamientos para la leccin de la noche, as es que abr mi Biblia. Qu estudia ah, amigo? Se lo dije, pero l no oy nada. La iglesia est perdidaafirm. Va por mal camino y est quebrantada. Mi vecino result ser un evangelista. Cada semana habla en una iglesia diferente. Los despiertorezong. Los cristianos estn dormidos. No oran. No aman. No se preocupan. Con esa declaracin, adopt el tono y cadencia del predicador y comenz a enumerar todos las penas y debilidades de la iglesia: Demasiada pereza, uf, demasiada riqueza, uf, demasiada malacrianza, demasiada gordura, uf La gente que estaba sentada cerca empez a escuchar y mi rostro empez a subir de color. No deb de haberme irritado, pero lo estaba. Soy de los que nunca saben qu decir en un momento dado y luego paso la semana entera pensando y dicindome: Deb haberle dicho Bien, he pasado los ltimos das pensando en eso, y creo que esto es lo que deb haberle dicho al predicador de las malas noticias: La fidelidad de Dios nunca ha dependido de la fidelidad de sus hijos. l es fiel aunque nosotros no lo seamos. Cuando nos desanimamos, l no se desanima. l ha hecho la historia usando a personas, a pesar de las personas. Necesita un ejemplo? La alimentacin de los cinco mil. Este es el nico milagro, aparte de los de la ltima semana, que aparece en todos los Evangelios. Por qu los cuatro escritores consideraron valioso repetirlo? Quizs conocan a algunos predicadores como el que se sent a mi lado en el avin. A lo mejor queran mostrar que Dios no se da por vencido, aun cuando los suyos lo hagan.

El da comienza con la noticia de la muerte de Juan el Bautista. Contina con el regreso de los discpulos de un corto viaje misionero. Siguiendo a los discpulos hay cinco mil hombres y sus familias. Jess trata de escabullirse de la multitud cruzando el mar, slo para encontrar que la gente lo espera al otro lado. Quera estar solo para llorar, pero en lugar de eso la gente le rodeaba. Quera pasar tiempo solo con los discpulos, pero en vez de eso tiene a una multitud con l. Quera tiempo para pensar, pero en cambio tiene gente a la cual enfrentar. 1 Pasa tiempo con ellos ensendoles, y luego se vuelve a Felipe y averigua: Dnde vamos a comprar comida para toda esta gente? ( Juan 6:5 ). Recuerda que Felipe haba echado fuera demonios y sanado a un enfermo ( Marcos 6:13 ). As que era de esperar que tuviera una actitud optimista. Lo apropiado habra sido un poco de fe. Despus de todo, acababa de pasar varias semanas viendo ocurrir lo imposible. Pero cmo responde Felipe? Suena semejante al predicador que me encontr en el avin. Sabe el problema, pero no tiene idea cmo solucionarlo. Ni siquiera doscientos denarios de pan bastaran para que cada uno recibiese un poco ( Juan 6:7 ). Puede citar cifras, pero no puede ver la forma de ayudar. Logra hacer clculos, pero no una respuesta. Y aunque la respuesta de orar est ah, a su lado, ni siquiera ora. Igualmente inquietante es el silencio de los otros discpulos. Estn optimistas? Lee sus palabras y saca tu conclusin: Ya es tarde, y ste es un lugar solitario. Despide a la gente, para que vayan a los campos y las aldeas de alrededor y se compren algo de comer ( Marcos 6:35 36 ).

1 Este da se bosqueja y desarrolla en In the Eye of the Storm: A Day in the Life of Jesus [En el ojo de la tormenta: Un da en la vida de Jess], de Max Lucado, Word, Dallas, TX, 1991:

Vamos, muchachos! Qu tal un poquito de fe? T puedes alimentarlos, Jess. Ningn desafo es demasiado grande para ti. Hemos visto sanar al enfermo y resucitar al muerto; sabemos que t puedes alimentar a esta gente. Pero eso no es lo que dicen. Si la fe es fuego, estos andaban en oscuridad. En ningn momento se les ocurri a los discpulos entregar el problema a Jess. Slo Andrs tuvo un pensamiento as, pero an su fe era pequea. Aqu hay un nio que tiene cinco panes de cebada y dos peces, pero qu es esto para tanta gente? ( Juan 6:9 ). Por fin, Andrs le da a Jess una sugerencia. Pero no viene con mucha fe. En realidad, era difcil encontrar mucha fe en el monte aquel da. Felipe era un pesimista. Andrs era un incrdulo. Los otros discpulos eran negativos. El predicador en el avin se habra sentido a sus anchas con los discpulos. Obsrvalos: No oran, no creen; ni siquiera buscan una solucin. Si algo hace, es decirle a Jess qu hacer! Despide a la gente ( Marcos 6:36 ). Un poco presumidos, no te parece? Los discpulos estn mal encaminados y quebrantados. Se ven como si tuvieran demasiada pereza, uf, demasiada riqueza, uf, demasiada mala crianza, uf, demasiada gordura, uf. Permteme ser claro. Estoy de acuerdo con el predicador que la iglesia est dbil. Cuando l deplora la condicin de los santos, podra citar el segundo versculo. Cuando se lamenta de la salud de muchas iglesias, no discuto. Pero cuando proclama que nos vamos hacia el infierno en una canasta, s que reacciono! Simplemente creo que Dios es ms grande que nuestra debilidad. En realidad, creo que es nuestra debilidad la que revela cun grande es Dios. l le dijo a otro que luchaba: Mi amor es todo lo que necesitas, pues mi poder se muestra mejor en los dbiles ( 2 Corintios 12:9 ). La alimentacin de los cinco mil es un ejemplo ideal. La escena responde a la pregunta: Qu hace Dios cuando sus hijos estn dbiles?

Si Dios alguna vez necesitara una excusa para abandonar a la gente, aqu tendra una. Sin duda despedira a sus seguidores hasta que aprendieran a creer. Es eso lo que hace? T decides. Jess tom en sus manos los panes, y despus de dar gracias a Dios, los reparti entre los que estaban sentados. Hizo lo mismo con los peces, dndoles todo lo que queran ( Juan 6:11 ). Cuando los discpulos no oraron, Jess or. Cuando los discpulos no vieron a Dios, Jess busc a Dios. Cuando los discpulos fueron dbiles, Jess fue fuerte. Cuando los discpulos no tuvieron fe, Jess tuvo fe. Dio gracias a Dios. Por qu? Por la multitud? Por el pandemnium? Por el cansancio? Por los discpulos sin fe? No, dio gracias a Dios por los panes. Se olvid de las nubes, encontr el rayo y dio gracias a Dios por l. Fjate en lo que hizo a continuacin. [Jess] parti los panes, los dio a los discpulos y ellos los repartieron entre la gente ( Mateo 14:19 ). En lugar de culpar a los discpulos, los us. Y all fueron ellos, repartiendo el pan que no buscaron, disfrutando de la respuesta a la oracin que no oraron. Si Jess hubiera actuado de acuerdo a la fe de sus discpulos, la multitud se habra ido sin comer. Pero no lo hizo, ni lo hace. Dios es verdad para nosotros aun cuando nos olvidemos de l. Dios da sus bendiciones segn las riquezas de su gracia, no segn la profundidad de nuestra fe. Si no somos fieles, l sigue siendo fiel, porque no puede negarse a s mismo ( 2 Timoteo 2:13 ). Por qu es importante saber esto? As no sers pesimista. Mira a tu alrededor. No hay ms bocas que pan? No hay ms heridos que mdicos? No hay ms que necesitan la verdad que los que la comunican? No hay ms iglesias dormidas que iglesias ardiendo? Entonces, qu vamos a hacer? Levantar nuestras manos y marcharnos? Decirle al mundo que no podemos ayudarles? Eso es lo que los discpulos queran hacer. Debemos darnos por vencidos con la iglesia? Esa pareciera haber sido la actitud del predicador con el que me encontr en el avin.

No. Nosotros no nos damos por vencidos. Miramos hacia arriba. Confiamos. Creemos. Y nuestro optimismo no es hueco. Cristo ha demostrado ser digno. Ha demostrado que nunca falla, aunque en nosotros no haya ms que fracasos. Es probable que nunca vuelva a ver a aquel proclamador de pesimismo, pero a lo mejor t te encuentras con l. Si tal cosa ocurre, seras tan amable en darle un mensaje de mi parte? Dios es fiel aunque sus hijos no lo sean. Eso es lo que hace Dios a Dios.

Jess hizo otras muchas seales milagrosas delante de sus discpulos, las cuales no estn escritas en este libro. Pero stas se han escrito para que creis que Jess es el Mesas, el Hijo de Dios, y para que, creyendo, tengis vida en l.
Juan 20:30 31

16 El ltimo testigo
JUAN no nos cuenta todo lo que Jess hizo. Pero nos cuenta aquello que nos guiar a la fe. Juan selecciona siete milagros. Sin apuros, empieza con el sobrio milagro de convertir el agua en vino y luego va in crescendo hasta la resurreccin de Lzaro ante los ojos de la gente. Se relatan siete milagros y se examinan siete testigos, cada uno construye su testimonio sobre el anterior. Vamos a ver si podemos sentir todo su impacto.

Vamos a suponer que estamos en una sala de corte, una sala casi vaca. Hay cuatro personas presentes: un juez, un abogado, un hurfano y uno que quiere ser su representante. El juez es Dios, Jess es el que quiere ser representante y el hurfano eres t. No tienes nombre, ni herencia, ni hogar. El abogado propone que te pongan bajo el cuidado de Jess. Quin es el abogado? Un pescador galileo de nombre Juan. Se ha presentado en la corte con seis testigos. Es el momento de presentar al sptimo. Pero antes de llamarlo al estrado, el abogado repasa el caso. Comenzamos este caso con la boda de Can. Habla con calma, midiendo cada palabra. No tenan vino. Absolutamente nada. Pero cuando Jess habl, el agua se convirti en vino. Un vino del mejor. Delicioso. Ya oyeron las palabras de los que atendan en la boda. Vieron lo ocurrido. Guarda silencio y luego prosigue: Despus omos las palabras del oficial extranjero. Su hijo estaba en el umbral de la muerte. S lo recuerda. Recuerda el testimonio del hombre. Con toda claridad dijo cmo haba recurrido a los doctores y haba intentado todos los tratamientos sin que nada hubiera ayudado a su hijo. Pero cuando estaba a punto de perder las esperanzas, alguien le habl de un sanador en Galilea. Con su acento endurecido, el dignatario explic: No tuve otra alternativa. En medio de mi desesperacin, acud a l. Vea! Vea lo que el Maestro hizo por mi hijo. El nio estaba de pie y te asombras. Era difcil imaginarse que ese nio tan saludable haya estado tan cerca de la muerte. Escuchas absorto mientras Juan contina: Y, su seora, no olvide al paraltico cerca del estanque de agua. Haca treinta y ocho aos que no caminaba. Pero luego Jess lleg y, bueno, la corte lo vio. Recuerda? Lo vimos entrar caminando en esta sala. Omos su historia.

Y, por si eso fuera poco, tambin omos el testimonio del nio con el almuerzo. Era parte de una multitud de miles que siguieron a Jess para orle y verlo hacer sanidades. En el momento preciso, cuando el nio se aprestaba a abrir el canasto donde tena su almuerzo para servrselo, le dijeron que se lo llevara a Jess. Por un minuto fue un almuerzo, al siguiente fue un festn. Juan calla de nuevo, deja que el silencio hable en la sala de la corte. Nadie puede negar estos testimonios. El juez escucha. El abogado escucha. Y t , el hurfano, no dices nada. Luego vino la tempestad. Pedro nos la describi. La barca era un juguete de las olas. Truenos. Relmpagos. Tormentas capaces de matar. S lo que es eso. Me ganaba la vida en una barca! El testimonio de Pedro sobre lo ocurrido fue verdad. Yo estaba all. El Maestro camin sobre el agua. Y en el mismo momento en que subi a la barca, nos sentimos a salvo. Juan se detiene. Los rayos del sol que se filtran en la sala forman un cuadro de luz en el piso. Juan se para dentro del mismo. Entonces ayer, encontraron a un hombre que nunca hab a podido ver. Su mundo era la oscuridad. Negro. Era ciego. Ciego de nacimiento. Juan guarda silencio y con todo dramatismo repite lo que el hombre haba dicho: Jess san mis ojos. Se han dado seis testimonios. Se han certificado seis milagros. Juan gesticula hacia la mesa donde yacen los artculos de evidencia. La vasija que contiene el vino. La declaracin firmada del doctor que trat al nio enfermo. El lecho del paraltico, el canasto del nio. Pedro trajo un remo roto para demostrar la fuerza de la tempestad. Y el ciego dej la vasija y el bastn. Ya no necesita seguir pidiendo limosna. Y ahoradice Juan, volvindose al juez, tenemos un ltimo testigo para llamar y una evidencia ms que presentar. Se dirige a la mesa y vuelve con un pedazo de tela blanca. Te inclinas hacia adelante, inseguro de lo que est sosteniendo.

Este es un sudario mortuorioexplica. Coloca la tela sobre la mesa y ruega: Si su seora me lo permite, llamo a nuestro ltimo testigo, Lzaro de Betania. Las pesadas puertas de la sala de la corte se abren y entra un hombre alto. A grandes zancadas cruza el pasillo y se detiene ante Jess lo suficiente como para ponerle una mano sobre el hombro y decirle: Gracias. T puedes or la ternura en su voz. Lzaro entonces se vuelve y toma asiento en el estrado. Diga su nombre a la corte. Lzaro. Ha odo de un hombre llamado Jess de Nazaret? Quin no? Cmo lo conoce? Es mi amigo. Nosotros, mis hermanas y yo, tenemos una casa en Betania. A menudo, cuando l viene a Jerusaln, se hospeda con nosotros. Mis hermanas, Mara y Marta, tambin han llegado a ser creyentes en l. Creyentes? Creyentes de que l es el Mesas. El Hijo de Dios. Por qu lo creen? Lzaro sonre. Cmo no habran de creer? Yo haba muerto. Y haca cuatro das que estaba muerto. Estaba en la tumba. Oraron por m y me sepultaron. Estaba muerto. Pero Jess me mand salir de la sepultura. Cuntenos lo que ocurri. Bueno, yo era muy enfermizo. Por eso es que viva con mis hermanas. Ellas me cuidan. Mi corazn nunca ha sido muy fuerte, por eso he tenido que cuidarme mucho. Marta, mi hermana mayor, ella es, bueno, es como una madre para m. Fue Marta quien llam a Jess cuando mi corazn fall. Fue entonces que muri?

No, pero casi. Dur algunos das. Pero saba que estaba en el umbral. Los doctores venan, movan la cabeza y se iban. En realidad, tena un pie en la tumba. Fue en ese momento que lleg Jess? No, tenamos la esperanza de que llegara. Por las noches, Marta se sentaba en la cama y me susurraba una y otra vez: S fuerte, Lzaro. Jess llegar en cualquier momento. Lo nico que sabamos era que vendra. Quiero decir, haba sanado a todos esos extraos, de modo que sin duda me sanara a m. Yo era su amigo. Qu lo demor? Por mucho tiempo no lo supimos. Pens que quizs estara preso o algo as. Esper y esper. Pero cada da me pona peor. Perd la vista y ya no pude ver. Entraba y sala del estado de consciencia. Cada vez que alguien entraba en el cuarto, pensaba que era l. Pero no era. Nunca lleg. Estaba enojado? Ms confundido que enojado. No lo entenda. Y despus qu sucedi? Bueno, una noche despert. Tena el pecho tan apretado que casi no poda respirar. Tengo que haberme incorporado porque Marta y Mara vinieron a verme. Tomaron mi mano. O cmo pronunciaban mi nombre, pero en ese momento empec a caer. Era como un sueo, iba cayendo, dando amplios giros en el aire. Sus voces las oa ms y ms dbiles hasta que de pronto, nada. Dej de dar vueltas y de caer. Y el dolor desapareci. Estaba en paz. En paz? Era como dormir. Descansar. Tranquilidad. Haba muerto. Qu sucedi entonces? Bueno, Marta puede contarle los detalles. Se plane el funeral. Se reuni la familia. Los amigos viajaron desde Jerusaln. Me sepultaron. Asisti Jess al funeral? No.

An no haba llegado? No, cuando supo que me haban sepultado, esper otros cuatro das. Por qu? Lzaro se detuvo y mir a Jess. Porque quera hacer resaltar su propsito. Juan sonri, dando a entender que saba a qu se refera Lzaro. Qu pas a continuacin? O su voz. Qu voz? La voz de Jess. Pero tena entendido que usted estaba muerto. Lo estaba. S, pero pens que estaba dentro de la tumba. Lo estaba. Cmo puede un hombre muerto y sepultado or la voz de alguien? No puede. Los muertos slo oyen la voz de Dios. Yo o la voz de Dios. Qu le dijo? l no lo dijo. Lo grit. Qu grit? Lzaro, sal de ah! Y lo oy? Como si hubiera estado en la tumba conmigo. Mis ojos se abrieron; mis dedos se movieron. Volv mi cabeza. Estaba vivo de nuevo. O cmo rodaban la puerta de la entrada de la tumba. La luz me alcanz. Mis ojos necesitaron un minuto para acostumbrarse a la claridad. Y qu vio? Un crculo de rostros mirndome. Qu hizo despus? Me puse de pie. Jess me dio la mano y me sac de la tumba. Le dijo a la gente que me proporcionaran ropa y as lo hicieron.

As es que usted muri, estuvo en la tumba cuatro das y entonces Jess lo llam para que volviera a la vida? Hubo algn testigo de esto? Lzaro ri. Slo unos cien o algo as. Eso es todo, Lzaro. Puede retirarse. Juan se volvi al juez. Usted ha escuchado los testimonios. Dejo ahora la decisin en sus manos. Despus de decir eso, volvi a la mesa y tom asiento. El representante permanece de pie. No se identifica. No necesita hacerlo. Todos lo conocen. Es Jesucristo. La voz de Jess inunda la sala: Yo represento a un hurfano, que es la suma de todo lo que han visto. Como la fiesta donde no haba vino, este no tiene motivos para celebrar. Como el hijo del dignatario, este hijo est enfermo espiritualmente. Como el paraltico y el mendigo, no puede caminar y es ciego. Est hambriento, pero la tierra no tiene comida que le satisfaga. Enfrenta tempestades tan grandes como aquella en Galilea, pero la tierra no tiene brjula que lo gue. Y lo ms importante de todo, est muerto. Igual que Lzaro. Muerto. Muerto espiritualmente. Voy a hacer por l lo mismo que hice por ellos. Le dar gozo, fuerzas, sanidad, vista, seguridad, alimentacin, nueva vida. Todo es suyo. Si me lo permite. El juez da su respuesta: T eres mi Hijo, a quien he elegido ( Lucas 3:22 ). Dios te mira. Se lo permitodice, con una condicin. Que el hurfano lo pida. Juan ha presentado a los testigos. Los testigos han contado su historia. El Maestro ha ofrecido hacer por ti lo mismo que hizo por los dems. l traer vino a tu mesa, vista a tus ojos, fuerzas a tus pasos y, lo ms importante, poder sobre la tumba. l har por ti lo que hizo por ellos.

El Juez ha dado su bendicin. Lo dems depende de ti. La eleccin es tuya.

Nuestra decisin
Por un lado est la multitud. Burlndose. Acosando. Exigiendo. Por el otro est un campesino. Los labios inflamados. Un ojo hinchado. Excelsa promesa. Una promete aceptacin, el otro una cruz. Una ofrece carnalidad y destellos, el otro ofrece fe. La multitud dice desafiante: Sguenos y sers uno de nosotros. Jess promete: Sgueme y permanecers. Ellos ofrecen complacencia. Dios promete salvacin. Un lavatorio con agua? O la sangre del Salvador? Dios te mira y pregunta A cul elegirs?

Te aseguro que el que no nace de nuevo, no puede ver el reino de Dios.


Juan 3:3

17 Al revs
DOS HIJOS del rey le preguntaron: Un caballero, nace o se hace? Qu creis vosotros?les replic. Creo que un caballero nace caballerocontest uno de los hijos. No estoy de acuerdoreplic el otro. Un hombre llega a ser caballero con preparacin y disciplina. El rey mir a sus hijos y les plante un reto: Probad sus casos y presentadme un ejemplo. Os doy una semana para que volvis con la prueba de vuestras opiniones. As, los dos hijos partieron en direcciones diferentes. El hijo que crea que un caballero se hace, no nace, encontr su prueba en una taberna. Pidi una taza de t y qued asombrado cuando vio que el mozo era un gato. Este gato estaba entrenado para pararse sobre sus patas traseras y con las delanteras llevar la bandeja. Usaba un pequeo uniforme con sombrero y era prueba de que una criatura puede superar su naturaleza con preparacin y disciplina. El primer hijo ya tena su ejemplo. Si se puede cambiar a un gato, con cunta mayor razn a un hombre? Entonces el prncipe compr el animal y lo llev consigo a la corte. El otro hijo no tuvo tanta fortuna. Recorri el reino, pero no pudo encontrar nada que sustentara su teora. Volvi a casa con las manos vacas. Para

empeorar las cosas, llegaron a sus odos comentarios sobre el descubrimiento de su hermano. Las noticias sobre el gato que caminaba en dos patas le hicieron dudar de sus convicciones. Pero entonces, slo horas antes de que los dos tuvieran que presentarse ante el rey, vio algo en la ventana de una tienda que le hizo sonrer. Lo compr y no le dijo nada a nadie. Los dos hermanos entraron en la corte del rey, llevando cada uno una caja. El primer hijo anunci que poda probar que un hombre puede superar cualquier obstculo y llegar a ser un caballero. Y ante la mirada del rey, present al gato vestido en un pequeo traje de la corte y en una bandeja ofreci chocolates al rey. El rey estaba atnito, su hijo estaba orgulloso y la corte prorrumpi en aplausos. Qu prueba ms contundente! Quin podra negar la evidencia del gato caminando en dos patas? Todos se condolan del segundo hijo. Pero l no estaba de manera alguna desanimado. Con una reverencia al rey, abri la caja que haba trado, dejando libres a varios ratones. Al instante, el gato sali corriendo tras los ratones. 1 La verdadera naturaleza del gato qued en evidencia y el punto qued demostrado. Un gato que camina en dos patas sigue siendo un gato. Se le puede cambiar el vestuario. Se le pueden ensear algunos trucos. Se le puede poner un sombrero y entrenarlo para que camine en dos patas. Y por un momento parecer haber cambiado. Pero presntate ante l con algo que no pueda resistir y se va a enfrentar a una verdad innegable: un gato que camina en dos patas sigue siendo un gato. Lo mismo es cierto con las personas. Podemos cambiar de traje. Podemos cambiar nuestros hbitos. Podemos cambiar nuestro vocabulario, nuestro nivel de lectura e incluso nuestras actitudes. Pero segn la Biblia, hay una cosa que no podemos cambiar: nuestro estado pecaminoso.

1 Adaptado de Exploring the Gospels: John [Explorando los Evangelios: Juan], de John Phillips, Loizeaux Brother, Neptune, NJ, 1989, pp. 6465.

La sociedad podra estar de acuerdo con el primer hijo. Se dice que si se cambia lo exterior, lo interior cambiar solo. D a una persona educacin, preparacin, hbitos correctos y adecuada disciplina y esa persona cambiar. Ah, lo intentamos. S que lo intentamos. Compramos ropa. Buscamos grados acadmicos, premios, hazaas. Se lo decimos a nuestros hijos. Haz algo de tu vida. Se lo decimos a nuestros empleados. Acten en la mejor forma que sientan que deben hacerlo. Se lo decimos a los desanimados. Intntenlo, intntenlo otra vez. Aun se lo decimos a los miembros de nuestra iglesia. Vengan a la iglesia y tendrn una mejor actitud. Pero quita la capa externa, saca las costumbres, remueve el maquillaje y debajo aparecer nuestra verdadera naturaleza: un corazn egosta, orgulloso y pecador. Simplemente libera los ratones y vers lo que hacemos. Nadie mejor que Pablo describi esto. Escucha su confesin: Porque yo s que en m, es decir, en mi naturaleza de hombre pecador, no hay nada bueno; pues aunque tengo el deseo de hacer el bien, no soy capaz de hacerlo. No hago el bien que quiero hacer, sino el mal que no quiero hacer. Ahora bien, si hago lo que no quiero hacer, ya no soy yo quien lo hace, sino el pecado que est en m. Me doy cuenta de que, aun queriendo hacer el bien, slo encuentro el mal a mi alcance. En mi interior me agrada la ley de Dios; pero veo en m otra ley, que se opone a mi capacidad de razonar; es la ley del pecado, que est en m y me tiene preso. Desdichado de m! Quin me librar del poder de la muerte que est en mi cuerpo? ( Romanos 7:18 24 ). Pablo explica que no importa lo que hagamos, con cunto empeo lo intentemos, cunto nos esforcemos, seguimos pecando contra Dios. Ponme ropa,

ensame a caminar en mis patas traseras, llvame ante la presencia del mismo rey, pero deja que unos pocos ratones se crucen en mi camino y BUM! El verdadero yo saldr a la superficie. Pierdo mi ecuanimidad, Olvido mi propsito, Demando que se haga a mi manera, miento, codicio, me vuelvo, caigo El animal que tengo dentro toma control de m. Por favor, recuerda quin escribi estas palabras. El apstol Pablo! Pablo, el misionero. Pablo, el celoso. Pablo, el mrtir. Pablo, el escritor bblico. Pablo, el pecador. El mismo Pablo que pregunt: Quin me librar del poder de la muerte que est en mi cuerpo?, y el Pablo que respondi el dilema al proclamar: Solamente Dios, a quien doy gracias por medio de nuestro Seor Jesucristo ( Romanos 7:25 ). Cambiar la ropa no transforma al hombre. La disciplina externa no altera lo interno. Nuevos hbitos no hacen nueva el alma. No decimos que los cambios externos no sean buenos. Lo que afirmamos es que los cambios externos no son suficientes. Si alguien va a ver el Reino, debe nacer de nuevo. Esa frase, nacer de nuevo, pertenece a Jess. La primera vez que la us fue cuando hablaba con Nicodemo. Este hombre era bueno. Fariseo, gobernante religioso, miembro del Sanedrn, uno de los que tomaban las decisiones en Jerusaln. Sin duda le ensearon y l a su vez ense que si se cambia lo externo, se cambia de inmediato lo interno. l, al igual que Pablo, reverenciaba la ley. Como Pablo, quera hacer lo bueno. Crea que una buena preparacin hara un mozo de un gato.

Pero Jess le dijo: Te aseguro que el que no nace de nuevo, no puede ver el reino de Dios ( Juan 3:3 ). La reaccin de Nicodemo es sincera. No pregunt por qu. Pregunt cmo. Quizs te hagas la misma pregunta. Cmo una persona puede nacer de nuevo? Para tener una idea, piensa en tu nacimiento. Corre la cinta hacia atrs y detnla en tus primeros momentos. Mrate. Nuevecito. Nuevas manos. Nuevos ojos. Nueva boca. Ninguna pieza usada anteriormente. Todo el material de fbrica. Ahora dime, quin te dio esas piezas? Quin te dio ojos para que pudieras ver? Quin te dio tus manos de tal modo que pudieras trabajar? Quin te dio los pies para que pudieras andar? Hiciste tus ojos? Tus manos? Tus pies? No, no hiciste nada. Dios lo hizo todo. l fue quien hizo todo nuevo la primera vez y l es el mismo que hace todo nuevo la segunda vez. El Creador crea de nuevo! Por lo tanto, el que est unido a Cristo es una nueva persona. Las cosas viejas pasaron; lo que ahora hay, es nuevo ( 2 Corintios 5:17 ). He aqu (me atrevo a decirlo) el ms grande milagro de Dios. Es maravilloso cuando Dios sana el cuerpo. Es extraordinario cuando Dios escucha la oracin. Es increble cuando Dios provee un nuevo trabajo, un nuevo automvil, un nuevo hijo. Pero nada de esto es comparable a cuando Dios crea una nueva vida. En nuestro nuevo nacimiento Dios rehace nuestras almas y nos da, de nuevo, cuanto necesitamos. Nuevos ojos que vean por fe. Una nueva mente de modo que podamos tener la mente de Cristo. Nuevas fuerzas de modo que no nos cansemos. Una nueva visin para que no nos desanimemos. Una nueva voz para alabar y nuevas manos para servir. Y, por sobre todo, un nuevo coraz n. Un corazn que Cristo limpi. Y, ah, cmo lo necesitamos! Hemos ensuciado lo que nos dio la primera vez. Hemos usado nuestros ojos para ver impurezas, nuestras manos para causar dolor, nuestros pies para caminar por la senda equivocada, nuestras mentes para tener pensamientos malos. Todo en nosotros necesita ser hecho de nuevo. El primer nacimiento fue para la vida terrenal; el segundo para la vida eterna. La primera vez recibimos un corazn fsico; la segunda vez recibimos un corazn

espiritual. El primer nacimiento nos capacit para tener vida sobre la tierra. El segundo nacimiento nos capacita para tener vida eterna. Pero la analoga contiene otra verdad. Puedo hacer otra pregunta acerca de tu nacimiento? Cun activo estuviste en el proceso? (No me mires as. Por supuesto, hablo en serio.) Cun activo estuviste? Pusiste tus manos contra la parte superior del vientre y empujaste para salir? Estabas en comunicacin radial con tu mam, dicindole en qu momento pujar? Le pediste al mdico que midiera las contracciones e informara sobre las condiciones dentro del vientre? Difcilmente. Estuviste pasivo. No naciste por lo que hiciste. Alguien, fuera de ti, hizo todo el trabajo. Alguien fuera de ti sinti todo el dolor. Tu mam fue la que puj y luch. Tu nacimiento se debi al esfuerzo de otra persona. Lo mismo es cierto en cuanto a nuestro nacimiento espiritual. Es a trav s del dolor de Dios que nacemos. No es por nuestro esfuerzo, sino por el de Dios. No es por nuestra sangre derramada, sino por la suya. Jess lo ilustra al recordar a Nicodemo cuando Moiss levant la serpiente en el desierto. Y as como Moiss levant la serpiente en el desierto, as tambin el Hijo del hombre ha de ser levantado ( Juan 3:14 ). Israel se haba quejado contra Dios, por eso l envi serpientes que mordieran al pueblo. Algunos murieron y otros quedaron moribundos. El pueblo confes su pecado y clam a Moiss por sanidad. Moiss se volvi a Dios y el Padre le dijo que hiciera una serpiente de bronce, la pusiera en un palo y le dijera a las personas mordidas que la miraran con fe y seran sanadas. As como la serpiente fue levantada Cristo fue levantado. As como la serpiente fue clavada a un palo, en la cruz, Cristo clav el poder de la serpiente de Edn a un palo. Y as como la serpiente fue una maldicin Cristo lleg a ser maldicin por nosotros ( Glatas 3:13 ). Y as como el pueblo fue sanado cuando mir a la serpiente, nosotros somos sanados cuando miramos a la cruz. Eso fue todo lo que se le dijo al pueblo que hiciera. Al pueblo envenenado no se le dijo que buscara tal o cual medicina, ni que se extrajera el veneno mediante succin. No se le dijo que se involucrara en buenas

obras que pudiera ofrecer. No se le dijo que examinara sus heridas, que argumentara sobre sus angustias, ni orara a la serpiente. No se le dijo que mirara a Moiss. Se le dijo, simplemente, ah, qu simple!, que mirara a Cristo. El pecado comenz cuando Eva mir al rbol (vase Gnesis 3:6 ). La salvacin viene cuando miramos a Cristo. Asombrosa simplicidad. Resumido en la gran promesa de Juan 3:16 : Tanto am Dios al mundo, que dio a su Hijo nico, para que todo el que cree en l no muera, sino que tenga vida eterna. Dios, el Amante. Dios, el Dador. Dios, el Salvador. Y el hombre, el creyente. Y para los que creen, l ha prometido un nuevo nacimiento. Pero a pesar de ser tan simple, todava hay personas que no creen. Que no confan en la promesa. Que no pueden imaginarse cmo Dios conoce sus nombres, mucho menos perdonar sus pecados. Es casi demasiado bueno para ser verdad. Si al menos trataran. Si al menos probaran. Pero Dios es tan corts como apasionado. l nunca fuerza la entrada a nadie. La decisin es de ellos. Y para los que vienen, l ha prometido un nuevo nacimiento. Significa eso que nunca volvers a perseguir ratones? Significa eso que la vieja naturaleza nunca volver a asomar su horrible cabeza? Significa eso que al instante estars en condiciones de resistir cualquiera tentacin? Ve a la sala de partos para contestar esa pregunta. Mira al beb recin nacido. Qu puede hacer? Puede caminar? Puede alimentarse solo? Puede cantar, o leer o hablar? No, todava no. Pero algn da podr. Demora crecer. Pero estn los padres en la sala de parto avergonzados del beb? Est la mam desconcertada porque el beb no puede leer no puede caminar porque el recin nacido no puede pronunciar un discurso? Por supuesto que no. Los padres no se avergenzan; sienten orgullo. Saben que el crecimiento vendr con el tiempo. As ocurre con Dios. No es que el Seor se retrace en cumplir su promesa, como algunos suponen. Lo que hace es tener paciencia con vosotros, pues no quiere que nadie muera, sino que todos se conviertan a Dios ( 2 Pedro 3:9 ).

A menudo, Dios es ms paciente con nosotros que nosotros con nosotros mismos. Suponemos que si caemos, no hemos nacido de nuevo. Si tropezamos, no estamos realmente convertidos. Si tenemos los viejos deseos, no somos una nueva creacin. Si ests preocupado por esto, por favor, recuerda: Dios, que comenz a hacer en vosotros su buena obra, la ir llevando a buen fin mientras llega el da en que Jesucristo regrese ( Filipenses 1:6 ). En muchos sentidos, tu nuevo nacimiento es como el primero: En tu nuevo nacimiento Dios provee todo lo que necesitas; alguien, fuera de ti, siente el dolor, y alguien, fuera de ti, hace el trabajo. Y as como los padres son pacientes con su recin nacido, Dios es paciente contigo. Pero hay una diferencia. La primera vez no tuviste que decidir si nacas o no; esta vez s tienes que hacerlo. El poder es de Dios. El esfuerzo lo hace Dios. El dolor lo experimenta Dios. Pero la eleccin es tuya.

Os digo la verdad que Dios me ha enseado[ ] En cambio a m, que digo la verdad, no me creis.
Juan 8:40 , 45 .

18 El hombre Ah!Uf!
A BOB LE ENCANTABA hacer feliz a la gente. Bob viva para hacer felices a los dems.

Si la gente no era feliz, tampoco l lo era. As, cada da sala para hacer feliz a la gente. No era una tarea fcil, porque lo que hace a algunas personas felices, a otras las enfurece. Bob viva en una tierra donde todos usaban abrigos. La gente nunca se los quitaba. Bob nunca preguntaba por qu. Slo preguntaba cul. Cul abrigo voy a usar? A la madre de Bob le gustaba el azul. As es que para complacerla, usaba un abrigo azul. Cuando ella lo vea usando su abrigo azul, deca: Ah, Bob! Me gusta cuando te vistes de azul. As, l usaba siempre el abrigo azul. Y ya que nunca dej su casa y no vio a nadie ms que a su madre, era feliz, porque ella lo era y le deca una vez tras otra: Ah!, Bob. Bob creci y consigui un trabajo. El da de su primera jornada laboral se levant temprano y se puso su abrigo azul y se fue caminando. A la gente en la calle, sin embargo, no le gustaba el color azul. Preferan el verde. Todos en la calle usaban verde. A medida que avanzaba, todos miraban su abrigo azul y decan: Uf! Uf! era una palabra dura para Bob. Se senta culpable por provocar que una persona pronunciara un uf! A l le gustaba or Ah! Odiaba or uf! Cuando la gente vio su abrigo azul y dijo uf!, Bob irrumpi en una tienda de ropa y compr un abrigo verde. Se lo puso sobre su abrigo azul y sali a la calle. Ah!, deca la gente al verlo pasar. Se sinti mejor porque hizo sentir mejor a la gente. Cuando lleg a su lugar de trabajo, se dirigi a la oficina de su jefe vistiendo el abrigo verde. Uf!dijo su jefe. Ah, lo sientodijo Bob, quitndose rpidamente su abrigo verde y quedando con el azul. Usted debe ser como mi madre. Doble uf!respondi el jefe. Se levant de su silla, camin hacia el guardarropa y sac un abrigo amarillo.

Aqu nos gusta el amarillole dijo. Lo que usted diga, seorrespondi Bob, aliviado de saber que ya no volvera a or a su jefe decir uf! Se puso el abrigo amarillo sobre el verde, que ya estaba sobre el azul y as se fue a trabajar. Cuando lleg el momento de volver a casa, reemplaz el abrigo amarillo por el verde y sali a la calle. Antes de entrar a su casa, puso el abrigo azul sobre el verde y el amarillo y entr. Bob aprendi que la vida con tres abrigos es difcil. Sus movimientos eran lentos y estaba siempre sofocado. Haba tambin ocasiones cuando sobresala el puo de uno de los abrigos y alguien se daba cuenta, pero antes que la persona dijera uf!, Bob lo volva a su lugar. Un da olvid cambiarse el abrigo antes de entrar a casa y cuando su madre vio el verde, se puso roja de disgusto y se dispuso a decir uf! pero antes que pudiera pronunciar una vez la palabra, Bob corri y puso su mano en la boca de su madre y la mantuvo as mientras se cambiaba de abrigo, luego la quit de manera que su madre dijo Ah! Fue en ese momento que Bob se dio cuenta que tena un don especial. Poda cambiar sus colores con facilidad. Con un poco de prctica, en cuestin de segundos, poda quitarse un abrigo y reemplazarlo con otro. Aunque no entenda su versatilidad, estaba contento con ella. Ahora Bob podra tener cualquier color, en cualquier momento y as agradar a todos. Su habilidad de cambiar abrigos lo elev rpidamente a altas posiciones. A todos agradaba porque crean que era como ellos. Con el tiempo, lo eligieron alcalde de la ciudad. Su discurso de aceptacin fue brillante. Aquellos a quienes les gustaba el verde crean que vesta de verde. A los que les gustaba el amarillo pensaban que usaba el amarillo y su madre slo se daba cuenta de que llevaba el azul. Solo l saba que cambiaba constantemente de uno al otro. No era fcil, pero vala la pena porque al final, todos decan: Ah!

La vida multicolor de Bob continu hasta un da en que la gente vestida con abrigo amarillo irrumpi en su oficina. Hemos hallado a un criminal que debe ejecutarsele dijeron, empujando a un hombre hacia el escritorio de Bob. Bob qued helado al verlo. El hombre no usaba abrigo, sino una camiseta. Djenme solo con lles dijo Bob, y la gente del abrigo amarillo se fue. Dnde est tu abrigo?pregunt el alcalde. No uso abrigo. No tienes abrigo? No quiero abrigo. No quieres un abrigo? Pero todos usan abrigo. As as as son las cosas aqu. Yo no soy de aqu. Qu abrigo usan all donde vives? No usamos abrigo. No? No. Bob mir al hombre con asombro. Pero, qu ocurre si la gente no aprueba que no uses abrigo? Yo no busco la aprobacin de la gente. Bob nunca antes haba escuchado tales palabras. No saba qu decir. Nunca se haba encontrado con una persona que no usara abrigo. El hombre sin abrigo habl de nuevo: Estoy aqu para demostrar a todos que no tienen que complacer a la gente. Estoy aqu para decir la verdad. Si alguna vez Bob oy la palabra verdad, haca tiempo que la haba rechazado. Qu es verdad?pregunt. Pero antes que el hombre respondiera, la gente que estaba fuera de la oficina del alcalde empez a gritar: Mtenlo! Mtenlo!

Apostada ante la ventana haba una turba. Bob se acerc a la ventana y vio a la multitud que usaba abrigos verdes. Ponindose su abrigo verde, dijo: Este hombre no ha hecho nada malo! Uf!le gritaron. Bob se fue de espaldas con la potencia del grito. Para entonces, los de abrigo amarillo estaban de vuelta en su oficina. Al verlos, Bob cambi sus colores y les implor: Este hombre es inocente. Uf!le gritaron. l se tap los odos. Mirando al hombre, le pregunt: Quin eres t? El hombre, simplemente, respondi: Y t, quin eres? Bob no lo saba. Pero de pronto quiso saberlo. En ese momento su madre, que haba odo de la crisis, entr en la oficina. Automticamente, Bob cambi a azul. No es uno de los nuestrosdijo ella. Pero pero Mtalo! De todas direcciones lleg un torrente de voces. De nuevo Bob cubri sus odos y mir al hombre sin abrigo. El hombre estaba callado. Bob estaba atormentado. No puedo agradarlos a ellos y dejarte a ti en libertad!le grit por encima del ruido de voces. El hombre sin abrigo no dijo nada. No puedo complacerte a ti y a ellos! El hombre segua sin decir palabra. Dime algo!exigi Bob. El hombre sin abrigo dijo una sola palabra: Elige! No puedo!exclam Bob.

Y alzando sus manos, grit: Llvenselo! Me lavo las manos en esta decisin. Pero aun con eso, Bob saba que al no hacer una decisin, haba hecho una. Sacaron al hombre de all y Bob se qued solo. Solo con sus abrigos.

En esto se acab el vino, y la madre de Jess le dijo: No tienen vino.


Juan 2:3

19 Calamidades en la escala comn


TE ENCUENTRAS en la recepcin de la boda de tu mejor amigo. Los dos habis hablado de este da desde que eran nios y ahora est aqu. La ceremonia fue grandiosa; la boda fue hermosa. El ministro estuvo sin tacha y los votos fueron sinceros. Qu da ms hermoso! Me encargar de la recepcin, te ofreciste, voluntariamente. Planeaste la mejor fiesta posible. Contrataste la orquesta, alquilaste el saln, mandaste a preparar la comida, decoraste el lugar y pediste a tu ta Bertha que horneara el cake. Ahora la orquesta toca y los invitados comen, pero la ta Bertha no se ve por ninguna parte. Todo est aqu menos el cake. Te deslizas hacia el telfono pblico y marcas su nmero. Ella ha estado tomando una siesta. Crea que la boda era la semana siguiente.

Ayayay! Y ahora qu vas a hacer? Qu problema! Todo est ah menos el cake Te parece familiar? Es posible. Es exactamente el dilema que la madre de Jess, Mara, enfrenta. La boda avanzaba. Los invitados celebraban pero el vino se haba terminado. En aquel tiempo, el vino era en una boda lo que el cake lo es en una boda actual. Puedes imaginarte una boda sin cake? Ellos no podan concebir una boda sin vino. Ofrecer vino a los invitados era una demostracin de respeto. No hacerlo era un insulto. Lo que Mara enfrent fue un problema social. Una situacin desagradable. Un lo. Una calamidad en la escala comn. No es como para llamar al nmero de emergencias, pero tampoco es como para barrer el problema debajo de la alfombra. Cuando piensas en esto, la mayor parte de los problemas que tenemos que enfrentar son ms o menos del mismo calibre. Raras veces tenemos que vrnosla con dilemas a escala nacional ni conflictos mundiales. Raras veces nuestras crisis se registran con la escala de Richter. Por lo general, las olas sobre las que cabalgamos las producen piedrecillas, no por cantos rodados. Llegamos tarde a una reunin. Dejamos olvidado algo en la oficina. Un colega no entrega un informe. Se pierde la correspondencia. El trnsito se pone pesado. Las olas golpean nuestras vidas, pero no llegan a amenazarnos con la muerte. Pero pudieran hacerlo. Una respuesta inadecuada a un problema simple puede encender la mecha. A menos que se tomen los cuidados del caso, lo que comienza como un copo de nieve puede transformarse en una bola de nieve que provoca una avalancha. Por tal razn querrs notar la forma en que Mara reaccion. Su solucin plantea un plan prctico para resolver los enredos de la vida. No tienen vino, dice a Jess ( Juan 2:3 ). Aj! Eso es todo lo que dice. No se volvi loca. Simplemente evalu el problema y se lo llev a Cristo.

Un problema bien establecido es un problema medio solucionado, dijo John Dewey. A Mara le hubiera gustado, puesto que eso fue lo que hizo. Defini el problema. Pudo haber dicho: Por qu no planearon mejor? No hay suficiente vino! De quin es la culpa? Nunca hacis nada bien. Para que aqu se haga algo bien, tengo que hacerlo yo misma! O pudo haberse lamentado: Es mi culpa. Fall. Tengo que asumir mi responsabilidad. Lo merezco. Si me hubiera graduado en artes culinarias! Todo me sale mal en la vida. Vamos, hacedle un favor al mundo. Atadme y llevadme a la horca. Lo merezco. Es tan fcil mirar a todos lados menos buscar la solucin. Mara no hizo eso. Simplemente vio el problema, lo defini y lo llev a la persona correcta. Jess, aqu tengo algo que no puedo resolver. En esto se acab el vino, y la madre de Jess le dijo: No tienen vino. ( Juan 2:2 ). Note que ella llev el problema a Jess antes de presentrselo a cualquiera otra persona. Un amigo me cont acerca de una tensa reunin de diconos a la que asisti. Al parecer, haba ms desacuerdo que acuerdos, y despus de una prolongada discusin, alguien sugiri: Por qu no oramos sobre este asunto?, a lo cual otro pregunt: Hasta ese punto hemos llegado? Qu nos hace pensar en la oracin como la ltima opcin, en lugar de la primera? Puedo pensar en dos razones: sentido de independencia y sentido de insignificancia. A veces somos independientes. Empezamos a creer que somos lo suficientemente grandes como para resolver nuestros problemas. En casa hemos tenido un ao sobresaliente. Nuestra tercera hija ha aprendido a nadar. Esto significa que tres pueden andar. Tres pueden nadar. Y dos de las tres ya quitaron la rueda de prctica de sus bicicletas. Con cada logro, han dicho

llenas de alegra: Mira pap, puedo hacerlo sola. Denalyn y yo hemos aplaudido y celebrado cada avance que nuestras hijas han hecho. Su madurez y movilidad es buena y necesaria, pero espero que nunca lleguen al punto de que est n demasiado crecidas como para no llamar a pap. Asimismo, Dios siente respecto a nosotros. Otras veces no nos sentimos independientes; nos creemos insignificantes. Pensamos: Sin duda, Mara puede ir con sus problemas a Jess. Total, es su madre. Pero a l no le interesan mis problemas. Aparte de eso, tiene las hambrunas y la Mafia con lo cual luchar. No quiero molestarlo con mis problemas. Si es as como piensas, podra darte uno de mis versculos favoritos? (Por supuesto que puedo, yo soy el que escribo el libro!) Me gusta tanto que lo tengo escrito en la primera pgina de mi Biblia. Me sac a la libertad; me salv porque me amaba! ( Salmo 18:19 ). Y crees que l te salv a causa de tu decencia. Crees que l te salv por tus buenas obras o buena actitud o por lo bien parecido. Lo siento. Si tal fuere el caso, tu salvacin se perdera al opacarse tu voz, o cuando tus obras pierdan su brillo. Hay varias razones para que Dios te haya salvado: para su gloria, para aplacar su justicia, para demostrar su soberana. Pero una de las razones ms dulces que Dios tuvo para salvarte es porque l te ama. Ama tenerte a su lado. Para l, eres lo mejor que se le puede aparecer en el camino. Porque as como un joven se casa con su novia, as Dios te tomar por esposa ( Isaas 62:5 ). Si Dios tuviera un refrigerador, tu foto estara en l. Si tuviera una billetera, tu foto estara en ella. l te enva flores cada primavera y un amanecer cada maana. En el momento que quieras hablarle, l te escuchar. l puede vivir dondequiera en el universo y elige tu corazn. Y el regalo de Navidad que te envi en Beln? Respndele, amigo. l est loco por ti. La ltima cosa que tendras que lamentar es ser una molestia para Dios. Todo lo que necesitas es concentrarte en hacer cuanto l te dice que hagas. En el siguiente versculo nota la secuencia de acontecimientos:

Jess dijo a los sirvientes: Llenad de agua estas tinajas. Las llenaron hasta arriba, y les dijo: Ahora sacad un poco, y llevdselo al encargado de la fiesta. As lo hicieron, y el encargado de la fiesta prob el agua convertida en vino, sin saber de dnde haba salido. ( Juan 2:7 9 ) Vio la secuencia? Primero, se llenaron de agua las jarras. Luego, Jes s dio instrucciones a los siervos para que llevaran el agua (no el vino) al maestro. Ahora, si yo fuera un siervo, no querra hacerlo. Cmo es que va a resolver el problema? Y qu va a decir el encargado cuando le presente un vaso de agua? Pero estos siervos o eran demasiado ingenuos o confiaron en lo que Jess les dijo, y as el problema qued solucionado. Nota que el agua se convirti en vino despus que obedecieron, no antes. Qu habra pasado si los siervos se hubieran negado? Qu habra ocurrido si hubieran dicho: Est loco!? O, trayendo el punto ms cerca de casa, qu pasara si te negaras? Qu pasara si identificas el problema, se lo llevas a Jess y luego te niegas a hacer lo que l te dice que haga? Eso es posible. Despus de todo, Dios te pide que des pasos bastante arriesgados. El dinero escasea, pero aun as, l te pide que des. Te han ofendido, pero aun as te pide que perdones al que te ofendi. Alguien ms fall en la tarea, pero l todava te pide que seas paciente. No puedes ver el rostro de Dios, pero an te pide que ores. No son instrucciones para los de poca fe. Pero, de todas formas, l no te pedir hacerlo si cree que t no puedes. Sigue adelante. La prxima vez que enfrentes una calamidad comn, sigue el ejemplo de Mara en la boda donde falt el vino: Identifica el problema. (Ya tendrs el cincuenta por ciento resuelto.) Presntaselo a Jess. (l se sentir feliz en ayudar.) Haz lo que te diga. (No importa que parezca una locura.)

Y cmprale un almanaque nuevo a la ta Bertha.

All hicieron una cena en honor de Jess. Marta serva, y Lzaro era uno de los que estaban a la mesa comiendo con l. Mara trajo unos trescientos gramos de perfume de nardo puro, muy caro, y perfum los pies de Jess, y luego los sec con sus cabellos. Toda la casa se llen del aroma del perfume.
Juan 12:2 3

20 Tu lugar en la banda de Dios


DOS DE MIS AOS de adolescente los pas cargando una tuba en la banda de la secundaria. Mi mam quera que aprendiera a leer msica y el coro estaba completo mientras que en la banda faltaba una tuba, de modo que me inscrib . No se trat de lo que podras denominar un llamado de Dios, pero de ninguna manera fue una experiencia desperdiciada. Tuve una cita con una bastonera. Aprend a limpiar mis zapatos blancos mientras iba en el mnibus de la escuela. Aprend que cuando no conoces la msica, necesitas poner los labios en la boquilla y dar la impresin de que tocas aunque no lo hagas y as disipars cualquier duda. Y aprend algunos hechos relacionados con armona que quiero comunicarte.

Me tocaba marchar junto al bombo. Qu sonido! Bom, bom, bom. Profundo, cavernoso, atronador. En la medida correcta, en la msica correcta, no hay nada mejor que el sonido de un bombo. Bom, bom, bom. Y al final de mi flanco marchaban las flautas. Ah, cmo se elevaba su msica. Un murmullo que asciende hasta alcanzar las nubes. Delante de m, frente a mi lnea, estaba nuestra primera trompeta. Un msico total. Mientras otros muchachos tiran al aro y otros manejan autos arreglados, l tocaba la trompeta. Y se vea que la tocaba. Pngalo en la lnea de las cincuenta yardas y djelo soplar. Le levanta el espritu a cualquiera. Podra izar la bandera. Podra levantar el techo del estadio, si el estadio hubiera tenido techo. Flautas y trompetas suenan muy diferente. (Ves? Te dije que aprend mucho cuando estuve en la banda.) La flauta murmulla. La trompeta grita. La flauta conforta. La trompeta alborota. En dosis controladas, no hay nada como la trompeta. Una persona la resiste slo por un tiempo limitado. Despus de un rato necesita escuchar algo suavizante. Algo que endulce. Necesita escuchar un poco de flauta. Pero aun el sonido de la flauta puede ser inspido si no hay ritmo o cadencia. A eso se debe que tambin se necesite el bombo. Pero quin querra escuchar a un bombo solo? Has visto alguna vez una banda formada nicamente por bombos? Podras asistir a un concierto de cien bombos? Probablemente no. Pero qu banda querra prescindir de un bombo, o de la flauta o de la trompeta? La suavidad de la flauta necesita el mpetu de la trompeta necesita la firmeza del bombo necesita la suavidad de la flauta

necesita el mpetu de la trompeta. Capta la idea? La palabra operativa es necesita. Se necesitan los unos a los otros. Cada uno puede hacer msica. Pero juntos, hacen magia. Ahora bien, lo que hace dos dcadas vi en la banda, lo veo hoy en la iglesia. Nos necesitamos los unos a los otros. No todos tocamos el mismo instrumento. Algunos creyentes son altivos, en tanto que otros son constantes. Algunos marchan mientras que otros dirigen la banda. No todos producimos el mismo sonido. Algunos son suaves, otros fuertes. Y no todos tenemos la misma habilidad. Algunos necesitan estar en el primer plano, izando la bandera. Otros necesitan estar detrs, haciendo el acompaamiento. Pero cada uno tiene su lugar. Algunos tocan el bombo (como Marta). Algunos tocan la flauta (como Mara). Y otros tocan la trompeta (como Lzaro). Mara, Marta y Lzaro eran para Jess como su familia. Despus que el Seor resucit a Lzaro, decidieron ofrecer una comida a Jess. Decidieron honrarlo con una comida en su nombre (vase Juan 12:2 ). No discutieron por el sitio de honor. No se ofendieron por las habilidades del otro. No trataron de echarse a un lado el uno al otro. Los tres trabajaron juntos con un solo propsito. Pero cada uno cumpli ese cometido de acuerdo a su estilo nico. Marta sirvi; siempre haca que todos mantuvieran el paso. Mara ador; ungi a su Seor con un regalo muy especial y su aroma llen todo el ambiente. Lzaro tena una historia que contar y estuvo listo para hacerlo. Tres personas, cada una con cualidades y habilidades diferentes. Pero cada una con idntico valor. Piense en eso. Pudo esa familia existir sin uno de los tres? Podramos existir hoy en da sin uno de los tres?

Cada iglesia necesita una Marta. Pongmoslo de esta manera. Cada iglesia necesita a cientos de Martas. Arremangadas y dispuestas, mantienen el ritmo de la iglesia. Gracias a las Martas, en la iglesia el presupuesto se mantiene balanceado, los bebs tienen a personas que los mecen y se construye su edificio. Las Martas no se aprecian sino hasta que se van, y entonces todas las Mar as y los Lzaros andan desesperados buscando las llaves y los termostatos y los proyectores. Las Martas son las ardillas incansables de la iglesia. Se mantienen movindose, movindose, movindose. Almacenan fuerzas as como el camello agua. Como no buscan los lugares donde alumbran los reflectores, no les preocupan los aplausos. Esto no significa que no los necesiten. Simplemente no son adictas a ellos. Las Martas tienen una misin. En efecto, si las Martas tienen una debilidad, es su tendencia a elevar su misin por encima de su Maestro. Recuerdas cuando Marta hizo eso? Una Marta ms joven invita a un Jess ms joven a cenar. Jess acepta y lleva a sus discpulos. La escena que describe Lucas presenta a Mara sentada y a Marta echando humo. Marta se enoja porque Mara est, horror de horrores, sentada a los pies de Jess. Qu poco prctico! Qu innecesario! Quiero decir, quin tiene tiempo para sentarse a escuchar cuando hay pan que hornear, mesas que poner y almas que salvar? Por eso Marta se queja: Seor, no te importa que mi hermana me deje sola con todo el trabajo? Dile que me ayude ( Lucas 10:40 ). Mrenla! Qu rpida para enojarse! De repente, Marta ha pasado de servir a Jess a hacerle demandas. En la sala se guarda silencio. Los discpulos miran al suelo. Mara se pone roja. Y Jess habla. Habla no slo a Marta de Betania, sino a todas las Martas que tienden a pensar que el bombo es el nico instrumento de la banda. Marta, Marta, ests preocupada e inquieta por muchas cosas; sin embargo, slo una es necesaria. Mara ha escogido la mejor parte, y nadie se la quitar ( Lucas 10:41 42 ).

Al parecer, Marta entendi el punto, porque ms tarde la encontramos sirviendo de nuevo. All hicieron una cena en honor de Jess. Marta serva, y Lzaro era uno de los que estaban a la mesa comiendo con l. Mara trajo unos trescientos gramos de perfume de nardo puro, muy caro, y perfum los pies de Jess, y luego los sec con sus cabellos. Toda la casa se llen del aroma del perfume ( Juan 12:2 3 ). Est Mara en la cocina? No, toca la flauta para Jess. Adora, porque eso es lo que desea hacer. Pero esta vez Marta no se queja. Ha aprendido que hay un lugar para alabar y adorar, y eso es lo que hace Mara. Y cul es la parte de Mara en la cena? Trae un frasco de un perfume carsimo, lo derrama en los pies de Jess y luego le seca los pies con su cabello. El aroma del perfume llena la casa, de la misma manera que el sonido de la alabanza llena una iglesia. Una Marta anterior habra protestado. Un acto as habra sido un despilfarro muy grande, demasiado extravagante, demasiado generoso. Pero esta Marta que ha madurado ha aprendido que as como en el Reino de Dios hay un lugar para el servicio sacrificial, hay tambin un lugar para la adoracin inslita. Las Maras tienen el don de la alabanza. No slo cantan; adoran. No simplemente asisten a la iglesia; van para ofrecer alabanza. No s lo hablan de Cristo; irradian a Cristo. Las Maras tienen un pie en el cielo y el otro en una nube. No es fcil para ellas bajar a la tierra, pero a veces necesitan hacerlo. A veces necesitan que se les recuerde que hay cuentas que pagar y clases que ensear. Pero no lo recuerdes con mucha aspereza. Las flautas son frgiles. Las Maras son almas preciosas con corazones delicados. Si han encontrado un lugar a los pies de Jess, no les pida que lo dejen. Es mucho mejor pedirles que oren por ti. Eso es lo que yo hago. Cuando me encuentro con una Mara (o con un Miguel), me apresuro a pedirles: Podran ponerme en su lista de oracin? Cada iglesia necesita desesperadamente algunas Maras. Las necesitamos para que oren por nuestros hijos.

Las necesitamos para que pongan pasin en nuestra adoracin. Las necesitamos para que escriban canciones de alabanza y canten himnos de gloria. Las necesitamos para que se arrodillen, lloren, levanten sus manos y oren. Las necesitamos porque tendemos a olvidar lo mucho que Dios ama la adoracin. Las Maras no lo olvidan. Saben que Dios quiere que le conozcan como un Padre. Saben que no hay cosa que le guste ms a un padre que tener a sus hijos a sus pies y pasar tiempo con ellos. Las Maras son buenas en eso. Tambin deben ser cuidadosas. A menudo deben meditar en Lucas 6:46 : Por qu me llamis Seor, Seor , y no hacis lo que os digo? Las Maras necesitan recordar que servicio es adoracin. Las Martas necesitan recordar que adoracin es servicio. Y Lzaro? Necesita recordar que no todos pueden tocar la trompeta. Hasta donde sabemos, Lzaro no hizo nada en la cena. Dej su accin para fuera de la casa. Lea cuidadosamente Juan 12:9 11 . Muchos de los judos, al enterarse de que Jess estaba en Betania, fueron all, no slo por Jess sino tambin por ver a Lzaro, a quien Jess haba resucitado. Entonces los jefes de los sacerdotes decidieron matar tambin a Lzaro porque por causa suya muchos judos se separaban de ellos y crean en Jess. Qu te parece! Por Lzaro muchos judos crean en Jess. A Lzaro se le ha dado una trompeta. Tiene un testimonio que dar, y qu testimonio! Siempre fui un buen ciudadano, quizs dijo. Pagu mis cuentas. Am a mis hermanas. Y disfrut andando con Jess. Pero no era uno de sus seguidores. Nunca estuve tan cerca de l como han estado Pedro, Santiago y los dems. Guard la debida distancia. Nada personal. Simplemente no quera entusiasmarme demasiado. Pero entonces, ca enfermo. Y me mor. Quiero decir, bien muerto.

No qued nada. Helado como piedra. Sin vida. Sin aliento. Nada. Mor a todo. Desde la tumba vi vida. Y entonces Jess me llam para que saliera de la tumba. Cuando l habl, mi corazn lati, mi alma se conmovi y estaba vivo otra vez. Y quiero que sepan que l puede hacer lo mismo por vosotros. Dios le dio a Marta un bombo de servicio. Dios dio a Mara una flauta de alabanza. Y Dios dio a Lzaro una trompeta. Y l se par en el centro del escenario y la toc. Dios sigue dando trompetas. Dios sigue llamando a la gente del abismo. Dios sigue dando testimonios del tipo pnchame para ver si estoy despierto y el de demasiado bueno para ser verdad. Pero no todos tienen un testimonio dramtico. Quin querra una banda solamente de trompetas? Algunos convierten a los perdidos. Algunos animan a los salvados. Y algunos mantienen el movimiento. Todos son necesarios. Si Dios te ha llamado a ser una Marta, sirve! Recuerda a los dems que evangelizan al dar alimento al pobre y adoran al cuidar enfermos. Si Dios te ha llamado a ser una Mara, adora! Recuerda a los dems que no tenemos que estar ocupados para ser santos. Influye en nosotros con tu ejemplo para que nos despojemos de nuestras tablas de apuntes y nuestros meg fonos y estemos quietos en adoracin. Si Dios te ha llamado a ser un Lzaro, testifica! Recuerda a los dems que tambin tenemos una historia que contar. Que tambin tenemos vecinos perdidos. Que tambin estbamos muertos y fuimos resucitados. Cada uno tiene un lugar en la mesa. Slo uno no lo tiene. Hubo alguien en la casa de Marta que no encontr su lugar. Aunque estuvo cerca de Jess ms tiempo que los otros, estaba ms lejos en su fe que ellos. Su nombre era Judas. Era un ladrn. Cuando Mara derram el perfume, fingi espiritualidad. Por qu no se ha vendido este perfume por trescientos denarios, para ayudar a los pobres?, dijo. Pero Jess conoca el corazn de Judas por lo que defendi el acto de adoracin de Mara. Aos ms tarde, Juan tambin conoci el corazn de Judas y explic que este era un ladrn

( Juan 12:6 ). Y todos esos aos se los pas metiendo su mano en la bolsa del dinero. Quera que el perfume se vendiera y el producto de la venta se llevara a la tesorera para as echar mano de l. Qu final ms triste para una bella historia! Pero qu final ms apropiado! Porque en cada iglesia hay quienes como Marta, dan su tiempo para servir. Hay quienes como Mara, dan su tiempo para adorar. Hay quienes como Lzaro, dan su tiempo para testificar. Y tambin estn los que como Judas quieren tomar, tomar y tomar y nunca dar nada en retribucin. Eres un Judas? Lo pregunto con todo respeto, aunque con toda sinceridad. Ests cerca de Cristo pero en tu corazn ests lejos de l? Ests en la cena con un alma agria? Ests siempre criticando los dones de los dems sin que ni siquiera una vez des de ti? Te ests beneficiando de la iglesia sin nunca darle nada? Das miserablemente mientras otros dan con sacrificios? Eres un Judas? Tomas, tomas y tomas, y nunca das nada? Si es as, eres el Judas en esta historia. Si eres una Marta, cobra fuerzas. Dios ve tu servicio. Si eres una Mara, anmate. Dios recibe tu adoracin. Si eres un Lzaro, s fuerte. Dios honra tu conviccin. Pero si eres Judas, ests advertido. Dios ve tu egosmo.

Jess les contest: La obra de Dios es que creis en aquel que l ha enviado.
Juan 6:29

21 Amor extravagante
LA INCREDULIDAD tiene hijos extraos: Haba una seora que le horrorizaba volar. Despus del vuelo, alguien le pregunt si se haba puesto nerviosa. No, contest. Nunca llegu a sentarme. *** Haba una vez un rey que dej a su siervo a cargo del castillo mientras haca un viaje. El rey tena un halcn. El siervo nunca haba visto un halcn de modo que cuando vio al del rey, pens que era una paloma deforme. Lleno de compasin por el pjaro, le cort las garras y le lim el pico para que se pareciera ms a una paloma. *** Haba un apuesto prncipe que se enamor de una plebeya. Como no era atractiva, no confiaba en su amor. Cmo podras amarme?le deca. No soy hermosa. No tengo riquezas. No tengo sangre real. Slo te amole responda l. Le pidi que contrajeran matrimonio. Pero ella insista en no creer en su amor; sin embargo, acept. Me casar contigo. Mantendr limpia tu casa y te preparar la comida y tendr tus hijos. Pero es que no me quiero casar contigo por lo que vas a hacer para m. Me quiero casar contigo porque te amo. Y se casaron. Y ella le limpi la casa y tuvo sus hijos. Y l la amaba. Pero ella lo dej. Le dijo a un amigo que crea que l la haba dejado de amar.

*** Y as tenemos a tres personas. Tres personas que no podan creer. Una mujer que nunca disfrut el vuelo debido a que no confiaba en el avin. Un hombre que mutil a un halcn porque nunca haba visto uno. Y una mujer que perdi el amor de su vida debido a que trat de ganarse lo que l quera darle. La incredulidad tiene hijos extraos. Hijos que son miserables en su viaje, ciegos a la belleza y despreocupados del romance de una vez en la vida con Dios. Hijos que nunca descansan plenamente en la palma de la mano de su gracia. Hijos que cortan y desgastan para siempre el esplendor de su amor. E hijos que oyen su declaracin de amor, pero siempre buscan la letra pequea en la agenda secreta. Los sentimientos de estos hijos se captan en Juan 6:27 29 . Jess empieza diciendo: No trabajis por la comida que se acaba, sino por la comida que permanece y os da vida eterna. Esta es la comida que os dar el Hijo del hombre, porque Dios, el Padre, ha puesto su sello en l. Jess reduce el nmero de problemas de la vida a dos. O nos esforzamos por la comida que se echa a perder, o nos esforzamos por la que permanece. La comida que perece es todo lo temporal: logros, premios, aplausos Cualquier objeto que permanece en la tumba es una comida que se corrompe. Por otro lado, la comida que permanece es todo lo eterno. Y cmo la conseguimos? Subrayo la promesa: Esta es la comida que os dar el Hijo del Hombre. No tienes que comprarla, ni cambiarla por algo, ni ganrtela. Es un regalo. Es como abordar el avin y sentarte. Es como desatar al halcn y verlo volar. Es como aceptar amor y disfrutarlo Es slo creer. Pero los que lo escuchaban no lo entendieron. Observe esta pregunta: Qu debemos hacer para que nuestras obras sean las obras de Dios? ( Juan 6:28 ). Esa, mis amigos, es la pregunta de la incredulidad. S que l dijo la dara, pero hablando con sinceridad, cmo vamos a pagar ese pan? Cmo nos vamos a

ganar esa comida? Cunto tiempo tenemos que permanecer esperando en la cafetera para conseguir la comida eterna? No entendieron bien. No dijo Jess: Esta es la comida que os dar el Hijo del Hombre? Imagnate que paso por alto este punto contigo. Imagina que me haces un regalo. Vamos a decir que me regalas una corbata. La saco del envoltorio y la examino. Te doy las gracias y luego echo mano a mi billetera. Y te digo: Entonces, cunto te debo? Piensas que bromeo. Es un regalome dices. No tienes que pagarme nada! Ah, ya entiendorespondo. Pero luego te pregunto: Quieres que te extienda un cheque?y as te demuestro que no entend nada. Ests atnito. No quiero que me pagues nada! Lo que quiero es que aceptes el regalo! Ah, ya veorespondo. Quizs podra hacer algn trabajo que tengas pendiente en tu casa, a cambio de la corbata. No me quieres entenderme dices con firmeza. Quiero regalrtela. Es un presente. No puedes comprar un presente. Ah, perdnameme apresuro a decir. Qu te parece si te compro una corbata en retribucin por el regalo? A estas alturas de la conversacin sientes que te estoy insultando. Al tratar de comprarte el regalo que me haces he menospreciado tu gesto. Te he robado el gozo de dar. Cun a menudo robamos a Dios. Has pensado alguna vez cun ofensivo es para Dios cuando tratamos de pagar su bondad? Dios ama al dador alegre porque l es un dador alegre. Si nosotros, siendo malos, nos gozamos regalando, cunto ms se alegrar l? Si

nosotros, como humanos, nos ofendemos cuando la gente quiere transformar nuestro regalo en un soborno, cunto ms Dios? Dedica algunos momentos a leer con calma la respuesta de Jess a esta pregunta: Que debemos hacer para que nuestras obras sean las obras de Dios? ( Juan 6:28 ). Jess contest: La obra de Dios es Puedes ver a la gente inclinndose para no perderse palabra, mientras sus mentes vuelan? Cul ser la obra que quiere que hagamos? Orar ms? Dar ms? Estudiar? Viajar? Memorizar la Torah? Cul ser la obra que quiere? Astuto el plan de Satans. En lugar de tratar de alejarnos de la gracia, hace que dudemos de ella o que tratemos de ganrnosla para que al final ni siquiera lleguemos a conocerla. Cul es, entonces, la obra que Dios quiere que hagamos? Qu desea de nosotros? Que creamos, simplemente. Que creamos al que l ha enviado. La obra que Dios quiere que hagas es esta: Que creas en el que l ha enviado. Quizs alguien que lea esto mueva la cabeza y pregunte: Dices que es posible ir al cielo sin buenas obras? La respuesta es no. Las buenas obras son una exigencia. Alguien ms acaso pregunte: Dices que es posible ir al cielo sin un buen carcter? De nuevo, mi respuesta es no. Tambin se requiere un buen carcter. Para entrar al cielo uno debe tener buenas obras y buen carcter. Pero, ay, tenemos un problema. Careces de ambas cosas. Ah, s, has hecho algunas cosas buenas en tu vida. Pero no son lo suficiente buena como para entrar al cielo, a pesar de tu sacrificio. No importa cun nobles sean tus regalos, no son suficientes para entrar al cielo. Tampoco tienes suficiente buen carcter para entrar al cielo. Por favor, no quiero que te ofendas. (Y, de nuevo, ofndete si quieres.) A lo mejor eres una persona decente. Pero la decencia no es suficiente. Los que ven a Dios no son decentes; son santos. Sin la santidad, nadie podr ver al Seor ( Hebreos 12:14 ).

T puedes ser decente. Puedes pagar los impuestos y besar a tus hijos y dormir con una conciencia limpia. Pero sin Cristo no eres santo. Entonces, cmo puedes ir al cielo? Solamente creyendo. Acepta la obra ya hecha, la obra de Jess en la cruz. Solamente creyendo. Acepta la bondad de Jesucristo. Abandona tus buenas obras y acepta las de l. Abandona tu propia decencia y acepta la de l. Presntate ante Dios en el nombre de l, no en el nombre tuyo. El que crea y sea bautizado, ser salvo; pero el que no crea ser condenado ( Marcos 16:16 ). Tan simple? As de sencillo. Tan fcil? Nada fue fcil en todo ese proceso. La cruz era pesada, la sangre era real y el precio exorbitante. Pudo habernos dejado en la calle a ti y a m, as es que l pag por nosotros. Di que es simple. Di que es un regalo. Pero no digas que es fcil. Llmalo como lo que es. Llmalo gracia.

Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil: tambin a ellas debo traer. Ellas me obedecern, y habr un solo rebao y un solo pastor.
Juan 10:16

[Padre] te pido que todos estn completamente unidos[ ] yo en ellos y t en m, para que lleguen a ser perfectamente uno, y as el mundo sepa que t me enviaste y que los amas como me amas a m.
Juan 17:21 , 23 .

22

El ms acariciado sueo de Dios


HACE ALGN TIEMPO tuve ocasin de viajar con alguien que llevaba una Biblia. Es usted creyente?le pregunt. S!me respondi entusiasmado. He aprendido que nunca se puede ser demasiado cuidadoso. Nacimiento virginal?le pregunt. Lo acepto. Deidad de Jess? Sin duda. Muerte de Cristo en la cruz? l muri por todos. Sera que estaba cara a cara con un cristiano? Tal vez. De todos modos, continu mi comprobacin. Estado del hombre? Pecador necesitado de gracia. Definicin de gracia? Dios hace por el hombre lo que el hombre no puede hacer. Venida de Cristo? Inminente. La Biblia? Inspirada. La Iglesia? El cuerpo de Cristo. Empec a entusiasmarme. Conservador o liberal? l tambin se estaba interesando. Conservador. Mi corazn empez a latir ms rpido.

Herencia? Convencin Congregacionalista Santo Hijo de Dios Dispensacionalista Trinitaria del Sur. Esa era la ma! Rama? Premilenarista, postribulacionista, no carismtico, Reina Valera, comunin en una sola copa. Mis ojos se empaaron. Faltaba una sola pregunta. Es su plpito de madera o de fibra de vidrio? Fibra de vidriome respondi. Quit mi mano y endurec el cuello. Son herejes!le dije y me march. *** Exagerado? Quizs un poquito. A menudo, las sospechas y las desconfianzas acechan en la mesa de Dios. Los bautistas desconfan de los metodistas. La Iglesia de Cristo evita a los presbiterianos. Los calvinistas se burlan de los arminianos. Carismticos. Inmersionistas. Alrededor de la mesa los hermanos rien y el Padre suspira. El Padre suspira porque tiene un sueo. Tambin tengo otras ovejas que no son de este redil: tambin a ellas debo traer. Ellas me obedecern, y habr un solo un solo rebao y un solo pastor ( Juan 10:16 ). Dios tiene un solo rebao. Por alguna razn no entendemos eso. Las divisiones religiosas no son idea suya. Franquicias y sectarismos no estn en el plan de Dios. l tiene un solo rebao. El rebao tiene un solo pastor. Y aunque nosotros creamos que hay muchos, estamos equivocados. Hay uno solo. En ninguna parte de la Biblia se nos dice que edifiquemos la unidad. Simplemente se nos dice que mantengamos la unidad que ya existe. Pablo nos exhorta a mantenernos siempre unidos, con la ayuda del Espritu Santo ( Efesios 4:3 ). Nuestra misin no es inventar unidad, sino admitirla.

Tengo dos hermanas y un hermano. Somos hermanos porque procedemos de la misma familia. Tenemos el mismo padre y la misma madre. Estoy seguro que ha habido ocasiones cuando no habran querido llamarme hermano, pero no han tenido ms remedio que hacerlo. Ni nosotros. Cuando veo a alguien llamando a Dios Padre y a Jess Salvador, estoy ante un hermano no importa el nombre de su iglesia ni denominaci n. Y a propsito de los nombres de las iglesias de los cuales hacemos tanto ruido. En el cielo no existen. El Libro de la Vida no incluye el nombre de tu denominaci n al lado del tuyo. Por qu? Porque no es la denominacin la que te salva. Y me pregunto, si no hay denominaciones en el cielo, por qu las tenemos en la tierra? Qu ocurrira (reconozco que esta es una idea loca), pero qu ocurrira si un da cualquiera todas las iglesias se pusieran de acuerdo para cambiar el nombre a simplemente iglesia? Qu pasara si se quitara toda referencia a la denominacin y todos furamos simplemente cristianos? Y entonces, cuando la gente tuviera que escoger a qu iglesia asistir, no lo hara por el letrero externo sino por el corazn de quienes estn dentro. Y as, cuando a la gente se le preguntara a qu iglesia asiste, su respuesta no tendra un nombre, sino una ubicacin. Y luego nosotros los cristianos ya no nos conoceran por lo que nos divide, sino que se nos conocera por lo que nos une: nuestro Padre comn. Idea loca? Quizs. Pero pienso que a Dios le gustara. Fue idea de l desde el principio.

Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo p mpano que en m no lleva fruto, lo quitar; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiar, para que lleve ms fruto. Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado.
Juan 15:1 3 , RV1960

23 A veces, Dios se preocupa de nimiedades


A TODOS LES GUSTA lo que Deborah Ricketts hace. Pero a nadie le gusta mientras lo hace. Todos aman el producto, pero nadie disfruta del proceso. Ella es una investigadora independiente para la industria cinematogrfica. Quieres que tu pelcula sea exacta? Quiere que tus hechos sean confiables? Manda tu libreto y un cheque a esta ex bibliotecaria y observa cmo empiezan a volar los hechos. Una pelcula que se ubica en los aos treinta, necesita que todo luzca como en los aos treinta. No puedes tener a una persona leyendo un peridico que an no ha aparecido ni a una orquesta tocando una cancin que todava no se ha escrito. Tales errores suelen presentarse. En la pelcula En busca del arca perdida , el mapa que marcaba la ruta del avin de Indiana Jones lo haca pasar sobre Tailandia. Problema: La pelcula la ambientaron en el ao 1936: Tailandia la llamaron Siam hasta 1939: En Die Hard II , Bruce Willis hace una llamada telefnica de lo que se supone es un telfono pblico en el aeropuerto Dulles en Washington, D.C. Nadie se percat de que en la caseta telefnica se lea Pacific Bell . Deborah Ricketts vive para encontrar esos errores. Su trabajo es ir y venir a la bsqueda de cosas que no corresponden. Se mete por todos los rincones y escenarios y lo examina todo. Su trabajo es ver las cosas que otros pasan por alto. 1 Escarba por el propio bien de los guionistas. El proceso no es nada agradable, pero el resultado es gratificante. 1 Beth Arnold, The Need to Neggle [La necesidad de ser detallista], American Way , 1 de junio de 1991, p. 44:

Algunas veces, tambin Dios se preocupa de nimiedades. No es que a l le guste encontrar fallas. Es simplemente que quiere encontrar cualquier cosa que impida nuestro crecimiento. Jess se define como un buen labrador que corta y poda la vid. Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el labrador. Todo pmpano que en m no lleva fruto, lo quitar; y todo aquel que lleva fruto, lo limpiar, para que lleve ms fruto. Ya vosotros estis limpios por la palabra que os he hablado ( Juan 15:1 3 , RV1960). Pareciera que Jess pronunci estas palabras mientras caminaba desde el aposento alto al huerto de Getseman. Quizs vio una vid cerca o creciendo a lo largo de la pared. A lo mejor levant una parte de la planta y explic el orden jerrquico en el universo. Dios es el labrador. Jess es la vid. Nosotros somos las uvas. En Palestina, las vides crecan en abundancia. Cuidadosamente cultivadas, producan uvas dulces. Pero si se descuidaban, trepaban adondequiera y sobre cualquier cosa. El labrador podaba las vides. Para qu? Para que llevaran ms fruto. Dios nos poda. Para qu? Por la misma razn. Os he encargado, explica, que vayis y deis mucho fruto, y que ese fruto permanezca ( Juan 15:16 ). Un buen labrador har lo que sea necesario para ayudar a la vid a dar fruto. Cul es el fruto que Dios quiere? Amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, templanza (vase Glatas 5:22 23 ). Estos son los frutos del Espritu. Y esto es lo que Dios desea ver en nosotros. Y como un buen labrador, cortar y sacar cualquiera cosa que interfiera con sus deseos. Un buen entrenador de atletismo mira el rostro de los corredores y dice: Podemos romper el rcord, pero esto nos costar conseguirlo. Y luego plantea su programa de prctica y disciplina. Un buen editor lee el manuscrito y dice: Este trabajo tiene potencial, pero necesitamos eliminar esto. Y el escritor gime a medida que se aplica la tinta roja.

Un buen maestro de piano dice: Creo que llegar a dominar esta obra para la competencia, pero para lograrlo, aqu est nuestro programa de estudio. Y el pianista suspira mientras cumple las horas requeridas. Deborah Ricketts analiza un manuscrito y dice: Es bueno, pero aqu hay algunas formas para mejorarlo. Dios levanta una parte de la vid y dice: Vosotros podis producir fruto, pero voy a tener que cortar algunas hojas enfermas. Y aunque el proceso sea doloroso, vemos en el suelo, debajo de nosotros, la cantidad de hojas manchadas que ha cortado. Arrogancia. Ambiciones vanas. Relaciones malas. Oportunidades peligrosas. Venganzas. Entra Dios a la ligera en este proceso? No lo creo. Escuche esta declaracin: Todo pmpano que en m no lleva fruto, lo quitar ( Juan 15:2 ). El verbo quitar viene del verbo griego airo . Esta palabra tiene a lo menos dos significados; uno es quitar y el otro es recoger o alzar. Considero que ambos significados estn presentes aqu. Antes que Dios quite un pmpano que no da frutos, lo alza. Un labrador lo hace. Dedica atencin a la rama que no produce frutos para que reciba ms sol o tenga ms espacio. Las uvas no son como las calabazas. No se desarrollan pegadas al suelo. Crecen mejor cuando cuelgan libremente. Un buen labrador de una vid estirar la rama por los palos donde crece para proporcionarle ms aire y sol. Sin duda has visto labradores reacomodando una planta y a lo mejor has visto a Dios reacomodando una vida. Se desarraig una familia y se llev a otra ciudad para que aprendiera a confiar en Dios? Es la enfermedad repentina de una persona, antes muy saludable, un recordatorio a confiar en el Labrador? Son los pobres ingresos econmicos la manera en que Dios quiso levantarte del suelo del yo y llevarte ms cerca de l? Es la eleccin de dirigentes con motivos y moralidad cuestionables la va que Dios utiliza para animar al pueblo a un avivamiento?

Dios hace todo en el momento preciso, a pesar de que el hombre no alcanza a comprender en toda su amplitud lo que Dios ha hecho y lo que har ( Eclesiasts 3:11 ). (Alguien dijo amn?). Dios tiene algo en mente. l es el labrador ocupado y activo que limpia el terreno y quita las piedras. El que construye el enrejado a las vides y planta las semillas. Inspecciona las plantas y arranca la maleza. Y, lo ms importante, l es bueno. Es el buen labrador que cuida de su vid. Qu tenemos que hacer nosotros? Cul es nuestra reaccin que somos ramas de la vid? Cmo nos comportamos? Una respuesta que se da a menudo en este punto es el imperativo: Produce fruto! Pero es esa la debida reaccin? Contestemos la pregunta en un huerto. Si una rama no da frutos, servir de ayuda que el labrador le exija producir fruto? O, si t eres una rama, producirs fruto con slo que decidas hacerlo? Cierras tus ojos nudosos y haces rechinar tus dientes de madera y te resistes con fuerza hasta que tu corteza se ponga roja. Producirs una uva? No. Por favor, fjate, la rama no puede dar frutos. Y t tampoco. Has tratado. Con ojos decididos y la quijada apretada, lo has intentado. Hoy voy a ser feliz, dices, con los dientes apretados. O: Voy a ser paciente. Ahora mismo ser paciente. O: Est bien. Ser un dador alegre. Alcnceme ese estpido plato de las ofrendas. O: Voy a perdonar a ese insoportable aunque me mate. Ves lo que quiero decir? No se puede dar frutos a la fuerza. Por eso, en ninguna parte de este pasaje te dice Jess que vayas y produzcas fruto. Qu? As es. En ninguna parte l te ordena producir fruto. Revisa. Ya lo he hecho. En ninguna parte. Entonces, cul es la orden que l nos da? Lee t mismo Juan 15 : Seguid unidos a m (v. 4 ). Un sarmiento no puede dar fruto[ ] si no est unido a la vid (v. 4 ).

El que permanece unido a m, y yo unido a l, da mucho fruto (v. 5 ). El que no permanece unido a m, ser echado fuera (v. 6 ). Si permanecis unidos a m (v. 7 ). Permaneced, pues, en el amor que os tengo (v. 9 ). Si obedecis mis mandamientos, permaneceris en mi amor (v. 10 ). Nuestra tarea? Est claro. Permanecer en la vid. Mientras lo hagamos, produciremos fruto. La vida fluye a travs de la vid. La rama no hace nada separada de la vid. Jess lo dijo: Sin m nada podis hacer ( Juan 15:5 ). Dudo que para un escritor sea fcil someter su trabajo a alguien como Deborah Ricketts. Sabe que ella est a la caza de errores. Pero tambin sabe que el resultado final ser una historia mejor. Sin duda, no es fcil para nosotros someter nuestras vidas al Labrador. Ahora mismo, algunos de vosotros escuchis el zip-zip-zip de sus tijeretazos. Duele. Pero anmate. Cuando todo termine, sers mejor. Adems, no te alegra que l piense que vale la pena el esfuerzo?

Yo soy aquel que dijo el profeta Isaas: Se oye la voz de alguien que grita en el desierto: Abrid un camino recto para el Seor!
Juan 1:23

24 La parbola del anuncio tipo sndwich

EL ROSTRO de los tres hombres era solemne mientras el alcalde les informaba de la catstrofe: La lluvia se ha llevado el puente. Durante la noche, muchos automviles se precipitaron al ro. Qu podemos hacer?pregunt uno. Se pueden parar junto al camino y advertir a los conductores no doblar hacia la izquierda. Dganles que tomen el camino de una sola va que va por la orilla del ro. Pero conducen demasiado rpido! Cmo les advertiremos? Usando estos anuncios tipo sndwichles explic el alcalde, mostrndoles tres anuncios dobles de madera, unidos para que se colgaran en los hombros de cada uno. Prense en el cruce de los caminos para que los conductores vean esta seal hasta que yo pueda encontrar a alguien que repare el puente. As, los tres hombres corrieron hasta la peligrosa curva y pusieron los anuncios sobre sus hombros. Los conductores me van a ver a m primerodijo uno. Los otros estuvieron de acuerdo. Su anuncio deca: Puente destruido. Entonces camin varios cientos de metros antes de la curva y se mantuvo en posicin. Quizs debera ser el segundo, as los conductores reducirn la velocidad dijo el hombre cuyo anuncio deca: Reduzca la velocidad. Buena ideaafirm el tercero. Yo me quedar aqu en la curva para que la gente salga del camino ancho y tome el angosto. Su letrero deca, simplemente: Tome el camino correcto, y tena un dedo apuntando hacia la ruta segura. As, los tres hombres permanecieron con sus anuncios listos para advertir a los viajeros sobre el puente destruido. A medida que los vehculos se acercaran, los conductores se encontraran con el primer hombre y leeran: Puente destruido. Luego, el segundo hombre hara seales hacia su anuncio, que deca: Reduzca la velocidad.

Y a medida que los conductores obedecan, podran ver el tercer anuncio: Tome el camino correcto. Y aunque el camino era estrecho, los automviles cumplieron y pudieron seguir su camino seguros. Cientos de vidas se salvaron debido a los tres hombres que pusieron los anuncios sobre sus hombros. Gracias a que hicieron su trabajo, muchos se libraron de perecer. Pero despus de algunas horas, empezaron a cansarse. El primer hombre empez a dormirse. Me voy a sentar en un lugar donde los conductores vean mi anuncio mientras duermodecidi. Acto seguido sac el anuncio de sus hombros y lo apoy en una piedra. Se apoy l mismo en ella y se qued dormido. Mientras dorma, su brazo se desliz cubriendo el anuncio y bloqueando una de las dos palabras. As, en lugar de leerse Puente destruido, su anuncio slo deca: Puente. El segundo no se cans, pero s se llen de presuncin. Mientras ms tiempo estaba all advirtiendo a la gente, ms importante se crea. Unos pocos, incluso, salan del camino y se detenan para darle las gracias por el buen trabajo que haca. Habramos muerto si no nos hubiera advertido que redujramos la velocidadle decan, agradecidos. Tienen toda la razn, pensaba. Cuntos se habran perdido all si no hubiera sido por m! Pronto lleg a pensar que era tan importante como su anuncio. As es que se lo quit, lo afirm en el csped y se par al lado. Al hacerlo, no se percat que l, tambin, bloqueaba una palabra de su advertencia. Con su cuerpo tapaba la palabra velocidad. Todo lo que los conductores podan leer era la palabra Reduzca. Muchos pensaron que estaba anunciando un plan de dieta para reducir peso. El tercer hombre no se cans como el primero, ni se envaneci como el segundo. Pero empez a preocuparse por lo que deca su anuncio: Tome el camino correcto.

Le preocup que su mensaje fuera tan parco, tan dogmtico: En estos asuntos, a la gente hay que darle una oportunidad para que escoja. Quin soy yo para decirles cul es el camino correcto y cul el equicocado?, se deca. As es que decidi alterar su anuncio. Borr la palabra correcto y en su lugar puso la palabra preferido. Hmm, pens. Todava es muy estridente. Es mejor no moralizar. As es que elimin la palabra preferido y la cambi por sugerido. Todava no era lo que quera. Quizs ofenda a las personas si piensan que les insino que s algo que desconocen. As es que pens y pens y finalmente elimin la palabra sugerido y la reemplaz con una frase ms neutral. Ah, eso es!, se dijo, mientras se alejaba un poco para leer las palabras: Camino correcto: Una de dos alternativas igualmente vlidas. Y debido a que el primer hombre se durmi y el segundo se par frente a su anuncio y el tercero alter el mensaje, un carro tras otro fueron cayendo al ro.

l es el que viene despus de m, del que no soy digno de desatar la correa de sus sandalias.
Juan 1:27 , NVI

25 Lo atractivo de la santidad
HOY EN DA , jams contraran a Juan el Bautista. Ninguna iglesia querra tener nada que ver con l. En relaciones pblicas fue un desastre. Juan iba vestido de

ropa hecha de pelo de camello, la cual sujetaba al cuerpo con un cintur n de cuero; y coma langostas y miel del monte ( Marcos 1:6 ). Quin querra ver todos los domingos a un tipo as? Su mensaje era tan rudo como su vestuario: sin rodeos ni pelos en la lengua retaba al arrepentimiento porque Dios vena en camino. A Juan no le interesaba si eras judo, sacerdote, bautista o los tres juntos. Lo que le interesaba era que te despabilaras y te pusieras a cuenta con Dios porque l viene y esto no es una probabilidad. Es absolutamente cierto. No, a Juan nunca lo contrataran hoy en da. Sus tcticas carecan de tacto. Su estilo no era delicado. Tena pocos amigos y muchos enemigos, pero sabes algo? Cientos se convirtieron con su ayuda. De toda la regin de Judea y de la ciudad de Jerusaln salan a orle. Confesaban sus pecados, y Juan los bautizaba en el ro Jordn ( Marcos 1:5 ). Vea eso. De toda la regin de Judea y de la ciudad de Jerusaln. Cmo explicamos una respuesta as? Sin duda, no era por su carisma ni su vestimenta. Ni por su dinero ni su posicin, porque no tena ni lo uno ni lo otro. Entonces, qu tena? Una palabra. Santidad. El propio Juan el Bautista se apart para cumplir una tarea: ser una voz de Cristo. Todo en Juan se centraba en ese propsito. Su ropa. Su dieta. Sus acciones. Sus exigencias. A sus oyentes los haca pensar en Elas. Y a nosotros nos recuerda esta verdad: Hay atractivo en la santidad. No tienes que ser como el mundo para impactar en el mundo. No tienes que ser como las multitudes para cambiar las multitudes. No tienes que rebajarte a sus niveles para llevarlos a tu propio nivel. No tienes que ser ningn fenmeno. No tienes que usar ropa de pelo de camello ni comer insectos. La santidad no es ser excntrico. Es ser como Dios. Quieres marcar una diferencia en tu mundo? Vive en santidad: S fiel a tu cnyuge. S quien en la oficina se niega a engaar.

S el vecino que acta amigablemente. S el empleado que hace su trabajo y no se queja. Paga tus cuentas. Haz tu parte y disfruta la vida. No des un mensaje y vivas otro. Fjate en la ltima lnea de las palabras de Pablo en 1 Tesalonicenses 4:11 12 . Procurad vivir tranquilos y ocupados en vuestros propios asuntos, trabajando con vuestras manos, como os hemos encargado, para que os respeten los de fuera y para que nada os falte. Una vida pacfica lleva a los inconversos a respetar a los creyentes. Qu habra pasado si la vida de Juan no hubiera correspondido a sus palabras? Qu habra pasado si hubiera predicado arrepentimiento y hubiera vivido en la inmoralidad? Qu habra ocurrido si hubiera llamado a la santidad y hubiera tenido una reputacin de deshonestidad? Si la vida de Juan no hubiera concordado con sus palabras, su mensaje habra cado en odos sordos. As ocurre con nosotros. La gente observa la forma en que actuamos ms que or lo que decimos. San Francisco de Ass invit una vez a un joven monje a acompaarlo a una ciudad a predicar. El novicio se sinti honrado con la invitacin. Los dos salieron para la ciudad, recorrieron de arriba a abajo la calle principal, y luego anduvieron por calles secundarias. Conversaron con los transentes y saludaron a la gente. Despus de algn tiempo volvieron a la abada por otra ruta. El joven le record a San Francisco su propsito original: Ha olvidado, padre, que vinimos al pueblo a predicar. Hijo mo, le replic San Francisco, hemos predicado. Muchos nos han visto. Observaron cuidadosamente nuestro comportamiento. Nuestras actitudes fueron

evaluadas rigurosamente. Todas nuestras palabras han sido odas. As predicamos nuestro sermn de esta maana. 1 Juan fue una voz para Cristo con ms que su voz. Su vida concordaba con sus palabras. Cuando los actos y las palabras de una persona son los mismos, la fusin es explosiva. Pero cuando una persona dice una cosa y vive otra, el resultado es destructivo. La gente sabr que somos cristianos no porque exhibimos el nombre, sino por la forma en que vivimos. Es la vida la que gana el nombre, no el nombre que crea la vida. He aqu una historia que ilustra este asunto. Una pareja juda estaba discutiendo sobre el nombre que daran a su primer beb. Finalmente le pidieron al rabino que viniera e intercediera en la disputa. Cul es el problema?pregunt el rabino. La esposa habl primero: l quiere ponerle el nombre de su padre y yo quiero que lleve el nombre de mi padre. Cmo se llama su padre?pregunt el rabino al esposo. Jos. Y cmo se llama su padre?le pregunt a la esposa. Jos. Y entonces, dnde est el problema?pregunt el rabino, sorprendido. Fue la esposa la que habl de nuevo: Su padre fue un ladrn de caballos y el mo fue un hombre justo. Cmo puedo saber que mi hijo va a llevar el nombre de mi padre y no el del suyo? El rabino pens un momento y luego replic: Pnganle Jos. Luego vean si resulta ladrn de caballos o un hombre justo. As sabrn el nombre de cul de los padres lleva. Llamarse hijo de Dios es una cosa. Ser llamado hijo de Dios por los que observan su vida es otra bien distinta.

1 A. Gordon Nasby, ed., 1041 Sermon Illustrations, Ideas and Expositions [1041 Ilustraciones, ideas y exposiciones para sermones], Baker, Grand Rapids, 1976, p. 186:

Yendo de camino, vio Jess a un hombre que haba nacido ciego. Los discpulos le preguntaron: Maestro, por qu naci ciego este hombre? Por el pecado de sus padres o por su propio pecado?
Juan 9:1 2

26 Mira antes de etiquetar


RECIENTEMENTE llevamos a nuestros nios de vacaciones a una ciudad histrica. Mientras hacamos un recorrido por una antigua casa, seguamos a una familia de la ciudad de Nueva York. No me dijeron que eran de all. No tenan que hacerlo. Te lo aseguro. Vestan ropa de Nueva York. Su adolescente tena un lado de la cabeza rapada y en la otra mitad el pelo le caa hasta ms abajo de los hombros. La hija vesta una ropa tipo tnica y grandes adornos. La madre luca como si hubiera tomado por asalto el guardarropa de la hija y el pelo del pap caa por la espalda cubrindole el cuello. Me imagin cmo era cada uno de ellos. Es posible que el muchacho estuviera metido en las drogas. Los padres parecan vivir la crisis de la mediana edad. Eran ricos y miserables y necesitaban consejera. Menos mal que me encontraba a la mano por si necesitaban consejo espiritual. Despus de unos pocos momentos, se presentaron. Estaba en lo cierto; eran de Nueva York. Pero en eso fue en lo nico que acert. Cuando les di mi nombre, se quedaron en una pieza.

No podemos creerlo!dijeron. Hemos ledo sus libros. Los usamos en la Escuela Dominical de nuestra iglesia. Trat de irle a escuchar cuando usted habl en nuestra rea, pero aquella noche era la noche familiar, as es que Escuela Dominical? Iglesia? Noche familiar? Qu cosa! Haba cometido un error. Una tremenda equivocacin. Puse la etiqueta antes de examinar el contenido. Todos hemos usado etiquetas. Las pegamos en los pomos y en los archivadores para saber qu hay dentro. Por la misma razn se las pegamos a las personas. Juan cuenta de una ocasin en que los discpulos pegaron una etiqueta. Jess y sus seguidores se encontraron con un hombre ciego desde su nacimiento. Esta es la pregunta que los discpulos le hicieron a Jess: Maestro, por qu naci ciego este hombre? Por el pecado de sus padres o por su propio pecado? ( Juan 9:2 ). Nadie se preocupa de que el hombre es un mendigo que necesita ayuda. Nadie se preocupa de que el hombre ha pasado toda su vida en una caverna de oscuridad. Nadie se preocupa de que el hombre sentado frente a ellos est a una distancia que puede orles. Vamos a hablar de su pecado. Cmo pudieron ser tan duros? Tan insensibles? Tan ciegos. La respuesta? (Es posible que no te guste.) Es ms fcil hablar de una persona que ayudarla. Es ms fcil discutir sobre la homosexualidad que ser amigo de un homosexual. Es ms fcil discutir sobre el divorcio que ayudar a los divorciados. Es ms fcil discutir sobre el aborto que apoyar un orfanato. Es ms fcil lamentarse sobre el sistema de ayuda social que ayudar a los pobres. Es ms fcil poner una etiqueta que amar. Es especialmente fcil hablar de teologa. Tales ejercicios nos hacen sentirnos justos. Como los fariseos. Mientras confieso mis pecados, tambin debera confesarles otros. Tuvimos una discusin sobre esto en Brasil. Los misioneros discutamos de si podamos ofrecer la comunin a personas que no eran miembros de nuestra iglesia.

Nuestro razonamiento? Qu pasara si no eran fieles? Si no fueran en realidad convertidos? Si sus corazones no eran rectos? Si les ofrecamos la comunin, podramos estar llevndoles a comer el pan y a beber la copa indignamente, lo que equivala a inducirles a pecar (vase 1 Corintios 11:27 ). As es que decidimos que no participaran quienes nos visitaran por primera vez. Pensamos que era lo mejor. Pareca justo. Pero aprend una leccin. Advierte lo que ocurri. Esa misma semana un amigo me dijo que le gustara visitar nuestra iglesia. A ese mismo amigo lo habamos estado invitando durante semanas. Ese mismo amigo que no haba manifestado inters, de repente se interes. Al principio me alegr; luego, mi corazn se fue a pique. Le dije que podra asistir, pero que no podra participar en la comunin. No olvidar mientras viva la expresin de su rostro mientras pasaba el plato a la persona sentada a su lado. Nunca volvi. Podramos culparlo? Pusimos la etiqueta antes de mirar adentro. Significa eso que discutir sobre asuntos religiosos es malo? Por supuesto que no. Significa que no deberamos preocuparnos por la doctrina ni interesarnos por desear la santidad? De ninguna manera. Lo que significa es que las cosas no estn bien cuando ponemos la etiqueta antes de examinar el contenido. Te gusta cuando la gente te pone una etiqueta antes de conocerte? As es que ests sin trabajo, eh? (Traducido: Debe ser un flojo.) Hmm, usted es contador, verdad? (Traducido: Qu cosa ms aburrida!) Ella es episcopal (Traducido: Tiene que ser liberal.) Ella es una episcopal que vot por los demcratas (Traducido: Debe ser una liberal empedernida.) Ah, perdone. No saba que era divorciado (Traducido: Debe ser un inmoral.) Es un fundamentalista (Traducido: Estrecho de mente y poca imaginacin.) Etiquetas. El otro da un seor me puso una. Estuvimos conversando sobre algunos asuntos de tica. En algn momento de nuestra charla me pregunt cul era mi trabajo. Le dije que era ministro, a lo que l coment: Ah, ya veo!, y guard silencio.

Quise decirle: No, usted no ve nada. No me ponga en esa bolsa. No soy un ministro. Soy Max el que ministra. No me ponga en esa misma bolsa con todos esos sujetos e hipcritas que quizs conozca. No sera justo. Etiquetas. Muy convenientes. Pgaselas a una persona y ya sabes qu compartimiento usar. Qu diras si Dios hiciera eso mismo con nosotros? Qu diras si Dios nos juzgara por nuestra apariencia externa? Qu diras si nos juzgara basado en el lugar donde crecimos? O por lo que hacemos para ganarnos la vida? O por los errores que cometimos cuando ramos jvenes? l no podra hacer eso, verdad? No juzguis a nadie, para que Dios no os juzgue a vosotros. Pues Dios os juzgar de la misma manera que vosotros juzguis a los dems; y con la misma medida con que midis, Dios os medir a vosotros ( Mateo 7:1 2 ). S cuidadoso cuando juzgues. Eso no significa que no podemos discernir. Lo que s denota es que no deberamos dictar sentencia. La cantidad de gracia que das es la cantidad que recibes. Jess tena otra perspectiva del hombre que naci ciego. En lugar de verlo como una oportunidad para debatir, lo vio como una oportunidad para Dios. Por qu era ciego? Para que en l se demuestre el poder de Dios ( Juan 9:3 ). Qu perspectiva! El hombre no era vctima del destino; era un milagro a punto de ocurrir. Jess no le puso etiqueta. Lo ayud. A Jess le preocupaba ms el futuro que el pasado. Con quin te identificas mejor en esta historia? Algunos se identificarn con el ciego. T has sido tema de conversacin. A ti te han echado a un lado. Te han puesto una etiqueta. Si es as, aprende lo que este hombre aprendi: Cuando todos te rechazan, Cristo te acepta. Cuando todos te abandonan, Cristo te encuentra. Cuando nadie se interesa por ti, Cristo te reclama. Cuando nadie est dispuesto ni siquiera a darte la hora, Jess te dar palabras eternas. Otros quizs se identifiquen con los observadores. T has juzgado. T has etiquetado. Has proclamado culpabilidad con el mazo del juez antes de conocer

los hechos. Si ese es tu caso, vuelve a Juan 9:4 y trata de entender lo que es la obra de Dios: Mientras es de da, tenemos que hacer el trabajo que nos ha encargado el que me envi. Cul es la obra de Dios? Aceptar a las personas. Amar antes de juzgar. Cuidar antes de condenar. Mirar antes de etiquetar.

Algunos de los que vivan en Jerusaln empezaron a preguntar: No es ste al que andan buscando para matarle? Pues ah est, hablando en pblico, y nadie le dice nada. Ser que verdaderamente las autoridades creen que este hombre es el Mesas? Pero nosotros sabemos de dnde procede; en cambio, cuando venga el Mesas, nadie sabr de donde procede.
Juan 7:25 27

27 En busca del Mesas


IMAGNATE QUE JESS viniera a tu iglesia. No quiero decir de manera simblica. Me refiero a una forma visible. Fsicamente. De verdad. Figrate que viniera a tu iglesia. Lo reconoceras? Quizs te resulte difcil. En sus das, Jess no usaba vestuario religioso. No creo que lo hiciera ahora. Si l viniera hoy a tu iglesia, sin duda vestira como todos. Nada ostentoso, slo una chaqueta, zapatos y corbata. Tal vez una corbata, tal vez no.

Quizs tendra un nombre comn y corriente. Jess era comn. Supongo que se llamara Jos, Pedro, Francisco o Juan. Juan me gusta. Supngase que Juan, el Hijo de Dios, viniera a tu iglesia. Por supuesto, no sera de Nazaret ni de Israel. A lo mejor vendra de un pequeo pueblo como San Antonio, o Heredia, o Las Caas, o La Esperanza. Y sera un obrero. En sus das fue carpintero. No habra razn para que cambiara, pero vamos a decir que lo hace. Vamos a su-poner que ahora es un plomero. Juan, el plomero de La Esperanza. Dios, un plomero? Se rumora que cerca del lago aliment a una multitud capaz de llenar un estadio de ftbol. Otros dicen que san al hijo de un senador de Santiago. Algunos afirman que es el Hijo de Dios. Para otros, es el chiste del ao. T no sabes qu pensar. Y entonces, un domingo, se aparece. Cuando el servicio va por la mitad, se aparece en la parte de atrs del templo y se sienta. Luego de unas pocas canciones, se para y se sienta m s adelante. Despus de un rato, se para de nuevo y sube a la plataforma, y dice: Vosotros cantis acerca de m. Yo soy el Hijo de Dios. Tiene en sus manos una bandeja de la comunin. Este pan es mi cuerpo. Este vino es mi sangre. Cuando vosotros celebris esto, me celebris a m! Qu pensaras t? Te sentiras ofendido? Qu osada! Qu irreverencia! Un tipo llamado Juan pretendiendo ser el Hijo de Dios! Despertara tu curiosidad? Espera un momento. Cmo podra ser el Hijo de Dios? Nunca fue a un seminario, nunca estudi en una universidad. Pero hay algo en l Creeras? No niego que es una locura. Pero tampoco niego todo lo que ha hecho. Es muy fcil criticar a los contemporneos de Jess por no haber credo en l. Pero cuando nos damos cuenta cmo vino, entendemos su escepticismo.

Jess no se ajustaba al concepto de Mesas. Malos antecedentes. Mala genealoga. Ningn Mesas vendra de Nazaret. Pequea, rstica, una aldea de paso. No se ajustaba a la idea que los judos tenan de un Mesas y, por eso, en lugar de cambiar su concepto, lo rechazaron. l vino como uno de ellos. Era Jess de Nazaret. Juan de La Esperanza. Aliment a multitudes con manos callosas. Resucit a los muertos vestido de jardinero y un sombrero de campesino. Esperaban luces, reyes y carrozas bajando desde los cielos. Y lo que recibieron fueron sandalias, sermones y un acento de Galilea. Y as, algunos no se dan cuenta. Y as, algunos siguen sin darse cuenta. Todava tenemos nuestras ideas preconcebidas, verdad? Todava pensamos que sabemos qu telfono usa Dios y qu automvil conduce. Todava creemos saber cmo es su apariencia. Pero sabemos que nos ha dado sorpresas. Esperamos que Dios nos hable a travs de la paz, pero a veces nos habla a travs del dolor. Pensamos que Dios habla a travs de la iglesia, pero tambin habla a travs de los perdidos. Esperamos que los evanglicos nos den la respuesta, pero es sabido que l habla a travs de los catlicos. Escuchamos de l entre los catlicos, pero lo encontramos entre los cuqueros. Creemos orlo en el amanecer, pero tambin se puede or en la oscuridad. Lo omos en los triunfos, pero l habla an con ms claridad a travs de las tragedias. Debemos dejar que Dios se autodefina. Debemos echar a un lado nuestras preconcepciones; de otra manera, cometeremos el mismo error en el que incurri hace poco aquella dama de Baltimore. Nuestro ministerio radial llevaba a cabo una campaa. Despus que

habl, me qued por ah para saludar a la gente que escucha mi programa. Estas personas nunca me han visto, pero han escuchado mi voz. De pronto, lleg una pequea anciana. Usted no se ve como es ustedfue su primera declaracin. Deca? Usted no se ve como es usted. Max Lucado es ms viejo y su cabello es canoso. Lament decepcionar a la dama, pero estaba equivocada. Me vea como soy. Mi rostro se pareca a la foto de la licencia de conducir, pero eso no le interesaba. Quera un rostro que se pareciera al que haba imaginado. Tena una imagen en su mente que no se ajustaba a lo que vio. Tena que decidir. Tena que aceptarme como era, o seguir viviendo con la impresin equivocada. Lo mismo tenemos que hacer nosotros con Dios. Cuando lo hacemos, cuando dejamos que Dios se defina, un nuevo mundo completo se abre ante nosotros. Cmo?, quizs preguntes. Permteme explicrtelo con una historia. Una vez existi un hombre cuya vida era una miseria. Sus das eran oscuros y las noches largas. Henry no quera ser infeliz, pero lo era. Con los aos, su vida fue cambiando. Sus hijos crecieron. El barrio donde viva era diferente. La ciudad pareca ms desagradable. No era feliz. As es que decidi preguntarle a su pastor cul era el problema. Ser que no soy feliz por algn pecado cometido? Sreplic el sabio pastor. Usted ha pecado. Y qu pecado habr sido ese? Desconocimientofue la respuesta. El pecado del desconocimiento. Uno de sus vecinos es el Mesas encubierto y usted no lo ha visto. El anciano dej la oficina preocupado. El Mesas, uno de mis vecinos? Y empez a pensar quin podra ser. Tom el carnicero? No. Es demasiado holgazn. Mi prima Mara que vive a unas cuadras de mi casa? No. Demasiado orgullosa. Aarn, el repartidor de

peridicos? No, demasiado indulgente. El hombre estaba desconcertado. Todas las personas que conoca tenan defectos. Pero uno de ellos era el Mesas. Entonces empez a buscarlo. Y empez a ver cosas que no haba visto. El almacenero a menudo llevaba las bolsas hasta el auto de las ancianas. l bien podra ser el Mesas. El empleado de la esquina siempre tena una sonrisa para los nios. Sera l? Y la joven pareja que se mud al lado de su casa? Qu amables han sido con su gato. A lo mejor uno de ellos Con el tiempo, vio cosas en las personas que nunca antes hab a visto. Y con el tiempo, su perspectiva empez a cambiar. La alegra volvi a su andar. Sus ojos adquirieron un brillo de amistad. Cuando otros le hablaban, escuchaba. Despus de todo, quizs podra estar escuchando al Mesas. Cuando alguien le peda ayuda, se la daba; despus de todo quizs sera el Mesas que la estuviera necesitando. El cambio en su actitud fue tan grande que alguien le pregunt por qu se vea tan feliz. No lo s, respondi. Todo lo que s es que las cosas cambiaron cuando empec a buscar a Dios. Es curioso. El anciano vio a Jess porque no saba a quin se pareca. La gente en los das de Jess no lo vio porque crea saber cmo tena que ser. Cmo se ven las cosas en su vecindario?

Entre tanto, Simn Pedro segua all, calentndose junto al fuego. Le preguntaron: No eres t uno de los discpulos de ese hombre? Pedro lo neg, diciendo: No, no lo soy. Luego le pregunt uno de los criados del sumo sacerdote, pariente del hombre a quien Pedro le haba cortado la oreja:

No te vi con l en el huerto? Pedro lo neg otra vez, y en aquel mismo instante cant el gallo.
Juan 18:25 27

28 Pedro, Coyote y yo
FURIOSO , Coyote persigue a Correcaminos. Este, de pronto, se detiene. Coyote trata de agarrarlo, pero no puede y resbala pasando al correcaminos y quedando en el borde del precipicio. El terreno cede y por slo un momento vemos sus ojos como platos. Luego Coyote cae como una piedra. Bum! Me gusta ver los viejos dibujos animados del Correcaminos. Coyote y yo tenemos un problema comn. Tambin me he aventurado demasiado cerca del borde del precipicio. Me he encontrado con terreno movedizo y tambi n he experimentado mi cada. He abierto los ojos como queriendo decir: Esto-si-que-vaa-doler. He mirado hacia arriba desde el fondo del hueco, aturdido y atolondrado. Pero Coyote tiene algo que yo no tengo. Es invencible. Nunca se lastima. Las cadas no lo desconciertan. En la prxima escena del dibujo lo encontramos amontonando dinamita o pintando una pared que simule un tnel. En unos momentos estar fuera del hoyo que hizo al caer y de nuevo en lo mismo. T y yo no nos recuperamos tan fcilmente. Como Coyote, caemos. Pero a diferencia de l, nos quedamos en la quebrada por un tiempo. Aturdidos, heridos y preguntndonos si este barranco tendr una salida. Pocos hemos estado en un hueco tan profundo como aquel donde cay Pedro. Parece irnico, porque slo una o dos horas antes, estaba en el pinculo y muy

lejos del abismo. Entonces Simn Pedro, que llevaba una espada, la sac y le cort la oreja derecha a uno llamado Malco, criado del sumo sacerdote ( Juan 18:10 ). Presuntuosamente, Pedro permanece cerca de Jess, espada en mano, centelleando. Hazte a un lado, Jess, que yo me las voy a ver con este. Creo que Pedro esperaba pelear. Me imagino que se sorprendi cuando Jess le dijo que guardara la espada. La prxima cosa que Pedro ve es al Salvador y a los soldados que empiezan a bajar el cerro y l se queda solo con su decisin. Permanecer junto a Jess o se ocultar en las sombras? No har ninguna de las dos cosas. Lucas nos dice que Pedro sigui a Jess y a sus captores desde lejos (vase Lucas 22:54 ). Ni demasiado cerca, ni demasiado lejos. Lo suficiente cerca para verlo, pero no tanto como para que lo vieran con l. El amor hizo que sintiera vergenza de salir corriendo; el miedo lo hizo sentir vergenza de acercarse demasiado. Los discpulos escogieron el lado izquierdo del camino y huyeron. Jess escogi el lado derecho y obedeci. Pero Pedro escogi la franja amarilla del centro del camino. TREMENDO error. Habra sido mejor que se hubiera escondido en las sombras con los otros discpulos. Habra sido mejor que hubiera estado con su Maestro en la sala de la corte. Pero en lugar de eso, calienta sus manos en el fuego del diablo. Una joven lo reconoce y le pregunta: No eres t uno de los discpulos de ese hombre? No, no lo soy!contesta, desafiante. Momentos ms tarde, se le vuelve a preguntar: No eres t uno de los discpulos de ese hombre? Y por segunda vez niega a su Seor. La tercera pregunta procede de un pariente de Malco: No te vi con l en el huerto? Esta vez Pedro maldice ante la simple idea de eso ( Mateo 26:74 ).

Con cada negativa, Pedro se acerca ms al borde del precipicio hasta que la tierra cede y cae. Has estado all? Has sentido cmo el suelo de la conviccin cede bajo tus pies? El borde se derrumba, tus ojos se abren como platos y all se va. Bum! Ahora qu haces? Podras quedarte en la quebrada. Muchos lo hacen. Muchos viven en las sombras. Muchos nunca vuelven. Algunos le restan importancia: Bueno, todos tenemos algn desliz de vez en cuando. Otros lo niegan: Caer? Quin, yo? Bromeas? Estas no son magulladuras. No son heridas. Estoy ms saludable que nunca. Jess y yo? Estamos ms unidos que nunca. Algunos distorsionan los hechos. A m no me echen la culpa. La culpa es suya. La sociedad es la responsable. Si la gente no me lo hubiera preguntado, no habra tenido que contestar. No me seales con el dedo. Cuando caemos, podemos restarle importancia. Podemos negarlo. Podemos echarle la culpa a otros. O podemos hacerle frente a la situacin. El canto del gallo le record a Pedro la advertencia de Jess. Pedro alz la vista y mir hacia la sala nicamente para ver a Jess que lo miraba. Jess atacado con acusaciones, pero no las escucha. Slo oye que su amigo lo niega. Si alguna vez Pedro pens que podra mantener su cada en secreto, ahora saba que no. Nada de lo que Dios ha creado puede esconderse de l: todo est claramente expuesto ante aquel a quien tenemos que rendir cuentas ( Hebreos 4:13 ). Con Dios no podemos tener secretos. Confesin no es decirle lo que hicimos. l ya lo sabe. Confesin es simplemente estar de acuerdo con Dios que nuestras acciones estuvieron erradas. Hizo Pedro esto? Dejemos de nuevo que hable Lucas: Y Pedro se acord de que el Seor le haba dicho: Hoy, antes de que el gallo cante, me negars tres veces . Y sali Pedro de all y llor amargamente ( Lucas 22:61 62 ). En cada lgrima de confesin, en cada sollozo de aceptacin, Pedro recuerda las palabras de Jess y llora.

Hay una vieja historia de cuando el emperador Federico el Grande visit la prisin de Postdam. Habl con los prisioneros y cada uno afirm ser inocente, una vctima del sistema. Un preso, sin embargo, se mantuvo sentado en un rinc n, sin decir palabra. El gobernante le pregunt: Y usted, a quin culpa por su sentencia? La respuesta fue: Su majestad, soy culpable y merezco con creces mi castigo. Sorprendido, el Emperador llam a la guardia. Saquen a este hombre de aqu antes que corrompa a todos estos inocentes. 1 El gobernante puede dejarnos libres una vez que admitamos que nos hemos equivocado. No nos hacemos ningn favor justificando nuestros hechos ni disculpando nuestros pecados. Hace algn tiempo, mi hija Andrea se clav una astilla en un dedo. La llev al bao y me equip con unas pinzas, ungento y una bandita adhesiva. A ella no le gust nada lo que vio: Slo quiero la bandita adhesiva, papi. A veces nosotros somos como Andrea. Venimos a Cristo con nuestro pecado, pero todo lo que queremos es taparlo. Queremos evitar el tratamiento. Queremos esconder nuestro pecado. Y uno se pregunta si Dios, en su gran misericordia, sanar lo que ocultamos. Si decimos que no tenemos pecado, nos engaamos a nosotros mismos y no hay verdad en nosotros; pero si confesamos nuestros pecados, podemos confiar en que Dios har lo que es justo: nos perdonar nuestros pecados y nos limpiar de toda maldad ( 1 Juan 1:8 9 ). Ir a Dios no es como ir a Pap Noel. La nia se sienta en sus rodillas y l, cogindole una mejilla, le pregunta: Has sido una nia buena? S!, re ella. Luego le dice lo que quiere y se baja saltando. Es un juego. Una niera. Nadie toma en serio la pregunta de Pap Noel. Eso est bien para una tienda por departamentos, pero las cosas con Dios no son as .

1 James F. Colianni, The Book of Pulpit Humor [El libro del humor en el plpito], Voicings Publications, Ventnor, NJ, 1992, p. 128:

Cmo puede Dios curar lo que negamos? Cmo puede Dios tocar lo que ocultamos? Cmo podemos tener comunin si guardamos secretos? Cmo puede Dios concedernos el perdn cuando no admitimos nuestra culpabilidad? Ah, ah est esa palabrita: culpable. No es eso lo que tratamos de evitar? Culpable. No es eso lo que detestamos? Pero, es tan malo ser culpable? Lo que implica ser culpable no es que conocemos la diferencia entre lo bueno y lo malo, que aspiramos a ser mejor de lo que somos, que sabemos que hay un nivel alto y que estamos en el nivel bajo. Esto es ser culpable: un fuerte remordimiento por decirle a Dios una cosa y hacer otra. Culpabilidad es el nervio final del corazn. Lo que de un tirn nos hace retroceder cuando estamos demasiado cerca del fuego. La tristeza piadosa conduce a una conversin que da por resultado la salvacin, y no hay nada que lamentar ( 2 Corintios 7:10 ). Sentirse culpable no es una tragedia; no sentirse culpable s lo es. Cuando Pedro vio a Jess mirndolo a travs de la sala de la corte, se llen de culpabilidad. Qu habra pasado si Pedro no hubiera enfrentado sus sentimientos de culpa? Qu habra pasado si hubiera restado importancia, negado o le hubiera echado la culpa a otro por su pecado? Qu habra pasado si nunca hubiera salido de la quebrada en que cay? Cuntos sermones habran quedado sin predicarse? Cuntas vidas habran quedado sin conocer del evangelio o cuntas epstolas sin escribirse? Si Pedro no se hubiera sentido culpable en la sala del juicio, nunca habr a proclamado la gracia en Pentecosts. Si no hubiera salido de la quebrada, nunca habra hablado a otros de Cristo. Esto nos lleva a preguntarnos cuntas historias no contadas existen hoy da en el suelo de la quebrada Cuntas vidas han sido neutralizadas por la culpa. Cuntos Pedros permanecen en las sombras, queriendo salir si al menos conocieran el camino. Pedro muestra el camino.

Nota que en la historia de Pedro hay dos fuegos. El primero es el de la negacin, pero el segundo es el fuego del descubrimiento. El primero lo encendieron los hombres; el segundo lo encendi Cristo. En el primer fuego, Pedro neg a Jess. En el segundo, lo confes. Qu llev a Pedro de uno al otro fuego? Cmo fue su paso desde el fuego de la negacin al fuego del descubrimiento? Entre ambos fuegos hay dos hechos: las lgrimas de Pedro y la cruz de Jess. Ambos son esenciales. Si Pedro hubiera derramado lgrimas sin la cruz, slo habra sabido de desesperacin. De haber visto la cruz sin lgrimas, slo habra conocido la arrogancia. Pero al ver las dos, conoci la redencin. Mezcla las lgrimas del pecador con la cruz del Salvador y el resultado ser un gozoso convoy saliendo de la quebrada de la culpa.

En la casa de mi Padre hay muchos lugares donde vivir; si no fuera as , no os habra dicho que voy a prepararos un lugar.
Juan 14:2

29 Listos para ir a casa


SI EN 1845 hubieras estado en la costa britnica, quizs habras visto dos barcos tripulados por ciento treinta y ocho de los mejores marineros ingleses listos para salir hacia el rtico. Su misin? Trazar un mapa del Paso del Noroeste alrededor del rtico canadiense hacia el Ocano Pacfico.

El capitn, Sir John Franklin, esperaba que este esfuerzo fuera el decisivo en la exploracin del rtico. La historia muestra que lo fue. No por su xito, sino por su fracaso. Los barcos nunca regresaron. Todos los tripulantes perecieron. Y los que siguieron los pasos de la expedicin al polo aprendieron esta leccin: Preprate para el viaje. Al parecer, Franklin no lo hizo. Aunque el viaje se proyect para que durara entre dos o tres aos, solamente llev provisin de carbn para los motores a vapor auxiliares para doce das. Pero la falta de combustible la supli con diversin. Cada nave llevaba una biblioteca con mil doscientos volmenes, un rgano porttil, vajilla de porcelana para los oficiales y la marinera, copas de vidrio tallado para el vino y cubiertos de plata fina. 1 Planeaba la tripulacin una expedicin al rtico o un crucero por el Caribe? A juzgar por las provisiones, uno pudo haber pensado lo ltimo. Los marineros no llevaban ropa especial para protegerse contra el fro. Slo los uniformes de la armada de su Majestad. Noble y respetable, pero delgada e inadecuada. Los cuchillos, tenedores y cucharas de plata eran tan elaborados como los que se encontraban en los comedores de los clubes de oficiales de la Armada Real: pesados para manejarlos, intrincadamente diseados. Aos ms tarde, algunos de estos cubiertos se encontraron cerca de un montn de cuerpos congelados y canibalizados. Ocurri lo inevitable. Los dos barcos navegaron mal preparados por las congeladas aguas. El hielo cubri la cubierta, los mstiles y los aparejos. El mar congel el timn de direccin y la nave qued atrapada. Los marineros abandonaron el barco en busca de ayuda y lo hicieron usando sus uniformes y llevando sus pertenencias. Indios inuit informaron haber visto a un grupo arrastrando un barco de madera a travs del hielo. Durante los siguientes veinte aos, se encontraron restos de la expedicin a travs de todo el mar helado. Ms tarde se descubri el barco, o uno similar, conteniendo los cuerpos de

1 Annie Dillard, Teaching a Stone to Talk [Enseando a una piedra a hablar], HarperCollins, Nueva York, 1988, p. 43:

treinta y cinco hombres. Otros indios descubrieron una tienda en el hielo y, dentro de ella, treinta cuerpos. Franklin muri en el barco. Equipos de investigacin encontraran ms tarde una pieza de un juego de mesa que Lady Jane Franklin regal a su esposo como un presente de despedida. A varios kilmetros del navo se descubri el esqueleto de un oficial congelado, usando todava pantalones y chaqueta de fina tela azul[ ] ribeteada con cordoncillo de seda y mangas cortas con cinco botones cada una. Sobre su uniforme, el hombre muerto se haba puesto un sobretodo azul, con un pauelo de seda negra. 2 Extrao que unos hombres se hayan embarcado para ese tipo de viaje sin la preparacin adecuada, equipados ms para una tarde de t que para salir a mar abierto. Ms extrao es que nosotros hagamos lo mismo. No te hacen pensar en nosotros los hombres de Franklin? A veces nos comportamos como si la vida cristiana fuera un crucero de placer. Tenemos poco combustible, pero un mont n de entretenimientos. Nos preocupa ms lucir elegantes que estar bien preparados. Pensamos ms en los cubiertos que en sobrevivir al viaje. No nos interesa tanto el destino, pero s nos aseguramos de estar rodeados de plata. Y entonces, cuando viene la congelacin, salimos al hielo con tenedores, juegos y ropa liviana para pasar nuestros ltimos das caminando contra el viento, a menudo culpando a Dios por permitir que caigamos en tal desventura. Pero la culpa no es de Dios. Si zarpamos sin habernos preparado es a pesar de Dios y no por causa de l. Dios dej instrucciones detalladas sobre este viaje. Su Palabra es nuestro mapa; el Espritu Santo es nuestra brjula. l seal la ruta y describi los puntos que debamos buscar. Incluso nos dijo lo que empacramos para el viaje: amor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mansedumbre, dominio propio (vase Glatas 5:22 23 ).

2 Ibid.

Y lo ms notable, l va delante de nosotros y con nosotros. Es tanto pionero como compaero de viaje. Y cuando empezamos a cansarnos, todo lo que tenemos que hacer es escuchar su voz. Dios nos ha dado promesas especiales que nos guardarn durante el viaje. He aqu una de las mejores: En la casa de mi Padre hay muchos lugares donde vivir. Qu frase ms tierna. Una casa implica descanso, seguridad, calor, una mesa, una cama, un lugar para estar en familia. Pero esta no es una simple casa. Es la casa de nuestro Padre. Todos sabemos lo que es estar en una casa que no es nuestra. Quiz s hayas pasado tiempo en un dormitorio o en una barraca del ejrcito. A lo mejor has dormido en hoteles o en una litera de un albergue. Tienen camas. Y mesas. Quizs tambin tengan comida y sean acogedores, pero estn lejos de ser la casa de tu padre. La casa de tu padre es aquella donde est tu padre. Quizs recuerdes la voz de tu padre. Al llegar del trabajo, su voz llena los pasillos. Se escucha a travs de los cuartos. Algunos quizs la recordemos. Y para muchos, el recuerdo es tierno. Otros no tendrn tales recuerdos, pero t s. Aunque mi padre y mi madre me abandonen, t, Seor, te hars cargo de m ( Salmo 27:10 ). Tu padre est preparando un lugar para ti. Un lugar con muchos cuartos. Un lugar amplio. Un lugar con espacio para ti. Hay un cuarto especial para ti. Sers bienvenido. No siempre nos sentimos acogidos aqu en la tierra. Nos preguntamos si habr algn lugar para nosotros. La gente puede hacer que no nos sintamos bien recibidos. La tragedia nos deja sintindonos como intrusos. Extraos. Entremetidos en un lugar que no es el nuestro. Aqu no siempre nos dan la bienvenida. Y es lgico. Este no es nuestro hogar. No sentirse acogido no es una tragedia. Sin duda, es saludable. Aqu no estamos en nuestro hogar. Este idioma que

hablamos no es el nuestro. Este cuerpo que usamos no es nuestro. Y el mundo en el que vivimos no es nuestro hogar. El nuestro todava no se ha terminado. Pero cuando lo est, nuestro hermano vendr y nos llevar al hogar. Si no fuera as, no os habra dicho que voy a prepararos un lugar[ ] vendr otra vez, dijo antes de irse, para que vosotros tambin estis donde yo voy a estar ( Juan 14:2 3 ). Esa primera frase es curiosa. Si no fuera as, no os habra dicho que voy a prepararos un lugar. Por qu dira eso? Vera alguna duda en el corazn de los discpulos? Habr ledo confusin en sus rostros? No s qu vio en sus ojos. Pero s qu ve en los nuestros. Ve lo mismo que la aeromoza cuando da las instrucciones antes de iniciarse el vuelo. Ve lo que los mdicos a menudo ven cuando dicen a los pacientes que dejen de fumar. Ve lo que los ministros cuando dicen a su pblico un domingo por la maana que cualquiera de ellos podra morir hoy. S. Seguro. Pero a lo mejor, no. No lo decimos con palabras. Pero lo pensamos. Seguro, este avin podra caerse, pero entonces de nuevo, quizs no. Luego, en lugar de escuchar, me pongo a leer una revista. Seguro que podra morir de cncer, pero entonces de nuevo, quizs no. Y en lugar de dejar de fumar hoy mismo, espero un poco. Seguro que podra morir hoy, pero entonces de nuevo William Nelson era un general del ejrcito de la Unin en la Guerra Civil. Aunque todos los das enfrentaba la muerte, nunca se preparaba. Quin sabe qu pasaba cuando iba de una batalla a otra? Quizs estar vivo le tomaba demasiado tiempo como para prepararse para la muerte. Todo eso cambi, sin embargo, un da en que estaba en una casa descansando con sus hombres. Se produjo un alboroto y l recibi un balazo en el pecho. Sabiendo que morira, pidi una sola cosa: Traigan a un ministro.

Qu pas? Por qu tanta urgencia? Supo el general de repente algo acerca de Dios que nunca antes haba sabido? No. Pero l saba algo sobre s mismo. Se dio cuenta que rondaba la muerte. De momento, slo importaba una cosa. 3 Por qu no le import antes? Pudo haber dicho s a Dios la semana anterior o esa misma maana? Sin duda. Por qu no lo hizo? Por qu la salvacin de su alma fue tan urgente despus de recibido el disparo y algo opcional antes de eso? Por qu pospuso su decisin de aceptar a Cristo hasta estar en su lecho de muerte? Porque imagin que tena tiempo. Una peligrosa suposicin. Ensanos a contar bien nuestros das, or Moiss, para que nuestra mente alcance sabidura ( Salmo 90:12 ). Qu terror golpea al hombre cuando el fin est cerca y no est preparado! Qu miedo habr sentido la tripulacin de Sir John Franklin cuando qued atrapada en el hielo! Qu ansiedad al buscar comida y encontrar plata, escarbar en los guardarropas buscando abrigos y encontrar uniformes, explorar el barco buscando picos y hachas y encontrar vajillas y novelas. No crees que ellos estaran dispuestos a cambiar todo eso por lo que necesitaban para regresar a casa sanos y salvos? A propsito, qu provisiones llevas? Ests cargando con tu parte de plata y vajilla? No te equivoques; eso puede ser importante aqu, pero no cuando llegues a la casa de tu Padre. Lo que importa es que tu Padre te conozca. No es cuestin de lo que tienes; sino quin lo conoce. Preprate. No querrs quedarse afuera, en el fro.

Vino a su propio mundo, pero los suyos no le recibieron.

3 Gary Thomas, Wise Christians Clip Obituaries [Recortes cristianos sabios de obituarios], Christianity Today , 3 de octubre de 1994, pp. 2427.

Juan 1:11

30 El pueblo de la caverna
, o quizs no tanto, haba una tribu en una oscura y fra

HACE MUCHO TIEMPO

caverna. Los habitantes de la caverna se acurrucaban juntos y gritaban contra el fr o. Se lamentaban fuerte y largo. Era todo lo que hacan. Era todo lo que saban hacer. Los ruidos en la caverna eran lgubres, pero la gente no lo saba porque nunca haba conocido el gozo. El espritu en la caverna era de muerte, pero la gente no lo saba, porque nunca haba conocido la vida. Pero entonces, un da, escucharon una voz diferente. He odo vuestros lamentosles anunci. He sentido el fro que sents y he visto la oscuridad en que estis. He venido a ayudaros. La gente en la caverna guard silencio. Nunca antes haban odo esa voz. La esperanza sonaba extraa a sus odos. Cmo podemos saber que vienes a ayudarnos? Confiad en mles respondi. Tengo lo que vosotros necesitis. La gente de la caverna vio a travs de la oscuridad la figura de un extrao. Estaba amontonando algo, luego se agach y sigui amontonando ms. Qu ests haciendo?grit uno, nervioso. El extrao no respondi. Qu ests haciendo?grit otro, an ms fuerte. No hubo respuesta. Contesta! exigi un tercero.

El visitante se incorpor y habl en direccin a las voces: Tengo lo que vosotros necesitis. Y diciendo eso, se volvi al bulto que estaba a sus pies y lo encendi. La madera prendi, surgieron las llamas y la luz inund la caverna. La gente de la caverna se llen de pavor. Quita eso!le gritaron. Nos hace dao verlo. La luz siempre hiere antes de ayudarles respondi. Acercaos. Pronto pasar el dolor. Yo nodijo una voz. Yo noagreg una segunda voz. Slo un tonto podra arriesgarse exponiendo sus ojos a tal luz. El extrao se mantuvo cerca del fuego. Prefers la oscuridad? Prefers el fro? No consideris sus temores. Dad un paso de fe. Por un largo rato nadie habl. La gente daba vueltas, cubrindose los ojos. El que hizo el fuego se mantena cerca del fuego. Aqu est muy agradable. Es ciertodijo alguien detrs de l. Est calentando. El extrao se volvi y vio una figura que se acercaba lentamente al fuego. Ya puedo abrir los ojosproclam. Puedo ver. Acrcate msinvit quien hizo el fuego. Se acerc. Se par dentro del crculo de luz. Es tan agradable! Extendi sus manos y suspir mientras el fro empezaba a desaparecer de su cuerpo. Venid todos! Sentid el calorinvit. Silencio, mujer!grit uno de los habitantes de la caverna. Pretendes llevarnos a tu locura? Djanos. Anda y llvate tu luz. Ella se volvi al extrao. Por qu no quieren venir?

Eligieron el fro, porque aunque es fro, es lo nico que conocen. Prefieren el fro al cambio. Y vivir en la oscuridad? Y vivir en la oscuridad! La mujer que ahora disfrutaba del calor guard silencio. Mir primero a la oscuridad y luego al hombre que encendi el fuego. Vas a dejar el fuego?le pregunt l. Ella call y luego respondi: No puedo. No puedo soportar el fro. Luego habl de nuevo: Pero tampoco puedo soportar el pensamiento de mi pueblo en la oscuridad. No tienes que hacerlo!le respondi l, acercndose al fuego y tomando un leo. Lleva esto a tu pueblo. Diles que la luz est ah y que la luz es calor. Diles que la luz es para todos los que la desean. Entonces ella tom la pequea llama y se adentr en la oscuridad.

31 Si solamente supieras
, era interpretado como malo por un colibr.

LO QUE PARA M ERA BUENO

Docenas de estas pequeas avecillas viven alrededor de nuestra casa. Es una relacin cordial. Nosotros les proveemos de nctar y ellos nos dan distraccin. Ayer, uno de ellos se meti en dificultades. Vol dentro del garaje y se sinti perdido. Aunque la puerta estaba abierta para que saliera, no la vio. Insist a, en cambio, en dar con su cabecita en una ventana cerrada. Estaba decidido a salir, pero su determinacin no rompera el vidrio.

Pronto, toda la familia estaba en el garaje, simpatizando con su confusi n. Aydale a salir, pap!, clamaron en coro los nios. Lo intent. Abr la ventana, esperando que volara afuera, pero no lo hizo. Empez a subir por el marco de la ventana. Lo empuj con fuerza. No se pudo mover. Finalmente, despus de varios empujones empez a moverse en la direccin equivocada. En lugar de volar hacia adelante, revolote hacia atrs, quedando entre los dos paneles de la ventana. Ahora s que estaba atrapado. Qu espectculo ms enternecedor. Una pequea avecilla saltando dentro de la ventana. No me qued otra alternativa. Introduje mis dedos por la abertura, le cog algunas plumas y lo tir hacia afuera. Estoy seguro que no agradeci la ayuda, pero al fin estaba libre. Y cuando volvi a su nido, tena una historia que contar. Tuve un da horrible, Marta. Ca en un inmenso cuarto con una falsa salida. Lo hicieron de manera que pareca un hoyo, pero no lo era. Luego trataron de aplastarme con ese borde movible. Pero se detuvo antes que llegara arriba. Ese grande y feo vino detrs de mi con un palo. Cuando casi me alcanza, hice un movimiento. Logr evitarlo, pero ca en su trampa, un estrecho cuarto con paredes invisibles. Qu cruel. Lo vi apuntndome. Estoy seguro que estaban hambrientos. Entonces el feo sali de nuevo tras m, esta vez con sus dedos. Me quera agarrar por el cuello. Sin embargo, me le escap. En el momento en que me tir hacia afuera, di unas cuantas patadas, puse el retroimpulso y escap. Fue bueno lo que hice porque si no, sin duda habran tenido hamburguesa de colibr para la cena. Fui amable. El pajarillo crey que haba sido cruel. Si al menos hubiera sabido que quera ayudarlo. Que estaba de su lado. Si solamente hubiera entendido que ese borde movible y el palo eran para su proteccin. Si solamente supiera Es probable que est exagerando un poco con el colibr, pero no lo estoy con el punto que quiero sealar. Diariamente, la ayuda que Dios ofrece es mal interpretada como si tratara de hacernos dao. Nos quejamos de ventanas cerradas, sin darnos cuenta de las amplias puertas que estn abiertas. Nos

llenamos de pnico por el borde que sube, sin darnos cuenta de la salida abajo. Tratamos de evitar el palo que gua y evitamos los dedos que liberan. Si solamente supieras , fueron mis palabras al colibr. Si solamente supieras , son las palabras de Dios a nosotros. 1 Sin conferencias. Sin discursos. Sin mensajes sobre cun lejos l ha llegado para ayudarnos. Sin dedos sealando a nuestro pasado. Nada de eso. Slo un llamado. Un llamado a confiar. Si solamente supieras Si solamente supieras que vine a ayudar y no a condenar. Si solamente supieras que maana ser mejor que hoy. Si solamente conocieras el regalo que he trado: vida eterna. Si solamente supieras que quiero llevarte salvo al hogar. Si solamente supieras. Qu palabras ms ansiosas salen de los labios de Dios. Qu amable que l nos deje escucharlas. Qu decisivo que nos detengamos a orlas. Si solamente supiramos confiar. Confiar que Dios est en nuestra esquina. Confiar que Dios quiere lo que es mejor. Confiar que l realmente quiere eso cuando dice: Yo s los planes que tengo para vosotros, planes para vuestro bienestar y no para vuestro mal, a fin de daros un futuro lleno de esperanza ( Jeremas 29:11 ). Si solamente pudiramos aprender a confiar en l. Pero cun duro es. Nos estremecemos como el pajarillo en el borde, evitando las manos que vienen a ayudarnos. Nos olvidamos que l es el piloto y nosotros sus pasajeros. Acusamos falsamente. Rechazamos ingenuamente. Si solamente supiramos. Cuando lav los pies a sus discpulos, lavaba los nuestros; cuando calm la tempestad, calmaba la tuya; cuando perdon a Pedro, perdonaba a todos los penitentes. Si solamente supiramos. l todava manda palomas para convencer a los perdidos y msica para inspirar la danza.

1 Vase Juan 4.10 .

Todava hace nuestras tormentas su camino, nuestras sepulturas su prueba y nuestras almas su pasin. l no ha cambiado. l corta ramas para que podamos dar ms fruto; l llama a las ovejas de modo que podamos estar seguros; l escucha las oraciones de los ladrones, de modo que podamos ir a casa. Su trueno sigue siendo apacible. Y su mansedumbre sigue tronando. Si solamente supieras lo que Dios da y quin es el que te est pidiendo El don y el Dador. Si los conocieras, sabras todo lo que necesitas.

Gua de estudio
Cmo usar esta gua de estudio
Cada uno de estos breves estudios est preparado no solamente para ayudar a los lectores a asimilar y aplicar las ideas desarrolladas en El trueno apacible , sino tambin para sealarles la Escritura como fuente de estas ideas. La primera seccin de cada estudio, Ecos del trueno , extracta porciones de cada captulo y provee preguntas para los grupos de estudio. La segunda secci n,

Destellos del relmpago , ayuda a los lectores a cavar un poco ms profundo


dentro de la perspectiva de la Escritura en el tema bajo estudio.

Captulo 1: Su voz, nuestra decisin

Ecos del trueno


1. Cunto quieres que Dios haga para prestarte atencin? Si l tuviera que escoger entre tu seguridad eterna y tu bienestar terrenal, qu crees que escogera? A. B. Contesta las dos preguntas de Max que aparecen arriba. Hasta dnde has visto que ha ido Dios para lograr la atencin de otros? 2. Por todas sus peculiaridades y desigualdades, la Biblia tiene una historia sencilla. Dios hizo al hombre. El hombre rechaz a Dios. Dios no se dar por vencido hasta que traiga al hombre de vuelta a l. A. D. 3. Qu quiere decir Max por las peculiaridades y desigualdades de la Biblia? Da varios ejemplos bblicos de lo que Max describe aqu. Dios es tan creativo como inexorable. La misma mano que mand man a Israel, envi a Uza a la muerte. La misma mano que dej libre a su pueblo de la esclavitud en Egipto, lo envi cautivo a Babilonia. Bondad y austeridad. Ternura y dureza. A. B. Cmo puede Dios ser al mismo tiempo tierno y duro? Es Dios un esquizofrnico? En qu forma ha sido Dios creativo en tu vida? Cmo has visto su bondad y su dureza? 4. Dios susurrar. Gritar. Tocar y forcejar. Nos despojar de nuestras cargas; y aun nos quitar nuestras bendiciones. Si hay mil pasos entre nosotros y Dios, l los dar todos, menos uno. A nosotros nos corresponder dar el paso final. La decisin es nuestra. A. Cmo te hace sentir saber que Dios ir a tales extremos para recuperarnos? Explica.

B.

Qu es este paso final del que nos habla Max? Qu eleccin has hecho t? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee el Salmo 81:6 16 . Cmo demuestra este pasaje la bondad y la dureza de Dios? Qu acontecimientos describe este salmo? Segn este salmo, cul es el deseo principal de Dios para nosotros (analiza especialmente los versculos 10 , 13 14 , 16 )? 2. A. B. 3. A. B. Lee Romanos 11:22 . Qu dos cualidades contrasta Pablo en este versculo? Qu ejemplo usa Pablo para ilustrar lo que dice en este versculo? Lee Juan 5:6 ; 9:35 ; 11:25 26 . Qu hace Jess en cada uno de estos versculos? Por qu lo hace? Qu eleccin le pedira Jess que hicieras si hoy hablara contigo cara a cara?

Captulo 2: El autor de la vida


Ecos del trueno
1. A. B. El Autor comienza la historia de cada vida, pero cada vida escribir su propio final. Qu quiere decir Max con la afirmacin anterior? Qu clase de final escribes para tu historia?

2. A. B. 3. A. B.

Amor es amor slo si se escoge. Ests de acuerdo con esta afirmacin? S o no, por qu? Es el amor una simple eleccin o es algo ms que eso? Explica. Emanuel se erguira en la encrucijada de la vida y la muerte, y hara una decisin. Qu tipo de eleccin tuvo que hacer Emanuel? Cmo te impacta ti? Cmo Emanuel hizo su eleccin? Qu le dio la fuerza para hacerlo?

Destellos del relmpago


1. A. Lee Deuteronomio 30:15 20 . A qu eleccin tuvo que enfrentarse el pueblo de Israel? En qu forma esta eleccin es similar a la que tenemos que enfrentar nosotros? En qu es diferente? B. Qu fue lo que finalmente eligi la nacin? Cules fueron los resultados? Puede esto ser un ejemplo para nosotros? Explica. 2. A. B. Lee 1 Juan 4:7 21 . Qu aprendiste en este pasaje sobre el amor? Es una eleccin? Cmo puedes decirlo? Cul es el ejemplo primario de amor descrito en este pasaje (v. 10 )? Fue este amor elegido? Explica. 3. A. B. Lee Mateo 4:1 11 ; Lucas 22:39 44 Qu eleccin tena que hacer Emanuel en el pasaje de Mateo? Cmo la hizo? Qu eleccin tena que hacer Emanuel en el pasaje de Lucas? Cmo la hizo?

C.

Cmo podemos seguir el ejemplo de Emanuel en las elecciones que tenemos que hacer?

Captulo 3: El Perseguidor del cielo


Ecos del trueno
1. El resto del mundo se ocupa de Alemania y Hitler. Cada titular de los peridicos informa de las acciones de Roosevelt y Churchill. El globo est enfrascado en una batalla por la libertad... y en el Pacfico, el Padre se ocupa de enviar una gaviota misionera para salvar un alma. A. B. Qu ensea este incidente acerca de Dios? Cun amplio es su campo visual? Qu clase de gaviotas misioneras ha enviado Dios a tu vida o a la de tus seres queridos? Descrbelos. 2. A. B. 3. A. B. Si alguien est en Cristo, es porque l lo ha llamado. Ests de acuerdo con esta declaracin? S o no, por qu? Cmo te llam Cristo? Lo que importa no es la circunstancia; lo que importa es Dios en la circunstancia. No son las palabras, sino que es Dios hablndolas. Qu piensas que Max quiso decir con esta declaracin? Qu trata de sealar? Da un ejemplo de tu vida sobre la diferencia entre circunstancias y Dios en esas circunstancias. 4. La cuna y la cruz eran tan comunes como el pasto. Lo que las hizo santas fue aquel que estuvo en ellas.

A. B.

En qu forma se hicieron santas la cuna y la cruz? Qu sentido tiene que se hayan hecho santas? Qu hace santas las cosas comunes hoy en da? Qu est siendo santo en tu experiencia?

Destellos del relmpago


1. A. Lee Juan 4:4 . En qu se parece la historia de la mujer samaritana a una de unos pilotos de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial? Qu similitudes ves? B. 2. A. B. Por qu piensas que Jess tuvo que ir a travs de Samaria? Lee Juan 6:37 40 , 44 45 . Segn estos versculos, cmo viene la gente a Cristo? Qu promete Jess en los versculos 39 40 ? Es esta una promesa que puedes reclamar? Explique. 3. A. B. Lee Efesios 4:22 24 . En este pasaje, qu se nos ordena hacer? Por qu? Como acta la santidad en la vida diaria? Da algunos ejemplos.

Captulo 4: Ven y comprubalo


Ecos del trueno
1. A. Vale la pena estudiar la vida del joven carpintero de Nazaret? Responde la pregunta que hace Max, luego da una razn que respalde tu respuesta.

B.

En tu opinin, qu hay en la vida del joven carpintero de Nazaret que se considera ms importante? Por qu?

2.

Ven y comprueba la mano horadada de Dios tocando el corazn ms humilde, enjugando las lgrimas del rostro arrugado y perdonando el pecado ms horrible. A. B. Contina hoy en da la mano horadada de Dios haciendo estas cosas? Si es as, cmo? Da algunos ejemplos de tu vida sobre cmo Cristo ha hecho las tres cosas incluidas en la anterior afirmacin de Max.

3. A.

Ven y comprubalo. l no evita a quienes indagan. No pasa por alto a quienes investigan. No teme a los que buscan. Ven y com prubalo. Por qu Jess no evita a quienes indagan, no pasa por alto a quienes investigan, no teme a los que buscan? Qu fue lo que lo capacit para vivir de esa manera? B. Invitas hoy en da a la gente a venir y comprobar a Jess? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Hebreos 12:3 . A quin se nos pide que consideremos en este versculo? Qu razn se da? En qu forma lo consideras a l? En qu forma esto te ayuda en tu vida diaria? 2. A. B. Lee Isaas 42:1 4 . Confecciona una lista de las actividades del Mesas tal como aparece descrita en este pasaje. Cmo se comparan a esta lista las actividades de Jess?

3. A. B.

Lee Juan 1:43 46 . Qu ocurre en este pasaje? Descrbelo. Qu mtodo evangelstico usa Felipe en este pasaje? Puedes usar este mtodo? S o no, por qu?

Captulo 5: Milagro a medianoche


Ecos del trueno
1. Hicieron exactamente lo que Jess les dijo, y mira con lo que se encontraron! Una noche en el mar agitado por la tormenta con su Maestro en algn punto de la orilla. A. B. Cmo crees que se sentiran los discpulos en este momento? Por qu? Te has sentido alguna vez as? Si es as, describe las circunstancias. 2. A. B. Una cosa es sufrir cuando hacemos algo malo. Y otra muy diferente cuando sufrimos por hacer lo bueno. Pero sucede. En qu forma difiere sufrir por hacer algo malo que por hacer lo bueno? Ambos son sufrimientos, no es cierto? Si alguna vez has sufrido por hacer lo bueno, describe las circunstancias. 3. A. B. Pero Dios estaba ms interesado en que llegaran preparados que en que llegaran pronto . Qu quera decir en este caso que los discpulos llegaran preparados? En qu forma es este un buen resumen de la obra de Dios en nuestras vidas?

4.

Hay ciertas pasiones que slo se aprenden con dolor. Y hay ocasiones cuando Dios, sabiendo eso, nos permite soportar el dolor por causa de la cancin. A. B. Qu clase de pasiones se aprenden slo por el dolor? Por qu es el dolor el mejor maestro? Describe un ejemplo en tu vida cuando Dios permiti que soportaras dolor por causa de la cancin.

5.

Tenemos nuestro tiempo de vacas gordas, pero tambin tenemos nuestro tiempo de vacas flacas. Y para tener lo primero debemos pasar por lo segundo. A. B. Ests de acuerdo con esta declaracin? S o no, por qu? Qu clase de vacas gordas has disfrutado? Han venido casi siempre despus de las vacas flacas? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 6:16 21 . En qu se parece esta experiencia con las que tenemos a veces? Cmo reaccionaron los discpulos cuando vieron a Jess? Reconocieron de inmediato que era l? Qu hicieron al descubrirlo? 2. A. B. 3. A. B. Lee 1 Pedro 4:15 16 . Qu clase de sufrimiento describe este pasaje? Qu clase de sufrimiento no debera avergonzarnos? Por qu? Lee Hechos 14:21 22 . Qu hicieron Pablo y Bernab en Listra, Iconio y Antioqua? Cmo lo hicieron? Qu dijeron a los discpulos en el versculo 22 ? Cmo podra esto realmente ser un estmulo?

Captulo 6: El secreto del perdn


Ecos del trueno
1. A. B. La lgica dice: No se lo merece . Jess dice: Tienes razn, pero t tampoco . Por qu la lgica dice no se lo merece? Has pensado alguna vez de esa manera? Si es as, explica. Rechaza Jess esta lgica? Cmo reacciona a ella? Por qu esto es importante? 2. A. B. 3. A. B. No podemos limpiar nuestra inmundicia. No podemos quitarnos nuestro pecado. Nuestros pies tienen que estar en sus manos. Por qu no podemos limpiar nuestra inmundicia? En qu sentido hoy nuestros pies deben estar en sus manos? Jess asume el papel de siervo. Va a lavar las partes ms sucias de tu vida. Si lo dejas. Crees que hoy en da Jess an asume el papel del siervo? Explica. Cmo lava Jess las partes manchadas de nuestra vida? Qu es necesario para que esto ocurra? 4. A. B. 5. A. Nunca estaremos limpios mientras no confesemos que estamos sucios. Por qu es necesario confesar que estamos sucios? A qu se vincula esto? Has hecho tal confesin? Explica. Dios nunca nos pedir hacer algo que l ya no haya hecho. Ests de acuerdo con esta afirmacin? S o no, por qu?

B.

Cul es la cosa ms difcil que Dios te ha llamado a hacer? Cmo sabes que Dios te ha hecho tal llamado? Cmo puedes llevarlo a cabo?

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 13:3 5 , 12 17 . Qu razn se da en el versculo 3 para lo que Jess hizo? Cul es su importancia? Qu leccin quera Jess que aprendieran sus discpulos en los versculos 12 17 ? Qu leccin hay para nosotros? 2. A. B. C. 3. A. B. Lee 1 Juan 1:8 10 . Cmo dice este versculo que a veces nos autoengaamos? Cmo podemos ser perdonados por nuestros pecados? En qu forma algunas personas dicen que Dios es mentiroso? Lee 2 Tesalonicenses 2:13 17 . Segn el versculo 13 , cmo somos salvos? Cul es la oracin de Pablo en los versculos 16 17 ? Cmo se relaciona esto con los versculos 13 15 ?

Captulo 7: El Pan de vida


Ecos del trueno
1. A. B. Como es el pan para el hambre, as dijo Jess que era l para el alma. Qu hace el pan al hambriento? Qu afirma hacer Jess por nuestra alma? En qu forma quiere que lo veamos como pan?

2. A. B. 3. A. B.

As es Jess. Se adapta para satisfacer nuestras necesidades. Cmo se adapta Jess para satisfacer nuestra necesidad? Cmo se ha adaptado Jess para satisfacer tu necesidad? Jess experiment cada parte del proceso de la elaboracin del pan: creci, lo molieron, pas por el fuego. Describe el proceso por el cual pas Jess: creci, lo molieron, pas por el fuego. Por qu fue importante para Jess pasar por estas etapas? Por qu no eludi algunas o todas?

4.

No podemos forzar a la gente a comer el pan, pero s podemos asegurarnos de que lo tengan. Sin embargo, por alguna razn, somos reacios a hacerlo. Es mucho ms fcil quedarse en la panadera que subirse al camin de reparto. A. B. Cmo podemos asegurarnos que la gente tenga este pan? Te has asegurado que lo tengan? Explica. Por qu es ms fcil quedarse en la panadera? Cmo podemos motivarnos para subir al camin de reparto?

5.

No s qu es ms increble: que Dios empaque el pan de vida en la envoltura de un carpintero de pueblo, o que nos haya dado las llaves del camin de reparto. A. B. Cul de estos dos factores es ms increble para ti? Por qu? Qu haces con las llaves del camin de reparto? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 6:35 36 . Qu demanda hizo Jess en el versculo 35 ? Cul es una posible reaccin a la misma (versculo 36 )?

2. A. B. C. 3. A. B.

Lee Isaas 55:1 3 . Qu invitacin se hace aqu? En qu sentido es similar a lo que Jess dijo en Juan 6 ? Cmo contestaras la pregunta del versculo 2 ? Qu se promete en los versculos 2b y 3 ? Lee Lucas 24:25 26 . A quin hablaba Jess en este versculo? Por qu crees que us este tono con ellos? Qu explic Jess en el versculo 26 ? Cmo ayuda esto a explicar lo que ocurri en el Calvario?

Captulo 8: Por ms tiempo que la eternidad


Ecos del trueno
1. A. B. Somos un mosquito en la cola de un elefante de una galaxia de fricas, y aun as te exigimos que nos consigas un parqueo cuando te lo pedimos. Qu quiere sealar Max en la declaracin anterior? Te has encontrado alguna vez haciendo tal tipo de demanda? Si es as, describe las circunstancias. Cmo te sientes ahora por haberlo hecho? 2. Padre[...] Nuestra maldad no puede disminuir tu amor. Nuestra bondad no puede aumentarlo. Nuestra fe no lo gana ni nuestra estupidez lo pone en peligro. A. B. Por qu nuestra maldad no puede disminuir el amor de Dios? Por qu no puede nuestra bondad aumentarlo? Si nuestra fe no gana el amor de Dios, cmo lo recibimos? Por qu nuestra estupidez no pone en peligro ese amor?

3. A. B.

Dios no tiene primos, slo hijos. Explica esta declaracin. Qu significa? Por qu Dios no tiene primos, slo hijos? Qu tipo de gente quizs se sienta tentada a creer que son primos de Dios?

4. A. B.

Nada nos puede separar del amor de Cristo... pero cun difcil es para algunas personas aceptar esta verdad. Por qu a veces nos es difcil aceptar el hecho que nada puede separarnos del amor de Cristo? Cmo respondes a esta verdad? Cmo te la recuerda? Afecta esta verdad tu estilo de vida? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. 2. A. B. 3. A. B. Lee Juan 13:1 . A qu hora se refiere este versculo? Cmo lo saba Jess? Qu quera mostrar Jess a sus discpulos? Cmo lo hara? Lee el Salmo 136 : Qu estribillo se repite en este salmo? Por qu es tan importante? Cul es la leccin que ensea? Lee Romanos 8:38 , 39 . Qu promesa da este pasaje? Segn este pasaje, cmo nos ama Dios? Por qu es tan determinante?

Captulo 9: Lecciones desde el huerto


Ecos del trueno

1.

Si el momento no hubiera sido tan solemne, habra sido jocoso. Estos son los mejores soldados al servicio del mejor plan de Satans; pero bast una palabra de Jess para que cayeran todos al suelo. A. B. En qu forma es este momento solemne? En qu forma pudo haber sido jocoso? Qu crees que pas por la mente de Satans en este momento? Qu habr pensado Judas?

2. A. B.

No pases por alto el simbolismo que tenemos aqu: Cuando Jess habla, Satans cae derribado. En qu manera esta declaracin es un principio espiritual? Has visto alguna vez este principio obrando en la vida de tu familia o de tu iglesia? Si ha sido as, explica.

3. A. B. 4.

Cuando Jess dice que l te guardar seguro, es porque lo har. El infierno tendra que pasar a travs de l para que llegara a ti. Cmo te hace sentir esta afirmacin? Por qu? Hasta ahora, en qu forma Jess te ha mantenido seguro? Te voy a mostrar la forma de hacerlo y t llenars los espacios en blanco.

Precioso Padre, alabo tu nombre. T has recuperado mucho en mi vida. Estaba perdido y t me encontraste. Estaba confundido y t me guiaste. No tena nada que ofrecerte, pero aun as me amaste. Te confieso que sigo estando en necesidad. Hay una parte de mi vida que necesita que la toques. Satans est tratando de conquistar un huerto en mi corazn. No le permitas que triunfe. chalo fuera. l es un mentiroso y lo ha sido desde el principio. Por favor, derrtalo. Te dar la gloria. Esta es el rea donde necesito fortaleza______________________. A. Responde a la oracin sugerida por Max en la forma que te sea ms apropiada.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 18:1 9 . Quin pareciera estar a cargo de este acontecimiento? Por qu lo crees as? En qu manera los acontecimientos del huerto fueron un cumplimiento de las profecas (vase especialmente el versculo 9 )? 2. A. B. Lee Efesios 6:10 13 . Qu se nos dice que hagamos en los versculos 10 y 11 ? Qu motiva tal mandato? Qu clase de dificultad vemos (versculo 12 )? Cmo esto debera cambiar nuestra estrategia? 3. A. B. C. Lee 2 Timoteo 4:16 18 . Qu le ocurri a Pablo? Quin fue el nico que qued al lado de Pablo? Por qu lo hizo? Cul es la promesa del versculo 18 ?

Captulo 10: Qu hacer con los cumpleaos


Ecos del trueno
1. A. B. Cuando eres joven, pasas mucho tiempo hacindole muecas al espejo. Cuando eres viejo, el espejo se desquita. Te vengas de tu espejo? Cmo crees que muchas personas se sienten al envejecer? Cuando finalmente empiezan a darse cuenta que un da van a tener que enfrentar la muerte?

2. A. B. 3. A. B.

Es la muerte dormirse? O es despertarse? Cmo responderas estas preguntas de Max? Cmo crees que la mayora de tus amigos ven la muerte? Para Dios, la muerte no es una tragedia. En la economa de Dios, el fin del cuerpo es el comienzo de la vida. Por qu Dios ve la muerte en forma diferente a como la vemos nosotros? Cmo el final del cuerpo es el comienzo de la vida? Qu respaldo bblico puedes citar para este punto de vista?

4. A. B.

Al llamarnos a casa, Dios hace lo que cualquier padre hara. Proveernos un lugar mejor para descansar. Por qu el cielo es un mejor lugar para descansar que el que tenemos ahora? Dnde esperas descansar despus de finalizado tu tiempo en la tierra? Explica.

5.

A menudo pienso que es curioso la poca gente que resucit Jess de la muerte[...] Sera porque una vez que alguien est all, al ltimo lugar que le gustara volver es aqu? A. B. Qu piensas de la pregunta que hace Max? Cmo responderas? Imagnate que fueras a morir esta noche. Te gustara que a los cuatro das te trajeran de nuevo a vivir a esta tierra? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 14:1 3 . Qu ordena Jess en el versculo 1 ? Qu razn da para que se cumpla la orden? Qu promesa da Jess en los versculos 2 3 ?

2. A. B. 3. A. B.

Lee Lucas 12:37 38 . En este pasaje, a qu compara Jess su regreso? Qu promesa nos hace? Lee Isaas 57:1 , 2 y Salmo 116:15 . Segn Isaas, por qu a veces Dios lleva a gente buena de vuelta a casa temprano? Cul es el beneficio que reciben? Segn el salmista, cmo ve Dios la muerte de sus hijos? Cmo puede l verlo de ese modo?

Captulo 11: Msica para el baile


Ecos del trueno
1. A. B. 2. A. B. Nosotros los cristianos tenemos la tendencia de seguir el libro mientras olvidamos la msica. Qu quiere decir Max con esta afirmacin? Tienes la tendencia de cometer este error? S o no, por qu? De las tres personas de la Deidad, el Espritu Santo es el que menos conocemos. Ests de acuerdo con esta afirmacin? S o no, por qu? Cun bien crees que entiendes al Espritu Santo? Dnde consigues tu informacin? 3. A. Emocin sin conocimiento es tan peligroso como conocimiento sin emocin. Dios procura un equilibrio. Por qu la emocin es peligrosa sin el conocimiento? Por qu el conocimiento es peligroso sin la emocin?

B.

Cmo puedes establecer un equilibrio entre emocin y conocimiento?

Destellos del relmpago


1. A. B. C. 2. A. B. )? 3. A. B. C. Lee Hechos 5:3 , 4 ; Efesios 4:30 ; Hebreos 10:29 . Cmo demuestra el pasaje de Hechos que el Espritu Santo es una persona? Cmo demuestra el pasaje de Efesios que el Espritu Santo es una persona? Cmo demuestra el pasaje de Hebreos que el Espritu Santo es una persona? Lee Juan 16:7 15 ; 14:17 ; 4:24 Qu aprendes sobre el Espritu Santo en Juan 16:7 15 ? Qu aprendes sobre el Espritu Santo en Juan 14:17 ? Qu aprendes sobre la obra del Espritu Santo en Juan 4:24 ? Lee Romanos 8:10 12 Qu obra del Espritu Santo se describe en el versculo 11 ? Debido a que esto es cierto, a qu estamos obligados (versculo 12

Captulo 12: Una clase diferente de hroe


Ecos del trueno
1. A. B. No nos alegra que Cristo no se haya llamado el Buen Vaquero? Cul es la diferencia principal entre un pastor y un vaquero? Te alegra que Jess no se haya llamado el Buen Vaquero? Explica.

2. A. B.

No necesitamos un vaquero que nos arree; necesitamos un pastor que nos cuide y nos gue. Conoces a alguien que vea a Dios como un vaquero en lugar de pastor? Si lo conoces, descrbelo. Te has sentido alguna vez como si alguien con autoridad te arreara en lugar de pastoreara? Si ha sido as, cul fue la diferencia? Cmo te sentiste?

3. A. B.

l gua, alimenta y cura. Y la Palabra dice que no nos dejar hasta que lleguemos a casa. Cmo nos gua Jess hoy en da? Cmo nos alimenta? Cmo nos cura? Cmo sabes que l no nos dejar hasta que lleguemos a casa? Cul es la casa de que se habla aqu?

Destellos del relmpago


1. A. B. 2. A. B. 3. A. B. Lee Juan 10:1 16 . Qu lecciones trataba de ensear Jess a sus discpulos en los versculos 1 5 ? Lo entendieron? Cmo explic Jess la leccin en los versculos 7 16 ? Lee Salmo 23:1 4 ; 79:13 ; 80:1 ; 95:7 ; 100:3 . Cmo estructur Jess su sermn en Juan 10 sobre todos estos pasajes? Qu implicaciones haca Jess? Lee 1 Pedro 2:25 ; Hebreos 13:20 . Cmo describe Pedro al Seor? Cmo describe el autor de Hebreos al Seor?

Captulo 13: Sostenidos por su mano


Ecos del trueno
1. No puedo decirte las veces que he esperado dar contra el fondo slo para encontrarme suspendido en el aire, sostenido por un par de manos horadadas. A. B. Si has tenido alguna vez una experiencia como la que Max mencion, descrbela. Cmo nos da la seguridad de saber que tenemos esa clase de Dios? 2. A. B. 3. Aunque no veas a tu gua, lo conoces. Sabes que es fuerte. Y que es capaz de guardarte de las cadas. Cmo puedes conocer a tu gua sin verlo? Cmo sabes que Dios es capaz de guardarte de cadas? Ests a pocos pasos de la cima. De modo que lo que sea que tengas que hacer, hazlo. Aunque tu cada sea grande, las fuerzas de tu gua son ms grandes. Lo logrars . A. B. Si has conocido a alguien que sinti la tentacin de detenerse a slo unos pasos de la cima, describe lo sucedido. Qu te puede tentar a detenerte cuando ests a unos pasos de la cima? Cmo puedes vencer esas tentaciones?

Destellos del relmpago


1. A. Lee Juan 10:28 30 . En el versculo 28 , qu dice Jess que hace? Qu dice que nadie puede hacer?

B.

Qu dice Jess en los versculos 29 30 y cmo respaldas el versculo 28 ?

2. A. B. 3. A. B.

Lee Judas 24 25 . Cul es la promesa del versculo 24 ? Cul debera ser nuestra reaccin (versculo 25 )? Lee Filipenses 1:6 . Quin comenz en ti una buena obra? Qu ms har l? Cundo quedar terminada esta obra?

Captulo 14: Una historia de Cenicienta


Ecos del trueno
1. A. B. 2. A. B. Dios entre dos ladrones. Exactamente el lugar donde l quiere estar. Por qu Dios querra estar entre dos ladrones? En qu forma Dios an quiere estar entre dos ladrones? El pecado no es un desafortunado desliz ni un acto lamentable; es una actitud de desafo contra un Dios santo. Cmo la gente con la que trabajas define el pecado? Cmo lo definen tus vecinos? De qu forma cada pecado es un acto de desafo contra un Dios santo? 3. El que no tena pecado lleg a ser lleno de pecado. El que estaba lleno de pecado lleg a ser sin pecado. Es el cambio ms excepcional de toda la eternidad.

A. B.

Por qu Max lo llama el cambio ms excepcional de toda la eternidad? Cundo ocurri este cambio? Entendemos a cabalidad este cambio? Explica. Qu misterio an queda?

4.

Jess dio ms que un beso: dio su belleza. Hizo ms que una visita: pag por nuestras faltas. Eso llev ms de un minuto: llev nuestros pecados. A. B. En qu forma fue similar el acto de Jess con el de la mujer que represent a Cenicienta? En qu forma fue diferente? Cmo pag Jess por nuestras faltas? Cmo llev nuestros pecados? Por qu lo hace?

Destellos del relmpago


1. A. B. 2. A. B. Lee Lucas 23:39 43 . En qu se diferenciaron las respuestas que dieron los dos ladrones? Qu pidi uno de ellos? Qu respuesta obtuvo? Lee Salmo 51:1 4 . Qu pidi David en los versculos 1 2 ? Qu confesin hizo en los versculos 3 4 ? Por qu es especialmente importante el versculo 4 ? 3. A. B. Lee 2 Corintios 5:19 , 21 . Cul es el mensaje de reconciliacin Quin lo da? Qu cambio se detalla en el versculo 21 ? Cmo se resume el evangelio? 4. A. Lee Isaas 53:4 6 . A quin se describe en los versculos 4 5 ? Qu hizo l?

B.

Cmo nos describe el versculo 6 ? Cmo se relaciona con los versculos 4 5 ?

Captulo 15: El predicador de las malas noticias


Ecos del trueno
1. A. B. La fidelidad de Dios nunca ha dependido de la fidelidad de sus hijos. l es fiel aunque nosotros no lo seamos. Por qu la fidelidad de Dios no depende de nuestra fidelidad? Describe un tiempo en tu vida cuando esta verdad se puso de manifiesto. 2. A. B. 3. A. B. 4. Aunque la respuesta de orar est ah, a su lado, ni siquiera ora. Por qu crees que los discpulos fallaron en preguntar a Jess que hiciera algo en su lugar? En qu forma a veces somos como los discpulos? Simplemente creo que Dios es ms grande que nuestra debilidad. En realidad, creo que es nuestra debilidad la que revela cun grande es Dios. Cmo nuestra debilidad revela lo grande que es Dios? Cmo ha mostrado Dios su grandeza a travs de nuestra debilidad? Si Jess hubiera actuado de acuerdo a la fe de sus discpulos, la multitud se habra ido sin comer. Pero no lo hizo, ni lo hace. Dios es verdad para nosotros aun cuando nos olvidemos de l. A. B. Por qu crees que a veces Dios decide actuar segn nuestra fe y otras veces no? Describe algn momento en tu vida cuando Dios fue una verdad a pesar de que quizs lo hayas olvidado.

Destellos del relmpago


1. A. B. 2. A. B. 3. A. B. Lee Juan 6:5 13 . Qu pregunt Jess en el versculo 5 ? Segn el versculo 6 , por qu hizo esa pregunta? Cul es la leccin principal de los versculos 7 13 ? Lee 2 Corintios 12:9 10 . Qu demanda hizo Dios en el versculo 9 ? Cmo respondi Pablo a esa demanda en el versculo 10 ? Lee 2 Timoteo 2:13 . Qu ocurre cuando, segn este versculo, somos infieles? Por qu sucede esto? Qu significado tiene?

Captulo 16: El ltimo testigo


Ecos del trueno
1. A. B. C. "Los muertos slo oyen la voz de Dios", dijo Lzaro. Yo o la voz de Dios? Cmo puede un hombre muerto or a alguien? Cmo supo Lzaro que la voz que oy era la de Dios? En qu forma los hombres muertos an oyen hoy en da la voz de Dios? 2. A. Jess dijo: Voy a hacer por l lo mismo que hice por ellos. Le dar gozo, fuerzas, sanidad, vista, seguridad, alimentacin, nueva vida. Nos da todava Jess gozo, fortaleza, sanidad, vista, seguridad, alimentacin y nueva vida? Si es as, cmo?

B.

Cul de estos dones sealados es ms importante para ti? Explica por qu.

3.

El Maestro ha ofrecido hacer por ti lo mismo que hizo por los dems. l traer vino a tu mesa, vista a tus ojos, fuerzas a tus pasos y, lo ms importante, poder sobre la tumba. l har por ti lo que hizo por ellos. El Juez ha dado su bendicin. Lo dems depende de ti. A. B. Nombra algn versculo de la Escritura donde Dios te ofrece las cosas que aparecen enumeradas arriba. Cul es la eleccin que debes hacer? Qu has elegido? Por qu lo hizo?

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 20:19 31 . Segn este versculo, quin es especialmente bendecido? Por qu? Cul fue el propsito de escribir los milagros de Jess? Han tenido el mismo objetivo en ti? S o no, por qu? 2. A. B. 3. A. B. Lee Lucas 3:21 22 . Qu ocurri segn lo descrito en este pasaje? Por qu esto es tan crucial a todo lo que ocurrira despus? Lee Efesios 2:1 5 . Segn los versculos 1 3 , cmo describiramos nuestros das antes de ser cristianos? Cmo cambi nuestro estado segn describen los versculos 4 5 ? Qu motiv este cambio?

Captulo 17: Al revs


Ecos del trueno
1. A. B. Un gato que camina en dos patas sigue siendo un gato. Lo mismo es cierto con las personas. Qu quiere decir Max con esta afirmacin? Significa que ni siquiera Dios puede cambiar nuestra naturaleza bsica? Explica. 2. A. B. Segn la Biblia, hay una cosa que no podemos cambiar: nuestro estado pecaminoso. Por qu no podemos autocambiar nuestro estado pecaminoso? Significa esto que tenemos que luchar con ese estado pecaminoso toda nuestra vida? Explica. 3. A. B. Es a travs del dolor de Dios que nacemos. No es por nuestro esfuerzo, sino por el de Dios. No es por nuestra sangre derramada, sino por la suya. Cmo se duele Dios a travs de nuestro nacimiento espiritual? En qu forma nuestra salvacin es el esfuerzo de Dios? La sangre de quin se derram para ganar nuestra salvacin? Cmo obra esto? 4. A. B. Dios es tan corts como apasionado. l nunca fuerza la entrada a nadie. La decisin es de ellos. Ests de acuerdo con esta afirmacin? S o no, por qu? Ha irrumnpido Dios alguna vez en nuestras vidas sin pedrselo? Qu ocurri en la vida de Saulo (que lleg a ser el apstol Pablo) segn se describe en Hechos 9:1 17 ?

5. A. B.

La primera vez no tuviste que decidir si nacas o no; esta vez s tienes que hacerlo. Qu decisin has hecho para nacer una segunda vez? Qu te hizo tomar esta decisin?

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 3:3 8 , 14 18 . Segn este pasaje, cul es el nico camino para entrar en el Reino de Dios? Qu significado tiene? Qu ilustracin da Jess en los versculos 14 18 ? Cmo esta ilustracin ayuda a explicar lo que iba a hacer? 2. A. B. 3. A. B. Lee 2 Corintios 6:1 2 . Qu significa recibir la gracia de Dios en vano? Cmo es posible esto? Segn el versculo 2 , cundo es el mejor tiempo para ser salvo? Lee Glatas 3:13 14 . Cmo nos redimi Cristo de la maldicin? Qu significa ser redimido de la maldicin? Segn el versculo 14 , por qu nos redimi?

Captulo 18: El hombre Ah-Uf!


Ecos del trueno
1. Ahora Bob podra tener cualquier color, en cualquier momento y as agradar a todos.

A. B. 2. A. B. 3. A. B. 4. A. B.

Si te pidieran que con una sola palabra describieras a Bob, cul escogeras? Por qu? Por qu a veces sentimos la tentacin de actuar como Bob? A todos agradaba porque crean que era como ellos. Por qu queremos a los que parecen ser como nosotros? Cul es la enorme trampa oculta en esta clase de actitud? Yo no busco la aprobacin de la gente , dijo el hombre. A quin representa este hombre? Qu piensas de eso? De quin buscas aprobacin? Por qu? Estoy aqu para demostrar a todos que no tienen que complacer a la

gente , dijo el hombre. "Estoy aqu para decir la verdad". Has sentido alguna vez como que has tenido que complacer a la gente? Si ha sido as, por qu? Cul es la mejor forma de recordarnos que no tenemos que complacer a los dems?

Destellos del relmpago


1. A. B. 2. A. B. Lee Juan 8:39 47 . Qu verdad les dijo Jess a los fariseos? Cmo reaccionaron ellos? Segn el versculo 47 , por qu los fariseos no crean en Jess? Lee Glatas 4:16 18 . Qu pregunta hizo Pablo en el versculo 16 ? Cmo puede esto ser posible? Segn los versculos 17 18 , por qu Pablo les dijo la verdad?

3. A. B.

Lee Glatas 1:10 . Qu pregunta Pablo aqu? Qu respuesta da a su propia pregunta? Qu implicaciones tiene esto para nosotros?

Captulo 19: Calamidades en la escala comn


Ecos del trueno
1. A. B. Simplemente evalu el problema y se lo llev a Cristo. Por qu es importante evaluar un problema? Cmo evalas los problemas en tu vida? Qu significa llevar un problema a Cristo? Cmo haces esto en sentido prctico? 2. A. B. Qu nos hace pensar en la oracin como la ltima opcin, en lugar de la primera? Cmo responderas la pregunta de Max? Cun pronto piensas en la oracin cuando se presenta algn problema? Ests satisfecho con eso? S o no, por qu? 3. Su madurez y movilidad es buena y necesaria, pero espero que nunca lleguen al punto de que estn demasiado crecidas como para no llamar a pap. A. B. En qu forma esta afirmacin puede ser un reflejo de los pensamientos de Dios sobre nosotros? Has conocido alguna vez a alguien que pensaba que era demasiado grande para Dios? Si es as, explica.

4. A. B.

Nota que el agua se convirti en vino despus que obedecieron, no antes. Por qu es importante que el agua se transformase en vino despus que los hombres obedecieron? Cmo se ajusta esto a nosotros hoy en da?

Destellos del relmpago


1. A. B. Lee Juan 2:1 11 . Segn el versculo 5 , cul fue la instruccin que dio Mara? Por qu crees que hizo eso? Segn el versculo 11 , cul fue el propsito para esta demostracin? 2. A. B. Lee el Salmo 50:15 21 . Qu nos dice el versculo 15 que hagamos? Qu promete Dios hacer? Cul debe ser nuestra respuesta? A quin va dirigida esta promesa? Cmo lo expresan los versculos 16 21 ? 3. A. B. Lee 1 Samuel 15:22 23a . Qu pregunta se hace en el versculo 22a ? Cul es la respuesta segn el versculo 22b ? A qu se compara la desobediencia en el versculo 23 ? Por qu esto es importante?

Captulo 20: Tu lugar en la banda de Dios


Ecos del trueno

1. A. B. 2.

Las Martas son las ardillas incansables de la iglesia. Se mantienen movindose, movindose, movindose. Te pareces ms a Marta, o a Mara, o a Lzaro? Explica. Describe algo de las Martas de tu iglesia. Las Maras tienen el don de la alabanza. No slo cantan; adoran. No simplemente asisten a la iglesia; van para ofrecer alabanza. No s lo hablan de Cristo; irradian a Cristo. A. B. Cul es la diferencia entre cantar y adorar? Entre asistir a la iglesia y alabar? Entre hablar acerca de Cristo e irradiar a Cristo? Describe algunas de las Maras de tu iglesia. Las Maras necesitan recordar que servicio es adoracin. Las Martas necesitan recordar que adoracin es servicio. Y Lzaro? Necesita recordar que no todos pueden tocar la trompeta. A. B. Cmo el servicio puede ser adoracin? Cmo la adoracin puede ser servicio? Puedes tocar la trompeta? S o no, por qu? Si no, quin, segn sepas, puede hacerlo? Explica.

3.

4.

Ests cerca de Cristo pero en tu corazn ests lejos de l? Ests en la cena con un alma agria? Ests siempre criticando los dones de los dems sin que ni siquiera una vez des de ti? Te ests beneficiando de la iglesia sin nunca darle nada? Das miserablemente mientras otros dan con sacrificios? Eres un Judas? A. B. Cmo contestaras las seis preguntas anteriores? Ests satisfecho con la forma en que actas en la banda de Dios? S o no, por qu?

Destellos del relmpago

1. A. B. C. 2. A. B. 3. A.

Lee Juan 12:1 6 . Qu hizo Mara en este pasaje? Por qu lo hizo? Cmo reaccion Judas? Por qu reaccion as? Cul se supone que es la leccin para nosotros? Lee Lucas 10:38 42 . Cul fue la queja de Marta? Qu la provoc? Cmo reaccion Jess? Qu principio dej establecido? Lee Romanos 12:4 8 . Qu nos ensea este pasaje acerca de la unidad? Qu nos ensea acerca de la diversidad? Qu nos ensea acerca de las relaciones entre ambos?

Captulo 21: Amor extravagante


Ecos del trueno
1. Jess reduce el nmero de problemas de la vida a dos. O nos esforzamos por la comida que se echa a perder, o nos esforzamos por la que permanece. A. B. Cmo te esfuerzas por la comida que se echa a perder? Qu clase de comida es esta? Cmo te esfuerzas por la comida que permanece? Qu clase de comida es esta? 2. S que l dijo la dara, pero hablando con sinceridad, cmo vamos a pagar ese pan? Cmo nos vamos a ganar esa comida? Cunto tiempo tenemos que permanecer esperando en la cafetera para conseguir la comida eterna?

A. B.

Te has encontrado alguna vez pensando en las lneas descritas arriba? Si ha sido as, explica. Por qu sentimos a menudo la tentacin de tratar de pagar por la gracia? Por qu esto es imposible?

3. A. B. 4. A. B.

Has pensado alguna vez cun ofensivo es para Dios cuando tratamos de pagar su bondad? Responde la pregunta de Max. Por qu esto es un insulto? Sin Cristo no eres santo. Entonces, cmo puedes ir al cielo? Por qu sin Cristo no somos santos? Cmo nos hace santos Cristo? Te ha hecho santo? Explica.

Solamente creyendo.

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1. A. B. C. Lee Juan 6:26 29 . Qu mandamiento da Cristo en el versculo 27 ? Segn el versculo 28 , cmo reaccionaron sus oyentes? Cul es la respuesta que Jess les da en el versculo 29 ? Qu resulta singular en esta respuesta? 2. A. B. Lee Hebreos 12:14 17 . Qu mandamiento se nos da en el versculo 14 ? Qu advertencia se nos hace? Qu obra externa prctica de este mandamiento se describe en los versculos 15 17 ? Cmo se relacionan con el versculo 14 ? 3. Lee Hechos 17:24 31 .

A. B. C. D.

Qu dice Pablo a sus oyentes acerca de Dios en el versculo 25 ? Por qu es importante? Cul es el deseo de Dios segn se expresa en el versculo 27 ? Cul es la demanda de Dios en el versculo 30 ? Cul es la advertencia en el versculo 31 ?

Captulo 22: El ms acariciado sueo de Dios


Ecos del trueno
1. A. B. Las sospechas y las desconfianzas acechan en la mesa de Dios[...] Alrededor de la mesa los hermanos rien y el Padre suspira. Por qu la sospecha y la desconfianza a menudo acechan la mesa de Dios? Cmo has visto que los hermanos rien? Por qu suspira el Padre? 2. A. B. 3. A. B. En ninguna parte de la Biblia se nos dice que edifiquemos la unidad. Simplemente se nos dice que mantengamos la unidad que ya existe. Por qu la Biblia no nos pide que edifiquemos unidad? Cmo podemos mantener la unidad los unos con los otros? Nosotros los cristianos ya no nos conoceran por lo que nos divide, sino que se nos conocera por lo que nos une: nuestro Padre comn. Crees que a los cristianos se nos conoce por lo que nos divide? Explica tu respuesta. Cmo podramos llegar a ser conocidos por lo que nos une? Qu tendramos que hacer? Qu tendramos que cambiar?

Destellos del relmpago

1. A. B. 2. A. B. C.

Lee Juan 17:20 23 . Cul es la exigencia fundamental de Jess en este pasaje? Segn el versculo 23 , por qu hace esta exigencia? Lee Efesios 4:2 13 . Qu mandamientos se nos dan en los versculos 2 3 ? Qu bases para estos mandamientos se nos da en los versculos 4 11 ? Segn la descripcin hecha en los versculos 12 13 , cul es el propsito de estos mandamientos?

3. A. B. C.

Lee 1 Juan 3:11 18 . Qu mandamiento se da en el versculo 11 ? Qu ejemplo negativo aparece en el versculo 12 ? En qu sentido esto es importante? Segn los versculos 13 18 , cmo hace Juan de la unidad un asunto prctico?

Captulo 23: A veces, Dios se preocupa de nimiedades


Ecos del trueno
1. A. B. 2. A. Dios quiere encontrar cualquier cosa que impida nuestro crecimiento. Jess se define como un buen labrador que corta y poda la vid. Qu cosas son las que con ms frecuencia impiden su crecimiento? Cmo Dios corta y poda las vides en tu vida? Sin duda has visto labradores reacomodando una planta y a lo mejor has visto a Dios reacomodando una vida. Cmo reacomodan una planta los labradores? Qu hacen?

B. 3. A. B.

En qu se parece a esto el trabajo de Dios? Qu similitudes ves? No se puede dar frutos a la fuerza. Por eso, en ninguna parte de este

pasaje te dice Jess que vayas y produzcas fruto. Sabes de alguien que sienta que debe producir frutos a la fuerza en su vida? Por qu crees que lo piensa? Qu debes decirle? Si Jess no nos pide que produzcamos fruto, qu nos dice que tenemos que hacer? Cmo lo hacemos? 4. A. B. Nuestra tarea? Est claro. Permanecer en la vid. Mientras lo hagamos, produciremos fruto. Qu haces para permanecer en la vid? Qu es lo que quiere alejarte de la vid? Qu clase de fruto das cuando ests en la vid? Qu pasa cuando te alejas de la vid? 5. A. B. Ahora mismo, algunos de vosotros escuchis el zip-zip-zip de sus tijeretazos. Duele. Pero anmate. Cuando todo termine, sers mejor. Qu tipo de poda necesitas ms en tu vida en este momento? Por qu lo dices? Te das cuenta que lo que Dios hace en tu vida te ayuda a soportar el dolor de la poda? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. C. 2. Lee Juan 15:1 8 . En qu forma Dios se parece a un labrador? En qu forma Jess se parece a una vid? En qu forma nos parecemos a las ramas? Lee Glatas 5:22 23 .

A. B. 3. A. B.

Qu clase de fruto le interesa ms a Dios? Tienes esa clase de fruto? S o no, por qu? Lee Hebreos 12:11 . Qu admite este versculo en relacin con la disciplina? En qu forma nos alienta a seguir adelante?

Captulo 24: La parbola del anuncio tipo sndwich


Ecos del trueno
1. A. B. 2. Se pueden parar junto al camino y advertir a los conductores no doblar hacia la izquierda. A quines representan los hombres de esta parbola? Qu se les ha dicho que hagan? Por qu? Cientos de vidas se salvaron debido a los tres hombres que pusieron los anuncios sobre sus hombros. Gracias a que hicieron su trabajo, muchos se libraron de perecer. A. B. Con cul de los tres hombres te identificas ms fcilmente? Por qu? Cmo mantenemos a la gente alejada del peligro en nuestro mundo? 3. El primer hombre empez a dormirse[...] El segundo no se cans, pero s se llen de presuncin[...] El tercer hombre[...] empez a preocuparse por lo que deca su anuncio[...] Le preocup que su mensaje fuera tan parco, tan dogmtico. A. Cul de los tres problemas de los hombres te podra preocupar ms? Por qu?

B.

Cmo ayudaras a alguien a superar cada uno de los tres problemas enumerados?

4.

Debido a que el primer hombre se durmi, el segundo se par delante de su letrero, y el tercero alter el mensaje, un automvil tras otro cayeron al ro. A. B. Cul fue el resultado del fracaso de estos hombres en hacer su trabajo? Qu leccin nos ensea esta parbola? Es esta una leccin que especialmente necesitas or? Explica.

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1. A. B. 2. A. B. Lee Juan 1:23 . Segn este versculo, cul fue el propsito nico de Juan el Bautista? Cmo cumpli Juan este versculo? Lee Ezequiel 33:7 9 . Qu significa ser un atalaya? Qu instruccin se da en los versculos 8 9 ? Qu advertencia? Se ajusta de alguna manera a nosotros? S o no, por qu? 3. A. B. Lee 2 Corintios 5:19b 20 . A quin se le encarga el mensaje de reconciliacin? Cmo vio Pablo sus responsabilidades hacia los inconversos? Cmo se relaciona esto con nosotros hoy?

Captulo 25: Lo atractivo de la santidad

Ecos del trueno


1. A. B. 2. A. B. Lo que le interesaba era que te despabilaras y te pusieras a cuenta con Dios porque l viene y esto no es una probabilidad. Cmo te despabilas y te pones a cuentas con Dios? Cul es un gran incentivo para hacerlo? No tienes que ser como el mundo para impactar en el mundo. Est de acuerdo con esta afirmacin? S o no, por qu? Qu tipo de impacto hacen en el mundo los cristianos que al parecer disfrutan con lo que este por lo general disfruta? Por qu? 3. A. B. La santidad[...] es ser como Dios. Qu significado tiene para ti la palabra santidad? Por qu santidad es ser como Dios? Qu clase de actitudes produce esto en nosotros? 4. Cuando los actos y las palabras de una persona son los mismos, la fusin es explosiva. Pero cuando una persona dice una cosa y vive otra, el resultado es destructivo. A. B. Por qu es explosiva la fusin cuando los actos y las palabras de una persona son los mismos? Por qu es destructivo el resultado cuando una persona dice una cosa y vive otra? 5. A. B. Llamarse hijo de Dios es una cosa. Ser llamado hijo de Dios por los que observan su vida es otra bien distinta. Te consideras un hijo de Dios? Estn de acuerdo contigo los dems que observan tu vida? Explica. Cmo te describiran los inconversos?

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1. A. B. 2. A. )? B. C. 3. A. B. Segn el versculo 5 , cmo reaccionaron las multitudes? Cul fue su mensaje especfico? (versculos 7 8 )? Lee 1 Tesalonicenses 4:11 12 y 1 Pedro 2:11 12 . Qu aconseja Pablo a los tesalonicenses? Por qu? Qu aconseja Pedro en el versculo 11 ? Qu razn da en el versculo 12 ? Lee Lucas 1:76 80 . Qu papel se le profetiz a Juan? Con qu propsito sirvi? Lee Marcos 1:4 8 . Qu hizo Juan en el versculo 4 ? Cul era su aspecto (versculo 6

Captulo 26: Mira antes de etiquetar


Ecos del trueno
1. A. B. 2. Es ms fcil hablar de una persona que ayudarla. Por qu es tan grande la tentacin de hablar de otros en una forma negativa? Cmo podemos animarnos para evitar este hbito pecaminoso? Significa eso que discutir sobre asuntos religiosos es malo? Por supuesto que no. Significa que no deberamos preocuparnos por la doctrina ni interesarnos por desear la santidad? De ninguna manera.

A. B.

Qu clase de discusin religiosa le agrada a Dios? Cul le desagrada? Qu clase de preocupacin doctrinal y deseo de santidad complace a Dios? Cul le desagrada?

3. A. B.

El hombre no era vctima del destino; era un milagro a punto de ocurrir. Por qu este hombre era un milagro a punto de ocurrir? Podemos reconocer con anticipacin quin es un milagro a punto de ocurrir? Qu te sugiere este hecho?

4. A. B.

Cul es la obra de Dios? Aceptar a las personas. Amar antes de juzgar. Cuidar antes de condenar. Cmo podemos aprender a aceptar a la gente si no ha sido nuestra costumbre? Podra alguien estar en desacuerdo con la afirmacin de Max? Cmo podran ser palabras simplemente bonitas? Cmo podemos ponerlas en prctica? Qu puedes hacer hoy en da ?

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1. A. Lee Juan 9:1 7 . Qu razn dio Jess en el versculo 3 para la ceguera del hombre? Por qu esto le parecera cruel a algunas personas? Es, en realidad, as? Explica. B. 2. A. B. Cmo demuestra este episodio que Jess es la luz del mundo? Lee Efesios 4:15 , 25 32 . Qu significa hablar la verdad en amor? Cmo pones esto en prctica? Cmo los versculos 25 32 son una ilustracin del versculo 15 ?

3. A. B.

Lee Mateo 7:1 5 . Qu mandamiento nos da Jess en el versculo 1 ? Cul es la razn para este mandamiento en el versculo 2 ? Cmo los versculos 3 5 son una ilustracin del mandamiento de Jess en el versculo 1 ?

Captulo 27: En busca del Mesas


Ecos del trueno
1. A. B. 2. Imagnate que Jess viniera a tu iglesia. No quiero decir de manera simblica. Me refiero a una forma visible. Fsicamente. De verdad. Trata de imaginarte la escena. Cmo lucira Jess? Qu hara? Cmo crees que reaccionara tu iglesia? Por qu? Es muy fcil criticar a los contemporneos de Jess por no haber credo en l. Pero cuando nos damos cuenta cmo vino, entendemos su escepticismo. A. B. Qu aspecto de la venida de Jess pudo haber provocado un escepticismo comprensible aunque no justificable? Trata de ubicarte en el Israel del primer siglo. Cmo crees que habras visto a Jess? Explica. 3. Todava pensamos que sabemos qu telfono usa Dios y qu automvil conduce. Todava creemos saber cmo es su apariencia. Pero sabemos que nos ha dado sorpresas. A. B. Qu trata de decir Max en las primeras dos frases? Cmo se reconoce a Dios por darnos sorpresas?

4. A. B.

Cuando dejamos que Dios se defina, un nuevo mundo completo se abre ante nosotros. Cmo debemos dejar a Dios que se defina? Por qu se abre un nuevo mundo ante nosotros cuando dejamos que Dios se defina?

5. A. B.

El anciano vio a Jess porque no saba a quin se pareca. La gente en los das de Jess no lo vio porque crea saber cmo tena que ser. Cmo podemos encontrar a Dios si no conocemos su apariencia? Qu lecciones aprendemos de la idea anterior de Max?

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1. A. B. Lee Juan 7:25 29 . Segn el versculo 25 , qu empez a sospechar la gente? Por qu cambiaron de parecer en el versculo 27 ? Cmo usa Jess sus preguntas para hacer una demanda acerca de l? Qu demanda hace? 2. A. B. C. 3. A. B. Lee Lucas 7:33 35 . Qu objet la gente a Juan el Bautista (versculo 33 )? Cul fue la objecin de la gente a Jess (versculo 34 )? A qu conclusin llega Jess (versculo 35 )? Lee Mateo 25:33 35 . Cmo este pasaje nos ensea que hoy en da es posible estar en contacto con Jess y aun as no reconocerlo? Cmo puede esto tener como resultado buenas y malas consecuencias?

Captulo 28: Peter, Coyote y yo


Ecos del trueno
1. Como Coyote, caemos. Pero a diferencia de l, nos quedamos en la quebrada por un tiempo. Aturdidos, heridos... y preguntndonos si este barranco tendr una salida. A. B. En qu clase de barrancos has cado? Qu te hizo salir? En qu aspectos se parecen t y Coyote? En qu aspectos son diferentes? 2. Cuando caemos, podemos restarle importancia. Podemos negarlo. Podemos echarle la culpa a otros. O podemos hacerle frente a la situacin. A. B. Cmo le restamos importancia a nuestras cadas? Cmo las negamos? Cmo le echamos la culpa a otros? Cul es la mejor manera de enfrentar nuestras cadas? Es fcil? Explica. 3. Con Dios no podemos tener secretos. Confesin no es decirle lo que hicimos. l ya lo sabe. Confesin es simplemente estar de acuerdo con Dios que nuestras acciones estuvieron erradas. A. B. 4. A. B. Crees que esta sea una buena definicin de confesin? Explica. Por qu Dios insiste que confesemos nuestros pecados? Mezcla las lgrimas del pecador con la cruz del Salvador y el resultado ser un gozoso convoy saliendo de la quebrada de la culpa . Cmo las lgrimas de un pecador y la cruz del Salvador pueden combinarse para traer gozo? Has conocido este gozo del cual nos habla Max? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. Lee Juan 18:25 27 . Qu clase de traspi se describe aqu? Pudo haberse evitado?

Si es as, cmo? 2. A. B. 3. A. B. C. D. Lee Lucas 22:61 . Qu clase de mirada crees que dio el Seor a Pedro? Explica. Qu efecto tuvo esta mirada en Pedro? Por qu? Lee 2 Corintios 7:8 11 . Qu hizo Pablo segn se describe en el versculo 8 ? Cmo se sinti despus de hacerlo? Cul fue el resultado de la accin de Pablo? Cmo lo hizo sentirse? Qu principio encontramos en el versculo 10 ? Segn el versculo 11 , cmo se encarn este principio?

Captulo 29: Listos para ir a casa


Ecos del trueno
1. A. B. A veces nos comportamos como si la vida cristiana fuera un crucero de placer. Qu quiere decir Max con esta afirmacin? Te has visto alguna vez actuando segn la afirmacin anterior? Te has sentido tentado alguna vez a actuar de la misma manera? Explica.

2.

Cuando viene la congelacin, salimos al hielo con tenedores, juegos y ropa liviana para pasar nuestros ltimos das caminando contra el viento, a menudo culpando a Dios por permitir que caigamos en tal desventura . A. B. Que tiempos de congelacin has experimentado en tu vida? Por qu resulta tan fcil echarle la culpa a Dios por cosas que l no hace?

3.

Por qu la salvacin de su alma fue tan urgente despus de recibido el disparo y algo opcional antes de eso? Por qu pospuso su decisin de aceptar a Cristo hasta estar en su lecho de muerte?

Porque imagin que tena tiempo. A. B. Cun a menudo crees que caemos en el mismo error en el que incurri el general? Por qu? Cules son algunas formas eficaces de demostrar lo peligroso de esta clase de error? Qu haras si tuvieras que trabajar con alguien que tambin supone que dispone de tiempo? 4. Qu provisiones llevas? Ests cargando con tu parte de plata y vajilla? No te equivoques; eso puede ser importante aqu , pero no cuando llegues a la casa de tu Padre. Lo que importa es que tu Padre te conozca . A. B. Qu provisiones llevas? Te conoce el Padre? Cmo puedes estar seguro?

Destellos del relmpago


1. A. B. C. D. Lee el Salmo 27:7 14 . Qu splica hace el salmista en los versculos 7 9 y 11 12 ? Qu esperas segn el versculo 10 ? Qu esperanza manifiesta el versculo 13 ? Qu advertencia hace en el versculo 14 ?

2. A. B. C.

Lee Santiago 1:13 16 . Qu nos sentimos algunos inclinados a hacer cuando estamos en dificultades? (versculo 13 ). Cmo responde Santiago a esto? Qu advertencia hace el versculo 16 ? Por qu aparece esto aqu?

3. A. B.

Lee Santiago 4:13 16 . Por qu es una tontera planear el futuro sin tomar en cuenta a Dios? Cul debe ser nuestra actitud?

Captulo 30: El pueblo de la caverna


Ecos del trueno
1. Los ruidos en la caverna eran lgubres, pero la gente no lo saba porque nunca haba conocido el gozo. El espritu en la caverna era de muerte, pero la gente no lo saba, porque nunca haba conocido la vida. A. B. Cmo alguien puede conocer su verdadera condicin? Qu personas conoces que no est consciente de su verdadera condicin? 2. A. B. La luz siempre hiere antes de ayudar, les respondi. Acercaos. Pronto pasar el dolor. Por qu la luz siempre hiere antes de ayudar? A quin representa la luz en esta parbola? Cmo ayuda finalmente la luz? Cun importante es el dolor? Explica.

3. A. B.

Lleva esto a tu pueblo. Diles que la luz est ah y que la luz es calor. Diles que la luz es para todos los que la desean. Cul es el punto focal en este pasaje? Qu luz se te pide que lleves a tu pueblo? Quines son los de tu pueblo? Ven ellos la luz en tus manos? Explica.

Destellos del relmpago


1. A. B. C. 2. A. B. C. 3. A. B. C. Lee Juan 1:3:13 . En qu sentido es Jess nuestra luz? Cmo se inclinan los hombres a responder a esta luz (versculos 10 11 )? Qu promesa aparece en los versculos 12 13 ? Lee Romanos 1:13 17 . Cul era la meta de Pablo en el versculo 13 ? Cul fue la actitud de Pablo en los versculos 14 15 ? En qu confiaba Pablo segn los versculos 16 17 ? Lee 1 Corintios 9:19 23 . Cul fue el compromiso de Pablo en el versculo 19 ? Cul fue el mtodo de Pablo en los versculos 20 22 ? Cul era la meta de Pablo en el versculo 23 ?

Captulo 31: Si solamente supieras


Ecos del trueno
1. A. Fui amable. El pajarillo crey que haba sido cruel. Cul fue quizs el pensamiento del pajarillo?

B.

Cmo muchas veces somos semejantes al pajarillo cuando Dios procura tratar con nosotros?

2. A. B. 3. A. B. 4. A. B.

Si solamente pudiramos aprender a confiar en l. Pero cun duro es. Por qu a muchos nos es tan difcil confiar en Dios? Cmo aprendemos a confiar ms en Dios? Su trueno sigue siendo apacible. Y su mansedumbre sigue tronando. En qu forma el trueno de Dios es apacible? En qu forma Dios truena apaciblemente? El don y el Dador. Si los conocieras, sabras todo lo que necesitas. Cul es el don que menciona Max? Quin es el Dador? Qu es lo determinante en ambos, don y Dador? Conoces este don y al Dador? Cmo puedes estar seguro?

Destellos del relmpago


1. A. B. C. 2. A. B. 3. A. Lee Juan 4:10 15 , 23 26 . Qu clase de agua quera la mujer? Qu clase de agua le ofreca Jess? Segn el versculo 23 , qu busca el Padre? Qu demanda hizo Jess en el versculo 26 ? Lee Jeremas 29:11 . Qu clase de planes tiene el Seor para nosotros? Cmo te hace sentir esto? Por qu? Lee el Salmo 9:10 . Quin confiar en el Seor? Qu significa esto?

B.
1

A quines el Seor nunca abandonar? Esto te incluye a ti? S o no, por qu?

Lucado, M. 2001. El trueno apacible . Caribe-Betania Editores: Nashville